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LE CULTE

DE LA

B. VIERGE MARIE
MRE DE DIEU
NOUVELLES CONFRENCES
Prches Paris, Lyon, en Belgique, e t c .
DEPUIS LE DCRET DOfiMATIQUS DE L'IMMACULE CONCEPTION

P a r M. l ' a b b COMBALOT
MISSiONXARE APOSTOLIQUE

Approuves par Son EID. Mgr. le Cardinal DE BONALD, Archevque de Lyon Tradidit eum in manus femin et confodit eum. (Judith, xvi, 7).

Tome Premier

IMPRIMERIE CATHOLIQUE DE PERISSE FRRES


Imp.-Libraires de N. S. P. le Pape et d Son Em. Mgr. le Cardinal-Archevque

Rue Mercire, 47

| Rue Centrale, 34

Chei R. RUFFET. successeur de la nouvelle maison Prisse de PARIS rue Saint-Sulpice, 38. 1865

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LE CULTE
DE LA

B. VIERGE MARIE
MRE DE DIEU

Proprit.
(Droit de traduction rserv. )

LYON. IMrS. D'ANDR TERISSE, Irapr. de K, 3. P. -1 r a [, . et du SJI lru. Mgr leCarJ. Archev^ue de Lron -*

PRFACE

Je publie les deux premiers volumes des Confrences, que j'ai prches depuis le dcret dogmatique de l'Immacule Conception. Ces Confrences, ont pour objet le culte de la Bienheureuse Vierge Marie Mre de Dieu. J'envisage ce culte dans ses bases et dans ses motifs inspirateurs, dans ses manifestations liturgiques et dans son action rparatrice sur la famille et sur la socit. Paris, Lyon, Marseille, Bordeaux, Tours, Caen, Bouen, Nancy, Strasbourg; d'autres villes encore : la Belgique et la Savoie, furent le thtre de ce consolant ministre: je voudrais le continuer aprs moi. C'est pourquoi, je cherche faire revivre, par cette publication, les penses et les paroles que j'ai portes dans les chaires de l'Evangile.

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Ma vie de missionnaire s'est use, pour ainsi dire, parler aux peuples qui venaient m'entendre, de cette Vierge puissante et misricordieuse qui mrita de devenir Mre de Dieu, et que l'Eglise regarde, juste titre, comme la dispensatrice de toutes les grces, la Mre de tous les lus, l'avocate de tous les pcheurs, le dernier asile des mes les plus criminelles, les plus endurcies et les plus dsespres. Convaincu que l'Eglise de Jsus-Christ traverse, de nos jours, la crise la plus terrible et l'preuve la plus difficile qui l'ait assaillie sur le chemin des sicles, je crois que tout prtre appel l'honneur insigne de monter dans une chaire, doit se faire un devoir sacr, un devoir de conscience de rpandre, de dilater et d'affermir dans les mes, la dvotion la plus vive, la plus confiante et la plus filiale envers la Bienheureuse Mre de Dieu. La Trs-Sainte Vierge, d'aprs l'enseignement liturgique de l'Eglise, a foudroy seule, toutes les hrsies qui ont paru dans le montie (1), depuis que le dogme de la maternit
(1) Tu sola, cunctas haereses interemisti in uni verso mundo. Brev. Rom,

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divine, promis aux esprances de l'humanit dchue, s'est lev sur l'univers. Saint Bernard a dit son tour, et toute l'Eglise redit avec lui : * que Dieu ne donne point de bndictions la terre, sans les donner par les mains de sa glorieuse Mre(l). Les dix annes qui nous sparent du jour, o l'immortel Pie IX attacha, de ses mains victorieuses, l'mraude dogmatique du privilge de l'Immacule Conception, au diadme del Reine des Anges, ont t marques par deux signes, dont le contraste frappe, d'un juste tonnement, l'observateur attentif. Qu'avons-nous vu? que s'est il pass depuis la dfinition solennelle du dogme le plus cher au cur immacul de la Mre de Dieu ? Nous avons vu le culte de cette auguste Vierge prendre, tout coup, des dveloppements nouveaux et des proportions immenses. Ce culte d'esprance, de misricorde et de salut s'est dploy, depuis dix ans, d'un bout de l'univers l'autre, avec tine largeur et un clat, dont il n'y avait point eu d'exemple dans les sicles prcdents.
(I) Nihil enim nos habere voluit, quod per manus Marisa non transiret. S. Bern. Supr, Miss.

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La parole dogmatique du suprme hirarque tait peine descendue sur le monde, que tous les enfants de l'Eglise se levrent pour saluer, d'une incomparable acclamation, la femme divine, qu'un privilge d'ternel amour avait affranchie seule, de l'anathme qui tomba sur la postrit de la femme dchue. Comment expliquer cet vnement prodigieux? quelle fut la cause de cet branlement qui prcipita, soudain, toutes les paroisses du monde catholique au pied des autels de Marie Immacule et qui les y attache pour jamais ? La terre avait compris, que la dfinition dogmatique du privilge de l'Immacule Conception tant, aprs l'incarnation du Verbe et le sacrifice rdempteur accompli sur le Calvaire, l'vnement le plus extraordinaire, le plus merveilleux et le plus grand de l'histoire de l'humanit; cet vnement devait avoir des consquences et des rsultats proportionns sa grandeur. La terre venait de comprendre, que le dogme de la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge, manifestation suprme des crations de la grce du Saint-Esprit, portait dans ses profondeurs misricordieuses, la ruine des hrsies du dix-

neuvime sicle et devenait le remde souverain, le remde radical et tout puissant, des grandes pidmies qui corrompent, qui empoisonnent et qui dvorent la socit moderne, lesquelles sont : le rationalisme paen, le sensualisme paen et le satanisme du paganisme nouveau. Lucifer lui-mme, malgr son indracinable orgueil, malgr l'insondable profondeur de sa haine jalouse, a le pressentiment de ces choses. Et c'est ce qui explique cette effroyable bullition des puissances de tnbres, dont la cit du mal est devenue le thtre. Voil ce qui nous donne la clef de ce second signe dont nous parlions, c'est--dire, de ce mystre vraiment satanique qui a pris, depuis dix ans, des dveloppements et des proportions, qui dpassent toutes les conspirations et tous les attentats que l'Eglise et la Papaut ont eu subir, depuis dix-huit sicles. Pie IX, en proclamant le dogme de la Conception Immacule de la Trs-Sainte Mre de Dieu, a (ait trois choses dignes d'une ternelle reconnaissance ; mais qui appellent sur sa personne sacre, toutes les haines de Lucifer, toutes les conspiration des sectes rvolutionnaires lies

Satan, par les serments les plus excrables ; toutes les ruses, tous les mensonges et toutes les hypocrisies d'une diplomatie qui ne s'claire, qu'aux conseils de cette sagesse, que l'aptre saint Jacques appelle, avec une effrayante vrit: Une sagesse terrestre, une sagesse animale, une sagesse infernale (1). En donnant l'univers une nouvelle dition du symbole catholique, en enchssant dans ce symbole, le diamant d'ternelle beaut du dogme de l'Immacule Conception, Pie IX a mis le sceau des dernires magnificences la divinit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, au culte de la Bienheureuse Mre de Jsus-Christ, la puissance infaillible du vicaire de Jsus-Christ; et c'est l, ce qui soulve dans l'arme, aujourd'hui si nombreuse, du prince des tnbres, ces noires temptes; c'est l, ce qui prpare ces sinistres complots, qui menacent l'Europe d'un dluge de sang. L'immortel Pontife en levant la pieuse croyance de l'Immacule Conception de la glorieuse Vierge, aux proportions d'une dfinition
(-H Non est enim isla sapientia desursum descendens ; sed terrena, animalis, dtabolica Jacob. III, 15.

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dogmatique, rvle en premier lieu, la terre, le prodige par excellence et l'effet le plus merveilleux de la grce du divin Rdempteur Sans le dcret port par l'auguste Pontife, jamais l'univers n'eut connu dogmatiquement, c'est--dire, dans les clarts divines de la foi, toute la tendresse de Dieu pour la Bienheureuse Vierge appele a devenir sa fille, son pouse et sa mre. Sans le privilge solennellement dfini de la Conception Immacule, jamais la terre n'eut connu dogmatiquement la suprme vertu du sang rpandu sur le Calvaire ; jamais un acte de foi divine n'eut t produit, par les enfants de l'Eglise, sur un privilge qui tait la condition mme, de la vocation del Trs-Sainte Vierge au trne de la Maternit divine ; jamais le marteau des dcisions dogmatiques n'eut renvers et dtruit pour jamais, le dernier asile des implacables jalousies de l'antique serpent contre la femme divine, appele relever de sa chute la femme infidle. Et par l, le Pontife romain met le sceau des suprmes magnificences la gloire et la divinit de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Par cet acte incomparable de son sublime pontificat, Pie IX a lev en second lieu, le

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culte de la Trs-Sainte Vierge ses derniers dveloppements dans la cit du temps. Le dogme dfini de l'Immacule Conception est, en effet, le trophe le plus brillant des triomphes de Marie sur Lucifer ; la pyramide la plus haute des gloires temporelles de la Mre de Dieu; le monument le plus merveilleusement conu, le plus divinement travaill de toutes les crations du monde de la grce ; le chef-d'uvre le plus achev et le plus parfait des inventions de l'Esprit-Saint, pour la glorification de son immortelle Epouse. Pie IX enfin, en dcrtant dogmatiquement le privilge de l'Immacule Conception, imprime l'infaillibilit enseignante du suprme pontificat, le sceau de ses dernires splendeurs. Pie IX, par ce dcret, lve l'infaillibilit du vicaire de Jsus-Christ, au point culminant de sa gloire ; il la met de niveau, si je puis dire ainsi, avec le dcret d'ternel amour, d'ternelle sagesse et d'ternelle puissance, que sa bouche inspire va prendre dans le conseil de l'adorable et indivisible Trinit, pour le rvler la terre, pour le donner ce monde perdu de sensualisme, de rationalisme et de satanisme, comme

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une planche de salut, comme l'arc-en-ciel de la misricorde; pour le faire tomber enfin, comme le carreau de la foudre, sur la tte de Lucifer vaincu, terrass, cras !!!... L'anantissement de la divinit de NotreSeigneur Jsus-Christ sur la terre, la ruine du culte de sa divine Mre, la destruction de l'Eglise et de la Papaut qui la rsume, qui la personnifie en quelque sorte, en lui imprimant le sceau de l'unit, de l'universalit, del saintet et de la perptuit, voil, n'en doutons pas, l'ternel enjeu de toutes les luttes, de tous les attentats de Lucifer contre l'Eglise et contre son Chef suprme. Fouillez les annales de toutes les sectes, tordez toutes les hrsies, tous les schismes, toutes les erreurs qui se sont succdes sur la scne du monde, vous n'en ferez tomber que ces trois mots salaniques : Guerre la divinit du Christ ; guerre au culte de la Mre du Christ; guerre l'Eglise et au Vicaire du Christ. Dieu a tant aim l'homme, qu'il s'est fait homme, afin que l'homme fut fait Dieu (1). Dieu
(I) Deus factusesthomo, uthomofierctDeus. ugust. Serm. nnonciat,

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a tant aim l'homme, qu'il est descendu dans la chair de l'homme, afin d'lever la chair jusqu'au trne de Dieu (1). Dieu a tant aim l'homme, qu'il a pris une Mre parmi les filles des hommes, afin que la femme, c'est--dire l'tre plac l'extrmit de la chane des intelligences, fut porte, par del tous les Anges et tous les Gieux, sur le trne le plus sublime aprs celui de Dieu mme. Dieu a tant aim l'homme, qu'il est mort pour l'homme, sur le gibet ignominieux rserv aux esclaves et aux derniers sclrats du paganisme, afin de donner aux hommes le gage suprme de sa misricorde et de sa charit ! Dieu a tant aim l'homme, qu'il a trouv dans lesinvestigables richesses de sa tendresse infinie, le secret de devenir le pain vivant, la nourriture divine de l'homme. Dieu a tant aim l'homme, qu'il veut partager avec l'homme sa vie (2), sa gloire(3), sa puissance (4), sa divinit mme.
(1) Ideo descendit Verbum Patris in carnem, ut caro eleverotur ad Deu:n. S. Basil, de Incarnat. {I) Gliristus vita vestra. Corpora vestra membra sunt Christi. /. Cor. F/, ]S. Ubiego sum, illioet ministermeuserit. Joan. X17Z, 26. (3) Sicut misit me Pater et ego mitto vos. Joan. XJT, 2 / . (i) Naturce consortes divinae. //, Petr, 44.

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Toutes les tendresses de la misricorde divine se sont panches, sans mesure, sur la race humaine tombe en Adam; tombe par les perfides jalousies du serpent infernal ; et tombe si bas, qu'un degr de plus dans sa chute , la jetait presque au-dessous de la brute elle-mme. Dieu, en un mot, nous a aims autantqu'il puisse aimer; puisqu'il nous a aims parles entrailles mme de sa misricorde (1). Or, rien de pareil n'a t fait pour les anges prvaricateurs, pour ces esprits de tnbres, pour ces apostats du Ciel de l'preuve, pour ces dserteurs avilis de la vrit et de la justice, de la charit et de l'esprance. Et c'est l, ce qui explique cette obstination consomme, cette haine irrvertible de Lucifer et des mauvais anges. C'est l, ce qui nous donne le secret de cette conspiration de soixante sicles contre le Christ et contre tout ce qui lui appartient. Que Lucifer et les anges complices de sa rvolte et de son apostasie, soient devenus les ennemis personnels de THomme-Dieu, de la Mre immacule de l'Homme-Dieu, de l'Eglise et du
(1)Per viscera misericordise Dei nostri, in quibus visitavii nos. Luc. ], 78.

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Vicaire de Dieu, on le comprend. Le fiel et le feu d'une jalousie infernale brle ces lches transfuges de la grce et de la gloire. Les prfrences surnaturelles rserves, par la tendresse infinie du Verbe divin, la postrit d'une mre infidle et d'un pre coupable, ne laisseront jamais, Lucifer et aux dmons, un instant de repos; ne leur permettront jamais de reprendre haleine, sur le lit de tortures auquel le dsespoir d'un orgueil vaincu les attache et les cloue pour jamais. Mais comment concevoir, comment expliquer la haine de l'homme, pour Notre-Seigneur Jsus-Christ, pour la divine Mre de Jsus-Christ, pour l'Eglise et pour le Vicaire de Jsus-Christ? Comment comprendre que les hritiers de Dieu et les cohritiers du Christ, comme les appelle saint Paul, aillent s'enrler sous la bannire dicide de l'ternel ennemi de l'Homme-Dieu ? se fassent les insulteurs, les blasphmateurs, les calomniateurs de l'auguste Mre de Dieu, devenue par le mystre de ses incomprhensibles douleurs au sommet du Calvaire, la Mre des hommes, la mdiatrice des hommes auprs de son divin Fils, la rdemptrice des

xvn hommes, le refuge et l'asile de ceux-mmes qui l'outragent et qui lui font la guerre? Comment comprendre qu'un million d'apostats et d'excommunis aient jur, dans les cavernes de l'anarchie, de renverser le trne du Vicaire de Dieu, dont toute la mission sur la terre, est de faire adorer l'Homme-Dieu, de faire aimer l'auguste Mre de Dieu, de conduire au Ciel les enfants de l'Eglise, c'est--dire les fils et les frres de Dieu ? Cephnomne monstrueux, cesforfaitsinouis, ces excrables conspirations ne s'expliquent que par l'action mme de Satan, sur la race des enfants de l'orgueil, sur les profanateurs dsesprs de la grce, sur les contempteurs sacrilges des mrites, du sang et des misricordes infinies de l'Homme-Dieu. Satan ne s'est fait, au sein mme des nations qui se disent encore catholiques, une arme innombrable de satellites, Satan n'a enrl sous sa bannire un million de Judas, qu'aprs avoir greff, dans leur me avilie par l'amour de l'or, par le culte hideux de la chair, par l'orgueil, par l'ambition la plus dsespre, par les pactes les plus diaboliques, le virus infernal de la haine qu'il porte Jsus-

xvni Christ, de la haine qu'il porte la bienheureuse Mre de Jsus-Christ, de la haine qu'il porte l'Eglise et au Vicaire de Jsus-Christ. Saint Jean l'Evangliste aprs avoir racont, en paroles toutes divines, la promesse du mystre adorable de l'Eucharistie ajoute : De ce moment, plusieurs de ses disciples se retirrent, et n'allaient plus avec lui. Jsus donc, dit au douze : Voulez-vous, vous aussi, vous en aller ? Et Simon-Pierre lui rpondit: Seigneur qui irions nous ? vous avez les paroles de la vie ternelle. Et nous avons vu et nous avons connu que vous tes le Christ, le Fils de Dieu. Jsus-Christ leur rpondit : Ne vous ai-je pas choisi tous les douze ? et parmi vous il y a un dmon. Unus ex vobis diabolus est. Il parlait de Judas Iscariote, fils de Simon : car c'tait lui qui devait le trahir, quoiqu'il fut un des douze (1). La vrit vivante, celui qui a les paroles de la vie ternelle dclare nettement, que Judas Is{{) Joan. Vt, 67, 68, 69,70,74,7$.

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cariote qui doit le trahir est un dmon : Unus ex vobis diabolus est. Mais quel est le sens de cette parole terrible? Comment Judas, dont l'aptre saint Jean dsigne le pre par son nom propre, quand il dit : Il parlait de Judas Iscariote, fils de Simon comment, dis-je, ce Judas Iscariote, fils de Simon, est-il un dmon ? Ecoutons le mme vangliste, commenant l'histoire de la trahison du dicide aptre. Avant le jour de Pques, Jsus sachant que son heure tait venue de passer de ce monde au Pre, comme il avait aim les siens qui taient dans le monde, il les aima jusqu' la fin. Et le souper fini, lorsque dj le diable avait mis dans le cur de Judas Iscariote de le trahir (I). Judas n'alla trafiquer, avec les princes d'Isral, avec les princes des Prtres, avec les chefs de la Synagogue, du sang et de la vie de l'HommeDieu, que parce que Satan, dj matre de l'me de Judas par sa sordide avarice, lui avait mis dans le cur, la pense et le dessein de trahir
(1) Et cna facta, cuin diabolus jam misisset in cor, ut tradereteum JudasSimonis Iscariotas. Joan. X1JI, It %.

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son matre, de vendre son matre, de livrer son matre, de tuer son roi, son sauveur et son Dieu. Cum diabolus jam misisset in cor, ut traderet eum Judas Simonis Iscariot. Mais ce n'est pas tout. Pour obtenir de Judas la perptration et la consommation d'un crime, diabolique par son essence, il fallut que Satan entrt, lui-mme, dans l'me de celui par qui il voulait immoler V Homme-Dieu. Pesons bien les paroles de rvanglisle saint Luc : Or, Satan entra dans Judas, surnomm Iscariote,un des douze ; et s'en allant, il s'entendit avec les princes des Prtres et les chefs des gardes du peuple, touchant la manire en laquelle il le leur livrerait. Et pleins de joie, ils convinrent de lui donner de l'argent. Et s'tant engag, il cherchait l'occasion de le livrer F insu du peuple (1).
(4)IntravitautemSatanasin Judam qui cognominabatur Iscariotes, unum de duodecim. Luc. XXli, 3. Et abiit et locutus est cum principibus sacerdotum et magistratibus, quemadmodum illum tradereteis, et gavisi sunt et pacti sunt pecuniam illidare. Luc. XXIL 4, 8,

xx\ Ainsi, pour faire un dmon de Judas Iscariote, fils de Simon, il fallut premirement, que l'ternel ennemi du Christ, c'est--dire Satan, mit dans le cur du dicide aptre, la pense et le dessein de trahir l'Homme-Dieu. Il fallut l'accoutumer de longue date, se nourrir de cet excrable projet. Il fallut, en second lieu, que Satan lui-mme, entrant dans l'me vnale du plus abominable de tous les hommes, l'entrant pour ainsi dire, la consommation d'un forfait qui dpasse toutes les limites de la perversit humaine. Intravit autem Salarias in Jtidam qui cognominabatur Iscariotes... et abiit et locutus est cumprincipibus. Usant de l'empire que lui donnait sur Judas l'implacable tyrannie de l'avarice, ce ne fut qu' l'aide de cette passion abrutissante, que Satan parvint faire un dmon de Judas Iscariote. Les crimes sataniques dpassent la malice humaine. Ils ne s'expliquent que par l'opration de Satan. Jamais l'homme, s'il tait abandonn sa seule corruption, ne les commettrait. Pour commettre des crimes sataniques, il faut
Etspopondit,et quaerebalopportunitalem, uttraderct enm sine turbis. Luc. XXII, 6-

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tre inspir, tent, sollicit, aid, pouss, et en quelque sorte fascin, et comme obsd par Satan mme. Pour commettre des forfaits sataniques, il faut, en un mot, se faire l'instrument de Satan, l'ouvrier de Satan, l'esclave et le fils de Satan. Et voil pourquoi notre adorable Sauveur a dit de Judas, l'anctre de tous ceux qui, sur la terre, arrivent commettre des crimes vraiment sataniques : Et parmi vous il y a un dmon. Et ex vobis unus diaholus est. Par ces paroles effrayantes, Notre-Seigneur Jsus-Christ nous a donn le secret de tous les crimes sataniques qui devaient se commettre, dans la suite des sicles, contre sa divinit, contre la Maternit divine de sa virginale Mre, contre l'Eglise son pouse et contre la papaut, personnification vivante et immortelle de l'Eglise. Mditons le discours que l'Homme-Dieu adressait lui-mme aux Princes des Prtres, aux Scribes et aux Pharisiens; tous ces juifs qui, sous l'inspiration diabolique, taient devenus ses ennemis personnels et cherchaient le mettre mort. Je sais que vous tes fils d'Abraham, leur

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disait-il ; mais vous cherchez me tuer, parce que ma parole ne pntre point en vous. Ce que j'ai vu dans mon Pre ,je le dis ; et vous, ce que vous avez vu dans votre Pre, vous le faites. Ils lui rpondirent : Notre pre c'est Abraham. Jsus leur dit : Si vous tes fils d'Abraham, faites les uvres d'Abraham. Mais maintenant vous cherchez me tuer, moi qui vous ai dit la vrit que j'ai entendue de Dieu. Cela, Abraham ne la pas fait. Vous faites les uvres de votre Pre. Ils lui dirent : Nous ne sommes point des enfants de fornication ; nous n'avons qu'un pre qui est Dieu. * Jsus leur dit donc : Si Dieu tait votre Pre, certes, vous m'aimeriez ; car de Dieu je suis sorti et suis venu : et je ne suis point venu de moi-mme, mais c'est lui qui m'a envoy. Pourquoi ne connaissez-vous point mon langage? Parce que vous ne pouvez couter ma parole. Vous avez le Diable pour pre, et les dsirs de votre pre, vous voulez les faire. Il a t

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homicide ds le commencement, et n'est point demeur dans la vrit, parce que la v rite n'est point en lui. Lorsqu'il parle le men songe il parle de son propre fonds ; car il est menteur et le pre du mensonge. Pour moi, quand je dis la vrit, vous ne me croyez point. Qui de vous me convaincra de pch? Si je dis la vrit, pourquoi ne me croyez-vous point? Qui est de Dieu, coute la parole de Dieu. Vous n'coutez point, parce que vous n'tes point de Dieu. Les Juifs lui dirent : Nous disons bien que vous tes un samaritain et que le dmon est en vous. Jsus leur dit : Le dmon n'est pas en moi ; mais j'honore mon Pre et vous refusez de m'honorer. Pour moi, je ne cherche point ma gloire ; il en est un autre qui la cherchera et qui ju gra. En vrit, en vrit, je vous le dis : Si quel qu'ungarde ma parole il ne verra jamais la mort

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Les juifs lui dirent: Maintenant nous con naissons que le dmon est en vous. Abraham est mort et les Prophtes; et vous dites: Si quelqu'un garde ma parole il ne gotera ja mais la mort. Etes-vous plus grand que notre pre Abraham qui est mort? et les Prophtes aussi sont morts. Qui prtendez-vous tre ? Jsus rpondit : Si je me glorifie moi-mme, ma gloire n'est rien. C'est mon Pre qui me glorifie, de qui vous dites qu'il est votre Dieu. Et vous ne le connaissez point; mais moi je le connais, et si je disais que je ne le con nais point, je serais comme vous menteur ; mais je le connais et je garde sa parole. Abraham, votre pre a dsir ardemment voir mon jour : il l'a vu, et il s'est rjoui. Les juifs lui dirent : Vous n'avez pas encore cinquante ans, et vous avez vu Abraham? Jsus leur dit : En vrit, en vrit, je vous le dis : Avant qu'Abraham fut, je suis. Us prirent des pierres pour les lui jeter, mais Jsus se cacha et sortit du Temple (1 ).
(iJJoan. c. 40,37, 38,39, 40, 41,42, 43, 14, i5, 4ti, 47, 48, 49, 50,51,52, 53,54,55,56,57,58,59.

XXVI

Ces paroles del vrit mme, tombent, d'un poids vengeur, sur tous ceux qui, livrs aux viles passions de la luxure et de l'avarice, de l'orgueil et de l'ambition, du mensonge et de l'astuce, de l'hypocrisie et de la haine, se sont faits les auxiliaires, les ministres ou les valets de Satan, dans la guerre qu'il poursuit, depuis dix-huit sicles, contre la divinit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, contre les gloires de la virginale Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, contre l'Epouse et contre le Vicaire de Jsus-Christ. Que rpondrait le csarisme rvolutionnaire ? que rpondrait la dmocratie paenne de ce temps? si, du sein de cette Rome des papes dont ils ont jur de faire la capitale d'un empire de tnbres, le centre du paganisme nouveau, la mtropole immonde du culte de la chair, du culte de la raison, du culte de l'athisme, en inaugurant sur les ruines fumantes de la confession de saint Pierre, l'idole monstrueuse de l'amalgame et de l'galit de tous les cultes : Que rpondraient-ils ? si, empruntant les paroles mmes de celui dont il est le reprsentant, le lieutenant, le vicaire ici bas, Pie IX leur disait : Vous vous dites chrtiens, catholiques

xxvn mme, et catholiques sincres, et moi je vous dis : Si vous tes catholiques et catholiques sincres, pourquoi cherchez vous dtruire la puissance temporelle et spirituelle des papes, comme les juifs, qui se disaient fils d?Abraham, cherchaient tuer le Christ, qu'Abraham avait attendu, qu'il avait ador, qu'il avait salu dans le lointain des ges ? Jsus disait aux juifs, vous voulez me tuer, parce que ma parole ne pntre point en vous. Et moi je vous dis : Vous voulez renverser le trne douze fois sculaire du Pontife-Roi, pour renverser ensuite, s'il tait possible, le trne spirituel du chef de l'Eglise; parce que, tout en vous disant catholiques, vous ne laissez point pntrer dans votre me les enseignements de la Papaut, les enseignements de l'Episcopat, les enseignements des sainte Conciles et de la tradition, sur l'autorit temporelle dont le Pape a besoin, pour corriger et reprendre les peuples et les rois qui s'garent, pour gouverner librement, et avec toute l'indpendance ncessaire, l'univers catholique. Jsus disait aux juifs dicides : Maintenant vous cherchez me tuer, moi qui vous ai dit la vrit. Cela, Abraham ne la point fait.

XXVI1

Et moi je dis Csar et aux fils de Brutus : Maintenant, vous cherchez, par l'astuce ou par la force, vous emparer de la Rome des Papes, pour en faire la Rome du paganisme, la Rome de l'anarchie et de la servitude, pour en faire la Rome de Satan ; et en agissant ainsi, vous vous dites encore catholiques. Or cela, des catholiques et des catholiques sincres ne le font pas, ne l'ont jamais fait, ne le feront jamais... Jsus disait aux juifs dicides ; Vous avez le Diable pour pre, et les dsirs de votre pre vous voulez les faire. lia t homicide ds le commencement et n'est point demeur dans la vrit, parce que la vrit n'est point en lui. Lorsqu'il parle le mensonge, il parle de son propre fonds, car il est menteur et le pre du mensonge. Et moi, je dis aux fils de Brutus et au csarisme paen; je dis toutes les sectes rvolutionnaires, solidaires, anarchiques et maonniques; je dis tous les empoisonneurs, tous les corrupteurs des jeunes gnrations, tous les crivains licencieux, voltairiens et impies; tous les admirateurs, tous les propagateurs des principes de l'antichristianisme del socit moderne, ce que Jsus-Christ disait aux Juifs:

Vous avez le diable pour pre. Vos ex ptre diabolo estis. Vous pensez, vous parlez, vous agissez comme votre pre. Vous vivez des dsirs, des esprances, des desseins de votre pre. Vos ex ptre diabolo estis. Et les dsirs de votre pre, vous voulez les faire. El desideria patris vestri vultis facere. Votre pre n'a point d'autres dsirs que d'anantir sur la terre, la divinit et le rgne du Christ, que de dtruire sur la terre, le culte et les gloires de l'auguste Mre du Christ ; votre pre a le dsir de renverser le trne temporel et spirituel du vicaire du Christ. Or, tous ces dsirs de votre pre sont les vtres. Vous travaillez les raliser, aies consommer, les faire. Et desideria patris vestri vultis facere. Votre pre a t homicide ds le commencement. Ille homicida erat ab initio. Vos principes, qui sont ceux de votre pre, mnent toutes les calamits, toutes les destructions, tous les bouleversements.Vos principes ont fait couler des fleuves de larmes et des torrents de sang. Ces mmes principes, s'ils prvalaient, feraient de l'Europe un monceau de ruines. Ille homicida eral ab initio.

XXX

Votre pre n'est pas demeur dans la vrit. El in veritate non stetit. Dserteur de cette vrit ternelle qui s'tait rvle lui ds l'origine des choses, votre pre s'est prcipit dans les tnbres. Il en est devenu le prince, le pre, le matre et le roi. Et vous, ipiitateurs de votre pre, vous avez abjur la vrit qui claira votre berceau; et en vous disant encore catholiques, vous affirmez, vous protgez, vous proclamez le droit de l'erreur et du blasphme, le droit du doute et de l'incrdulit, le droit de la force et du brigandage, le droit du vol et des usurpations, le droit du mensonge et de l'iniquit. Et in veritate non stetit. Votre pre n'est point demeur dans la vrit, parce que la vrit n'est point en lui. Lorsqu'il parle le mensonge, il parle de son propre fonds, parce qu'il est menteur et le pre du mensonge. En perdant la vrit, en abjurant, en dsertant, en perscutant la vrit comme l'a fait votre pre, vous vous tes fait du mensonge une cit de refuge ; vous vous tes fait du mensonge un principe de politique et un systme de gou-

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vernement ; vous vous tes fait du mensonge une loi, une rgle, un symbole, un culte, une sorte de religion. Quand Jsus eut fini de parler, les Juifs ingrats, les Juife obstins dans la haine, les Juifs ptrifis dans l'endurcissement prirent des pierres, pour les jeter Jsus : mais Jsus se cacha et sortit du temple. Tulerunt ergo lapides, ut jacerent in eum. Jsus uutem abscondit se et exivit de templo. (Joan. 8.59.)

J'ai achev ce travail le jour de la fte des Aptres saint Simon et saint Jude. Ces glorieux Aptres taient proches parents de la Bienheureuse Vierge Marie Mre de Dieu. Ils taient fils de sainte Marie Clophas, cousine germaine de la Trs-Sainte Vierge. Marie Clophas se tenait debout au pied de la croix, pendant le sacrifice sanglant del'HommeDieu. Elle partagea avec sainte Madeleine, le martyre de la Bienheureuse Mre du divin Rdempteur. Elle arrosa de ses larmes, les pieds

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de son Sauveur et de son Dieu. Elle tancha le sang qui coulait en abondance de ses plaies sacres. Heureuse mre ! Elle voit ses trois fils saint Jacques le Mineur, saint Simon et saint Jude, assis au sommet des Cieux, parmi les Aptres du Christ, sur trois trnes resplendissants. Ses fils, non moins heureux, contemplent leur mre, assise, non loin de celle qu'elle suivit jusqu'au pied de la croix. Ils la voient, toute submerge dans les torrents de lumire et de gloire que la Reine du Ciel verse, sans mesure, sur sa fidle compagne, sur son amie dvoue, sur sa bienheureuse parente. Je mets ce faible tribut de mon amour pour Marie Mre de Dieu, sous la protection de sainte Marie Clophas, sous celle de saint Simon, de saint Jude et de saint Jacques le Mineur. Je prie tous ceux qui liront cet crit, de recommander, la glorieuse Mre des lus, le salut de mon me.
Chatenay. 28 octobre 1864.
L'BB

COMBALOT,

Missionnaire Apostolique.

LE CULTE

DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE


MRE DE DIEU

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Venerunt autem mihi omnia bona pariter cum illa. Tous lesbiens me sont venus la fois avec elle. (SAP. VII, JL)

Ces paroles du Livre de la Sagesse s'appliquent admirablement la station du Mois de Marie. Elles caractrisent, avec une sorte de plnitude, les biens qui sont le fruit du culte si salutaire et si doux de la Reine des Anges. Venerunt autem mihi omnia bona pariter cum illa.

CULTE DE L B, V. MRE DE DIEU

Il y a trois sortes de biens dont la Trs-Sainte Vierge est la misricordieuse conome, la dispensatrice et le canal. Il y a les biens de la vie prsente, les biens de la nature. Ces biens en mritent peine le nom : le temps les mesure et la mort les enlve. Ceux qui cherchent dans les biens d'ici-bas l'apaisement de la soif de flicit qui nous brle, irritent des convoitises insatiables et ne les satisfont jamais. Les adorateurs de la richesse, dit le Saint-Esprit, sont toujours dans l'indigence, ils sont plus pauvres que celui qui mendie son pain (1). Or, les vrais serviteurs de Marie trouvent deux choses, sous le rapport des biens de la vie prsente, dans le culte filial qu'ils rendent leur divine Mre. Ils y puisent un dtachement chrtien de tout ce qui passe , et ils obtiennent, par l'intercession de la Reine de l'univers, les choses dont ils ont besoin. Il y. a, en second lieu, les biens surnaturels de la grce. Ces biens dont le divin Sauveur donnait le secret la Samaritaine , sont des biens invisibles que les mes terrestres ne connaissent pas, qu'elles n'ambitionnent, qu'elles ne cherchent pas. Ces biens surpassent les biens temporels de toute la distance qui spare
(1) Divites eguerunt et esurierunt. Psahn. XXXV, 4%.

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la vie ternelle, de la vie brise, de la vie mourante de la nature. Nous apprendrons dans cette station pourquoi ceux qui aiment, qui dsirent, qui cherchent les biens surnaturels et qui les demandent Marie Mre de la grce divine (1), prennent le moyen le plus infaillible et la voie la plus sre pour les obtenir. Il y a, en troisime lieu, les biens infinis de la gloire, dont le Roi-prophte a dit : Le Seigneur vous donnera la grce et la gloire (2). Les biens de la gloire sont la consommation et le terme des biens de la grce. La grce peut se perdre et se perd, trop souvent, pendant l'preuve de notre plerinage; mais la gloire une fois acquise, une fois possde, ne se perd amais, ne peut jamais nous tre ravie. Comment, en effet, celui qui voit Dieu dans sa gloire ternelle, pourrait-il se dtacher du bien suprme ? La bienheureuse Vierge est la Mre de la grce divine : elle est la Reine de la gloire, la trsorire de toutes les richesses de la Maison de Dieu. Or, tenez pour certain, mes trs-chers frres, que les individus, les familles, les cits et les peuples les plus heureux, dans
(1) Maria mater diviiue gratise. Off. Uturg. (2) Gratiam et gloriam dabittihi Dominus.Psa/m. LXXXII1J2-

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l'ordre de la nature et dans Tordre de la grce, sont ceun que le culte et les bndictions de la douce Mre du divin Rdempteur pntrent plus profondment, plus pleinement, plus universellement : venerunt autem mihi omnia bona pariter cum illa. Le Mois de Marie, foyer de tous les biens, est aussi la cit de refuge des enfants de l'Eglise, dans ces jours difficiles. Depuis plusieurs sicles, la guerre de l'homme contre Dieu a pris des proportions effrayantes. Jamais l'Eglise de Jsus-Christ n'a t assaillie par de plus furieuses temptes. L'enfer, l'aide des instincts corrompus de notre nature, a ressuscit au sein de l'Europe presque toutes les hontes et tous les vices des sicles les plus corrompus du paganisme. Une apostasie grandissante semble provoquer les flaux de la justice de Dieu; mais unejictoire clatante est rserve la Femme divine. La Vierge immacule brisera, n'en doutez pas, sur la tte de l'antique serpent, les chanes de notre servitude. Et au jour plus prs de nous que ne le pensent, et surtout que ne le dsirent les ennemis de Dieu, nous redirons avec l'immortelle Judith le cantique de la victoire. Le Dieu fort, le Tout-Puissant, lui a tendu un pige : Il Ta

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livr aux mains d'une femme, et elle Ta abattu ses pieds (1). Il y a dix-huit ans, mes trs-chers frres (2), que j'eus le bonheur d'inaugurer dans cette chaire la station du mois consacr aux louanges de la Reine des cieux. Les grandeurs de la Trs-Sainte Vierge furent l'objet de ces prdications. Cette belle et pieuse paroisse vint recueillir ma parole avec un empressement qui alla toujours croissant. Mgr. Affre, d'hroque mmoire, et SI. Collin, cur de Saint-Sulpice, encourageaient, par leur prsence, cet apostolat des gloires de la Mre de Dieu. Ces deux amis, dont le souvenir vivra toujours dans mon cur, contemplent maintenant, dans le ciel, Celle que je voudrais faire connatre, aimer et honorer toute la terre. Je pris devant eux et devant vous l'engagement de venir un jour achever, par de nouvelles confrences, cette belle mission. Les prires du grand vque, qui donna sa vie pour son peuple, et celles de l'anglique pasteur
(l)Dominus omnipotens nocuit eum,et tradiditeum in manus feminse, et confodit eum. Judith, XVI, 7. (2) J'ai prch la station du Mois de Marie dans l'glise de Saint-Sulpice, en l'anne 1858. En 1840 j'avais prch, dans la mme glise, une premire station en l'honneur de la Trs-Sainte Vierge, Mre de Dieu,

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que vous pleurez encore, m'aideront accomplir ma promesse. Pendant cette station virginale, nous envisagerons le culte de la bienheureuse Mre de Dieu sous ses divers aspects. Puisse ce suprme effort de mon zle m'ouvrir, et vous tous, mes frres bien-aims, les trsors inpuisables des bndictions de notre auguste Reine I Parlons aujourd'hui du Mois de Marie : Envisageons la station du Mois de Marie dans son objet, dans ses caractres, dans sa pratique. L'Eglise, vous le savez, mes trs-chers frres, a reu de Notre-Seigneur Jsus-Christ une triple mission. Elle est charge, en premier lieu, par son divin Fondateur, d'enseigner la vrit toutes les nations. Allez, enseignez toutes les nations, les baptisant, au nom du Pre, et du Fils, et du St-Esprit (1). Prchez l'Evangile a toute crature (2). Celui qui vous coute, m'coute (3). Ces paroles sorties de la bouche du Fils de Dieu, sont la charte immor(1) Emtes docete omnes gentes baptizantes eos in nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti. Matt. XXVIII, 19. {%) Prsedicate Evangelium omni creaturse. Marc, XVI, 14. (3) Qui vos audit, me audit. Luc. X, 16.

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telle de ce grand apostolat de la vrit divine et rvle, qui n'appartient qu'rEglise.L'aptre saint Paul a dit, son tour : L'Eglise du Dieu vivant est la colonne et le fondement de la vrit (1 ). La philosophie humaine ( cherche la vrit, et l'Eglise l'enseigne. Les rationalistes, les libres penseurs sont en qute de la vrit. Ils la demandent aux coles, aux sectes, de vains systmes, et l'Eglise promne , d'un bout l'autre de l'univers, le radieux flambeau de la vrit. Les Grecs, ajoute Saint Paul, cherchent la sagesse ; nous prchons, nous, le Christ crucifi. Aux Juifs, scandale; aux Grecs, folie; mais ceux qui sont appels parmi les Juifs et parmi les Grecs, le Christ qui est la vertu de Dieu et la sagesse de Dieu (2). Trois chaires rpandent, propagent, versent sur le genre humain la vrit rvle. La chaire papale, la chaire piscopale et la chaire paroissiale. Du haut de la chaire de Saint-Pierre, lePontife suprme enseigne la
(1) Ecclesia Dei vivi, columna et firmamentum veritatis. IL Tim. III, 45. (2) Grsecisapientiam qurunt : Nos autem praedicamus Christian crucifixum : Judseis, atqueGrsecis, ChristumDei virtutem, et Dei sapientiam. I Cor, I, 2% %3, %4.

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vrit rvle a tout l'univers. La parole du Vicaire de Jsus-Christ, cho vivant et incorruptible de la parole ternelle, perptue jamais, a\i sein de la nuit du temps, le rgne de la vrit catholique. L'voque, du haut de la chaire piscopale, redit son peuple les enseignements du Vicaire de JsusChrist.En s'appuyant sur la foi du successeur de Saint Pierre, les chefs spirituels de tous les diocses du monde catholique, participent l'infaillibilit enseignante et l'immuable autorit de celui qui Notre Seigneur Jsus-Christ a dit : Pais mes agneaux. Pais mes brebis. Affermis tes frres (1). L'piscopat catholique, en se mouvant dans l'orbite de l'unit, c'est-dire de la papaut, ne peut pas plus errer en matire de foi et en matire d'enseignement, que le pontife romain en se mouvant dans l'orbite de la vrit divine dont il a reu l'immortel dpt. La chaire paroissiale redit, son tour, les enseignements de l'vque diocsain. En s'engrenant dans la chaire piscopale, si je puis parler ainsi, la chaire paroissiale affranchit les pasteurs du second ordre, des oscillations du doute : elle s'appuie sur le fonde(1) Pasce agnos meos ; pasce oves meas. Joan. XXIy 45, 41. Confirma fratres. Luc. XXII, 32.

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ment qui porte l'difice entier de la vrit ; et les simples fidles, lis par une chane indestructible aux enseignements descendus de la chaire de Saint-Pierre, se nourrissent dans une paix parfaite et toute divine, de cette vrit dont le diviu Sauveur disait : Je vous rends grce, Pre, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que vous avez cach ces choses aux sage^et aux prudents, et les avez rvles aux petits (1). L'Eglise a reu, en second Keu, la mission de combattre toutes les erreurs, tous les schismes et toutes les hrsies. Elle est charge par la vrit vivante, elle-mme, de mettre en poudre tous les sophismes, tous les blasphmes et tous les systmes de mensonge qui s'lvent contre la vrit ! Je ne suis pas venu, disait l'Homme-Dieu, apporter la paix, mais la guerre (2). Nous marchons dans la chair, crivaii le grand aptre, mais nous ne combattons point selon la chair. Les armes de notre milice ne sont point charnelles, mais la puissance de Dieu pour la destruc(1) Confiteor tibi, Pater, Dominecli et terrse, quia abscqnJisti hsec a sapientibus, et prudentibus, el revelastiea parvulis.

Matt.XT,25.
(2) Non veni pacem mittere, sed gladium. Malt. Xy 34.

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tion des remparts, dtruisant les raisonnements, et toute hauteur qui s'lve contre la science de Dieu, et rduisant en captivit toute intelligence sous l'obissance du Christ (1). Et la raison que ce sublime aptre donne, du triomphe de l'Eglise sur l'erreur, c'est parce que nous ne pouvons rien contre la vrit, mais pour la vrit (9). La vie de l'Eglise, pendant son passage sur la terre, est une vie militante. Jamais, depuis son tablissement divin, elle n'a cess de rpandre, d'une main, sur les peuples, les trsors de lumire dont elle a reu le dpt, pendant qu'elle tient, de l'autre main, le glaive des saints combats. Elle travaille lever l'difice immortel, dont les pierres sont tires des carrires de la dchance. Elle les polit, elle les faonne, elle les adapte au plan surnaturel de l'architecte divin qui l'inspire ; et en construisant la cit des
(1) In carne enim ambulantes, non secundum carnem militamus. Nam arma milite nostrse non carnalia sunt, sed potentia Deo ad destructionem munitionum, consilia destruentes, et omnem alUtudinem extollentem seadversus scientiamDei, et in captivitatem redigentes omnem intellectum in obsequium Christi. IL Cor. X, 3, 4, . (2) Non enim possumus aliquid adversus veritatem, sed pro veritate. IL Cor. XIII, 8.

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lus, elle repousse avec une nergie incessante, les bataillons ennemis qui s'efforcent de dmolir et de dtruire les murailles de la Jrusalem nouvelle. Depuis Simon le Magicien, jusqu'aux impies blasphmateurs de notre temps, l'Eglise n'a pas cess de lutter contre les ennemis de son cleste Epoux. Une troisime mission a t donne l'Eglise. Elle est investie d'une sainte et divine maternit, pour enfanter les mes la vie de Jsus-Christ. Elle seule leur inocule, par ses divins sacrements, par ses pontifes, par ses prtres et par son culte, l'lment rgnrateur qu'elle reoit de l'Esprit saint, et qu'elle puise dans les fontaines de la grce du Sauveur (1). Or, depuis plus d'un sicle, nos chaires n'ont t, pour ainsi dire, que des champs de bataille. Les prdicateurs de l'Evangile, les semeurs de la divine Parole, ont us leurs forces dfendre les dogmes catholiques et tous les enseignements divins, contre les incrdules et les impies qui les attaquent et qui les blasphment, afin d'en consommer la ruine. Del, ce caractre apologtique de la prdication, de l, ces controverses, ces plaidoyers qui ont pour objet de r(1) Haurictis aquas in gaudio de fontibus salvatoris sai, XII, /5.

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futer l'erreur, de venger la vrit des insultes auxquelles elle est en butte. L'apostolat, en revtant cette forme, rpond, sans aucun doute, un besoin de notre temps ; mais il importe de ne pas oublier qu'en s'universalisant, ce genre de prdication tendrait laisser sans lait et sans pain l'immense portion du troupeau de Jsus-Christ, qui n'a aucun besoin de ces controverses, de ces dissertations, de cette polmique. La station du Mois de Marie est une sorte de restauration de l'apostolat. Cette station providentielle vient rendre nos chaires leur vritable et permanente destination. Disons mieux : la station du Mois de Marie rpond admirablement au triple apostolat dont nous venons de parler. Le Mais de Marie rsume le triple apostolat dont l'Eglise a reu la sainte mission. Cette station virginale lve, en premier lieu, toute sa magnificence, l'enseignement des vrits catholiques. Elle supple, d'un autre ct, et largement, ces luttes, ces controverses, qui ont, pour ainsi dire, absorb de nos jours la prdication. Elle offre, en troisime lieu, aux ouvriers de l'Evangile, le moyen le plus sr, le plus prompt, le plus efficace et le plus doux, pour ramener au bercail de Jsus-Christ les

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brebis gares dans les dserts du doute ou dans les voies de l'iniquit. Elle apporte, en un mot, nos socits si malades, le remde qui leur est ncessaire poqr retrouver, par la confiance et par l'amour, dont le culte de la Trs-Sainte Vierge est le mystrieux foyer, Celui qui seul est la voie, et la vrit, et la vie (1 ). Je dis que la station du Mois de Marie lve toute sa magnificence l'enseignement des vrits divines et rvles. Il y a deux ordres fondamentalement distincts au sein de l'univers : il y a l'ordre naturel et l'ordre surnaturel. L'ordre de la nature envisage Dieu et les choses, en tant qu'ils sont accessibles aux conceptions de la raison. L'ordre de la grce, ou l'ordre surnaturel, embrasse la trinit des personnes divines, les dogmes de l'incarnation, de la rdemption, toutes les merveilles et tous les mystres dont le Saint-Esprit est la source. On nomme surnaturel, l'ordre auquel ces profonds mystres appartiennent, parce que nulle intelligence cre ne saurait en dcouvrir, par ses seules forces, l'existence et la possibilit. Les vrits surnaturelles, ou les mystres de la grce, embrassent les
(J) Ego sum via, et veritas, et vita. Joan. XiV^ 6>

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plus profonds secrets de la sagesse infinie. Or, comment les esprits crs, quels qu'ils soient, parviendraient-ils les dcouvrir? Autant vaudrait dire qu'un esprit cr peut galer en sagesse, en science, en profondeur, les trois personnes de l'adorable Trinit. Le monde de la grce comprend trois chefs-d'uvre divins. Il embrasse trois merveilles, trois crations suprmes sur lesquelles l'adorable Trinit a vers les dons les plus excellents et les plus prcieux de sa puissance, de sa sagesse et de son amour. Ces trois chefs-d'uvre du monde de la grce sont : Notre-Seigneur Jsus-Christ, la Bienheureuse Mre de JsusChrist, et l'Eglise catholique, apostolique, romaine, pouse de Jsus-Christ. La connaissance de Jsus-Christ, la connaissance de la divine Mre de Jsus-Christ, la connaissance de l'Eglise de Jsus-Christ, constituent cette science surminente dont parle Saint Paul, dans les ptres aux Ephsiens et aux Philippiens. Jeflchisles genoux devant le Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ...., afin que vous puissiez comprendre, avec tous les saints, quelle est la largeur et la longueur, et la hauteur et la profondeur de la science surminente de la charit de Jsus-Christ, afin que

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vous soyez remplis selon toute la plnitude de Dieu (1 ). Celui qui connatrait tout ce que les divines rvlations enseignent sur le dogme de l'incarnation, sur le dogme de la maternit divine de la bienheureuse Vierge et sur l'Eglise, celui-l possderait la science du monde surnaturel. Il aurait trouv cette science swremmen^dontSaintPauls'enorgueillitavectantde raison, quand il dit : Je n'ai pas jug que je susse parmi vous autre chose que Jsus-Christ, et JsusChrist crucifi (2). Ou lorsqu'il ajoute : J'estime que tout est perte prs de la science surminente de Jsus-Christ Notre-Seigneur, pour qui je me suis dpouill de toutes choses, et les regarde comme du fumier, afin de gagner le Christ (3). La station du Mois de Marie est consacre tout
( I ) Flecto genua mea apud Patrem Domini nostri Jesu-Christi... ut possitis comprehendere cum omnibus Satictis, qu sit latitudo, et longitudo , et sublimitas, et profundum , scire etiam supereminentem scientise charitateni Christi, ut impleamini in omnem plenitudinem Dei. Eph. III, 14, 18, 19. (2) Non enim judicavi me scire aliquid inter vos, nisi Jesum Christum, et hune cruciflxum. /. Cor. II, 2. (3) Verumtamen existimo omnia detrimentum esse, propter eminentem scientiam Jesu Christi Domini mei; propter quem omnia detrimentum feci, et arbitrorut stercora, ut Christum lucrifaciam. Philipp. IIL 8.

JG

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entire, il est vrai, clbrer du haut de nos chaires las grandeurs etles gloires, les privilges elles Vertus, le culte et la mdiation de l'auguste Mre de Dieu ; mais en nous renfermant dans l'apostolat du culte de la Trs-Sainte Vierge, nous ne demeurons muets ni sur les gloires de Jsus-Christ, ni sur l'Eglise, qui n'est jamais rassasie de parler la terre des merveilles divines, dont la divine Reine du ciel et de la terre est devenue le centre et le foyer. Nous prcherons Jsus-Christ en prchant les miracles de puissance et d'amour accomplis en Marie. Nous prcherons tout le christianisme en prchant les gloires de la Yierge immacule, parce que le christianisme se rsume pleinement dans les prodiges auxquels le culte de la bienheureuse Mre du Verbe fait chair se lie par son essence mme. Saint Cyrille, patriarche d'Alexandrie, parlant aux Pres du saint Concile d'Ephse, fit entendre ces immortelles paroles, qui suffiraient seules pour justifier le point de vue que nous indiquons. Je vois avec bonheur, s'criait ce grand patriar che, l'heureuse runion de tous les saints Pontifes qui ont rpondu, avec l'empressement d'un ardent amour , l'appel de la bienheureuse Mre de Dieu

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toujours vierge. Louange et gloire vous, sainte Trinit, qui nous avez convoqu cette solennit sainte ; louange aussi vous, sainte Mre de Dieu, car vous tes la perle prcieuse de l'univers ; vous tes la lampe inextinguible, la couronne de la virginit , le sceptre de la foi orthodoxe, le tem pie indissoluble contenant Celui que rien ne peut contenir ; Mre et Vierge par qui est nomm dans les saints Evangiles celui qui vient au nom du Seigneur. Par vous la Trinit est sanctifie, par vous la croix glorieuse est bnie et adore dans tout l'univers ; par vous le ciel tressaille ; par vous les anges, les archanges sont dans la joie, les dmons sont mis en fuite, et l'homme tomb est rappel dans le ciel.Par vous, toute crature enfonce dans le culte honteux des idoles, ouvre les yeux la lumire de la vrit ; par vous les hommes arrivent au saint baptme ; par vous on construit des glises dans tout l'univers.

Sous votre patronage les nations de la gentilit embrassent la pnitence. Que dirai-je encore? Par YOUS le fils unique de Dieu, la vraie lumire a lui sur ceux qui taient assis dans les tnbres et
1. M

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dans l'ombre de la mort. Par vous les prophtes oot prdit les choses futures ; par vous les aptres ont prch le salut aux Gentils. Qui pourra jamais clbrer dignement vos louanges, Marie, Mre et Vierge ! Bnissons-la, clbrons ses louanges, mes frres bien-aims, adorant son Fils, poux immacul de l'Eglise, qui soient l'honneur et la gloire, dans les sicles des sicles (1).

N'est-il pas vident, pour la conscience catholique que la foi au mystre de l'Incarnation du Fils de Dieu n'a pu germer, au sein des nations de la gentilit , qu'au moment o le symbole des Aptres et la parole des premiers prdicateurs de l'Evangile leur eurentappris que la bienheureuse et immacule Vierge Marie a conu du Saint-Esprit, et qu'elle a enfant le Verbe fait chair. Si nous ignorions le mystre de la maternit divine de la trs-pure Vierge, si nous ne savions pas qu'elle a conu et enfant l'Emmanuel promis au monde, comment parviendrions-nous connatre Jsus-Christ? Pour connatre Jsus-Christ, il faut savoir , par la foi catholique , qu'en tant que Dieu, il est n du Pre avant tous les si(I) Sera. sanct. Cyrill cont. Nestor...

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cles (1). Il faut savoir qu'en tant qu'Homme-Dieu, il est n dans le temps d'une Mre Vierge , laquelle est la bienheureuse Marie (2). Les anges et les hommes ne connaissent le Christ Dieu et homme, Dieu parfait et homme parfait, que par le dogme introuvable, niais rvl, de la maternit divine de la glorieuse Vierge Marie. L'Eglise du ciel etl'Eglise de la terre, n'ont pu parvenir la notion surnaturelle du mystre de l'union personnelle du Verbe divin avec la nature humaine, qu'en apprenant que l'auguste Marie concevait, par l'opration du Saint-Esprit, le Verbe incarn. Remarquons, d'ailleurs, que les gloires de la TrsSainte Vierge constituent le chef-d'uvre de la grce. Le dogme de la maternit divine, celui de la conception immacule de la Reine des anges, sa perptuelle virginit, son affranchissement de tout pch , soit origine], soit mortel, soit vniel, ralisent, au sein de l'univers, les plus tonnantes merveilles de la toutepuissance.

(I) Et ex Ptre natum, an te omnia spcula. Symb. Nie. {$) El incarnatus est de Spiritu Sancto ex Maria Virgine, et Homo factus est Symb. Nie.

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En pntrant donc dans les mystrieuses profondeurs du culte de Marie, nous entrerons dans les entrailles mme de la science de Jsus-Christ. Nous atteindrons, si j'ose ainsi dire, le point culminant des divines richesses del'Homme-Dieu, de ces richesses dont saint Paul a dit : C'est moi, le dernier de tous les saints, qu'a t donne la grce d'vangliser les inpuisables richesses du Christ (1). Explorer les inpuisables richesses du Christ, c'est en tudier les magnificences suprmes dans Celle que la grce de Jsus - Christ a leve des hauteurs surnaturelles, qui touchent, par le nud le plus troit, aux grandeurs mmes de l'HommeDieu. L'apostolat du culte de la Trs-Sainte Vierge se lie fondamentalement, en outre, la connaissance de l'Eglise ; en sorte que pour bien connatre l'Eglise, il faut l'tudier dans le mystre des gloires de la bienheureuse Mre de Dieu. L'Eglise embrasse le dogme, la morale, le culte, la hirarchie, les sacrements, les conseils, la grce di(1) Mihi omnium sanctorum minimo data est gratia ha?c, evangelizare investigabiles divitiasChristi. Eph. 7/7, 8.

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vine, en un mot, envisage sous tous ses aspects, sous toutes ses formes, selon toute l'tendue de ses oprations et de ses merveilles. Or, le culte de la trssainte Mre de Dieu rsume, pour ainsi dire, l'lment rvl tout entier. Le dogme de la maternit divine implique la notion la plus nette et la plus prcise du mystre de l'adorable Trinit. Le Pre , le Verbe , le SaintEsprit s'y dvoilent avec une magnificence incomparable. Le glorieux archange qui reut la mission d'annoncer la Vierge d'Isral, qu'elle serait Mre et Mre de Dieu ; lui apprit que, par sa maternit divine, elle allait devenir l'pouse du Pre, la mre du Verbe et le tabernacle vivant de l'Esprit saint. Il lui fit connatre que son sein virginal deviendrait le sanctuaire bni, dans lequel le Pre, le Verbe et le SaintEsprit raliseraient le chef-d'uvre de la toute-puissance, le plus blouissant prodige de l'ternelle sagesse , le miracle par excellence de l'ternel amour. Pesons les paroles, trois fois divines, du cleste archange: L'Esprit saint surviendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre. C'est pour-

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quoi le fruit saint qui natra de vous sera appel le Fils de Dieu (I) . Nous avons vu que le dogme de l'Incarnation est insparable de celui de la maternit divine de la bienheureuse Vierge-Marie, Nous pouvons ajouter qu'il en est ainsi de tous les mystres accomplis dans la personne adorable de l'Homme-Dieu. Depuis Nazareth jusqu'au Golgotha, le Saint-Evangile n'a jamais spar le Verbe incarn de son auguste Mre. La bienheureuse Vierge remplit, avec Jsus-Christ, les sicles prparateurs de la Ioi.de grce. Nous la trouvons insparablement unie tous les actes et tous les mystres de la vie cache, de la vie douloureuse et de la vie glorieuse du divin Sauveur. Marie le conoit dans son sein virginal par l'opration du Saint-Esprit. Elle l'enfante miraculeusement a Bethlhem ; Elle passe trente annes dans les mystrieux secrets de sa vie obscure et ignore; Elle ne le quitte jamais pendant sa vie apostolique ; Elle s'immole dans un martyre d'inexprimable douleur, au pied de la Croix; Elle l'ensevelit au saint tombeau ; Elle
(\) Spiritus Sanctus superveniei in te, et virtus Altissimi obmnbrabit tbi- Ideoque etquod nasoelur ex te Sanctum, vocabilur Filius Dei. Luc. I, 35.

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contemple la gloire de sa rsurrection ; Elle le voit monter au ciel le jour de son ascension triomphante; Elle reoit les plus abondantes effusions de l'Esprit saint dans le Cnacle; Elle couvre de ses mains maternelles le berceau de l'Eglise naissante. Etudier le culte de la Trs-Sainte Vierge, c'est donc tudier la fois tous les dogmes de l'Evangile. La morale, les prceptes, les conseils de la loi de grce, ne se sont levs leur dernire et suprme perfection que dans le cur immacul de la Mre du pur amour. Depuis le premier instant de son existence jusqu' son dernier soupir, la bienheureuse Vierge ne cessa jamais d'aimer Dieu, selon toute la plnitude de ses puissances affectives. Plus riche d'amour l'aurore de sa vie, que ne le furent jamais les plus sublimes sraphins, la Mre admirable du Verbe incarn a plus aim son Dieu que tous les anges et tous les saints. Les vertus infuses de la foi, de l'esprance et de la charit n'ont atteint que dans l'me de l'auguste Mre de Jsus leur suprme dilatation. Les dons du Saint-Esprit, les batitudes vangliques, les fruits les plus excellents de la vie surnaturelle, toutes les merveilles communicables de la grce

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sanctifiante, ne furent verss sans mesure, que dans l'me immacule de la Reine de l'univers. Aprs l'humanit du Verbe incarn, la bienheureuse Marie reflte seule, travers les gnrations de l'glise du ciel et de l'Eglise du temps, toutes les magnificences de la saintet, toutes les splendeurs de la vie de la grce et de la gloire. Si l'Homme-Dieu, est le divin soleil des lus, la glorieuse Mre du Christ est cette lune toujours pleine sur laquelle les regards de tous les bienheureux demeureront ternellement attachs au sjour de la gloire (1). Reine des patriarches et des prophtes, la glorieuse Vierge est aussi la Reine des aptres et des martyrs ; elle est la misricordieuse patronne des pontifes et des docteurs, la protectrice immortelle de l'Eglise militante, le boulevard invincible des enfants de la grce, la plus puissante ennemie des anges tombs. Le culte de la Mre immacule de l'Homme-Dieu sera, jusqu' la fin des sicles, le marteau de toutes les hrsies, l'enclume mystrieuse sur laquelle seront broys tous les schismes et toutes les erreurs (2).
(1) Sicut lima petfecta in sternum. Psalm. LXXXVll,38. (2) Tu sola cunctas hreses intercmisti in universo mundo. Olf. B M. V.

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Le culte catholique, lui-mme, envisag dans ses manifestations les plus populaires et les plus saintement sductrices, n'arrive que par le culte de la TrsSainte Vierge l'apoge de ses dveloppements. Retranchez du cycle de la liturgie romaine les ftes clbres en l'honneur de Notre-Dame, les mystres sacrs dont l'pouse de Jsus-Christ fait passer devant nous le vivant tableau,les pompes des solennits saintes qui rappellent les gloires et les misricordes de la Vierge immacule, les chants sacrs qui retentissent au pied de ses autels, la posie divine des hymnes et des antiennes qui expriment la foi, la confiance et l'amour des nations rgnres par la grce, que devient le culte de l'Eglise de Jsus-Christ? Retranchez des solennits catholiques le culte si populaire de la douce Reine des anges, qu'arriverait-il? L'art chrtien, l'clat, la magnificence des temples sacrs et des sanctuaires, la pit des fidles, les associations, les saints plerinages, les ftes de famille ont disparu pour faire place un culte appauvri, mutil, strile; une ombre de christianisme, des dogmes en ruines, un dsert religieux, sans chaleur et sans vie. Reprsentez-vous le culte catholique dpouille des

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dogmes dont l'auguste Marie a t l'instrument et l'organe, que devient la foi aux mystres de l'Incarnation du Fils de Dieu, de la naissance de Jsus, de sa sainte Enfance, de la vie cache, de la vie laborieuse et souffrante de l'Homme-Dieu? Comment clbrer en dehors des solennits virginales, les miracles de l'ternel amour, les prodigieuses inventions par lesquelles le Fils de Dieu a voulu devenir le fils et le frre de l'homme 1 Qui aimera, qui adorera le Fils, si sa divine Mre nous reste inconnue? Comment aurions nous le secret de la charit de Jsus-Christ, s'il n'avait rien fait pour honorer celle qui le porta dans son chaste sein, qui lui donna la robe de notre chair. Disons-le, sans crainte d'tre accus d'exagration, la suppression et l'extinction du culte misricordieux de la Trs-Sainte Vierge, ferait du corps mystique de Jsus-Christ ou de son Eglise, une sorte de squelette. L'anantissement des ftes consacres la gloire de la Vierge immacule, tarirait au sein de l'univers la fontaine des bndictions du monde surnaturel. L'arbre catholique perdrait ses fleurs et ses fruits. Le jardin de la grce serait chang en une solitude inhabitable. Le monde

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moral ne tarderait pas redescendre au niveau des nations idoltres. Aussi, M. T, C, F., ne soyez plus surpris, si l'enfer, depuis plus de quinze sicles, a mis tout en uvre pour dtacher les nations du culte rgnrateur de la divine Mre de Jsus-Christ. Les anges de tnbres, ennemis implacables des gloires surnaturelles de Thomme, savaient qu'en dtruisant, s'il et t possible, le culte que l'Eglise rend la bienheureuse Mre de Dieu, ils prenaient le moyen le plus sr pour ruiner dans la conscience humaine le catholicisme tout entier. . Le dmon de l'hrsie, en inspirant aux nations protestantes une haine vraiment satanique contre le culte de la Reine de l'univers, leur a fait perdre la notion mme du Christ ; il a dracin les sectes bibliques du sol chrtien, pour les prcipiter dans une apostasie devenue, peut-tre, sans remde. L'Evangile des grandeurs et des gloires de la Trs-Sainte Mre de Dieu embrasse , pour ainsi dire, tout l'Evangile. Le culte de la bienheureuse Vierge tient, par sa base, aux racines mme du christianisme. Il y a plus. L'apostolat consacr a clbrer pendant le Mois de Marie le culte de la Trs-Sainte Vierge, peut

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remplacer, avec avantage, les luttes, les controverses, les apologies et les dissertations qui absorbent, pour ainsi dire, depuis un sicle, toutes les forces des ouvriers de l'Evangile. Celui qui use sa vie mditer, publier du haut de la tribune sainte, les mystres sacrs dont le sein de Marie fut le tabernacle, appelle sur ses travaux les plus abondantes et les plus douces bndictions. Le prdicateur qui met son zle, son talent, son amour et sa parole au service de la Reine des anges, peut se dispenser de guerroyer avec les incrdules. Il a trouv le secret d'clairer ceux.qui doutent sans irriter leur orgueil; de les convaincre sans disputer avec eux, de les toucher sans recourir auxartificesd'uneloquenceplus humaine qu'apostolique. Le prtre, le missionnaire, l'ouvrier de l'Evangile, dont les lvres savent distiller le lait et le miel du culte ravissant de la douce Marie, ont droit d'esprer que leurs travaux ne demeureront pas striles. Ils ont trouv le chemin le plus sr et le plus court pour descendre dans le cur de l'impie. Les dogmes'catholiques imposent notre raison les plus grands sacrifices. Ces mystres incomprhensibles ne germent que dans les mes chauffes au feu de la charit ! Pour tre chrtien, pour vivre de foi,

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il faut aimer; il faut croire avec le cur et par le cur (1). Il faut aller a Jsus-Christ comme saint Pierre: par l'amour, par l'amour que rien n'tonne, qui croit tout possible, qui se joue avec les plus insurmontables difficults ; qui il faut de saintes et divines folies. Or, M. C. F., le culte de la Trs-Sainte Vierge rsume tous les prodiges de l'ternel amour. Le Fils de Dieu s'est fait homme, afin qu'une fille d'Adam, que la sur de notre chair put devenir l'Epouse de Dieu le Pre, la Mre de Dieu le Fils, le Paradis des dlices de Dieu le Saint-Esprit, le chefd'uvre de la Trs-Sainte Trinit, la merveille la plus ravissante de l'univers. Dieu s'est fait homme, afin que l'homme, parla maternit divine del Vierge immacule, put devenir le Fils et le Frre de Dieu. L, est tout le christianisme. C'est l, o viennent aboutir tous les mystres. Or, si vous essayez de rendre croyables ces incomprhensibles vrits, en dissertant froidement avec ceux que le doute travaille ; en vous adressant leur raison, sans attendrir leur cur, sans y jeter quelques semences de l'incomprhensible charit, qui fit descendre Dieu lui-mme dans le sein
(1) Corde creditur; et ore confessio fit ad saiutem.itom. X,40.

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d'une Vierge, afin de diviniser l'homme en humanisant Dieu, jamais, et je le dis avec rflexion, jamais vous ne les mettrez sur la voie qui mne Celui qui a tant aim les hommes, qu'il leur a donn son propre Fils pour les racheter, pour les rgnrer, pour les diviniser. Au pied des autels de Celle qui est Mre de Dieu et Mre des hommes, il n'y a plus d'ombres, plus de tnbres, plus de nuit. Demeurant Vierge, elle a vers sur le monde la lumire ternelle, Jsus-Christ, NotreSeigneur (1). Au pied des autels de la bienheureuse Mre du Verbe fait chair, le symbole de la foi catholique n'a rien qui tonne la raison. Le regard fix sur cette immortelle Vierge, qui tient l'Enfant-Dieu dans ses bras, les enfants de l'Eglise comprennent, avec une sorte d'vidence, ce prodige, par excellence, de la charit infinie : Il s'est incarn par l'opration du Saint-Esprit, dans le sein de la Vierge Marie, et il s'est fait homme (2). Le culte de la trs-douce Mre de Dieu inonde d'a(1) Et virginitatis gloriapermanente, lumen asternum mundo effudit, Jesum Christum Dominum nostrum. Prfat. Mis*. (2) Et incarnatus est de Spiritu Sancto, ex Maria Virgine, et homo factus est. Symbol. Nie.

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mour tout le christianisme, et le plan divin 5e droule tout entier dans un horizon riche de lumire, quand le dogme de la maternit divine de la Vierge immacule s'est lev sur la conscience des enfants de la grce. Parlons donc de la bienheureuse Marie, Mre de Dieu et Mre des hommes. Clbrons ses gloires, publions ses vertus, proclamons nuit et jour ses misricordes pour les pcheurs les plus dsesprs, pour les incrdules les plus endurcis. Disons que la douce Mre de la grce divine a des secrets pour toutes les blessures, des tendresses pour toutes les mes, des bonts pour toutes les misres, des miracles pour toutes les gurisons, et nous verrons des curs plus durs que le marbre et le bronze s'ouvrir l'esprance, se fondre de repentir et s'embraser d:amour. L'apostolat du culte et des ineffables bonts de la trs-pure Vierge, est l'apostolat le plus ncessaire aux plaies de ce sicle et aux besoins de la socit. Le enfants des hommes cherchent, dans les ombres fragiles de la matire, le rassasiement de la pense et le rassasiement de l'me. Ils demandent aux lments grossiers de ce monde dchu, le secret des choses et le dernier mot de l'humanit! Or, les mystres divins

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dont l'auguste Mre du Verbe incarn devint le sanctuaire, peuvent seuls apaiser la soif de lumire et d'amour, qui fait le tourment de l'homme. Le culte de la Reine de toute lumire, de la douce Mre du pur amour, peut seul rassasier la faim qui nous dvore. Ce culte rparateur porte dans ses entrailles des remdes infaillibles pour toutes ces maladies morales, pour tous ces garements de l'intelligence que les sicles de foi ne connaissaient, ne souponnaient mme pas. Dieu, en se donnant une Mre, en la prenant au sein de la race humaine, en devenant, par elle, notre frre, notre Sauveur, notre ami, nous a laiss voir le fond de sa charit et de sa tendresse ; il nous a donn, par la maternit divine, le commentaire le plus clair, le plus intelligible, le plus vident da ces paroles de l'Esprit-Saint : Mes dlices sont d'tre avec les enfants des hommes (1). Bnissons donc l'adorable Providence qui, proportionnant les remdes aux maux sous lesquels la terre semble succomber, tenait en rserve dans les trsors de sa bont infinie, ces manifestations rparatrices et ces dploiements nouveaux du culte et des gloires de la Vierge immacule.
(I) Delicise me esse cum fliis hominum. Prov. VUI, 31.

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Le Mois de Marie touche tous les instincts, toutes les fibres de l'me, La pense et l'amour s'y reposent et s'y dsaltrent. L'imagination s'y dploie dans toute sa magnificence. Ce mois virginal est une planche de salut pour tous les naufrags ; une ancre de sret et de misricorde pour toutes les temptes, un agile pour toutes les douleurs, un abri pour toutes les mes, une cit de refuge pour tous les pcheurs. C'est l'arc-en-ciel aprs le dluge, l'toile de l'esprance au sein des tnbres, le rameau de la paix aprs le combat. Ce Mois mille fois bni, s'adresse l'incrdule pour lui rendre la foi, en gurissant sa raison par la confiance ; il s'adresse l'ignorant pour l'instruire ; au pcheur pour le gurir sans irriter ses plaies ; au vieillard pour le consoler au dclin de sa vie ; la mre de famille pour fortifier son me contre les tristesses des derniers jours; l'homme fait pour lui servir de conseil et d'appui, l'pouse pour sanctifier sa vie en l'ornant de vertus ; la jeunefillepour l'envelopper d'un voile de modestie et de candide innocence ; l'adolescent pour tre son toile, sa boussole, son refuge au temps des orages ; l'enfance pour former son intelligence et son cur, pour guider ses pas dans
I. 3

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la vie et s'emparer de toutes les puissances de son me pour les tourner vers Dieu. Tel est, M. C. F., l'objet, le but, l'opportanit et le besoin de la station virginale du mois consacr aux louanges de l'auguste Marie. Quant au caractre, quant la forme de cet enseignement, vous n'attendez pas de moi, mes frres bien-aims, que j'apporte dans cette chaire, les artifices d'une parole moiti profane et moiti chrtienne. Votre pit s'alarmerait si j'essayais de louer la plus humble de toutes les cratures, avec des discours que sa main maternelle ne bnirait pas. L'apostolat du eulte de la bienheureuse Mre de la grce divine, ne doit tre qu'un panchement, qu'une effusion de foi, de zle, de pit et d'amour. Je voudrais vous clairer en chauffant vos mes, vous instruire en enflammant vos curs de l'amour le plus reconnaissant, le plus dvou, lo plus inventif pour la Reine des anges et des hommes. Des cantiques de louanges, des hymnes sacrs, les suaves parfums de la pit et de l'innocence, des paroles inspires par la charit de VEspritSaint, un religieux enthousiasme : tels sont les signes auxquels les exercices du Mois de Marie doivent tre marqus.

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Venez donc, M. T. C. F., venez environner les autels de Marie. Serrons-nous autour de ce trne de misricorde et de candeur, du haut duquel la trsoriers divine de toutes les grces va rpandre sur ceux qui l'aiment, les bndictions de sa puissance et de sa bont. Mais voulons-nous ouvrir sur cette paroisse et sur cette grande cit les fontaines jaillissantes de la dispensatrice de tous les dons ; passons le Mois de Marie dans la pit et le recueillement. N'imitons pas ces chrtiens mondains qui ont des hommages pour la Trs-Sainte Vierge et des adorations pour les idoles du monde , qui s'enrlent sous la bannire de la Reine de toute vertu, et qui violent avec une coupable facilit les lois de l'Evangile. Portons au pied des autels de Marie des curs pntrs de repentir et des mes riches d'humilit et de confiance. Assistons tous les jours, pendant cette station virginale, au saint sacrifice de la Messe. Demandons la Mre de toutes les douleurs, a la Reine de tous les martyrs, quelques-uns des sentiments dont son cur maternel tait rempli, quand elle se tenait debout au pied de la croix, sur laquelle son adorable Fils offrait

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son Pre, le sacrifice de la Rdemption et du salut du monde. Que de regrets nous aurons la mort, quand nous nous rappellerons combien il nous et t facile, pendant les jours de notre plerinage, d'aller nous plonger dans le sang de l'agneau immacul et laver notre me des souillures du pch ! Le Mois des fleurs est trop souvent, pour des chrtiens sensuels et dgnrs, un temps de dissipation , de vanit mondaine, de luxe paen ,. de corruption et de scandale. Faisons-en, selon les dsirs de l'Eglise, un temps de pnitence et de mortification; levons nos gmissements la hauteur des iniquits qui couvrent la terre. Faisons monter nos vux, nos soupirs, nos supplications au niveau des besoins de tant d'mes, qu'une double apostasie a dracines du sol divin des vrits qu'il faut croire, et des vertus surnaturelles qu'il faut pratiquer pour arriver au ciel. i;lQuandduhaut de cette chaireje porte mes regards SPF. les centaines de milliers d'hommes qui vivent P^is, comme si toutfinissait la mort ; qui ne doni&ntji leur existence d'autre but final et suprme, qnfttes abjectes satisfactions de la nature, je corn-

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prends, les bouillonnements sacrs qui agitaient l'me du grand Aptre. Saint Paul venait prcher l'Evangile de Jsus-Christ cette ville d'Athnes, la mre et la reine de la littrature et de la posie, de l'loquence et de la philosophie, de la science et des arts corrompus du vieux paganisme. Il venait faire connatre Jsus-Christ et Jsus-Christ crucifi ces Grecs corrompus jusqu' la moelle des os, par une civilisation qui n'tait qu'une savante barbarie. La vue de leur orgueil et de leurs misres, de leurs hideuses superstitions et de leur ignorance, jetait le grand Aptre dans une dsolation profonde. Son me, dit saint Luc, tait violemment mue la vue de l'idoltrie dans laquelle la ville d'Athnes tait plonge (1). Hlas ! M. C. F., Athnes ignorait Jsus-Christ. Les esprits des tnbres lui avaient arrach les dernires lueurs de la rvlation primitive. Le rationalisme sceptique et le sensualisme le plus abrutissant avaient ananti, au sein de cette socit paenne, l'empire de la vrit et de la vertu. Mais Paris, cette Athnes du

(I) Incitabatur spiritus ejus in ipso, vidensidololatriae deditam civitatem. Act. Ap. XVII, 16.

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paganisme moderne, s'est dgot des divines rvlations. Aprs quinze sicles de christianisme, Paris s'enfonce de plus en plus dans le culte de la raison et dans la nuit du doute ; dans l'idoltrie de l'or et des jouissances de la matire. Mais en pensant aux admirables inventions de la tendresse maternelle de la douce patronne de la France, en rappelant mes souvenirs les miracles de conversion dont l'apostolat de ses gloires et de ses bonts est toujours suivi, je me persuade que le temps n'est pas loign o Paris comprendra enfin, que, hors de la vrit, de la charit et de la vertu, dont la grce du Saint-Esprit est la source, il n'y a pour lui que la barbarie savante ou la barbarie sauvage. Je veux esprer qu'claire, aux rayons du culte rgnrateur de la bienheureuse Mre de Dieu, de la tendre Mre des hommes, l'Athnes du dixneuvime sicle rpudiera cette civilisation menteuse, qui demande la lumire aux tnbres, la vrit au doute, le bien infini la matire, le droit la force, et la vie au nant.

DEUXIME CONFRENCE
LE CULTE

DE LA BIENHEUREUSE MRE DE DIEU


ENVISAG DANS SA BASE

Fecit mihi magna qui potens est. Le Tout-Puissant a fait en moi de grandes choses. (Luc. 1,49.)

Toutes les uvres de Dieu portent le sceau de sa puissance et de sa grandeur. L'univers, tir du nant, implique une nergie souveraine, et manifeste un acte de la toute-puissance. Les choses cres rvlent, selon la pense de saint Paul, les attributs de Dieu et sa divinit (1). L'homme
{\) Invisibiiia ipsius, per ea qu facta sunt, intellectaconspiciuntur; sempiterna quoque ejus virtus et divinitas.^om. Iy 30.

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lit, dans le grand livre de la nature, les caractres immortels qui expriment les perfections du Trs-Haut. Cli enarrant gloriam Dei (1). Et la force infinie se rvle avec autant de magnificence dans ces animalcules invisibles et, pour ainsi dire perdus, dans les dernires profondeurs de la cration, que dans ces astres lumineux, poss les uns sur les autres, dans les vastes champs de l'espace. Mais l'uvre immense de la cration n'est qu'un jeu de la toute-puissance (2), Les choses visibles et invisibles du monde de la nature n'ont cot, au ToutPuissant, qu'une parole ; elles ont jailli des abmes du possible au premier signe de sa volont souveraine. Il a dit et tout a t fait. Il a voulu et l'univers est sorti du nant (3). C'est ce que nous comprendrons, avec une sorte d'vidence , en cherchant sur quel fondement repose le culte rendu par l'Eglise la Trs-Sainte Mre de Dieu. Les sectes hrtiques et schismatiques des derniers sicles, ont fait des efforts incroyables pour
(1) Psalm. XVIIL 1 (2) Ludens in orbe terrarum. Prov. VIHy 51. (3) Dixit et facta sunt ; mandavit et creata sunt. Psalm,

CXXXXVIII, $.

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ruiner, s'il eut t possible, les esprances, les consolations et les bienfaits dont le culte de la TrsSainte Vierge est une source profonde et inpuisable. Rien n'a t omis par l'enfer et par ses suppts pour dtacher les nations, rachetes par le sang de Notre Seigneur Jsus-Christ, du culte de cette bienheureuse Vierge, appele par l'Eglise la Mre de la grce divine et la plus douce esprance des chrtiens (1). Mais les sophismes, les calomnies et les insultes des ennemis de l'auguste Mre de Dieu, n'ont servi qu' rendre plus populaire et plus vidente la thse de ses gloires et celle de la ncessit de son culte. Le culte que l'Eglise catholique rend la bienheureuse Marie, repose sur le mystre de ses grandeurs. Il n'est que l'panouissement du dogme de sa maternit divine. Mais o prendre, mes trs-chers frres, des penses et des louanges dignes de ce sujet ? Comment parler des grandeurs de l'auguste Mre de l'HommeDieu ? Comment scruter le secret de sa gloire ? Comment sonder l'ocan sans fonds de ses prrogatives,
(I) Maria Mater gratis, Mater misericordise. Offi. liturg.

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de ses mrites et de ses vertus ? Si les anges du ciel, si les prophtes, les aptres et les saints docteurs nous prtaient leur admiration et leur enthousiasme divin, nous ne ferions encore que bgayer en parlant des grandeurs de l'incomparable Mre de Dieu. Nous ne ferions entendre que des chos infidles de ses magnificences, que des accents indignes de Celle dont Dieu seul peut mesurer l'lvation et la gloire. C'est un dogme de la foi catholique que Dieu seul est grand. Mon nom est grand, dit le Seigneur (1). Vous tes seul grand, seul sublime, seul infini (2) . Tout ce qui sort du nant se mesure. Ce qui se me<

sure a des limites. Tout tre limit est fini, fautif, imparfait. Les tres crs, quelque grands qu'ils soient et qu'ils paraissent, existent dans le temps, dans l'espace, dans le mouvement. Ce qui existe dans le temps n'est pas ternel. Ce qui est contenu dans l'espace n'est pas infini. Ce qui existe dans le mouvement est successif.Mais Dieu est infini de toutpoint.il n'y a point de hauteur qui puisse s'lever au niveau de son trne et de sa gloire. Point de profondeur qui puisse descen(1) Magnum est nomen meum. Mal. I, 2. (2) Tu solus magnus, tu solus altissimus. Miss. Rom.

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dre dans les abmes de son essence. Point de largeur capable d'embrasser les dimensions de son tre. Point de longueur qui puisse mesurer son ternelle vie. L'ternit est son ge, la toute-puissance sa force, rimmensit sa demeure, et l'unit sa vie. Dieu est partout, dit saint Thomas-d'Aquin, par puissance, par prsence et par essence (1). Et cette pense du docteur anglique n'est que la traduction, dans la langue thologique, de ces paroles de saint Paul : Nous avons en lui l'tre, le mouvement et la vie (2). O irai-je , s'crie le Roi-Prophte, pour chapper votre lumire ? O fuirai-je pour me drober votre regard? Si je monte au ciel, je vous y trouve. Si je descend dans l'enfer, vous y tes. Si je prends des ailes pour aller au-del des mers, c'est votre main qui me guide, c'est votre droite qui me porte (3).
(1) Ubiqueper potentiam, per praesentiam , per essentiam.
Sum. theolog.

(2) In ipso enim vivimus, et movemur, et sumus. ct. XVII,

28,
(3) Quo ibo a spiritu tuo ? et quo a facie tua fugiam ? Si ascendero in clum, tu iilic es ; si descendero in iafernum, ades. Si sumpsero pennas meas diluculo, et habitavero in extremis maris; etenim illuc manus tua deducet me ; et lenebit medextera tua. Psalm. CXZXVIII, 7, 8, 9.

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Il est plus lev que le ciel, plus profond que l'enfer, plus large que l'univers (1). Dieu seul, Dieu seul est grand. Tu soins magnus. Pour s'aveugler sur la bassesse de leur origine, pour se faire illusion sur le nant de leur tre, pour se crer une sorte d'abri contre l'importune et dsesprante clart de la vrit, les fils de l'orgueil se sont prcipits dans l'immonde et stupide erreur du panthisme. Selon ce monstrueux systme les tres sont tirs non du nant, mais de la substance mme de Dieu. Les cratures sont sorties de l'essence de l'Etre infini par manation, par effusion, par gnration, ou par tout autre mode de communication radicale de la substance infinie de Dieu. Les partisans de ce systme excrable ne reculent pas devant les plus horribles contradictions, devant les hypothses les plus sata~ niquement impies. Si les cratures sont tires de l'essence divine par un mode d'manation substantielle quelconque, elles sont d'une mme essence, d'une mme nature, d'un mme tre, d'une mme vie avec Dieu.Elles sont nes
(l)Job. XI, 18

DEUXIME CONFRENCE 45 01} engendres de Dieu. Elles sont par consquent cpnsubstantielles Dieu. Or, ce que Dieu engendre de sa propre substance est Dieu avec lui, est Dieu comme lui, est Dieu autant que lui ; car en Dieu, tout est Dieu. Toute sa substance est lui-mme. Il n'y a point en Dieu de substance latente, passive, inerte, endormie. D'autres impies n'ont pas recul devant une autre thorie de l'athisme et du scepticisme. Selon ces enrags sceptiques, l'univers n'est qu'un semblant d'tre, qu'une immense illusion, qu'une pure inanit, que l'ombre d'un rve. Cette thorie pouvantable n'est qu'un nouvel article du symbole de l'athisme ; c'est la dmence philosophique parvenue ses derniers excs. C'est, selon l'nergique parole de l'aptre saint Jude, la bave, l'cume des ignominies des enfants perdus de l'impit (1). L'univers est donc tir du nant, et voil pourquoi le livre del Gense s'ouvre par ces paroles sublimes: Au commencement Dieu cra le ciel et la terre (2). C'est pourquoi encore, le symbole de l'univers catho-

(1) Despumantes suas confusiones. Jud. , 45. (2) In principio creavit Deus clum et terrain. Gen. /, T.

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lique commence par ce dogme fondamental : Je crois en un seul Dieu Pre tout-puissant, crateur du ciel et de la terre, de toutes les choses visibles et invisibles (1). Et toutefois, cet univers qui crase de ses dimensions la pense de l'homme, n'est qu'un atome, qu'un point devant la suprme grandeur, devant l'accablante majest du Trs-Haut. Les choses visibles et invisibles sont devant lui comme rien. La cration toute entire, dit un prophte , est semblable une goutte de rose suspendue a un brin d'herbe (2). L'univers et ses mondes sont comme la paille lgre qui fait osciller le plateau d'une balance parfaitement quilibre (3). Il n'y a donc rien, dans les choses cres qui puisse mriter le nom de grand. Dieu seul est grand. Tu Bolm magnus. Tu solus altissimus. Mais sil'acte de la cration n'a pu raliser lui-mme une uvre marque au coin d'une grandeur suprme, infranchissable ; d'une grandeur telle en un mot que
(1) Credo in unum Deum,Patrem omnipotentem, factorem cli et terr3e,visibilum omnium et invisibilium. Symb. Nie. (2) Tanquam gutta roris antelucani. Sap. XI, %3. (3) Tanquam momentum staterae. Sap. XI, 23.

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Dieu ne puisse faire quelque chose de plus grand ; il n'y a rien de grand, plus forte raison dans les uvres de l'homme. Notre pompeuse ignorance, notre vanit superbe et idiote, s'extasie en face des uvres sorties de la pense de l'homme. Nous profanons la langue du vrai quand nous appelons grandes les inventions closes du laboratoire de notre nant; nous appelons grands, des rves et des fantmes. Que sont, en face de la vrit, les inventions du gnie des arts, de la science, des lettres, des armes et de l'industrie? Ce ne sont,en ralit, que des grains de poussire et de sable entasss ple-mle les uns sur les autres. Ce sont des jeux d'enfant que le prophte appelle avec raison : La fascination de la bagatelle (1). Voyez ces pyramides de l'antique Egypte : les Pharaons les ont bties pour immortaliser leur nudit et leur nant ; quelques stupides manuvres les renverseraient. Contemplez les cits fameuses de la haute Asie, ces palais de l'orgueil enivr de sa puissance, ces monuments, ces trophes de la force. Ce ne sont l que de brillants nuages. Entendez travers les

[\) Fascnatio nugacitatis. Sap. IV, 4%.

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sicles, ce bruit de la gloire humaine qui tombe, qui va se perdre et s'teindre dans la nuit d'un tombeau (1). Vanit des vanits, s'crie le plus magnifique des rois, et tout est vanit (2). L'Angleterre et la France entassrent, il y a quelques annes, dans des palais de verre (image de la fragilit des oeuvres de l'homme) toutes les merveilles de l'industrie. Les deux hmisphres se donnrent rendez-vous dans ces muses de l'orgueil humain ; l'Europe se promena devant ces prtendus chefsd'uvre. Eh bien! M. C. JF., ces palais de l'industrie, ces crations de l'homme auraient pu disparatre et s'anantir en quelques heures, au moyen d'une trane de poudre et d'une allumette chimique. Et ces choses nous tonnent, nous blouissent, nous font pousser des cris d'admiration et d'enthousiasme, nous jettent dans une sorte d'extase niaise et ridicule. 0 vanit des vanits! Vanitas vanitaturn. La gloire humaine, la gloire des conqurants et des despotes, s'criait Mathatias, finit dans la pourriture et dans les vers (3). L'homme, ajoutait ce
(1) Periit memoriaeorum cum sonitu. Psalm. 111', 8. (2) Vanitas vanitatum, et omnia vanitas. Eccl. /, 2. (3) Gloria ejus stercus et vermis est. Mach. //, f?.

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hros dj chrtien, se dresse aujourd'hui dans sa grandeur phmre, et demain on le jette dans une fosse (1). Entendez l'Aptre des nations foudroyant de son iadignation sublime les crations de l'orgueil. J'ai regard toutes choses comme perte, et les ai estimes l'gal du fumier, pour gagner le Christ (2). Ainsi M. C. F., ni le monde de la nature, ni le monde des crations de l'homme ne peuvent nous offrir des uvres marques au signe d'une grandeur souveraine, d'une grandeur suprme et absolue. Mais en dehors du monde de la nature, en dehors du monde des inventions humaines, il y a le monde de la foi, il y a l'ordre surnaturel de la grce et de la gloire. C'est dans cette sphre divinement ineffable qu'il faut nous placer, pour dcouvrir au rayon de la lumire divine, des uvres vritablement grandes, des merveilles marques du sceau d'une grandeur infranchissable et vraiment digne de Dieu. Dieu seul est grand. Mais si Dieu avait trouv le secret de partager, en un sens trs-rel, sa puissance, sa
(1) Hodie extollitur, et cras non invenietur. I. Mach, 77, 63, (2) Propter quem omnia detrimentum feci, et arbitror ut stercora, ut Christum lucrifaciam. Philip. ///, 8. I. 4

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gloire, sa divinit mme avec sa crature, la crature serait grande de la grandeur mme de Dieu. Or, la rvlation, la foi, l'Eglise, nous enseignent que Dieu s'est uni sa crature par trois modes surnaturels et suprmes. Ces trois modes de l'union de Dieu avec sa crature sont si excellents, si prodigieux, qu'il n'est pas donn la toute-puissance d'en produire et d'en raliser un autre, qui rapproche davantage la crature de son crateur, et l'homme de son Dieu, Le mode par excellence de cette union suprme de Dieu avec sa crature, c'est Vvnion de Vincarnation, Et le Verbe a t fait chair, et il a habit parmi nous (1). Par l'incarnation, le Fils propre et unique de Dieu le Pre, s'unit personnellement la nature humaine. Dieu est homme et l'homme est Dieu (2). Le Verbe divin, Pme et la chair s'unissent en Jsus-Christ, par le nud d'une seule et mme personnalit divine. Quelle union! quel prodige! Trois substances distinctes, trois substances spares radi-

(1) Et Verbum caro factum est, et habitavitin nobis. Joan. (2) Et Homo factus est. Symb. Nie,

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calement par leur essence et par leur nature, savoir : la substance du Verbe infini, la substance de l'me, la substance de la chair, se noueut, s'embrassent, s'unissent en Jsus-Christ, dans une mme personne divine. Le Christ, Dieu et homme tout ensemble ; Dieu parfait et homme parfait, vit la fois, de la vie propre de Dieu et de la vie propre de l'homme. L'me et la chair du Fils d'Adam sont leves l'union personnelle et hypostatique du Fils unique de Dieu. Jsus-Christ est donc grand de la grandeur mme de Dieu, Dieu, par l'acte immense de l'incarnation, se communique donc la nature humaine par un mode suprme, surnaturel, qui rapproche cette nature humaine au degr le plus prs possible de son Dieu. Dieu contracte donc, avec la nature humaine, une union telle, qu'il n'y en a point de plus excellente, ni qui puisse la surpasser dans les inventions mme de Dieu. Et le Verbe a t fait chair, et il a habit parmi nous. Ce mot, venu du troisime ciel, exprime l'union ou plutt Vunit la plus troite, la plus excellente, la plus parfaite, la plus une entre Dieu et l'homme, entre

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lefinietFinfini, entre le crateur et la crature. NotreSeigneur Jsus-Christ est Dieu et homme tout ensemble. En tant que Dieu, il possde toute la nature, toute la substance, toute l'essence de Dieu mme. En tant qu'homme, il possde toute la nature de l'homme ; et ces deux natures se joignent, selient,s'treignent, sans se confondre, par le nud divin de la personne adorable du Fils unique de Dieu. Le Christ est donc grand, de la grandeur mme de Dieu. Vous tes seul grand, seul suprme, seul infini (4). Le docteur anglique, pntrant avec son profond regard dans le mystre de l'union personnelle du Verbe avec la nature humaine, tablit cette proposition thologique : L'union de l'incarnation est l'union suprme, l'union par excellence, la plus parfaite de toutes les unions (2). La personne du Pre, la personne du Fils, la personne du Saint-Esprit sont unies entre elles par l'unit d'une mme essence, d'une mme nature, d'une
(1) Tu solus magnus, tu solus altissimus, Jesu Ghriste. J/&sal. Rom. (2) Unio incarnationis est omnium unionum maxima. Th. III.

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mme divinit ! L'essence divine est commune au Pre, au Fils et au Saint-Esprit. Mais le Pre, le Fils et le Saint-Esprit ne forment pas une seule et mme personne au sein de l'indivisible Trinit I * Autre est la personne du Pre, autre est la personne du Fils, autre est la personne du Saint-Esprit (1). Ils sont trois: le Pre, le Verbe et l'Esprit-Saint (2), et ces trois ne sont qu'un (3). Dans le mystre adorable de l'Incarnation, il y a trois natures, trois substances distinctes : la nature du Verbe, la nature de l'me et la nature de la chair; et par l'union de l'incarnation, ces trois natures, ces trois substances ne constituent qu'une seule et mme personne divine, savoir : la personne de Notre-Seigneur Jsus-Christ. L'me et la chair, quoique distinctes, par essence, n'ont point d'autre personnalit dans le Christ, que la personnalit du Verbe divin. D'o l'ange de l'cole conclut, que l'union de l'incarnation est l'union par excellence, la plus parfaite de toutes les unions. Unionum maxima.
(1) Alia est enira persona Patris, alia Filii, alia Spiritus Sancti. S. than. Symb. (2) Trs sunt : Pater, Verbum, Spiritus Sanctus. (3) Et hi trs unum sunt.

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Ne nous tonnons donc pas, si le grand ptte, parlant des anantissements du Verbe divin dans Tincarnation, et de l'exaltation del nature humaine, par son union hypostatique avec le Verbe divin, enseigne l'univers : que le Christ a reu de[son Pre un nom qui est au-dessus de tout autre nom (1). Ne soyons plus surpris, si le mme aptre ajoute : qu'au nom de Jsus, tout genou se courbe, au ciel, sur la terre et dans les enfers (2). Comprenons enfin, pourquoi saint Paul dclare : que le Christ a t tabli la droite du Trs-Haut, dan les plus inaccessibles rgions de la gloire ; qu'il s'est lev au plus haut des cieux, pardessus toute principaut et toute puissance, par del toute domination, au-dessus de tout ce qui peut tre nomm, non-seulement dans le sicle prsent, mais dans le sicle futur; en sorte que toutes les choses cres sont aux pieds du Christ, et qu'il est le chef de toute l'Eglise, c'est--dire des anges, des hommes et de tout l'univers (3).

(1) Donavit illi nomcn quod est super omne nomen. Philip, H, 9, (2) In nomine Jesu omne genu flectatur clestium, terrestrium, et infernorum. Philip. H, 10. (3) Constituonseum ad dexteramsuaminclestibus...Etom-

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L'Homme-Dieu est donc parvenu au< degr le plus lev de toute grandeur communicable. La nature humaine exhausse dans le Christ, jusqu' l'union personnelle du Fils unique, du Fils propre de Dieu le Pre, a donc atteint la limite suprme et infranchissable de toute grandeur, L'ternelle Trinit, en tirant des plus inscrutables profondeurs de sa sagesse, de sa puissance et de sa bont, l'uvre immense de l'incarnation, a donc ralis son chef-d'uvre. Nommer Jsus-Christ, c'est donc nommer Celui qui seul porte un nom qui est audessus de tout ce qui peut avoir un nom, soit dans le temps, soit dans l'ternit I Super omne nomen qaod nominatur, non solum in hoc sculo, sed etiam in futuro. Au-dessous de l'union surnaturelle et suprme de la nature divine et de la nature humaine en JsusChrist, il y a l'union de la maternit divine, qui en est insparable et qui se confond pour ainsi dire arec l'union ineffable de l'incarnation. La bienheureuse Marie ne tire de sa substance, ni le Yerbe divin, ni
nia subjecit sub pcclibus ejus ; et ipsum ddit supra omnem Ecclesiam. Supra omne nomen, quod nominatur, non solum in hoc sseculo, sed etiam in futuro. Eph. 1, W, %i, 22.

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l'me du Christ. Elle engendre du sang le plus pur de ses entrailles la chair laquelle le Fils de Dieu s'unit personnellement. Le Verbe divin prend, dans le sein virginal de Marie, le corps anim qu'il s'unit d'un nud personnel (1). Marie est Mre du Verbe incarn. Elle est Mre de l'Homme-Dieu ; elle est Mre du Fils de Dieu fait homme. Nous croyons avec l'Eglise, que le Fils unique du Pre, lumire de la lumire, vrai Dieu du vrai Dieu, a t conu du Saint-Esprit; qu'il est n de la Vierge Marie (2). La Vierge immacule fournit et fournit seule, cette chair que prend le Verbe divin. Animatum corpus iumens, de Virgine-nasci dignatm est. En sorte qu'on peut dire, en un sens, que la trssainte Mre de l'Homme-Dieu, est plus Mre du Fils de Dieu, que les Ares ordinaires ne sont mres de l'enfant qu'elles ont mis au monde. L'Agneau de Dieu n'a reu que de sa divine Mre la toison de notre humanit I Et c'est pourquoi sainte Elisabeth, en recevant le salut virginal de Marie, s'crie dans un sublime
(1) Animatum corpus sumens, de Virgine nasci dignatus est. Off. Liturg. (j2) Qui conceptus est de Spiritu Sancto ; natus ex Maria Virgine. Symb. Apost.

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enthousiasme : Bni est le fruit de vos entrailles. Benedictus fructus ventru lui (1). Les trois personnes divines concourent directement, immdiatement et simultanment l'uvre infinie de l'incarnation. Le Pre fconde, par son amour, le sein virginal de Marie, et le Verbe s'unit personnellement au corps anim qu'il prend dans le sein de sa Mre. Animatum corpus sumens, de Yirgine nasci dignatus est. Le Pre et le Saint-Esprit ne s'incarnent pas, il est vrai ; mais parce que le Pre et le Saint-Esprit possdent la mme nature, la mme essence, la mme divinit que le Fils, on peut dire avec le docteur anglique lui-mme, que le Pre s'incarne par le Fils, comme le Saint-Esprit s'incarne par le Verbe. L'union que le Pre et le Saint-Esprit contractent, par le Verbe, avec la divine Mre du Fils de Dieu, est donc une union suprme, une union infinie en son genre, ainsi que le disait le docte Suarez : Vnio maternitatis diviiMB, est unio suprema, suo gnre infinita (2).

(1) Luc. I, 42. {%) Suarez. De Myster. Incarnat.

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La Trs-Sainte Vierge, par sa maternit divine, ne s'lve pas, il est vrai, jusqu' Tordre de l'union hypostatique, laquelle, est l'union propre du Verbe divin avec la nature humaine ; mais elle s'en rapproche au degr le plus prs. Elle y touche par un point de conjonction tellement intime, qu'il n'est pas an pouvoir de Dieu mme de s'unir avec sa crature , en dehors de l'union hypostatique, par un lien plus troit. Cette union est une union suprme avec une personne infinie (1). Marie est Mre de Dieu.Or, aprs tre Dieu, dit AlberUe-Grand, il n'y a rien de plus prs de Dieu que d'tre Mre de Dieu (2). C'est en pntrant dans les ineffables profondeurs du mystre de la maternit divine de la Vierge immacule, que saint Bernardin de Sienne a pu dire : Pour devenir Mre de Dieu, la bienheureuse Vierge a d tre leve une sorte d'galil avec Dieu, par une infinit de grces et de perfections surnaturelles (3).

(1) Materuitas Dei, unio suprema cum persona infimta. D. Thom. (2) Post osse Doum, est esse Matrem Dei. Albert. Afagnus. (3) Ut esset Mater Dei, debuit elevari ad quamdam quali- " tatem divinam, peu* infnitatem gratiarum et perfectionum. S. Bernardin. De Laud, B. V. Mari.

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La Trs-Sainte Vierge, par sa vocation sublime la maternit divine, est donc parvenue au degr le plus lev des grandeurs communicables du Dieu trois fois saint. Elle est donc grande de la grandeur mme de Dieu, autant qu'une crature puisse s'en rapprocher sous l'action suprme de l'adorable Trinit. C'est donc pour la divine Mre du Christ que la force du bras de Dieu s'est dploye dans ses dernires magnificences; et c'est l le sens mystrieux des paroles chappes l'extase de la Mre de l'Homme-Dieu, $ans la maison de sa cousine Elisabeth : Le Fort, le Tout-Puissant a fait en moi de grandes choses (1). L'unit du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, dans une mme essence, dans une mme divinit, voil la Trinit. L'unit du Verbe, de Fam et de la chair du Christ, dans une mme personne divine, voil l'incarnation. L'unit de la bienheureuse Vierge avec le Verbe incarn, conu du sang virginal de Marie, par l'opration du Saint-Esprit, voil la maternit divine. Et ces trois mystres constituent la base du monde surnaturel.
(1) Fecit mihi magna qui potens est. Luc. h 49.

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Il existe un autre mode d'union surnaturelle de Dieu avec sa crature. Cette union est celle de la grce et de la gloire , dont le Roi-Prophte a dit : le Seigneur vous donnera la grce et la gloire (1). Par la grce, l'homme dchu nat une vie surnaturelle, une vie divine. Il devient le fils et le frre d'un Dieu. Il nous a donn le pouvoir de devenir les fils de Dieu (2). Vous tous, qui avez t baptiss en Jsus-Christ, ajoute saint Paul, vous tes revtus de Jsus-Christ (3). Par notre regnration au saint Baptme, nous devenons les membres du corps, de^ la chair et des os de Jsus-Christ (4). 5 La grce nous rend participants de- la nature divine, dit son tour l'aptre saint Pierre : Natur consortes divin. Le docteur anglique dfinit la grce : Le commencement de la vie de Dieu en nous (5). L'tre de
(1) Gratiam et gloriam dabittihiDominus. Psalm. LXXXU, 12. (%) Ddit nobis polestatem filios Dei iieri. Joan. I. 12. (3) Quicunque ia Christo baptizati estis, Christum induistis. Galat. II9 27. (4) Quia membrasumus corporis ejus, de cameejus etde ossibus ejus. Eph. F, 30. (5) Gratia Dei, inchoatio vitae Dei in nobis. Summ. Theol.

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la nature, ajoute saint Thomas-d'Aquin, nous fait homme, l'tre de la grce nous fait membres de Jsus-Christ, et l'tre de la gloire nous rend Diformes. Dans le ciel de la gloire nous serons semblables Dieu, et la raison qu'en donne le disciple bienaim, c'est parce que nous verrons Dieu tel qu'il est. Mes bien-aims, maintenant nous sommes enfants de Dieu ; mais ce que nous serons ne parat pas encore. Nous savons que lorsqu'il paratra, nous serons semblables lui, parce que nous le verrons tel qu'il est (1). Pour voir Dieu face face, pour le contempler dans son essence, pour atteindre la flicit surnaturelle de la gloire, il faut tre lev Y Etre Diforrne. Il faut que Dieu trouve,dans sa puissance et dans son amour, le secret de nous imprimerie sceau d'une similitude parfaite avec lui. Or, c'est dans la contemplation immdiate de l'essence divine, que les lus puisent cette ressemblance, cette similitude Diforrne. Le soleil tombant sur un miroir, s'y peint lui-mme, et le miroir en reflte une parfaite image. La grce
(1) Carissimi, nunc filii Dei sumus : et nondum apparuit quid erimus,scimus quoniam cum appartient, similes ei erimus; quoniam videbimus eum sicuti est. /. Joan. f/I, 2.

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nous unit surnaturellement Dieu, et la gloire qui nous fait contempler son essence divine, nous imprime le sceau de sa similitude. Les lus sont des miroirs vivants de ce grand Dieu qu'ils voient face face , et qu'ils voient dans la lumire mme de son ternelle splendeur, car il est crit : Nous verrons la lumire dans votre lumire (4). La grce divine nous lve donc une parent, k une sorte d'galit avec Dieu. La grce de l'Evangile, d'aprs l'enseignement de saint Paul, a appel les nations de la gentilitune parent avec le Christ. Elle les appelle k l'hritage et k la participation des promesses infinies de la charit de JsusChrist (2). Le prophte Ose avait annonc ces magnifiques esprances et ces immortelles destines. Il avait dit, en parlant des gloires surnaturelles rserves aux hritiers du Christ parmi les nations de la gentilit : et a ceux k qui il avait t dit: Vous n'tes pas mon

(1) In luminetuo videbimus lumen. Psalm. XXXVy 10, (2) Gentes esse cohseredes, et concorporales , et compartieipe3 promissionis ejus in Christo Jesu. Eph. III, 6.

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peuple, vous : on dira: Yous tes les Fils du Dieu vivant (1). L, est notre grandeur vritable, l, notre lvation, notre dignit, notre incomparable excellence : Vous tes les fils du Dieu vivant: Filii Deiviventis. C'est ce prodige de notre union surnaturelle et Difique avec Jsus-Christ et par Jsus-Christ qui faisait dire au Roi-Prophte: Dieu est admirable dans ses saints(2). C'est en exaltant le don merveilleux de la grce et de la gloire qui nous rend Biformes, que saint Paul - s'crie : Grces Dieu cause de son don innarrable (3). Telles sont, mes trs-chers frres, autant du moins, qu'il m'est permis de parler de ce qui surpasse toute parole et toute louange, telles sont les trois modes d'union surnaturelle de Dieu avec sa crature : L'union de l'incarnation, qui fait THomme-Dieu ; L'union de la maternit divine, qui fait Marie Mre de Dieu ; L'union de la grce, qui fait le chrtien fils et frre de Dieu.
(1) Et erit in loco ubi dicetur eis: Non populus meus vos; dicetur eis : Filii Dei vivenlis. Ose. T, 10. (2) Mirabilis Deus in Sanclis suis. Psalm. VU, 36. (3) Gratias Deo super inenarrabili dono ejus. //. Cor. IX, 15.

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Ces trois modes d'union de Dieu avec la crature, constituent l'ordre de la grce et de la gloire. Ils embrassent l'immense horizon du monde surnaturel. Ces trois chefs-d'uvre de la toute-puissance manifestent l'univers tonn, les inventions les plus caches et les plus parfaites de la sagesse infinie. Faire un Dieu du fils d'Adam ; faire d'une humble Vierge la vraie Mre de Dieu ; faire d'un rejeton de la race humaine, le Fils et le Frre de Dieu, voil le terme infranchissable des secrets les plus profonds de la charit infinie. Avant d'aller plus loin, replions nous un moment sur notre me. L'incarnation du Verbe, la maternit divine de la bienheureuse Vierge, l'union surnaturelle du chrtien avec Jsus-Christ, nous ouvrent tous les trsors de la divine misricorde. Eclairs auflambeaudes divines rvlations, nous ne sommes plus surpris du langage inspir du Pre de saint Jean-Baptiste : II nous a visits, s'criait ce saint vieillard, par les entrailles de sa misricorde, en se levant des profondeurs les plus inaccessibles de sa demeure (1).
(I) Perviscera misericordise Dei no3tri; in quibus visitavit nos, oriens ex alto. Luc. I, 78.

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L'uvre de l'incarnation, l'uvre de la maternit divine, la rgnration surnaturelle de l'homme en Jsus-Christ, ouvrent en effet, sur le monde des esprits, les derniers et suprmes panchements de la misricorde de Dieu. Ces trois grandes merveilles nous laissent apercevoir les plus abyssales profondeurs de l'amour de Dieu pour sa crature. Car le prophte ne dit pas : Il nous a visits, dans sa misricorde, mais : Il nous a visits, par les entrailles de sa misricorde ; c'est comme s'il disait : Il nous a ouvert le fond mme de sa misricorde ; il a fait sortir des dernires profondeurs de sa tendresse misricordieuse, tout ce qu'elle renfermait de phjs passionnment, de plus divinement tendre. Per viscera misericordi, in quibus visitavitnos oriensex alto. Mais quand on songe, que c'est sur la nature humaine, et non sur la nature anglique, que les suprmes tendresses de la divine misricorde se sont panches, il ne reste plus l'me que le silence de l'lonnement, que la stupfaction de la reconnaissance. Il nous a visits, par les entrailles de sa misricorde. Per viscera misericordice. Et toutefois, ces merveilleuses inventions d'une charit qui dpasse toute mesure, que saint Paul
I. 5

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appelle une charit excessive, une charit trop grande, propter nimiam caritaient qud dilexit nos (1), nous laissent dans le sommeil de L'indiffrence. Nous les croyons sans les mditer. Nous en parlons sans enthousiasme. Nous y pensons, sans prouver les saintes surprises d'un amour rassasi. Qu'elle est donc la puissance de sduction, d'aveuglement, de cruelle apathie que la chair, que le monde et Satan exercent sur nous? Le moindre bruit des choses d'ici-bas nous rend attentifs; nous ouvrons notre me toute lueur des menteuses esprances de cette vie. Et quand on nous parle des inventions ternellement ravissantes de la charit et de la tendresse de Dieu pour les hommes, quand on nous raconte la , divine histoire des prodiges venus des entrailles de la misricorde infinie, nous ne sentons rien ; nous faisons la sourde oreille, ou bien nous en coutons le rcit, comme si on nous entretenait d'une chose trangre nos intrts, a nos destines, a notre batitude et notre gloire. L'incarnation du Fils de Dieu, la maternit divine de l'auguste Marie, la consanguinit du chrtien avec
(1) Eph. II, 4.

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l'Homme-Dieu, rvlent aux anges et aux hommes le plan surnaturel tout entier. Ces mystres sacrs mesurent, comme parle saint Paul, la largeur, la longueur, la profondeur de la charit in.finie (1). : Mais comment ces trois chefs-d'uvre de la toutepuissance sont-ils sortis des trsors les plus profonds des conseils divins? Comment ont-ils jailli des entrailles de la divine misricorde ? Quel a t le moyen employ pour leur ralisation ? Par qui, en un mot, ces trois merveilles se sont-elles produites au sein de l'univers? Recueillez-vous, M. T. C. F., et abandonnezvous aux plus lgitimes transports de l'admiration et del reconnaissance. * Ces trois chefs-d'uvre, ces trois miracles de la toute-puissance ont eu pour instrument la bienheureuse Vierge Marie. Cette fille d'Adam a t prdestine pour devenir l'ouvrire incomparable des crations par excellence du monde de la grce. L'auguste Marie, en un mot, est devenue le canal mystrieux

(1) Ut possitis comprchcndere cum omnibus Sanctis, qu sit latitude, et lonjtudo, et sublimitas, et profundum. Eph. 111, 18.

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par lequel se sont panches sur l'univers, les plus abondantes et les plus prcieuses effusions de la grce et de la gloire. Un conseil a t tenu dans l'inaccessible sanctuaire des trois personnes divines. Le moment est venu de raliser, dans le temps, le triple prodige qui doit mettre dcouvert le fonds mme des divines misricordes. Un archange sublime, l'un de ces immortels esprits qui se tiennent devant le trne de Dieu, reoit de la bouche du Tout-Puissant, un message tellement grand, si prodigieusement merveilleux, que l'ternit s'coulerait avant que le premier des esprits pt en souponner l'existence, et mme en concevoir la possibilit. Ecoutons-en le rcit dict par le Saint-Esprit l'vangliste saint Luc : Au sixime mois, l'ange Gabriel fut envoy de Dieu dans la ville de Galile appele Nazareth, une vierge marie un homme de la maison de David, appel Joseph, et Marie tait le nom de la vierge. Et l'ange tant entr o elle tait, lui dit : Je vous salue pleine de grces ; le Seigneur est avec vous, vous tes bnie entre les femmes. Elle, l'ayant entendu, fut trouble de ses paroles,

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et elle pensait en elle-mme, quelle pouvait tre cette salutation. Et Fange lui dit : Ne craignez point, Marie ; vous avez trouv grce prs de Dieu. Voil que vous concevrez dans votre sein, et vous enfanterez un fils, et vous lui donnerez le nom de Jsus. Il sera grand, et sera appel le Fils du Trs-Haut, et le Seigneur-Dieu lui donnera le trne de David son Pre; et il rgnera ternellement dans la maison de Jacob; et son rgne n'aura point de fin. Marie dit l'ange : Comment cela se fera-t-il? car je ne connais point d'homme. Et l'ange lui rpondit : L'Esprit-Saint surviendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre. C'est pourquoi le fruit saint qui natra de vous, sera appel le Fils de Dieu. Et voil qu'Elisabeth votre parente, a conu, elle aussi, un fils dans sa vieillesse ; et ce mois est le sixime de la grossesse de celle qu'on appelait strile 5 car rien n'est impossible Dieu. Et Marie dit : Voici la servante du Seigneur : qu'il

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me soit fait selon votre parole , et l'ange la quitta (1). Quelle simplicit et quelle magnificence! et que sont, je le demande, devant cet inimitable rcit, toutes les crations de la posie et de l'loquence? que sont toutes les inventions du gnie des lettres et des arts? C'est Dieu lui-mme qui donne son cleste messager, la mission d'aller apprendre, la plus humble des vierges, que seule, entre toutes les femmes, elle est appele devenir l'pouse du Pre, la Mre du Verbe, le tabernacle vivant de l'Esprit Saint. C'est ce grand Dieu, devant qui l'univers et ses mondes ne sont que des grains de poussire, qui traite, en quelque sorte, par un ambassadeur immortel, d'gal gal, avec la plus pure et la plus cache des filles d'Adam ; qui sollicite le concours de sa volont libre,pour produire les trois merveilles que sa toutepuissance ne saurait dpasser. L'ange Gabriel fut envoy de Dieu une \ierge (2). Il y avait dans le monde, des empereurs, des reines, desfillesde roi, des cits superbes. Auguste rgnait

(<l) Luc. 1,26. (2) Misses est Anglus Gabriel a Deo ad virginem. lue. L 26.

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gjqr le monde connu. Rome tait devenue la matresse et la reine des nations subjugues. Et toutefois Gabriel est envoy dans la petite ville de Nazareth, bourgade inconnue d'une province mprise par les ^nperbes conqurants des nations (4). Et voyez avec quel respect le sublime Archange se prsente la virginale pouse d'un humble artisan. Entendez les paroles blouissantes qu'il est charg de lui adresser de la part de Celui que les Anges adorent. Je vous salue, pleine de grce, le Seigneur est avec vous ; vous tes bnie entre les femmes (2). Cette triple louange renferme le secret de toutes les destines surnaturelles de l'auguste Marie. Je vous salue, pleine de grce. La grce, vous le savez, mes trs-chers frres , est une participation la vie de Dieu. Gratiafparticipatio qudam vitce Dei in nobis (3). Elle en est une effusion qui, pntrant dans l'es(1) In civitatem GaliUce, ad virginem desponsatam viro cuinomcn erat Joseph. Luc. I, 26, 27. (2) Ave, gratia plena : Dominus tecum : Benedicta tu in mulieribus. Luc. I, 28. (3) Thom, 1,2.

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sence de l'me mme, s'irradie sur ses puissances et lve-l'tre del nature l'tre surnaturel et Diiique. Or, la bienheureuse Vierge est pleine de grce : gratta plena. Elle l'a reue, dans sa plnitude , au premier moment de son existence.Comment, en effet, serait-elle pleine de grce, si la grce de l'innocence originelle lui manquait ? Comment son Seigneur et son Dieu serait-il avec elle, Dorninus tecum (1), si en commenant d'exister, elle avait t l'ennemie de son Dieu? Comment, sans l'innocence originelle, la bienheureuse Vierge serait-elle bnie entre toutes les femmes ? Comment surpasserait-elle, par une bndiction qui n'tait rserve qu' elle seule, notre premire mre qui, en sortant des mains de son Crateur, tait enrichie de l'innocence et de la justice originelle? Les paroles que le cleste envoy adresse a la TrsSainte Vierge de la part de Dieu, portent, dans leur essence mme* la rvlation de ce privilge miraculeux, que l'immortel Pie IX a eu la gloire d'lever aux splendeurs d'un dogme solennellement dfini. En entendant ces louanges, la Vierge immacule
(1) Tecum in mente, tecum in corde, tecum in carne. ugust.

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prouve une sorte d'effroi, qui prend sa source dans sa profonde humilit et dans sa prudence toute divine. Elle, l'ayant entendu, fut trouble de ses paroles (1). Elle cherche, dans les inspirations de la sagesse qui l'clair, elle demande l'Esprit-Saint qui l'anime, si une louange, qu'elle croit si peu mrite, ne cacherait pas quelque pige pour sa vertu. Elle pensait en elle-mme quelle pouvait tre cette salutation (2). Le cleste envoy la rassure. Il lui apprend qu'elle est l'objet des ternelles complaisances de son Dieu : il lui dit qu'elle a t choisie, avant tous les sicles, pour enfanter, dans le temps, le fils unique que le Pre engendre de toute ternit, dans les splendeurs de sa gloire (3). Ouvrant aux regards de l'humble Marie les horizons sans limites du monde surnaturel, il lui rvle que les trois personnes de l'ternelle et indivisible Trinit ont rsolu de l'associer leur gloire, de ne raliser que par son ministre et par le conconcours de sa volont, le mystre incomprhensible qui doit faire un Dieu de l'homme, et de Dieu mme
(!) Qu cum audissefc, turhata est in sermone ejus.Luc. I, 29. (2) Et cogitabat qualis essei; ista salutatio. Luc. I, %9. (3) Ex utero anteluciferum genui te. Psam. CIX, 3.

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un Homme-Dieu. Le glorieux Archange dcouvre, en un mot, la bienheureuse Vierge le secret de sa maternit divine, et de la dignit suprme et infinie, en son genre, laquelle elle est appele par un dcret de l'ternel amour. Avant de rpondre l'ambassadeur du Trs-Haut, la Reine des vierges demanda si en devenant mre du Fils de Dieu fait homme, elle doit renoncer au vu qui l'enchane une ternelle virginit. Marie dit l'Ange : Comment cela se fera-t-il, car je ne connais point d'homme (I)? Le sublime messager rpond l'humble Vierge que sa virginit est la condition mme de sa maternit divine. Il lui apprend que cette virginit qtii lui est plus chre que toutes les gloires, est la loi providentiellement cratrice de l'union personnelle du Verbe divin avec la nature humaine.Puis, il lui rvle le secret de l'opration mystrieuse du Pre, du Fils et de l'EspritSaint, pour accomplir,dans ses chastes entrailles, l'uvre par excellence de l'ternelle puissance, de l'ternelle sagesse, de l'ternelle charit. L'Esprit-Saint surviendra envous,et la vertu du Trs-Haut vous cou(1) Dixit autem Maria ad Angelum : Quomodo et istud, quuniam virura non cognosco ? Luc. I, 34.

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Yrira de son ombre. C'est pourquoi le fruit saint qui natra de vous, sera appel le Fils de Dieu (1). La Vierge prudente, la vraie Mre des vivants, Celle dont la mre de notre chair imita si peu la sagesse, va prononcer enfin la parole que la race humaine attendait depuis quarante sicles ; Elle va dire k l'univers la parole cratrice du monde surnaturel ; Elle va laisser tomber de sa bouche virginale ce fit de l'Evangile, sans lequel l'ordre de l'union hypostatique du Verbe avec la nature humaine n'existerait pas. Cieux ! s'criait Jrmie en apercevant dans l'avenir cette merveille ineffable : cieux ! soyez dans la stupfaction (2). . Voici la servante du Seigneur : qu'il me soit fait selon votre parole. Ecce ancilla Domini ; fiatmihi secundum verbum tuum (3). En cet instant d'ternelle reconnaissance, les trois prodiges de la Toute-Puissance, les trois merveilles
(1) Spiritus Sanctus supevveniet in te, et virtus ltissimi obumbrabit tibi. Ideoque et quod nascetur ex te Sanctum, vocahitur Filius Dei. Luc. /, 35. (2) Obstupescite cli super hoc. Jcrem. II, 22. (3) Luc. I, 38.

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que Dieu lui-mme ne pourrait surpasser, s'chappent des entrailles de la misricorde infinie, pour germer dans les entrailles de la Vierge immacule. Le Verbe divin se fait homme : la plus humble et la plus pure des vierges devient Mre de Dieu; et l'me de THomme-Dieu tire du nant, contemple, d'une vue immdiate, l'essence des trois personnes divines. Elle plonge son intuitif regard dans les profondeurs de l'unit substantielle du Pre, du Verbe et du Saint-Esprit. Le fit de la Gense a eu la puissance de tirer le monde de la nature des abmes du nant ; mais le fit de l'Evangile, prononc par la bienheureuse Marie, a le pouvoir de faire sortir des profondeurs du conseil divin, le monde surnaturel, le monde infiniment plus parfait de la grce et de la gloire. Le fit de la Gense peuple les dserts du vide de l'arme innombrable des neufs churs des anges ; il tire du nant l'esprit et la matire , le monde des corps et celui des intelligences ; il fait l'homme, esprit et chair, l'homme intelligence incame, l'homme mdiateur du monde des corps et du monde des esprits ; mais le fit de l'Evangile, chapp des lvres virginales de Marie, consomme entre Dieu et l'homme

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l'union hypostatique, en vertu de laquelle Dieu est homme et l'homme est Dieu. Le fit de l'Evangile noue, dans l'unit personnelle du Verbe, l'essence divine, l'essence de l'me et l'essence de la chair. Par le fit de l'Evangile, le fils de Dieu devient le fils d'une vierge ; la plus humble des vierges devient Mre, vraie Mre de Dieu ; et les deux lments de la cration, c'est-a-dire l'esprit et la matire , s'lvent aux dernires magnificences de toute grandeur et de toute gloire. Ecce ancilla Domini, fit mihi secundum verbim tuum, Ainsi, mes trs-chers frres, autant Dieu est lev au-dessus de la nature, autant le fit de l'Evangile surpasse celui de la Gense. Le fit de la Gense donne chaque tre ce sans quoi il ne serait ou n'existerait pas. Il fait le ciel et la terre, l'ange et l'homme. Il leur donne les lois constitutives de leur existence. Mais le fit vanglique lve dans le sein de Marie l'esprit et la matire, Tordre de l'union personnelle avec le Fils propre et unique de Dieu. En le prononant, la bienheureuse Vierge ouvre l'ocan des suprmes panchements de h misricorde infinie. Elle noue la nature de Dieu et

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la nature de l'homme ; et par l, disent les plus profonds mystiques, la Trs-Sainte Vierge devient, en un sens, le complment de l'adorable Trinit et le complment de l'univers. Marie, par sa maternit divine, devient le complment de la Trinit. Comment cela? La trs-pure Vierge conoit, du Saint-Esprit, le Verbe fait chair; car, ce qui est n en elle est du Saint-Esprit (1). Qu'ajoute Tvangliste inspir? 11 se trouva qu'un fruit fut form en elle par le Saint-Esprit (2). Qu'enseigne le symbole catholique ? Ecoutons : Qui a t conu du Saint-Esprit, qui est n de la Vierge Marie (3). Le Pre a une fcondit infinie aux entrailles de l'ternelle Trinit. Il engendre ternellement un fils : Ex ptre natum ante omnia secula. Le Fils ternellement fcond produit, avec le Pre, une autre personne divine, laquelle est le Saint-Esprit, qui ex Ptre Filioque procedit.Mais l s'arrte la fcondit infinie des personnes divines. Le Saint-Esprit, terme subsis0) Quod enim in ea natum est, de Spiritu SancLo est. Matt. l,W. (2) Inventa est in utero habens,de Spiritu Sancto.Matt. /, 18. (3) Qui conceptus est de Spiritu Sancto, natus de Maria Virgine. Symb. Apost.

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tant du mutuel panchement du Pre et du Verbe, n'engendre, ne produit point d'autre personne divine. Mais la bienheureuse Vierge conoit du Saint-Esprit le Fils propre, le Fils unique du Pre. Le Saint-Esprit communique la bienheureuse Vierge une fcondit divine, puisqu'elle devient Mre, vraie Mre du Fils de Pieu. Ce qui est n en elle, est du Saint-Esprit. Elle conut du Saint-Esprit. Il se trouva qu'un fruit fut form en elle par le Saint-Esprit. Inventa est in utero habens de Spiritu Sancto. Par la maternit divine de la bienheureuse Vierge, le Saint-Esprit a donc une fcondit divine, une fcondit infinie. Quod in ea natum est de Spiritu Sancto est. Et voil comment et pourquoi la bienheureuse Mre de Dieu devnt le complment de l'adorable Trinit. J'ai ajout que, par sa maternit divine, la TrsSainte Vierge tait devenue le complment de l'univers. Nous allons le comprendre. Le monde de la nature, quels qu'en soient les dveloppements propres, les perfectionnements successifs, ne peut jamais franchir les limites de l'ordre purement naturel. Si le monde de la nature pouvait, par ses dveloppements propres, franchir ses limites naturelles, l'effet surpasserait sa cause, serait d'une na-

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ture suprieure sa cause. La nature produirait h grce ; le naturel s'lverait de lui-mme, et par ses seules forces, au surnaturel, chose videmment impossible, parce qu'elle est contradictoire. Mais, par la maternit divine de la Tr&-Sainte Vierge, la chair anime de Notre-Seigneur JsusChrist, devient la chair d'un Dieu (1). Mais la chair de l'Homme-Dieu est la chair de sa divine Mre. Or, la nature humaine, exhausse dans le sein virginal de Marie, jusqu' l'union personnelle du Verbe infini, comprend, embrasse les deux lments de la cration qui sont : l'intelligence et la matire. Le Verbe s'unit personnellement la chair anime, qu'il prend aux entrailles de la Vierge immacule devenue sa Mre : Animatum corpus surnens, de Virgine nas'ci dignaius est. Par la maternit divine de Marie, l'esprit et la chair, l'intelligence et la matire,l'me et le corps, lesquels, sont les deux lments fondamentaux de l'univers ou du monde de la nature, s'lvent au degr le plus sublime de toute grandeur et de toute perfection. L'esprit et la matire atteignent, par la maternit de la
i

(I) Animatum corpus surnens, de Virgine nasci dignalus est. Off. Liturg.

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trs-pure Vierge, l'union personnelle du Verbe divin. Le Verbe a t fait chair (1). La bienheureuse Vierge, complment de l'adorable Trinit, est donc aussi le complment de l'univers. Nous comprenons maintenant comment le culte que l'Eglise rend la bienheureuse Marie repose sur le mystre de ses grandeurs.
(I) Et Vtrbum caro faetum est. Joan. /, j.

1.

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MARIE MRE DE DIEU

Maria de qua natus est Jsus qui vocatur Ckristus. Marie delaquelleest n Jsusquiest appel le.Christ.(MATT., 16.)

Dix-huit sicles de commentaires ont fait sortir de ces paroles un monde de richesses divines. Dix-huit sicles de mditation et de louange ne les ont pas puises. Et quand le fleuve du temps aura fini de couler, pour aller se jeter dans l'ocan sans fond de l'ternit, ces paroles verseront encore, dans l'me des lus, desflotsintarissables d'admiration et de flicit. Et voyez dans quelle nuit de tnbres les sectes protestantes se sont enfonces. Elles adorent la Bible disent-elles hypocritement. L texte de nos livres

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saints, soumis l'examen priv et aux menteuses inspirations de l'individualisme, lk , est pour les sectes hrtiques et schismatiques non-seulement des derniers sicles, mais de tous les sicles, le critrium infaillible de la vrit. Les hrsies,disait saint Augustin, n'ont d'autre origine qu'une mauvaise interprtation des divines critures ; elles naissent de la tmrit et de l'audace avec lesquelles ceux qui les entendent mal, donnent pour la vrit, leurs interprtations mensongres (1). Les sectes adorent la Bible ; et toutefois, ces sectes^ennemies irrconciliables du culte de la bienheureuse Mre de Dieu, n'ont pas vu, n'ont pas voulu voir qu'en nous transmettant ces immortelles paroles: Marie, de laquelle est n Jsus , qui est appel le Christ l'Evangile nous avait laiss la formule la plus lumineuse, l'expression la plus concise des grandeurs et des privilges de la Vierge immacule. Commentant ces paroles sublimes de l'aptre des nations : Il lui a donn un nom qui est au-dessus

(4) Non aiunde natee sant hreses, nisi dum scripturae bont intelliguntur non bene, et quod in eis maie intelligitur, temere et audacter asseritur. ugust,

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dsetout nom (1), le savant Cornlius a lapide ne craint pas d'enseigner que le nom adorable de Jsus, ltant lequel tout genou se courbe au ciel, sur la ferre et dans les enfers, surpasse, en un sens, le nom $tme de Dieu. Entrons dans la pense du docte interprte de nos livres saints. Le nom de Dieu dans sa potion propre, dans son acception exacte, dans le gens que ce nom trois fois saint rappelle l'me, implique l'ide de l'Etre ternel, infini, tout-puissant, qui a cr le ciel et la terre, et qui gouverne toutes choses. Mais le nom de Jsus implique la notion de Dieu connu, manifest, selon toutes les merveilles de sa sagesse, de sa puissance et de sa bont. Quand je prononce le nom de Dieu, ma pense s'arrte sur Dieu, en tant qu'il est accessible, par ses attributs, ma raison. Mais quand je prononce le nom adorable de Jsus, je parle de Dieu connu surnaturellement, Manifest tout entier, non plus seulement dans l'ordre de la nature, mais dans l'ordre de la grce et de la gloire. Le nom de Dieu veille, dans l'intelligence, la notion et l'ide de l'Etre souverain qui, par l'acte

\) Donavit illi nomen quod est super orane nomen. Philip. IL 9.

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immense de la cration, appelle les cratures la participation de l'existence et de la vie. Mais le nom de Jsus, veille dans l'me chrtienne, l'ide de Dieu se manifestant par l'incarnation, par la grce et par la gloire, selon les dernires et suprmes effusions de la charit infinie. Et voil pourquoi le grand Aptre ne craint pas d'enseigner la terre, que le nom de Jsus est le nom par excellence, le nom le plus grand qui puisse tre nomm, non-seulement dans le temps, mais mme dans l'ternit (4). Or, Jsus est le fruit de vie que le sein virginal de Marie a donn au monde. L'Homme-Dieu a t fait de la femme (2). Si satan, que saint Paul appelle le prince des tnbres de ce monde (3), n'avait aveugl les sectes qui demandent au rationalisme la vrit infaillible, comment concevoir l'inexprimable dmence qui les porte har la bienheureuse Mre de l'Homme-Dieu ? Une gloire infinie est descendue sur la race humaine. Le dogme de la maternit divine > qui a port la nature
(1) Constituens, illum, supra omne nomcn, quod nomnatur, non solum in hoc sseculo, sed etiam in futuro. Eph. 1, i\. (2) Misit Deus Filium suum, faetum ex muliere.Galat. IV, ft (3) Rectores tencbrarum harum. Eph, Vf, /j.

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humaine jusqu'au comble des grandeurs coranmnicatiles de la toute-puissance, plane sur le monde'. Notre terre est devenue la demeure de l'Homme-Dieu et de -lu'Hre de Dieu; et des nations qui se disent chrtiennes, qui se vantent d'adorer le divin Fils de Marie, poussent des cris de fureur et vomissent des laves de blasphmes contre celle qui mrita de porter dans son sein le Fils de Dieu, devenu par elle le fils et le frre de l'homme (i) I Aprs avoir envisag le culte de la Trs-Sainte Vierge dans sa base, envisagens-le dans le titre de Mre de Dieu ; essayons de nous faire une ide de la dignit que ce titre renferme. Comprenons que le ti* We de Mre de Dieu lve la glorieuse Marie une dignit infinie en son genre (2). Ajoutons, que la dignit de Mre de Dieu est la racine de tous les panouissements et de toutes les manifestations du culte de la Trs-Sairtte Vierge. Si tous mes membres , dirons-nous avec saint Jrme, se changeaient en autant de langues, jese-

(I) Quia quem meruisti portare... Ant. EccL () Dignits maternittis divin, suo genero infinit- Suare^ De Laud. Virg.

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rais encore impuissant hui dignement la bienheureuse Mre de Dreu. Qu'est-ce; e effet, qu'une feoufte d'eau ajoute cetimmense ocan? Qn'est-cqu'une petite pierre ajoute cette morita^ne qui remplitToniveit (<)? La Trs-Sainte Vierge est Mre de Dieu. Cest l an dogine fondamental, le plus ' fondamental mrgu christknisne.Si la bienheureuse*'Vierge Marie n'est pas Mre de Dieu, Dieu ne s'est pas fait homtae ; le Verbtf divin ne s'est pas uni la nature hnmaine 'par le lien de sa personnalit divine; te Fils de Dieu n'a pas:t fait de la femme. ' Il n'est: p ne de l Vierge Marie. * Mais si Dieuries'est pfas faitjhotnraej si la bienheureuse Vierge n'a'pas enfant 10'Fils-de Dieu fait homme; il n'y a plus de christiariisiEe; le christianisme crbule par sonfondemebt ; conque nous prenons pour le christianisme n'est plus'qu'un tissu de fables, que l'un de ces mille systmes ' d'enfeur enfants par la raison. S'il y-a; danis le Christ, deux personnes, cotante il
(I) Si omnia raembra meain linguas vcrterentur, eam non laudare suffcorera...Ad <|uid aquas paululum huic mari addam? Atf qti pinuni htti monti atljiciam ? Hier. serm. de B. V.M.

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y a en loi deux natures distinctes, Marie n'est mre que d'un homme. Si la nature (humaine, par son contact avec la nature divine, est absorbe, engloutie, dtruite, Marie n'est mre ni de Dieu ni de l'homme. Parler ainsi, dit saint Grgoire deNazianze, c'est tomber.dans l'athisme. Celui qui ne croit pas que Marie est Mre de Dieu, a dit ce grand docteur , se met hors de la divinit (1). i Le dogme de la maternit divine plane sur l'humanit depuis soixante sicles. Annonc, prfigur, attendu, espr, promis, clbr, combatte, glorifi, le dogme de la maternit divine remplit l'histoire de tous les temps.Ce-dogme est le fait dominateur de la terre, le nud de l'histoire, la grande pense de Dieu et de l'univers. Ce dogme est le point central, le pivot divin sur lequel reposent la fois l'ordre del nature, l'ordre de la grce et l'ordre de la glaire. La maternil divine de la Vierge Immacule est l'objet des penses ternelles et des ternelles complaisances du TrsHaut, Le Seigneur m'a possde, s'crie par la bouche
() Si quis sanctam Deiparam non crdit, extra divinitatem est. Grey. Xaz.

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de Salomon la bienheureuse Marie, le Seigneur m'a possde au commencement de ses voies avant que l'univers fut cr (1 ). J'ai t sacre ds l'ternit, avant l'existence de la terre (2) ; Les abmes n'taient pas ; les fontaines n'avaient point jailli, et dj j'tais conue (3) ; Les montagnes n'taient point assises sur leur puissantes bases ; j'tais enfante avant les collines (4) ; Il n'avait fait ni la terre ni lesfleuves,ni les gonds de l'univers (5) ; Quand il prparait les cieux j'tais prsente; quand il donnait une loi et une ceinture l'abme (6) ;
(1) Dominus posseditme ininitio viarum suarum, antequam quidquam faceret a principio. Prov. VIII, 22. (2) Ab aterno ordinata sum, et ex antiquis antequam terra feret. Ib. 23. (3) Nondum erant abyssi, et ego jam concepta eram; necdum fontes aquarum eruperant. Ib. 24. (4) Necdum montes gravi mole constiterant : ante colles ego parturiebar. Ib. 25. (5) Arthnc terrain non feoerat, et flumina, et cardines, orbis terrse. Ib. 26. (6) Quando praeparabat clos aderam ; quando certalegc, et gyro vallabat abyssos. Ib. 27.

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Quand il affermissait l'Ether dans les hauteurs ; quand il quilibrait les (sources des eaux (1) ; Quand il environnait la mer de ses digues ; quand il donnait des lois aux eaux de l'Ocan, de peur qu'elles ne franchissent leurs barrires, quand il pesait les fondements de la terre (2) ; J'tais avec lui combinant toutes choses (3). Le dogme de la maternit divine remplit tous les sicles d'attente, tous les ges figuratifs. La Mre immacule de Celui qui doit craser la tte du serpent infernal, est promise nos premiers parents le jour mme de leur prvarication et de leur chute. Je mettrai, dit le Seigneur, des haines entre toi et la femme ; entre ta race et la sienne. Elle t'crasera la tte, et tu chercheras la blesser au talon (4).
(1) Quando asthera firmabat sursum, et librabat fontes aquarum. Ib. 28. (2) Quando circumdabat mari terminum suum, et legem ponebat aquis, ne transirent fines suos ; quando appendebal fLiadamenta terras- Ib. 29. (3) Cum eo eram eunctacomponens. Ib. 30. (4) Inimicitias ponam in ter te et mulierem, et semen tuum, et semen illius, ipsa conteret caput tuum , et tu insidiaberis calcanej cjus. Gnes. III, /#.

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La divine Mre du Rdempleur, promise aux esprances de l'homme tomb, soulage, pendant quarante sicles, les langueurs de l'exil, les tristesses du plerinage et les lointains dsirs de la postrit issue d'une mre coupable. Les patriarches de la loi figurative, l'ilfixsur la femme divine qui doit enfanter le Messie, adorent le roi immortel des sicles le dsir des collines ternelles, le divin Rdempteur de l'humanit. Au sein de la gentilit, au moment o les traditions divines s'effacent sous l'action des esprits de tnbres, le saint homme Job lui-mme, garde dans son cur l'indracinable esprance de la venue du divin Fils de la Vierge immacule. Qui me donnera d'crire mes penses ; qui me donnera de les graver dans un livre avec un style de fer et sur des lames de plomb , ou de les sculpter avec un ciseau sur la pierre (1 ) ? Mais quelles sont ces penses que le saint Prophte dsire graver dans un livre sur des lames de plomb? qu'i' voudrait crire sur le silex avec un ciseau ? Ecoutons :
(1) Quis mihi tribuat ut scribantur sermones mei? quis mihi det ut exarentur in libro, stilo ferreo^ et plumbi lamina , vel celte seulpantur in silice? Job. XIX, 25, 24.

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. Je sais que mon Rdempteur vit, s'crie Job. Je sais qu'au dernier jour je ressusciterai de la tombe. , Je sais qu'en ressuscitant, je serai recouvert de ma peau ; que je verrai mon Dieu dans ma chair; que je le contemplerai de mes propres yeux ; que ce sera moi et non pas un autre. Cette esprance repose dans mon sein (1). Si nous pouvions pntrer dans les mystrieuses contemplations des saints qui vcurent l'ombre des divines promesses, si nous pouvions nous former une ide de la joie ineffable verse dans leurs entrailles, par l'esprance de voir un jour le divin Rdempteur et sa divine Mre, nous comprendrions le sens de ces paroles du grand Aptre : Tous ceux-ci sont morts dans la foi sans avoir reu les promesses, mais les regardant de loin et les adorant, et confessant qu'ils sont plerins et trangers sur ta terre (2).
(I) Scio enim quod Redemptor meus vivit, et in novissimo die de terra surrecturus sum. Et rursum circumdabor pelle mea, et in carne mea videbo Deum meum. Quem visurus sum ego pse, cloculi meiconspecturl sunt, et non alius; reposita est hac spes mea in sinu meo. Job. ATX, 25, 26, 27. (-2) Juxta fidem defuncti sunt, omnes isti, non acceptis repromissionibus,sedlonge eas aspicientesetsalutantes,etconfitentes ([nia peregrini et hospites sunt super terrain. Hb. A7, 15.

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Que regardaient-ils de loin? qtf adoraient-ils donc travers les sicles dans l'loignement des ges? Ahl ces chrtiens de la foi et de l'esprance, regardaient Kazareth, Bthlehem,le Calvaire, le Saint-Spulchre. Us contemplaient, dans un ravissement profond, JsusChrist et sa divine Mre. A longe aspicientts. L'Homme-Dieu... la Mre immacule de l'Homme-Dieu... Ah ! n'est-ce pas l le spectacle le plus inattendu, le plus nouveau, le plus digne d'tonnement, d'admiration de bonheur et de joie ? Et puisque les saints patriarches voyaient de loin ces prodigieuses merveilles de la grce, pouvaient-ils se dfendre de les contempterdans le transport de Ttonnement? Pouvaientils ne pas adorer le Fils de Dieu devenu, par la maternit divine de la Vierge immacule, lefilset le frre de l'homme ? A longe aspicientes et salutantes. Regarder Jsus-Christ, regarder sa divine Mre, adorer l'Homme-Dieu, se fondre d'amour et de reconnaissance pour la glorieuse Mre de l'HommeDieu, n'est-ce pas la ce que feront pendant l'ternit tout entire, les lus du monde anglique et les saints de la race humaine ? Aprs avoir regard de loin, aprs avoir ador de loin, pendant leur preuve, le mystre du Christ et le

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foyslre non moins tonnant de la maternit divine de l'auguste Marie, les lus de l'Eglise triomphante ne se rassasieront jamais de les contempler au sjour de la gloire, dans les transports d'un ravissement ternel Adaaa et Eve, Abel et Seth, Enoc et No, Mekhisedec et Abraham, Isaac et Jacob, Job et Mose, tous les Patriarches et tous les Prophtes ont vu de loin, ont ador, travers les gesfiguratifs,Celui que devait enfanter la femme divine. A longe a$piciente$ et su-

intantes.
Quand Dieu, prenant Abraham par la main, lui disait : Lve la tte, compte, si tu peux, les toiles. Ta postrit sera plus nombreuse ; toutes les tribus de la terre seront bnies en celui qui sortira de toi (4). En tenant un pareil langage au Patriarche des croyants, le Seigneur lui rvlait le dogme de la maternit divine de la Trs-Sainte Vierge. Il ouvrait dans son cur une source intarissable de joie, de reconnaissance et d'admiration. Il allumait dans son me
(\) ... Suspice clum, et numera stellas si potes. Et dixit ei: sic erit semen tuum. Gen. XV, 5. Benedicenliir in semine tuo omnes gentes terra. Gen. XX, 48.

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une foHra^ge^'a^oiii-^pp^eiw.qiii dcffaHi&r la fois fils d e ^ i a a e i r ^ Jn imite .iuo David^Sappp^ ; ^ i e , J&ipie*-Sffwhely J&aipl ont clbr, avec l'enthousiasme de rin$pr^#p^ las divins mystres p i pffQmHai&nt X':fap6rcbi de l'humanit, le Fils de Dim devenu liiEiis.d'jue Vierge, t e Roi-Ptttphte apprend, de la bouche de ittmmet quelejessie Qt sa virginale MtaQiSortfaat de lui et seront la gloire de sa postrit. tQ^nottrai sur ton trne ;UQ . fit ,4^ ^s^^^r^lg {.tj. :^ Rapprochons ees; parole^ $e cellp gue,4?nchauge Gabriel devait, adresser, > raille m .plus tardait ,1a bienheureuse Marie, Clui-4^sera^^dtouTappellera le Fils du Trs-Haut, et le Seigneur Dieu lui damier* le ;trn^ de Da,vi4, 90&pre;(3);j> ) *r.i Le saint Roi David a connu, ims la lumire des saintes rvlations, toute l'histoire du Verbe incarn

(1) Defrucfcu ventris tui ponam super sedem tuam. Psalm.

CXXXI, 4L
(2) Hie erit magnus et Filius ltissimi vocabitur, et dabit illi Dominus sedem David patris ejus. Luc, 1. 52.

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Ht de son auguste Mre. Les cantiques sacrs que l'Esprit Saint lui dictait, n'ont t que des hymnes tfamour chants la louange du divin Fils de Marie. Si flous savions mditer ces chants d'inimitable magnificence, nous y dcouvririons tous les traits de la iie de Notre-Seigneur Jsus-Christ et de sa divine Mre. * tes accents les plus sublimes du prophte Isae ne sont-ils pas consacrs aux gloires de la maternit divine? C'est pourquoi le Seigneur vous donnera luimme un signe : voil qu'une vierge concevra et enfantera un fils qui sera appel Emmanuel, c'est-adire Dieu avec nous (1). Cieux ! ajoute le sublime fils D'Amos, faites descendre la rose du ciel ; que les nues pleuvent le juste, que la terre s'ouvre, qu'elle fasse germer le Sauveur (2). David avait dit: la vrit est sortie de notre terre:
(1) Propter hocdabit Dominus ipse vobis signum.Ecce Virgo concipiet et par'iet filium et vocabitur nomen ejus Emmanuel; Isa. VIT, U. (2) Rorate, cli, de super et nubespluant justum; aperiatur terra et germfhet Salvatorem. Isa. LXV, 8. I. 7

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noire terre a donn son fruit : Veritas de terra oria est ; terra nostra ddit fructum suum. Cette terre est le sein virginal de Marie. Ce fruit de vie c'est le Verbe incarn qui devait s'asseoir sur le trne de David son pre. De fructu ventris lui po~ nam svper sedem tuam. Ce fruit par excellence est celui dont sainte Elisabeth clbrait les louanges quand elle disait l'auguste Mre du Saveur : Bni est le fruit de votre ventre (1). Jrmie, d'un seul mot, porte jusqu'aux nues le pangyrique de la maternit divine. La femme enceindra l'homme s'crie ce Prophte (2). C'est comme s'il disait : la femme par excellence, la femme divine, l'Eve nouvelle, portera l'HommeDieu dans son sein. Elle sera Mre de l'Adam divin, de Celui qui est appel le Pre du sicle futur. F~ mina circumdabit virum. Le dogme de la maternit divine remplit le Nouveau Testament. Tous les versets de ce livre inspir touchent, par leur essence mme, aux mystres sacrs, dont le sein virginal do Marie fut le vivant ta(1) Benedictus fructus ventris tui. Luc. I, 4%. (2) Fmina circumdabit virum. Jerem. XXXI, 44.

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bernacle. L'annonciation de Fange, l'incarnation du Yerbe, la maternit divine, racontes par saint Luc, erasent l'admiration. Quelle plume a jamais crit de pareilles choses ? Quel historien a jamais fait de pareils rcits? Les scnes vangliques qui s'accomplitmt dans l'humble asile de Nazareth, entre Marie et l&cleste Envoy, seront Ttonnement des lus pendant les sicles des sicles. La bienheureuse Vierge en apprenant qu'elle est appele, parle dcret d'une ternelle prdestination, k devenir l'pouse, la mre, le temple vivant de Dieu mme, puise dans son cur immacul , et laisse chapper de ses lvres virginales une parole qui lve Son humilit au niveau de sa dignit mme : Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait s.elon votre parole (1). Le drame incomparable de la Visitation de la TrsSainte Vierge sa cousine Elisabeth, prouve, lui seul, la divine origine de l'Evangile. Le Magnificat ftst l'pope trois fois sublime des grandeurs de JsusChrist et des grandeurs de son auguste Mre. Jamais
(\) Ecceancilla Domini, fit mihi secundum verbum tuum. Luc. I, 38.

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Dieu n'a t lou, bni, exalt, clbr avec cette magnificence et par une bouche plus pure, L'Eglise du temps aura beau redire, le long des sicles et sur tous les points de l'univers, ces paroles de feu descendues du cur de Marie, jamais elle ne rassasiera l'enthousiasme surnaturel et l'inexprimable joie qu'elles lui inspirent. Les harpes angliques et les cantiques de la Jrusalem cleste, n'puiseront jamais les torrents d'amour que le cantique de la bienheureuse Mre du Verbe incarn cache dans ses profondeurs. L'Evangliste saint Matthieu n'a qu'un mot pour formuler le dogme des gloires de l'auguste Mre du Fils de Dieu, et ce mot est un miracle de concision, un prodige et un monde de magnificences. Parlant de la virginale union de saint Joseph avec la Vierge immacule, il dit : Joseph, poux de Marie, de laquelle est n Jsus, qui est appel le Christ (1). Voulant exprimer la conception divine du Verbe incarn dans le sein de l'auguste Vierge , le mme vangliste nous dit que cette conception sublime a
(4) Joseph virum Marise, de qua natus est JSUS, qui vocaturChristus. Matt.J, 16.

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eu pour principe ralisateur le Saint-Esprit lui-mme. Il se trouva qu'un fruit fut form dans son sein fMT'te Saint-Esprit (4). *Le chaste Joseph qui vit avec Marie, comme vivrait m ange, s'aperoit que sa virginale pouse est devenue mre. Ne craignez point de recevoir votre pouse, lui dit l'ange, car ce qui est n en elle est du $aint-Esprit(2). * Si les hideuses tnbres du mal n'avaient jet sur nos mes un nuage d'ignorance, de corruption et ^'aveuglement, nous nous sentirions remus, transports, saintement enivrs de bonheur et d'tonnet en lisant ces paroles divines, en mditant les fihastes formules du dogme de la maternit divine de la bienheureuse Vierge. Un fruit fut form dans son sein par le Saint-Esprit. Ce qu'elle porte en elle est du Saint-Esprit. , Arrtons-nous un moment devant une parole dicte par le Saint-Esprit au plus grand des Aptres. Pntrons, s'il est possible, le sens de cette sublime
(1) Inventa est in utero habeas de Spiritu Sancto. Matt. 4, 48. (2) Noli timere accipere Mariam conjugem tuam: quod in ea natum est, de Spiritu Sancto est. Matt. I, 20.

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pense, dans laquelle saint Paul rsume la fois, et avec une prcision merveilleuse, le mystre de l'union personnelle du Verbe avec la nature humaine et le mystre non moins prodigieux de la maternit divine de la Vierge sans tche. Ecoutons ce chrubin de l'Evangile : Quand la plnitude du temps fut venue, Dieu envoya son fils, fait de la femme, fait sous la loi, pour racheter ceux qui taient sous la loi, afin que nous reussions l'adoption des enfants (1). Dieu envoya sonfils Misit DeusFilium suum. Ce Fils que Dieu le Pre envoie est engendr avant tous les sicles. Il est conu et engendr de toute ternit. Ce Fils est coternel, consubsfantiel au Pre, infini, tout-puissant, Dieu comme le Pre. Or, quand la plnitude du temps fut venue, Dieu envoya son Fils fait de la femme. Factum ex muliere. Mais quoi ! si ce Fils de Dieu est n de Dieu, s'il est engendr do toute ternit, comment est-il fait de la femme? Que dites-vous, sublime aptre ? Ce Fils unique du Pre, peut-il tre a la fois fils de Dieu et fils de la femme ?
(1)t ubi venit pletiitudo temporis, misit Deus Filiura suum, factum ex muliere, factum sub lege, ut eos qui sub lege erant redimeret, ut adoptionem filiorum reciperemus. Galt.lV, 4,5.

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. Celui que le Pre engendre dans les splendeurs inaccessibles de sa gloire, la femme peut-elle l'engendrer dans le temps? Rien de plus certain, rien de plus dogmatiquement m i . Cefilsque le Pre engendre ternellement, qui il donne, par cette ternelle gnration, sa propre nature , sa propre substance , sa propre divinit , la femme "Vierge qui l'engendre dans le temps, lui donne sa nature et son humanit. Le bienheureuse Vierge fait un Homme-Dieu. Elle tire de ses entrailles le Fils de Dieu fait homme, elle engendre le Verbe incarn. Misit Filium mum factumex muliereMme, en un mot, est Mre d'un Dieu fait Homme. Elle est Mre de ce Fils de Dieu, qui est Dieu et Homme tout ensemble ; Dieu, par sa gnration ternelle, HommeDieu, Dieu fait homme, par sa gnration temporelle. Chose admirable! Cette parole blouissante de saint Paul: Dieu envoya son Fils fait de la femme exprime, avec une merveilleuse prcision, le dogme des trois personnes divines dans une mme essence. Cette mme parole exprime, avec la mme concision, le dogme de l'incarnation du Fils de Dieu, et l dogme de la maternit divine de la Vierge im-

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macule. Misit Deus Filium suum factum ex mulicrc. Dieu le Pre envoie son Fils, fait de la femme Nous connaissons par ce mot sublime Celui qui engendre et Celui qui est engendr. O est le SaintEsprit ? Ecoutez saint Matthieu : Ce qu'elle porte en elle est du Saint-Esprit. Quod in ea natum est de Spiritu Sancto est. Rapprochons le texte de saint Paul des paroles de l'archange Gabriel : L'EspritSaint surviendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre ; c'est pourquoi le fruit saint qui natra de vous sera appel le Fils de Dieu. Rapprochons le mme texte de saint Paul de cet article du symbole des aptres : Qui a t conu du Saint-Esprit, qui est n de la Vierge Marie. Et nous comprendrons avec une sorte d'vidence surnaturelle que la Trinit divine, que l'incarnation, que la maternit divine de Marie immacule n'ont jamais t exprimes avec plus de prcision et plus de magnificence. Les blasphmes et les mensonges de l'hrsie retombent donc sur elle comme un anathme vengeur, comme l'ternel chtiment des jalousies et des colres de l'archange tomb qui les inspira.

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; Les livres saints, nous le voyons, sont remplis des .gloires de la maternit divine. Ils sont embaums du parfum des grands privilges de la bienheureuse Mre de Dieu, de la douce Reine du monde de la grce et de la gloire. , Le paganisme littraire qui corrompt l'Europe depuis quatre sicles, nous a presque dgots de la posie toute divine des livres saints. Les cantiques sacrs de l'pouse de Jsus-Christ, les ravissantes formules de la liturgie catholique sont devenus insipides des mes paganises par Virgile, Horace, Ovide, par toijs ces fabricateurs de fables voluptueuses, de mensonges corrupteurs, qui furent nos matres, et qu'on nous forait d'admirer et d'imiter. La liturgie romaine ne respire, pour ainsi dire, que les suaves parfums du dogme de la maternit divine. Autant le monde de la grce est lev au-dessus du monde de la nature, autant les ravissantes mlodies inspires l'pouse du Christ, par le mystre des gloires de la Mre immacule du Fils de Dieu, l'emportent sur les accents profanes de la posie des livres paens. La posie du paganisme cherche sa beaut phmre dans les images plus ou moins colores d'un

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monde en ruine, d'une nature dchue ; et dans la fade harmonie d'une phrasologie sonore, parce qu'elle est vide de penses. La posie des livres saints, la posie des livres liturgiques demande ses splendeurs, son clat, son harmonie toute divine des penses descendues du sanctuaire habit par le Dieu trois fois saint. Cette posie n'emprunte la langue humaine que la parole ncessaire pour revtir des enseignements tincelants de sublimit et de magnificence. Ecoutons : 0 bienheureuse Vierge! s'crie l'Eglise, vous avez port dans votre sein le Crateur do toutes choses : Vous avez engendr Celui qui vous a fait, et vous demeurez ternellement vierge (1). Cette antienne de la liturgie catholique, chante la nuit et le jour, par les pontifes et par les prtres, par les moines et parles vierges, par le peuplefidleet par toute l'Eglise, est un ocan de posie sacre, de thologie et de mysticisme, de pit et d'enthousiasme, de foi et d'amour. 0 bienheureuse Vierge ! vous avez port dans votre sein le Crateur de toutes cho-

(1) 0 beata Virgo : Omnium portasti Creatorem : Genuisti, qui te fecit, et in ternum permanes virgo. Ojf. B. M. V.

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ses: vous avez engendr Celui qui vous a fait, et vous demeurez ternellement vierge. Omnium portasti Creatorem Genuisti, qui te fecit, et in temum permanes virgo. Mais, pour en savourer la chaste beaut et la cleste magnificence, il faut que l'intelligence et le cur, que l'imagination et le sentiment aillent s'abreuver aux fontaines de la rvlation, aux sources purifiantes de la grce, et non au bourbier fangeux de la posie du Parnasse.Jamais des esprits, nourris littrairement de la posie affadissante du paganisme, ne se sont sentis remus et saintement ravis par la mlodie de ces formules de la liturgie catholique. 0 Virginit sans tche ! o prendre des paroles pour vous louer dignement ? Celui que l'univers ne peut contenir, vous l'avez port dans votre sein (1). 0 glorieuse Souveraine ! dont le trne est pos par del tous les cieux, vous avez nourri du lait de votre chaste sein Celui qui vous a cre (2).
(1) 0 immaculata virginitas, quibus te laudibus efferam, nescio: quiaquem cli capere non poterant, tuo gremio contulisti. Off.B. V.M. (2) 0 Gloriosa Domina, excelsa super sidra, qui te creavit provide Iactasti sacro ubere. Liturg. B. M. V.

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0 bienheureuses entrailles de la Vierge Marie, qui ont port le Fils du Pre ternel ! Heureuses mammelles qui ont allait le Christ Notre-Seigneur (1). . Nous nous rions de la simplicit de nos pres ; nous nous croyons des gants et des aigles quand nous nous comparons ces peuples du moyen-ge qui s'enivraient de l'ineffable douceur de ces cantiques venus du ciel. Pendant les sicles de foi, deux millions d'glises, tincelantes de richesses artistiques, faisaient monter nuit et jour ces mlodies ravissantes vers le trne immacul de la Reine des Anges. Pour nous, peuples dgnrs, pour nous, misrables admirateurs des sicles du paganisme, nous allons chercher dans des concerts mondains, dans des thtres maudits, dans des salles d'opra, les branlements nerveux et les sensations bassement monotones des chants corrupteurs d'une musique nervante. Tentons nos progrs, parlons de nos lumires... Les chants liturgiques, les strophes sublimes

(1) Beata viscera Marias Virginis, quas portaverunt seterni PatrisFilium;beataubera quas lactaverunt Christum Dominum. Liturg, B. M. V.

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dotit nous venons de rappeler les formules sacres, m sont qu'une traduction inspire de ces paroles divines, que la sagesse ternelle met dans la bouche d la trs-chaste Mre de Dieu. Celui qui m'a cre a repos dans mon sein devenu son tabernacle (1). Ecoutons maintenant les saints Docteurs. Recueillons quelques-unes de leurs penses sur le dogme de la maternit divine de la bienheureuse Vierge. Que toute intelligence, s'crie saint Pierr-Damien, soit saisie de terreur, qu'elle se garde de scruter l'incomprhensible mystre des grandeurs de Tau

gusteMre de Dieu. Puis il ajoute : Dieu habite dans le sein d'une Vierge ; il a avec elle une identit de nature (2). Cette parole de saint Pierre-Damien est un beau commentaire du texte que nous avons emprunt saint Paul : Dieu envoya son Fils fait de la femme. La chair virginale de la bienheureuse Marie est devenue, en effet, la chair d'un Dieu.
{]) Qui creavit me, requievitin tabernacuo meo.Eccl. XXIV, 12. (2) Habitat Deus in Virgine ; cum qua habet identitatem naturaa. Pet. Dam. Serm. 2?. V. M,

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Saint Anselme, parlant de la maternit divine de l'auguste Marie, s'exprime ainsi : Dire seulement que la bienheureuse Vierge est Mre de Dieu, cela surpasse toute lvation possible et imaginable, aprs celle de Dieu (1). Dieu, dit son tour saint Bernard, a donn la glorieuse Vierge Marie la sommit de toute grandeur, savoir, la maternit divine (2). Ces paroles du pangyriste par excellence de la Trs-Sainte Vierge, prouvent videmment que les gloires de la maternit divine lui apparaissaient comme le point culminant, comme le dernier degr des grandeurs communicables du Trs-Haut a l'gard d'une crature. Summum ddit Mari, scilicet Dei matemitalem. G'esten pntrant avec son puissant regard dans le mystre des grandeurs de la Trs-Sainte Mre de Dieu, que le docteur anglique ne craint pas d'enseigner thologiquement que, par sa maternit divine,
(\) Hoc solum dicere de Beata Maria Virgine, quod Dei Mater sit, excedit omnem altitudinem qu post Deum dici vel excogitari potest. Anselm. De Laud. B. M. V. (2) Summum ddit Maria?, scilicet Dei maternitatem. Bernard. Homi. Supr.miss.

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]$ Trs-Sainte Vierge a contract une union suprme arec une personne infinie {<). L'union de la maternit divine tant une union suprme avec une personne infinie, il faut en induire, que la dignit de Mre de Dieu est une dignit suprme qui a quelque chose d'infini. Et pour rendre cette doctrine en quelque sorte vidente, le saint Docteur formule cet axiome lumineux de la plus saine thologie : Plus une chose est rapproche de son principe, plus cette chose participe de la nature du principe auquel elle est unie (2). La bienheureuse Vierge est unie Dieu, principe de sa dignit et de sa gloire. Elle lui est unie par un mode d'union suprme. Elle est unie son Dieu au point de partager la fcondit mme de Dieu. Elle est unie Dieu au point de concevoir et d'engendrer, dans le temps, le mmefilsque Dieu le Pre conoit et engendre ternellement. La bienheureuse Vierge Mre de Dieu, participe donc, en quelque sorte inAniment la grandeur et la nature du principe de
(1) MaternitasDei, suprema unio cum persona infinita. D. Thom. summ. 5. P. (2) Quo plus res suo jungitur principio, eo plus de nalura principii participt. 3. P. Summ. Tkeog.

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son union. Qno plus res suojungitur principio, eo plus de natura principii participt. Ne nous tonnons donc plus si ce grand .docteur, dont la prcision thologique est un prodige, enseigne que l'tat de la maternit divine est l'tat le plus sublime, la dignit la plus haute dont une pure crature puisse tre honore (1). Le docteur sraphique enseigne la mme doctrine. Voici ses paroles : La maternit divine est la plus grande grce qu'une pure crature puisse recevoir de Dieu (2). C'est aprs avoir pes au poids d'un svre et profond examen , ces merveilleuses louanges, que le docte et vnrable Suarez ne craint pas d'tablir cette thse de thologie La dignit de la Mre de Dieu estime dignit infinie en son genre (3). II tait donc permis saint Bernardin de Sienne de joindre cette gerbe des gloires de la trs-chaste

(1) Status maternitatis Dei, supremuserat status, qui purae creaturas confem potuit. 3. P. Summ. Th. (2) Maternitas Dei, maxima gratia purse creaturae conferibiJis. Sanct. Bonav. De Laud. B. M. V. (3) Maternitas Dei, est digaitas suo gnre infinita. Suarez. Comment, summ. theolog.

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Mre de Dieu, l'pi resplendissant qui semble dominer les autres : Pour devenir Mre de Dieu, la bienheureuse vierge Marie a d tre leve une sorte lgalit avec Dieu, par une infinit de grces et de perfections (1). la dignit de Mre de Dieu l'lve au-dessus de toute dignit autre que celle de Dieu, dit saint Auselme.Cette .dignit, d'aprs saint Bernard, doone la bienheureuse jYierge la sommit de toutes les grandeurs.Lamaternit divine est une union suprme avec une personne infinie. Elle constitue l'tat le plus minenl auquel une crature puisse tre leve, ajoute saint Thomas-d'quin.Lagrce del maternit divine,reprend le docteur Sraphique, est la grce des grces. Saint Bernardin de Sienne, rsumant toutes ces louanges, a donc pu s'crier du haut de la chaire vanglique : Pour devenir Mre de Dieu, la bienheureuse Vierge a d tre leve une sorte d'galit avec Dieu, par une infinit de grces et de perfections. Ces paroles sublimes de saint Bernardin de Sienne ne sont, d'ailleurs, qu'une induction de ce grand
(I) Ut esset Mater Dei, debuit elevari ad quamdam aequalitatem divinam, per infinitatem gratiarum et perfectionum. S. Bernardin. De Laud. B. M. V.

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principe de thologie, l'aide duquel saint Thomasd'Aquin rpand de si vives clarts sur les questions les plus profondes de la science sacre. La grce divine est donne chacun, selon la vocation laquelle il est appel (1). Saint Paul s'applaudissait la face de l'univers, d'avoir reu la grce de prcher aux gentils les inpuisables richesses de la science de Jsus-Christ (2). Mais qu'il y a loin, mes trs-chers frres, de la grce qui fait un aptre, et mme le plus grand des Aptres, la grce par laquelle la Trs-Sainte Vierge conoit et engendre, dans le temps, le Fils unique deDieul Saint Paul prche Jsus-Christ, et Marie l'enfante. Saint Paul fait connatre Jsus-Christ aux nations idoltres, et la bienheureuse Marie lui donne sa chair, son sang et sa vie. Saint Paul est le serviteur, le disciple, l'envoy de Jsus-Christ, et Marie est sa Mre. Saint Paul a reu la grce de la prdication vanglique, et Marie a reu la grce de la maternit divine. La grce est donne chacun selon la vocation laquelle il est appel.
(1) Unicuique datur gratia, secundum id ad quod eligitur. Summ. D. Thom. Pass,. (2) Mihi omnium sanctorum minimo data est gratia ha?c, in Centibus evangelizare investigabiles divitias Christi. Eph. 111,8.

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La vocation de saint Paul est grande, celle de la Trs-Sainte Vierge est ineffable. C'est une vocation suprme, infinie en son genre : suo gnre infinita. L'tat, la qualit d'aptre, renferme une dignit si grande, que Notre-Seigneur disait ses premiers disciples: Pour vous, vous sigerez sur douze trnes, afin de juger les douze tribus d'Isral (1). Mais l'tat de Mre de Dieu est une dignit si haute, qu'il n'est pas possible Dieu-mme , d'en confrer une plus haute une simple crature. Maxima gratia pur creatur conferibilis. Aprs tre Dieu, disait Albert-le-Grand, il n'y a rien de si grand que d'tre Mre de Dieu (2). Le titre de Mre de Dieu sur lequel, d'aprs saint Pierre-Damien , on ne doit arrter, qu'en tremblant, le regard de son me, est le fondement inbranlable du culte que l'Eglise rend la Trs-Sainte Vierge. Ce titre, dont Dieu seul connat l'excellence et le prix, soumet k l'auguste Marie le ciel et la terre. Celui qui a fait la loi, qui commande un filsd'hoorer sa mre, n'a pas voulu s'y soustraire. Celui qui
(1) Sedebitis et vos super sedes duodecim, judicantes duodecim tribus Isral. Matt. XX, 28. (2) Post esse Deum, est esse Matrem Dei. Albert, magn.

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a dict Salomon ces paroles: Mon fils, ne vous cartez jamais de la loi qui vous enchane au respect qui est d votre mre (1), pouvait-il l'oubliera l'gard de sa bienheureuse Mre? Celui qui a dit : N'oubliez pas les gmissements de votre Mre (2), pouvait-il oublier les douleurs et les gmissements de Marie au pied de la croix ? Chose admirable ! le premier, le plus dvou , le plus fervent serviteur de l'auguste Marie., est NotreSeigneur Jsus-Christ lui-mme. L'Homme-Dieu disait en parlant de son Pre : Mon Pre est plus grand que moi (3). Ma nourriture est de faire la volont de mon Pre (4). Je fais toujours ce qui plat mon Pre (5). Or, le saint Evangile BOUS apprend , que le Verbe incarn tait soumis sa bienheureuse Mre, et saint Joseph qui lui tenait lieu de pre (6). Le culte de la bienheureuse Mre de Jsus a t
(1) Fili mi, nedimittas Iegem matris tuas. Proi\ I, 8. {%) Gemitus mains tua ne oblWiscaris. EccL VII, 29. (3) Pater major me est. rJoan7 XIV, 28. (4) Meus cibus est ut faciam voluntatem Palris mei. Joav. IV, 34. (5) Quae placta sunt ei facio somper. Joan. VIII, 29. (6) Et eratsubditus illis. Luc. Il, 57.

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ittaugur Nazareth, Bethlem; et ce culte de pit filiale, de tendresse et d'obissant amour, a t prati<ja par le Fils de Dieu, devenu le Fils de la glorieuse Vierge Marie. Dieu, selon la pense du grand Aptre, habite une lumire inaccessible. Son tabernacle est tabli par tjkd tous les cieux, dans des sphres si hautes , que tf'l'ange, ni aucune crature ne sauraient en approcher. Les mondes disparaissent devant la face du Seigneur, comme des grains de sable devant une tempte. L'univers lui-mme fuit comme un atome, et S'abme devant la majest du Trs-Haut. Et ce grand Dieu qui est assis sur les Chrubins, a trouv le secret de la soumission et de l'obissance. Jsus est n de la Vierge Marie. Tout ce qu'un fils doit de respect, de Maie tendresse celle qui lui donna le jour, le Verbe incarn le rend son auguste Mre. Le Fils de Dieu s'est fait lefilsde la femme. Factum ex muliere (1). Ilaaimiil a vnr; il ame,ilhonore depuis dix-huit sicles, au sein de toutes les grandeurs et de toutes ies gloires, l'humble Vierge qui le porta dans son sein. Et les sectes hrtiques nous font un crime d'imiter,
() Galal. IV, i.

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dans nos hommages, dans nos respects et dans notre amour, le Fils unique de la bienheureuse Vierge, qui n'est autre, que le Fils unique de Dieu le Pre. Ces sectes se scandalisent si nous nous faisons les imitateurs de l'Homme-Dieu, a l'gard de son auguste Mre. Ce zle infernalement hypocrite des sectes modernes, n'est qu'un fruit de la haine jalouse que Lucifer a jure la Vierge immacule, et qu'il greffe dans l'me de tous ceux qui s'enrlent sous son impure bannire. Si Dieu nous fait la grce de contempler un jour, dans les royaumes clestes, les splendeurs dont le Roi de gloire a environn le trne sur lequel sa bienheureuse Mre est assise, nous comprendrons toute la profondeur et toute la perversit de cette haine ingurissable que l'antique serpent a voue, pour jamais, la plus humble des vierges; et qui, sous l'inspiration de Satan, semble avoir atteint, au sein des sectes hrtiques et dans les loges de la franc-maonnerie, son dernier degr d'exaltation. La Trs-Sainte Mre de Dieu, honore par le Verbe fait chair lui-mme, d'un culte de pit, d'obissance et de soumission filiale, a un droit ncessaire aux hommages et aux louanges de tous les esprits angliques.

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Le sceptre de la royaut universelle de l'auguste Mre de Dieu plane sur le monde des purs esprits. Les Anges, quelque hirarchie qu'ils appartiennent sont heureux de relever de l'empire de cette Reine qu'ils ont connue, qu'ils ont aime en sortant des mains du Crateur, et dont ils chanteront ternellement les louanges dans la Jrusalem cleste. La royaut de la Trs-Sainte Yierge sur les tribus angliques est salue par l'Eglise dans ses chants liturgiques. Salut, Reine des deux, s'crie l'Epouse du divin Fils de Marie ; salut, Dominatrice des Anges (1)1 Le trne sur lequel la plus humble des servantes du Seigneur est assise surpasse, en lvation et en gloire, les trnes des Sraphins. Il les surpasse de toute la hauteur et de toute la majest qui spare une reine de ses sujets. Et ce n'est pas dire assez, parce que la dignit d'une reine, et de la plus magnifique des reines, n'a rien qui puisse donner une ide de la majest et de l'lvation de cette auguste Mre de Dieu, qui a t porte par les Anges dans les

(1) Ave, Regina clorum, ave, Domina ngelorum. nt. Uturg.

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sphres les plus leves des royaumes clestes (1). Le culte de la maternit divine, si cher aux anges et tous les lus, si populaire au sein de l'Eglise, pse d'un poids accablant sur les lgions infernales. Le nom de Marie est un nom dont la majest les irrite et les crase. C'est l'invincible puissance de la Mre de Dieu sur les tribus rebelles que le plus magnifique des rois clbrait dans le saint cantique : < Elle est terrible comme une arme range en ordre ( de bataille (2). Les gloires de la maternit divine, le culte dont l'univers environne les autels de la Vierge immacule, voil le supplice qui torture, par-dessus tous les supplices, l'indracinable orgueil de Lucifer et des esprits de tnbres, complices de sa haine et de sa jalousie. Ils n'ont pas voulu monter au ciel de la gloire en prenant la route trace par la Reine des humbles. Ils n'ont pas voulu se faire les serviteurs dvous et les sujets soumis de la femme divine, de la vraie Mre des vivants, de la douce rparatrice de l'univers ; et
(1) Exaltata est sancta Dei genitrix, supra choros Angelorum ad clestia rgna. Off. liturg. {) Terribilis ntacies castrorum ordinata. Cant. cant, VI, 3.

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maintenant ils nourrissent, au fond des enfers, une haine ternelle contre Celle dont 1 humilit vengeresse doue l'archange superbe au gibet d'un ternel dsespoir. Qu'une femme, que la "plus humble des vierges soit devenue Mre de Dieu ; que cette humble servante du Seigneur soit, aprs Dieu, l'objet du culte le plus universel, le plus populaire; que ce culte ait pour fondateur et pour premier disciple le Fils de Dieu devenu le Fils de Marie, n'est-ce pas l un supplice dont rien n'gale, aux yeux de l'archange tomb, la dsesprante rigueur et l'incomprhensible justice? Le dogme de la maternit divine lgitime, vous l'avez compris, mes trs-chers frres, toutes les inventions de la pit et de la reconnaissance. Loin dv dpasser les limites d'une svre orthodoxie, l'Eglise, en largissant, d'ge en ge, le cercle liturgique des gloires de l'auguste Mre de Dieu, ne fait qu'accomplir l'oracle descendu de la bouche virginale de la Reine des prophtes : Parce qu'il a regard l'humilit de sa servante, voil que toutes les gnrations, cause de cela, m'appelleront bienheureuse (1). *
(I) Quia respexit humilitatem ancillas siue ; ecce enim ex hoc beatam mo dicentomnes generationes. Luc I, '6\

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Le culte que nous rendons la Trs-Sainte Vierge repose sur le mystre de ses grandeurs. Toutes les grandeurs , tous les privilges de l'auguste Marie ont leur racine dans le mystre de l'incarnation. Ce mystre d'incomprhensible charit unit Dieu l'homme et l'homme Dieu, par le nud d'une personnalit divine. Du haut de son trne, le Verbe fait chair verse sur sa divine Mre un ocan de gloire. La maternit divine de la Vierge immacule se lie radicalement l'acte de l'incarnation ; et c'est pourquoi le culte que l'Eglise rend la bienheureuse Mre de Jsus-Christ est un rayonnement ncessaire, une consquence logique du culte d'adoration que nous rendons Jsus-Christ. Adorer Notre-Seigneur Jsus-Christ, et ne pas rendre sa Mre immacule le culte le plus lev aprs le sien, serait un attentat contre l'Homme-Dieu luimme. Refuser la Trs-Sainte Vierge un culte spcial, un culte part, le culte le plus rapproch de celui de Dieu, comme la dignit de Mre de Dieu est la dignit la plus rapproche de celle du Christ, ce serait blesser le cur de Jsus dans l'endroit le plus sensible de sa tendresse filiale. La dvotion envers la Trs-Sainte Vierge est une

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cbnsquence ncessaire du dogme de ses gloires. Cette dvotion est le fruit le plus beau et le plus doux de sa maternit divine. Cette dvotion germe infailliblement dans toute me vraiment chrtienne. Le mystre le plus effrayant des temps o nous vivons, c'est cette haine hrditaire, chez les sectes hrtiques et impies, pour le culte de pit, de confiance filiale, de tendresse et d'amour, dont nous environnons les autels de la bienheureuse Mre de Dieu. Ce phnomne moral pouvante l'me. Nulle intelligence humaine n'en concevrait la possibilit, si la foi m nous dvoilait le mystre de l'action incessante des esprits de tnbres sur tous ceux qui dsertent le drapeau de l'Eglise romaine, pour s'enrler sous le drapeau du roi des superbes. La Suisse, le Pimont, l'Angleterre, les sectes maonniques de toute l'Europe, ont pouvant le monde par des blasphmes et par des outrages qui seraient inexplicables, et mme incomprhensibles, si le pacte satanique qui enchane tous les enfants de l'anarchie aux lgions infernales, ne nous donnait la clef de cet garement. Pour nous, mes trs-chers frres, instruisons-nous l'cole des impies. Comprenons que le culte gran-

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dissant de la Vierge immacule ne provoque, dans le camp des ennemis de l'Eglise, ces efforts impuissante et ces blasphmes du dsespoir, que parce que lu dvotion la Mre de Dieu est l'arche de salut, prpare h ses serviteurs et ses enfants, au milieu du dluge de crimes qui couvre la terre. Dressons dans notre me un autel notre Reine puissante et bien-aime. Travaillons de toutes nos forces reculer, s'il est possible, les limites de son empire terrestre. Apportons notre modeste pi a la grande gerbe de ses gloires. Etouffons, par nos acclamations et par nos louanges, les excrables blasphmes et les sacrilges impits des ennemis de son nom. Demandons notre foi et notre amour des cantiques nouveaux et de nouveaux hommages pour bnir, pour louer sans mesure et sans fin la Mre do Dieu et la Mre des hommes. Ainsi soit-il.

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TA

MDIATION DE LA TRS-SAINTE VIERGE


AUPRS DE JSUS-CHRIST

Maria, Mater divin grati Marie, Mre de la grce divine.

Que de bouches, mes trs-chers frres, ont redit depuis dix-huit sicles, sur tous les points de l'univers, cette douce formule de la liturgie sacre! Que d'mes y ont puis la confiance et le repentir! Ce titre si consolant, si frquemment reproduit dans les lans de la pit catholique, nous rvle un autre fondement de la dvotion envers la bienheureuse Mre de Dieu. Maria, Mater divin grati.

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Le salut de l'homme, sa destine finale, surnaturelle, ne sont possibles que par le secours divin de la grce. Sans la grce, point de repentir, point de conversion, point de victoire sur nos passions, sur le monde et sur les dmons. Sans la grce, point de mrites, point de vertus chrtiennes, et par consquent point de batitude ternelle. Vous tes sauvs, dit saint Paul, par la grce et par la foi (1). Parlant des dons par excellence du divin Rdempteur, David disait : Le Seigneur vous donnera la grce et la gloire (2). Le grand Aptre demande sans cesse pour les peuples dont le salut lui est confi la grce et la paix, de Dieu le Pre et de Notre-Seigneur Jsus-Christ (3). L'Eglise, dans ses supplications, dans sa liturgie sacre, ne cesse de demander deux choses son cleste Epoux. La grce pour la vie prsente et la gloire pour la vie ternelle (4). Or, c'est l'Eglise qui invo-

(1) Gratia estis salvati per fidom. Eph. H, 8. {%) Gratiam et gloriam dabit tibi Dominus. Psaim. LXXXIJI, i%. (3) Gratia et pax a Deo Ptre, et Domino nostro Jesu Christo. EpisL B. Paul (4) Gratiam in praesenti et gloriam in futuro. Liturg.

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que nuit et jour la bienheureuse Mre du Sauveur aous ce titre consolant : Marie, Mre de la grce divine. Maria, Mater divin grati. Ce touchant attribut de la Reine des Anges n'est pas un vain mot; et quand l'Eglise invoque la Trs-Sainte Vierge comme Mre de la grce divine, elle ne fait pas monter vers te trne de Marie des louanges exagres, elle ne lui adresse pas des vux superflus et impuissants. La bienheureuse Vierge est notre mdiatrice auprs de Jsus-Christ ; Elle est notre avocate auprs de Jsus-Christ. Elle est le cabal, la dispensatrice de la grce de Jsus-Christ. Ces trois penses seront l'objet de cette Confrence. Nous y trouverons l'un des plus solides fondements de la dvotion envers notre puissante protectrice. La bienheureuse Vierge est, en premier lieu, notre mdiatrice auprs de Jsus-Christ. Il n'y a qu'un Dieu et qu'un mdiateur de Dieu et des hommes, Jsus-Christ homme, qui s:est donn lui-mme pour la rdemption de tous (1).
(1) Unus enim Deus, unus mediator Dei et homintim homo Christus Jsus ; qui ddit redemptionem semetipsum pro omnibus. /. Timoth. J/, 5, 6.

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Ecoutons l'aptre saint Pierre : Ce Jsus (que vous avez crucifi) est la pierre qui, rejete, a t faite le sommet de l'angle ; et il n'y a point de salut en aucun autre, ni sous le soleil aucun autre nom donn aux hommes, en qui nous devions tre sauvs (1). Cette vrit est un dogme fondamental de notre foi. Il n'y a qu'un Dieu et qu'un mdiateur de Dieu et des hommes. Ce mdiateur est Jsus-Christ. Dieu et l'homme sont spars par un abme, par une distance infinie. Qui comblera celte distance? qui tablira des rapports divins, surnaturels entre Dieu et l'homme? qui rapprochera Dieu de l'homme et l'homme de Dieu ? qui fera vivre Dieu de la vie de l'homme, et l'homme de la vie mme de Dieu? qui unira Dieu l'homme et l'homme Dieu par un nud suprme, insurpassable, infini? qui fera un Dieu de l'homme, et de Dieu mme un homme-Dieu? Un mdiateur divin rsoudra ce problme introuvable toute intelligence cre ; et ce mdiateur, c'est celui que saint Paul et saint Pierre ont nomm. Ce mdiateur, ce
(I) Ilic est lapis, qui reprobatus est a vbbis aedifcantibus,qui factus est in caput anguli : et non est in alio aliquo salus. Nec enioa aliud nomen est sub clo datum hominibus, in quo oporteat nos salvos fieri. ct. post. IV, / / , 12.

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mdiateur unique entre Dieu et les hommes, c'est Jsus-Christ homme, unus enim Deus, unus mediator Bei et hominum, homo Christus Jsus. La mdiation de Notre-Seigneur Jsus-Christ tient radicalement l'incarnation. C'est par l'incarnation, et par l'incarnation seule, que Jsus-Christ, Fils de Dieu et Fils de l'homme, unit personnellement en soi la nature divine et la nature humaine, Pour unir Dieu l'homme et l'homme Dieu, par le nud de l'unit surnaturelle, difique et suprme, il faut un tre prodigieux qui possde en soi la nature des extrmes qu'il doit unir. L'Homme-Dieu, ou le Verbe fait chair, est cet tre, ce mdiateur unique entre Dieu et l'homme. Jsus-Christ seul remplit toutes les conditions de cette mdiation divine qui joint Dieu l'homme et l'homme Dieu, qui fait un Dieu de l'homme, et de Dieu mme un Homme-Dieu; qui consomme , entre Dieu et l'homme, l'union la plus troite, la plus profonde, la plus une que la toute-puissance ait pu raliser. Unus enim Deus, unus mediator Bei et hominum, homo Christus Jsus. C'est en nous rvlant sa divine mdiation que notre doux Sauveur disait ses aptres : Je suis la
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voie, et la vrit, et la vie (1). L'Homme-Dieu est la voie qui, seule, mne la grce et la gloire. L'Homme-Dieu est la vrit, sans laquelle personne ne connatra jamais le Pre, le Verbe et l'Esprit-Saint. L'Homme-Dieu est la vie, sans laquelle personne ne vivra jamais de la vie surnaturelle de Dieu. Personne, disait encore Jsus-Christ, ne vient mon Pre, sinon par moi (2). Pesons bien cette adorable parole : Personne ne vient mon Pre, sinon par moi. Ni l'ange ni l'homme ne monteront la batitude ternelle, n'atteindront la vision immdiate de l'essence divine, ne contempleront, dans les splendeurs de la claire vue, le Pre, principe ternellement fcond, de qui nat ternellement le Yerbe, desquels procde ternellement l'Esprit-Saint. Non, jamais l'ange et l'homme ne jouiront de la vision immdiate des trois personnes divines, dans l'unit de leur immortelle essence, sans le mdiateur de Dieu et des hommes : Unus mediator Dei et homintim, homo Christus Jsus.

(1) Ego sum via, et veritas et vita. Joan. XVI, 3. (2) Nemo venit ad Patrem nisi per me. Joan, F/, 6.

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Je suis la Porte, ajoutait le divin Sauveur ; quiconque entre par moi, sera sauv : il entrera et il sortira; et il trouvera des pturages (1). Le Christ, mdiateur de Dieu et des hommes, est Importe par laquelle doivent passer tous ies lus pour aller partager la flicit mme' de Dieu, pour aller se rassasier, dans une extase ternelle, de la vie mme de Dieu. Ego sum ostium. Per me si guis in* troierit, salvabittir... etpascua inveniet. . C'est dans l'ordre surnaturel de nos rapports avec Dieu, que l'Homme-Dieu a dit : Sans, moi Vous ne pouvez rien faire (2). C'est en qualit de mdiateur cKvin entre Dieu et les hommes qu'il ajout : Je suis la vigne, et vous, vous tes les sarments (3). Demeurez en moi et moi en vous. Comme le sarment ne peut porter de fruit de soi-mme s'il ne demeure dans la vigne, ainsi vous ne le pouvez n&n plus, si vous ne demeurez en moi (4).
(1) Ego sum ostium. Per me si quis introierit, salvabitur ; et ingredietur, et egredietur, et pascua inveniet. Joan. X, 9. (2) Sine me nihil potestis facere. Joan. XVf . (3) Ego sum vitis, vos palmites. Ibid. (4) Manete in me, et ego in vobis. Sicut palmes non potest ferre fructum a semetipso, nisi mansorit in vite; sic nec vos , nisi in me manseritis. Joan. XV, 4.

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Pour entrer dans le ciel de la vision batifique, il faut tre une pierre vivante de la Jrusalem cleste. Vous tes la structure de Dieu, dit saint Paul. Dei dificatio estis (I Cor. 3, 9). Mais la cit de Dieu, la Jrusalem cleste n'a qu'un fondement, et cet unique fondement, c'est Jsus-Christ Ecoutons le grand Aptre : Personne ne peut poser d'autre fondement que celui qui a t pos, lequel est le Christ Jsus (1). Faut-il induire de ces principes que le sentiment universellement rpandu dans l'Eglise, selon lequel nous regardons la Trs-Sainte Vierge comme la mdiatrice des hommes auprs de Jsus-Christ, est une de ces exagrations qu'une svre orthodoxie n'admet pas, mais qui est en quelque sorte permise aux lans de la pit, de l'enthousiasme et de l'amour qu'inspire le culte de la Mre de Dieu? La bienheureuse Vierge, quoique Mre de Dieu, n'est pas mdiatrice de Dieu et des hommes. Il n'y a qu'un mdiateur de Dieu et des hommes, qui est Jsus-Christ. Ums mediator Dei et hominum, homo Christus Jsus.
(I) Fundamentum enim aliud nemo potest ponere, prter id quod positum est, quod est Christus Jsus. /. Cor. ///, 11.

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Mais nous disons que la Trs-Sainte Mre de Dieu est mdiatrice entre Jsus-Christ et les hommes. Nous allons Dieu par Jsus-Christ ; nous allons Jsus par sa divine Mre. Par sa maternit divine, nous l'avons vu, la bienheureuse Vierge touche Tordre de l'union hypostatique par un lien d'inexprimable unit. Dieu habile dans le sein de Marie, redirons-nous avec saint PierreDamien, et il a avec elle une identit de nature. Habitat Deus m Virgine, cum qua habet identitatem natures. Rien n'est si rapproch d'un fils que la mre qui le {K>rte dans ses entrailles, qui l'enfante la vie, qui le nourrit du lait de son sein maternel. Or, le sang de Marie est devenu le sang de THomme-Dieu. La chair virginale et immacule de la Trs-Sainte Vierge est devenue la chair de Jsus-Christ. Par l'incarnation du Fils de Dieu, l'auguste Marie possde une dignit qui ralise entre le Christ et la Mre du Christ une union suprme, une union infinie en son genre (1).

(1) Suprema unio cum persona infmita. D. Thom. Dignitas maternitatis divin suo gnre infinita. Suarez.

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La Trs-Sainte Vierge n'est pas seulement la Mre de Dieu, elle est aussi l'Epouse de Dieu. Le Christ est l'Adam divin ; la bienheureuse Vierge est l'Eve divine. Or, mditons ces paroles mystrieuses de la Gense : Il n'est pas bon que l'homme soit seul ; faisons-lui un aide semblable a lui (1). . Dieu veut faire le monde de la nature. Il veut que la race humaine naisse la vie purement naturelle, par une suite de gnrations dont le principe et la source se cachent dans le premier homme. Mais cette paternit de toute la race humaine, ce principe dvie naturelle, dont le premier homme porte en soi l'lment gnrateur, ne peut se transmettre, s'individualiser dans la postrit d'Adam, qu' l'aide et par la mdiation de Celle que Dieu a donne pour compagne au Pre de toute l'humanit. Il n'est pas bon que l'homme soit seul ; faisons-lui un aide semblable lui. Eve sera Mre de la race humaine ; elle sera la coadjutrice de l'homme ; elle cooprera l'action cratrice ; elle sera investie de la mission mdiatrice entre Adam et toute sa postrit. Toute la race humaine

(1) Non est bonum esse hominem solum : Faciamus ei adjutorium simile sibi. Gcn. L 18.

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sortira d'Adam. Il en sera le Pre. Mais elle ne natra la vie que par la coopration ncessaire de la Mre de tous les enfants des hommes. Eve sera la Mre de la vie purement naturelle. Et voil le sens de cette parole du Dieu crateur : Il n'est pas bon que l'homme soit seul; faisons-lui un aide semblable lui. Non est bonum hominem esse solum, faciamus et adjuiorium simile sibi. Ces mystrieuses paroles cachent unefigureadmirable de cette mdiation que la Trs-Sainte Vierge doit remplir l'gard de l'Homme-Dieu, de l'Adam divin, du Pre de la race des enfants de la rgnration et de lagrce. La bienheureuse Mre de Dieu, l'incomparable Epouse du Christ rdempteur, l'Eve divine, mnera la postrit du nouvel Adam la vie surnaturelle, comme Tve terrestre a men la postrit de l'Adam terrestre la vie de la nature. Marie sera Mre de la grce divine, comme Eve a t Mre / del vie purement naturelle. Ecoutons saint Bernard dveloppant cette admirable doctrine, dans un discours sur la mdiation de la Trs-Sainte Vierge auprs de Jsus-Christ, et qui a pour titre : Les douze Etoiles de la couronne de la bienheureuse Marie.

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II semble, disait ce grand pangyriste des gloires de la Trs-Sainte Vierge, que le Christ pouvait suffire tout seul l'uvre de notre rdemption, car toute notre suffisance est en lui (1). Mais il n'tait pas bon pour nous que l'homme ft seul. Il tait convenable que l'un et l'autre sexe travaillt l'uvre de notre rconciliation (2). La femme bnie entre toutes les femmes, ajoute ce saint docteur, ne demeurera pas oisive ; elle aura sa place dans le plan de cette rconciliation (3). Et quelle place l'immortel abb de Clairvaux assigne-t-il l'auguste Marie dans cette uvre toute divine et toute surnaturelle de la rdemption et de la rconciliation du genre humain? Il nous faut, continue saint Bernard, il nous faut un mdiateur auprs de notre mdiateur ; et il n'y en

(1) Etenim sufficere poterat Christus siquiJem,et nunc, omnis sufficientia nostra ex eo est, S. Bernard. Serm. 1%, Steas. (t) Nobis bonum non erat hominem esse solum ; sed congruum ut adesset nostrse reconciliationis uterque sexus. 76. (3) Jam itaque necipsa mulier benedicta in mulieribus, videbitur otiosa; invenietur equidem ocus ejus in hac reeonciliatione. Ib.

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a point de plus utile que la bienheureuse Vierge, Mre du Christ mdiateur (1). Envisageant l'Eve divine dans Tordre de cette coopration l'uvre par excellence de la rdemption de l'humanit, le saint docteur ajoute : Eve fut une mdiatrice cruelle, par laquelle l'antique serpent versa son mortel poison dans l'me du premier homme. Mais Marie est cette mdiatrice fidle, qui a prpar aux hommes et aux femmes le breuvage divin et l'antidote du salut (2). Eve fut un instrument de sduction, et Marie un ' instrument de propitiation. Eve a conseill la prvarication, et Marie nous a donn la rdemption (3). La mdiation de la Trs-Sainte Vierge auprs de Jsus-Christ, si loquemment enseigne par saint Bernard , n'est qu'un corollaire de la mdiation de l'Homme-Dieu auprs de son Pre. La cleste
{\) Opus est nobis mediatore ad mediatorem, nec alter nobis utilior quam Boata Virgo Mater Christi mediatoris. 1b. (2) Crudelis nimirum mediatrix Eva, per quam serpens antiquus pestiferum etiara viro virus infundit. Sed fdelis mediatrix Maria, que salutis antidotum et viris et mulieribus propinavit. Id. (3) Illa enim ministra seductionis, huec propiLiationis. 76. Illa suggossit prgevaricationem, hc ingerit redeinptionem./6.

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Vierge applique l'Eglise la vertu rparatrice ; elle rpand sur les enfants de la rgnration la vie surnaturelle dont Jsus-Christ estle principe efclasource. Marie puise la grce dans les plaies de son Fils, dans les trsors infinis du divin mdiateur, dans les fontaines du Verbe incarn, toujours ouvertes pour la Mre et pour l'Epouse d'un Dieu. La bienheureuse Vierge est compare, dans nos livres s'aiuts, l'astre des nuits, mais l'astre des nuits dans la plnitude de sa splendeur. Elle est compare une lune toujours pleine, laquelle ne subirait aucune diminution, aucun dcroissement de son disque et de sa lumire (1). Or, mes chers frres, l'astre qui nous claire pendant la nuit n'est pas le principe, le foyer primordial de la lumire qu'il rpand sur nous. La lune s'interpose entre le soleil et la terre. Elle reoit la lumire du soleil, afin de nous la transmettre pendant que la nuit couvre de ses ombres et de ses tnbres la portion du globe que nous habitons. La lumire du soleil ne descend sur nous, pendant la nuit, que par la douce et salutaire mdiation de l'astre silencieux qui
(1) Sicut luna perfecta in selernum. P$alm.

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reoit directement de l'astre du jour lui-mme les terrents de lumire qu'il nous renvoie. Sicut luna 4 perfecta in ternum. ,K Toutes les grces dont l'me de Notre-Seigneur Jsus-Christ est remplie sans mesure, et dont les effusions inondent le monde surnaturelle descendent iSur l'Eglise militante, dans cette nuit de l'preuve, an sein des ombres de la dchance, au fond de cette valle des larmes, qu'en passant par le cur et par les /mains de notre douce et tendre mdiatrice auprs de Jsus-Christ. Opus est mediatore ad mediatorem. L'auguste Marie est l'arche du testament terne!, dont l'arche d'alliance n'tait qu'une figure. Or, l'archefiguratives'interposait entre le Dieu du Sina 8t les enfants d'Isral. Elle cachait dans son sein la verge mystrieuse qui fit tant de prodiges sous les Pharaons, la manne qui nourrit pendant quarante ans le peuple de Dieu, les Tables de la Loi sur lesquelles le doigt de Dieu avait crit les dix. commandements. C'est du sein de l'arche figurative que sortaient les oracles sacrs. La bienheureuse Vierge est l'arche du testament vanglique. Mdiatrice immortelle, elle nous a donn Celui qui dicta la Loi au sommet du Sina, qui est devenu la manne divine des enfants de

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la grce, dont la puissance crase Lucifer. Ecoutons le disciple bien aim, le Fils adoptif de la Vierge immacule, nous rvlant, dans son langage du troisime ciel, cette mdiation misricordieuse de la Mre de la grce divine. Et le temple de Dieu fut ouvert dans le ciel, el Ton vit dans son temple l'arche de son alliance. Et il se fit des clairs, et des voix, et des tonnerres, et un tremblement dterre, et une grande grle (I). Puis, l'ange de Pathmos ajoute : Et un grand signe parut dans le ciel : une femme revtue du soleil ; et la lune tait ses pieds, et sur sa tte une couronne de douze toiles (2). La vie du temps, la vie de notre plerinage est la vie ternelle de la gloire ce que la nuit la plus sombre est au jour le plus pur et le plus beau. Encore n'est ce pas dire assez. Or, pendant notre preuve, nous n'apercevons pas les clarts surnaturelles du soleil des

(I) Et apertum est templum Dei in clo : et visa est arca testamenti ejus r ..et facta sunt fulgura, et voces, et terra: motus, et grando magna. Apncal XI, 19. {%) Signum magnum apparuit in clo : Mulier amicta sole, etluna sub perlilms ejus, et in capiteejus corona stellarum duodecim. pocalyp. XII, /.

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tos. Nos yeux malades, chargs de la poussire de i'dchance, ne pourraient porter les splendeurs de te gloire rserve aux habitants de la cleste patrie. Sais notre doux Sauveur, ce divin soleil qui claire la cit des saints, a charg sa tendre Mre de nous transmettre la lumire divine du monde de la grce. Maria, Mater divin grati. Et c'est l le sens de ces paroles mystrieuses du disciple bien-aim : Un grand signe parut dans le ciel : une femme revtue du soleil ; et la lune tait sous ses pieds, et sur sa tte une couronne de douze toiles. Voyageurs de l'esprance, dans cette nuit que tant d'erreurs et tant de crimes rendent si sombre, ne dtachons jamais les yeux de notre me de cette femme bnie entre toutes les femmes qui a reu la mission de faire luire, sur cette terre de l'exil, les douces clarts de la grce. Une femme tait revtue du soleil. Millier amicta sole. La mdiation de la Trs-Sainte Vierge entre JsusChrist et l'Eglise estfigurepar la Toison de Gdon. La bienheureuse Marie, disent les saints Docteurs, est la vritable Toison de Gdon, c'est--dire de celui qui a dompt toutes les puissances infernales. Maria vellus Gcdeonis.

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De mme, dit saint Bernard, que la Toison tenait le milieu entre la rose du ciel et Taire sur laquelle elle tait tendue, de mme la bienheureuse Vierge a t place comme mdiatrice entre Jsus-Christ et l'Eglise (4). Mditons les paroles sublimes dont le prophte Isae se sert pour peindre la mdiation de l'auguste Vierge, devenue Mre de l'Homme-Dieu : Cieux, s'crie le fils d'Amos, rpandez votre ro se ; que les nues pleuvent le juste ; que la terre s'ouvre et qu'elle fasse germer le Sauveur (2). Le sein virginal de Marie immacule est cette nue divinement fconde qui a vers sur la race humaine la rose du ciel de la grce, en lui donnant JsusChrist, l'auteur mme de la grce. Les entrailles de la Mre de Dieu ont t cette terre de bndiction de laquelle fut form le nouvel Adam. La bienheureuse Marie est ce jardin du monde surnaturel, dans lequel les trois personnes divines ont runi tous les trsors
(1) Sicut vallu mdium inter rorem et aream, sic B. Yirgo mediatrixinterChristumetEcclesiam constituta. S. Bernard. duodecim stell. (-2) Rorate, cli, desuper,et nubes pluant justum : aperiatur terra, et grminet Salvalorem. haie, XLV, 8.

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et-toutes les richesses de la grce, pour les rpandre sur toute l'Eglise. Le temps, comme unfleuveprofond-, spare l'Eglise ailitante de l'Eglise du ciel. Cefleuvecoule entre le mage des cieux et la valle des larmes habite par les tristes enfants d'un pre coupable. Mais la bienheureuse Vierge, par sa maternit divine, est comme un pont mystrieux jet par la misricorde infinie, pardessus le fleuve du temps, pour rapprocher les deux rives. C'est par Elle, que les enfants de l'esprance passent du rivage de cette vie dans le royaume ternel, o son divin Fils les reoit pour les faire entrer dans la gloire des trois personnes divines; pour consommer, entre les lus et le Dieu trois fois Saint, cette unit de la gloire qui est le terme de nos immortelles destines. Sic Maria inter Christum et Ecclesiam mediatrix constituta. La bienheureuse Marie est appele : la porte du ciel (1). L'Homme-Dieu avait dit : Je suis la porte ; celui qui entre par moi trouvera les pturages (2). Or,
(1) Quse pervia cli porta mnes. Eccl. liturg, (2) Ego sum ostium. Per me si quis introierit... pascua inveniet. Joan. X, 9.

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comment la bienheureuse Mre du Christ est-elle la porte du ciel si son divin Fils se donne lui-mme ce titre mystrieux? Ego mm ostium. La douce Mre de la grce divine est la porte qui mne Jsus-Christ. L'Homme-Dieu ouvre seul aux lus le sanctuaire de la vision batifique. Marie est le portique sacr qui touche au divin mdiateur. Voulons-nous donc arriver un jourdans les immortelles rgions o la divine essence se montre a dcouvert aux enfants de la gloire ternelle, allons a Marie. Prenons le chemin qui conduit cette douce Mre des lus, et elle nous ouvrira le portique mystrieux qui mne Jsus. Quw pervia cli porta mnes. La Trs-Sainte Mre de Dieu est donc notre mdiatrice auprs de Jsus-Christ, comme Jsus-Christ est notre mdiateur auprs de son Pre. J'ajoute, que la Trs-Sainte Vierge est notre avocate auprs de Jsus-Christ, comme Jsus-Christ est notre avocat auprs de son Pre. C'est un dogme de la foi catholique clairement consign dans le livre des rvlations, que N'otre-Seigneur Jsus-Christ, mdiateur de Dieu et des hommes, est en mme temps l'avocat des pcheurs auprs de son Pre.

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*; Mes petits enfants, disait le disciple bien-aim, je vous cris ceci, pour que vous ne pchiez point. Mais si quelqu'un de vous vient pcher, nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ le juste par excellence. Lequel est propitiation pour nos pchs, non seulement pour les ntres, mais pour ceux de tout le monde (1). Nous avons pour avocat auprs du Pre cleste Kotre-Seigneur Jsus-Christ, son propre Fils, devenu notre frre. Advocatum habemus apud Patrem Je$um Christum justum. Quel attribut!., quel asile d'esprance!., quelle source de confiance l quel ocan de salut et de paix cache cette parole inspire! Nous avons Jsus-Christ pour avocat auprs du Pre Advocatum habemus apud Patrem. Comment notre divin Sauveur ne serait-il pas exauc s'il daigne plaider notre cause au tribunal de
(l)Filioli mei, hc scribo vobis,ut non peccetis.Sed et siquis peccaverit, advocatum habemus apud Patrem, Jesum Christum justum; Et ipse est propitiatio pro peccatis nostris ; non pro nostris autem tantum, sedctiam pro totius mundi. /. Joan, II, 4,2I. 10

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son Pre? et comment pourrait-il se dfendre de plaider notre cause s'il est notre avocat d'office, s'il est charg de cette mission? Advocatnmhabemusapud Patrem. L'Homme-Dieu devenu notre avocat ! Advocalum habemus apud Patrem. Existe-t-il un avocat d'un plus grand nom? Il lui a donn, dit saint Paul, un nom qui est au-dessus de Jout nom. Donavit illi nomen quod est super omne nomen. Y a-t-il un avocat d'un plus grand talent, d'une plus grande renomme? Toute la terre est remplie de sa gloire. Pten est terra gloria ejus. Existe-t-il un avocat d'un cur plus gnreux, plus tendre, plus compatissant, plus pench la misricorde et la clmence, plus pleinement vou au salut de ceux dont il plaide la cause au tribunal de son Pre? Ecoutez: Venez moi, vous tous qui ployez sous le travail, et je vous ranimerai (1). Jrusalem, qui tues les prophtes et lapides ceux qui te sont envoys, combien de fois ai-je voulu

(1) Veiiite ad me. omnes qui aboratis et oneratiestis; et eg reficiam vos. Matt. XI, 25.

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> Rassembler tes enfants, coinme un oiseau rassem> ble sa couve sous ses ailes, et tu ne l'a pas voulu (1)? O prendre une piti plus oublieuse, une charit -j)lus vive, plus brlante que elle de Jsus-Christ <piour ses clients? Entendez ce cri d'une compassion Hpxi surpasse Ttonnement des anges et des hommes : Arrivs au lieu appel Calvaire, ils le eruci firent, et les voleurs aussi, l'un sa droite et l'au> tre sa gauche. > Et Jsus disait : Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font (2). L'aptre saint Paul enseigne la mme doctrine que le disciple bien-aim. Ce sublime prdicateur a trouv *tine langue nouvelle pour parler la terre de cette Misricordieuse tendresse qui a fait de Jtts-Christ
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(1) Jrusalem, Jrusalem, qu occidis Prophetas, Bt lapidas .eosqui mittunturad te, quoties volui congregare filios tuos, ^quemadmodumavisnidum suum sub peonis, etnoluisti. Luc. XI1} 54; Matth. XXIII. (2) Etposquam venerunt in locum, qui vocatur Catvari, ibi crucifixerunt eum; et latrones, unum a dextris, et alterum sinistris. Jsus autem dicebat : Pater dimitte illis : nesciuht quid faciunt. Luc. XXIII, 35, 51

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l'avocat de ceux pour le salut desquels il averse jusqu' la dernire goutte de son sang. Mditons les paroles de ce chrubin de l'apostolat: , Qui accusera les lus de Dieu? (sera-ce) Dieu qui les justifie ? Qui les condamnera? (sera-ce) le Christ Jsus qui est mort pour eux, plus encore, qui est ressuscit pour eux ? qui est la droite du Pre, et qui intercde pour nous ? Qui donc, ajoute saint Paul, nous sparera de l'amour du Christ? La tribulation ou l'angoisse? ou la faim? ou la nu dite? ou le pril? ou la perscution? ou le glaive? Selon qu'il est crit : nous sommes tous les jours mis a mort. On nous regarde comme des bre bis destines la boucherie. Mais, en tout cela, nous prvalons cause de celui qui nous a aims. Car, je suis certain que, ni la mort, ni la vie, ni les anges, ni les principauts, ni les puissances, ni les choses prsentes, ni les fu tures, ni la force, ni la hauteur, ni la profondeur, ni aucune crature ne pourra nous sparer de l'a mour de Dieu qui est dans le Christ Jsus (1).
(4) Quis accusabit adversus electos Dei?.... Christus Jsus, qui mortuusest, imo quiet resurrexit, qui est ad dexteramDei, qui etiam interpellt pro nobis. Rom. V1H, 53, 34.

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Ainsi, loin de nous condammer, THomme-Dieu , aprs tre mort pour nous, est mont aux cieux.Il est all s'asseoir a la droite du Pre pour plaider notre cause, pour faire parler en notre faveur, ses mrites infinis, le sang qu'il a vers sur la croix t les plaies dont son corps glorieux porte les ternels stigmates. Qui etiam interpellt pro nobis. Et parce qu'il est ternellement vivant, ajoute le grand Aptre , il a un sacerdoce ternel ; et ainsi il peut sauver ternellement ceux qui vont a Dieu ' y> par sa mdiation : toujours vivant pour intercder pour nous (1). Jsus-Christ, mdiateur de Dieu et 'des hommes, est aussi l'avocat des hommes auprs de son Pre. Mais de mme que la bienheureuse Vierge est notre mdiatrice auprs de Jsus-Christ, cette bienheureuse Mre est notre avocate auprs de ce Fils bienaim. 0 notre avocate, s'crie l'Eglise, tournez sur nous, inclinez sur nous vos yeux : ces yeux de misri(1) Hic autem eo quod maneat in aeternum, sempitemum habet sacerdotium. Unde et salvarein perpetuum potest accedentes per semetipsum ad Deum ; semper vivens ad interpellandum pro nobis. Hb. VIL %4, 23.

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corde ; et aprs cet exil, montrez-nous Jsus, le fruit bni de vos entrailles (1), L'Eglise, inspire, claire, dirige par le SaintEsprit, proclame la bienheureuse Mre de Dieu, son avocate, sa puissante protectrice, sa misricordieuse patronae auprs de Jsus-Christ. Elle la conjure de prendre en main notre cause, de plaider pour nous au tribunal de son divin Fils que le Pre ternel a tabli juge des vivants et des morts. La trs-douce Mre de la grce divine est notre avocate auprs de Jsus-Christ. L'Eglise le dit, l'Eglise le croit, l'Eglise l'enseigne. Eia, advocata nosra.Nous sommes donc tous les clients de cette puissante, de cette misricordieuse avocate. Notre destinefinaleest pour chacun de nous, comme un grand procs, d'o dpend notre bonheur ou notre malheur ternel. Il ne s'agit pas seulement de l'honneur, de la fortune, de la libert, de la vie. Il s'agit de conqurir le ciel ou de le perdre. De monter sur les trnes glorieux du ciel de la vision batifique, ou de descente Eia ergo, advocata nostra, illos tuos misricordes ocuos ad nosconverte. Et Jesum benedictum fructum ventris tui nobisposthoc exilium ostende. nt. Sal. Rry.

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dreau fond de cette rgion du dsespoir, qu'habiteront ternellement les rprouvs. Si nous gagnons ce grand procs contre le monde, contre la chair et contre les dmons, nous atteignons la flicit suprme. Mais, si le monde, la chair et les dmons l'emportent au tribunal de la justice ternelle, nous ommes perdus pour jamais. Nous voil vous des maux sans fin, nous tombons dans l'abme d'un supplice ternel. Mais pourquoi l'ternelle misricorde a-t-elle investi la trs-sainte Mre de Dieu de la touchante mission d'avocate, de patronne de l'Eglise auprs de Jsus-Christ? Ah! c'est que le divin Fils de Marie a t tabli de Dieu le Pre, juge des vivants et des morts (1). Toute puissance a t donne l'Hommeieu, au ciel et sur la terre (2). Nous devons tous paratre devant le tribunal du Christ, afin que chacun reoive selon ce qu'il a fait ou de bien ou de mal en son corps (3). .
(1) Ipse est qui constituas est a Deo judex vivorum et mortuorum. Act. X, 42. (2) Data est mihi omnis potestas in clo, et in terra. Mail. XXVlll, 48. (3) Omnes enim nosmanifestari oportet ante tribunal Christi,

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Nous avons vu avec quelle tendre et paternelle bont Jsus-Christ plaide la cause des pcheurs, avec quel ineffable amour il les couvre de ses mrites,de sa charit et de son sang. Mais Jsus-Christ, Dieu et Homme tout ensemble, ne peut abandonner les droits de la justice ternelle. Cette justice doit s'exercer avec une rigueur et une svrit dont rien ne fasse flchir les arrts. Comme Homme, le Christ compatit nos misres, il se sent inclin une piti sans bornes; il a besoin d'oublier, de pardonner, de faire grce ces pauvres pcheurs qui sont ses frres, dont il partage la nature. Mais comme Dieu, il est environn d'une majest qui accable, qui fait trembler le pcheur; devant laquelle les esprits angliques, eux-mmes, sont saisis d'effroi. Comment notre frre divin, sans manquer aux formidables exigences d'une justice inflexible, inexorable, s'y est-il pris, pour faire surabonder la misricorde, par-dessus lesflotsde la justice ? Il a remis la cause de tous les pcheurs aux mains de Celle qu'il leur donna pour Mre du haut du gibet, sur tout rfrt unusquisque propria corporis, prout gessit sive
bonum, sive main m. //. Cor. F, 10.

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quel il expiait les crimes de la race humaine. Il a charg cette Mre de la grce divine de plaider pour nous, au pied du tribunal de la justice. Il Ta investie de la plnitude de tous les droits qui appartiennent la Mre de Dieu et a la Mpre des hommes. Mre de Dieu, elle peut lever ses supplications et ses prires la hauteur de la puissance de Celui qu'elle invoque. Mre des hommes , elle peut puiser dans les mrites infinis de leur frre divin, de quoi payer la justice toute la dette dont ils lui sont comptables. Et qui pourrait douter de la puissance de cette bienheureuse Mre auprs de son divin Fils ? Sa voix plus douce que le miel, plus harmonieuse que tous les churs des anges, trouve toujours le chemin qui va droit au cur de l'Homme-Dieu. Elle a des paroles d'ineffable persuasion pour le toucher. Elle es! Mre de Celui qui a t constitu juge des vivants et des morts. Elle a enfant au pied de la croix tous ceux qui doivent comparatre au tribunal du juge suprme. ElleestleurMre.Comment ce juge souverain,enchan par la pit et la tendresse filiale tous les dsirs, toutes les volonts de son auguste Mre, pourrait-il fermer son oreille et son cur aux supplications et aux gmissements d'une pareille Mre? Comment les

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pcheurs pourraient-ils dsesprer de leur salut, quand la divine Mre de la grce et de la misricorde a t charge de les protger au pied du trne de la justice ; de les environner de toute sa tendresse, de plaider leur cause, et de leur appliquer les mrites infinis du divin Rdempteur ? Une cause dfendue, discute, plaidepar cette puissante avocate, est une cause gagne au tribunal de Jsus-Christ. Un procs dont la Reine des anges et des hommes a daign se charger, est un procs perdu pour l'implacable ennemi des hommes. La bienheureuse Vierge en plaidant pour nous au tribunal de son divin Fils, fait parler son cur de Mre. Elle lui montre le sein virginal o il fut conu, et qui fut, pendant neuf mois, son lit de repos, le sanctuaire o il daigna se renfermer, son temple le plus beau, son palais le plus splendide, le paradis des dlices de son me. Elle rappelle au divin Rdempteurdu monde, cefleuvede larmes qu'elle versa pour nous au pied de la croix, pendant qu'il rpandait son sang pour le salut des hommes. Savez-vous, dit saint Anselme, ce que cette puissante Avocate de tous les enfants d'Adam a imagin pour gagner la cause des pcheurs qui lui confient

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le salut de leur me ? De celui qui est notre juge, la fcirheureuse Marie en a fait notre Pre, notre sauveur et notre frre (1). ~;Quand un malheureux pcheur, client de cette incomparable avocate, est cit au tribunal du Juge des vivants et des mortsi, notre bienheureuse protectrice D'. besoin que de dire son Fils, devenu notre frre : & Souvenez-vous, mon Fils ! que je suis la Mre de ce pauvre pcheur, et qu'il est votre frre. l Judex, per Mariant factus est Pater noster, Salvator noster, Frater noster. r.' Cette Avocate toute-puissante, dit son tour saint Pierre Damien, ne prie pas, elle ordonne ; elle ne demande pas, elle commande (2). Cette misricordieuse Avocate n'a jamais essuy un refus ; jamais elle n'a plaid une cause sans en assurt le triomphe. C'est ce qui fait dire a saint Anselme : De mme qu'il est ncessaire que celui-l prisse, qui s'loigne de vous et que vous dlaissez , de mme il est impossible que celui qui se tourne vers
(1) Judex, per Mariam factus est Pater noster, Salvator noster, Frater noster. nsel. de B. V. (2) Non orans sed jubens, non postulans sed imperans. Pet. Dam. Serrn. B. M. V.

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vous et que vous protgez puisse jamais prir (1). Que celui-l cesse de parler de votre misricorde, s'crie saint Bernard, qui vous ayant invoqu dans ses besoins, vous a trouv sourde ses supplications (2). C'est sous l'empire del confiance illimite que lui inspirait la puissante mdiation de la Trs-Sainte Vierge, que le saint abb de Clairvaux composa l'ardente et suave oraison que tous les enfants de l'Eglise redisent, nuit et jour, depuis six cents ans, d'un bout de l'univers l'autre. Souvenez-vous, trs-pieuse Vierge, qu'on n'a jamais ou dire que vous ayez abandonn celui qui a eu recours vous, qui a implor votre appui et recherch votre protection (3). La mdiation de la Trs-Sainte Mre de Dieu auprs de son divin Fils s'appuie, vous le voyez, sur de
(l)Sicut, beatissima Virgo, omnis ateaversus etderelictus, necesse est ut intereat ; ita omnis ad te conversus et a te respectas, impossibile est ut pereat. nsel. B. M. V. (2) Sileat misericordiam tuam si quis invocatam te, in necessitatibus meminerit abfuisse. Bern. Serm. (3) Memorare, piissimaVirgo, non esse auditum a sasculo quemquam ad tua currentem prsesidia... esse derelictum. Bernard, Or.

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puissantes raisons et sur d'imposants tmoignages. Elle n'est donc pas une exagration de l'enthousiasme, j|i un pieux excs de la confiance des serviteurs de Marie. L'Eglise, dans ses prires les plus solennelles, au milieu de ses pompes les plus augustes, exalte ellemme les titres que nous donnons la douce Mre de la grce. L'Esprit-Saint qui dicte l'Eglise les formules suppliantes de sa liturgie, qui sont pour les fidles, l'expression la plus populaire ds croyances catholiques, met sur les lvres de l'Epouse de Jsus-Christ la confession de la doctrine qui fait l'objet de cet entretien. Salut, Reine des cieuxl s'crie l'Eglise, salut, Dominatrice des Anges ! salut vous, qui tes la racine, la porte par laquelle la lumire s'est leve sur le monde (1)! La mdiation de la bienheureuse Vierge, sa puissante intercession auprs de son divin Fils, tiennent aux racines mme de sa maternit divine. La Trssainte Vierge ne peut pas plus tre dpouille de son

(1) Ave,Regina clorum, ave,Domina Angelorum: Salve, radix, salve, porta ex qua mundo ]ux est orta.. Ant. liturg.

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crdit auprs de Jsus-Christ, qu'elle ne peut tre dpouille de la dignit et du titre de Mre de Dieu. Quand elle cessera d'tre Mre du Christ, elle cessera d'intercder pour les frres du Christ qui sont ses enfants. Mre de Dieu, elle a sur l'Homme-Die des droits ternels de Mre, Mre des frres adoptifs de Jsus-Christ, elle ne peut cesser d'avoir pour eux des entrailles maternelles. Ce grand apostolat de misricorde, cette mdiation de salut descendirent sur la bienheureuse Mre du divin Rdempteur au moment mme o, par son incomparable martyre au pied de la croix, elle entrait en partage du titre de Rdemptrice de l'humanit, et de coopratrice de THomme-Dieu. Elle fut mise en participation de cette paternit surnaturelle dont l'Adam divin voulait partager la gloire avec sa Mre, comme elle partageait avec lui son supplice et ses dlaissements. Du haut de sa croix, et quelques moments avant de consommer le sacrifice rdempteur, l'HommeDieu laissa tomber, sur sa poitrine dchire et sanglante,sa tte adorable, charge de toutes les douleurs et de toutes les expiations. Ses yeux noys dans le sang et dans les larmes, se reposrent, avec une ten-

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desse ineffable, sur son auguste Mre, transperce H-mme, sur le Golgolha, par le glaive de douleur dont le vieillard Simon lui avait prdit le supplice. Ouvrant alors sa bouche sacre, Jstis laissa tonber sttr l'Eve divine cette parole mystrieuse : Finme, voil votre Fils (I). Tournant ensuite ses yeux sur Jean Tvangliste, devenu son frre d'adoption, Jsus ajouta : Voil ta Mre (2). Ce qui voulait dire : 0 femme bnie totre toutes les femmes I la vraie Mre des vivants ! vous qui tes l'Eve nouvelle comme je suis l'Adam nouveau, ma Mre ! je vous investis en ce moment suprme d'une nouvelle maternit. Je vous associe l'uvre de la rdemption et du salut du monde. Vous Serez la Mre de tous les enfants de la grce, comme vous Ttes du fils de Zbde, mon fils et mon frre d'adoption. Votre mdiation, insparable de la mienne, fera descendre sur l'humanit, rgnre dans mon sang et dans vos larme, tous les fruits du grand sacrifice que j'offre mon Pre, et que vous offrez votismme, pour laver l'univers des souillures du pch. Mulier, ecce filius tuus.
(\) Mulier, ecce filius tuus. Joan. XIX, 26. (2) Ecce mater tua. Joan. XIX} %7.

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Remarquons, mes trs-chers frres, que cette seconde maternit, qui fait de tous les enfants de la grce les fils adoptifs de la bienheureuse Vierge, implique sa mdiation entre Jsus-Christ et l'Eglise ; car au moment o notre adorable Sauveur dit sa Mre : Femme, voil votre filts ; et son disciple : Voila ta Mre, la postrit du nouvel Adam et de l'Eve nouvelle commence. C'est au pied de l'arbre de vie que, dans la personne de Jean l'vangliste, s'ouvre la ligne d'adoption surnaturelle qui doit tre le fruit des noces sanglantes du divin Rdempteur et de son auguste Coadjutrice. Mulier, ecce Filius tuus; et ad discipulum : Ecce Mater tua, En racontant la merveilleuse histoire de l'enfantement divin de la Vierge immacule, dans l'table de Bethlem, l'vangliste saint Luc se sert d'une expression remplie de mystre : Elle enfanta son premier n, nous dit-il, et elle l'enveloppa de langes, et le coucha dans une crche, parce qu'il n'y avait point de place pour eux dans l'htellerie (1). Mais pourquoi est-il fait mention d'un premier n?
(I) Et peperit filium suum primogenitum, et pannis eum involvit; et reclinavit eum in prsesepio; quia non erat eis locus in diversorio. Luc. II, 7.

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La Mre immacule du Verbe fait chair, l'auguste .Mre du Fils unique du Pre, pouvait-elle avoir un second enfantement? Oui,rpondent les saints Doc teurs.La Mre de la grce divine devait enfanter, dans la douleur, la postrit surnaturelle du nouvel Adam, et -cet enfantement d'inexprimables tortures s'accomplissait au moment mme o, du haut de l'arbre du - salut, Jsus-Christ, pre du sicle futur, dit la femme seule digne de toute la majest de ce nom, a l'Eve divine, la Mre de tous sesfilsd'adoption : Femme, . voil votre Fils. Mulier, ecce Filius tuus. i La bienheureuse Vierge nous enfantera la vie du Christ, comme elle a enfant le Christ la vie de l'homme. Elle nous fera les fils et les frres d'un ,Dieu, comme elle a fait d'un Dieu le fils et le frre de ^l'homme. Mulier, ecce filius tuus; et ad discipuPum, ecce Mater tua. La Trs-Sainte Vierge, mdiatrice des hommes auprs de Jsus-Christ, avocate de tous les pcheurs au : pied du tribunal de Jsus-Christ, est aussi le canal par lequel la grce divine descend sur le monde. Elle est la dispensatrice de tous les dons surnaturels qui dcoulent du sang et des mrites infinis de JsusChrist.

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Dieu, dit saint Bernard, n'est descendu sur la terre que par le ministre de la bienheureuse Vierge Marie. C'est pourquoi elle est appele, juste titre, par l'Eglise elle-mme : La racine, la porte par laquelle la lumire divine s'est leve sur le monde (1). La Trs-Sainte Vierge ayant reu la sublime mission de donner Jsus-Christ la terre, il tait convenable, disent les saints Docteurs, qu'elle ft investie del haute et salutaire mission de rpandre sur l'Eglise entire la grce qui purifie et qui sauve, Dieu, reprend l'immortel abb de Clairvaux, vous a donn Jsus-Christ par Marie. Il vous l'a donn comme un remde ncessaire la gurison de yos maux (2). Le Christ est un remde, continue saint Bernard, parce que, comme un onguent mystrieux, ce remde divin se compose de deux substances, de la substance de Dieu et de la substance de l'homme (3).

(1) Salve, radix, salve, porta, ex qua mundo lux est orta.^nt liturg. (2) Ddit tibi Christum per Mariam, ut sanaret omnes infirmitates tuas. Bern. de Laud. B. M. V. (3) Remedium est, quia ex Deo et homine, tamquam cataplasma divinum, confectum est. B. de Laud. V.

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Ces deux substances, ajoute le saint docteur, ont t unies, mles et, en quelque sorte, fondues ensemble dans l sein de la Vierge, comme dans un vase prparateur, le Saint-Esprit les mlant, les unissant par une savante et inexprimable suavit (1). Et parce que vous tiez indignes de recevoir ce remde des mains du Dieu de toute majest, dit encore saint Bernard, il Va confi aux mains de la bienheureuse Vierge. Il lui en a donn la garde, la dispensation et l'conomie divine. Et voulez-vous connatre, mes trs-chers frres, la raison providentielle qui a fait comprendre saint Bernard l'ordre mystrieux des communications, des transmissions et des distributions de la grce? la voici. C'est que Dieu ne veut pas qu'une seule grce, qu'une seule bndiction descendent sur la terre, sans passer par les mains de Marie (2). Cet axiome si consolant de la pit catholique, cette formule ravissante des gloires de la Trs-Sainte
(\) Confuse sunt autem et commixt istse du species in 4jitero virginis tamquam in mortariolo , Sancto Spiritu, tamquam pistillo, illas suaviter commiscente. De Laud. V. (2) Nihii enim nos haberevoluit, quod permanus Marias non trensiret. Bern. L. M.

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Vierge, cet adage immortel de la misricorde infinie de Dieu pour tous les pcheurs, ce corollaire laconiquement sublime de toute la mdiation de l'auguste Marie auprs de Jsus-Christ, n'a pu tre iqspir au grand pangyriste de la Trs-Sainte Mre de Dieu que par l'esprit de vrit. Et voil pourquoi cette parole, blouissante de splendeur et toute parfume de pit et d'amour pour la Reine de l'univers, retentit, depuis six sicles, du haut de toutes les chaires, et rsume toutes les louanges qui montent vers le trne de la Mre de Dieu et de la Mre des hommes : Dieu ne veut pas qu'une seule grce, qu'une seule bndiction descendent sur le monde, sans passer par les mains de Marie. Nihil enimnon habere voluit,quodper marins Mari non transirei. La trs-pure Vierge est, selon saint Bernard, cette femme de. l'Evangile qui a confectionn un pain mystrieux avec trois mesures du plus pur froment ; Le royaume des cieux est semblable au levain qu'une femme ayant pris, elle le mle dans trois mesures de farine, jusqu' ce que le tout fermente (1).
(1) Simileest regnumelorum fermento, quod acceptum mu-

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Mais quelles sont ces trois mesures dont se compose le pain descendu des cieux? Ces trois mesures sont : l'essence du Verbe infini, l'essence de l'me et l'essence de la chair du Christ, lesquelles, par l'union tfjpostatique du Verbe avec la nature humaine, forment dans le sein de Marie, au feu de la charit infinie de l'Esprit-Saint, et avec le ferment de la foi de xette virginale Mre, le pain qui nourrit les enfants de ia grce. 0 femme bnie entre toutes les femmes ! s'crie aint Bernard, c'est dans vos chastes entrailles que le Saint-Esprit a prpar, au feu de son amour, ce pain de vie. Oui, elle est heu-reuse, cette femme qui a tfll ces trois mesures le ferment de sa foi (1) $ Sa foi l'a conu, ajoute saint Bernard, sa foi Ta enlaht(2). La grce divine a deux causes. Elle a sa cause effi-

lier abscondit in farinas sata tria donec fermentaretur totum. Luc. Mil, 21. : (I) 0 felix mulier, benedicta inter raulieres, in cujus castis visceribus, superveniente ign Sancti Spiritus, coctus est panis iste... felix inqaam , qu in hrec tria sata, immiscuit idei suse fermentum. Bcrn. De Laud. M. {%) Fides concepit, fdes peperit.

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ciente dans le Verbe divin, et sa cause instrumentale dans l'adorable humanit de Notre-Seigneur JsusChist. Le Christ, comme Dieu, fait la grce et la vrit. Gratia et veritas per Jesum Christum facto, est (Joan., I). Et le Christ, comme chef de l'Eglise, laquelle se compose des anges et des hommes, lui communique la vie surnaturelle, la vie de la grce et de la gloire. Je suis venu pour qu'ils aient la vie (1). Mais l'Homme-Dieu rpand la grce sur son corps mystique, ou sur l'Eglise, par le canal de sa divine Mre. La bienheureuse Mre le Jsus-Christ est l'aqueduc par lequel passe l'eau de la grce divine,pour arroser le champ de l'Eglise. Quand une source d'eau vive entre tout entire dans l'aqueduc qui la reoit sa naissance et qui doit la transmettre, la porter, la conduire, nul ne peut boire l'eau de cette source s'il ne va la puiser ru canal par lequel elle coule. Maria aqucBductus grati divin. La Trs-Sainte Vierge ne produit pas la grce : rHomme-Dieu en est le principe, la source, pour tous
[\) Veni, ut vitam habeatit. Joan. X, 10.

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les membres de l'Eglise ; mais le divin Fils de Marie ne la rpand sur le monde que par le ministre de sa bienheureuse Mre. Maria aquductm grati. Le Christ est la fontaine de la vie surnaturelle de la grce. Marie en est le canal. L'Eglise est le champ que ce canal arrose. Fons Christus, canalis Maria, campus Ecclesia. Le Christ est le chef du corps mystique qui est l'Eglise.Marie est le cou qui unit le chef ses membres. Or, les membres du corps mystique de Jsus-Christ, ce sont les fidles. Caput Christus, collttm Maria, corpus Ecclesia. La doctrine que nous venons d'exposer est aussi solide qu'elle est consolante. Elle repose sur un sentiment universellement admis dans l'Eglise. Tous les monuments de la liturgie la proclament, la mettent en lumire, l'ont rendue populaire. Les saints Docteurs l'enseignent, les nations catholiques y sont attaches par le fond de leurs entrailles. Les sicles, en grandissant, l'ont affermie. L'irrsistible mouvement qui entrane toute l'Eglise aux autels de la dispensatrice de toutes les grces, prouve, que la mdiation de la Trs-Sainte Vierge auprs de Jsus-Christ, est un point inbranlable des croyances les plus fermes et des

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sentiments les plus chers aux curs de ses enfants. Bnissons Dieu, mestrs-chers frres, de nous avoir prpar, dans la mdiation de Marie auprs de son divin Fils, un moyen si facile et si doux d'atteindre nos immortelles destines. Nous appellerons donc, avec saint Augustin, la bienheureuse Vierge la Rparatrice du genre humain. Reparatrix generis humani. Nous lui dirons, avec saint Ephrem, qu'elle est la Rdemptrice des caplifs. Redemptrix caplivorum. Nous ne craindrons pas de la nommer, avec saint Ildefonse, la Rparatrice de l'univers perdu par le pch. Reparatrix or bis perditi. Ainsi, comme nous l'avons tabli dans nos premiers entretiens, le culte que l'Eglise rend la TrsSainte Mre de Dieu repose sur l mystre de ses grandeurs, sur sa maternit divine, sur la mission providentielle qu'elle a reue de Jsus-Christ. Mre de Dieu, Marie adroit au culte le plus rapproch de celui que nous rendons Dieu. Mdiatrice entre Jsus-Chrisl et son Eglise, Avocate de tous les enfants de l'esprance, Dispensatrice de toutes les grces, la Trs-Sainte Vierge doit tre invoque, comme tant, aprs Dieu, le plus ferme appui de notre salut.

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La dvotion envers Marie est une dvotion ncessaire aux enfants de l'Eglise. Elle est un des lments fondamentaux du Christianisme. Sans cette dvotion, Tordre surnaturel est bless mortellement. Le fleuve des divines misricordes se tarit. La pit catholique perd son lment le plus fcond et le plus doux. C'est pourquoi, mes trs-chers frres, faisons monter nuit et jour, vers le trne de cette puissante Mdiatrice, de cette compatissante Avocate, de cette misricordieuse Dispensatrice de la grce de JsusChrist, ce cri d'amour que les enfants d'Isral, captifs sur les bords du fleuve de Babylone, adressaient leur patrie : Sioblitus fuero tui... oblivioni detvr dextero mea... adhreat lingua mea faucibus meis si non meminero tui (1).
(I) Psalm, 136. 3.

CINQUIME CONFRENCE
LA DVOTION
ENVERS LA T. S. VIERGE NOUS FOURNIT DES ARMES INVINCIBLES

contre LA TYRANNIE DU SENSUALISME ET DU MONDE

Dignare me laudare te, Virgo sacrata! da mihi vlrtutem contra hostes tuos. Daignez me permettre de vous louer, Vierge sacre ! rendez-moi fort contre vos ennemis. (Ecci.. IN OFF. B. M. V.)

Cette prire, si souvent rpte dans la langue de la liturgie, est l'expression de deux sentiments et de deux besoins profondment gravs dans le cur des
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vrais serviteurs de Marie. Nous demandons k la puissante Mre de Dieu de faire de nous les aptres et les propagateurs de son culte. Dignare me laudare te. Nous la conjurons de nous armer d'une force invincible contre ses ennemis qui sont les ntres. Bamihi virlutem contra hostes tuos.

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Passer sa vie agrandir le domaine des gloires de la bienheureuse Vierge et lutter contre les ennemis de son culte, c'est l'un des plus grands bienfaits de la divine misricorde. L'apostolat des grandeurs, del puissance, des vertus et des bonts de la Trs-Sainto Vierge, est une vocation digne d'tre envie par les Anges. Or, pour tre honor d'un si beau ministre, il n'est pas besoin de porter sur son front le caractre du pontife ou du prtre. Une pauvre fille de village, une bergre, une humble servante, en menant sur la terre une vie pure, une vie anglique, prchent, avec loquence, les gloires de la Reine des cieux* L'hrosme de leur abngation et de leurs vertus, est un sublime pangyrique de la divine Mre de JsusChrist. Pour vaincre les ennemis de la Trs-Sainte Vierge, il n'est pas ncessaire de possder la science des thologiens, des docteurs et des controversistes. Il suffit de porter dans son cur une foi inbranlable pour tous les privilges et pour toutes les grandeurs de la Vierge immacule. Croire tout ce que l'Eglise croit, aimer tout ce qu'elle aime, imprimer dans sa vie une image des vertus et de la puret de la Reine de tous les saints, l, est le secret pour vaincre tous

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les ennemis de sa gloire, et tous les dtracteurs de son culte. Da mihi virtutem contra hostes tuos. Pendant les jours de notre plerinage et de notre preuve, nous avons trois ennemis principaux combattre. Nous sommes sans cesse aux prises avec la cbair, avec le monde et avec les dmons. La dvotion envers la Trs-Sainte Yierge nous fournit des armes invincibles contre ces implacables ennemis de notre salut. La chair, le monde et les dmons ont t terrasss, dsarms, mis en pices, d'une manire si clatante et si complte par l'auguste Marie, qu'en cherchant un abri au pied de ses autels, nous nous revtirons, en quelque sorte, de la force divine dont elle fut arme pour les vaincre et pour les dtruire. La dvotion envers la bienheureuse Mre de la grce est, en premier lieu, un remde souverain contre la tyrannie de la chair. Nous sommes tombs en Adam. Nous naissons avec un penchant funeste pour tout ce qui promet une jouissance nos apptits matriels. L'homme n'a pas compris sa grandeur. Il s'est compar la brute, et il est devenu semblable elle (1).
(I) Homo cum in honore esset, non intcllexit; comparatus est jumentis insipientibus, et similis factus est illis. Psalm. XLVU1, 43,

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Ces paroles du Roi-Prophte nous donnent le secret de notre dgradation originelle ; elles mesurent toute la profondeur et toute l'ignominie de la chute de la race humaine. Adam, avant son pch, tait presque au niveau*de Tange. Les dons perfectionns de sa nature, et les dons surnaturels de la grce descendue sur lui avec une effusion immense, l'avaient plac dans une sphre de grandeur et de gloire dont il est difficile de se former une juste ide, homo cum in honore esset. Par un mystre d'insondable ingratiiude, il se dgote de sa noblesse primordiale. Ses regards s'abaissent du ct de la vie matrielle. Il se compare aux animaux qui ont reu la vie sans avoir reu l'intelligence. Comparatus est jnmentis insipientibus... Et, pour prix de ce dsordre effrayant, il devient semblable eux. Et similis factus est Mis. Dtache de Tordre surnaturel parle pch du premier homme, sa postrit tout entire s'enfonce dans la vie des sens. Elle y demeurerait ternellement plonge et perdue, sans la grce qui nous purifie et qui nous rgnre. Et c'est pourquoi Notre-Seigneur Jsus-Christ a dit avec tant de profondeur : Ce qui

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est n de la chair est chair (1). Le virus du pch originel a pntr si profondment dans notre nature dchue, qu'il a fallu, pour nous en gurir, la vertu infinie du sang vers par l'Homme-Dieu au sommet du Calvaire. Tout ce qu'il y a de vil, d'abject dans le sensualisme, nous attire, nous entrane, nous subjugue, quod natum est ex came, caro est. Prisse le jour o je suis n, s'crie le saint homme Job ; prisse la nuit dans laquelle il a t dit : Un homme a t conu. Que ce jour soit chang en tnbres ; que Dieu > en perde la mmoire, et qu'il ne soit point clair v par la lumire. Que ce jour soit envelopp de tnbres ; que l'ombre de la mort l'environne; qu'un tourbillon l'engloutisse ; qu'il soit plong dans l'amertume. Que cette nuit soit emporte par une tempte, qu'elle n'entrepas dans les jours de l'anne, qu'elle ne soit pas compte dans les mois. Que cette nuit devienne une solitude; qu'on n'y entende jamais le chant de l'allgresse. Pourquoi ne suis-je pas mort dans le sein de ma
(1) Quod natum est ex carne, caro est. Joan. U, 6*.

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mre? continue cet homme de douleur; pourquoi n'ai-je pas pri en sortant de ses entrailles (<)? Ces maldictions et ces cris lamentables du prophte de la terre de Hus, tombent sur le pch qui nous empoisonne, qui nous dgrade et qui nous tue dans les sources mme de la vie du temps. Ecoutons saint Paul : Nous savons que la Loi est spirituelle, et moi je suis charnel, vendu sous le pch. Car ce que je fais, je ne le connais pas ; le bien que je veux, je ne le fais point ; mais le mal que je hais, je le fais. Si je fais ce que je ne veux pas, j'acquiesce la Loi, je la reconnais bonne. Ainsi, ce n'est pas moi

(i) Pereat (lies in qua natus sum, et nox in qua dictum est : ' conceptus est homo. Dies ille vertatur intenebras,non requirat eum Deus desuper, et non illustrctur lumine. Obscurenteum tenebra?, et umbra morlis, occupet eum caligo, et involvaturamaritudine. Noctem ilam tenebrosus turbo possideat, non computetur in diebus anni, nec numeretur in mensibus. Sitnoxilla solifcaria, nec lande digna Quare non in vulva mortuus sum, egressus ex utero non statim perii ? Job. UT, 5, 4.

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qui le fais, mais le pch qui habite en moi. Car je * Sais que le bien n'habite pas en moi, c'est--dire dans ma chair ; car le vouloir est prs de moi ; mais accomplir le bien, je ne trouve pas (corn ment). Car le bien que je veux, je ne le fais point ; mais y> le mal que je ne veux pas, je le fais. Si donc je fais ce que je ne veux pas, ce n'est pas moi qui le fais, mais le pch qui habite en moi. Je trouve donc la Loi, quand je veux faire le bien, parce que le mal est prs de moi, Je me complais dans la Loi de Dieu selon l'homme intrieur. . Mais je vois dans mes membres une autre Loi qui combat la loi de mon esprit et me captive sous la loi du pch, qui est dans mes membres. Malheureux homme que je suis, qui me dlivrera du corps de cette mort? La grce de Dieu par Jsus-Christ Notre-Seigneur. Moi-mme donc, j'obis par l'esprit ala loi de Dieu, et par la chair la loi du pch (1).
(1) Scimusenim quia lex spiritualis est : ego autein carnalis sum, venumdatus sub peccato. I. 42

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La guerre intestine, implacable, incessante de la chair contre l'esprit, n'a jamais t dcrite avec plus de vrit et de profondeur. Saint Paul, dans ce chapitre admirable de l'Eptre aux Romains, a mis a nu toutes les misres et toutes les hontes de notre dgradation originelle. Or, si l'homme rgnr parla grce
Quod enim operor, non inteligo. Non enim quod volo bonum, hoc ago ; sed quod odi malum ilkid facio. Si autem quod nolo,illud facio : consentio legi, quoniambona est. Nunc autem jam non ego operor illud, sed quod habitat in me peccatum. Scio enim quia non habitat in me, hoc est in carne mea, bonum. Nam velle, adjacet mihi : perficcre autem bonum, non invenio. Non enim quod volo bonum, hoc facio : sed quod nolo malum, hoc ago. Si autem quod nolo illud facio : jam non ego operor illud, sed quod habitat in me peccatum. Iuvenio igitur legem, volenti mihi facere bonum, quoniam mihi malum adjacet. Condelector enim legi Dei secundum interiorem hominum. Video autem aliam legem in membris meis, repugnantem legi mentis mea?, et captivantem me in lege peccati, quae est in membris meis. Infelix ego homo, quis me liberabit de corpore mortis hujus? Gratia Dei per Jesum Christum Dominum nostrum. Igitur ego ipse mente servio legi Dei; carne autem legi peccati. Rom. VU, 44- et suiv.

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et par les sacrements, alors mme qu'il gmit, qu'il combat, qu'il rsiste a l'homicide tyrannie de la chair, en prouve cependant les cruelles secousses, que dire de ceux qui, loin d'opposer les armes de la lutte au despotisme des sens, se font les esclaves volontaires de toutes les inclinations perverses de l'homme charnel ? Que dire d'un sicle vendu au culte de la matire? Que penser d'une gnration mauvaise et impie qui demande le bien suprme et la suprme flicit aux honteuses satisfactions de la vie des sens? Le pch originel semble avoir repris sur les mes tout l'empire que la grce du divin Rdempteur lui avait arrach. L'amour effrn des jouissances rgne avec un despotisme qui rappelle les vices hideux du monde paen. Les expiations, le sang, les mrites infinis de l'Homme-Dieu sont pleinement mconnus et pleinement mpriss par les esclaves de la vie matrielle. Vivre, pour la grande majorit ds hommes de ce temps, c'est jouir ; c'est chercher le bien final dans les sensations. L'histoire des dix-huit sicles, couls, depuis le sacrifice sanglant du Calvaire, n'a pas conserv le souvenir d'une poque marque, comme la ntre, au signe de la bte (1 ).
(1) Habebant characterembestise.
J4/>OC. XVI,

%.

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La vieille Europe est ronge de sensualisme et gangrene de luxure. La plaie qui la couvre est si large, si profonde, si livide, si violemment enfle, qu'elle est devenue incurable. C'est la gnration actuelle que le Roi-prophte avait en vue quand il a dit : Ils se sont dpravs, ils sont devenus abominables. Il nen est plus qui fausse le bien il n'en est plus un seul (4). Bientt, mes chers frres, si la divine Pro?idence ne nous gurit par des chtiments misricordieux, mais remplis de justice, le corps social, us et vermoulu par le vice, tombera en pourriture, comme un cadavre que les vers se disputent. Voyez ce qui se passe. L'enfance, dans ces jours mauvais, est initie, presque en sortant du berceau, aux plus hideux mystres. Elle apprend par le scandale l'horrible science du mal, avant mme que son ge lui permette d'en pratiquer les lugubres leons. La jeunesse, corrode par la dbauche, arrive la dcrpitude avant d'avoir atteint l'ge viril. La famille est profane, dvaste, dtruite par des calculs inf(1) Corrupti sut, et abommabiles facti sunt; non est qu facial bonum, non est usque ad unum. Psalm. Xttl*4.

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mes et par des excs dont les paens auraient rougi, Le mariage est devenu une affaire, une combinaison, on calcul et nn march. Le libertinage est un culte. La volupt a ses pompes, ses missionnaires, ses crivains, ses propagateurs et ses temples. Le sensualisme est le Dieu de ce temps, et toutes les puissances de Tme vont s'teindre dans l'amour exclusif des jouissances de l'homme physique. Ils aimeront les volupts plus qu'ils n'aimeront Dieu (1). L'Europe moderne est devenue cet enfant prodigue dont Notre-Seigneur a dcrit la corruption grandissante et la suprme ignominie, avec des couleurs dont rien n'gale la sombre et lamentable nergie. Rpudiant quinze sicles de christianisme et de gloire, l'Europe de la renaissance et du protestantisme a dit Dieu et son Eglise : Je ne veux plus obir. Je neveux plus courber ma raison sous le joug humiliant de la foi. Je veux vivre du fruit de ma science, et ne devoir qu' ma raison seule, la loi de ma vie et la loi de ma destine. Donnez-moi la part qui me revient (2). Et cet attentat, cette rupture
(1) Voluptatum amatores magis quam Dei. // Tim. 111, 4. (2) Da mihi portionem substantiae qu me contingit. Luc. XV, 42.

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clatante, cette rbellion sacrilge contre l'Eglise, s'appelleraune conqute de l'esprit humain sur des sicles d'ignorance, de tnbres et de barbarie. Cette poque nfaste se nommera le sicle de la renaissance. Fermer les yeux la lumire de l'Evangile, pour les ouvrir aux tnbres des enseignements paens ; donner aux sicles des docteurs de l'Eglise, des martyrs, des saints, au rgne de Jsus-Christ sur le monde, le nom de sicles d'ignorance, d'abrutissement et de barbarie, voil ce qu'on osera appeler un progrs, une re de sagesse, le triomphe de la raison sur les prjugs. Mais voyez de quel chtiment un pareil attentat est puni : Les sicles de la renaissance du paganisme et du rationalisme deviennent des sicles de chair et de boue. Toute vrit de Tordre surnaturel s'efface; le monde de la grce, les crations merveilleuses de l'Esprit-Saint, qui furent pendant les sicles de foi, le foyer du vrai, du beau, du juste, du saint, font place l'idoltrie de la matire. La peinture, la statuaire, la littrature, la posie, l'ducation, les lois, la politique, la philosophie et les murs, les institutions et le droit public, ne demanderont dsormais,

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qu'au paganisme des sicles greco-romains leurs inspirations et leurs oeuvres. Enivrs la coupe des faites immondes de l'idoltrie, les sicles de la renaiss$Mce auront horreur des chefs-d'uvre dont l'Eglise . .^ouvrit l'Europe pendant plus de mille ans. La Somme 4a saint Thomas-d'Aquinet la Sainte-Chapelle, seront Regardes comme des uvres de tnbres et d'abruJjjssement.Et c'est ainsi, que s'accomplira ce mot de la parabole vanglique : Il dissipa tout son hritage $a vivant dans la dbauche (1 ) .
il(

Les potes, les orateurs, les crivains, les artistes, |s politiques, les instituteurs de la jeunesse, servilement courbs sous le niveau de la renaissance paenne, prcipiteront l'Europe dans un naturalisme .anti-chrtien, qui ne sera que la traduction sociale des dernires ignominies du prodigue de l'Evangile. Et il l'envoya garder les pourceaux (2). En vain l'Eglise lvera la voix pour fltrir cette apostasie, devenue presque universelle. En vain les j>apes, les conciles, les docteurs et les saints des

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(!) Et ibi dissipavit substantiam suam vivendo luxuriose. Luc. XV, 15. (2) Et misitilbim in villam suam, ut pasceret porcos. Luc. XV, 1$.

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quatre derniers sicles feront entendre des leons salutaires et pousseront des cris de dtresse. Tout sera inutile, et l'Europe de la renaissance, l'Europe du rationalisme philosophique, protestant, jansniste, voltairien, sceptique et rvolutionnaire, descendra jusqu'aux dernires profondeurs de la dgradation intellectuelle, morale et mme physique; l'Europe, en un mot, tombera, de tout son poids , au fond de l'athisme et de l'anarchie. Elle reproduira enfin,dans toute son effrayante vrit, ce dernier trait du drame divin de la parabole : Et il dsirait remplir son ventre des siliques que mangeaient les pourceaux, et personne ne lui en donnait (1). Le culte du ventre, comme l'appelle saint Paul, l'idoltrie des sens, n'ont jamais eu, depuis le rgne de l'ancien paganisme, un plus grand nombre de sectateurs et d'aptres. La bourgeoisie europenne, empoisonne par un enseignement paen, ne connat d'autre divinit que l'or et les jouissances brutales que l'or achte. Les classes industrielles ont perdu la notion et le sentiment des biens invisibles et ter(1) Et cupiebat implere ventrem suum de siiiquis quas porci manducabant, et nemo illi dabat Luc. XV, 16,

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nels. Comme les esclaves du monde paen, des millions d'tres humains, entasss, ple-mle, dans les cavernes de l'industrie, ne connaissent plus que des besoins physiques, n'ont jamais soif que des viles satisfactions de l'homme animal. Et pour ne rien dire qui soit nouveau pour vous, dites-moi, si Paris n'est pas devenu le foyer de la corruption et du sensualisme qui dvorent le monde? Sous le rgne de Louis XIV, un magistrat clbre, signalait son matre cette mission dmoralisatrice de la capitale de son royaume. Paris, aux yeux du chancelier d'Aguesseau, tait dj un cloaque de luxure. Voulant opposer une digue ce flau moral, le ministre fit rendre une ordonnance par laquelle, il tait svrement dfendu d'largir, l'avenir, l'enceinte de Paris. Cette ordonnance tonnerait singulirement aujourd'hui, ces parleurs de progrs, qui s'imaginent servir les intrts de la civilisation en tendant, sans mesure et sans fin, les dimensions . d'une cit qui promne son luxe, ses vices et sa dpravation sur toute la terre. Que penserait, l'heure qu'il est, le ministre de Louis XIV s'il tait tmoin, comme nous, de cette centralisation du sensualisme, qui devait atteindre,

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par les chemins de fer, par la presse, par les thtres, par le luxe, par les jouissances physiques, une puissance de corruption, dont la Rome des Csars ne souponna jamais la possibilit? La France du dix-neuvime sicle vit, pour ainsi dire tout entire Paris. Paris, c'est la France. Les affaires, les jeux de bourse, lafivrede l'industrie et de l'agiotage9 les plaisirs, les spectacles, les festins, le luxe, les arts sensuels, les journaux, les murs, l'ducation, les sciences ont, Paris, et Paris seulement, leur centre propagateur. Paris est devenu, grce la rapidit des communications, le rendezvous de toutes les cupidits, de toutes les esprances, de toutes les ambitions sensuelles. Semblable au serpent du dsert, Paris enlace de ses replis ; il enivre de son souffle les villes des provinces, et les habitants des campagnes. Les trains de plaisir (c'est le nom que le sensualisme parisien leur a donn) vont chercher, jusqu'aux extrmits de la France, des populations fascines; et, aux jours qui devraient les attacher au foyer domestique et au clocher de la paroisse, les chars, aux ailes de feu, les emportent et les entassent dans l'enceinte de la ^inive moderne

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Les chemins de fer donnent incessamment, en pture, au sensualisme parisien, ces multitudes de tout ge, de tout sexe, de toute condition, qui, dans l'absence des sentiments que le christianisme seul inspire et nourrit, ne connaissent d'autre Dieu que la volupt. Voiuptalum amatores magis quam Dei. Comment en effet, ces visiteurs innombrables que l'intrt ou le plaisir attirent Paris, chapperaientils l'action dpravatrice des thtres, du luxe, des statues, des gravures indcentes et trop souvent obscnes , des orgies lgantes et plbiennes, de tous les scandales, enfin, dont Paris est devenu le foyer? Paris est la tte et le cur de la France. Or, si ia tte et le cur d'un homme,ne faisaient circuler dans ses veines qu'un sang vici, ne portaient dans tout son corps que des principes dltres et empoisonx ns, comment le prserver d'une dcomposition invitable et prochaine? Paris sensualise et corrompt toute la France. Par la pression incessante qu'il exerce sur elle , il se l'assimile , et ne lui imprime d'autres mouvements que ceux des intrts, des besoins, et des jouissances matrielles. L'Europe ellemme,n'chappepas et ne saurait chapper a l'action incendiaire et dpravatrice de Paris. Toutes les capi-

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taies de l'Europe subissent le joug crasant et corrupteur de la cit parisienne. Rien n'gale, dans l'admiration de l'Europe et du monde, les thtres, le luxe, les jouissances, les arts sensuels, la littrature, toutes les volupts, en un mot, dont Paris est le centreParis, bien plus que Londres, bien plus qu'aucune autre cit de l'Europe, est la reine, la matresse, l'institutrice de tous les disciples et de tous les propagateurs du sensualisme. Paris est devenu, depuis un sicle surtout, le centre des abominations, des impits et des fornications de toute la terre (1). C'est aux enivrements des luxures parisiennes que les rois et les princes, que les propritaires de l'or, et tous les adorateurs de la matire se sont corrompus. Comment chapper ce torrent dvastateur du sensualisme ? Comment ne pas tre atteint par cette pidmie du naturalisme moderne, devenu la plaie de l'Europe; que la capitale de cet empire accrot sans mesure, qu'elle fomente et qu'elle nourrit? Celui qui Y au milieu des pestifrs, chappera-t-il, sans
(4) Mater fornicationum et abominationum terne. Apnc. XVII, S.

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un miracle, aux ravages du flau dvastateur? C'est ici mes trs-chers frres le secret de la dvotion la douce et bienheureuse Mre de l'Homme-Dieu. Marie, nous l'avons prouv, est la Mre de la grce divine. Maria Mater divin gratim. Le Verbe fait ehair a confi a son auguste Mre tous les trsors de ses mrites infinis. La bienheureuse Vierge est le canal, l'aqueduc sacr par lequel la vie de la grce descend sur les mes. Tous les dons de Tordre surnaturel, toutes les effusions du Saint-Esprit, toutes les crations dont il est la source divine, forment le patrimoine dont la misricordieuse Mre de la grce est la dispensatrice. Quand saint Paul s'crie : Malheureux homme que je suis, qui me dlivrera du corps de cette mort (I) ? Il rpond aussitt : la grce de Dieu par Jsus-Christ Notre-Seigneur (2). Or, l'Eglise croit que la Trs-Sainte Vierge ouvre et ferme, son gr, les trsors de la grce. L'Eglise enseigne, par la bouche de ses docteurs, que dans le plan surnaturel des communications des biens invisibles del grce,, tou(1) Infelix ego homo, quis liberabit me de corpore mortis trajus ? Rom7 VIT, 24. (2) Gratia Dei, per Jesum Christum Dominum nostrum.J6.23

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tes les bndictions clestes passent par les mains maternelles de l'auguste Mre de Fauteur mme de la grce (1). Le sensualisme n'a pas d'ennemi plus puissant que la chaste Reine de toute innocence et de toute saintet. Eve divine, la douce Mre de la grce enfante la modestie, la candeur, la puret des anges, toutes les mes saintement prises des attraits de la vertu. Ses mains virginales portent l'tendard sacr autour duquel sont ranges toutes les gnrations qui ont immol la chair l'esprit, la nature corrompue la grce qui rgnre, la vie des sens la vie des anges. Le sang virginal de Marie, devenu le sang de l'Homme-Dieu, lave toutes les souillures des enfants de la grce. La chair immacule de la Reine des anges, devenue la chair du divin Rdempteur, cicatrise toutes les blessures du sensualisme. Allons chercher aux autels de Marie la gurison et l'apaisement de cette fivre dvorante des jouissances de la matire. Si les attraits homicides des sens, agitent et secouent
(1) Nihil enm nos habere voluit, quod per manus Mari non transiret. S, Bernard.

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la barque fragile de notre me, regardons l'toile de la mer, invoquons le nom de Marie (1). ; Il y a dans le nom seul de Marie une force mystrieuse qui rend l'me invincible contre les plus redoutables assauts des passions. Ce nom sacr, invoqu avec unefilialeconfiance, rpand sur l'me agite par les orages de la luxure , une douce et salutaire rose qui calme les ardeurs des sens, qui inspire les saintes penses et qui fait germer les chastes dsirs de la vertu. Qui jamais a prononc avec confiance et avec amour le doux nom de Marie, sans avoir ressenti la force toute-puissante de son bras ? Qui a mis son cur, son me, sa vie et ses esprances sous le patronage de la Reine du ciel sans avoir t secouru ? Le vice de notre origine, le souffle empoisonn du sicle, l'homicide puissance du scandale, ont prodigieusement affaibli le sentiment de la modestie et de la chastet. Toutes les causes de dpravation accroissent d'une manire effrayante, la tyrannie humiliante de ce corps de pch, comme l'appelle saint Paul.
(\) Si carnis illecebra naviculam conussent mentis, respice stellam , voca Mariam. S. Bernard. Serm. nom. B.M. V.

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Nous ressentons, toute heure, cette lutte intestine, cette guerre implacable que ce sublime aptre a dcrite avec tant d'nergie. La robe de notre chair est secoue, tout instant, par la fivre de la concupiscence, et les plaintes lamentables que saint Augustin exhale dans le livre immortel de ses Confessions, ne sont hlas I que l'histoire trop fidle de nos misres , et trop souvent de nos chutes (I) ! Allons chercher des forces victorieuses au pied des autels de notre puissante mdiatrice ; ne nous dtachons jamais de sa main maternelle. Combattons sous ses yeux ; armons-nous des signes vnrs qui sont l'expression de son culte, et dont sa tendresse a fait tant de fois, un bouclier invincible pour ses vrais serviteurs. Professons pour le dogme de l'Immacule Conception, la foi la plus vive, le zle le plus ardent, la reconnnaissance la plus profonde. Soleanison& f par les tmoignages les plus clatants, l'anniversaire de la proclamation dogmatique du privilge le plus cher au cur immacul de notre Reine. Et du milieu des
(4) Voluptates excutiebant vestem meam carneam. Libr. Confess.
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temptes qui sont souleves contre la frle nacelle de notre me, redisons, avec un confiant amour, ces chastes invocations de l'Eglise de Jsus-Christ: ,rf Mre trs-pure, Mre trs-chaste, Mre incorruptible, priez pour nous (1). La dvotion envers la bienheureuse Reine du ciel nous fournit, en second lieu, des armes invincibles contre la tyrannie du monde. On nous accuse quelquefois d'exagration quand nous censurons le monde du haut de la chaire vanglique. Que de sophismes, en effet, ne met-on pas en avant, pour excuser le monde , pour justifier le monde et pour le glorifier. Fascins par l'clat trompeur du monde, les adorateurs du monde oublient Vexemple et les paroles de Notre-Seigneur JsusChrist : Le diable de nouveau, le transporta sur une montagne trs-leve et lui montra tous les royair mes du monde et leur gloire; puis, il lui dit : Je j vous dnnerai tout cela, si, vous prosternant, vous v m'adorez. Alors Jsus lui dit : Arrire, Satan,
(I) Mater purissma, M[?V castissima, Mater invioata, ora pro uobis Litan. S. Y.

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. car il est crit : Tu adoreras le Seigneur ton Dieu, et le serviras lui-seul (1). . Mditons quelques-uns des oracles sortis de la bouche mme de la vrit vivante. Voyons ce que le Verbe incarn a pens du monde, ce qu'il a dit du monde, ce qu'il exige de tous ses disciples par rapport au monde.Rougissons des oppositions et des rvoltes de notre cur gt, corrompu , enivr par les fausses maximes du monde.Comprenons, qu'en nous irritant contre les maximes vengeresses que l'HommeDieu a jetes sur le monde, nous commettons une sorte d'impit et d'apostasie. Disciples de JsusChrist nous cesserions de l'tre, si nous ne jugions pas L monde comme Ta jug notre Roi, notre Matre, e notre Sauveur et notre Dieu. Que servirait l'homme de gagner le monde entier s'il perd son me? et qu'est-ce que l'homme donnera en change de son me (2) ?
(1) Assumpsit eum diabolus in montem excelsum valde: et ostendit ei omnia rgna mundi, et gloriam eorum ; et dixit ei : Haec omnia tibi dabo, si cadens adoraveris me. Tune dicit ei Jsus : Vade, satana : scriptum est enim : DominumDeumtuumadorabis, et illi soli servies. Matt. IV, 8, 9, 10. {2) Quid enim prodest homini, si mundum universum lucre-

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Personne n'a jamais fait, personne ne fera jamais la conqute du monde entier; mais quand le monde entier deviendrait la possession , la proprit d'un seul homme, quoi servirait cette brillante conqute %i cet homme se damne? Et qu'est-ce que cet homme donnera en change de son me? Aveugles et insenss que nous sommes ! nous passons notre vie conqurir une parcelle, un atome des lments de ce monde, et nous ne pensons pas gagner le royaume ternel, la gloire ternelle, la vie ternelle I Quant wmmutationem dabit homo pro anima sua? t) Jsus-Christ a maudit le monde cause des scandales dont le monde est rempli, et nous ne voudrions Jamais nous sparer de ce monde , nous ne voulons pas mpriser ce monde, har ce monde, condamner o monde. Malheur au monde cause du scandale ; car il , est ncessaire qu'il vienne des scandales ; cepen* dant, malheur l'homme par qui le scandale vient. f;i Si donc votre main ou votre pied vous scandalise, i coupez-le et le jetez loin de vous, car, il vous est

tar, animsevero suse detrimentum patiatur? Autquam dabit homo commutationem pro anima sua ? Matt. XVI, 26.

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meilleur d'entrer dans la vie boiteux ou mu til, qu'ayant deux mains ou deux pieds, tre jet dans 1 feu ternel. * Et si votre eil vous scandalise, arrachez^Ie, et le jetez loin de vous ; car il vous est meilleur d'en trer djtns la vie avec un seul il, qu'ayant deux yeux, tre jet dans la ghenne du feu (1). Saint Jean nous apprend que Notre-Seigneur JsusChrist avait en Galile des proches et des parents qui ne croyaient point en lui, et qui lui disaient : Personne n'agit en secret lorsqu'il dsire lui-mme paratre : si vous faites ces choses, montrez-vous au monde... , Jsus leur dit : Mon temps n'est pas encore venu; mais votre temps est toujours prt. Le monde ne saurait vous har : il me hait, moi, parce que je
(4) Vse mundo a seandalis- Necesse est enim ut veniant scandala ; verumtamen vse homini illi, per quem scandalum venit. Si autem manus tua vel pes tuus scandalizat te, abscide eum, et projice abs te ; bonum tibi est ad vitam ingredi debilem vel claudum, quam duas manus vel duos pedea habentem mitti in ignem ternum. Et si oculus tuus scandalizat te, erue eum, et projice abs te : bonum tibi estcumuno oculo in vitam intrare, quam duos oculos habentem mitti in gehennam ignis. Matt. XVU1, 7, 8, 9.

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>x,rends de lui ce tmoignage que ses uvres sont paativaises (il). Jforlant aux Pharisiens, Jsus-Christ leur disait : |Vou$ tes d'ici-bas, moi je suisd'en haut. Vous tes > ,de ce monde, moi je ne suis pas de ce m^nde (2). > Je vous commande ceci, disait ses disciples ce divin Sauveur, de vous aimer les uns les autres. Si le monde vous hait, sachez qu'il m'a ha le premier. , Si vous aviez t du monde, te moade aimerait ce qui est lui ; mais parce que vous n'tes point 4n monde, et que je vous ai choisi d'au milieu du ponde, cause de cela le monde wus hait (3).
(1) Nemo quippe in occujto quid facit; et qurit pse inpafm esse, si haec facis manifesta teipsum jmundo. Neque enim fratres ejus credebant in eum. Dcit ergo eis Jsus:... Non potest mundus odisse vos : me autem odit, quia ego testimoniuin perbibeo de ijlo, quod opra ejus mala sunt. Joan. VU, 4, 5, 6(2) El dicebat eis: Vos de deorsum estis, ego de supernis sum. Vos de mundo hoc estis. ego non sum de hoc mundo. Joan. VJH, 23. (3) Hsec mando vobis, utdiligatis invice u. Si mundus vos odit, scitote quia me priorem vobis odio habuit. Si de mundo fuissetis, mundus quod suum erat diligeret : quiavero de mundo non estis, sed ego eleg vos de mundo, propterea odit vos mundus. Joan. XV, 47, 48, 49.

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Il vous est bon que je m'en aille, ajoute Jsus Christ; car si je ne m'en vais pas, le Paraclet ne viendra point vous ; mais si je m'en vais, je vous l'enverrai; et lorsqu'il sera venu, il convaincra le monde en ce qui touche le pch, et la justice, et le jugement (1). Vous serez oppresss dans le monde ; mais ayez confiance, j'ai vaincu le monde (2). Voil ce que pensait du monde Celui qui est la vrit mme. Voila comment il levait ses premiers disciples, dans le mpris et dans la haine du monde. Mais coutons encore ; recueillons avec un respect filial, les enseignements de notre adorable Matre. Imbibons-nous des maximes sacres que notre Dieu nous a laisses, pour nous servir de refuge contre les piges de ce monde. Jsus ayant dit ces choses, leva les yeux au ciel el dit : Pre, l'heure est venue ; glorifiez votre Fils, pour que votre Fils vous glorifie.
(4) Expedit vobis ut ego vadam : si enim non abiero, Paracletus non veniet ad vos; si autem abiero, mittam eum ad vos. Joan. XVI, 7. (2) In mundo pressurant habebitis ; sed confidite, ego vici mundum. Joan. XVI, 33*

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J'ai manifest votre nom aux hommes que vous m'avez donns d'au milieu du monde. Ils taient vtres, et vous me les avez donns; etils ont gard - votre parole. Et moi, je prie pour eux : je ne prie point pour le monde, mais pour ceux que vous m'avez donns, parce qu'ils sont vtres. Je leur ai donn votre parole , et le monde les a eus en haine, parce qu'ils ne sont point du monde, comme moi non plus je ne suis point du monde. Je ne demande point que vous les tiez du y> monde, mais que vous les sauviez du mauvais. Pre juste, le monde ne vous a point connu ; mais moi je vous ai connu. Et ceux-ci ont connu que vous m'avez envoy (1).
(1) Hase locutus est Jsus ; et sublevatis oculis in clum, dixit : Pater, venit hora, clarifica filiumtuum, ut filius tuus clatiflcette... Manifestavi nomen tuum hominibus, quos dedisti mihi de mundo. Tui erant, et mihi eos dedisti; et sermonem tuum servaverunt. Ego pro eis rogo*, non pro mundo rogo, sed pro his quos dedisti mihi ; quia tui sunt. . Ego dedi eis sermonem tuum, et mundus eos odio habuit,

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Chose tonnante ! c'est au moment de quitter la terre ; c'est dans la dernire et suprme prire que l'Homme-Dieu adresse son Pre, qu'il laisse tomber ces formidables anathmes sur le monde : Pre..., je vous prie pour eux; mais je ne prie point pour le monde. Comment faut-il entendre ces paroles : Je ne prie pas pour le monde ? Nonpro mundo rogo. Comment s'accordent-elles avec ces autres paroles du disciple bien-aim, dans sa premire ptre? Et il est propitiation pour nos pchs ; non-seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux de tout le monde. > > Notre-Seigneur Jsus-Christ a vers son sang poulie salut du monde. Il a pay la dette de la race humaine. Il a satisfait surabondamment pour tous les pchs du monde. Mais ce sang divin ne lave pas, ne t purifie pas, ne sanctifie pas ceux qui, jusqu'au moment de leur mort, aiment le monde, adorent le monde,vivent de l'esprit du monde, des maximes du

quia non sunt de mundo, sicul et ego non sum de mundo. Non rogo ut tollas eos de mundo, sed ut serves cos a malo. Pater juste, mnncus te non cognovit. Ego autemte cognovi. et nicognoverunt quia tu me misisti. Joan. XVII, f, 6, P. IL, !-J- 25.

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monde; et qui forment le corps mystique du prince de ce monde. Non pro mundo rogo. Satan, dit sainl Augustin, gouverne, en qualit de chef et de matre, les enfants de l'impit. Mundum, id est filios infidelitatis, quos rgit diabolus, ut princeps et caput{Y., 1003). tes adorateurs du monde, les amateurs du monde, les impies, les hommes charnels, sont une seule et mme chose avec le dmon qui est leur chef (1). Saint Paul parle du monde comme en a parl son divin Matre. Nous n'avons pas reu, dit ce sublime Aptre, l'esprit de ce monde, mais l'esprit qui est de Dieu (2). Car la sagesse de ce monde est folie devant Dieu; car il est crit : J'enlacerai les sages dans leurs ruses (3). Que ceux qui usent de ce monde soient comme
(I) Diabolus unus esicum omnibus impiis, quasi cum quodam corpore suo. Aug. 4, $2, $9. [t] Nos autem non spiritumhujus immdi aecepimus, sedSpiritum qui ex Deo est. /. Cor., H, /2. (3) Sapientia enim hujus mundi stultitia est apud Deum. Scriptum est enim: Comprehendam sapientes in asttia eorum. /. Cor. IL /#.

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n'en usant pas ; car lafigurede ce monde passe (1). > Pour moi, Dieu ne plaise que je me glorifie, sinon dans la croix de Notre-Seigneur Jsus-Christ, par qui le monde m'est crucifi, et moi au monde (2). Nous n'avons pas seulement lutter contre la chair et le sang, mais contre les princes et les puissances, contre les dominateurs du monde en ce sicle de tnbres, contre les esprits de malice (rpandus) dans l'air (3). Adultres, s'crie saint Jacques, ne savez-vous pas que l'amour de ce monde est ennemi de Dieu? Quiconque veut tre ami de ce monde, se fait donc ennemi de Dieu (4)

(1) Et qui utuntur hoc mundo, tanquam non utantur ; prtrit enim figura hujus mundi. /. Cor. VH 34. (2) Mihi autem absit gloriari, nisi in cruceDomini nostri Jesu Ghristi; per quem mihi mundus crucifixus est, et ego mundo. Galat. VL U. (3) Quoniam non est nobis colluctatio adversus carnem et sanguinem ; sed adversus principes et potestates, adversus mundi rectores tenebrarum harum, contra spiritualia nequitiae in clestibus. Eph. V7, /2. (4) Adulteri, nescitis quia amicitia hujus mundi inimica est Dei? Quicuaque ergo voluerit amicus esse saeculi hujus, inimicus Dei constituitur. Jac. TV, 4.

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N'aimez point le monde, ajoute son tour le disciple bien-aim, ni ce qui est dans le monde. Si quelqu'un aime le monde, l'amour du Pre n'est point en lui. Parce que tout ce qui est dans le monde, la convoitise de la chair, la convoitise des yeux et l'orgueil de la vie, n'est point du Pre, mais est du monde. Et le monde passe, et sa convoitise; mais celui qui fait la volont de Dieu demeure ternellement (1). Vous tes de Dieu, mes petits enfants, et vous l'avez vaincu (ce monde), parce que celui qui est en vous est plus grand que celui qui est dans le monde. Eux sont du monde : c'est pourquoi ils parlent du monde, et le monde les coute. Nous sommes de Dieu : qui connat Dieu nous
(4) Nolite diligere mundum, neque ea quse inmundo sunt. Si quis diligit mundum, non est charitas Patris in eo. Quoniani omne quod est mundo concupiscentia carnis est, et concupiscentia oculorum, et superbia vitse, quse non est ex Ptre, sed ex mundo. Et mundus transit, et concupiscentia ejus. Qui autem facit voluntatemDei,manetin ternum. I.Joan. IL 15, 17, 17.

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coute ; qui n'est pas de Dieu ne nous coute point (1). Ces anathmes de Notre-Seigneur Jsus-Christ et de ses aptres, justifient pleinement le zle que les ouvriers de l'Evangile dployent contre la tyrannie et contre les dangers du monde. Si on demandait maintenant ce que c'est que le monde, la rponse serait facile. Le monde est la socit de ceux qui pensent, qui parlent, qui vivent, non selon les maximes de l'Evangile, mais selon les maximes de la nature corrompue, de la chair et des passions. Le monde est la cit de tous les enfants de l'orgueil, de tous les ennemis de Dieu et de son Christ, de tous les esclaves de la cupidit et de la luxure. Ainsi, il y a deux royaumes, deux cits: le royaume de Jsus-Christ, la cit de Dieu ou l'Eglise; et le royaume de satan, la cit du mal ou Babylone. Le monde est la patrie de tous ceux que ronge, que
(I) Vos ex Deo estis, flioi, et vicistis eum, quomam major est qui in vobis est, quam qui in mundo. Ipsi de mundo sunt; ideo de mundo loquuntur , et mundus eos audit. Nos ex Deo suinus. Qui novit Deum audit nos : qui non est ex Deo, non audit nos. L Joan. JV, i, .5', Q.

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brle l'orgueil de l'ambition et d$ la gloire humaine. qint donc d'alliance possible entre leB maximes de l$vangile et les maximes du monde ; parce que celui jjji veut tre l'ami du monde se fait > par l mme, l'puemi de Dieu Amiens mundi> inimicm Dei Ofitituitur* (Joan. IV 4.) Il y a donc lutte, antagonisme guerre incessante, ncessaire, ternelle entre l'Eglise et le monde ; entre Jsus-Chri&t et Blial, entre la. lumire et les tnbres, entre le culte de la chair et le culte de l'Esprit. Un abme infranchissable spare les deux cits. Le temps nous est donn pour choisir le drapeau sous lequel nous voulons combattre. Jsus-Christ appelle sous son drapeau, c'est--dire sous l'tendard divin de la croix, tous les ennemis du monde, Et c'est pourquoi le grand Aptre s'crie : << Le moade est, crucifi pour moi, et moi au inonde. Or, il y a des temps o le rgne de satan et du monde , semble l'emporter sur le rgne de JsusChrist. II y a des temps o, au sein mme des nations catholiques, l'empire du monde largit ses conqutes et menace de tout envahir, de tout submerger, de tout dtruire. L'Eglise alors, pleure la dfection et l'apostasie de ses enfants, qu'elle voit passer sous le drapeau du monde.

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Nous sommes arrivs, mes chers frres, Tune de ces poques de sinistre mmoire et de lamentable dsolation. Le mal semble avoir renvers toutes les barrires qu'on opposait ses dchanements. Il a infect toutes les mes ; et la parole du Roi-Prophte, est devenue la peinture et l'histoire de la dpravation des nations modernes. Ils se sont dpravs, ils sont devenus dtestables. H n'en est plus qui fasse le bien, il n'en est plus un seul (4). Le prophtique tableau que saint Paul nous a laiss, des monstrueux garements des nations, dans les derniers jours de la race humaine, reproduit trait pour trait l'tat moral de ce sicle. Sachez que les derniers temps seront des temps remplis de prils. Les hommes seront gostes, cupides, arrogants superbes, blasphmateurs, rebelles leurs parents, ingrats, souills de crimes. Sans entrailles, implacables, inventeurs de crimes , dissolus, farouches, sans bont.

(l)Corrupti sunt, et abominabiles facti sunt;... non est qui faciat bonum, non est usque ad unum. Psalm. Xlll^ j .

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Tratres, insolents, bouffis d'orgueil, aimant les volupts plus qu'ils n'aimeront Dieu. Ayant toutefois une ombre de pit, mais en dtruisant la ralit. Evitez ceux-l. Apprenant toujours ; mais ne parvenant jamais la connaissance de la vrit (1). Regardez autour de vous, et dites, si ce vigoureux tableau n'est pas l'imagefidlede la dpravation intellectuelle et morale de ces tristes temps ? L'orgueil de la raison, les criminelles lvations de la pense, l'idoltrie du moi, la prtention superbe d'tre soimme, sa lumire, sa rgle, son flambeau ; de ne chercher qu'en soi la dernire raison de tout ce qui est ; un insolent mpris de toute autorit, l'impa(1)Hocautem scito, quod in novissimis diebus instabunt tempora periculosa : erunt homines se ipsos amantes, cupidi, elati, superbi, blasphemi, parentibus non obedientes, ingrati, scelesti. Sine affectione, sine pace, criminatores, incontinentes, inimits, sine benignitate. Proditores, protervi, tumidi, et voluptatum amatores magis quam Dei. Habentes speciem quidem pietatis, virtutemautemejusabnegantes. Et hos devita; Semper discentes, et numquam ad scientiam veritatis pervenientes. //. m. ///, 49 etsuiv.

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tience de tout frein, la rage du blasphme et de l'impit , ne voil-t-il pas les signes auxquels les nations de l'Europe sont marques ? Lafivrede l'or, le culte d la matire, le besoin d'amasser, ne voil-t-il pas le chancre qui ronge les mes ? Toute l'nergie humaine s'use chercher dans les choses de ce monde la flicit dernire. Les adorateurs du monde demandent a la terre, et la terre seule, le bien immuable, le bien infini. L'Europe dtache du Christ dont elle ne veut plus, a entendu , elle a got cette parole de l'antique serpent : Je vous donnerai toutes ces choses, si, tombant mes pieds, vous m'adorez (4), Voulez-vous entendre un autre oracle sorti de la bouche de saint Paul, coutez : Il y aura un temps o les hommes ne porteront plus la doctrine saine; mais, obissant aux criminels dsirs de leur cur, et corrompus dans la racine mme de l'entende tuent, ils prteront l'oreille Une multitude de faux docteurs ; ils se boucheront les oreilles pour ne pas entendre la vrit, et ils se tourneront vers les fables (2). y>
(1) Hsecomnia tibi dabo,si cadensadoraveris me. Matt.1V,9. (2) Erit enim tempus, cum sanam doctrinam non sustincbunt

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La vrit divine, surnaturelle, catholique et rvle, crase ces esprits gts par le rationalisme. 'Les /libres penseurs ont horreur des enseignements divins 4e l'Eglise de Jsus-Christ. Abrutis par un naturalisme paen, ils ne peuvent plus porter les vrits de ,1'Evangile. Notre sicle n'aime que les romans, il a -faim et soif des fables corruptrices du paganisme moderne. Ad fabulas aulem convertentur. Il y a encore parmi nous des vertus sublimes, des prodiges 'd'abngation, de dvouement, des miracles de cha;rit; mais ces merveilles purement individuelles, ''empruntent rien aux murs de la famille , aux .murs de la cit, et moins encore aux murs de la 'socit moderne. L'Europe sue le paganisme del re-naissance. Et c'est la, l'accomplissement littral de la tprophtie du grand Aptre : Ils n'aimeront que les ^fables. Ad fabulas autem convertentur. La vrit catholique, mre d'une civilisation sublime, . i<l presque disparu. On l'a chasse de l'enseignement public et priv ; on l'a chasse des institutions, des
'Sed ad sua desideria coacervahunt sibi magistros, prudentes auribus. Et a veritate quidem auditum avertent, ad fabulas autem convertentur. //. Tin. /F, 5, 4. I. 44

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lois, des arts, de lalittrature et des murs, A veritate auditum avertent. Nous sommes paens dans nos collges, paens dans nos livres, paens dans notre luxe, paens dans nos thtres, paens dans nos jeux, dans nos festins, dans nos ftes, paens dans nos gots ; c'est-a-dire , adorateurs du monde, de la chair et de stan. A vevitale auditum avertent ; ad fabulas autem convertentur. Or, comment chapper, mes trs-chers frres, ce dluge, ce dbordement des sductions du monde? Comment s'y prendre pour n'tre pas emport par le torrent des scandales qui remplissent le monde? Cherchons un refuge au pied des autels de notre puissante Protectrice. Supplions la divine Reine de nos mes, de nous donner des forces proportionnes au nombre et l'homicide puissance de nos ennemis.Da mihi virtutem contra hostes tuos. Le malheureux dont la maison est branle par les secousses de la tempte, pousse un cri de dtresse et appelle un secours devenu ncessaire. Le flots de l'iniquit , les scandales du monde, montent comme les vagues de l'Ocan courrouc; chaque jour, chaque heure voient crotre les dangers qui menacent notre salut. Levons

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t\\

nos mains suppliantes vers le trne de la douce Mre de la grce. Adressons la Dispensatrice de toutes les misricordes, la prire que les disciples de JsusChrist adressaient leur divin Matre : 0 Marie, sauvez-nous, nous prissons. Salvanos,primas. La gnration actuelle a rompu avec Dieu. Elle a rpudi la grce du divin Rdempteur. Les mes mortes la vrit et la charit de Jsus-Christ, sont semblables ces arbres arrachs du sol qui les nourrissait. Elles sont mortes deux fois, dit l'aptre saint Jude. Elles sont mortes la vrit et l'amour (1). Les cueils du monde, qui n'ont jamais t plus multiplis, plus menaants, plus terribles, n'ont rien cependant qui soit au-dessus du courage et de la force des vrais serviteurs de Marie. Chose admirable! les enfants de cette Mre divine, passent travers les cueils du monde sans y faire naufrage. Ils marchent sur les flots du monde, sans en tre submergs. Ils respirent l'air empoisonn du monde, sans que les miasmes pestilentiels du monde leur inoculent leur

(I) ... Arbores autumnales, infructuosa?, bis mortuse, eradicataB. Ju. Epist. ^2.

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mortelle influence. Qui de nous n'a connu quelquesuns de ces anges de la terre, qui vivent au milieu du monde, mais dont la vie est la censure et la condamnation de toutes les maximes du monde ? Ils gmissent, ils pleurent sur l'aveuglement, sur la folie, sur le crime des adorateurs du monde, mais leur foi les rend victorieux du monde (1). Et savez-vous quels sont les secrets l'aide desquels la bienheureuse Mre de la grce divine rend ses serviteurs dvous, suprieurs tous les artifices et toutes les sductions du monde ? Mre de la lumire surnaturelle, comme nous rapprend l'Eglise, la Trs-Sainte Vierge fait comprendre ceux qui l'aiment et qui la servent, la fragilit, le vide, le nant du monde, et de tout ce que renferme, de tout ce que promet le monde. Voyez ces vierges angliques, ces femmes vraiment chrtiennes, ces jeunes adolescents, ces hommes aguerris aux combats de la vertu, ils sont morts au monde, selon l'admirable pense de l'Aptre, et leur vie est cache en Dieu avec Jsus-Christ (2).
(1) Haec est Victoria qu vincit mundum, fides nostra. I. Joan, y, 4. (2) Mortui estis, et vita vestra abscondila est cum Gtiristo in Deo. Coloss. III, 5.

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. Ces mes gnreuses, ces vritables enfants de lumire, jugent le monde des hauteurs de l'Evangile. A Tambre des bndictions de la bienheureuse Mre de toute vertu, ils ont pour le monde et pour tout ce qu'il aime, pour tout ce qu'il adore, un dgot invincible, une immense piti, un mpris absolu. Ils sont dans le inonde, mais ils ne sont pas du monde (1). Ne vantez pas en prsence des pieux, des fervents serviteurs de la Reine des Anges, les plaisirs du monde; les grandeurs du monde, les promesses du monde, vous ne leur inspireriez qu'une douloureuse compassion pour ces pauvres esclaves du monde que la lumire des choses divines n'claire et ne guide plus. La bienheureuse Vierge ne s'en tient pas l. Non seulement elle verse dans l'me de ses enfants dvous un dgot profond, une rpugnance invincible pour le monde, mais elle fait briller leurs yeux les clarts le plus vives du monde surnaturel. Pendant qu'une nuit de tnbres enveloppe les adorateurs du monde, Marie inonde ses serviteurs des clarts de l'Evangile. Elle leur fait entrevoir les ravissantes harmonies, les merveilleux rapports de la nature et de
(1) In mundosunt,... sednon sunt du muado. Joan. XV1} y/, 14.

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la grce, du monde visible et du monde surnaturel. Les mystres de notre foi sont pour eux, une chane lumineuse dont chaque anneau est un prodige de l'ternel amour. Les secrets divins semblent avoir perdu pour eux leurs obscurits et leurs abmes. Les inventions de la charit de Jsus-Christ, dont ils s'essayent mesurer la largeur, la longueur, la hauteur et la profondeur, les jettent datis une sorte de ravissement; et le monde et ses gloires, et ses promesses et ses esprances, leur apparaissent comme une imagefidlede cette rgion dsole, o, selon les paroles du saint homme Job, habite l'ombre de la mort, d'o l'ordre est banni, et o rgne une horreur ternelle (1). Mettez aux pieds de l'humble servante de la Reine des vierges tous les trsors, toutes les joies , toutes les gloires du monde ; et elle ne laissera pas tomber sur ces fantmes un seul regard d'envie. Le bruit de toutes les ftes, le spectacle de toutes les merveilles, l'clat de toutes les pompes de ce monde, ne l'arracheront pas la contemplation et l'amour de ces
(1) Ubi umbra mortis, et nullus ordo, sed sempiternus horror inhabitat. Job. Z, 22.

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crations invisibles, mais substantielles du monde de la grce. Tous les trsors de la terre ne vaudront jamais ses yeux un soupir, une prire, une larme , verss sur les pieds d'une image de la bienheureuse Mre de l'Homme-Dieu. Marie ajoute ces clarts salutaires, un attrait en quelque sorte irrsistible pour les biens de la grce et de la gloire. Le mot subime du grand Aptre, devient la loi mme des vrais enfants de Marie Je vis, non plus moi, mais Jsus-Christ en moi (1). Toutes les choses mondaines se rduisent, selon saint Thomas d'Aquin, parlant d'aprs le disciple bienaim, l'orgueil de la puissance , l'orgueil de la richesse, l'orgueil de la chair. Le progrs mondain n'est que l'incessante dilatation de ces trois pidmies morales, de ce chancre trois fois monstrueux, qui ronge la socit moderne. Les adorateurs du monde, sont insatiables de domination, insatiables de richesses, insatiables de luxure. Les serviteurs de Marie sont insatiables d'humilit, et par elle, ils renversent l'orgueil du monde.lis sont insatiables de cha-

(1) Vivo autem, jam non ego; vivit vero in me Christu? Galat. II, 20.

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rite, et par elle, ils renversent l'orgueil de la richesse. Ils ont faim et soif de chastet, de modestie, de puret, et par l, ils renversent l'orgueil de la chair, et ils triomphent du monde. Par la voie de l'humilit, les enfants de Marie arrivent la gloire ternelle. Par le chemin de la mortification et de la chastet, les enfants de Marie arrivent aux joies ternelles. Par le chemin de la charit, les enfants de Marie arrivent la possession des biens ternels. Et c'est ainsi, qu'au progrs mensonger et dgradant des mondains, des hommes cupides, des hommes superbes, des hommes charnels, les enfants de Marie substituent le progrs divin, le progrs infini, le progrs ternel des enfants de Dieu et des frres de Jsus-Christ. Ainsi soit-il.

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LE FAIT HISTORIQUE
DE LA

PROCLAMATION DU DOGME DE L'IMMACULE CONCEPTION

Quod audivimus, quod vidimus oculis nostris, quod perspeximus, annuntiamus vobis.... ut gaudeatis , et gaudium vestrum sitplnum. (I. JOAIV I, , 2, 3.) Ce que nous avons entendu, co que nous avons vu cle nos yeux, nous vous l'annonons,.... afin que vous soyez dans la joie, et que votre joie soit son comble.

Ces paroles du disciple bien-aim s'offrent ma pense, en venant vous faire le rcit historique de la proclamation solennelle du dogme de l'Immacule Conception de la Reine des Anges. Quod vidimus oculis nostris. Nous avons vu le Vicaire de JsusChrist, le successeur de saint Pierre, l'hritier de l'autorit suprme et infaillible de la vrit vivante, proclamant, du haut de la chaire ternelle, un dogme de

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foi. Nous avons vu l'immortel Pie IX, enchssant, de ses mains augustes, dans le symbole catholique, l'mraude dogmatique du privilge le plus cher au cur immacul de la bienheureuse Marie. Quod vidimus oculis nostris. Nous avons entendu Dieu lui-mme, parlant a l'univers, par celui qui, seul ici-bas, est lefidlecho du Verbe divin. Or, ce que nous avons vu, ce que nous avons entendu, nous venons vous le dire, afin qu'en entendant le rcit de ce fait unique dans les annales du monde, vous soyez dans la joie; ut gaudeatis. Nous venons vous raconter, dans tous ses dtails, la ravissante histoire d'un vnement attendu depuis le jour o le Trs-Haut promit a la race humaine , qu'une femme craserait la tte du serpent infernal. Nous venons vous offrir le tableau de cette dfinition dogmatique, quia rempli la terre d'une joie qui surpasse Ttonnement. Vt gaudeatis et gaudium vestrurn sit plnum. Nous pouvous ajouter, en effet, que l'il n'a rien vu de plus beau que ce que nous avons vu. Nec oc-Ur lus vidit (1). Que l'oreille n'a rien entendu de plus
(1) Oculus non vidit. 1. Cor. Il, 9.

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suave, de plus harmonieux, de plus ravissant que G6 que nous avons entendu. Nec auris audivit (1). Qe le cur n'a jamais senti de joie comparable celle dont nous fmes inonds, au pied de la chaire de saint Pierre, quand le Vicaire de Jsus-Christ proclamait le dogme consolateur de la Conception immacule de la Mre du Verbe fait chair. Nec in cor hominis ascendit (2). Heureux, mes chers frres, si je pouvais faire natre dans vos mes quelques-unes de ces motions qui ne s'affaiblissent jamais, quand on a eu le bonheur de les ressentir ! Le fait historique de la proclamation du dogme des gloires de la Vierge immacule, et les leons que ce fait immense renferme, seront l'objet de plusieurs entretiens. J'assigne cette place, k ces merveilles, pendant la station du Mois de Marie, parce que le dogme de rimmacule Conception se lie, admirablement, nos considrations sur les motifs inspirateurs de la dvotion envers l'auguste Mre de Jsus-Christ. La chair, le monde, la raison superbe etsatan, n'ont

(4) Nec auris audivit, 1. Cor. H, 9. (2) Nec in cor hominis ascendil. /&.

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point d'ennemi plus puissant et plus redout, que le privilge incomparable quiprserva,au premier instant de son existence, la Vierge immacule, des cruelles atteintes du souffle empoisonn de satan, de la chair et du monde. C'est l'ombre de ce grand mystre, que le chrtien aime redire cette sainte formule de la liturgie catholique ; Daignez me permettre de vous louer, Vierge sacre ; donnez-moi la force de vaincre vos ennemis (1). Deux choses tonnent dans la papaut : sa faiblesse apparente, dans Tordre purement temporel ; sa grandeur, sa force invincible, sa gloire, dans le gouvernement spirituel de l'Eglise. La souverainet temporelle des Papes irrite les ennemis du Saint-Sige. Elle est devenue l'objet de toutes les haines, de toutes les conspirations des ennemis de Dieu et de la paix des empires. Le Christ, disent les impies et les sectes enrles sous la bannire de satan, n'a pas voulu que son Vicaire et une royaut temporelle, puisqu'il a dit : Mon royaume n'est pas de ce monde (2).
(1) Digaare me, laudare te, Virgo sacrata. Da mihi virfcuteni contra hostes tuos. Antiphon. liturg. (2) Rognum meuin non est de hoc niuudo. Joan. XVIII, 56.

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l e Pape, rptent tous les ennemis du Vicaire de Jsus-Christ, ne peut-tre la fois souverain temporel des Etats de l'Eglise, et chef suprme de la chrtient. Le gouvernement d'un tat et le gouvernement spirituel de l'Eglise ne peuvent tre placs dans la mme main. Ces deux souverainets s'excluent. Le iadme des rois et la tiare des Pontifes ne peuvent s'asseoir sur la mme tte. Remarquons d'abord, mes chers frres, que ces sophismes anticatholiques ont tfltrispar les anathmes de l'Eglise et des saints Conciles ; qu'ils sont un acte de rvolte contre les droits sacrs du Vicaire de Jsus-Christ et contre les enseignements solennellement adresss, par les Pontifes romains, l'Episcopat et l'univers catholique. Remarquons encore, u que les bulles pontificales et les dcrets des conciles, frappent d'excommunication ceux qui se rvoltent contre les droits des Pontifes romains, en matire de souverainet temporelle?qui aident les en dpouiller, qui encouragent ou qui approuvent les spoliateurs des domaines temporels du Saint-Sige. Notre-Seigneur Jsus-Christ a dit : Mon royaume U*est pas de ce monde. Ce qui signifie : mon royaume ne vient pas de ce monde, ne tire pas son

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origine, ses droits, son autorit, sa force, sa lgitimit, de ce monde ; mais le Christ, Roi des rois, n'a pas dit : Mon royaume n'est pas dans ce monde. L'vangliste saint Luc raconte, que les anciens du peuple, les princes des prtres et les scribes, ayant amen Jsus devant Pilate, commencrent l'accuser disant : Nous avons trouv celui-ci pervertissant la la nation, et dfendant de payer le tribut Csar, et se disant le Christ-Roi. Pilate l'interrogea donc, disant : Etes-vous le roi des Juifs? Jsus rpondit : Vous le dites(1). , Saint Matthieu raconte en ces termes le premier interrogatoire subi par notre divin Sauveur, devant Pilate : Or, Jsus comparut devant le gouverneur, et le gouverneur l'interrogea, disant: Etes-vous le roi des Juifs? Jsus lui rpond : Vous le dites? (2)
(1) Gperunt atitem illum accusare, dicentes : Hune invenimus subvertentem gentem nostram, et prohibentem tributa dare Csari, et dicentem se Ghristum regem esse. Pilatus autem interrogaviteum, dicens : tues rex Judasorum? At ille respondens ait ; Tu dicis. Luc. XXIII, % 3. (2) Jsus autem stetit ante prsidem, et interrogavit eum , prses, dicens : Tu es rex Judseorum ? Dicit illi Jsus : Tu dicis. Matt. XXXII 11.

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L'Evangliste saint Jean s'exprime ainsi sur le mme interrogatoire : Pilate donc, rentra dans le prtoire et appela Jsus, et lui dit : Etes-vous le roi des Juifs ? Jsus ayant dit Pilate : Mon royaume n'est pas de ce monde. Pilate lui dit : Vous tes donc Roi? Jsus rpondit : Vous le dites, je suis'roi. (1) Remarquons que lorsque les Juifs accusent Jsus de se faire roi, ils lui font un crime d'aspirer une royaut temporelle, et non pas simplement, une royaut spirituelle : Nous avons trouv celui-ci, pervertissant la nation, et dfendant de payer le tribut a Csar, et se disant le Christ-Roi. Quand Pilate demande Jsus s'il est roi des Juifs, il n'entend pas lui demander s'il est un roi en figure, un roi mtaphorique, un roi purement spirituel, mais bien, s'il est rellement le roi des Juifs... Tu es Rex Judorum ?
(1) Introivit ergo iterum in praBtorium Pilatus, et vocavit Jesum, et dixit ei: Tu es rex Judorum?... Regnum meum non est de hoc mundo... Dixit itaque ei Pilatus : Ergo rex, es tu ? Respondit Jsus : Tu dicis, quia Rex sum ego. Joan. XXIII, 55. 56, 57.

ni

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Vous voulez donc, disait aux Juifs le mme Pilte, vous voulez donc que je crucifie votre Roi? Regem vestrum crucifigam ? Or, que rpondent les accusateurs de Jsus? Nous n'avons de roi que Csar. Non habemus regem nisi Csarem. Ecoutons encore l'vangliste saint Jean : Pilate crivit une inscription, et lafitmettre au haut de la croix, et il tait crit: JSUS DE NAZARETH, ROT
DES JUIFS.

Beaucoup de Juifs lurent cette inscription, parce que le lieu o Jsus tait crucifi tait prs de la s ville, et qu'elle tait crite en hbreu, en grec et en latin. Le prtresdes Juifs dirent donc Pilate : n'cri vez point roi des Juifs, mais parce qu'il a dit : 3e suis le roi des Juifs. Pilate rpondit ; Ce qui est crit est crit (1).
(1 ) Dicit eis Pilatus : Regem vestrum crucifigam ftResponderunt Pontifices : Non habemus regem, nisi Csarem. - Scripsit autem et titulum Pilatus, et posuit super crucem. Erat autem scriptum : Jsus Nazarenus Rex Judseorum. Hune ergo titulum multi Judaeorum legerunt, quia prope civitatem erat locus ubi crucifixus est Jsus; et erat scriptum Hebraice, Grsece et Latine. Dicebant ergo Pilato Pontifices Judseorum : Noli scribere Rex

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(.j,l*a

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foi catholique enseigne et l'univers croit, que le Jfoatife romain a reu de Notae-Seigneur Jsus-Christ *}&: pleine et souveraine puissance pour gouverner tteate l'Eglise. Or, cette puissance suprme ne peut -ffogercer sur la terre,pour le salut de deux cent mil(U0S defidles, moins que le Pontife romain ne soit franchi de toute entrave, moins qu'il ne jouisse Me la plus entire libert dans le gouvernement de 4'JEglise universelle, moins qu'il ne soit pleinement ( -indpendant des princes et des rois, pour enseigner, $qur corriger, pour guider les nations dans Tordre de leurs destines prsentes et ternelles. .{l'indpendance de la Papaut, son affranchissement absolu de tout pouvoir civil et politique, de toute -^Itorit humaine ici-bas, est un point incontestable t4ms la doctrine catholique. Nier cela, c'est se mettre iOji tat de rvolte contre l'enseignement des souvenons Pontifes, contre la tradition catholique tout en-tiare, c'est se placer sur la voie du schisme. L'indpendance absolue des Pontifes romains de -toute autorit civile, humaine et politique, pour tout ce fy tient au salut des mes et au gouvernement extTu&asorum sed quia ipse dixit: Rex sum Judaeorum. Respondit Pilatus: Quod scripsi, seripsi. I. 45

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rieur et public de la socit catholique ou de l'Eglise, est de droit divin. Mais jour pouvoir exercer, en toute libert, cette puissance extrieure, publique sociale sur l'Eglise, rpandue sur la surface du monde entier, il faut que la Papaut possde une souverainet temporelle. Comment, en effet, le Vicaire de Jsus-Christ, le chef suprme de l'univers catholique, serait-il pleinement indpendant des princes et des rois, s'il tait sujet d'un prince temporel? s'il tait le vassal d'un souverain ? Comment jouirait-il de la libert ncessaire au gouvernement du monde chrtien, s'il n'tait souverain d'un Etat? Sans Pape, point d'Eglise, point de christianisme, point de socit chrtienne. Mais sans une souverainet temporelle, point de libert, point d'indpendance dans le gouvernement public extrieur, universel des voques, du clerg et des fidles qui forment le corps, dont le Pape est le chef. Donc, en niant, en attaquant, en branlant la souverainet temporelle des Papes, on attaque, on nie, on branle, par l mme, leur souverainet spirituelle. Et voil pourquoi les ennemis de l'Eglise font tant de bruit ; voil pourquoi ils forment des ligues sataniques contre la souverainet temporelle des Papes.

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jiiLa logique de l'enfer leur a appris, qu'en dpouillant le Pape de ses Etats, ils en feront un captif, un exil, un confesseur, un martyr ou un esclave. CapUf7 exil, confesseur ou martyr, le Pape ne cesse pas, 8 est vrai, d'tre le Vicaire de Jsus-Christ. Ses chanes, sa captivit, ses larmes, son sang, peuvent remplacer momentanment la majest du Pontife-Roi, et sappler, par la grandeur et le retentissement des ^preuves, ce qui manque de libert et d'indpendance au Chef suprme du monde catholique ; mais la question est de savoir, si Notre-Seigneur Jsushrist, en fondant son Eglise, a voulu que la prison, qUe l'exil, les chanes, Vchafaud et les tortures soient tes attributs ncessaires de la Papaut, les conditions de son existence et les lois de sa vie ? 'ii Serviteur ou sujet, vassal ou esclave d'uij despote, d'un snat ou d'une rpublique, le Vicaire de JsusChrist n'a plus la libert ncessaire sa parole. Il
Cl

n'en a plus pour ses actes, pour ses dcisions, pour tes lois qu'il promulgue, pour les dcrets qu'il fori&ule, pour tout ce qui touche, en un mot, au gouyernement public de la monarchie chrtienne.Et voil pourquoi l'immortel captif de Savone et de Fontainebleau parle ainsi, dans un monument liturgique

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lev la gloire de la Trs-Sainte Vierge, en mmoire des miracles de protection qu'elle fit clater pour relever le trne temporel de la Papaut (1). Mais un fait non moins digne d'admiration, et qui doit tre regard comme un miracle, c'est que le souverain Pontife Pie VII, aprs avoir t arrach de la chaire apostolique de saint Pierre parles conseils et par les armes des impies, et avoir t jet dans une troite captivit a Savone pendant plus de cinq ans, toutes les voies lui tant entirement fer mes, pour qu'il lui fut impossible de gouver-* ner VEglise, genre de perscution dont il n'y a point d'exemple dans les sicles passs ; tout coup, et contre l'attente gnrale, le saint Pontife fut port, aux applaudissements de la terre, et en quelque sorte , par les mains de l'univers, sur le trne pontifical.
(1) Sed illud in primis memorabile est, atque explorati miracuii loco habendum,quod cum Romanus Pontifx Pius VII, impiorum consiliis et armis, Apostolica Ptri Sede exturbatus, et arcta custodia, prsesertim Savonae per annos quinque, eoque amplius fuisset detentus, viis omnibus penitus interclusis, ne Dei Ecclesiam regere posset, nullo similis persecutionis in priscis annalibus exemplo, inopinato et prter omnium expectationem contigit, ut ingenti plausu, ac veluti universi orbis manibus Pontifcio solio restitueretur. Fest. B. M. V. Auxii. Christ.

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! La souverainettemporelledes Papes, condition vitale de leur indpendance spirituelle, de leur libert pontificale, de leur autorit suprme sur le monde catholique, ne peut tre branle sans que Tordre $es socits europennes chancelle ; et c'est parce foe la royaut temporelle du Pontife Romain tient mx racines mmes de l'ordre moral, dont l'Eglise n'est que la suprme et dernire manifestation ici-bas. ', S'il tait permis aux princes et aux peuples de dpouiller les Papes de leurs domaines ; s'il tait permis de les amoindrir, d'branler, en la dnaturant, leur souverainet temporelle, d'employer, en un mot, 4pi force brutale ou la ruse , le mensonge ou l'hypocrisie, pour leur arracher, lambeau par lambeau, les |*rovinces sur lesquelles ils rgnent par la Providence divine, par les droits sacrs de la justice, et Tombre *Ju respect, de l'amour des Princes chrtiens et de 4eux cent millions defidles,il faudrait anantir toutes les notions du droit, de la vrit, de Tordre moral, et regarder le mensonge, la spoliation, l'anarchie 6t le brigandage, comme les lments de Tordre et le principe mme de la justice. Le Pontife romain est le pre et le pasteur de tous

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les rois qui rgnent par la grce de Dieu. Lui seul, sur la terre, a reu du Christ, Roi des rois, le pouvoir et le droit de les enseigner, de les avertir, de les reprendre, de les corriger. Si des rois catholiques crasent, par la force, des peuples rachets par le sang de Jsus-Christ, s'ils les corrompent par leurs scandales, s'ils les poussent ou les prcipitent dans l'impit et l'apostasie, le Pape n'a pas seulement le droit mais le devoir de leur apprendre, qu'ils ne peuvent rien contre la libert divine que le Christ a apporte aux nations ; qu'il ne leur est jamais permis de faire des lois impies pour les imposer des peuples, qui ont reu de la bouche de Dieu mme les notions imprissables de la justice et de la vrit ; que le sang et les sueurs des peuples, sont deux choses sacres, sur lesquelles, les oppresseurs des nations ne peuvent tayer l'difice de leur tyrannie. La Papaut, en un mot, est le rempart des peuples contre l'oppression des mauvais rois. Elle est le Palladium des rois contre l'insubordination des mauvais peuples. A moins qu'on ne dise que tout, sur la terre, est soumis au droit de la force et aux aveugles inspirations du hasard ou de la fatalit. Les casuistes rvolutionnaires qui disent et qui

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feat dire toutes les voix d'une publicit anarchique, gpe le gouvernement d'un Etat et le gouvernement 4$ l'Eglise ne peuvent tre placs dans une mme #4in ; que le diadme des rois.et la tiare des Pontifes ne peuvent s'asseoir sur la mme tte, ces casuistes, disons-nous, ne se font aucun scrupule de faire des TOUX, afin que les rois et les princes qui conspirent a#ec eux, contre la souverainet temporelle des Papes B&urpent l'autorit spirituelle, et posent schismatifUemeot, eux-mmes, par dessus leur couronne, la mitre pontificale. Pourquoi tant de rigueur contre la Papaut ? Pourquoi tant de condescendance pour les schismatiques prtentions des ennemis couronns du Vifaire de Jsus-Christ ? . : Les Pontifes romains sont rois, par la volont de Dieu. Ils sont rois, parce que Jsus-Christ, Roi des rois, leur a fait une royaut temporelle. Ceux qui disent le contraire, ont-ils reu du ciel le droit et le pouvoir de dire au Pape : Votre souverainet tem porelle est une usurpation. S'ils sont chargs d'une pareille mission, qu'ils montrent leurs titres, qu'ils prouvent qu'ils sont envoys pour reconstruire le plan divin de la Providence, pour refaire l'uvre des sicles, et pour prendre la place de celui k qui

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Dieu lui-mme a dit : Je te donnerai les clefs du royaume des cieux, et tout ce que tu lieras sur la terre, sera li aussi dans les cieux ; et tout ce que tu dlieras sur la terre, sera aussi dli dans les cieux (J). S'ils n'invoquent et ne peuvent invoquer contre la Papaut que le droit du sabre et des spoliations, nous laisserons passer ces temptes ; mais nous demeurerons plus convaincus que jamais, de la ncessit d'une royaut contre laquelle se soulvent toutes les haines et toutes les trahisons. ^ Les thologiens rvolutionnaires et les casuistes sanglants qui conspirent contre la souverainet temporelle des Papes, ne sont que les excuteurs des hautes-uvres de l'antique dragon. Homicide ds le commencement, le chef des anges rebelles leur a inocul la jalousie qu'il porte au Christ et au Vicaire du Christ. De l, ces efforts impuissants, ces conspirations diaboliques pour renverser le trne temporel de la Papaut. Et, chose inimaginable 1 l'art du sophisme, du mensonge et de l'hypocrisie est mont si
(1) Et tibi dabo claves regni clorum. Et quodcumque ligaveris super terram, erit ligatum et in clis; et quodcumque solveris super terram, erit slutum et in clis. Mait. XVI, 19.

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Saut, il est parvenu un tel degr de dveloppement et de perfection, que les ennemis du Saint-Sige pourront-dire et faire croire des multitudes gares, que *est dans l'intrt du salut des mes, dans l'intrt mme de la Papaut, et pour la plus grande gloire de Dieu, qu'ils viennent renverser le trne, douze fois Sculaire, sur lequel les successeurs de saint Pierre sont assis comme souverains temporels. Mais laissons ces sophismes, sataniquement hypocrites, ceux qui en ont besoin pour dguiser la malice d'une conscience cautrise par la haine, par l'astuce et par l'orgueil. Attachons-nous, par le fond de nos entrailles, tous les enseignements des Pontifes romains. Quand le Pape nous dit, du haut de sa chaire infaillible, que son indpendance et sa royaut sont ncessaires la libert de sa parole, la libert de ses actes, la libert du gouvernement spirituel du monde catholique, croyons ce qu'il enseigne; anathmatisons, avec lui, tous ceux qui le contredisent. Regardons comme venus des enfers, toute pense, toute parole, toute action et tout sentiment contraires la pit, au dvouement filial et la soumission pleine et entire que toute me, vraiment catholique, doit l'arbitre

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suprme de tout ce qui est Frai, de tout ce .qui- est juste, de tout ce qui est mt sur la terre. Les Etats de l'Eglise, ncessaires l'indpendance du Vicaire de Jsus-Christ, ne sont l'objet des conspirations4 de la .ruse ou de la force, que parce que les ennemis de Dieu se sont imagin qu'en dpouillant le Pape de ses Etats, ils porteront un coup mortel sa puissance spirituelle. Une perscution ouverte contre l'Eglise semble impossible aujourd'hui. Comment s'y prendre, en effet, pour dtruire la Papaut* l'piscopat, le clerg catholique et deux cent millions de fidles ? Il est facile un impie, inspir par satan, de dire dans des journaux vendus au blasphme et l'apostasie, que la secte rvolutionnaire demandera bientt aux topiques les plus violents, l'extirpation radicale du virus catholique. Il est facile un enrag sectaire d'crire dans un journal qu'il faut touffer le catholicisme dans le sang et dans la boue. Mais ces rves du dsespoir m se raliseront pas. L'Eglise a vieilli dans les combats. Enclume divine, elle a us tous les marteaux. Plante ternelle, plus on la fauche, plus elle se multiplie. Phare divin de l'hu-

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inanit, plus on l'agite, plus elle rpand de clart sur te monde. Les pygmes rvolutionnaires du dix-neuvime sicle, n'ont pas plus de haine, et ils ont moins de puissance que Nron et Diodtien. Or, Nron et Diocltien sont tombs d'impuissance devant l'ternelle vrit, devant l'ternelle charit, devant l'ternelle vertu, dont l'Eglise est la vivante image. Une perscution tant donc impossible l'heure qu'il est, les sectes anticatholiques s'imaginent qu'elles renverseront l'Eglise de Dieu, en renversant le trne temporel du Pontife-Roi. Le Csarisme paen et la dmocratie paenne, remis en honneur depuis plusieurs sicles, l'aide d'un enseignement puis dans les livres et dans les doctrines du paganisme, ont mis en feu un million de ttes. Les admirateurs de Brutus et de Csar rvent d'un bout de l'Europe l'autre, la rsurrection du Capitale, du forum, de la tribune aux harangues. Ils appellent l'ge d'or des volupts immondes des Hliogabales et des Caracalla. Il leur faut la civilisation Grco-Romaine. Ils ont faim et soif des anciennes gloires de Rome paenne. Le Pape doit restituer quelque nouveau despote, de fabrique rvolutionnaire, ou aux adorateurs de Brutus, cette Rome, mre

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et matresse du vieux paganisme. Le sang de douze millions de martyrs, le rgne seize fois sculaire de la Papaut, n'ont pu lui imprimer le sceau d'une rgnration chrtienne. Rome doit redevenir le centre du Paganisme moderne. Ces esprances de collge, cette posie ivre de sang et de luxure, peuvent couvrir de ruines et de forfaits l'Europe aveugle ; mais elles ne dtruiront pas l'uvre ternelle que THomme-Dieu a leve sur la Papaut. La Rome des Papes peut tre arrache, momentanment, aux successeurs de saint Pierre ; elle peut redevenir pour un jour, la Rome d'un nouveau Csar ou d'une horde d'assassins ; mais le Pontificat suprme ne sombrera pas. La Rome des Papes, baptise dans le sang de saint Pierre et de saint Paul, dans celui de cinquante souverains Pontifes et de plusieurs millions de martyrs ne redeviendra jamais le sige et le centre du paganisme ressuscit. Grgoire XVI, quelque temps avant sa mort, ayant reu dans le palais du Vatican le chef politique du vaste empire de toutes les Russies, droula devant ce perscuteur de l'Eglise, la longue chane de ses attentats contre l'Epouse de Jsus-Christ et contre les droits de la Papaut. Le Czar humili , abattu, -fou-

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$ro$ par l'invincible puissance de celui qui repr$ftte ici-bas l'agneau dominateur de la terre (1), chercha un abri dans d'hypocrites excuses, et il proait, hypocritement encore, de mettre un terme la tefgue et cruelle perscution qu'il faisait peser sur mize millions de catholiques. 'Grgoire XVI, aprs un long et glorieux Pontificat, alla recevoir la rcompense de ses travaux ; mais la divine Providence ne laissa pas porter longtemps h l'Eglise, le deuil de celui qui l'avait gouverne avec tant de sagesse et de sollicitude. L'lvation presque miraculeuse de Pie IX sur le Sige Apostolique, remplit de joie et d'esprance le monde chrtien. Port sur le trne pontifical aux acclamations unanimes du sacr Collge, le nouveau Pape vit les enfants du dsordre redire eux-mmes Yhozama qui venait de saluer sa suprme exaltation. Pendant plus de six mois, la ville ternelle retentit, nuit et jour, des louanges et des bndictions qui avaient clat au moment o Pie IX allait s'asseoir sur la chaire de saint Pierre. Mesurant son propre
(I) Emitte agnum dominatorem terrae. Isai. XVL

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cur les sentiments dont l'expression publique et prolonge montait vers lui, le Pontife-Roi crut que le moment tait venu, de faire pntrer l'lment laque dans les entrailles mme de l'administration temporelle des Etats du Saint-Sige,Mais mesure que, dans sa paternelle tendresse, le souverain temporel se dpouillait, d'une part de ses sollicitudes, pour y associer des hommes, dont l'ardente ambition croissait, par les concessions mmes qui leur taient faites, il devint vident, qu'aux acclamations sincres du peuple romain, se mlaient les sacrilges esprances de s la dmocratie paenne. Ce jeu infernal fit comprendre au doux et pacifique Pontife, qu'il fallait mettre un terme des lans trop gnreux, et qu'il tait temps de s'arrter, dans une voie qui menait, par l'ingratitude et la perfidie des enfants de Brutus, des bouleversements et des catastrophes, Un homme dou d'une rare capacit politique , et qui connaissait toutes les trames ourdies dans les antres des socits secrtes, auxquelles il avait t lui-mme affili, vint offrir au Pape, avec un sincre regret de ses erreurs, le concours de son nergie et de ses talents. Le comte Rossi fut nomm ministre de

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^?e IX. Mais la secte maz&aienne, que le repentir irrite autant qu'elle l'tonne, mit prix la tte de celui qu'elle jugeait de force mettre un frein ses sataniques complots. Le comte Rossi fut lchement poignard, au moment o, pntrant sous le vestibule jui menait l'Assemble lgislative, il allait.remplir, avec intrpidit, la mission rparatrice dont il s'tait charg. Cet assassinat fut le signal d'une rvolution, au sein mme de la cit, qui a dotln la paix de JsusChrist au monde. Les bandes rvolutionnaires sortent de leurs tnbres. Le poignard du nouveau Brutus est port en triomphe par des cannibales. Le Yicaire de JsusChrist, assig dans son palais, voit tomber ses cts un prlat dvou, et le sang d'une noble victime coule sous le yeux d'un Pontife, dont rien n'gale la mansutude et la bont. Un crime plus norme, un forfait nouveau, aurait pouvant la terre, si la divine Providence qui prparait, par ces dures preuves, l'me de Pie IX sa grande mission, n'et inspir l'ambassadeur du Gouvernement franais, une de ces ressources inespres , au moyen de laquelle il fut possible de trom-

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per les esprances, et de djouer les parricides complots des disciples du parjure et de la trahison. A la faveur du respect forc et des craintes que le reprsentant de la France inspirait aux sicaires, le Saint-Pre sortit du Quirinal sous un travestiment devenui n cessaire. Il s'enfuit do Rome et put enfin trouver un asile sur une terre hospitalire. C'est ainsi qu' l'hozanna de la reconnaissance, qu'aux acclamations populaires qui avaient retenti pendant les premiers mois du rgne de Pie IX, succdaient les cris des juifs dicides. Les vux des hommes d'anarchie taient , pour Barabbas, et non pour le Christ. Alors tous s'crirent: Pas celui-ci, mais Barabbas. Or, Barabbas tait un voleur (4). Du sein de la petite ville de Gate, qui avait l'honneur de servir de retraite au Pontife trahi et perscut, le chef suprme du monde catholique vit accourir le roi de Naples. Ce prince pieux, dont la gloire historique se mlera aux rayons des sublimes preuves de l'immortel Pie IX, venait mettre au pied du Vieaire de Jsus-Christ, sa personne auguste, sa noble famille, son royaume et ses trsors.
(1) Clamaverunt ergo rursum omnes, dicentes: Non hune, sed Barabbam. Erat autem Barabbas latro. XVllh 40.

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Les ambassadeurs de l'Europe, les membres du Sacr-Collge, les familles les plus illustres, s'empressrent de former une cour au Pontife exil. Ces nobles courtisans du malheur devaient tre tmoins du zle apostolique du saint Pontife pour le culte de la Vierge Immacule. peine assis sur le Sige de saint Pierre, le Pontife prdestin avait conu l'esprance et form le dessein d'achever l'uvre glorieuse commence par ses prdcesseurs, en imprimant le sceau d'une dfinition dogmatique au privilge de la Conception immacule de la Trs-Sainte Vierge. L'auguste Pontife, dont la pit et l'amour envers la bienheureuse Mre de Dieu devaient retentir dans l'univers entier, adressa, du haut de l'immortel rocher de Gate, des lettres encycliques aux Patriarches, aux Archevques et aux Evques du monde catholique. Par ces lettres solennelles le Pape veut connatre jusqu' quel point, les Diocses et les Eglises de toutes les nations de la terre sont attachs au privilge de la Conception immacule de Marie. Pie IX veut apprendre, de la bouche de l'Episcopat catholique, si les racines de la pieuse et universelle croyance de la Conception immacule de la bienheureuse Vierge sont
I. 16

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descendues dans les entrailles mme du clerg et des fidles. Le Vicaire de Jvsus-Christ fait connatre l'univers, que le moment lui parat venu de faire tomber sur la tte de l'antique serpent, l'anathme suspendu sur lui depuis soixante sicles. Il a besoin de savoir, enfin, si la dfinition dogmatique de rimmcule Conception sera accueillie, comme elle a droit de l'tre, par la grande famille des enfants de l'Eglise. Pendant que les lettres encycliques de Gate allaient rveiller, juqu'aux extrmits de la terre, le zle, la pit, la ferveur des pasteurs et des peuples pour le privilge incomparable de la Bienheureuse Mre de Dieu, l'pe de la France relevait le trne temporel de la Papaut. Et, chose digne d'une ternelle admiration ! cet vnement inespr s'accomplissait par la France, remue elle-mme jusques dans ses fondements, par les secousses d'une rvolution. Cette uvre providentielle manait de la volont de la nation, s'exprimant par une assemble souveraine. Cette uvre s'accomplissait malgr les fureurs et malgr les colres des sectes enrles sous le drapeau sanglant de l'anarchie. En vain les ennemis de Dieu et de son Christ s'taient enferms dans les murs de

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brille ternelle ; en vain ils s'taient promis que la dqioeratie franaise leur viendrait en aide, pour asseoir, sur les ruines du Vatican, le monstrueux difice ie l'athisme rvolutionnaire. Tout fut inutile, et l'pe de Charlemagne, toujours invincible dans les mains de lafilleane de l'Eglise, dissipa, comme la forme, ces hordes sauvages, qui avaient dj inond de sang et de sacrilges profanations, les temples, les palais, les rues et les places publiques de la Rome des Papes. peine rentr dans la ville ternelle, le Pontife&oi qui avait le pressentiment de la mission providentielle qu'il devait remplir la gloire de la Bienheureuse Mre de Dieu, institua prs de sa personne sacre, une commission compose des thologiens ts plus savants et les plus renomms de la capitale tta monde catholique. Le cardinal Fornari, dont le souvenir sera toujours cher au Clerg franais, fut febarg par le Vicaire de Jsus-Christ, de prsider la savante Commission et de diriger ses travaux. Les explorations de ces thologiens illustres avaient pour bjet, de mettre en lumire tous les tmoignages et tous les monuments de la tradition catholique, sur le privilge de la Conception immacule de la TrsSainte-Vierge.

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Les lettres pontificales, dates de Gate, parvenues leur destination, avaient t accueillies, par l'Episcopat catholique, avec la plus vive et la plus profonde reconnaissance. la voix de leurs Evoques, les prtres et lesfidlesde tous les diocses de la catholicit, firent monter vers le Pre des lumires les vux les plus ardents et les supplications les plus pntrantes, pour demander l'Esprit Saint les clarts surnatulurelles, qui devaient dicter au Pontife suprme la dcision solennelle que la terre attendait. Le dix-neuvime sicle avait atteint le milieu de sa course, quand la rponse de l'Episcopat arriva Rome. Les lettres piseopales parties de tous les points de l'univers, furent unanimes sur le fait de la croyance universelle et permanente de tous les diocses, au privilge de la Conception immacule de la Bienheureuse Vierge Marie. La mme unanimit se produisait authentiquement, sur l'enthousiasme religieux et la reconnaissance avec lesquels le dcret dogmatique serait accueilli de tout l'univers. L'Episcopat tout entier se montrait prt s'incliner, avec un obissant amour, devant la dclaration dogmatique du Vicaire de Jsus-Christ. Un trs-petit nombre de prlats prsentrent, il est vrai, des obser-

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vations timides et respectueuses, sur l'oportunit de l'acte solennel, prpar par les sollicitudes du SaintPre. Mais ces mmes prlats dclaraient, positivement, qu'ils taient prts se courber, avec une foi soumise, sous la parole dogmatique du Chef suprme de l'Eglise universelle. Il n'y eut jamais sur la terre un accord plus unanime, plus solennel et plus consolant. Jamais on ne vit une acclamation plus retentissante et plus spontane de toutl'Episcopat, de tout le clerg et de tous les fidles. L'univers catholique se leva, comme un seul homme, pour demander au Vicaire de Notre-Seigneur Jsus-Christ, l'exercice immdiat de la souveraine et infaillible prrogative des successeurs de saint Pierre. Ce que le bienheureux Lonard de Port-Maurice avait ambitionn, venait de s'accomplir. Ce bienheureux serviteur de Marie, ce Jean-Baptiste du dcret dogmatique de la Conception immacule de la Reine des Anges, avait prdit, que si le Chef suprme de l'Eglise interrogeait un jour l'Episcopat et le monde catholique, sur la croyance au privilge de la Conception sans tache de la glorieuse Mre de Dieu, un cri d'amour s'lverait, de tous les points de l'univers, pour supplier le Vicaire du Christ d'lever la pieuse

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croyance de la Conception immacule, aux suprmes splendeurs d'une dfinition dogmatique. L'anne 1854 s'tait leve sur le monde , et cette anne de misricordieuse clmence, prdestine dans les conseils de la sagesse ternelle, devait tre tmoin de l'panouissement le plus prodigieux et le plus complet, des grandeurs et des gloires de la plus humble et de la plus sainte de toutes les cratures. L'enfer, qui ne redoute rien tant,quel'expansive dilatation du culte de la trs-pure Mre de Jsus-Christ fit entendre, d'une extrmit de la terre l'autre, les rugissements d'une haine dsespre. Tous les journaux qui reoivent leurs inspirations du schisme et de l'hrsie, de l'impit et des sectes enrles sous l'tendard du princes des tnbres , poussrent des cris de fureur. L'Eglise demandait Dieu da hter le moment qui devait lever le culte de la Vierge Immacule a ses dernires magnificences, et les cent mille voix de la presse anti-catholique, menaaient le monde, et Rome en particulier, des secousses les plus violentes et des dchirements les plus invitables, si le Pontife Romain se permettait, en plein XIXe sicle, de formuler un dcret dogmatique, que le sensualisme paen de ce temps, et que l'orgueil de la raison repoussaient.

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Ces conspirations de la haine, ces prophties criminelles de la peur, n'intimidrent pas l'me sublime et forte du Chef suprme de l'Eglise. Poursuivant la oyssion qui devait immortaliser son Pontificat, Pie IX, par l'entremise des nonces du Saint-Sige auprs des diffrentes cours de l'Europe, ft inviter un certain nombre d'Evques a se rendre Rome, pour accrotre, par leur prsence, l'clat de la grande solennit gui, selon toute apparence, devait avoir lieu le 8 dcembre de l'anne de grce 1854. Un signe du Vicaire de Jsus-Christ aurait fait accourir tout l'Episcopat catholique une solennit si ijapatieinment attendue. Mais la crainte de faire peser Sur le trsor, dj si puis des Etats de l'Eglise, les frais de l'hospitalit gnreuse que le Souverain-Pontife ne manquerait pas d'offrir aux Evques, empcha la grande majorit des Prlats, de venir recueillir , avec un bonheur ineffable, au pied de la chaire infaillible, le dcret des gloires de la Vierge immacule. Plus de deux cents Evques, partis de toutes les provinces de la catholicit, arrivrent toutefois Rome, pour tre tmoins du triomphe que la Bienheureuse Mre du Verbe incarn devait remporter sur Lucifer. Ces deux cents Evques, que l'Europe, l'Asie,

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et le Nouveau Monde, dputaient vers la ville ternelle, ne venaient pas assister un Concile. Ils n'taient point appels prononcer un jugement doctrinal, sur le privilge de l'Immacule Conception. Ils venaient contempler le Vicaire de Jsus-Christ dans l'acte le plus clatant de son autorit suprme. Le Docteur des docteurs, le Chef sacr de l'Episcopat catholique, invita paternellement les Evques prsents Rome, exprimer, dans quelques runions familires, prsides par un cardinal de la sainte Eglise romaine, ce qu'ils pensaient du travail et des recherches de la Commission thologique, qui avait t charge de mettre en lumire les tmoignages les plus authentiques del tradition universelle, sur le grand privilge de la Conception Immacule de la Bienheureuse Mre de Jsus-Christ. Le Saint-Pontife dsirait connatre l'opinion des Evques sur les lments prpars par les thologiens romains, pour la bulle dogmatique que le monde attendait. Les membres de l'Episcopat donnrent les plus justes louanges au zle de ces thologiens consultes. Quelques-uns des plus savants Prlats, prsents ces runions de familles, firent observer, qu'il serait convenable, peut-tre, de faire disparatre du projet

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labor de la bulle, tout ce qui pouvait prsenter les apparences d'une thse de docteur, plutt qu'un enseignement doctrinal et dogmatique, descendu de la chaire ternelle. Le Souverain Pontife fit savoir aux Evques,qu'il les remerciait d'avoir mis, au sein de leur confrence, itne opinion qui tait conforme sa pense. Mais un vque franais, ayant cru devoir demander s'il ne serait pas convenable de dclarer, dans la bulle dogmatique du privilge de 1 Immacule Conception, que le Dcret pontifical tait port, avec l'assentiment unanime de l'Episcopat catholique , l'Assemble entire s'leva contre une pense, qui prenait son origine et son inspiration dans des opinions rprouves par le Saint-Sige. D'une voix unanime, d'une voix solennelle, les Evques s'crirent que le moment tait venu d'en finir, pour jamais, avec des opinions qui avaient t la douleur du Saint-Sige. Que Pierre nous enseigne, que Pierre nous affermisse, ajoutrentils tous ensemble (1). Ce cri d'amour et d'obissance, rpandit un fleuve de consolation dans l'me du Chef suprme de l'Epis(1) Petrus doceat nos : Petrus confrmet nos.

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copat catholique. LesEYquesprsents Rome, venaieat,par cette solennelle protestation, de creuser au pied de la chaire de saint Pierre, le tombeau dans lequel le dcret dogmatique de llmmacule Conception allait bientt ensevelir des opinions injurieuses la suprme puissance du Vicaire de Jsus-Christ, et l'aide desquelles, les ennemis du Saint-Sige avaient si douloureusement affaibli les liens de l'obissance et de l'unit. Quelques jours ayant la fte de l'Immacule Conception , le Cardinal-Vicaire fit annoncer publiquement, aux fidles, que des exercices spirituels seraient prches dans les principales glises de Rome. Ces prdications et ces exercices avaient pour but, d'appeler surle Pontife suprme, les lumires de TEsprit-Saint. Les fidles devaient y puiser des sentiments et des vertus, qui seraient pour eux, une prparation sainte aux grces abondantes qui allaient descendre sur la terre. Permettez-moi de vous apprendre, que j'eus le bonheur de rompre le pain de la parole vangliquc aux soldats de la garnisoi* franaise qui veillaient, dans la ville ternelle, la scurit du trne temporel du Vicaire de Jsus-Christ. Nos braves soldats se prs-

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fuient, tous les soirs, au pied de la chaire de l'glise 4 Saint-Louis-des-Franais, pendant les huit jours ^prcdrent le 8 dcembre de Tanne jamais immortelle 1854. Jamais je n'oublierai l'enthousiasme religieux dont je fus tmoin, la veille du jour .que l'univers allait saluer d'une incomparable acolamat ion. ; Je faisais remarquer aux intrpides enfants de la patrie, que l'uvre laquelle tait attache la gloire 4u pontificat de Pie IX, ne se serait peut-tre pas accompli sans eux. Je leur rappelais ce vieil adage de nos gloires : Les gestes de Dieu se font par les Francks (1). Je leur disais ; Depuis six ans, mes chers amis, vous protgez de vos baonnettes invincibles, le trns temporel de la Papaut.Sans vous, le Pontife suprme n'eut pas joui de la tranquillit ncessaire l'accomplissement des grandes choses dont vous allez tre tmoins. Demain, sans votre prsence au sein de cette cit, l'enfer vomirait peut-tre, du fond de ses antres, une horde d'anarchistes et d'assassins. Ces enfants de Blial promneraient dans Rome la torche des
(1) Gesta Dei per Francos.

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discordes civiles, et ils changeraient en un deuil d'ternelle douleur, un jour, qui, l'ombre del'pe de Charlemagne et de saint Louis, sera le jour le plus beau de la ville ternelle. La proclamation solennelle du dogme de l'Immacule Conception ne se sparera jamais , dans l'histoire, des services rendus par la France, au Pontife bienheureux qui devait en tre l'organe. Les soldats franais auront une part dans les bndictions de la postrit reconnaissante ; et si vous tes appels partager, dans quelques mois, les travaux, les luttes et les souffrances de notre arme d'Orient, croyez, que vos mes n'chapperont pas plus aux maternelles bonts de la Vierge immacule, qu'elles n'chapperont a la reconnaissance et aux bndictions du Pontife suprme, qui vous avez rendu si facile, l'accomplissement des grandes penses de son me. Ce fut pendant ces jours de prdications et de prires, que le pieux et saint Pontife permit l'exposition publique et solennelle des reliques insignes,dont Rome seule est enrichie. Le Saint-Pre voulait, par cette faveur singulire, donner un nouvel aliment a la pit des Evques, des prtres et des fidles qui remplissaient la ville sainte.

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Sur un des autels latraux de la basilique de SaintPierre, nous allmes vnrer le fer de la lance qui oujffit, sous les yeux de la Reine des martyrs, le ct sacr de Jsus-Christ sur la croix. Le voile de sainte Vronique, qui a retenu l'empreinte de la face adorable de l'Homme-Dieu, et une fraction prcieuse du bois rdempteur, s'offraient, encore, sur le mme autel, aux hommages et aux adorations des pieux plerins. La basilique de Saint-Jean-de-Latran prsentait la vnration des fidles, l'un des clous qui attachaient notre divin Sauveur la croix , la table sur laquelle fut institu l'adorable sacrement de l'Eucharistie, le chef du prince des Aptres et celui de saint Paul, conservs comme des trsors d'un prix inestimable, et enchsss dans des reliquaires d'or. Sainte-Marie-Majeure voyait des flots innombrables de pieux fidles se succder, au pied de l'inestimable relique dont elle est enrichie. la vue des planches qui formaient la crche devenue le berceau de l'Enfant-Dieu, le chrtien se sent remu jusque dans les profondeurs de son me. Des larmes de joie et d'attendrissement coulent de ses yeux, quand il s'agenouille devant le splendide reli-

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quaire que Sainte-Marie-Majeure possde, et qu'abritent les marbres de cette somptueuse basilique. Sainte-Croix en Jrusalem mettait sous nos yeux ravisse titre que Pilatefit attacher au haut de la potence qui portait un Dieu dans ses bras. Cette inscription, dont une moiti, seulement, a chapp aux ravages des sicles, garde l'empreinte des caractres hbreux, grecs et latins, qui redisent aux ennemis de la royaut temporelle du Pontife-Roi, la royaut de Celui par qui les rois rgnent : Jsus de Nazareth, roi des Juifs (1). L'glise de Saint-Pierre-aux-Liens se parait, avec une sainte majest, des chanes qud le premier Vicaire de Jsus-Christ porta, dans les prisons de Jrusalem et dans les cachots de Rome idoltre. Ces chanes glorieuses et immortelles ont laiss en hritage, aux successeurs de saint Pierre, la foi des confesseurs et la force des martyrs. Elles leur ont appris ne craindre ni les prisons , ni l'exil, ni Tchafaud. Le bruit dix-huit fois sculaire de ces chanes sacres, doit apprendre aux perscuteurs de l'Eglise , que la Papaut, plus forte que la tyrannie, plus dure que la
(J) Jsus NazarenusRexJudorum. Joan. XXIX, 49.

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souffrance , s'est immortalise dans la victoire, et <fb*elle doit vivre plus longtemps que tous ceux qui ont rv sa ruine. ' Le huit dcembre de Tanne h 854 arriva enfin. ' La pluie torrentielle qui tait tombe sur Rome la vtoe de ce jour d'ternelle reconnaissance, avait dissip les nuages qui obscurcissaient l'horizon. Jamais l&Soleil de dcembre, n'avait vers plus de lumire ii les collines del ville ternelle. La croix majestueuse du dme de Saint-Pierre brillait comme un p^are.Ce gant de l'architecture allait bientt tressaillir, aux accents de la parole pontificale. Le son de mille cloches se mlait la voix des canons tirs, duhaut du chteau Saint-Ange. Les quipages brillants de cinquante-trois Cardinaux, ceux de deux cents Evques que Rome renfermait dans son enceinte, les voitures blouissantes des ambassadeurs de l'Europe, celles des familles opulentes de Rome et 6 l'Italie, branlaient l'auguste cit, et s'ouvraient un passage, travers les flots vivants qui inondaient les Voies, par lesquelles on arrive a la place Saint-Pierre Cette place immense et les galeries dont elle est environne, taient remplies d'une foule compacte, qui *s*enfonait, comme les vagues del mer, dans la grande cathdrale de la chrtient.

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huit heures, le Pontife suprme sortit de la chapelle Sixtine, et par le grand escalier du palais des Papes, il fut conduit processionnellement dans la Basilique du prince des Aptres. Le Cierge de Rome, les Ordres religieux, les Chapitres des basiliques insignes, s'avanaient sur deux lignes parallles, en chantant les prires les plus solennelles de la liturgie sacre. Les Prlats de tous les Ordres venaient ensuite. Ils taient revtus des insignes de leur dignit. L'il ravi s'arrtait avec bonheur sur deux cents Evques, accourus, de tous les points de la terre, cette grande solennit. Une mitre de lin ornait leurs ttes vnrables, et une chappe blanche, parseme de fleurs d'or, les enveloppait de ses longs replis. Les cinquante-trois Cardinaux qui prcdaient immdiatement le Vicaire de Jsus-Christ, portaient une mitre de soie, blanche comme la neige, et des chasubles de drap d'or, sans broderies. Le Chef suprme du monde catholique fermait la marche. La tte de l'auguste Pontife tait orne d'une mitre piscopale de la plus grande simplicit. Une chappe de mme tissu couvrail les paules de celui qui porte tout le poids des sollicitudes de l'Eglise universelle. Jamais Pie IX ne s'tait offert aux Ro-

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(pins, avec cette dignit ou plutt avec cette majest surnaturelle, qui pntrait d'un frmissement involont$&re la foule innombrable, avide de contempler, en ^a jour, les traits radieux du Vicaire de Jsus-Christ. U>vs avoir reu du haut du trne, dress dans le gtictuaire, les hommages des Cardinaux de la sainte Eglise romaine, ceux de tous les Evques , ceux des prlats, des Chapitres, des Ordres religieux, du Clerg $e Rome et des Membres de la commission de thoJpgie dont nous avons parl, le Pontife sacr fut re]$tu des ornements propres aux rites des Eglises d'orient et d'Occident, et le saint Sacrifice commena. U Quand l'Evangile chant dans les deux langues grecque et latine fut achev, le Saint-Pre majestueusement assis sur le trne, lev dans le fond de l'ab$$de et au pied de la Chaire de saint Pierre, vit venir ji lui le Doyen du Sacr-Collge, suivi des Patriarches $es grands siges du monde catholique. Parvenus en face du Vicaire de Jsus-Christ, ils tombrent genoux, et par la bouche du vnrable Doyen des Cardinaux, ils le supplirent de mettre enfin un terme aux dsirs si lgitimes et si ardents de l'Eglise universelle, en imprimant le sceau d'une dfinition dogmaI. 17

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tique au privilge de la Conception Immacule de la Bienheureuse Mre de Dieu. Le Pontife suprme, profondment mu, rpondit qu'il fallait implorer, une dernire fois, les lumires de cet Esprit de vrit qui a dict tous les oracles dont l'Eglise a retenti depuis dix-huit sicles, et, d'une voix majestueuse, il entonna le Vent Creator. Jamais cet hymne d'amour n'tait mont plus solennellement, et avec une plus ardente pit, vers le trne du Dieu trois fois saint. Soixante mille bouches redisaient en union avec l'oracle vivant de la vrit divine , la prire que le Saint-Esprit a inspire lui-mme l'Epouse de Jsus-Christ. Cette supplication divinement sublime tait acheve... Alors le successeur de saint Pierre s'assit dans la chaire contre laquelle les temptes de l'hrsie et du schisme, les blasphmes de l'impit et les ngations de Terreur ne prvaudront jamais. Et pendant que cinquante-trois Cardinaux et deux cents Evques, pendant que dix mille prtres et cinquante mille fidles immobiles d'esprance, et ravis de bonheur, demeuraient plongs dans une sorte d'anantissement religieux, le Pontife du Dieu vivant ouvrit sa bouche inspire (1). Deux fois, mes chers
(1) Et aperiens os suum docebat eos dicens. Matt. V, IL

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itres, sous le poids d'une motion impossible comptendre, plus impossible encore exprimer, le Chef sprme de l'Eglise, parut comme accabl par la fraudeur de la mission qu'il remplissait. On eut dit qab la parole humaine allait faire dfaut au Verbe divin, parlant par son organe infaillible, ou que la grande me de tte IX allait briser son enveloppe huitaine, sous les effusions surnaturelles de la grce du Saint-Esprit qui la remplissait. Dominant, enfin, M par la puissance de son sublime apostolat, l'incomprhensible motion que lui seul, sur la terre, a d prouver, le Docteur infaillible de l'ternelle Vrit, pronona l'oracle divin si impatiemment et si universellement attendu. '*- Plein de confiance en Dieu, s'cria le suprme * Hirarque, et persuad que le moment est venu de te dfinir l'Immacule Conception de la Trs-Sainte y> Vierge Mre de Dieu, qu'attestent et mettent mer> veilleusement en lumire les oracles divins, la v% nrable tradition, le sentiment permanent de l'E glise, Taccord admirable des pasteurs catholiques ~ et desfidles,les actes clatants etles constitutions de nos prdcesseurs ; aprs avoir examin toutes choses avec le plus grand soin et offert Dieu des

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prieras assidues ^tfejrvBntiQS, il nou apparu que nous ne avions plys diffrer de sanctidqner et de dfinir,, par notre: jugement suprme, l'Immacule Conception de la Vierge, et de satisfaire ainsi au trs-pi$ux; dpsir du, monde catholique et notre propre dvotion envers la Trs-Sainte Vierge, afin d'honorer de plus en plus son Fils teique Totre Seigoeur Jsus-Christ, puisque tout ce qu'on rend d'honneur et de louanges la Mre retourna > la gloire.de son Fils. * . C'est pourquoi, n4ajant jamais cess d'offrir, dans l'humilit et le jene, nos prires, particu lires et les prires publique^ de l'Eglise Dieu le Pre par son Fils, afin qu'il daignt diriger.elforti> fiernotre me, par la vertu de l'Esprit-Saint: Aprs > avoir encore implor l'assistance de toute la Cour cleste, et appel, par nos gmissements* l'Esprit consolateur; agissant aujourd'hui, sous son inspi ration, pour l'honneur de la sainte et indivisible Trinit, pour la glorification de la Vierge, Mre de Dieu, pour l'exaltation de la foi catholique et pour l'accroissement de la religion chrtienne, par l'au torit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de bien heureux aptres Pierre et Paul, et par la ntre.

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% nom dcl&ronSyprorioftonsetdfmissohs^mlaL . doctrine Selon laquelle la Bienheureuse Yierge fut, * ds le premier instant de sa conception, et par une , grce et par un privilge spcial de .Dieu tout-puis> sant, et en vue des mrites de Jsus-Christ, sau> * veur du genre humain, prserve et exempte de >< toute souillure de la faute originelle, est une doc> tritie rvle de Dieu, et que par Consquent, elle > doit tre crue fermement et constamment par tous > : les fidles. Si donc (ce qu' Dieu ne plaise), quel ques-uns avaient la prsomption de penser dans leur cur, autrement qu'il n'a t dfini, qu'ils ap^ prennent et sachent que, condamns par leur pro* > * pre jugement, ils ont fait naufrage dans la foi, et quitt l'unit de l'Eglise ; et de plus, que si par la parole, par l'criture ou par toute autre voie extrieure, ils osaient exprimer le sentiment de leur cur, ils encourraient ipso facto, les peines portes dans le droit.

j Pendant que ces paroles de lumire, de vrit , do fpi et d'amour descendaient du trna de la sagesse ternelle; genoux, au pied de l'oracle infaillible et vivant, nous avions le bonheur, l'inexprimable bonheur de produire, sur cette terre console,le premier

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acte de foi divine que les enfants de l'Eglise eussent encore exprim sur le dogme si solennellement et si clairement dfini de la Conception Immacule de la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu. En cet instant solennel et suprme, toutes les mes, toutes les intelligences, tous les curs des heureux fidles renferms dans la basilique de Saint-Pierre, taient identifis la pense, au cur et la parole du Vicaire de Jsus-Christ; nous n'tions plus de la terre. Le dcret pontifical nous avait ports dans les hauteurs inaccessibles o, de toute ternit, le Verbe infini avait prononc l'oracle immortel que l'univers venait d'entendre. Les larmes de la joie la plus vive, coulaient, avec l'effusion d'une foi rassasie., avec les intarissables panchements d'un amour satisfait. Le silence de joie, d'admiration et d'amour qui avait succd l'oracle infaillible, fut interrompu par le chant du Credo. Le Pontife bienheureux, le glorificateur prdestin de la Vierge Immacule, l'entonnna, d'une voix retentissante et solennelle. Pie IX venait de donner la terre, une nouvelle dition du symbole catholique; il venait de mettre au grand jour des clarts dogmatiques, le privilge glorieux de l'Immacule Conception, implicitement renferm dans

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les immortelles prrogatives de la Femme divine, qui, ayant conu du Saint-Esprit, avait engendr, de son seip virginal, le Verbe fait chair. Pie IX, en un mot, vpait d'enchsser , de ses mains augustes, dans le symbole de la foi catholique, Tmraude resplendissante , la pierre la plus prcieuse des gloires de la Heine de l'univers. La grande Mtropole du monde chrtien semblait tressaillir de joie. Les votes de la basilique de Saint;.;! Pierre s'branlaient sous les accents des pontifes, des prtres et des innombralesfidlesqui chantaient pour la premire fois, au sein de l'Eglise militante, le dogme divinement dfini du privilge de l'Immacule Conception, et qui avaient l'enivrante flicit, d'tre tmoins des dernires et suprmes manifestations, par lesquelles, le Saint-Esprit mettait le comble, dans la cit du temps, aux gloires de la Vierge Immacule. Quand le saint sacrifice fat achev, le radieux Pontife entonna l'hymne triomphal de la reconnaissance. Le Te Deurn n'avait jamais t chant sur la terre, pour un plus beau triomphe. Jamais l'enfer n'avait fait entendre des rugissements plus dsesprs, quceux, qu'allaient rveiller dans ses abmes, les soixante oiille voix qui faisaient retentir le canti-

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que sacr, sous la vote de la cathdrale de l'univers. En entendant les immortelles strophes qui portaient jusqu'au plus haut des deux, les acclamations de l'pouse du Christ, rendant grce son cleste Epoux de la gloire qu'il venait de verser, avec tant de magnificence, sur l'auguste Reine du Ciel et de la terre. Lucifer, confondu, cras et comme ananti, allait cacher sa honte, sa jalouse haine, son implacable envie, au fond des tnbres devenues le lieu de son ternel supplice et de son exil ternel. Le Te Deum tant achev, l'immortel Pie IX fut port triomphalement, du pied de l'autel et de la confession de saint Pierre , dans une chapelle. latrale consacre Marie. Les mains vnrables du PontifeRoi allaient poser sur la tte d'une image de la Vierge Immacule, un diadme d'or, tincelant de pierres prcieuses du plus grand prix. La tte auguste et sacre du Vicaire de Jsus-Christ tait orne de la tiare aux trois couronnes. Ce gand Pontife planait, avec une incomparable majest, sur un monde de fidles qui ne pouvaient plus contenir les transports de joie dont ils taient remplis. Les flots anims de cette multitude, s'ouvraient respectueusement, quoique avec peine, pour laisser un passage au trne mobile

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ttf lequel tait port le VU&irederHomrne-Dieu. Jamais triomphateur n'avait retoport de victoire comparable k celle qui marquera dans les dstiAes.de la Papaut, comme son plus clatant et son plus beau triomphe. Il tait une heure quand le Pape rentra, comme un conqurant pacifique, dans ce Vatican chrtien , qui sert de deceure celui qui, seul, en ce monde, a reu la mission et le pouvoir de redire la terre, les oracles descendus du sanctuaire de l'adorable Trinit. La solennit religieuse laquelle se rattache l'vnement le plus heureuxr pour l'humanit, tait consomme. Mais l'enthousiasme du peuple romain avait prpar une fte de famille, une illumination et des rjouissances qui devaient dpasser en splendeur, toutes les manifestations publiques de joie et de bonheur, doat la Rome des Papes avait t le thtre depuis qu'elle a t donne, de Dieu, saint Pierre, pour tre jusqu' la fin des sicles, le sige de ses successeurs, et la reine de l'univers rgnr par le sang du Christ. A la chute du jour, le dme de Saint-Pierre tendait, depuis le sommet de la croix qui le couronne,

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jusqu'aux marches du grand portail de la basilique sainte, de longs rubans de flammes qui mettaient en saillie toutes les lignes et toutes les proportions architecturales de ce gant des uvres de l'homme. Mais six heures prcises, toutes les cloches de la cit bienheureuse qui renferme prs de cinq cents glises, et les canons du chteau Saint-Ange, donnrent le signal de l'illumination gnrale. Le dme de Saint-Pierre s'embrasa soudain, et en moins d'un quart-d'heure, un lac deflammesinnondait la grande coupole et projeltait des masses de clarts sur la cit aux sept collines, sur la campagne romaine, et jusques sur lesflotsde la iMditerranne. On eut dit un phare immense pos dans le ciel, pour donner l'univers tonn, mais reconnaissant, le signal de ces illuminations et de ces ftes qui ont fait le tour du globe, et dont il n'y a jamais eu d'exemple, dans l'histoire de l'humanit. Les portiques et les faades de toutes les Eglises de Rome avaient disparu, ou plutt, avaient subi une transformation merveilleuse, sous des torrents de lumire, simtriquement et harmonieusement distribus h leurs surfaces. Les palais si multiplis dans la ville ternelle, avaient subi la mme mtamor-

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phose. Les rues de Rome taient changes en avenues blouissantes. Toutes las maisons taient devenues des sanctuaires lumineux, >au milieu desquels l'izage de* la Vierge Immacule apparaissait radieuse de majest. Des milliers de bougies , des lampes innombrables, des transparents aux mille couleurs, faisaient jaillir de toutes les faades de ces temples domestiques, des gerbes de lumire. Les feux de joie s'chelonnaient |de distance en distance, dans toutes les rues et sur toutes les places de la capitale du monde chrtien ; le quartier des juifs avait cd l'entranement gnral, et les enfants d'Abraham faisant trve leur longue obstination t ftaient avec Rome, la Vierge Immacule promise leurs anctres et que les prophtes d'Isral avaient chante. Le vnrable chapitre de Saint-Pierre donnait aux plus illustres plerins de Rome une fte splendide, dans le vaste palais qui fait face au grand portail du dme de Saint-Pierre. Les Cardinaux, les Evques,les Ambassadeurs des nations, les Prlats et la haute noblesse, s'taient donn rendez-vous sous les tentes brillamment illumines des galeries de ce palais. La joie tait dans tous les curs. L'enthousiasme le plus indescriptible clatait sur tous les visages.

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Quand on n'a pas ttKW* d'an pareil spetaele, il est impossible de se fair vm juste ide de l'exaltation sainte, et de i'niYraate flicit que la proclamation du dogme de l'Immacule Conception de l'Auguste Mre de Dieu, versait dans le cur des heureux habitants de la Rome Pontificale, et que partageaient les deux cent mille plerins accourus de tous les points de l'Europe, pour contempler le triomphe de Marie Immacule. Le dme gigantesque avait perdu sa chevelure embrase, et Rome tait encore plonge dans les clarts d'un jour lumineux. Il tait plus de minuit, quand la mer populaire qui innondait la grande cit rentra dans le silence. Le 8 dcembre de Tanne immortelle 1854, venait de dicter l'histoire de l'Eglise sa plus belle page.

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BUT PBOVIDPTIL
m LA PftOCIAACiTlOK
i

DU DOGME DE L'IMMACULE CONCEPTION

Cum obduxero nubibus Cum, appparebit arcus meus in 'nubibus Cti7 et recordabor fderx met. (Gm'* IX, 44. Quand le Ciel se couvrira de nuages, un arc brillant paratra dans les nues, et je me souviendrai de mon alliance.

Vous tes-vous reprsent quelquefois, mes trsehers frres, la terreur et l'immense dsolation qui durent accabler No et sa famille, au moment o ils sortirent de l'arche, qui leur avait servi d'asile contre lesflotsde ce dluge universel, qui venait d'engloutir la race humaine ? Quel spectacle s'offre leurs regards 1 Ils n'aperoivent de toute part, que les dbris ipnmenses de cette catastrophe, ils n'ont sous les yeux

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que les larges sillons de la foudre qui vient de frapper une terre maudite. Et du milieu de ce chaos s'chappe une voix meaaante et* terrible qui semble prolonger les chos de la justice divine. Mais Dieu, toujours plus enclin pardonner qu' punir, les rassure. Et pour ressusciter dans leur me, la confiance presque dessche et tarie par la crainte, il leur apprend, qu'il va faire avec eux une alliance ternelle. II leur dclare qu'il n'y aura plus de dluge, et que rien n'interrompra dsormais, les lois, un moment suspendues, de la cration. Quand le ciel se couvrira de nuages, un arc brillant paratra dans les nues et je me souviendrai de mon alliance. Cum obduxero nubibns Cwlum. Depuis plusieurs sicles, mes trs-chers frres , l'Europe se spare visiblement du christianisme ; elle est presque dracine du sol des divines rvlations. L'Eglise a perdu presque tout le terraiii qu'elle avait conquis sur l'ancien paganisme, La moiti de l'Europe s'est prcipit dans le schisme et dans l'hrsie. L'incrdulit et le doute ravagent les nations qui se disent encore catholiques. Jsus-Christ a t chass du droit des gens et du droit public, de la littrature et des arts, de la politique et des lois, de la philoso-

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phife et des murs. La socit moderne adore l'or, elle adore la chair, la raison; elle est livre des cfrimes videmment satahiques. Les hommes de ce temps ont perdu la notion des vrits de Tordre surnaturel. Ils vivent, ou plutt ils se dgradent, dans ce naturalisme antisocial et antichrtien, qui n'est qu'une vritable idoltrie. La terre succombe sous le poids de la luxure et de l'iniquit (1). Or, voil le moment choisi, par l'adorable Providence pour donner la terre le signe de la misricorde; voil le moment prdestin par l'ternelle sagesse, fwur faire resplendir aux yeux de la race humaine rmtnortel privilge de la Conception Immacule de la Bienheureuse Mre de Jsus-Christ. Cum obdux$ro nubibus clum , apparabit arcus meus in tubibm cli... et recordabor fderis mei. Le fait historique de la proclamation du dogme consolateur des gloires de la Reine des Anges nous est connu. Nous avons essay de reproduire le tableau fidle d'un vnement qui a remu tout l'univers, cl dans les profondeurs duquel, se cache une source intarissable de bndictions pour la gnration qui en a
(1) Eg ravabiUerraniiniquitassuajet Qotvactlsai.XXIV^O.

%ll CULTE DE LA B- V- MRE DE DIEU t tmoiq, et pour celles qui doivent lui succder. La proclamation dogmatique (Je l'Immacule Conception de la Bienheureu-e Vierge est, aprs l'incarnation duV$rbe et la venue d& Notre-Seigneur Jsus-Christ l'vnement; le plas considrable et le plus prodigieux qui se soit accompli au sein de l'humanit. Cet vnement doit av<5ir des consquences proportionnes a sa grandeur. Ce fait, d'incomparable misricorde, est, si je ne me trompe, le complment du monde surnaturel. Nous, allons en chercher le secret, en tudier le but providentiel, et YOUS faire comprendre si Dieu daigne nous donner la lumire de sa grce, que c'est dans ce dogme, que se cache le dernier mot du prsent et de l'avenir. Avant de quitter la terre Notre-Seigneur JsusChrist disait ses disciples : J'ai encore beaucoup de choses vous dire ; mais vous ne pouvez les porter prsent ; mais lorsque viendra cet esprit de vrit, il vous enseignera toute vrit (1)-

(I) Adhuc multa habeo vobis dicere; sed non potestis porlare modo. Cum autem venerit ille Spiritus vcritatis, docebit vos omnem veritatem. Joan. XVL 1%} 43.

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** H y a donc une multitude de vrits surnaturelles que le Saint-Esprit devait enseigner l'Eglise partir de l'Ascension du divin Sauveur. Ces vrits, dont toutes les racines tiennent au sol des divines rvlalions, le Saint-Esprit les enseigne, les dveloppe, au sein de l'Eglise, selon le plan de la divine sagesse, et il les manifeste dogmatiquement, quand l'heure providentielle a sonn. C'est le Saint-Esprit qui dicte, de sicle en sicle , l'Epouse de Jsus-Christ, l'Evangile des gloires et des privilges de l'auguste Marie. Ces privilges et ces gloires resplendissent sur le monde par le culte et par les monuments liturgiques, qui sont l'expression solennelle et publique de l'amour des enfants de l'Eglise pour la Bienheureuse et Immacule Mre de Dieu. Remarquons toutefois que les gloires et les privilges de la Trs-Sainte Vierge ne sont que l'panouissement ncessaire de l'immense dignit dont elle est revtue en qualit de ,Mre de Dieu. Le titre de Mre de Dieu renferme, comme nous l'avons vu, une dignit infinie en son genre (1). Nous avons appris de saint Pierre-Damien, que
(i) Dignitas maternitalis Dei, suo gnre infinita. Suarez.
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l'auguste Mre de Dieu a une identit de nature avec $on divin Fils (1). Nous croyons avec saint Anselme, que la dignit de Mre de Dieu surpasse toute dignit quelle qu'elle puisse tre, aprs celle de Dieu. Nous pensons avec saint Bernard, qu'en faisant la Bienheureuse Vierge, Mre de Dieu, le Tout-Fuissant lui a donn la sommit mme de toute grandeur (2). Nous sommes heureux de dire, avec saint Bernardin de Sienne, que la Bienheureuse Vierge Marie, pour pouvoir devenir Mre de Dieu, a d tre leve a une sorte d'galit avec Dieu (3). Nous sommes convaincu de la vrit profonde et lumineuse de cet axiome de la thologie , savoir : que Dieu donne chacun une grce proportionne la vocation laquelle il est appel (4).
(1) Habitat Deus in Virgine, cum qua habet identitatem naturse. Serm. ssumption. B. M. V. (2) Summum ddit Marise, scilicet Dei maternitateni. Bern. De iaud. B. M. V. (3) Ut esset Mater Dei, debuit elevari ad quamdam aequalitatem divinam. Bernard. Serm. B. M. V. (4) Unicuique datur gratia secundum id ad quod eligitur. S. Thom.

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La dignit de Mre de Dieu tant la plus haute dignit laquelle une crature puisse parvenir, sous l'empire de la toute-puissance, il est de toute vidence que la Bienheureuse Vierge n'a pu tre revtue de cette dignit suprme, sans y tre prpare par des grces proportionnes sa sublime vocation : Unicuique datur gratia secundum... D'aprs cette doctrine, il est manifeste que la maternit divine a laquelle l'auguste Marie tait appele par un dcret d'ternelle sagesse, implique la saintet la plus parfaite dont une crature puisse tre revtue. La maternit divine touche Tordre de l'union hypostatique, au degr le plus prs possible; et l'intelligence claire au rayon del foi, comprend trsclairement^ que cette incomparable dignit ralise entre Dieu et la crature l'union la plus troite et la plus parfaite. La Trs-Sainte Vierge, appele cette dignit, sera donc enrichie d'une saintet surminente, d'une saintet immensment suprieure toute saintet, autre que la saintet de Dieu mme. Nulle souillure, nulle imperfection, nulle peccabilit, nulle ombre d'imperfection n'obscurciront son me immacule. La TrsSainte Vierge, en un mot, sera enrichie d'une grce

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de saintet et de vertu proportionne l'incomprhensible dignit de Mre de Dieu. La Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge est donc une condition indispensable de sa vocation. Si la Bienheureuse Vierge eut contract, comme nous, la tache du pch originel, elle eut t, au premier instant de sa cration, l'ennemie de son Dieu, l'esclave du dmon, du pch et de la chair. Enfant de colre, elle eut relev, ne fut-ce que pendant l'espace d'une seconde, de l'empire de celui dont elle devait craser la tte. Lucifer aurait pu dire Dieu : Je l'ai possde avant vous. Elle m'a appartenu avant de vous appartenir. Mon souffle a profan le tabernacle que vous avez choisi, de toute ternit, pour en faire votre paradis de dlices. La dignit de Mre de Dieu, devant laquelle toutes les grandeurs des Anges et des hommes nesontpour ainsi dire que des atomes, a ses lois, ses conditions d'existence, ses lments constitutifs et ncessaires. Une saintet exempte non-seulement de toute souillure , mais de l'apparence mme de la plus lgre imperfection, est la loi primordiale , la loi cratrice de cette suprme dignit. Mais le Vicaire de Jsus-Christ, en dfinissant dog-

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matiquement le privilge de l'Immacule Conception a-t-il fait un dogme nouveau ? Gardons-nous d'une pense qui serait la fois une hrsie et un blasphme. Le Pape, parle dcret dogmatique de la Conception de la Trs-Sainte Vierge , n'a pas fait un dogme nouveau. Faire un dogme nouveau, ce serait crer, dans l'Eglise , une vrit inconnue dont les rvlations divines ne renfermeraient aucune trace. Ce serait imprimer le sceau divin une croyance dont le monde catholique n'aurait jamais entendu parler. Ce serait, en un mot, inventer un dcret divin. Qu'a donc fait le Pape par la dfinition dogmatique du privilge de l'Immacule Conception? Le docteur infaillible amis en lumire une croyance de l'Eglise universelle. Il a dissip les nuages qui l'environnaient encore au sein de la nuit du temps. Le Pontife suprme a fix pour jamais le sens des divines critures sur la saintet surminente de celle qui devait porter un Dieu dans son sein. Le Vicaire de Jsus-Christ, en dfinissant le privilge de l'Immacule Conception, a tir des trsors des divines rvlations le diamant le plus beau de la couronne immortelle de la Reine des Anges. Cette perle d'ineffable beaut, il la fait resplendir de son clat suprme, par le dcret d'une dfinition dogmatique.

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Ecoutons l'oracle de la vrit , parlant l'univers, dans la Bulle du dogme de l'Immacule Conception. De clbres monuments de la vnrable antiquit, tant de l'Eglise orientale que de l'Eglise occiden taie, prouvent en effet, avec vidence, que cette doctrine de l'Immacule Conception de la Bien heureuse Yierge Marie, qui a t d'une manire clatante explique, dclare et confirme chaque jour davantage, qui s'est propage d'une faon merveilleuse chez tous les peuples et parmi toutes les nations du monde catholique, avec le ferme assentiment de l'Eglise, par son enseignement, son zle, sa science et sa sagesse, a toujours t pro fesse par l'Eglise, comme reue de main en main de nos pres et revtue du caractre de doctrine ivle. Car l'Eglise du Christ, vigilante gardienne et protectrice des dogmes qui lui sont confis, n'y change rien, n'en diminue rien, n'y ajoute rien. Mais traitant avec une attention scrupuleuse et avec sagesse les choses anciennes, s'il en est que l'an tiquit ait bauches et que la foi des Pres ait in diques, elle s'tudie les dgager, les mettre en lumire, de telle sorte, que ces antiques dogmes de la doctrine cleste, prennent l'vidence, l'clat, la

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nettet, tout en gardant leur plnitude, leur intgrit, leur proprit, et qu'ils se dveloppent, mais seulement dans leur propre nature, c'est--dire en conservant l'identit du dogme, du sens et de la doctrine.

L'astronome qui signale une constellation ne cre pas un astre nouveau. A l'aide des clarts fournies par des instruments plus parfaits que ceux dont on s'tait servi jusqu' lui, tous les yeux peuvent apercevoir, dsormais, l'astre lumineux qui existe ds l'origine des choses. L'Eglise, en un mot, dfinit les vrits rvles , quand l'heure de les dfinir a sonn. Elle dfinit les vrits antiques , quand cette dfinition est devenue ncessaire pour le bien de l'humanit, pour le triomphe de l'Eglise, pour la ruine des hrsies et des erreurs et pour le salut des mes. Le monde chrtien croyait la consubstantialit du Verbe divin avec le Pre, quand elle fut dfinie dogmatiquement par le Concile de Nice. L'Eglise croyait la maternit divine de la Trs-Sainte Vierge, quand elle fut dfinie dogmatiquement dans le Concile d'Ephse. Elle croyait la virginit perptuelle de la bienheureuse Marie avant de la dfinir.

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L'Eglise croyait que la Trs-Sainte Vierge n'a jamais commis la faute la plus lgre, avant que le saint Concile de Trente eut mis cette vrit dans tout son jour. L'Eglise a toujours clbr dans ses chants liturgiques la victoire la plus complte de la Vierge Immacule sur l'antique serpent. Elle tait donc bien loigne d'accrditer l'opinion d'aprs laquelle la Bienheureuse Marie, au lieu d'craser Lucifer, eut t elle-mme la proie de Lucifer. Mais le moment marqu dans les conseils divins, pour la proclamation dogmatique de l'Immacule Conception, n'tait pas venu. On demandera peut-tre pourquoi l'Eglise a attendu dix-huit sicles, avant d'imprimer au privilge de la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge le sceau d'un dcret dogmatique. Nous rpondons que l'Eglise gouverne par le Saint-Esprit, participe en quelque sorte l'immortalit de Dieu mme. Elle a devant elle une srie de sicles qui ne s'puiseront qu'au moment, o le fleuve du temps ayant achev son cours, fera place l'ternit. L'glise n'obit pas, comme l'homme dchu, aux mouvements et aux caprices d'une activit maladive. Elle a appris de son

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cleste Epoux , faire toutes choses avec mesure , avec nombre, avec poids (1). L'Eglise, l'imitation de la Sagesse ternelle, va d'un extrme l'autre, avec une force et une suavit incomparables (2). Quand il nous serait impossible d'apercevoir les raisons de haute sagesse et de divine prudence qui ont guid la marche de l'Eglise, dans le dveloppement et dans la manifestation successive des vrits rvles, nous devrions nous incliner arec une humble docilit et nous interdire jusqu' l'ombre mme de la surprise ou de l'hsitation. Nous allons essayer cependant de rechercher les causes profondes et les motifs surnaturels auxquels l'Eglise de Jsus-Christ a obi, en n'imprimant qu'au dix-neuvime sicle de l're de l'Evangile, le sceau d'une dfinition dogmatique, au privilge de la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge. La terre est en proie, l'heure o nous sommes, des maux si profonds, elle est ronge par des plaies si vives, si livides, si violemment enfles, qu'elles
(1) Omnia in mensura, et numro, et pondre. Sap. Xf, %i. (2) Attingit ergo a fine usque adfnem fortiter, etdisponit omnia suaviler. Sap. VIII. i.

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sont devenues incurables (1), moins que l'ternelle Sagesse ne les gurisse, par un prodige de sa toutepuissance et de son infinie misricorde, ou que la justice divine, fatigue des crimes du monde, ne dtruise la race humaine dans une dernire catastrophe. Or, nous croyons fermement que la proclamation dogmatique de l'Immacule Conception de Marie, est le remde misricordieux prpar, par la divine Providence, pour gurir les maux qui crasent la terre. Nous sommes profondment convaincu que le dogme de l'Immacule Conception, tant l'vnement le plus considrable de l'humanit, depuis la venue de JsusChrist, l'ternelle clmence a cach dans ce dogme des gloires de la Trs-Sainte Vierge , tout un monde de bndictions surnaturelles, pour la gurison des plaies de l'humanit, et pour l'panouissement suprme et dfinitif, ici-bas, du mystre de la grce rgnratrice de ce divin Esprit que Notre-Seigneur Jsus-Christ avait promis ses Aptres, avant de monter au ciel. Nous croyons que le dogme de l'Immacule Conception porte dans ses entrailles les dernires cons(\) Vulnus, et livor, et plaga tumens, non est circumligata, nec curata medicamine, neque fota oleo. haie. J, S.

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quences de la grce, dont il est lui-mme la plus clatante et la plus merveilleuse expression. L'Europe est en proie Faction dvorante du sensualisme le plus dsespr. Elle est ravage par le rationalisme le plus effrn. EHe succombe sous Taction palpable et tangible des esprits de tnbres. Elle est livre, en un mot, des crimes videmment sataniques. Or, le dogme de l'Immacule Conception est le remde souverain du sensualisme, du rationalisme et du satanisme. L'objetde cette confrence, est d'tablir que le dogme de l'Immacule Conception est mortel au sensualisme dsespr de notre temps, et qu'il en est le remde. Le sensualisme du paganisme antique fut marqu deux caractres. Il atteignit, en premier lieu, les dernires limites de la corruption ; et il fut divinis par les nations abruties qui en taient devenues la victime. La chair, depuis la chute du premier homme, a t le tyran le plus implacable de l'humanit. Plongs dans tous les excs de la vie des sens, les hommes antdiluviens se rendirent coupables de dsordres tellement inous, que la justice divine se vit force,

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en quelque sorte, d'exterminer la race humaine. En ces jours d'indigne mmoire, toute chair, comme dit l'Ecriture, avait corrompu sa voie (I). Des forfaits, dont il est impossible de se faire une juste ide, ayant provoqu la colre du Tout-Puissant, tous les grands abmes se rompirent la fois, et les cataractes du ciel furent ouvertes (2) et la race humaine prit toute entire, l'exception d'une seule famille. Ce chtiment, dont le globe terrestre porte l'ineffaable empreinte sembla insuffisant. Le poison du sensualisme s'tait cach dans l'arche qui servit d'abri aux restaurateurs du genre humain. Quelques sicles s'taient peine couls, depuis cette immense catastrophe, et il fallut pouvanter la terre par des calamits nouvelles. Les villes abominables de laPentapolesont englouties dans un dluge deflammes; le soufre et le bitume tombent, en pluie de feu, surSodome et Gomorrhe. Un lac redout et maudit prend la place de ces cits dtruites, et, aprs quarante sicles, le voyageur stu(\) Omnis quippe caro corruperat viam suam super terram. Gen. VI, i% (2) Rupti sunt omnes fontes abyssi magnae, et cataractse cli apertse sunt. Gen. K//, / / .

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pfait, aperoit encore les ineffaables sillons, dont la foudre a marqu les honteux rivages de la mer Morte. Sous les rgnes voluptueux et crasants des Pharaons, des rois d'Assyrie, des Nabuchodonosor et des Csars, le sensualisme paen monta des excs et prit des proportions qu'il ne peut plus atteindre, depuis la venue de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Les tyrans voluptueux, les pourceaux couronns dont nous rappelons les noms maudits, furent !es plus grands corrupteurs de la terre. Leur insatiable luxure dvora le monde, et leur fit commettre des excs tels que toutes les puissances de l'me se soulvent d'une invincible horreur, en se les rappelant. La Rome des Csars, hritire de toutes les dbauches et de toutes les infamies des nations qu'elle avait subjugues, devint le thtre du plus hideux, du plus monstrueux sensualisme. Le Colyse, les Thermes de Nron, de Caracalla et de Diocltien attestent, par leurs colossales dimensions et par leurs gigantesques dbris, quels excs taientparvenuesles abominations de Rome paenne. Les monstres qui se succdrent pendant plus de trois sicles , firent de Rome idoltre un immense

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foyer de luxure et de dbauche. Ils en firent un abattoir de chair humaine, pour les plaisirs et pour la barbarie d'un peuple de cannibales. Mais le caractre propre , le signe indlbile du sensualisme paen, fut la dification mme de la volupt. La chair, pendant toute la priode du vieux paganisme, fut adore d'un bout de la terre l'autre. La flicit suprme des dieux, des hros, des Csars, des philosophes, des'potes, des nations paennes, ne s'leva jamais au-dessus des jouissances hideusement impures de la matire. L'Olympe paen ne fut, aux yeux des nations tant vantes de la Grce et de Rome , qu'un lieu de dpravation, qu'un infme repaire de vices. Le Jupiter Capitolin, regard comme la divinit suprme de la Rome des Csars, pouvanterait, mme aujourd'hui, par ses scandaleuses luxures, par ses incestes et ses adultres, par ses infamies de tout genre, les libertins les plus mpriss. Il eut t impossible de faire un honnte homme d'un seul des dieux d'Homre, de Virgile, d'Horace, d'Ovide, etc. Et, chose inoue! ces monstres diviniss, chants, clbrs, glorifis par tous les potes et par tous les livres du paganisme, sont l'objet d'une sorte

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de culte littraire pour les gnrations leves, depuis plus de trois sicles, dans toutes les coles prives et publiques de l'Europe. Les enfants de l'Eglise qui aspirent l'honneur insigne du sacerdoce, ou qui veulent se prparer aux carrires de la vie publique, sont forcs, sous peine de punition, de ne rien ignorer de l'origine si souvent infme, de la vie, des actions scandaleuses et rvoltantes des dieux, des desses, des nymphes et des hros du vieux paganisme. Les honteuses dbauches, la vie criminelle ou atroce des Csars paens, des hros paens, des Bruus, de tous ces monstres enfin, qui firent des sicles idoltres une re de sang , de barbarie, d'abrutissement et de dsespoir pour l'humanit, ont t et sont encore la mine inpuisable et toujours explore, des travaux classiques et littraires de la jeunesse leve dans les collges de l'Europe chrtienne. Le sensualisme paen inonda la terre d'un dluge de crimes, et il fut divinis. Il prcipita le vieux monde dans une dpravation intellectuelle, morale et mme physique, qui dpasse toute mesure, et on lui leva, sur tous les points de l'univers, des temples et des autels. La religion des nations idoltres ne fut, ea

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un mot, que la dification et l'apothose des instincts, des apptits et des penchants les plus abjects et les plus honteux de l'homme-animal. Or, le sensualisme de notre temps est marqu ce double caractre. L'Europe, depuis la renaissance, n'a cess de se prcipiter dans tous les excs d'un sensualisme grandissant, et l'Europe adore la chair : elle est vendue au culte dgradant de la matire. Un fait clatant comme la lumire, c'est que l'Eglise, aprs avoir vaincu le paganisme des Csars par le sang de ses aptres et de ses martyrs , dissipa par ses docteurs, par ses pontifes et par ses prtres, les profondes tnbres dans .lesquelles les nations barbares taient plonges. dater de Constantin, premier disciple couronn du Dieu qui mourut sur la croix, le triomphe de la grce et de la lumire de l'Evangile s'tend sur toutes les provinces de l'empire d'Orient et de l'empire d'Occident, et il devient irrsistible. Toute la priode coule, depuis saint Grgoire-le-Grand, jusqu' la renaissance du paganisme de l'enseignement et des lettres, au milieu du quinzime sicle, nous prsente le spectacle des conqutes de l'Eglise sur le monde connu.

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Le paganisme vaincu cde l'empire Jsus-Christ. Le Christ rgne sur le monde. Il rgne, il commande, il est partout triomphant (1). Le droit public chrtien sort des entrailles de l'Evangile. Le droit des gens, crpar la justice et par la charit, plane sur le monde renouvel. Le vieux paganisme avait fait des trois-quarts de la race humaine un vil troupeau d'esclaves, et le christianisme, n comme son divin Fondateur, dans l'table de Bethlhem, a ananti l'esclavage. Les lois, les murs, la politique, les lettres, les arts, la famille, la cit, l'Europe entire a t remue, change, transfigure par le sang et par la grce de Jsus-Christ. La Papaut, pendant plus de mille ans, a tenu dans ses mains le sceptre du monde politique et social. * Elle a cr la civilisation chrtienne, dtrn la force, sanctionn la justice et le droit. Elle a vaincu la barbarie, et courb les rois et les peuples sous le joug de l'Evangile. La libert chrtienne, l'galit chrtienne, la fraternit chrtienne doivent l'action rgnratrice de la Papaut, leur origine et tout ce qu'elles ont apport de grandeur, de dignit, de charit et d'amour aux nations modernes.
(1) Christus viocit, Christus rgnt, Christus imperat. I. 19

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Comment ces merveilleuses crations de la grce ont elles t arrtes dans leur mouvement d'expansion ? Comment le fleuve divin de la civilisation catholique a-t-il t suspendu dans son cours ? Satan a ressuscit, au sein des nations de l'Europe, le paganisme greco-romain. La renaissance a inocul toute l'Europe le sensualisme des sicles idoltres. L'enseignement des lettres et des ides paennes a t l'instrument funeste mis en jeu pour dchristianiser la socit moderne. Cette uvre de tnbres s'accomplit depuis plus de trois sicles. Les collges dirigs par des corps religieux, et les coles ecclsiastiques, n'ont pas chapp a la dvorante action 'd'un enseignement puis dans les fables du paganisme. L'ide paenne, partout enseigne, partout rpandue, partout exalte, a touff le froment divin de la vrit surnaturelle, et l'Europe, aprs avoir rpudi l'hritage qu'elle avait reu de Jsus-Christ, le bonheur et la gloire qu'elle devait a la Papaut , a demand sa civilisation, son droit public, son droit des gens, ses lois, ses murs et ses arts, sa vie civile, sa vie sociale et sa vie politique, non l'Esprit de vrit , de charit et de vertu, descendu sur le monde parla grce de Jsus-Christ, mais aux potes, aux sages,

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aux philosophes, aux rhteurs, aux hros, aux Csars, aux Brutus du Tieux paganisme* On ne trouve pas un thtre en Europe pendant toute la dure des sicles de foi. Les nations leves l'cole de Jsus-Christ et nourries de la sve et de la moelle de l'Evangile, auraient rougi d'assister des reprsentations thtrales, des drames, des tragdies, des comdies puises dans les murs, dans les fables impures, dans les crimes, dans la vie des dieux et des grands hommes des sicles paens. La socit chrtienne ne connut, n'admira d'autres scnes tragiques que celles qui avaient pour but d'imprimer dans les souvenirs et dans le cur des peuples, les immortels prodiges de la charit de Jsus-Christ. Les paraboles de l'Evangile, les moralits chrtienf

|$es, reproduites dans leur nave simplicit, sous les yeux desfidles,popularisaient, au sein des nations catholiques, les enseignements sublimes de la rvlation. Or, depuis la renaissance, cent mille thtres se sont levs, comme par enchantement, sur tous les points de l'Europe. Ils ont pris la place des Eglises, des abbayes, des monastres et des innombrables chefs-d'uvre que le marteau destructeur des sec-

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tes hrtiques, schismatiques et rvolutionnaires, avait abattus. Le thtre paen, les comdies lascives d'Aristophane, d'Anacrn, de Plaute, de Trence, de Perse ; les scnes licencieuses de Juvnal, de Catulle, de Tibule, de Virgile, d'Ovide, d'Horace; toutes les productions sensuelles de la littrature idoltre ont t applaudies avec fureur sur tous les thtres de l'Europe paganise. Des milliers de pices, de tragdies, de drames calqus, pour le fond et pour la forme, sur les productions thtrales des Grecs et des Romains, ont passionn les masses pour les fables impures et corruptrices du paganisme. Les exhibitions thtrales ont fait prendre dgot, aux chrtiens des trois derniers sicles, les divines saveurs des faits vangliques et des mystres sacrs, qui se droulent aux yeux des fidles dans le cycle de Tanne liturgique et des solennits du culte divin. Mais ce qui dpasse Ttonnement, c'est que des corps religieux, vous l'enseignement et l'ducation de la jeunesse, se crurent obligs, dans l'intrt des lettres paennes et de l'art paen, de construire dans leurs collges, des salles de thtre, pour faire jouer des enfants rgnrs dans la grce du saint baptme, des pices de thtre, des comdies et des drames

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universellement consacrs la mmoire et la glorification des ides paennes, des dieux et des hros paens. Depuisquatre sicles lafivredes scnes de thtre empruntes au paganisme, a pris des dveloppements si effrayants, qu'au sein de nos cits populeuses, mais surtout Paris, nous voyons se reproduire cette rage pour le thtre, qui se rsumait pour les paens de Rome sous les Csars, dans ces deux mots de hideux souvenir : Panem et circemes. Du pain et des thtres. L'Europe, pendant les sicles de foi, ne lit point de mauvais livres. Quelques romans manuscrits, quelques livres de chevalerie, forment tout le bagage europen des crits dangereux. La littrature, la posie, les livres, clbrent et glorifient les mystres de la grce. Les uvres de la pense ont leur foyer, leur unique foyer dans les miracles de l'amour infini qui fit descendre un Dieu sur la terre, pour en faire le fils et le frre de l'homme, afin que l'homme devint le fils et le frre de Dieu. Or, l'Europe, depuis plusieurs sicles, est inonde de livres impies et licencieux. Toutes les luxures, toutes les immoralits, glorifies par les crivains voluptueux de la Grce et de

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Rome ont t reproduites, commentes, dites, traduites et imprimes des centaines de milliers d'exemplaires. Des montagnes de mauvais livres ont t ajouts aux livres dpravateurs de l'antiquit paenne. On Ta dit avec vrit : Notre sicle n'aime que les romans. Les presses de la France et de l'Europe ont rempli le monde de livres o le cynisme de la pense le dispute au cynisme de l'me. Le roman-feuilleton, les productions les plus immorales rpandues, distribues avec une prodigalit vraiment infernale , sont alles dmolir la foi et les murs de la famille jusques dans le dernier hameau du dernier village, jusques dans le dernier atelier de la dernire fabrique. Toutes les djections immondes de la littrature contemporaine, tous les produits ftides des faiseurs de romans, tout le fumier de la posie thtrale, sont devenus la pture la plus recherche, le met le plus exquis pour ces multitudes de lecteurs de tout ge, de tout tat et de tout sexe, qui cherchent dans les mauvaises lectures une sorte d'opium moral, dont il ne leur est plus possible de se passer. L'esprit chrtien avait ananti les danses paennes. Pendant l're si calomnie et si mconnue des sicles

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de foi, on n'en trouve, pour ainsi dire, plus de traceLes invectives si loquentes et si fortes des Docteurs et des Pres de l'Eglise contre les danses lubriques, contre ces tourbillons voluptueux des bals paens, s'arrtent et disparaissent, dater du cinquime sicle. Le docteur anglique , qui rien n'chappe et dont la somme de thologie touche toutes les questions de la morale, n'a parl ni de la danse , ni des thtres, ni des livres obscnes. La modestie de la femme chrtienne, les murs sorties des entrailles du christianisme, avaient jet dans le gouffre de l'oubli tous les symboles scandaleux du sensualisme des sicles idoltres. Pourquoi donc , les danses, les ballets, tous les tourbillons voluptueux, tous les enlacements coupables et corrupteurs des danses du paganisme antique ont-ils reparu ? Pourquoi, aprs plus de quinze sicles d'anathme et d'oubli, les danses immodestes et lascives, pratiques, jusques dans les temples, par les nations paennes, sont-elles redevenues , pour ainsi dire, universelles? Pourquoi ces danses antichrtiennes ont-elles rallum , parmi nous, un incendie que rien ne peut plus teindre? Cet lment propagateur du sensualisme est sorti de la renaissance,

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comme en sont sortis les thtres et les livres obscnes. L'Europe actuelle moissonne ce qu'elle a sem. Elle aime, elle pratique, elle imite tout ce que les Grecs et les Romains ont aim, tout ce qu'ils ont pratiqu, tout ce qu'ils ont fait pendant ces sicles qu'on nous prsente comme les modles, par excellence, du beau langage et de la belle civilisation, Les bals, l'opra, les danses et les ballets effmins des sylphides, des nymphes, des actrices de ce temple de toutes les luxures, sont devenus l'cole vivante, le rgulateur permanent, le type inspirateur de toutes les danses reproduites, nuit et jour, sur tous les thtres de l'Europe. C'est de cette cole que viennent toutes les danses des bals aristocratiques et des bals plbiens ; et on s'tonne que l'Europe se plonge et se noy dans ce bourbier du sensualisme ? On s'tonne que la chair soit devenue l'implacable tyran de la terre ? Depuis saint Grgoire-le-Grand jusqu' la renaissance du paganisme moderne, on voit disparatre les mises indcentes et les parures scandaleuses. La norale de l'Evangile, aprs avoir dtrn le sensualisme incendiaire des thtres, des danses, des livres ob-

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scnes, des arts voluptueux et lubriques du vieux paganisme, tait parvenue inspirer la femme rgnre une invincible horreur des nudits et des indcences dans les parures. Le sens des choses divines avait pntr si profondment dans les habitudes de la vie, dans les lois de la morale, qu'une atteinte la dignit de la femme catholique en matire de parures, et scandalis toute une province. Le qu dans les parures, l'accusation sensuelle des formes physiques, toutes ces inventions d'un luxe asiatique et effmin, toutes ces profanations sacrilges qui donnent aux femmes mondaines de ce temps des airs d'actrices et de courtisanes, qui en font des espces de nymphes, d'idoles de chair, de statues vivantes, natomiquement dessines par la tailleuse et par la modiste , pour les plaisirs de ceux dont elles mendient les louanges, et qui les mprisent,mme en les poursuivant de leurs regards coupables; toutes ces choses, disons-nous, ne souillaient plus les moeurs des nations civilises. Comment l'or pur des murs de l'Evangile s'estil obscurci (1) ? Le sens chrtien, le sens surnaturel,
(<) Quomodo obscuratum estaurum , mutatus est color optimus ? Jersm. Thnn. IVy /.

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le sens vanglique a presque disparu (1). A l'cole des livres obscnes, l'cole des thtres, des jeux, des danses, des parures scandaleuses du paganisme nouveau, la chair a cess d'tre une hostie vivante (2) comme le veut saint Paul. Elle a cess d'tre crucifie avec Jsus-Christ (3). Elle a cess d'tre une victime immole par la grce de l'Esprit-Saint, sur l'autel de la pudeur et de la vertu. Non-seulement le sensualisme moderne est mont des excs qui lui donnent une parent, une consanguinit effrayante avec le sensualisme paen ; mais j'ajoute que le sensualisme de notre temps a pris un caractre dogmatique, et qu'il est devenu un culte, une religion, un Dieu. Les nations idoltres firent des dieux de tous les vices. Elles levrent des temples tous les dmons. Ainsi, les esprits infernaux, les princes de tnbres ne prcipitrent pas seulement la race humaine dans les derniers excs de la corruption, ils parvinrent encore diviniser les passions les plus honteuses de
(<i) Nosautemsensum Ghristi habemus. /. Cor. //, J6. (2) Ut exhibeatis corpora vestra hostiam viventom, sanctam. Rom AH, 1. (3) Qui surit Christi,carnem suam crucifixerunt. Galat. F, 24.

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l'homme. Ils s'incarnrent, en quelque sorte, dans tous les objets de la cration matrielle. Ils serrent adorer dans la lumire, dans le feu, dans l'air, dans les astres, dans les mers, dans les fleuves, dans le bois, dans la pierre, dans les plantes, dans les reptiles, dans les animaux les plus immondes. Ils descendirent vivants dans la dbauche, dans le mal, dans le vol, dans les crimes les plus monstrueux ; dans la honte, dans la peur, dans l'ordure. Tout tait Dieu pour les nations idoltres, except le vrai Dieu. Comme toutes les religions sont bonnes, pour les impics de ce temps, except la vraie religion. Ces immenses tnbres de l'ancien paganisme ont t dissipes par la lumire de l'Evangile. Les nations < assises l'ombre de la mort, ont march aux clarts surnaturelles des vrits rvles. L'effroyable garement qui pesa pendant vingt sicles sur le monde, n'est plus possible. Pour le reproduire, il faudrait teindre la lumire des divines rvlations ; il faudrait anantir le rgne de Jsus-Christ, draciner , des entrailles des nations catholiques , le culte de la Trs-Sainte Vierge, dtruire enfin, la monarchie imprissable de l'Eglise. Un pareil forfait n'aura jamais lieu. Ce rve infernalement impie ne

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s'accomplira pas. Mais qu'a fait satan?Il a ressuscit, au commencement du seizime sicle, l'aide d'un enseignement paen, le sensualisme de la Rome des Csars. Il a enivr, du vin de toutes les luxures, les classes lettres de l'Europe. Et mesure que le sensualisme, dvelopp incessamment par les thtres, parles danses impures, par les livres obscnes, par un luxe babylonien et par la glorification de toutes les jouissances , reprenait sur le monde un empire effrayant, la raison empoisonne, paganise comme les murs , comme les lois, comme la politique et comme les arts, s'ouvrait aux erreurs et aux hrsies les plus subversives de Tordre surnaturel de la grce et de la charit de Jsus-Christ. La chair affame de toutes les volupts nouvelles que le paganisme des lettres avait ramenes en Europe , et qu'il ne cessait de glorifier, demanda la raison philosophique, des doctrines et des systmes qui fussent en harmonie avec les apptits et avec les instincts que l'tude et l'admiration de toutes les souillures.de l'antiquit paenne avaient excites au sein de la socit moderne. En versant sur le monde, par un enseignement paen, le vase impur du sensualisme des plus mau-

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vais jours du rgne des Csars, les esprits'de tnbres travaillaient ruiner, dans la conscience des nations chrtiennes, la foi aux dogmes divins de la grce. Ils avaient pour but de les remplacer par les doctrines dgradantes du naturalisme, du rationalisme, du panthisme ou de l'antichristianisme le plus complet. Ils espraient qu'en donnant un caractre dogmatique aux instincts les plus honteux de l'homme-animal, ils plongeraient pour jamais la socit moderne dans le culte exclusif de la matire. Cette rvolution a fait des progrs effrayants. La bourgeoisie europenne imbue, sature des doctrines antichrtiennes qu'elle a puises dans l'enseignement des livres et des ides du paganisme Greco-Romain, ne croit plus aux dogmes divins de Tordre surnaturel. Elle adore l'or, la chair, la raison. Elle demande le bien suprme la matire seule. Elle veut faire, elle fait son Thabor, son paradis, son ciel, avec la boue de toutes les luxures et de toutes les volupts de l'homme physique. L'Europe moderne ne croit plus qu'au progrs dans les jouissances. Elle a lev le culte des choses matrielles au suprme degr de son admiration, de ses esprances, de ses dsirs et de son amour.

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La ngation du pch originel et du dogme fondamental de la dchance, est la consquence logique, le fruit ncessaire de l'idoltrie de la chair. Comment croire, en effet, que la chair a t profane, souille, avilie, dgrade par le pch du premier homme, comment se persuader que toute la race humaine et la cration entire elle-mme ont particip a la corruption originelle, quand la chair et les jouissances de la chair,sont devenues le butfinal,le terme dfinitif et suprme de la destine de l'homme et des socits? Le vieux paganisme adora la chair sous les noms hideux de Priappe, de Venus, deCupidon, d'Apollon, des Nymphes. II adora For sous l'emblme non moins hideux deMammon, de Mercure, de Plutus. Le paganisme moderne adore la chair, par le culte de toutes les volupts, par les dbordements du luxe, par toutes les orgies de la luxure. Au-del et en dehors des jouissances matrielles, il n'y a rien, absolument rien, pour les paens de notre temps. Les Dieux de l'Europe financire, industrielle, de l'Europe savante, rationaliste, de l'Europe de l'a renaissance, sont : le Dieu lingot, le Dieu banque, le Dieu capital, le Dieu raison, le Dieu ventre.

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Parlez k l'Europe actuelle de cette civilisation que Ninive, Babylone et la Rome des Csars levrent k la plus haute splendeur matrielle, vous serez compris ; parlez-lui du dogme de la dgradation originelle de l'homme ; de celle de la nature et des choses; parlez-lui du salut, par l'immolation de la chair, du progrs dans la vrit, dans la charit et dans la vertu, elle ne vous comprend plus. Parlez l'Europe paenne de ce temps, de la grce qui nous divinise, de l'ordre surnaturel qui promet k nos esprances la flicit mme de Dieu ; parlez-lui des mystres sublimes d'un Dieu fait homme, d'un Dieu mort pour l'homme, d'un Dieu devenu le fils et le frre de Fhomme ; d'un Dieu devenu la nourriture et le pain vivant de l'homme, d'un Dieu partageant sa gloire et sa divinit avec l'homme, vous ne provoquerez que le sourire du ddain et de la piti ; vous n'exciterez que l'insolent mpris d'une ignorance fire de sa btise et glorieuse%de sa stupidit. Le naturalisme paen de ce temps, est mont k ses derniers excs. Il est devenu une doctrine, un symbole, une religion, un culte. Voyons maintenant comment le dogme misricordieux de l'Immacule Conception est mortel au

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sensualisme de notre temps, et en devient le remde. Le Pontife suprme, en proclamant le dogme de l'Immacule Conception, attaque en premier lieu, le naturalisme et le panthisme, au fond desquels se cachent toutes les erreurs et toutes les corruptions du paganisme del renaissance. Le mal, d'aprs renseignement catholique, a pntr jusqu'aux entrailles de l'homme dchu. La nature humaine dtriore, dgrade en Adam, a t souille de telle sorte, que tout ce qui sortira de lui par voie de gnration, sera profan, dgrad, souill comme lui. Le pch d'Adam passe ainsi sa postrit, parce qu'elle a reu de lui une vie corrompue et une nature dchue. Le pch originel va plus loin. Il tend son influence dpravatrice sur les lments mme de la cration. La crature, dit saint Paul, sera affranchie de la corruption, dans la libert glorieuse des enfants de Dieu. * Car nous savons que toute crature gmit, et enfante avec douleur (1).
(1) Quia etipsa creatura liberabitura servHutc corruptionis, in libertatem glorise filiorum Dei. Scimus enim quod omnis creatura ingemiscit et parturit usque afdhuc. Rom. VIII, 2 / , $%.

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, Mais le Dieu trois fois saint ayant dcrt de toute ternit, d'lever une fille d'Adam la dignit suprme de Mre de Dieu, a d-l'enrichir, ds le premier instant de son existence, d'une saintet proportionne sa sublime vocation. Il a d la prserver, en consquence, de toute atteinte du pch, de tout contact avec le mal. Mais c'est un dogme de la foi catholique que tout ce qui est engendr et conu pari voie ordinaire des gnrations humaines, participe la dchance originelle. Comment le Tout-Puissant s'y prendra-t-il pour que la Bienheureuse Vierge, appele devenir sa Mre, soit sainte d'une saintet sans tche, d'une saintet incomparable, quoiqu'elle naisse d'un pre dchu, quoiqu'elle tire la vie de la nature, d'une tige fltrie, et d'une source empoisonne ? Ce secret divin, Pie IX l'a dit la terre. Pie IX, en proclamant comme un dogme de foi, en dfinissant dogmatiquement la Conception Immacule de la Bienheureuse Vierge, apprend l'univers que la Conception de la femme divine, de l'Eve divine, de la Mre du divin Rdempteur, est le miracle par lequel le Tout-Puissant rsout le plus difficile et le plus tonnant de tous les problmes. Et par cette dfinition
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solenelle, le naturalisme et le panthisme sont atteints d'un coup qui les crase. Le mal a pntr par le pch originel jusque dans les profondeurs de la nature. Il a souill toute la cration. Il a infect tous les lments et toutes les existences, l'exception de la Mre Immacule de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Donc, le naturalisme est une hrsie.Donc, la nature est vicie, dtriore, dgrade dans son fonds. Donc, elle n'a pas en soi un principe de bont, de vrit, de perfectibilit, de [progrs. Donc, sans un remde surnaturel, divin, rgnrateur, la nature demeure crase sous le poids de la corruption et de la dgradation qui ropprime.Donc, chercher le bien suprme, la flicit dernire dans le naturalisme, c'est confondre Dieu et la nature ; c'est les identifier dans une mme essence. C'est introduire un monstrueux panthisme, une abominable idoltrie; c'est faire un Dieu du mal ; c'est diviniser le mal ; c'est redire le premier article du svmbole de l'enfer: Dieu c'est le mal. Par le dogme de l'Immacule Conception de la TrsSainte Vierge, le Pontife du Dieu vivant porte donc un irrparable coup au naturalisme paen de ce temps.

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*' Le dcret de l'immacule Conception fait resplendir, en second lieu, l'ordre surnaturel de la grce, de son clat suprme ici-bas. H ressuscite dans la conscience, le dogme trop longtemps outrag et trop longtemps mconnu de Tordre surnaturel et divin de la grce. Il y a deux ordres fondamentalement distincts dans le plan immense des uvres de Dieu. Il y a Tordre de la nature et Tordre de la grce. Ces deux ordres n'ont point entr'eux de rapport ncessaire, oblig, fatal. La nature a ses principes lmentaires, ses lois constitutives. La grce a aussi ses principes gnrateurs, ses lois divines et surnaturelles. La nature c'est Ttrecr, envisag dans les lments, dans les principes ncessaires son existence, a sa ralisation. La grce c'est la vie de Dieu surajoute, par un prodige de la Toute-Puissance, la vie de la nature. La grce est, pour la crature, une participation la nature divine (1). La grce ralise donc, pour la crature intelligente , un ordre infiniment
(1) Divinse consortes naturae. IL Petr. 7, 4. Participatio qudam naturas dwn.Summ. D. Thom.

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lev au-dessus de Tordre purement naturel. Tirer du nant un tre matriel un tre vivant, un tre humain, un tre anglique mme, c'est produire des choses purement naturelles.Faire un Dieu de l'homme, lever unefilled'Adam a la dignit suprme de Mre de Dieu, faire des enfants de la race humaine, les fils et les frres de Dieu, c'est lever des tres crs, un ordre surnaturel, c'est les mettre en communication avec Dieu par un mode d'union surnaturelle et difique, qui dpasse la nature et toute nature, quelle qu'elle soit, quelle qu'elle puisse tre, de la distance qui spare la vie de Dieu de la vie de la nature. Or, par le dogme de l'Immacule Conception, le Pontife suprme prsente l'admiration de l'univers unefilled'Adam miraculeusement prserve du vice de la dgradation originelle de la race humaine, parce qiK'un dcret ternel l'appelle la dignit surminente, la dignit suprme, la dignit infinie en son genre, de la maternit divine, laquelle implique une innocence, une saintet , une perfection qui ne doit avoir au-dessus d'elle que la saintet, que la perfection mme de Dieu. Le dcret dogmatique de l'Immacule Conception nous prsente, en troisime lieu, la Bienheureuse

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Vierge, comme le chef-d'uvre des crations du SaintEsprit dans le monde surnaturel de la grce. La grce sanctifie la nature. Elle la gurit, elle ia purifie de toutes les maladies, de toutes les souillures du pch. Elle l'affranchit des profanations qui viennent de la source empoisonne des gnrations humaines. Elle fait plus : elle met dans l'me un lment surnaturel et divin qui l'incorpore JsusChrist, qui la fait participer l'hritage, la vie, aux grces, aux vertus dont le Christ a reu la plnitude. Le baptme, par un prodige divin, purifie l'enfant nouveau-n ; il lave son me de la souillure du pch originel, et il l'enfante par une gnration toute divine, la vie de Jsus-Christ. Vous tous qui avez t baptiss dans le Christ, vous avez revtu le Christ (1). Le sacrement de la pnitence, qui est un second baptme, mais un baptme laborieux, efface les fautes que le pcheur a commises en violant la loi de Dieu. La grce va plus loin. Elle descendra dans le sein de la mre de Jrmie et dans celui de la mre de saint Jean-Baptiste, pour purifier, laver le prophte des la(1) Quicumquein Christo baptizati estis, Christum nduistis. Galat. III, 27.

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mentations, et le grand prcurseur du; Messie, de la souillure originelle, avant mme qu'ils aient vu le jour. Mais la grce divine s'lvera a un degr de magnificence, elle ralisera son plus grand prodige, dans la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge, La Bienheureuse Marie est appele par un ternel dcret, devenir la fille de Dieu, l'pouse de Dieu, la Mre de Dieu, le temple, le tabernacle de son Dieu. Pour tre la hauteur de cette sublime vocation, cette

auguste Vierge devra tre leve, dit saint Bernardin de Sienne, une sorte d'galit avec Dieu, par une infinit de grces et de perfections. Or, cette Vierge prdestine doit natre, par voie de gnration, d'un pre dchu en Adam.EUe sera donn soumise, comme nous, la honteuse loi de la dchance ? Ne blasphmons pas, mes trs-chers frres, la charit et la tendresse inventive de l'Esprit-Saint ; car, s'il tait possible et permis de souponner que la Mre de Dieu a pu tre, ne fut-ce que l'espace d'une seconde, l'ennemie de Dieu, autant vaudrait-il douter de sa dignit mme.. Gardons-nous de penser que la grce de l'Esprit-Saint, qui eut le pouvoir de sanctifier saint Jean-Baptiste dans le sein maternel, ait t

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impuissante prserver l'auguste Mre de Dieu de la tache de notre origine. Gardons-nous de penser qu'unfleuvede grce n'ait pu envelopper l'me immacule de la Reine des Anges, au moment mme o elle tait unie au corps virginal, qui devait devenir le tabernacle de son Dieu. La Bienheureuse Marie est appele devenir l'Epouse, la Mre de son Dieu. Or, si cette divine Mre de Dieu, si cette Epouse unique de Dieu, si cette Fille bien-aime de Dieu est profane au premier instant de son existence par les communs outrages, par les originelles injures, elle n'est plus digne de devenir Mre de Dieu; elle n'est plus la hauteur de la vocation par excellence de Mre de Dieu. Le dcret qui prdestine la Trs-Sainte Vierge l'incomparable dignit de Mre de Dieu, la prdestine, par l mme, une innocence, une saintet, qui ne peuvent avoir au-dessus d'elles, que la saintet de Dieu. La Bienheureuse Marie recevra donc la grce sanctifiante, dans son degr suprme, dans sa suprme effusion, dans sa vertu suprme. La grce s'levant au plus haut point de son nergie et de son efficacit, atteindra l'immortelle Vierge la source mme de la vie, et au premier instant de son existence. Elle ira la

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prserver de la blessure de notre dchance originelle. Elle l'enveloppera d'un ocan surnaturel, afin que le serpent infernal ne puisse inoculer cette me plus prcieuse que tout l'univers, le poison qui dgrade et qui tue les enfants d'Adam dans la source mme o ils puisent la vie. Pie IX, par le dcret dogmatique de l'Immacule Conception, fait donc comprendre clairement la terre, que la Bienheureuse Vierge est le chef-d'uvre du Saint-Esprit dans le monde surnaturel de la grce divine. Ce mme dcret met le sceau des dernires magnificences aux gloires de la Trs-Sainte Vierge, dans la cit du temps. C'est un dogme de foi solennellement dfini, que la grce du Saint-Esprit s'levant en Marie , son suprme prodige, a prserv la trs-pure Vierge de la tche du pch originel. Douter volontairement que la Bienheureuse Vierge a t prdestine une perptuelle innocence , une puret sans tache, ds le premier moment de son existence, est une erreur contre la rvlation; parler, crire, agir dans le sens d'un pareil doute, est une hrsie qui implique les anathmes de l'Eglise.

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Avant la dfinition dogmatique de ce grand privilge, un doute, une parole, un crit, contraires la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge, ^impliquaient pas un naufrage dans la foi catholique. Le mystre des grandeurs de Marie manquait donc encore du dernier reflet, des dernires splendeurs de ses manifestations possibles et ralisables dans la cit du temps. La pieuse et universelle croyance du monde catholique la Conception Immacule de Marie, toute vnrable qu'elle tait, n'abritait pas suffisamment cette auguste Vierge contre la froideur des mes, contre les blasphmes des sectes, contre les artifices et contre les traits empoisonns des esprits de tnbres. La simple possibilit dlune fltrissure originelle dans l'me de la Bienheureuse Mre de la grce, pesait comme un poids douloureux sur les curs qui prouvent une sorte d'ardeur saintement passionne pour les gloires de Marie. Le Pontife suprme a dissip pour jamais tous les nuages. Le dcret dogmatique met ce grand privilge hors de tout soupon. Il fait connatre l'univers que la divine misricorde a prdestin la Bienheureuse Vierge une saintet que le mal ne pouvait atteindre,

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que l'ombre mme de la plus lgre imperfection ne pouvait obscurcir. Le sublime Pontife enseigne toutes les gnrations que, seule avec Jsus-Christ, la Vierge Immacule peut jeter aux dmons et tous ceux qui sont inspirs par le dmon, ce solennel dfi; Qui de vous m'accusera de pch (1)? Le dogme de l'Immacule Conception fait enfin de ce grand privilge, le type de toute vertu, l'excitateur puissant de toute puret pour les enfants de l'Eglise. Pour porter une dignit infinie en son g.enre, il fallait une grce, des vertus, des dons, des mrites en quelque sorte infinis. La maternit divine touche l'ordre de l'union hypostatique du Verbe divin avec la nature humaine, par un point de suprme union. La vocation surminente de la Trs-Sainte Vierge implique donc, comme nous l'avons vu, une saintet qui la rapproche, au plus prs possible, del saintet mme de Dieu. Enfants de Dieu par la grce du Saint-Baptme, nous touchons aussi l'ordre d'une union surnaturelle et difique avec Dieu. La grce de notre rgnQuis ex vobis, arguet me de peccato? Joan. VIII, 46-

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-ration nous incorpore Jsus-Christ, elle nous rend participants de la vie de Jsus-Christ ; elle fait de chacun de nous les hritiers de Dieu, et les cohritiers du Christ (1). Elle nous donne une parent, line consanguinit avec Jsus-Christ... (2). Mais c'est ,une loi du monde surnaturel que Dieu donne chacun, une grce proportionne sa vocation (3). Mais aprs l'union personnelle du Verbe avec la hature humaine, aprs l'union de la Bienheureuse Vierge avec Dieu, par sa maternit divine, il n'y a rien "de si lev, dans l'ordre de la grce, que l'union qui nous fait les fils adoptifs de Dieu, les frres d'un Dieu, les cohritiers de Jsus-Christ. Or, l'aptre saint Paul, parlant de ceux qui ont t levs ce degr 'd'union surnaturelle avec le Christ, que dit-il ? Ecoutez : Ceux qui sont au Christ ont crucifi leur chair avec ses concupiscences et ses vices (4). Ecoutez
(1) Haeredes Dei, cohredes Christi. Rom. F///, 47 (2) Concorporales, et comparticipes proinissionis ejus in Christo Jesu. Eph. ///, 6. : (3) Unicuique datur gratia, secundura id ad quod eligitur. D. Thom. (4) Qui sunt Christi, carnem suamcrucifixeruntcum vitiis et concupiscentiis. Galat. F, %4.

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encore : Si vous vivez selon la chair, vous mourrez (1). Nous ne devons pas seulement, comme chrtiens et comme frres de Jsus-Christ, nous dpouiller du vieil homme, mourir aux uvres de la chair, crucifier la chair ; mais nous devons former en nous, par la grce de l'Esprit-Saint, Y homme nouveau , l'homme spirituel, l'homme divin. Nous devons vivre en un mot, des penses, de l'esprit, de la vie mme de Jsus-Christ (2). Le grand Aptre soulevant le voile de notre prdestination, ne craint pas d'enseigner, que nous avons t prdestins, dans le Christ, pour tre saints et immaculs devant Dieu, dans la charit (3). La grce est le principe crateur de la vie de Dieu en nous. Pour faire un Dieu de l'homme, la grce de l'union hypostatique a t ncessaire. Pour faire une Mre de Dieu d'unefilled'Adam, il a fallu que Marie fut immacule dans sa Conception. Pour faire un chrtien, pour former une socit, un royaume, un
(4) Si secundum carfcem vixeritis, moriemini. Rom, F///, 13. {%) Iaduentes novum hominem. Colons. ///, iQ. (3) Ut essemus sancti et immaculati in conspectu ejus in cantate. Eph. /, 4.

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monde surnaturel, un monde qui ne renferme que <lesfilset des frres de Dieu, il faut que les enfants d'une race dchue meurent aux uvres de la chair et vivent d'une vie surnaturelle et immacule. Sancti

et immaculati.
Revtez-vous de Jsus-Christ, ajoute saint Paul, et dans vos dsirs, ne tenez aucun compte de la chair (1). Le mme aptre crit aux Ephsiens, que le Christ est mort pour se former une pouse qui fut sainte, immacule, sans rides, sans dfaut (2). Travaillez, dit-il aux Colossiens, vous rendre saints, devenir immaculs et irrprochables (3). La chair fut noye dans le dluge universel, l'Homme-Dieu l'immola sous les verges du Prtoire et sur l'autel de la croix. Il en fit une hostie, une victime d'expiation, un sacrifice de salut pour l'humanit. Le privilge de l'Immacule Conception a t la glorification suprme de la chair d'Adam, dans la Bienheu(<) Carnis curam ne feeeritis in desideriis. Rom. XIIl, 44. (2) Ut exhiberet ipse tibi gloriosam Ecclesiam, non habentem maculan^autrugam,... sedutsitsanctaetimmaculata. Epk. V, 27. (3) Exhibere vos sanctos et immaculatos et irrprhensibles. Col lt %%

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reuse et immacule Vierge Marie, fille d'Adam. A l'ombre du dogme de ses gloires, sous les douces influences du culte de sa conception sans tache, enfants de la grce, serviteurs de la plus pure des Vierges, nous devons travailler de toutes nos forces mener sur cette terre de l'exil, une vie sainte, une vie irrprhensible, une vie exempte de souillure , une vie immacule... Ut essemus sancti et immaculati. Mais vivre dans la chair pour n'obir qu' ses apptits, pour ne suivre que les penchants les plus matriels, les plus grossiers, c'est rpudier l'hritage divin des enfants de Dieu ; c'est se rendre, en quelque sorte, coupable de l'apostasie de la saintet et de la vertu. Que penser donc de ces paens baptiss qui se plongent sans repos et sans fin dans les plus honteux excs de la vie des sens ? Tel est l'tat de l'Europe. Ni les chtiments ternels prpars a ceux qui, foulant aux pieds leur vocation divine, ne connaissent d'autre batitude finale et suprme que celle des volupts matrielles, ni les souffrances et la mort d'un Dieu, ne remuent et ne rveillent l'me des paens modernes. Le culte de la chair grandit de jour

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en jour. Le progrs des empires se mesure aux fluctuations de l'agiotage, aux raffinements de la volupt, aux transfigurations de la matire, aux mtamorphoses d'un luxe babylonien, l'assouvissement de tous les apptits, de toutes les convoitises de l'homme physique. Satan, devenu le Dieu de ce sicle, comme le dit saint Paul, a teint dans ceux qui sont lui, la lumire des choses divines. La grce et ses divines richesses, les crations merveilleuses du Saint-Esprit dans le monde surnaturel, ne disent rien, absolument rien, ces chrtiens dgnrs qui se noyent dans les jouissances de la matire. La sensation seule est le principe et la fin de toutes choses : Yapha et IV? ~ mega du paganisme nouveau. Le sensualisme de notre temps est surtout mortel a la mission rparatrice de la femme chrtienne. Si la femme rgnre par la grce de Jsus-Christ et par la miraculeuse influence du culte de la Vierge Immacule, n'est pas un ange, elle ne tarde pas devenir un dmon. L'apostolat rgnrateur dont la femme chrtienne est devenue l'instrument, sous l'empire de l'Esprit-Saint, la voue une vie surnaturelle, a une vie de sacrifice, d'immolation, de pit et de bonnes-

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uvres. Pour arracher la famille la plaie dvorante du sensualisme paen de ce temps, pour faire rgner dans son sein l'innocence el la vertu, il faut que l'pouse, que la femme catholique, porte dans son me un foyer de charit et de saintet. Ses sentiments, ses paroles, ses oeuvres, sa vie entire doit tre pntre et comme imbibe de l'Esprit de Jsus-Christ, Une femme digne de la divine mission dont elle est charge par sa vocation de vierge, d'pouse, de mre et de veuve chrtienne, doit rpandre dans le sanctuaire domestique tous les parfums de la pit, de la foi, de la grce de Jsus-Christ. Elle doit dire tous ceux qui vivent autour d'elle : Soyez mes imitateurs, comme je suis imitatrice de JsusChrist (1).. Or, comment une femme fascine parles enivrantes sductions du monde, comment une femme livre tous les entranements des plaisirs, pourrait-elle faire de son me le sanctuaire de la grce et de la modestie ? Quelles vertus surnaturelles veut-on que pratiquent
(1) Imitatores mei estote sicut et ego Ghristi. Philip. 7//> 17.

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des femmes qui ne connaissent plus d'autre morale que celle des romans ? Quelle mission de zle, de charit, de saintet et de bons exemples pourraient remplir des femmes qui vont demander des acteurs, des commdiennes, des leons de dvouement et de sacrifice? Comment fonderies murs de la famille avec des femmes qui se livrent avec une scandaleuse fureur, des danses qui sont devenues le tombeau de toute pudeur, de toute modestie, de toute chastet ? Quels fruits de pit, de saintet et de vertu peuton demander des femmes, dont les mises indcentes et scandaleuses font baisser les yeux aux hommes les moins scrupuleux en matire de murs. Qu'attendre de ces lgions de femmes, dont le luxe asiatique a allum, au sein de l'Europe, un incendie que les catastrophes qui ne manqueront pas d'en sortir, pourront seules teindre ? L'enfer a relev, depuis plusieurs sicles, le drapeau de toutes les luxures, de tous les dbordements du vieux paganisme. D'un bout de l'Europe l'autre, Satan dit a tous ceux qu'il a enrls sous la bannire des volupts paennes : Je vous donnerai toutes les dlices et toutes les gloires de la terre,
I. 21

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si, tombant mes pieds, vous m'offrez l'encens de vos adorations et de vos hommages (1). Le dogme de l'Immacule Conception se lve sur le monde pour ressusciter dans les mes le sentiment de leur dignit. Voil le drapeau a l'ombre duquel doivent combattre dsormais tous les disciples et tous les frres du divin Fils de Marie. Voila la brillante oriflamme que doivent entourer toutes les femmes marques du signe rgnrateur de la grce, et qui le culte de la modestie, de la puret et de la vertu est encore cher. Ce dogme de salut et de misricorde, vient rpandre sa chaste lumire sur nos tnbres, afin de les dissiper. Il dploy nos yeux toutes les splendeurs de la saintet de notre divine Mre, afin de nous faire mieux comprendre le dsordre d'une vie livre au culte des passions. Mais si nous voulons servir la fois le Dieu du Calvaire et les princes du monde ; si nous avons des hommages pour la Vierge Immacule, et des obissances scandaleuses pour la tyrannie d'un luxe indcent et corrupteur; si nous portons sur nos ttes
(1) Haec omnia tiJbi dabo, si cadens adoraveris me. Matt. VF, 9.

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les emblmes de la pit et les livres du monde ; si nous adorons la croix et si nous sommes affams des jouissances de la matire, nous provoquons la colre divine. Nous rveillons le tonnerre de la justice ternelle ; nous profanons le temple de l'Esprit-Saint ; nous dressons des autels l'esprit de tnbres et au dmon de la luxure.

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LE DOGME

DE L'IMMACULE CONCEPTION
EST MORTEL AU RATIONALISME

Ego autem rogavi pro te (Petre) , ut non deficiat fides tua : et tu aliquando conversus, confirma fratres tuos. (Luc, XXII, 32). J'ai pri pour toi (Pierre), afin que ta foi n'ait jamais point de dfaillance ; lors donc que tu seras converti, affermis tes frres.

Notre-Seigneur Jsus-Christ promet deux choses saint Pierre et a tous ses successeurs, sur le sige indestructible de la Rome des Papes. Le Christ, Fils du Dieu vivant, dclare, en premier lieu, qu'il a pri pour Pierre, afin que sa foi ne dfaille point, ne chancelle point, ne s'altre jamais. Le divin Sauveur ajoute que Pierre divinement prserv de toute dfaillance dans la foi, gardera, non

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seulement l'incorruptible dpt des divines rvlations, mais qu'il affermira ses frres, c'est--dire l'Episcopat catholique ; et par l'Episcopat, le clerg et les fidles contre les conspirations du schisme et de l'hrsie, contre les ngations et les blasphmes de l'impit. J'ai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille jamais ; lors donc que lu auras t converti, affermis tes frres. Or, tout ce que l'omme-Dieu promet saint Pierre, il l'a promis, dans la personne de Pierre tous ses successeurs sur le sige apostolique. Ainsi, la Papaut est divinement constitue pour garder l'immortel dpt des dogmes sacrs de la foi; pour veiller sur l'inaltrable hritage des divines rvlations ; pour assurer jamais le rgne de la vrit sur la terre. La Papaut a reu, dans la personne de saint Pierre, la grande, l'indfectible mission d'affermir l'Episcopat catholique contre tontes les secousses de Terreur, de l'hrsie et de l'infidlit. La Papaut est la pierre, le fondement sur lequel l'Episcopat, le sacerdoce, le corps entier des fidles s'appuyent pour rsister a jamais aux efforts conjurs de tous les ennemis de l'Eglise. Pierre toujours vivant dans la Papaut , affermit ses frres, il leur communique une

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force contre laquelle se sont brises et se briseront ternellement toutes les fureurs de l'enfer. Port inferi nmprvalebunt (1). Le sensualisme dsespr de ce temps, reproduction vivante du sensualisme des sicles paens, nous offre le spectacle du dsordre moral parvenu a ses plus monstrueux excs. Le sensualisme de l'ancien monde versa sur la race humaine le vase ignominieux de toutes les corruptions, de toutes les abominations matrielles, et il fut divinis. Or, le sensualisme moderne est marqu, nous l'avons vu, au double caractre des plus colossales luxures et d'une honteuse idoltrie. Les thtres paens, le luxe paen, l'inondation des livres licencieux et impies, les danses paennes, les parures scandaleusement indcentes, les intemprances, les dbauches, les orgies de toute espce, sont un effort dsespr de la volont , demandant la matire, et la matire seule, la flicit suprme ou la suprme jouissance du bien absolu. Le paganisme antique aurait dtruit l'humanit si la grce descendue du Calvaire et du Cnacle, n'avait extirp
(1)Matt. XVI, 48.

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le chancre qui achevait de dvorer les derniers lambeaux du cadavre paen. Le sensualisme de notre temps dtruira l'Europe, si le culte de l'Immacule Conception ne l'arrache au culte de la matire. Le Pontife suprme, par le privilge dogmatiquement dfini de la Conception Immacule de la TrsSainte Vierge, offre la terre un remde divin, un remde tout puissant contre ce naturalisme abrutissant qui mne l'homme et la socit l'extinction totale du sens moral, et plus encore du sens chrtien, en plaant dans la sensation, et dans la sensation seule, le bien suprme et la destine finale de l'homme. Mais une autre plaie dvore le monde. Cette plaie est celle du rationalisme. Le paganisme de l'ancien monde dtruisit la vertu, par le rgne du plus monstrueux sensualisme. Il dissipa l'hritage traditionnel de la vrit, par le rgne du rationalisme, par l'mancipation criminelle et par l'idoltrie de la raison. Le rgne des sophistes, fut aussi fatal au monde paen que le rgne des Csars. Les pourceaux couronns qui firent un cloaque de Rome paenne, ne furent pas plus ennemis de la race humaine, que ne le furent les sophistes, en prcipitant la raison dans un scepticisme dsespr.

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Or, l'Europe a hrit du rationalisme paen, comme elle a hrit du sensualisme paen. Le rationalisme moderne est sorti des entrailles de la renaissance , comme en est sorti le naturalisme paen de notre temps. On moissonne, dit l'Aptre, ce que l'on a sem (1). Depuis prs de quatre sicles, les sophistes de la Grce et de Rome sont devenus les instituteurs et les matres des gnrations leves dans les collges et dans les coles de l'Europe. Le rationalisme destructeur de la vrit et pre du scepticisme, se produit sous trois formes distinctes, au sein de la socit moderne. 11 y a le rationalisme protestant, le rationalisme thologique et le rationalisme philosophique des libres penseurs. Ces trois formes du rationalisme ont une mme origine. Le rationalisme des libres penseurs, le rationalisme biblique ou protestant et le rationalisme thologique ou le gallicanisme, descendent de renseignement paen de la renaissance. Or, le dcret dogmatique de l'Immacule Conception est mortel au rationalisme, envisag sous ces trois aspects. Voyons d'abord comment le dogme de
(1) Quae enira seminaverit homo, hase et metet. Galat. FF, S -

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l'Immacule Conception, solennellement proclam par Pie IX, frappe d'un coup mortel le rationalisme des sectes protestantes. Le protestantisme, fils de la renaissance , n'est qu'une forme du rationalisme paen. Les sophistes dont l'Europe suce, depuis la renaissance, les ides philosophiques, n'admettent d'autres vrits que celles de l'ordre purement naturel. L'ordre surnaturel ou rvl n'existe pas pour eux. L'quation entre la raison et l'objet connu par la raison, tel est !e principe et le terme du rationalisme. Tout ce qui ne se rduit pas a une quation n'est rien pour les libres penseurs. Les sectes protestantes admettent la rvlation. Elles croient un ordre surnaturel. Mais le supematuralime, comme l'appelle M. Guizot, ne se trouve que dans la Bible. La Bible, soumise l'examen de la raison ; la Bible explique, interprte par la raison individuelle, ou le libre examen, appliqu la Bible, la est la base, le principe, l'essence mme du protestantisme. Or, qu'est-ce que cela sinon une des formes du rationalisme paen de la renaissance ? Le sophiste paen n'admet que ce qui est vident pour sa raison. Le sophiste biblique ne croit la Bi-

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ble que sur les donnes de sa raison. La raison protestante, le libre examen, ou l'infaillibilit individuelle, tel est le fondement sur lequel repose la Bible et tout ce qu'elle contient. Le rationaliste protestant qui demande la raison seule, et non l'Eglise, le sens vritable, le sens surnaturel, le sens divin et rvl de la Bible, n'est pas un chrtien, ce n'est plus qu'un sophiste. La Bible cesse d'tre pour lui un livre inspir, un livre divin. Elle n'est plus qu'une uvre toute humaine, que la raison souveraine de l'individu admet ou rejette son gr. Le catholique croit la Bible et tout ce que renferme la Bible, sur l'autorit infaillible de l'Eglise. Il dit avec saint Augustin et avec tous les docteurs catholiques : Je ne croirais pas la Bible si l'autorit de l'Eglise ne m'y faisait croire (1). Le simple fidle trouve dans l'infaillible enseignement de l'Eglise un moyen facile, un moyen populaire, universel, irrfutable de connatre la Bible et tout ce qu'elle contient. Le sophiste protestant qui soumet la Bible la suprme autorit du libre examen, de(1) Evangelio non crederem, nisi me moveret auctoritasEcclesiaB. ug.

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mande sa raison deux choses, qu'elle ne lui donnera jamais. Il lui demande, en premier lieu, ce que c'est que la Bible. Il lui demande, en second lieu, quel est le sens de la Bible ; et la raison impuissante n'a pas cess, ne cessera jamais de rpondre, comme l'Eunuque de la reine d'Ethiopie rpondit au saini Diacre Philippe: Comment puis-je savoir cela si personne ne me l'apprend (I). En dehors de la tradition catholique, en dehors de l'Eglise toujours une, toujours vivante, toujours appuye sur Pierre et ses successeurs, l'ternit s'coulerait pour le rationaliste protestant, avant qu'il pt connatre indubitablement et d'une vued'quation,$l la Bible est un livre divin et inspir ; avant qu'il pt savoir, d'une manire infaillible, si la Bible porte un caractre d'authenticit, d'inaltrabilit, d'inspiration et de surnaturalit; avant qu'il pt en pntrer, dans sa vrit pure, dans sa ralit substantielle, le sens vritable, le sens divin ou rvl. Le libre examen est le plus grand ennemi de la Bible. Le libre examen a fait sortir de la Bible plus d'erreurs qu'elle ne renferme de lignes. Livr ses
(l)Quomodo possum scire si non aliquis ostenderit mihi ? ct. V111,5t.

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doutes, ses investigations solitaires et tnbreuses, le rationaliste protestant ne croit plus la Bible. Il ne croit plus qu' lui-mme. Soumise la souverainet de la raison individuelle, la Bible cesse d'tre pour lui un livre surnaturel, un livre inspir. La Bible n'est aux mains des protestants, qu'une pomme de discorde. Elle est une pierre de scandale pour la raison ignorante, qui a l'orgueilleuse prtention de citer le Verbe divin son tribunal, de mesurer les impntrables mystres de la rvlation et les inventions de la sagesse ternelle, au compas de ses doutes, de ses sophismes et de ses blasphmes. Il e?l facile, mme celui qui n'a pas lu la Bible, qui ne la lira jamais, qui ne sait pas lire, de venir nous dire : Je crois la Bible. Mais la Bible ne parle pas ; la Bible n'enseigne et ne prche pas. Elle se laisse lire qui veut la lire. Elle ne dit rien celui qui l'entend mal. Elle ne lui apprend pas dans quel sens il doit entendre ce qu'elle renferme. Il n'y a pas un verset, pas un texte de la Bible, dont on ne puisse faire sortir des significations diverses et des sens multiples.Or, quel sens est le bon? Lequel est le vrai? Lequel est le sens divin, le sens positivement rvl? Y a-t-il dans l'Evangile un texte plus concis, plus net, plus clair que ce texte :

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Ceci est mon corps (1). Et toutefois, de combien de manires le libre examen nVt-il pas traduit, comment, expliqu, tortur ces quatre mots pour tablir qu'en disant : Ceci est mon corps. Le Fils de Dieu a voulu dire et a dit : Ceci n'est pas mon corps, mais l'ombre, l'image, lafigure,l'apparence de mon corps. Le cardinal Bellarmin a compt deux cents significations diverses, donnes par les protestants ces quatre mots, pour nier la transsubstantiation et la prsence relle. Les sectes protestantes font sortir, par le libre examen, du mme texte des livres saints, le oui et le non ; la vrit et l'erreur ; le bien et le mal; Tordre et le dsordre ; le vice et la vertu ; la vie et la mort. Les Ariens faisaient dire la Bible, que le Verbe de Dieu n'est que la crature de Dieu. La Bible disait l'esprit pri? de Nestorius et de sa secte, qu'il y a en Jsus-Christ non pas seulement deux natures distinctes,mais deux personnes distinctes Les manichens se servaient des textes bibliques entendus la manire protestante, pour propager l'abominable hrsie des deux principes. Les Monothlites cherchaient tablir par la mme voie du sens priv , qu'il n'y a en
(1) Hoc est corpus meum. Matt. XVI, %6.

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Jsus-Christ qu'une seule volont. Les Gnostiques appuyaient leurs erreurs immondes sur des passages tirs de la Bible, et passs au crible du libre examen. Pelage prchait le naturalisme le plus audacieux avec les paroles d'un livre, qui touche, par chaque mot, Tordre surnaturel. Mahomet a eu l'impudence de rendre la Bible complice du Coran. Phocius, pre du schisme grec, arrive par le systme du rationalisme biblique, nier la hirarchie, la suprmatie du Pontife romain sur toute l'Eglise, la procession du Saint-Esprit parle Fils, etc., etc. Les Albigeois , les Vaudois, les Wicleffistes , les Hussites, les Bgards, et cent autres sectes abominables, pillaient, incendiaient, commettaient tous les crimes, en s'inspirant des passages de la Bible, comments par le systme du libre examen. Henri VIII, l'infme Elisabeth, Cromwel, pratiquaient le vol, le brigandage, les plus hideuses dbauches, les plus horribles massacres, tous les forfaits imaginables en cherchant dans la Bible, par la mthode du rationalisme, la justification et la conscration divine de leurs pouvantables excs. Luther, Calvin, Zwingle, Thodore de Bse, Ecolampade,Mlanchton,tous les prtendus rformateurs du

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XVIe sicle, proclament avec une audace inoue, le droit radical qu'atout chrtien d'interprter rcriture sainte par sa seule raison. Ces thologiens, libres penseurs, ont fait sortir de l'interprtation individuelle de la Bible, l'inutilit des bonnes uvres pour le salut, l'esclavage irrmdiable du libre arbitre ; la foi sans les uvres ; le fatalisme, le divorce, la polygamie, le culte de la chair, l'horreur de la virginit, du clibat chrtien, de la pnitence, du jene, etc., etc. Au nom de la Bible, et par l'autorit des textes bibliques, du sens desquels ils se constituaient seuls juges, ils ont donn carrire toutes les passions, canonis toutes les luxures et glorifi toutes les dbauches. Socin prchait le disme pur, la Bible la main. Les ministres protestants de Genve ont dmoli le dogme de la divinit de Notre-Seigueur Jsus-Christ, avec le marteau du libre examen. L'exgse allemande a dvor le surnaturalisme de la Bible. Strauss et les rationalistes de sa trempe ne voient que des mythes dans nos livres saints. Les terroristes de 93 faisaient de l'Evangile un code de dmocratie sauvage, et de notre adorable Sauveur un jacobin. Les anarchistes de ce temps, les socialistes, le.communistes, les sectes occultes de toute espce ,

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ont trouv dans la Bible soumise au libre examen, la justification du pillage , du vol pratiqu sur la plus grande chelle, des conspirations politiques et sociales de l'extermination et de l'athisme. Cabet a crit le catchisme du communisme le plus hideux, avec des paroles tires de l'Evangile et commentes d'aprs le principe protestant. On peut mettre le feu aux quatre coins de la terre en donnant aux passions anarchiques des masses, le droit d'interprter la Bible. Mazzini, Garibaldi, tous les mandrins rvolutionnaires qui couvrent l'Italie de meurtres, de pillage, de sacrilges, de ruines et de sang, ont sans cesse la bouche des textes bibliques, pour glorifier les attentats, les spoliations, tous les forfaits dont ils sont les auteurs ou les complices. On les entend hurler le blasphme contre l'Eglise et contre son chef, en s'inspirant des textes de la Bible. C'est dans la Bible commente par l'Esprit de Satan, leur pre et leur matre, qu'ils vont prendre le droit de dpouiller la Papaut d'une souverainet - temporelle ncessaire au gouvernement de l'Eglise, et qui, appuye sur une possession de douze sicles, est la plus lgitime de toutes les souverainets.
j. 22

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Le rationalisme biblique destructeur de l'lment rvl, pre de toutes les hrsies, ennemi implacable de toute foi divine, a cr l'anarchie religieuse la plus irrmdiable au sein des sectes protestantes. I] n'y a pas deux esprits protestants qui se tiennent par un lien religieux. Le protestantisme, comme socit, comme religion , comme Eglise, n'existe pas, n'est pas possible. L o l'unit n'est pas, ne peut pas tre, il n'y a point de principe de vie, d'lment gnrateur, de force de cohsion. Il n'y a point de corps vivant, de socit vivante, point d'Eglise, par consquent. Le protestantisme n'est pas plus une Eglise, qu'une agrgation de voleurs, de pillards, d'anarchistes et d'assassins, n'est une communaut rgulire, ou une arme discipline, range en ordre de bataille. Les sectes protestantes n'obissent personne en matire de foi religieuse. Chaque individu, sa Bible la main, est lui seul et pour lui seul, un prtre, un pontife, un pape, un concile, une glise, une socit. Deux phnomnes se produisent au sein de ce chaos religieux qu'on nomme le protestantisme. Nous voyons la plupart des sectes protestantes s'enfoncer dans le pur rationalisme. LaBible n'est rien pour elles.

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Elles n'y aperoivent plus qu'un tissu de fables, de mythes, de chimres, que la raison philosophique n'admet pas, ne peut pas admettre. Ces sectes tombent au fond du scepticisme religieux, et l'athisme les enrle sous la sanglante bannire du socialisme et du droit mazzinien. On voit se produire d'un autre ct, parmi les peuples protestants, un mouvement providentiel et misricordieux. Des milliers d'hommes se sentent pousss dans les bras de l'Eglise. Cherchant de bonne foi la vrit, ils ont compris qu'elle ne pouvait pas tre le fruit de l'orgueil; et .que, loin de pouvoir trouver enelle-mme ou dans la Bible, la rgle immuable de ses croyances et de ses de voirsja raison individuelle n'avait que le triste privilge de se briser contre l'cueil des plus stupides et trop souvent, des plus monstrueuses erreurs, pour s'enfoncer dans la nuit du scepticisme religieux, et s'endormir de lassitude ou de dsespoir, dans les bras de l'indiffrence, qui n'est elle7mme qu'un vritable athisme. La proclamation solennelle du dogme de l'Immacule Conception est une planche de salut offerte aux nations protestantes, que le libre examen a dpouilles de tout principe de vie surnaturelle.

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Jamais l'unit de l'Eglise , jamais l'obissance du corps mystique de Jsus-Christ n'avait resplendi d'un clat comparable a celui dont l'univers a t tmoin. Qu'avons-nous vu? Que s'est-il pass dans le monde depuis que Pie IX a dfini dogmatiquement la Conception immacule de la Bienheureuse Mre de JsusChrist ? Ce que nous avons vu, ce que les Anges ont contempl du haut du ciel, c'est que le corps entier de l'Episcopat, du Clerg et des fidles, s'est inclin sous le dcret pontifical, comme il se serait inclin sous la parole mme de Dieu, si elle s'tait fait entendre directement l'humanit. Le Vicaire de Jsus-Christ, en vertu de l'autorit divine, infaillible et suprme qu'il tient de Jsus-Christ, prononce, dfinit, dcide, dclare, que la Conception de la Bienheureuse Vierge Marie a t exempte de la souillure du pch originel; que le poison de la dchance n'a jamais pntr dans l'me immacule de la Mre divine du Verbe incarn. Cette grande dfinition, cette dclaration solennelle et dogmatique est reue par tout l'Episcopat, par tout le Clerg, par le corps entier des fidles, avec une obissance filiale et respectueuse.

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Elle est reue comme le symbole de la foi est reu ; elle est reue comme l'expression d'un dcret ternel, comme un oracle divin, comme l'cho vivant du Verbe de Dieu, parlant lui-mme l'univers, par la bouche de celui qui tient sa place. Le Pontife suprme formule le dcret dogmatique qui apprend au monde que l'humble Marie est le miracle de la grce, le chef-d'uvre du monde surnaturel , la cration la plus prcieuse des inventions du Saint-Esprit, la perle du monde anglique. Et d'un bout de la terre l'autre, laques, prtres, simples fidles s'crient : < Pierre a parl par la ( bouche de Pie IX. v Rome a parl , la cause est < finie (1). Les sectes protestantes cependant avaient fait entendre des cris de colre, de haine et de dsespoir. On les avait entendu rugir comme des lions, dans les journaux de l'Europe et du Nouveau-Monde. Esprant effrayer le successeur de saint Pierre, et retarder le jour qui devait mettre le sceau des suprmes magnificences au culte de la Vierge Immacule, elles
(*)Per osPii X, Petrus locutus est (Hist. Eccl), Roma lo cua est, causa fnita est. {Hist. Eocl.)

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avaient prophtis pour l'Eglise romaine, des dchirements, des divisions et des schismes. La presse incrdule et impie, s'unissant la presse protestante, dclarait que l'Eglise, par cette proclamation intempestive, allait voir des nations entires se dtacher de son sein ; qu'une lutte acharne allait la mettre en feu, et qu'elle ne tarderait pas devenir le thtre d'une insurrection immense et d'une dsobissance mrite. Tous ces bruits de l'enfer , tous ces chos d'une haine qui remonte au jour mme de la chute des anges prvaricateurs, n'ont pu retarder d'un moment, la manifestation d'un dcret qui tait crit dans le Livre ternel. Un dogme crasant pour le rationalisme, un dogme rparateur de tous les blasphmes vomis par le dmon de l'hrsie contre la Vierge Immacule , sort des inscrutables profondeurs du conseil divin. Pie IX, d'immortelle mmoire, va le prendre dans le secret le plus cach des inventions de la sagesse ternelle, pour le jeter l'univers. Et voil que deux cents millions de fidles, dissmins sur tous les points de la terre, le reoivent genoux. Eteignant, par la puissance de la grce, l'ombre

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mme du doute dans le fond de la conscience, les pasteurs et les brebis s'attachent a la parole Pontificale par les racines mmes de leur existence. Ils prennent le ciel et la terre a tmoin, que nulle puissance, que nul supplice ne pourront branler les convictions que le Pontife infaillible vient de crer en eux. Ainsi le dogme de l'Immacule Conception proclam du haut de la chaire de saint Pierre, fait clater au plus haut degr, l'unit miraculeuse de l'Eglise , la puissance souveraine du Pontife romain, et l'obissance surnaturelle du corps mystique de Jsus-Christ au chef visible qu'il lui a donn. Ce dogme porte un coup dsespr aux sectes que l'individualisme dvore, en montrant leur nudit et leur impuissance. Il prsente enfin tous les enfants de l'hrsie, qui cherchent de bonne foi la vrit, un fait divinement providentiel, marqu des signes si clatants, si palpables et si irrsistibles de lumire, qu'il faut faire violence toutes les puissances de l'me, pour ne pas y apercevoir l'empreinte ineffaable, l'empreinte surnaturelle et miraculeuse de la main de Dieu mme. Nous avons ajout que le dcret dogmatique de

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l'Immacule Conception tait mortel au rationalisme thologique ou au gallicanisme. C'est ce que nous allons tablir. Le rationalisme protestant, nous l'avons vu, aune parent ncessaire avec le rationalisme paen de la renaissance. Le rationalisme pur ne reconnat point d'autorit souveraine et infaillible, si ce n'est la raison individuelle. Il n'admet point d'ordre surnaturel ou rvl. Le rationalisme protestant admet l'autorit divine de la Bible et l'ordre surnaturel ou rvl , dont la Bible est l'expression. ; mais la condition expresse, que la Bible et tout ce qu'elle renferme, relvera du tribunal de la raison, du libre examen ou de l'autorit souveraine de la raison de l'individu, ce qui, en dernire analyse, rduit le protestantisme un pur rationalisme. Mais qu'entend-on parle rationalisme thologique? Le rationalisme thologique ou le gallicanisme , est le droit que s'attribuent certains thologiens,de changer les conditions de l'autorit suprme et infaillible du Pontife romain afin de l'amoindrir, afin de la dnaturer, en la rendant dpendante d'une sanction qui n'est qu'un pur systme de la raison.

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US

Le rationalisme gallican attaque la Papaut. Il en affaiblit le pouvoir suprme. Le rationaliste gallican, en effet, en vertu de sa raison individuelle, ose avancer que les dcrets descendus de la chaire pontificale, ne revtent un caractre d'autorit indformable, infaillible , ayant droit de commander la foi, que lorsqu'ils ont reu la sanction suprme de FEpiscopat assembl ou dispers, lequel a donn aux dcrets du Pape, un assentiment tacite ou formel. Le gallicanisme n'est donc qu'une forme du rationalisme. La Bible souverainement interprte par la raison individuelle, laBible soumise, en dernier ressort, la sanction suprme du libre examen, voil pour toutes les sectes protestantes la pierre angulaire de Tordre surnaturel ou de la vrit rvle. Le rationaliste protestant a beau se vanter de croire la Bible, d'adorer la Bible, de prendre laBible pourprincipe, pour rgle de ses croyances et de ses devoirs, il ne croit, en ralit , qu'aux rves de l'individualisme, il ne demande la vrit et la lumire qu'aux visions trompeuses de la pense individuelle. Un texte de la Bible n'est une autorit, un enseignement divin, qu'autant que ce texte est interprt, expliqu, jug,

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estampill, si j'ose ainsi dire, par la raison individuelle. La mme chose a lieu dans le rationalisme thologique ou gallican. Le thologien gallican a beau se vanter d'tre soumis, de fait, a tous les dcrets, a toutes les dcisions, toutes les bulles, toutes les encycliques du Vicaire de Jsus-Christ. Il a beau prendre le ciel et la terre tmoin, que les opinions formules par Bossuet, dans la fameuse dclaration de 1682, n'empchent pas les partisans de ces opinions d'tre les meilleurs catholiques du monde; la vrit est, que le thologien gallican se fait juge, et juge en dernier ressort, de la nature, de l'tendue, des caractres et des conditions de l'autorit du Pontife romain. Les Livres saints, la tradition universelle, la foi permanente de l'Eglise, les dcisions solennelles des saints Conciles, placent dans le Pontife romain, et dans le Pontife romain seul, la pleine et suprme puissance pour gouverner toute l'Eglise (1). Et le thologien gallican enseigne, que le Concile gnral est suprieur au Pontife romain. Il enseigne que les
(\) Concilium floreent.

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dcrets pontificaux ont besoin de la sanction piscopale pour revtir un caractre d'infaillibilit dogmatique. Or, cette manire de voir, cette insurrection thologique contre l'Eglise, cette prtention tmraire de citer au tribunal du libre examen l'autorit divine du Vicaire de Jsus-Christ, pour en discuter les droits, la nature et les conditions, se rsout dans le rationalisme protestant, qui n'est lui-mme qu'un rationalisme philosophique ou paen. Le rationalisme protestant ne croit l'infaillibilit dogmatique et surnaturelle de la Bible, que sur le visa de la raison individuelle ou du libre examen, et le rationalisme gallican ne croit l'infaillibilit surnaturelle et dogmatique du Pape, que d'aprs le visa et la sanction de l'Episcopat assembl ou dispers. Le rationalisme protestant aboutit la dmocratie religieuse la plus irrmdiable, et le rationalisme gallican dtruit la monarchie divine de l'Eglise, pour en faire une pure aristocratie. Le rationalisme protestant, au lieu d'tayer la raison individuelle sur la parole de Dieu consigne dans la Bible, donne pour base et pour appui l'autorit divine et surnaturelle de la Bible, le libre examen ou

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l'autorit prtendue infaillible de la raison individuelle. Le rationalisme gallican , au lieu d'appuyer l'autorit piscopale sur celui qui Jsus-Christ a dit : Affermis tes frres (1) , veut que l'Episcopat rassembl ou dispers soit la base, la pierre angulaire sur laquelle les oracles de la Papaut doivent chercher un appui, une confirmation et leur solidit suprme ici-bas, afin de revtir un caractre infaillible et dogmatique. Le gallicanisme thologique a donc une affinit , une parent ncessaire avec le rationalisme protestant. Et l'un et l'autre vont s'enfoncer et se perdre dans le rationalisme paen des libres penseurs. La clbre dclaration de 4682 venait de paratre. Trente-deux Evques, pour faire leur cour Louis XIV, s'taient donn la mission d'amoindrir, de dnaturer, ou plutt de dtruire, autant qu'il tait en eux, l'autorit divine et infaillible du Pontife romain. Cet acte coupable fut un sujet de joie pour les secles protestantes. Les Eglises prtendues rformes adressrent, en consquence, un mmoire au clerg de
(!) Confirma fratres tuos. Luc. XXII y 52.

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France, pour le fliciter de ce qu'il venait d'entreprendre contre l'immuable autorit du Chef suprme de l'Eglise. On avait toujours cru (est-il dit dans ce mmoire), au sein de l'Eglise catholique romaine, que l'infaillibilit dogmatique et la suprme puissance rsident dans la personne du Pape. Les Eglises rformes mettent l'infaillibilit doctrinale et dogmatique dans la Bible, soumise au libre examen de la raison individuelle. Les Evques franais, auteurs de la dclaration de 1682, soumettent les dcrets du Pontife romain la sanction du Corps piscopal, laquelle leur imprime un caractre dogmatique et infaillible. Cet acte des Evques de France est un grand pas fait du ct du protestantisme. Encore un pas de plus, et l'Eglise gallicane donnera le baiser de paix aux Eglises protestantes. Ce chtiment, car c'en tait un, devait faire comprendre aux thologiens du gallicanisme, tout ce que cachaient de douleurs pour le Saint-Sige et de calamits pour la France, les prtentions du rationalisme gallican, Le rationalisme gallican, disons-le sans crainte, a t l'un des plus grandsflauxqui soient jamais des-

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cendus sur une nation catholique. L'infaillible autorit du Vicaire de Jsus-Christ une fois branle dans la conscience par les sophismes de la raison, l'esprit catholique ne tarda pas s'affaiblir d'une manire effrayante au sein des Eglises de France. Le jansnisme, lment corrupteur du dogme de la grce et de la morale de l'Evangile, trouva dans le rationalisme gallican un auxiliaire et presque un approbateur. C'est au rationalisme Ihologique qu'il faut demander compte de cette casuistique sans entrailles et sans misricorde, qui fit des thologies franaises, dans les XVIIe et XVIIIe sicles, une source de scrupules, de tortures, de dsespoir et de damnation pour les fidles. Vunit de la hirarchie reut, par le rationalisme thologique de 1682, une atteinte profonde. Pendant que le gallicanisme amoindrissait, dnaturait, dtruisait, autant qu'il tait en lui, l'autorit suprme et infaillible du Pontife romain, il exagrait sans mesure l'autorit piscopale. Il allait plus loin. Ce que le gallicanisme thologique lait d'autorit au Vicaire de Jsus-Christ, il le donnait non-seulement PEpiscopat, mais il en faisait hommage Csar lui-mme ; puisqu'il le rendait compltement indpendant,

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comme chef d'une nation catholique, de tout contrle, de toute autorit rpressive et coercitive de la part de l'Eglise de Jsus-Christ et du Chef suprme qu'il lui a donn. Le rationalisme gallican, hostile la hirarchie, corrupteur de la morale vanglique , fauteur du csarisme paen, dtruisit, en les dnaturant, les liens de Xunit liturgique. La liturgie romaine fut, pour ainsi dire, anantie au sein des diocses de France. Les prrogatives du Vicaire de Jsus-Christ, les droits de la Papaut, les solennits liturgiques, par lesquelles l'Eglise romaine fait clater sa pit et son amour pour la Vierge Immacule ; la misricordieuse suavit de la morale de l'Evangile, les ftes des Saints que l'Eglise a placs sur ses autels, la majestueuse grandeur des Papes canoniss, des saints Docteurs et des fondateurs des ordres monastiques, reurent dans les liturgies gallicanes, dont le foyer tait Paris, ,des atteintes profondes et des outrages immrits. Il fallut, pour le triomphe du gallicanisme liturgique , amoindrir,..changer, dnaturer et bouleverser toutes ces choses. Le latin chrtien des livres liturgiques que le Saint-Esprit semble avoir dict lui-mme saint Gr-

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goire-le-Grand et ses successeurs, cette langue universelle que saint Bernard, saint Anselme, saint Thomas - d'Aquin , saint Bonaventure, ont leve ses dernires magnificences, tait devenue un objet de piti et de dgot pour les rformateurs cicroniens, virgiliens et horaciens de la liturgie. La suave harmonie des hymnes, des proses, des squences, chantes depuis mille ans sous les votes de nos temples, par des millions de fidles, ne put trouver grce devant les adorateurs de la posie du Parnasse et de l'Olympe paens. Il fallut encadrer les mystres divins, les dogmes de la foi, les divines crations du monde de la grce, non plus dans une posie descendue de Nazareth, de la Crche, du Mont des Oliviers, du habor, du Cnacle et du Calvaire ; mais dans des compositions empruntes pour la forme, et trop souvent pour les ides, aux chantres picuriens du sicle d'Auguste. Aux accents populaires des mlodies grgoriennesj les rformateurs gallicans substiturent un plainchant barbare, ridiculement saccad, capricieux, inconnu, que le souffle de l'Esprit-Saint n'avait pas inspir, puisqu'il avait son origine et sa source dans un esprit de rvolte et de malice.

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dater de cette hrsie liturgique, dont le rationalisme gallican s'applaudissait et dont il tait fier, nos glises devinrent presque dsertes et presque muettes. Les multitudes qui taient familiarises avec le chant grgorien, n'iront plus branler et faire tressaillir les votes de nos glises. Des chants d'artistes, des instruments de musique emprunts aux thtres, des airs de salon et d'opras remplaceront dsormais la voix solennelle, les chos majestueux et les roulants tonnerres du chant romain. Destructeur du chant liturgique, le rationalisme gallican ne pouvait faire grce la discipline et au droit canon. Se dtacher le plus possible de Rome, tel tait le mouvement imprim la France par le gallicanisme. Un droit nouveau prit la place du droit consacr par les dcrets des Souverains Pontifes. Les conciles provinciaux, les synodes diocsains, l'accomplissement triennal de la visite, ad limina apostolorum, toutes ces saintes rgles consacres par les sicles et dont Rome est l'incorruptible gardienne, disparurent du sein de nos diocses. L'Eglise, ou plu. tt, les Eglises de France tombrent sous l'empire du bon plaisir, en matire de droit canon. Cette branche de l'enseignement thologique disparut des grands
I. 23

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sminaires ; ou s'il en subsista encore quelques dbris, on alla les chercher dans des livres fltris par les anathmes des Pontifes romains. Le Missel, le Rituel, le Brviaire, subirent de lamentables altrations et de tristes mtamorphoses. Les mtropolitains et leurs suffragants n'invoqurent plus, du sein des conciles, l'Esprit qui, seul, pouvait les inspirer, les diriger, les guider dans le gouvernement spirituel de leurs Eglises. La branche qui ne puise dans le tronc auquel elle est attache qu'une faible partie de la sve ncessaire sa croissance, son dveloppement, sa vigusur et sa vie, ne produit point de fruits; ou si elle en donne par hasard quelques-uns, ils sont sans beaut, sans maturit , sans saveur. Le rationalisme gallican affaiblit tous les liens qui unissaient les Eglises de France l'Eglise romaine. La sve et la moelle que Rome seule peut donner une nation catholique ne pntraient plus dans les entrailles de la Fille ane de l'Eglise, que dans une mesure insuffisante pour lui donner la vie, la force, la sant surnaturelle dont elle avait besoin pour rsister au poison dvorant que l'enseignement paen de la Renaissance , que le rationalisme protestant et le rationalisme tho-

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logique versaient incessamment dans ses veines. La France de saint Louis et de Charlemagne ne tenait plus, pour ainsi dire, que par Tcorce l'arbre catholique romain. La vie s'tait retire des antiques Eglises des Gaules, Asservies au pouvoir civil parles liberts gallicanes, elles n'avaient plus la force, ni mme la volont, de demander au Pontife romain le miracle d'un affranchissement et d'une rsurrection que lui seul pouvait oprer; la justice divine se chargea de nous punir. Les deux plus grandsflauxqui puissent craser une nation visitrent la France. La royaut avait demand aux prlats courtisans de 4682 de consacrer, par un dcret entach de schisme, l'athisme politique. Elle monta sur l'chafaud dress par l'athisme rvolutionnaire. Les Eglises de France avaient la prtention de demeurer catholiques, en attaquant, en amoindrissant, en dnaturant la suprme autorit du Pontife romain. La France fut ravage par le dmon du schisme. Le gallicanisme thologique, en consacrant le despotisme des souverains, ou le csarisme, avait prpar la dmocratie sauvage qui guillotina la monarchie dans la personne auguste del'infortunLouis XVI.

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En attaquant les droits divins de la Papaut, le gallicanisme thologique avait prpar la Constitution civile du Clerg, qui prcipita dans le schisme la Fille ane de l'Eglise. Et nunc reges intelligile : erudimini qui judicaiis terrant (J). Mais la France, plus heureuse que l'Angleterre, parce qu'elle avait t consacre la Vierge Immacule, ne devait pas tre efface du livre des nations catholiques. La Papaut vint pleurer sur le tombeau de ce nouveau Lazare. Elle lui fit entendre par la bouche de Pie VII la parole qui ressuscite et qui redonne la vie: Lazare, veni foras (2). La terre n'avait jamais t tmoin d'un pareil spectacle. Jamais la voix du Pontife suprme n'avait retenti, au sein des nations, avec un plus solennel clat. Pie VII, par un acte sans exemple dans les sicles passs, supprime et teint, d'un seul coup, les 133 siges piscopaux de l'Eglise gallicane. Il les anantit malgr leur pass, malgr leur gloire, malgr les liberts gallicanes et malgr les privilges acquis par des concessions canoniques et lgitimes.
(4) Psal.11,10. (2)Joan, XI, 43.

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Le Pontife immortel apprend la terre que le salut des nations est la loi suprme : Qu'il y a un temps pour dtruire et un temps pour difier (1) ; et que , juge souverain des besoins surnaturels des nations donnes en hritage Jsus-Christ, le Pontife romain peut s'lever au-dessus des rgles ordinaires et des coutumes constamment suivies ; que lui seul peut modifier ou changer les conditions d'existence, d'organisation, de mouvement et de dure des Eglises particulires : qu'il peut tout, en un mot, ce que le bien spirituel du monde rclame. Le Concordat de 1801, quels qu'aient t les efforts du despotisme imprial pour en arrter ou pour en dtruire les effets, sauva le catholicisme et la civilisation en France ; peut-tre mme dans le reste de l'Europe. Il anantit pour jamais la Constitution civile du Clerg, mit en pices les coutumes et les prtentions anti-canoniques des Eglises de France, et dtruisit les esprances schismatiques que la Petite Eglise s'efforait de rveiller et de perptuer dans certaines provinces.
(1) Tcmpus destruendi et tempus dificandi. Eccl. III, 5.

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Le rationalisme thologique venait d'entendre le tocsin de sa ruine. Le jansnisme recevait le coup de mort. La secte impie qui avait espr que le dernier des rois serait trangl une corde tresse avec les entrailles du dernier des prtres , poussa un cri de dsespoir. Elle voyait nos temples rendus au cullo de nos pres. Rome reprenait son autorit sur la Fille ane de l'Eglise. Les crmonies saintes de nos augustes Mystres reparaissaient dans les cathdrales et dans les glises, o les Prtres ei les Pontifes de la guillotine avaient inaugur le Culte de la Desse Raison, le Culte de la Nature, le Culte du Feu, c'est--dire le Culte des dmons et de l'athisme. Un coup plus terrible devait tomber sur le rationalisme thologique. Un acte plus solennel que le Concordat de 1801 devait donner l'univers tonn le sens profond , le sens complet des paroles immortelles que le Divin Sauveur avait adresses la Papaut, dans la personne de saint Pierre, et qu'il lui avait laisses comme son plus magnifique hritage : Je te donnerai les clefs du Royaume des Cieux; et tout ce que tu lieras sur la terre, sera li dans les Cieux; et tout ce que tu d-

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lieras sur la terre, sera dli dans les Cieux (1). Mais, arrtons-nous. Demain nous apprcierons l'acte miraculeux et providentiel par lequel Pie IX fit resplendir, a la face de l'univers, l'infaillibilit dogmatique et doctrinale qu'il a reue de Jsus-Christ par ces paroles toutes divines : Affermis tes frres (2).
(1) Ettibi daboclavesregniclorum. Et quodcumque ligaveris super terram, erit ligatum et in clis: et quodcumque solvcris super terram, erit solutum et in clis. Mail. XVI, J9. (2) Confirma fratres tuos. Luc. XXII. 52.

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LE DOGME

DE L'IMMACULE CONCEPTION
EST MORTEL AU RATIONALISME

(SUITE)

Nous avons dit, mes chers frres , que le gallicanisme avait reu un coup mortel de la main de l'immortel Pie VIL Mais l'acte par lequel l'autorit pontificale s'est dploye dans toute sa plnitude et dans toute sa magnificence, a eu lieu le 8 dcembre de Tanne de grce 1854. La proclamation du dogme de l'Immacule Conception de la glorieuse Mre de Dieu, lve en effet, la puissance infaillible du Pontife romain sa splendeur suprme, au sein de l'Eglise militante. Ecoutons le bienheureux Pontife qui a t prdestin, de toute ternit, pour proclamer, sur cette terre, le dogme le plus cher au cur de la Reine de toute saintet et de toute vertu.

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Nous fmes parvenir tous nos vnrables frres, les Evques du monde catholique, une Lettre ency clique, date de Gate, le 2 fvrier 1849, pour leur demander d'adresser Dieu des prires, et de nous faire ensuite savoir par crit, quelles taient la pit et la dvotion de tous les fidles envers la Conception Immacule de la Mre de Dieu, et surtout ce qu'ils pensaient eux-mmes, de la dfinition porter ; quel tait, sur ce point, leur dsir, afin de rendre notre jugement suprme avec toute la solennit possible. ... Mettant nous crire l'empressement d'une joie inexprimable, non-seulement il nous ontmani fest de nouveau leur pieux sentiment et la pense qui les anime , eux, tout particulirement, et leur Clerg et le peuple fidle, envers la Conception Immacule de la Bienheureuse Vierge, mais encore ils ont sollicit de nous, comme par l'expression d'un vu commun, que l'Immacule Conception de la Vierge fut dfinie , par le suprme jugement de notre autorit. ... Nous n'prouvmes pas moins de joie, lors que nos vnrables frres les Cardinaux de la sainte Eglise romaine, composant la congrgation

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spciale dont nous avons parl, et les thologiens consulteurs choisis par nous, demandrent avec le mme zle et le mme empressement, cette dfini tion de la Conception de la Mre de Dieu, qu'attes tent et mettent en lumire les oracles divins, la v nrable tradition, le sentiment permanent de l'E glise, l'accord admirable des pasteurs catholiques et desfidles,les actes clatants etles constitutions y> de nos prdcesseurs ; aprs avoir examin toutes choses avec le plus grand soin, et offert Dieu des prires assidues et ferventes, il nous a paru que nous ne devions plus diffrer de sanctionner, de dfinir, par notre jugement suprme, l'Immacule Conception de la Vierge. Ainsi, l'Episcopat catholique tout entier, les Cardinaux de la sainte Eglise romaine, les thologiens consulteurs, comme par l'expression d'un vu unanime, supplient le Pontife romain de dfinir par le jugement suprme de son autorit, l'Immacule Conception de la Mre de Dieu. Ainsi, le monde catholique, par la voix de ses pasteurs, appelle l'heureux moment, o le successeur de Pierre, par son jugement suprme, par l'infaillible autorit qu'il tient de Jsus-Christ, imprimera le sceau d'une dfinition

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dogmatique au privilge de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu. Remarquons, mes chers frres, avec le Docteur anglique qu'une nouvelle dition du symbole devient ncessaire, quand de nouvelles hrsies s'lvent, de peur que la foi des fidles ne soit altre par * les hrtiques (1). > Les hrsies du naturalisme, du panthisme, du progrs par le culte de la matire ; les erreurs monstrueuses qui attaquent l'ordie surnaturel de la grce et le pch originel, rendaient ncessaire la proclamation du dogme de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge. Il fallait porter un coup mortel au paganisme moderne. Il fallait faire resplendir dans un fait divinement marqu du signe de la ToutePuissance, les effets les plus prodigieux, et les plus admirables crations du Saint-Esprit. Il fallait lever, en un mot, sa suprme magnificence, c'est-dire la splendeur d'un dogme dfini, la croyance universelle du privilge de l'Immacule Conception de la Mre de Dieu. Pie IX a donc donn l'univers

(1) ... Novo editio symboli necessaria est ad vitandum insufgenles errores. ). Thom. //, 2, 9, 4, 10.

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une nouvelle dition du symbole catholique. Il a donn non un nouveau symbole; mais, dans une nouvelle publication du symbole, il a donn au monde le sens dfinitif des textes de la sainte Ecriture, qui renferment, d'une manire plus ou moins explicite, le privilge rvl de la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge. Appartient-il au Pontife romain de dresser un symbole de foi ? Le rationalisme thologique ou le gallicanisme refuse ce pouvoir et ce droit au Vicaire de Jsus-Christ. Mais voici de quelle manire le Docteur anglique a mis en poussire, il y a six cents ans, les sophismes tmraires du rationalisme gallican. Il est ncessaire, dit saint Thomas-d'Aquin, de publier une nouvelle dition du symbole, pour vi ter les erreurs qui s'lvent. Celui qui a l'autorit de faire une nouvelle dition du symbole, c'est ce lui qui peut dterminer finalement les choses qui sont de foi, et qui doivent tre crues inbran lablement par tous. Or, ce pouvoir appartient au Souverain Pontife; c'est lui que se rapportent les questions les plus graves et les plus difficiles qui s'lvent dans l'Eglise. Comme on le voit (dans * les dcret, dist. 117). Aussi le Seigneur a dit

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Pierre qu'il a tabli Souverain Pontife : J'ai prie pour toi, afin que ta foi ne dfaille point, lors donc que tu auras t converti, affermis tes frres (1). La raison en est, continue le saint Docteur, qu'il ne doit y avoir qu'une mme foi dans toute l'Eglise, d'aprs ces paroles de l'Aptre : Il faut que vous disiez tous la mme chose, et qu'il n'y ait point de schismes parmi vous (2). Ce qui ne pourrait se maintenir, si les questions de foi qui s'lvent n'taient dcides par celui qui est la tte de l'Eglise entire ; de telle sorte que son sentiment doive tre soutenu inbranlablement par l'Eglise elle-mme. C'est pourquoi il n'y a que le Souverain Pontife qui ait le pouvoir de faire une nouvelle dition du symbole, comme il n'y a que lui qui puisse faire toutes les autres choses qui regardent l'Eglise entire, telles que la convocation d'un Concile gnral, et autres choses sembla bls (3).
({) Ego rogaviproteutnon deficiat fides tua : et tu aliquandu eonversus confirma fratres tuos. Luc. XXII, 52. (2) Idipsum dicatis oinnes, et non sint in vobis schismata. I Cor. J, 10. (3) D. Thom. 11,2,9, 1,10,

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Rpondant aux objections diriges contre cette thse si claire, si concise, si forte, de la doctrine catholique, sur l'infaillibilit enseignante etdogmatique du Pontife romain, le Docteur anglique ajoute : Parce qu'il s'est rencontr des hommes pervers, qui ont altr pour leur perdition >, selon l'expression de saint Pierre (I), la doctrine des Aptres, les saintes critures et les autres doctrines catholiques, il a t ncessaire, mesure que les sicles se succdaient, d'expliquer la foi, pour dtruire les erreurs qui s'levaient (2). Le mme docteur dit encore : Que si le Concile de Nice a dfendu, sous peine d'anathme, de faire un nouveau symbole, cette dfense a t faite aux particuliers, qui n'ont pas le droit de dfinir les choses de foi ; car, cette sentence du Concile de Nice n'a pas enlev au concile suivant le pouvoir de faire une nouvelle promulgation du symbole, renfermant la vrit la a\me foi que le prcdent,

(!) II. Petr. (2) ... Quia perversi homines apostolicam doctrinam et csete- rasdoctrinas et scripturasperventunt ad sui ipsorum perniciem; sicut dlcitur, II Petr., ideo necessaria fuit temporibus procedentibus explicatio fidei contra insurgentes errores. XXII, 9, /, 40, resp, ad 4.

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mais plus dveloppe; au contraire, tout concile a eu soin d'ajouter quelque chose au symbole arrt : parle concile prcdent, pour dtruire, par cette ^ addition, les hrsies naissantes. Par consquent, > ce pouvoir appartient au Souverain Pontife, puisque c'est lui convoquer les conciles gnraux et confirmer leurs dcisions. Par la dfinition dogmatique de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Mre de Dieu, Pie IX explique et dveloppe la foi catholique. 11 donne par-S mme, une nouvelle dition du symbole. Il crase les erreurs nouvelles. Il fait tout cela, dit saint Thomasd'Aquin et toute l'Eglise avec lui, parce que lui seul a reu le pouvoir de dterminerfinalementles choses qui sont de foi et qui doivent tre crues inbranlablement par tous. Et quand le rationalisme gallican, pour chapper aux clarts formidables de l'enseignement catholique, oppose la puissance infaillible du Pontife romain la supriorit chimrique du concile sur le Pape, il avance une chose souverainement absurde, puisque, comme l'enseigne saint Thomas-d'Aquin et toute la tradition catholique avec lui, le concile gnral, pour pouvoir faire une nouvelle dition du symbole,

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besoin d'tre convoqu et confirm par le Pontife. romain. Or, celui qui confirme les dfinitions et les dcrets des conciles gnraux, loin d'tre infrieur au concile, donne au concile gnral lui-mme ce qui lui manque, savoir : la confirmation suprme, la confirmation infaillible , sans laquelle il n'y a ni concile gnral, ni dcision dogmatique. . Le Concile de Baie dressa un dcret sur le privilge de la Conception immacule de Marie; et l'Immacule Conception n'tait pas un dogme , mme aprs cette dcision de Ble. La raison en est, que le dcret du Concile de Ble , et le Concile de Ble luimme , n'ont jamais reu la confirmation finale et suprme du Vicaire de Jsus-Christ. Pie IX, successeur lgitime de saint Pierre sur le sige de Rome, possde donc l'infaillibilit doctrinale, l'infaillibilit dogmatique. Lui seul, sur cette terre agite par tant d'opinions divergentes, dchire par tant d'erreurs, trouble par tant de schismes et par tant d'hrsies, a le pouvoir de dterminer finalement les choses qui sont de foi et qui doivent tre crues inbranlablefnent par toute l'Eglise. Pie VII, nous l'avons fait observer, en dracinant, en supprimant, en teignant, de sa pleine et suprme
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puissance, les cent trente-trois siges piscopaux de la France, pour en crer un petit nombre de nouveaux, avec des limites et dans des conditions nouvelles, avait port, sans aucun doute, un coup formidable au gallicanisme et ses prtendues liberts. Mais la ruine dfinitive et complte du systme gallican, du rationalisme thologique, tait attache la dfinition dogmatique du privilge de la Conception immacule de la TrsSainte Vierge. C'est Pie IX qu'tait rserve la gloire de foudroyer, du mme coup, le rationalisme protestant, le rationalisme thologique et le rationalisme paen, dont nous parlerons bientt. Quand Pie IX, du haut de la Chaire pontificale, en prsence de cinquante-trois Cardinaux, de deux cents Evques et de cinquante mille fidles, disait l'Auguste et Immacule Mre de Dieu : Je prononce, je dfinis, je dclare, Bienheureuse Vierge, que votre Conception immacule est un dogme de foi, et qu'il suffit d'un doute volontaire, pleinement consenti dans son cur , sur cette vrit dfinie, pour faire naufrage dans la foi ; quand ce bienheureux successeur de saint Pierre jetait dans le monde cette suprme dfinition , le divin Fils de Marie disait sans

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doute k Pie IX : Tu es heureux, successeur de Simon fils de Barjona , tu es heureux , parce que ce n'est pas la chair et le sang qui t'ont fait cette rvlation, mais mon Pre qui est dans les Cieux, et moi je te dis ; Et ego dico tibi : En dfinissant la Conception immacule de ma Bienheureuse Mre, en lui imprimant; le sceau d'une dfinition dogmatique, tu * lves ton infaillible jugement son plus haut degr de puissance; tu imprimes ton infaillible autorit un caractre d'incomparable grandeur. Tu dis ma Mre immacule dans sa Conception, et moi je te dis infaillible dans ta parole. Tu proclames la Conception immacule de ma glorieuse Mre comme un article de foi, et moi je proclame ton infaillible dcision comme la pierre angulaire de la vrit ; comme le fondement inbranlable de mon Eglise (1), Deux choses ne se spareront plus, sur cette terre console : l'infaillibilit de Pie IX enseignant l'Eglise entire ce qu'elle doit croire, touchant la Conception de la Bienheureuse Mre de Jsus-Christ, et le fait do la soumission, de l'obissance, de la foi in(1) Ego dico'tibi : quia tu es Petrus, et super hanc petraru sfcdificabo Ecclesiara meam. Et porto inferi non prrevalebunt advorsuseam. Matt. XVI. 18.

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vincible de l'Eglise la dfinition solennelle porte par Pie IX. Deux choses se tiennent par un nud d'immortelle unit : la parole infaillible de Pie IX et l'acte de foi divine , surnaturelle, immuable de l'Eglise entire, cette parole dogmatique descendue de la Chaire ternelle. Le dcret dogmatique de l'Immacule Conception, mortel au rationalisme protestant et au rationalisme thologique , ne Test pas moins au rationalisme des libres penseurs. Les rationalistes libres penseurs n'admettent point d'lment surnaturel, point de rvlation, point d'ordre divin de la foi et de la grce. Ils ne reconnaissent ni l'autorit de Jsus-Christ, ni l'autorit de l'Eglise, ni celle de Dieu. Il n'y a pour le rationalisme philosophique que le moi individuel. Le rationalisme pur est la dification du moi ; c'est l'usurpation sacrilge des droits ternels de Celui qui, seul, du centre de son immensit, de son ternit , de sa lumire et de sa gloire, peut et doit dire: Moi, Ego sum Je suis. Et par cette usurpation sataniquement impie, le rationalisme mne ses esclaves aux limites extrmes de l'orgueil, de la dmence, du blasphme et de l'athisme.

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L'mancipation absolue de la raison pose comme le principe gnrateur de la vrit, prcipite les libres penseurs dans la nuit des plus monstrueuses contradictions. Ils appellent bien ce qui est mal, et mal ce qui est bien. La lumire sera les tnbres, et les tnbres seront la lumire, L'erreur sera la vrit, et la vrit sera Terreur. Dieu sera le mal, et le mal sera Dieu. Le rationalisme part de ce principe : il n'y a de vrai, que ce qui est vident pour la raison ; ou, en d'autres termes, il n'y a de vrai que Y quation entre la raison et l'objet connu par la raison. Mais, qu'estce que l'quation? Vquation, dit saint Thomas, n'est autre chose que la, lumire des premiers principes. Vquation, c'est la claire-vue d'un objet par la raison; c'est la vue directe, intuitive, immdiate, par la raison, de l'objet qu'elle contemple. Ainsi, la raison connat d'une vue intuitive, d'une vue d'quation, les premiers principes de la raison naturelle. Une chose est vidente, dit saint Thomas-d'Aquin, quand elle est connue par les termes qui l'noncent et qui l'expriment ; quand elle est la mme identiquement pour tous. Deux et deux font ou galent quatre. Le tout

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est plus grand qu'une de ses parties. La ligne droite est la plus courte entre deux points donns. J'existe, je pense, je parle, j'agis, les hommes existent, le soleil nous claire; ce sont l des vrits'videntes, ou des vrits d'quation. Lai lumire des premiers principes est universelle, immuable, infaillible, irrsistible. Je ne suis pas libre de penser le contraire de ce qui est vident pour la raison, ou de ce que la raison naturelle voit dans la lumire des premiers principes. Je ne suis pas libre de penser que deux et deux font six, dix, etc.; que la ligne courbe est la plus courte entre deux points donns ; qu'une partie d'un tout est plus grande que le tout lui-mme; que Y tre elle nant sont une mme chose ; qu'une mme chose peut tre et n'tre pas en mme temps ; que le bien et le mal sont une mme chose, etc., etc. Je ne suis pas libre de fermer les yeux la lumire des premiers principes. Les clarts de Y quation m'crasent, me subjuguent, sont irrsistibles pour ma raison. Force de croire la vrit des premiers principes, je n'ai point de mrite les admettre; Quel mrite pourrai-je avoir croire que j'existe, que je pense , que je parle, que le soleil luit, que'deux et deux font quatre? Quel mrite puis-je

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avoir admettre des choses dont il m'est impossible de nier Tvidence? La lumire des premiers principes claire fatalement ma raison, comme l'attrait du bien gnral entrane fatalement ma volont. Je puis me tromper dans mes conceptions, dans mes jugements , dans mes raisonnements, comme je puis prendre un bien apparent pour le bien rel et absolu. Je puis mal user de ma raison, comme je puis user mal de ma volont ! Dieu seul voit, dans l'ternelle quation de son Verbe , l'infini et le fini, l'absolu et le relatif, le rel et le possible. Dieu est lumire, et il n'y a point de tnbres en lui (1). Les Anges et les Saints contemplent Dieu dans une quation surnaturelle. Ils voient Dieu dans la lumire de sa gloire. Ils le voient dans l'vidence, ou face a face. Ils ne peuvent plus se sparer de Dieu. Ils ne peuvent pas plus se sparer de la lumire infinie que du bien infini ; ils voient Dieu dans les splendeurs de la claire-vue. Les enfants de l'Eglise voient les choses divines, surnaturelles et rvles, dans la lumire de la foi. La
(1) Deus lux est, et tenebrae in eo non sunt. /. Joan. /, S.

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lumire des principes de la foi catholique leur donne la notion surnaturelle des choses qu'ils ne comprennent pas, qui sont au-dessus de la raison et de ses aperus. Appuys sur la parole de Dieu et sur l'Eglise colonne et fondement de la vrit , ils sont aussi certains de la ralit divine, surnaturelle, rvle, des mystres divins, que les lus eux-mmes, qui en ont la vision directe et immdiate. La lumire de la grce et la lumire de la gloire font connatre aux enfants de l'Eglise militante et de l'Eglise triomphante les mmes vrits, les mmes mystres, avec cette diffrence, que la lumire de la foi,en donnant aux fidles l'infaillible certitude de la ralit des vrits surnaturelles et divines qu'elle leur dcouvre, laisse ces vrits enveloppes pour eux d'un voile qui ne se dchire qu'aprs cette vie ; pendant que la lumire de la gloire fait contempler aux lus ces mmes vrits dans les splendeurs de la claire-vue. Ici-bas, l'homme raisonnable voit dans la lumire d'une quation ou d'une vidence immdiate, intuitive, fatale ou ncessaire, les premires vrits, ou les premiers principes de la raison naturelle. Mais, en dehors des premires vrits ou des premiers principes de la raison naturelle, je n'ai pas l'vidence des vrits qui en dcoulent.

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Les vrits qui drivent des premiers principes de la raison sont d'autant plus claires pour moi, qu'elles se dduisent plus immdiatement, plus directement des premiers principes ou des premires vrits del raison. Il n'y a d'vident pour la raison, que les principes mmes de la raison. La notion de Dieu, vidente en soi, n'est pas vidente pour la raison de l'homme dchu, dit saint Thomas-d'quin. La notion de Dieu, dans Tordre purement naturel, est moins claire, pour la raison humaine , que la notion des premiers principes. La raison peut, l'aide des premiers principes, dmontrer l'existence de Dieu ; mais les premiers principes ne se dmontrent pas. Personne ne peut nier l'vidence des premiers principes, et la raison peut tre pervertie au point de douter de l'existence de Dieu. L'impie a dit dans son cur : Il n'y a point de Dieu (1) ! Quand je fais ce raisonnement : Il y a des choses qui se meuvent dans le monde ; donc, il y a un premier moteur, lequel est Dieu. Ce raisonnement est d'une logique inbranlable. Mais la majeure de ce raisonnement est vidente, et la consquence ne l'est
(1) Oixit insipiens in corde suo, non est Deus. Psalm. XIII, 1.

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pas, pour moi, au mme degr. Quand je dis : Il y a des tres limits, finis, contingents, successifs ; donc il y a un tre ncessaire, lequel est Dieu. Je vois, dans la lumire de l'vidence, la majeure de cet argument de la raison ; mais la consquence que j'en tire n'a pas la mme vidence pour ma raison. Si, dans Tordre prsent, qui est Tordre ou le temps de mon preuve, je connaissais Dieu et les vrits naturelles dans la lumire de Vvidence ou par une vue d'quation, le doute sur la vrit de Dieu et sur les vrils naturelles serait impossible. Si j'avais Tvidence de Texistence de Dieu et des vrits naturelles, comme j'ai l'vidence des premiers principes de la raison , je n'aurais pas plus de mrite croire Dieu et les vrits de Tordre naturel, que j'en ai admettre les principes vidents, ou les premiers axiomes de la raison. En usant bien des lumires de ma raison, je puis parvenir la connaissance certaine de plusieurs vrits de Tordre purement naturel ; mais en dehors des premiers principes ou des premires vrits del raison, je n'ai Tvidence, ou Xquation, d'aucune vrit de cet ordre. L'erreur fondamentale du rationalisme, c'est de

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n'admettre comme vrai, que ce qui est vident pour la raison. Le rationalisme demande la raison des clarts qu'elle n'a pas, qu'elle ne peut pas avoir, dans cette nuit de la dchance originelle. L'infaillibilit n'est pas plus possible la raison individuelle de l'homme, que l'impeccabilit n'est possible sa volont. h1 quation pose par le rationalisme comme l'lment ncessaire de toutes les investigations de la raison, de toutes les conqutes de la philosophie, n'est pas de ce inonde. Elle implique, pour le rationalisme pur, le doute sur les vrits de l'ordre prsent. Demander la raison les lumires de l'vidence ou de Y quation dans toutes les questions, c'est vouloir passer de l'ordre de la vision obscure, phnomnale , faillible , l'ordre de la vision des Anges et des Saints. C'est vouloir connatre Dieu et les choses comme l'Ange et les Elus les connaissent. C'est vouloir briser le plan providentiel de notre preuve ; c'est vouloir anantir le mrite par la libert, c'est tomber dans le suicide de l'intelligence. Ainsi, le sensualisme dsespr de notre temps demande le bien suprme, le bien infini, au naturalisme , et il aboutit au culte honteux de la sensation.

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Le rationalisme protestant demande la Bible interprte souverainement par la raison, le symbole des vrits divines, des vrits de l'ordre surnaturel et rvl , et il aboutit l'extinction de toutes les vrits , y compris le livre mme des divines rvlations , pour aller se perdre et s'teindre dans le rationalisme paen des libres penseurs. Le rationalisme thologique, ou le gallicanisme, met en question l'infaillibilit dogmatique du Pontife romain. Il s'en constitue Juge, et Juge en dernier ressort, et il tombe dans le rationalisme protestant. Les sophistes libres penseurs de ce temps descendent, par la Renaissance, des sophistes de l'ancien paganisme. Comme eux, et parce qu'ils partent du mme principe, ils ne savent ce que c'est que Dieu, ce que c'est que l'univers. Ils s'ignorent eux-mmes. Ils ne connaissent ni leur origine , ni leur destine, ni la loi de leur tre. Dieu, l'homme, la nature , la cration, sont pour les libres penseurs une nigme indchiffrable. Le doute les enveloppe de toute part. Ne voulant relever que d'eux-mmes, ils tombent dans le scepticisme le plus incurable et le plus dsespr. L'orgueil de l'esprit, ou Satan, qui est le pre de l'orgueil , leur fait croire qu'ils ont en eux-mmes le prin-

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cipe de la lumire, les racines de la vrit, le critrium de la certitude , le flambeau de la raison , la pierre angulaire de l'difice intellectuel qu'ils veulent lever; et la nuit, l'implacable nuit de tous les rves, de toutes les dmences, de tous les doutes et de toutes les erreurs , les accable. La divine Providence a prpar un remde misricordieux cette pidmie du rationalisme moderne, dans le dcret dogmatique de l'Immacule- Conception de la Bienheureuse Mre de l'Homme-Dieu. Ce dogme de salut fait deux choses pour arracher les nations modernes au sensualisme paen de notre temps. Il porte, en premier lieu, un coup terrible au naturalisme, au panthisme, au culte de la matire , en faisant resplendir le dogme mconnu de la grce, en mettant en lumire les plus merveilleuses crations de l'Esprit-Saint dans le monde surnaturel. Le dogme de l'Immacule Conception, proclam avec tant de retentissement et une si grande magnificence , creuse , en second lieu , un abme entre le Culte de la Vierge Immacule et entre le funeste hritage du luxe paen, des thtres paens, des arts paens, des danses paennes, des livres licencieux , des parures indcentes, de toutes ces luxures, en

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un mot, que lefleuveimpur de la Renaissance a verses sur l'Europe, et qu'une femme chrtienne ne peut se permettre, qu'en dsertant l'tendard immacul de la Reine de toute vertu, pour s'enrler sous l'impure bannire du sensualisme. Le dcret dogmatique de l'Immacule Conception tombe comme un poids crasant sur le rationalisme protestant, parce que, si, d'un ct, il met en lumire la nudit, la profonde anarchie, la misre irrmdiable des sectes bibliques , il fait resplendir, d'un autre ct , Vunit miraculeuse de l'Eglise et la foi ^invincible, indracinable, des nations catholiques pour tous les enseignements du "Vicaire de JsusChrist. Ce mme dcret est mortel au rationalisme gallican, parce qu'il lve sa dernire magnificence l'infaillible autorit et la puissance suprme du Pontife romain ; parce qu'il rend vidente pour tout l'univers cette grande loi de la sagesse ternelle, qui a fait de la Papaut, et de la Papaut seule, l'organe infaillible , l'oracle permanent, sur la terre , de la vrit, de la justice et du droit. Le dogme de l'Immacule Conception, solennellement dfini par l'immortel Pie IX, devient enfin, une

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planche de salut pour les pauvres naufrags, que les temptes de l'individualisme philosophique ont jets sur l'ocan sans fond du scepticisme. Deux faits clatants comme le soleil, grands comme l'univers, retentissants comme les roulements du tonnerre, se dressent devant les libres penseurs. Le Pontife romain affirme dogmatiquement ou divinement la Conception immacule de la plus humble des filles d'Adam, et l'univers catholique croit, d'une foi inbranlable, invincible, universelle, que Dieu a parl par la bouche du Pontife romain. Le Pape dclare, de la part de Dieu, que la Conception de la Bienheureuse Yierge Marie est un dogme de la foi catholique, qui fait partie des divines rvlations. Le Pape dit a la terre, qu'un doute, qu'un seul doute, rellement et pleinement consenti dans les profondeurs de l'me, suffirait, l'avenir, pour exclure du Royaume des Cieux, celui qui s'en rendrait coupable. Or, cette affirmation solennelle , cette proclamation clatante, l'Episcopat catholique tout entier, le Sacerdoce catholique tout entier, le coips entier des fidles, rpondent par une obissance immdiate, interne , irrvocable , invincible. Ils rpondent sans s'tre concerts , sans avoir pu

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s'entendre. Ils rpondent de tous les points du globe que la parole de Pie IX est la voix de Dieu ; que la foi de Pie IX est leur foi, et que l'Eternit s'coulera avant que l'enfer puisse branler, dans leur conscience, les dogmatiques convictions qui viennent d'y germer avec le dcret descendu de la Chaire pontificale. Jamais un coup de tonnerre de cette force n'a pass sur les dserts du doute. Jamais les ruines du scepticisme n'ont t remues, secoues, dracines , cette profondeur (1). Jamais la vrit n'a brill , au sein des tnbres humaines, avec une pareille magnificence et avec des caractres plus entranants, plus subjugants, plus irrsistibles. Le fait de la proclamation dogmatique de la Conception Immacule de la Bienheureuse Mre de JsusChrist, est un fait dont personne ne peut rvoquer en doute l'existence et la ralit. Tout l'univers le connat. Tout l'univers en a entendu parler. Tout l'univers sait qu'il a eu lieu. Le doute sur le fait accompli de cette dfinition dogmatique n'est pas possible. La

(1) Vox Domini in magnificentia. Vox Domini confrigientis cedros. Vox Domini concutientisdesertum. Psam. XXVIII, 4, 6, S-

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agation d'un pareil fait serait un acte de folie et de stupidit consomme. Mais la soumission immdiate, la foi spontane et , invincible de l'Eglise catholique cette dfinition suprme , est un fait de mme nature que le prcdent. Cet acte d'obissance catholique a branl le monde entier. Il s'est produit d'un bout de la terre l'autre, par une explosion, par une manifestation solennelle si gnrale, si pleine d'enthousiasme, si universellement retentissante, qu'il n'est pas possible d'en douter un seul instant. De quoi s'agit-il cependant? Il s'agit de faire croire dogmatiquement un millier d'Evques, quatre cent mille Prtres , deux cent millions d'mes , au sein desquelles se trouve tout ce qu'il y a de plus ] grand par l'intelligence, par le gnie, par la science, par le-caractre, parla sagesse, par la droiture et par la saintet, qu'une humblefilled'Adam, issue d'une race dchue , dgrade , profane par le pch originel , n'a rien reu de cette infection. Il s'agit de faire croire dogmatiquement l'univers que la Conception immacule de la Bienheureuse Vierge Marie n'est pas simplement une croyance pieuse, une croyance permise , autorise dans l'Eglise, mais
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un dogme rvl , mais un dogme d'une certitude divine , surnaturelle, gale la certitude divinement enracine au sein des nations catholiques, des dogmes de la Trinit, de l'Incarnation, de tous les dogmes enfin du symbole catholique. Le Pape vient dire l'univers : Vous croirez l'Immacule Conception de la Trs-Sainte Vierge ; vous y croirez d'une foi surnaturelle et divine. Vous y croirez par toutes les puissances de l'me. Vous y croirez comme si Dieu lui-mme vous l'enseignait de sa bouche divine. Vous y croirez sous peine de damnation ternelle. Et l'Episcopat catholique, et le monde catholique, rpondent au Pontife romain : Nous nous dpouillons de toute pense contraire votre enseignement. Nous jurons, par tout ce qu'il y a de plus sacr au Ciel et sur la terre , de vous obir comme Dieu. Nous prenons le Ciel et la terre tmoin que l'ombre d'un doute n'branlera jamais dans nos mes les divines certitudes que votre dcret suprme vient d'y planter, d'y enraciner, d'y terniser. La parole dogmatique que Pie IX a fait entendre au monde, et la foi divine que cette parole a cre dans les entrailles de l'univers catholique, ralisent l'un des plus clatants prodiges de la Toute-Puissance.

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Ces deux faits impliquent l'action vivante , l'action palpable de la main mme de Dieu.Comment expliquer, en effet, sans un miracle de la Toute-Puissance ces deux phnomnes? Comment expliquer ce miracle de l'unit dans l'obissance, de l'unit dans l'abngation , de Y unit dans la mme foi, de Y unit dans l'amour ? Le rationalisme protestant et le rationalisme philosophique sont dans l'impuissance de nouer deux esprits, de les river une mme opinion,jenedispas pour toujours, mais pour un jour. Et voil une parole descendue des lvres du Pontife suprme qui noue, d'un nud ternel, deux cent millions d'intelligences; qui les noue et qui les rive pour jamais une vrit incomprhensible pour la raison. Voila deux cent millions de catholiques, Evques, Prtres, simples fidles, prts mourir plutt que de rpudier la foi qui les unit et qui les enchane la parole dogmatique du Pontife romain. Que penserait-on d'un homme assis sur un rocher, au milieu de l'Ocan, et qui, par sa volont seule imprimerait tous les flots, chaque vague de cet immense bassin, une mme direction, un mme mouvement, une mme obissance, une mme loi d'har-

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monieuse soumission , seulement pendant un quart de sicle? on le prendrait pour un thaumaturge. Or, Pie IX, du haut de cet ternel rocher, sur lequel se sont assis tous les successeurs de saint Pierre, du haut de ce rocher divin, contre lequel, depuis deux mille ans, se sont brises toutes les vagues et toutes les temptes venues des abmes de l'enfer, Pie IX commande deux cent millions d'mes de croire le mystre incomprhensible qu'il leur rvle, de vivre dans la foi de ce mystre insondable, d'y persvrer jusqu' la mort, d'y vivre, au prix mme de tous les sacrifices ; de mourir plutt que de trahir la foi que sa parole leur inspire : et Pie IX est obi. Disons-le sans hsiter : En dehors de la vision immdiate de la vrit mme, laquelle constitue la flicit des lus ; en dehors de l'vidence des premiers principes, laquelle subjugue invinciblement la raison, il n'y a rien de plus clatant que le fait miraculeux que nous contemplons en ce moment. Le dogme dfini de l'Immacule Conception et l'obissance catholique de l'univers au dcret pontifical, lvent la vrit de ce dogme sa suprme splendeur au sein de l'humanit I La vue d'un fait miraculeux (la rsurrection de La-

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zare par exemple) n'entrane pas fatalement, ncessairement , la raison de ceux qui en sont tmoins, parce que, en dehors de la vision des bienheureux, et en dehors de la lumire des premiers principes, une rsistance obstine, une rsistance diabolique, est encore possible. La rsurrection de Lazare, dont une multitude de Juifs furent tmoins, et que tous les Juifs pouvaient vrifier, devait les convaincre de la divinit de NotreSeigneur Jsus-Christ, qui tait l'auteur de cette rsurrection.. La rsurrection de Lazare tait 'pour les Juifs un effort miraculeux, une dernire tentative de la charit de Jsus-Christ, pour les amener la foi de sa divinit, sans faire violence lpur libert, sans leur enlever le mrite de leur soumission et de leur obissance. Mais l'orgueil sataniquedes Scribes et des Pharisiens , la jalousie qui les brlait a l'gard de Jsus, les aveuglrent de telle sorte , qu'ils fermrent les yeux l'clatante splendeur des prodiges dont ils avaient t tmoins ; et voil pourquoi ces malheureux Juifs, fascins par l'esprit d'envie, de jalouse haine et d'infernale obstination, se disaient les uns aux autres : Il faut tuer Lazare, parce que, si nous

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le laissons vivre, tout le monde croira Jsus. Comme si en tuant Lazare, ils pouvaient tuer en mme temps la puissance de Celui qui venait de ressuciter Lazare. Aveugles, leur disait saint Augustin, il a ressuscit Lazare, mort depuis quatre jours. Or, qui l'empchera de le ressusciter de nouveau, quand vous l'aurez fait mourir? Eh bien! vous le tuerez lui-mme, et quand vous l'aurez tu, il se ressuscitera. Il y avait parmi les Juifs, des hommes de bonne foi, et des hommes sataniques. Les premiers, aprs avoir vu les miracles de Jsus, disaient : Celui-l est vraiment le Fils de Dieu, le Christ, le Messie attendu par nos pres ; et les seconds, possds par l'esprit de tnbres, livrs aux sataniques inspirations de l'enfer, disaient : II faut tuer cet homme, sans quoi les Romains viendront dtruire Jrusalem. Le rationalisme de ce temps renferme deux sortes de libres penseurs. Les uns plus malheureux qu'ils ne sont pervertis, cherchent la vrit, dsirent trouver la vrit. Ces pauvres esprits , dignes d'une immense piti, ont, dans le fait de l'obissance catholique de l'univers, la dfinition suprme de l'Immacule Conception, un signe cleste, un signe miraculeux de

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la vrit divine, parlant par la bouche du Vicaire de Jsus-Christ. Tmoins de l'affirmation solennelle et dogmatique de Pie IX, et de l'invincible soumission de TEpiscopat, du Clerg et du monde catholique, cette grande, cette infaillible affirmation, ils diront: Le doigt de Dieu est la. Digitus Dei est hic. Ils croiront que l o se manifeste une pareille unit, une pareille obissance, un pareil accord , se rvle l'action immdiate de la Toute-Puissance. Le fait clatant, le fait dominateur de l'obissance de l'univers la voix du Pontife romain, devient pour les esprits dociles et de bonne foi, une planche de salut qui peut les sauver du naufrage, et les ramener, l'ombre des bndictions de la Vierge Immacule, dans le sein de l'Eglise. Quant aux libres penseurs pervertis, sans espoir de retour, et qu'une infernale obstination ptrifie dans la haine de Jsus-Christ, dans la haine de la Vierge Immacule, dans la haine de l'Eglise et du Pontife romain, ceux-l n'ouvriront pas les yeux la lumire qui vient de briller sur l'univers. Enfants de Blial, ils continueront marcher dans leur voie. Fils du pre et du roi des superbes, ils feront la nuit dans leur intelligence, afin que la lumire de

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la vrit n'y pntre pas. Enchans la haine jalouse que Lucifer porte au Christ-Dieu, au Christ-roi, et tout ce qui lui appartient, ils diront comme les Scribes et les Pharisiens, tmoins de la rsurrection de Lazare : Il faut tuer la Papaut ; il faut dtruire l'Eglise ; il faut lever sur leurs ruines le culte de la chair, le culte de la raison, le culte de Satan , notre pre, notre matre et notre roi. Et alors, seulement alors, nous serons matres de ce monde, nous rgnerons librement sur ce monde, nous serons les rois et les Dieux de ce monde... Et dicebant: occidamtts eum, et habebimus hreditatem ejus (1). Ne nous y trompons pas. La haine ingurissable, invincible, ternelle que Satan porte Jsus-Christ, la divine Mre de Jsus-Christ et la Papaut, a pass dans Pme des enfants perdus du sensualisme et du rationalisme paen de ce temps. Un million d'excommunis ont jur la ruine de la souverainet temporelle du Pontife-roi. Un million d'excommunis travaillent, avec une rage-vraiment satanique, dtruire la Papaut. Les menaces de schisme, les tentatives de schisme, prouvent que la ruine de la souverai-

(1) Matt. XXI, 38.

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ftet temporelle du Pape, n'est qu'un acheminement la destruction de sa puissance spirituelle. ; Les rationalistes excommunis, les libres penseurs, qui sont unis par les serments les plus excrables, et qui reventle renversement de la Papaut, portent une haine diabolique Pie IX. Comment expliquer ce phnomne ? Quel mai leur a fait Pie IX ? Qu'y a-t-il de plus inoffensif, de plus riche de mansutude, que le Vicaire actuel de Celui qui est appel : VAgneau dominateur de la terre (1)? La guerre implacable, savamment impie et sataniquement hypocrite, dont Pie IX est l'objet, a sa cause, sa seule cause, dans la proclamation dogmatique de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Mre de Dieu. Qu'a fait le Pontife suprme , par cette dfinition solennelle? Pie IX, par cette dclaration dogmatique, a lev le culte de la Bienheureuse Marie ses dernires magnificences. Il a mis, par le mme dcret, le sceau des dernires splendeurs a la divinit de Jsus-Christ et la puissance infaillible de la Papaut ! Or, en faisant resplendir dans un degr suprme, les gloires de
(1) Emitte agnum dominatorem terrse. Jsai. XVI, j .

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Jsus-Christ, les gloires de sa divine Mre et les gloires de la Papaut, Pie IX donne le coup mortel, le coup le plus crasant l'ennemi personnel du Christ, l'ennemi personnel de l'auguste Mre du Christ, l'ennemi personnel du Vicaire du Christ, c'est--dire Lucifer. Pie IX exalte la divinit de Jsus-Christ dans une mesure qui dpasse toute mesure, et qui semble dsormais infranchissable ici-bas. Comment cela? En dfinissant dogmatiquement la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge, le Pontife bienheureux rvle la terre le prodige le plus blouissant de la grce du divin Rdempteur. Il dit et fait croire au monde, comme un dogme de foi, que la grce divine, dont la source est en Jsus Christ, a t si puissante, qu'elle a prserv la trssainte Mre de Dieu des communs outrages, et des originelles blessures du pch d'Adam. Sans le dogme dfini de l'Immacule Conception, la terre ne connatrait pas, n'eut jamais connu le plus profond secret des misricordes divines. Jamais elle n*But connu dogmatiquement le prodige le plus merveilleux de la grce, l'efficacit suprme, la cration par excellence de la grce de Jsus-Christ. Ce dcret serait de-

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meure l'tat de pieuse croyance et de simple opinion. Pie IX est donc le porte-voix, l'aptre sublime des gloires de l'Hoinme-Dieu. Pie IX est donc le prdicateur par excellence des dernires magnificences de la grce qui rgnre, et de la grce qui sanctifie. Pie IX, nous l'avons dmontr, a fait pour la gloire de la Vierge Immacule, tout ce qu'il tait possible de faire au sein de l'Eglise militante. Il a attaqu, il a vaincu, par cette dfinition solennelle, le naturalisme paen et le satanisme qui en est le pre. Pie IX enfin, par la dfinition dogmatique du privilge de l'Immacule Conception, canonise le grand attribut de l'infaillibilit enseignante du Pontife romain. Il lve cette infaillibilit la hauteur mme du dogme qu'il dfinit. Si Pie IX, en effet, n'eut pas possd le privilge miraculeux de l'infaillibilit dogmatique , comment eut-il pu faire un dogme de la pieuse croyance de l'Immacule Conception ? Comment Pie IX eut-il pu dcider finalement, par un jugement suprme, ce que Y Eglise entire doit croire, et croire d'une foi divine et inbranlable, touchant la Conception Immacule de la Bienheureuse Mre de Dieu ? Pie IX donne l'univers une nouvelle dition du symbole. Il fait un nouveau symbole dans le sens

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dont parle saint Thomas-d'Aquin (2e 2e, q. I. art. 40.) Or, en agissant ainsi, Pie IX, imprime le sceau d'une incomparable splendeur l'infaillibilit enseignante et dogmatique des Pontifes romains. L, et l seulement, se trouve le nud du mystre satanique dont nous sommes tmoins. L, se trouve le secret de cette haine immense, de ces forfaits diaboliques contre la Papaut. Pie IX est devenu l'ennemi personnel de Lucifer, parce qu'il a port Lucifer le coup le plus pesant, le plus crasant, le plus dsespr. Pie IX est l'ennemi personnel de Lucifer, parce qu'il a lev leur suprme magnificence la gloire de Jsus-Christ, la gloire de la divine Mre de Jsus-Christ, la gloire du Vicaire de Jsus-Christ. Pie IX, par ce triple apostolat, s'est rendu digne de partager la haine que Satan porte Jsus-Christ et sa Mre Immacule. Et voil pourquoi Satan prpare, par les mains de ceux dont il est le chef, le Calvaire sur lequel il s'est promis d'immoler le bienheureux Pontife qui Ta clou, luimme, au gibet d'une ternelle honte et d'un supplice ternel. Le dogme de l'Immacule Conception, plant dans la conscience de l'univers catholique par Pie IX, est

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devenu le drapeau victorieux, sous lequel s'enrlent pour jamais, tous les adorateurs de Jsus-Christ, tous les Aptres, et tous les disciples de la grce et de la divinit de Jsus-Christ. Ce dogme de salut et de misricorde est le drapeau l'ombre duquel se placent tous les serviteurs de la Bienheureuse Mre de Jsus-Christ, tous les prdicateurs, tous les propagateurs de ses gloires et de sa saintet. Ce dogme enfin est la bannire sacre sous laquelle combattent et combattront, jusqu' la mort, tous les serviteurs dvous de la souverainet spirituelle et temporelle de la Papaut. Satan l'a compris ; de l, les rugissements inous qu'il a fait entendre depuis la dfinition dogmatique . de l'Immacule Conception de la Trs-Sainte Mre de Dieu ; de l les efforts immenses de l'antique serpent, pour rassembler sous sa lugubre et sanglante bannire tous les ennemis de la divinit de JsusChrist, tous les ennemis du culte de la Vierge Immacule, tous les ennemis de la double puissance du - Vicaire de Jsus-Christ. A qui restera la victoire? La victoire restera Notre-Seigneur Jsus-Christ. Elle restera la divine

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Mre de Jsus-Christ. Elle restera l'Eglise de JsusChrist. Qu'est-ce qu'un combat de plus dans une guerre qui dure depuis dix-huit sicles? O sont-ils ceux qui ont essay de renverser le trne de Jsus-Christ, le trne de la divine Mre de Jsus-Christ, le trne du Vicaire de Jsus-Christ? La gloire de l'HommeDieu et la gloire de l'auguste Mre de Dieu sont en cause, dans la lutte que soutient Pie IX. La parole du Christ, les divines promesses qu'il a laisses en hritage la Papaut, sont engages dans cette guerre. Et qui donc est assez fort, pour vaincre Celui qui brise les rois impies, et les perscuteurs de l'Eglise, comme des vases d'argile? Qui est assez fort pour vaincre la Vierge puissante qui a cras toutes les hrsies ? Qui est assez fort pour donner un dmenti au Verbe ternel ? Qui est assez fort pour lui dire : les promesses que vous avez faites la Papaut ne s'accompliront pas ? Malheur ! mille fois malheur ceux qui, fascins par l'orgueil de la puissance , enivrs par le vin de la luxure, ou brls par le fiel de la haine, se sont mis au service de l'antique serpent ! Malheur ceux qui essayent d'arracher de son fondement divin, la

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pierre sur laquelle la Papaut est assise ! Parce qu'il est crit : Tous ceux qui se heurteront contre cette pierre , se briseront; et tous ceux sur qui tombera cette pierre, seront broys (1). Quand le dogme de la Rdemption descendit sur le monde, le monde n'en pouvait plus. Le culte de la chair, le culte de la raison et le culte des d- mons couvraient l'univers. Trois sicles cependant s'taient a peine couls depuis la premire publication de l'Evangile, et dj l'empire de Satan craquait de toute part. L'ternel ennemi de l'Homme-Dieu essaya de reconqurir, par un effort suprme, le terrain qu'il avait perdu dans la lutte. Il fit Diocltien et son froce coadjuteur. Il mit dans l'me des deux monstres couronns, toute la haine qu'il porte au Christ et ses adorateurs. Les bchers, les chevalets, les roues armes de pointes et de lames de rasoir ; le fer, le feu, tous les genres de supplice furent mis en jeu, et s'usrent sur les disciples d'un Dieu mort sur la croix. L'empire romain, devenu une boucherie, un abattoir,
(\) Qui ceciderit super lapidem istum, confringetur: super queni vero ceciderit, conteret eum. Matt. -3TA7,44*

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un ossuaire, parut menac d'tre chang en un dsert. La colonne de bronze qui devait terniser le triomphe des deux bourreaux de l'Eglise, allait tre dresse sur la tombe du christianisme vaincu.Or, tout cela se passait la veille mme du jour qui devait clairer le plus merveilleux triomphe de l'Eglise sur le vieux paganisme. Une lumire clatante parut dans le ciel. Le labarum de la victoire, surmont d'une croix et port par les Anges, devint le drapeau des lgions romaines. Constantin, premier disciple-roi du divin crucifi, fit monter la religion de Jsus-Christ sur le trne des Csars ; et la croix a laquelle taient attachs les plus vils esclaves, devint le plus splendide ornement du diadme des empereurs et des rois chrtiens. Ce que Diocltien, inspir par Satan, avait tent contre le Christ, les ennemis de l'Eglise essayent de le raliser contre la Papaut. Il faut que Pie IX s'en aille de Rome et le catholicisme avec lui, disent les diocltiens de la ruse et les conspirateurs de l'apostasie. Le schisme, l'hrsie, la civilisation paenne de la Rome des Csars ou de la Rome des Brulus. doivent remplacer cette

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vieille institution de la Papaut qui a fait son temps, et qui ne peut plus s'adapter aux besoins et aux lumires de la socit moderne... Ces souhaits excrables retentissent dans les journaux, dont le prince des tnbres a fait les portevoix de l'impit ; mais ceux qui ont conu ces infernales penses ne les verront pas s'accomplir. Assise sur un trne affermi contre toutes les secousses, la Papaut vivra plus longtemps que ceux qui ont rv sa ruipe. Cinquante Papes ont eu le sort que la rvolution prpare Pie IX. Mais la Papaut est ternelle. Elle doit vivre assez longtemps pour faire les funrailles de tous ses perscuteurs. Le pass lui rpond de l'avenir ; et les sicles, en passant devant son trne indestructible, la saluent reine de l'ternit!!... Pie IX, par le dogme de l'Immacule Conception, a livr Satan la puissance de la Femme divine, et cette femme invincible lui a bris la tte. Dominm omnipotem nocuit eum, et Iradidit eim in manus femint et confodit eum (1).
(1) Judith, XVI, 17.

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EPREUVE DES ESPRITS ANGLIQUES

CHUTE DE LUCIFER ET DES MAUVAIS ANGES

Et factura est prlium magnum in Clo, Mickael et ngeli ejus priabantur cum dracone. (POCALIP. XII.) Et il se fit un grand combat dans le Ciel ; Michel et ses Anges combattaient contre le dragon.

Quel est ce grand combat dont le Ciel est devenu le thtre? Pourquoi cette lutte entre saint Michel et Tantique dragon? et quel est ce Ciel, o les esprits angliques se livrent un combat terrible et mystrieux? Et factura est prlium magnum in Clo. Peut-il y avoir des luttes, des combats, des guerres, dans le Ciel de la gloire? La discorde peut-elle s'introduire au sjour de l'ternelle paix? Les esprits qui

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jouissent de la vision immdiate de la divine essence, peuvenUls se rvolte ntr Dieu, Violer les lois de l'ordre, se har les uns les autres, se dchirer dans des luttes formidables? Et factum est prlhim magnum in Gwlo. Le Ciel dont parle l'aptre saint Jean, et qui est devenu le champ de bataille des esprits invisibles, n'est pas, ne peut pas tre le Ciel des lus, parce que Terreur et le mal ne sauraient pntrer la, o la vrit et la charit rgnent souverainement. Les lus voient Dieu face face, ils contemplent la lumire dans la lumire (1). Il n'y a plus d'ombre, plus de nuages, plus de tnbres, plus d'inclinations dpraves, au Ciel, o Dieu se laisse voir tel qu'il est. Les Anges bienheureux et les Saints, ne peuvent plus se dtacher de la beaut infinie qu'ils contemplent dcouvert. Dieu lui-mme, ne peut cesser d'aimertfeuxe|iu l'aiment. Les lus sont devenus impeccables. Ils sont fixs pour jamais dans l'amour du bien suprme qu'ils contemplent dans les splendeurs de la claire-vue. Le combat des bons et des mauvais Anges n'a donc pu se livrer dans le Ciel de la batitude ternelle.
(i) In Jumine iuo videbimus lumen. Psaim. XXXV*, 40.

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Mais cette lutte a-t-elle eu lieu dans l$s rgions de Inintelligence et del raison? ou en d'autres termes, le? Anges se sont-ils diviss sur les principes ou sur les consquences des vrits de l'ordre purement na^ iurel ? La thologie sacre enseigne que les consquences qui dcoulent des principes vidents de la raison, sont aussi claires pour les esprits angliques, que le sont pour nous les axiomes les plus vidents, ou les premiers principes de la raison. Et c'est parce que les Anges, dans l'acquisition des vrits purement naturelles, ne vont pas comme nous du connu l'inconnu, par les procds obscurs et faillibles de l'induction, de l'analyse, de l'analogie o des autres modes par lesquels, les intelligences personnellement unies des corps passibles, saisissent les vrits qui dcoulent des principes vidents de la raison, la dernire consquence d'un principe vident del raison, est aussi claire pour les esprits dgags de toute matire , ou pour les Anges, que ce principe mme. Les Anges voient dans les principes de la raison tontes les consquences de ces principes. Ils les voient d'une vue $ quation, comme ils voient les premiers principes eux-mmes ; et voila pourquoi le doute, l'ignorano

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et Terreur sont bannis d cercle lumineux dans lequel les esprits invisibles sont renferms, dans Tordre des vrits purement naturelles. Il n'y a donc point d'antagonisme , point de tnbres, point de dsordre mental possible, pour les esprits angliques considrs sous ce rapport. Les Anges n'ont point de mrite k croire les vrits de Tordre naturel, parce qu'ils connaissent toutes ces vrits dans la lumire de l'vidence. Mais en dehors de Tordre surnaturel de la gloire, lequel ne peut devenir un thtre de disputes , de luttes, de combats, pour les esprits angliques inonds des torrents de la claire-vue; en dehors de Tordre des vrits purement naturelles, lesquelles ne laissent point de prise aux esprits angliques pour des contradictions et des disputes, il y a Tordre de foi rvle, ou Tordre surnaturel de la grce. Ces trois ordres ont des diffrences caractristiques et ncessaires. L'ordre surnaturel de la gloire verse dans le sein des lus des torrents de lumire, et toute erreur est jamais bannie des rgions qu'ils habitent. Le cercle des vrits naturelles ne renferme point d'obscurit pour les esprits angliques, parce que

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toutes les vrits de cet ordre, sont aussi videntes pour eux, que le sont pour nous les premiers principes de la raison. C'est donc uniquement dans l'ordre des vrits de la foi, dans Tordre des vrits rvles, ou, en d'autres termes, dans Tordre surnaturel de la grce, que les esprits angliques, envisags pendant leur preuve, ont pu errer, qu'ils ont pu se sparer de Dieu, se rvolter contre Dieu ; qu'ils ont pu se diviser, se contredire, se faire la guerre, se ranger sous des drapeaux divers, et lutter les uns contre les autres, dans des combats mystrieux et terribles. Nous allons essayer d'expliquer ces luttes que l'aptre saint Jean a rsumes dans ces paroles : Et il se fit un grand combat dans le Ciel: Michel et ses Anges combattaient contre le dragon, et le dragon combattait, et ses anges (1). L'action satanique, les crimes diaboliques dont nous sommes tmoins , la haine vraiment infernale dont le Christ, sa Divine Mre, l'Eglise et la Papaut, sont devenus l'objet, sont incomprhensibles et inex(1) Et factum est prcelium magnum in Clo; Michael et Angeli ejus praeliabantur cum dracone, et draco pugnabat, et ngeliejus. pocayp. XII, 7.

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plicables, si on ne remonte l'origine des choses. Pour pntrer ces effrayants mystres de la malice humaine, il faut se faire une juste ide des causes qui ont donn lieu la chutp de Lucifer et des mauvais anges, ainsi qu' ces combats formidables dont parle le disciple bien-aim quand il dit : II $e fit un grand combat dam le Ciel. La thologie catholique enseigne que les esprits angliques, crs simultanment, par un acte de la Toute-Puissance, ne furent introduits au sjour de la batitude ternelle, qu'aprs l'preuve qui devait leur en assurer la possession. La divine sagesse voulut que les esprits angliques fussent les ouvriers de leur flicit et de leur gloire; qu'ils pussent mriter, par la grce, les ternelles rcompenses promises un acte libre de leur volont. Si Dieu, en crant les Anges, les eut inonds des torrents del claire-vue, ces esprits de lumire n'auraient pu concourir librement l'uvre de leur salut. Fatalement subjugus par les splendeurs de la vision batifique, ils n'auraient rien fait pour s'en rendre dignes. Ils auraient atteint sans combat, sans lutte, sans victoire, sans libert et sans mrite., une flicit infiniment leve , au-dessus de leurs dsirs et de

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}twrs esprances. D'un-poU et$, l'ordre des; vrits parement naturelles pa repfwnait point d'obscurits f&w ces purs esprits. Us ne peuvent donc avoir aucun prite croire les vrits d$ cet ordre. L'preuve des $?prits angtiques se lie donc fondamentalement {'ordre surnaturel de la foi et de la grc$. C'est donc l, o il faut nou placer, pour nous fonder une ide vraiment thofogique de l'preuve laquelle ils furent a&umis. Les Anges, en sortant des rgions du possible * en prenant possession de l'existence, furent enrichis du don swmturel de la grce. Crs pour une fin suiv naturelle, ils ne pouvaient trouver ni en ei^x-m&nes, m dans les choses cres, le moyen d'atteindre cette fin, c'est pourquoi Dieu, dit saint Augustin et toute la thologie aprs lui, en leur donnant l'tre de la nature, leur lit don de la grce (4). L'Eglise, dans son symbole, rduit l'ordre entier des vrits surnaturelles, ncessaires au salut, %u dogme de l'adorable Triuit, et celui de l'InQarnation du Verbe divin. Ces deux dogmes constituent la base

(1) Condens in eis naturam et tefgtens gratiam.^wtjutf. De nafmra et grotia.

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de Tordre divin de la grce. Ils impliquent, en effet, tous les dogmes de la rvlation. Or, ces dogmes incomprhensibles toute intelligence cre, tant qu'elle n'est pas parvenue la claire-vue, devinrent l'objet de la foi des esprits angliques. Il leur furent rvls au moment mme de leur cration. Ainsi, pour mriter le Ciel de la vision batifique, les Anges comme les hommes, ont du croire, d'une foi surnaturelle, fonde sur la parole de Dieu, le dogme d'un seul Dieu en trois personnes, et le dogme non moins incomprhensible de l'union personnelle du Verbe divin avec la nature humaine, par l'incarnation. Croire d'une foi vive, c'est--dire d'une foi mforme ou vivifie par la charit, que la nature divine, dans son indivisible essence, est commune la personne du Pre, la personne du Fils et la personne du Saint-Esprit ; croire, en un mot, la Trinit des personnes divines, dans une mme essence et une mme divinit ; tel est l'lment fondamental du salut des Anges et des hommes. Mais la foi l'insondable mystre de l'adorable Trinit ne suffit pas. Le salut de la gloire, ou la vie ternelle embrasse, en outre, la vision immdiate du grand mystre de l'union personnelle du Verbe divin

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arec la nature humaine en Jsus-Christ. Et voil pourquoi le divin Sauveur disait la veille de sa mort : En ceci est la vie ternelle ; qu'ils vous connaissent vous seul vrai Dieu, et celui que vous avez envoy, Jsus-Christ (1). Remarquez, mes trs-chers frres, que la foi surnaturelle du dograe de l'Incarnation, laquelle se lie dans le plan divin, la maternit divine de la Bienheureuse Vierge Marie, et la consanguinit ou la fraternit surnaturelle des enfants de la grce-avec le Christ, a t pour les Anges, le point le plus difficile, peut-tre, de leur preuve. En imposant aux esprits angliques, comme l'une des conditions fondamentales de leur batitude suprme, un acte d'adoration pour l'Homme-Dieu, un acte d'amour et de soumission pour la Vierge Immacule appele devenir sa Mre, un acte de charit fraternelle pour les enfants de la race humaine qui devaient devenir les enfants adoptifs de Dieu, la sagesse ternelle offrait aux esprits angliques, la matire du sacrifice le plus hroque et le plus complet de leur intelligence et de leur volont.

(4) Haec est vita eterna, ut cognoscant te, solum Deum verum, et quem misisti, Jesum Christian. Joan. XVII', 5.

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Si Lucifer et les Anges n'eussent t soumis, pour monter AU ciel de lji gloire, qu' un acte libre de foi, d'adoration et d'amour pour l'indivisible Trinit, ils n'eussent riei* aperu de trop difficile, peut-tre, dans cet acte d'abngation et de dpendance. Ils eussent compris, que Dieu tant infini, souverainement parfait, et pleinement incomprhensible tout esprit cr, rien n'tait plqs juste que de croire l'impntrable mystre d'un seul Dieu en trois personnes, lequel tait impos leur foi,, comme l'indispensable condition de leur flicit suprme et surnaturelle. Mais le dogme de l'union personnelle du Fils de Dieu avec ia nature humaine, l'exaltation de la plus humble des Vierges au trne de la maternit divine, la consanguinit et la fraternit des enfants del race humaine avec le Verbe incarn, mettaient Lucifer et les Anges, dans la ncessit de chercher la route du Ciel de la claire-vue, par la voie du dpouillement le plus absolu de toutes les lumires de leur intelligence, de toutes les investigations de leur sagesse, de toutes les inventions de leur prudence et de leur perspicacit. A peine Lucifer a-t-il connu, par la rvlation, le plan surnaturel des mystres de la grce, que sa pen-

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se s'efforce d'en embrasser tes dimensions, d'ett pntrer les raisons diviries, d' aesurr es consquences, d'en saisir les causes, les noyens et les 'effets. Fascin par les splendeurs d; Sa propre ftaturfc, 4e chef des tribus angliques veut eoftiprefdr ce qu'il doit croire. Oubliant sa faiblesse native, et s'xag**at sa vertu, il ose porter un regard scrutateur $ns les majestueuses profondeurs des conseils d Trs^ Haut. Unefoisoumise, un obissant amour le ihfc traient sur la voie des suprmes convenantes du mystre adorable de l'Incarnation, et des consquences fui en dcoulent pour la gloire de Dieu et poter l perfection surnaturelle de l'univers ; Biais l'orgueil et l'envie qui germent dans le fond de son tre, ne lui permettent pas * de se tenir debout dans la Voie de la vrit (<). Au lieu de puiser dans l'amour les clarts qui lui toanquent, et d'adorer dans un dpouillement absolu de sa propre sagesse, ce mdiateur divin qui pedt, Seul, lui ouvrir, par sa grce, les routes de la gloire, I&cffera conu l'infernal dessein d'abaisser les plans surnaturels aux troites proportions de ses penses et de ses tnbres.
[\) In ventate non stetit. Joan. VIII, 44.

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Envisage par rapport l'Etre infini, l'union hypostatique du Verbe divin avec la nature humaine, s'offre l'orgueilleux chrubin , comme l'anantissement des grandeurs de Dieu mme, comme une insulte la majest du Trs-Haut, comme un oubli de sa saintet, de ses perfections et de sa gloire. Envisage dans ses rapports avec la nature anglique, l'incarnation du Fils de Dieu, son union personnelle avec la nature de l'homme, lui semble empreinte du mpris le plus profond pour tous les esprits dgags de la matire. Aller prendre sur les confins du nant, et dans les basses rgions habites par la brute elle-mme, la chair de l'homme pour en faire la chair d'un Dieu, pour la porter sur un trne infiniment lev au-dessus de celui sur lequel le premier des esprits est assis, c'est l, pour Lucifer, un dessein qui bouleverse toutes les puissances de son tre, et qui dpasse ses yeux, toutes les limites du possible et mme de Fabsurde. Si Dieu prenait la nature de l'ange, s'il s'unissait personnellement a l'esprit le plus lev dans l'chelle de la cration, il obirait aux saintes harmonies de l'ordre: il descendrait sans s'avilir. Il atteindrait par cette union suprme tous les es-

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prits angliques, dont la nature n'emprunte rien cette matire grossirement inerte, laquelle l'me humaine doit tre unie, dans Tordre de sa personnalit et de sa nature. En se faisant ange, au lieu de se faire homme, le Fils de Dieu ne franchirait pas les bornes de .l'ternelle sagesse , et par l'union hypostatique avec la nature anglique , il verserait sur Tme de l'homme des bndictions et des privilges, dont la chair est indigne, puisqu'elle n'aura jamais la possibilit de les comprendre et de les apprcier. En plaant les esprits de lumire dans l'indispensable ncessit de mourir l'esprance d'une flicit surnaturelle, ou de la chercher dans un acte de foi, d'adoration et d'amour pour le Fils de la Femme appele devenir la Mre du Verbe incarn, Dieu demande Lucifer et aux tribus angliques un sacrifice impossible, puisqu'il est injuste. Ne pouvoir atteindre le Ciel do la gloire que par les mrites d'un Homme-Dieu, et non par les mrites d'un Ange-Dieu, c'est pour Lucifer une loi d'absurde et cruelle partialit, laquelle lui, et les siens, ne pourraient se soumettre, sans abdiquer le sentiment de leur personnalit et la dignit de leur nature.

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Retombant surtoi-mme,Lucifer se voit priv pour jatoate de la flicit tl^me, mais le Giel de la gloire est mis pouf lui k des conditions impossibles, puisqu'il ne peut y arriver que par la grce du Verbe incarn , <Jtte p&t tihe humiliante servitude envers la femtoe^todit tnler&m sang celui de l'HommeDieu, que pat l hoftteuae ncessit d'avoir pour gaux, pt frres, peut-tre mme pour suprieurs dans les rgions de la grce et de la gloire, des intelligences enchanes, par le ndud d'une personnalit dgradante, aux oprations, aux besoins, aux honteuses ncessits et la vie mme des animaux. Toutes ces penses et une infinit de penses plus noitfes de blasphmes, plus injurieuses la sagesse divine, traversent l'esprit de l'archange infidle, ferment s*m cur aux inspirations salutaires d'une humbledfiance de lui-mme, et aux conseils de cette charit divine, qui rend croyables les plus inimaginables prodiges de la Toute-Puissance. S'abandonnant aux inspirations d'un orgueil ingurissable et d'une jalousie dsespre, Lucifer se dit lui-mme : Le Christ ne sera pas mon*Dieu ; la femme qui doit l'enfanter ne sera pas ma reine ; les vermisseaux humains dont le Fils du Trs-Haut ambitionne la

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nature et la forme ne serontpasrnes frres; jene veux pas d'une gloire acquise par l'oubli de ma dignit. Le ciel de la vision batifique n'est pas ma patrie, si je suis condamn le conqurir par le supplice d'une adoration impossible et avilissante, et par le suicide des lumires de ma propre nature. Mais l ne s'arrte pas le crime du premier des Esprits. En se prcipitant dans l'abme d'une ternelle rprobation, en se fixant par ses rsolutions irrvertibles, dans une haine irrmdiable contre le Christ, contre la Mre Immacule du Christ, contre les enfants de la race humaine, appels devenir les frres adoptifs du Christ, Lucifer a conu l'infernale pense de faire partager tous les esprits angliques le crime de son orgueil, de sa jalouse haine et de sa rvolte Noy, perdu dans les profondeurs d'un orgueil dsespr, le chrubin infidle entasse, dans les rgions peuples par les enfants de lumire, des montagnes de tnbres, de mensonges, de sophismes et de blasphmes. Il sait qu'en entranant dans sa ruine tous les Esprits la tte desquels il a t mis par une faveur immrite ; qu'en leur inoculant le fiel de sa jalousie contre l'Homme-Dieu, qu'en les rendant complices
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de sa haine contre la Vierge Immacule, qui doit devenir sa mre, et de ses colres contre les enfants de la race humaine, il sait, disons-nous, qu'il brisera le plan surnaturel de la grce et de la gloire. Si les Anges, en effet, repoussent, par les suggestions du superbe archange, la mdiation du Christ, le culte de la Reine des Anges et la fraternit des hommes devenus les enfants de Dieu, le Verbe incarn perd d'un seul coup la royaut du monde des purs esprits. Le problme des causes finales du monde surnaturel est mutil. Les neufs churs des Anges ne rpondent que parle mpris et le ddain la gloire que le Christ leur offre. La sagesse ternelle ne peut plus diviniser, par l'incarnation, les cratures les plus nobles et les plus excellentes sorties de ses mains. Lucifer l'emporte sur le Fils de la Vierge. L'aristocratie du monde des Esprits lui appartient, et il ne reste au Christ vaincu qu'une race d'adorateurs avilis, que la plbe infime, que sa grce ira chercher sur les confins du nant et dans les catacombes de la cration. De l, les efforts immenses par lesquels Lucifer essaye d'enivrer du vin de son orgueil, et de corrompre du fiel de sa haine, les innombrables enfants de lumire qui habitent les espaces intelligibles pendant la halte rapide de leur preuve.

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S'il nous tait possible de runir comme en un faisceau toutes les erreurs de l'ancien monde , tous les garements de l'esprit humain, toutes les perversions des sectes idoltres, tous les systmes de tnbres, l'aide'desquels l'antique Serpent travailla, pendant quatre mille ans, teindre les esprances surnaturelles de l'humanit, les gloires du Christ, les hautes destines prpares la Bienheureuse Marie ; s'il tait possible d'embrasser d'un coup-d'il tous les schismes et toutes les hrsies qui ont dchir le sein de l'Eglise depuis dix-neuf sicles , si nous ramassions tous les blasphmes, tous les sarcasmes, tous les sacrilges outrages jets la face adorable du Christ, de la Vierge Immacule et de l'Eglise romaine, nous n'aurions qu'une image incomplte de cet incommensurable ocan de haines jalouses, de sacrilges insultants, de blasphmes impies, de sarcasmes diaboliques, dont Lucifer inonde les rgions qu'habitent les neufs churs des Anges, au ciel de l'preuve. Par un acte interne, dont la pense de l'homme ne saurait concevoir la nature, la rapide nergie, les soudaines manifestations et la sductrice puissance, Lucifer s'efforce de faire circuler jusque dans les profondeurs de la conscience des purs esprits, le virus

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infernal dont l'orgueil et l'envie ont creus, dans les abmes de son tre, une source inpuisable. S'exagrant sa force, son lvation, ses lumires, il ne doute pas que toutes les hirarchies clestes ne partagent avec lui, l'invincible rpugnance qui ne lui permettra jamais de se faire l'adorateur du Christ, le serviteur de la femme qui doit enfanter l'Homme-Dieu, et d'honorer comme ses gaux dans Tordre de la grce, peut-tre comme ses suprieurs dans l'ordre de la gloire, ces vers de terre qui des destines toutes divines sont prpares. Mais, profondeur des conseils divins 1 abme de cette sagesse qui va d'un extrme l'autre, et qui sait faire servir l'erreur et le crime au triomphe et la ralisation des plans surnaturels de la divine misricorde ! C'est au moment mme o l'infernal Dragon se promet d'ensevelir dans un ternel tombeau, toutes les esprances promises aux tribus angliques, que le tocsin de la honte, que le glas d'une ternelle rprobation , vont sonner pour le Roi des apostats et des tratres. Un chrubin enrichi des dons les plus brillants de la nature, resplendissant des dons incomparablement plus merveilleux de la grce, va briser dans la main

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de Lucifer le sceptre sacrilge avec lequel cet implacable ennemi du Christ, espre prcipiter dans une ruine ternelle les esprits angliques qu'il devrait animer, par son obissant amour, au combat de la foi, de la grce et de la vertu. Docile aux inspirations de l'Esprit-Saint, soumis comme un enfant la foi des mystres sacrs de la grce, le glorieux saint Michel adore, sans les comprendre, les dogmes sublimes au fond desquels il a puis la vie surnaturelle, et les esprances d'une batitude incomprhensible comme l'amour infini de celui qui les a verss dans son cur. Disciple du Christ par sa foi et par sa charit, il va devenir le plus intrpide dfenseur des gloires de la nature humaine. Eclair aux rayons purs de la grce, cet invincible chrubin dcouvre, travers les salutaires obscurits de la foi, le secret de cette sagesse infinie qui a conu le plan de la glorification suprme de l'univers. L'incarnation du Fils de Dieu, les sublimes destines de la Maternit divine, les prodigieuses esprances de la race humaine, lui apparaissent comme les dernires et suprmes manifestations des attributs divins. Son chaste regard y dcouvre les derniers efforts de la puissance, de la sagesse et de l'amour infini,

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Les anantissements du Verbe divin dans l'Incarnation, deviennent pour son intelligence docile le dernier mot de Dieu et de l'univers. Des insondables profondeurs du plan surnaturel de la grce et de la gloire , s'chappent des clarts qui subjuguent son me et qui l'inondent des intarissables panchements d'un amour rassasi. Plus la foi de saint Michel est simple, profonde, docile, plus il en pntre les mystres, plus les divines splendeurs de la lumire infinie se dvoilent aux yeux de son intelligence. Lucifer en portant un regard tmraire sur les mystres de la foi, en ne voulant les croire qu'aprs les avoir compris, en ne demandant qu' lui seul les forces ncessaires pour atteindre sa destine suprme, en cherchant monter, sans le secours de la grce, au trne de la vision batifique, va tomber d'une chute ternelle. Saint Michel, en humiliant son entendement devant la majest des dogmes divins, en adorant les incomprhensibles secrets de l'ternel amour, mritera d'en apercevoir les causes suprmes, les convenances divines, les prodigieuses harmonies. Il mritera, par sa foi, par son esprance, par sa charit, de devenir pour le monde anglique, le porte-tendard de la lumire

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surnaturelle, le premier Aptre de la divinit du Christ, et l'invincible dfenseur de la Maternit divine de la Vierge immacule. Il mritera, pa? sa victoire sur Lucifer et sur les anges rebelles, de devenir le protecteur immortel de l'Eglise militante. Ce glorieux Archange en s'levant, sous l'empire de la grce, toutes les magnificences de la charit et de la vertu, protgera les hirarchies clestes du bouclier de sa foi, du glaive de sa parole, de l'armure sacre dont il est revtu par l'esprit de force et de lumire. Infrieur, peut-tre, dans l'ordre hirarchique, Lucifer, il s'lvera au-dessus de lui par la profonde abngation de son humilit, par l'oubli le plus absolu de lui-mme, par un filial amour pour les secrets que l'ternelle sagesse daigne rvler aux esprits angliques, et qu'il croit d'autant plus dignes de la puissance infinie du Trs-Haut, qu'il les comprend moins, et qu'ils surpassent sans mesure les penses de son intelligence, et les investigations de sa sagesse. Lucifer fix pour jamais dans la haine jalouse qu'il porte l'Homme-Dieu, dans la rage dsespre que lui causent les grandeurs de la Vierge qui doit enfanter le Verbe incarn, dans l'invincible mpris

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qu'il a vou aux lus de la race humaine, dresse, du haut du trne o il est assis, comme chef de toutes les tribus angliques, l'tendard d'une dsobissance et d'une rvolte dicide. Je n'obirai pas, s'crie le chrubin superbe. Non serviam. Je n'obirai pas un commandement injuste. Je ne croirai pas des mystres dont la foi serait le suicide de mon intelligence. Non serviam. Je ne croirai pas un Dieu fait chair, lorsqu'il pouvait tre un Dieu fait ange. Je ne veux pas devoir le ciel de la vision batifique, un mdiateur qui garde toutes ses prfrences pour des tres dignes d'un ternel mpris, et qui se prpare verser sur la nature humaine des richesses et des gloires, dont la nature anglique n'a pas t trouve digne ses yeux. Non serviam. Plong dans un dsespoir devenu sans remde, parce qu'il est le fruit d'une obstination invincible, le Judas du monde des esprits , ferme son cur a l'esprance d'une flicit que la grce du divin Fils de Marie ^eut faire mriter seule, tous les esprits invisibles. Agitant la torche d'une rbellion dicide, Lucifer met enjeu les suprmes efforts de son incomparable orgueil, pour faire partager toutes les hirarchies clestes, toutes les dterminations irrvertibles

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qui rivent pour jamais sa pense, sa volont et toutes les puissances de son tre, la haine du Christ, la haine de la divine Mre du Christ, la haine et au mpris des frres glorieux du Christ. A l'aide des accablantes profondeurs et des immenses obscurits du dogme de l'Incarnation, du dogme de la Maternit divine de la Bienheureuse Vierge, du dogme de l'apothose de la nature humaine, des mystres incomprhensibles de la grce et de la prdestination, Lucifer se promet de prcipiter toutes les lgions angliques dans l'abme d'une irrmdiable apostasie, et d'anantir, par cette victoire, le plan divin tout entier. Mais le glorieux saint Michel, dont la foi, l'esprance et la charit ont fait le premier disciple de l'Homme-Dieu, le premier serviteur de la Mre de Dieu, le premier dfenseur de l'Eglise de Dieu, oppose, au mot d'ordre de la rvolte, inscrit sur la bannire de Lucifer, la parole de feu grave par l'amour, sur l'pe que le fidle Archange a reue pour abattre toute hauteur qui oserait s'lever contre Dieu. < Qui est comme Dieu ? s'crie le chef prdesc tin de la milice cleste. Quis ut Demi Qui est fort, qui est grand, qui est terrible et saint comme Dieu? Quis ut Deusl

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Et toi, pre des apostats et des tratres, roi des prvaricateurs et des superbes, racine de toute iniquit, source de toute malice, fabricateur de tous les crimes et de tous les mensonges, qui es-tu, pour mesurer les penses de Dieu tes penses, les plans divins ton ignorance, les mvstres de Dieu tes tnbres? Quis ut Deus ? Qui es-tu, pour mettre tes doutes en face de sa lumire , tes blasphmes en face de sa Majest , tes ngations en face de son Verbe, tes sophismes en face de son ternelle vrit? Quis ut Deus'? Qui es-tu, pour dresser ton nant devant sa souveraine perfection, ta bassesse devant ses grandeurs, ta strilit, devant son inpuisable et ternelle fcondit? Quis ut Deus I Atome intelligent ! si l'il que le Dieu crateur Ta donn pouvait porter les splendeurs de sa gloire, s'il pouvait pntrer les secrets de sa sagesse, commente grand Dieu habiterait-il par del tous les tres et tous les mondes, un sanctuaire inaccessible et une introuvable lumire? Si ta pense pouvait mesurer la hauteur,la profondeur, la largeur et lalongueurde ses conseils, comment serait-il un ocan sans limites et sans fond, de sagesse et d'amour ? Si, en nous tirant des

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abmes du possible, le Dieu trois fois saint, nous eut inonds des torrents de la vision immdiate de sa divine essence, comment serions-nous dignes de la contempler? Qu'aurions-nous fait pour en mriter l'ternelle possession ? Il a daign nous rvler le plan surnaturel de la grce et de la gloire, mais sa sagesse en a cach le secret, afin de nous rendre dignes, aprs un acte de foi et d'amour, d'en contempler jamais les ternelles splendeurs. Le Verbe infini du Pre, nous a rvl dans l'Esprit Saint, qu'il s'unirait un jour la nature humaine par le nud d'une union hypostatique. L'essence du Verbe, l'essence de l'me et l'essence de la chair se joindront, s'embrasseront d'une treinte si forte, si prodigieusement^?^, qu'elles n'auront dans le Christ, Dieu et Homme, qu'une seule et mme personnalit divine. Le Verbe divin descendra dans la chair, pour lever la chair jusqu'au trne de Dieu. Il se fera Homme afin que l'homme soit fait Dieu ; et par cette union personnelle avec la nature de l'homme, l'esprit et la matire, seuls lments de la cration, s'lveront dans THomme-Dieu, une gloire infinie, une perfection suprme et difique, en sorte que par la m-

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diation du Verbe fait chair, l'ange, l'homme, la matire organise et la matire inerte seront levs un ordre surnaturel de grce et de gloire, et par-l, le Dieu-Crateur, le Dieu-Rdempteur et le DieuSanctificateur, dployera les dernires magnificences de sa sagesse et de sa bont. Or, qu'y a-t-il dans ce plan d'incomprhensible charit, qui ne soit digne d'une ternelle admiration et d'une ternelle reconnaissance? L'ternelle Trinit veut faire un Dieu de l'homme, et de Dieu mme, un Homme-Dieu. Par les prodigieuses compensations d'une tendresse infinie, le Dieu trois fois saint, a rsolu d'galer aux Anges prdestins la grce et la gloire, les lus de la race humaine, et d'oprer par-l, le salut et la glorification de l'univers. Or, faudra-t-il faire un crime l'amour infini des effusions de sa charit ? L'adorable Trinit a conu l'ternelle pense de porter sur le trne de la maternit divine , la plus humble et la plus pure de toutes les filles de la race humaine. Elle a dcrt, dans son conseil suprme, d'pancher, sur cette Bienheureuse Vierge , tout l'ocan communicable de sa grce, de ses grandeurs et de sa

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gloire. L'auguste Marie est appele, par son incomparable vocation, devenir la Fille de Dieu, l'Epouse de Dieu, la Mre de Dieu et la Reine des Anges. Elle est prdestine contracter une union suprme avec une personne infinie... Par la fcondit divine qu'elle puisera dans les panchements de l'Esprit-Saint, la Bienheureuse Mre de Dieu sera le complment de la Trinit et de l'univers. Son sein virginal sera le rendez-vous des trois personnes de l'adorable Trinit. Elles mettront en Elle toutes leurs complaisances. Son me immacule deviendra le sanctuaire de son Dieu et son paradis d'amour. Le Dieu trois fois saint fera ses dlices d'habiter dans ses chastes entrailles. Or, qu'y a-t-il dans ce plan d'ternelle sagesse, d'ternelle puissance, d'ternelle misricorde, qui ne soit digne de notre admiration et de notre reconnaissance? Et qu'elle est donc la fascination de ton orgueil? Le Verbe infini ne trouve pas indigne de sa majest de se donner une mre , de devenir le fils de la Vierge immacule , de se soumettre la plus humble de toutes les cratures : et toi, malheureux esclave d'une jalousie dsespre et d'une haine dicide, tu crois Rabaisser en te faisant le premier et le plus humble serviteur de Celle

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qui doit devenir, dans la suite des sicles, la Fille de Dieu, l'Epouse de Dieu, la Mre de Dieu? Ton immense orgueil ne te permet pas de comprendre que le moyen le plus sr de te rendre digne du premier trne anglique, dans le Ciel de la gloire, c'est de devenir, par la foi et par l'amour, le plus intrpide dfenseur de la divinit de l'Homme-Dieu, de la maternit divine de la Yierge immacule et des gloires surnaturelles des lus de la race humaine, que leurs immortelles destines appellent devenir lesfilset les frres d'un Dieu. Mais puisque ton crime est consomm, puisque la plaie de ton indomptable orgueil est devenue sans remde, puisque tu as rsolu de vivre du fiel brlant de la haine et de l'envie, loin de la vrit et de l'esprance, descends dans l'abme creus par ta rvolte et par tes blasphmes. Descends dans cette nuit des ternelles tnbres, d'o l'ordre et la paix sont bannis pour jamais. Loin de Dieu et de son Christ, tu as cherch en toi seul un centre de lumire, un centre de batitude, et tu n'as trouv qu'un abme sans fond, de sophisme, de jalousie et de dsespoir. Pour nous, enfants de lumire, parce que nous croyons la parole du Verbe divin, appuyons-nous

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sur les sublimes destines qui nous sont promises. Adorons les profonds secrets de la sagesse ternelle. attachons-nous, par toutes les puissances de notre amour, des mystres que nous ne voulons ni scruter ni comprendre. Plus ces mystres sont levs au-dessus de notre intelligence, plus ils sont dignes de celui qui daigne nous les rvler ; plus ils promettent de batitude et de gloire au sacrifice absolu que nous lui faisons des lumires de notre raison. Adorons le Fils du Trs-Haut, devenu par son incarnation, le fils de la Femme divine. Ne demandons qu' la grce de ce mdiateur divin, la lumire qui doit clairer notre entendement, la route qui doit nous mener au royaume de la paix, et la batitude qui doit nous mettre en possession de la vie ternelle. Au mme moment, mes trs-chers frres, le sublime Archange, faisant resplendir aux yeux blouis des tribus angliques la parole de feu, grave par l'amour sur son invincible pe : Qui est comme Dieu I (1) abat les hauteurs impies de l'Archange rebelle, renverse les conseils de sa haine et de sa jalousie, et associe son triomphe les deux tiers de l'ar(J)QuisutDeus?

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me innombrable des esprits clestes. Cesfilsans de la gloire, ces premiers disciples du Christ, ces premiers serviteurs de la Reine de l'univers, quittent les rgions de l'preuve pour aller s'asseoir sur les trnes qui leur taient prpars au sein de la cit ternelle, o Dieu se laisse voir tel qu'il est. Lucifer vaincu tombe d'une chute ternelle. Il tombe ; et dans son irrparable ruine, il entrane, dit le disciple bien-aim, la troisime partie des toiles du Ciel. Je vis un grand dragon roux ayant sept ttes et dix cornes, et sur ses ttes sept diadmes ; Et sa queue entranait la troisime partie des toiles du Ciel(1). Tel est, mes trs-chers frres, autant, du moins, qu'il m'est permis de parler de ce qui est au-dessus de toute parole humaine. Tel est ce mystrieux combat dont le disciple bien-aim a rsum l'histoire dans quelques versets du Livre de l'Apocalypse : Il sefitun grand combat dans le Ciel : Michel et ses n(1) Et ecce draco magnus rufus, habens capita septem,et cornua decem, et in capitibus ejus diademata septem : Etcaudaejus trahebat tertiam partem steliarum Cli. Apo~ eaip. XII, 3, 4.

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ges combattaient contre le Dragon, et le Dragon combattait et ses anges. Et ils ne prvalurent point, et leur lieu ne fut plus trouv dans le Ciel. Et ce grand dragon, l'antique serpent, qui est appel Diable et Satan, qui sduit tout le monde, fut prcipit sur la terre, et ses anges avec lui furent prcipits! Et j'entendis une grande voix dans le Ciel qui dit : Maintenant est advenu le salut et la force, et le rgne de notre Dieu et la puissance du Christ, parcequ'a t prcipit l'accusateur de nos frres... Rjouissez-vous, Cieux, et vous qui en tes les habitants (1).
(1) Et factum est prlium magnum in Clo : Michael et Angeli ejus pneliabantur cum dracone et draco pugnabat et Angeli ejus. Et non valuerunt, neque locus inventus est eorum in Clo. Projectus est draco ille magnus, serpens antiquusj qui vocatur Diabolus et Satanas qui seducit universum orbem : et projectus est in terrain, et ngeli ejus cum illo missi sunt. Et audivi vocem magnam in Clo dicentem : nunc facta est salus et virtus et regnum Dei nostri et potestas Christi ejus : quia projectns est accusator fratrum nostrorum... Propterea latamini Ci et qui habitatis in eis. Apocalyp, XH7

7, 8, 9. 10, 12. I.

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Si Dieu, en crant ces myriades d'esprits qui forment le monde anglique,les eut introduits, au mme instant, dans le ciel de la vision immdiate de sa divine essence, quelle part auraient-ils eu la conqute d'une flicit qui dpassait toutes les penses de leur intelligence, toute l'ambition de leur cur, toutes les forces de leur nature? Dieu les eut couronns sans aucun mrite de leur part, il les eut rcompenss sans preuve , il eut partag sa batitude et sa gloire avec des tres qui n'auraient rien fait pour s'en rendre dignes. L'preuve laquelle les Anges furent soumis, et que nous avons essay d'expliquer, tient radicalement aux profonds mystres de l'Incarnation du Verbe, de la Maternit divine de la Vierge immacule, de l'exaltation de la nature humaine au trne de Dieu. Cette preuve crasa Lucifer et ses anges, parce qu'au lieu de croire, ils voulurent comprendre; parce qu'au lieu de demander la grce du Christ le moyen surnaturel d'arriver la gloire , ils ne voulurent devoir qu' eux seuls les forces qui devaient les lever jusqu' la vision immdiate de l'essence divine. Or, comment l'orgueil pourrait-il tre un moyen de salut? Comment l'orgueil, et un pareil orgueil,

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pourrait-il tre la voie trace pour monter au Ciel de la gloire? La chute de Lucifer et des mauvais anges est un mal que Dieu, dit saint Augustin, n'et jamais permis , s'il n'et t assez fort pour faire sortir de la chute de Lucifer le salut et la flicit des bons Anges ; c'est-dire une somme de gloire qui dpasse immensment l'injure que son adorable Majest a reue par le crime de Lucifer et des dmons complices de sa rvolte. Lucifer et les mauvais anges ont succomb dans la lutte; mais saint Michel et les Anges fidles se sont rendus dignes, par leur foi, par leur obissance, par l'humilit d'une soumission surnaturelle, par l'acte le plus hroque de leur libert, ils se sont rendus dignes de partager la gloire de l'Homme-Dieu, de la Mre de Dieu, de tous les lus de Dieu. Avant de tirer des abmes du possible le monde des purs esprits, Dieu, pour qui il n'y a ni pass ni avenir, savait, sans aucun doute, que Lucifer et ses complices succomberaient l'preuve juge ncessaire par l'Eternelle Sagesse, pour leur faire mriter le Ciel de la vision batifique , promis un acte libre de leur foi, de leur esprance et de leur amour. Mais

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la prescience divine n'a pas t, dit saint Thomasd'Aquin, la cause de leur chute. Et la raison qu'en donne le docteur anglique, c'est que la prescience et la prdestination n'influent en rien sur la libert de ceux qui en sont l'objet. Lucifer et les anges tombs avaient reu les dons de nature et le don surnaturel de la grce, dans une mesure gale celle des Anges demeurs fidles la loi de leur preuve. Rien n'a manqu Lucifer et aux mauvais anges pour atteindre, par la grce , le Ciel de la gloire. La damnation de Lucifer et des dmons est l'uvre de leur orgueil. Ta perte vient de toi, Isral (1). N'oublions pas, mes chers frres, que le Ciel de la vision batifique, auquel les Anges et les hommes ne peuvent arriver que par la grce du Christ mdiateur, est une flicit surnaturelle, c'est--dire qui surpasse toutes les exigences de la nature, ou qui lve la nature un tat infiniment suprieur aux penses, aux dsirs, aux forces, aux tendances, aux besoins propres de toute intelligence cre, quelle qu'elle soit.
(<) Perditio tua, Isral. Ose. XIII, 9.

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N'oublions pas que la vision batifque lve celui qui l'atteint, par la grce, un tat diforme, et qu'elle est le don par excellence, le don suprme de la misricorde infinie. Voyez, dit l'aptre saint Jean, quel amour le Pre a eu pour nous, qu'on nous appelle et que nous soyons en effet les fils de Dieu. (1) Mes bien-aims, maintenant nous sommes les fils de Dieu , mais ce que nous serons ne parat pas encore. Nous savons que lorsqu'il paratra, nous serons semblables lui, parce que nous le verrons tel qu'il est (2). Il y a en Dieu, pour les cratures intelligentes, un amour naturel et un amour surnaturel. L'amour naturel de Dieu pour ses cratures, soit angliques, soit humaines, se manifeste par le don de l'Etre, par les perfections naturelles et par la Providence qui les conserve, et qui les mne une fin qui ne dpassepas les limites et les forces de la nature. Or, cet amour pure(1) Videte qualem caritatem ddit nobis Pater, ut Filii Dei nomiaemur et simus. Joan, III, I. (2) Carissimi nunc Filii Dei sumus : sed nondum apparuit quod erimus. Scimus quoniam cum appartient simileseierimus, quoniam videfeimus eum sicuti est. I. Joan. ///, %.

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ment naturel, Dieu ne Ta pas retir aux anges rebelles , mme aprs leur chute. Les anges tombs ont conserv tous (es dons de nature dont ils furent orns au moment de leur cration. Dieu n'a point de haine pour ses cratures en tant que cratures. Vous aimez toutes les choses qui existent, dit le Livre de la Sagesse, et vous ne haLsez rien de ce que vous avez cr, car ce n'est pas la haine qui vous a port fonder les choses que vous avez faites (1). L'amour surnaturel de Dieu pour les Anges et pour les hommes a pour objet, de les mener, par la grce, a la vision immdiate de sa divine essence. Cet amour surnaturel lve l'Ange et l'homme la gloire des enfants de Dieu, des membres du Christ. Il en fait les fils et les frres du Christ. Cet amour aboutit l'union suprme de la gloire, laquelle met les lus en participation de la nature de Dieu, del vie de Dieu, del flicit de Dieu. Cet amour surnaturel de Dieu lve les lus, soit du monde anglique, soit du monde humain, l'union diforme : il en fait des Dieux (2). (1) Diligis enim omnia qiue sunt et nihil odisti eorum qu& fecisti : nec enim odiens aliquid constituisti aut fecisti. SapXI, 2o. (2) Nature consortes divinas. Petr.

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Or, Dieu n'est pas tenu d'aimer toutes ses cratures d'un amour qui aboutisse effectivement pour chacune d'elle, l'union suprme, surnaturelle et difique de la vision de son ternelle essence. Cette vision consomme, immuable et ternelle de la vision de l'essence divine, n'est accorde qu' celles des cratures de Dieu qui, ayant reu le don surnaturel de la grce, ont persvr, jusqu'au terme de leur preuve,dans la charit. Celles qui ont succomb l'preuve, en cessant d'aimer Dieu d'un amour de charit, Dieu les exclut pour jamais du royaume des Cieux. Les prdestins, dont Dieu seul connat le nombre (1), sont choisis et aims de Dieu, de cet amour qui les mne par la grce et par la persvrance finale la flicit suprme. Dilecli et electi, dit saint Thomas. Les rprouvs , qui ont succomb l'preuve, qui ont cess librement d'aimer Dieu d'un amour de charit, et qui ont t trouvs tels au moment o cette preuve s'achevait, ceux-l, dit saint Thomas-d'quin, sont has de Dieu. En ce sens que Dieu les exclut de la gloire ternelle qu'ils pouvaient mriter en pers(1) Cui soli cognitus est numrus eIectorum[in fclicilate l o candus. Miss. Rom.

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vrant dans la grce. Ils sont punis justement par la privation ternelle de la vision batifique. Mais, demande une raison tmraire et superbe, pourquoi Dieu qui a prvu, de toute ternit, la chute des mauvais anges et leur damnation, les a-t-il crs? Pourquoi a-t-il prdestin les bons anges la gloire ternelle? Pourquoi sauve-t-il les uns et rprouve-t-il les autres?Pourquoi ceux-ci, plutt que ceux-l? Ici, rpond saint Augustin, s'ouvre l'abme insondable de la prdestination. Dieu es,t matre de ses dons. Dieu ne doit a aucune de ses cratures un amour surnaturel, c'est--dire un amour qui aboutisse une flicit pleinement et infiniment suprieure aux besoins, aux penses et aux dsirs de ses cratures. Dieu est matre d'aimer qui bon lui semble, dans la mesure dtermine par sa divine sagesse.Dieu prfre Jacob Esa. Et qui a droit de le trouver mauvais? Dieu appelle, avant toute espca de mrite, Jacob qui est le cadet, devenir l'hritier des divines promesses et l'un des plus illustres anctres de l'Homme-Dieu, et il prive Esa, bien qu'il soit l'an, de la grande bndiction des Patriarches. Or, qui peut accuser Dieu de commettre une injustice ? A nous d'adorer, sans le comprendre , Timpn-

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trable mystre de la prdestination. A nous d'esprer en la misricorde de Dieu, au lieu de scruter l'abme des secrets divins. A nous d'aimer au lieu de blasphmer A nous de marcher toujours dans la voie qui par Jsus-Christ seul, mne au Pre cleste (1), au lieu de nous arrter dans le chemin, pour prendre la route qui a men Lucifer et les mauvais anges dans l'abme d'une ternelle rprobation.
(1) Nemo venit ad Patrem nisi per me. Joan.

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ACTION DE LUCIFER ET DES MAUVAIS ANGES
SUR L RAGE HUMAINE

SUITE DE L'ENTRETIEN

PRCDENT

Et projectus est draco iie magnus, serpens antiquus, qui vocatur Diabouset Satanas^quiseducit universumorbem: etprojectus est in terrant et ngeli ejus. (POCAL. XII, 9.) Et ce grand dragon, l'antique serpent qui est appel Diable et Satan, qui sduit tout l'univers, fut prcipit sur la terre et ses anges avec lui.

Le combat mystrieux des bons et des mauvais anges au Ciel de l'preuve, le triomphe de saint Michel et des Anges fidles, la chute dsespre de Lucifer et des esprits de rvolte se lient fondamentalement , comme nous l'avons vu, au dogme de Tlncarnation du Verbe, celui de la Maternit divine de la Vierge Immacule, ainsi qu'aux destines

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surnaturelles de la nature humaine en Jsus-Christ. Les Anges, nous l'avons compris, n'ont pu se contredire, se faire la guerre dans le Ciel de la vision batifique, parce que la vision balifique est pour les lus une consommation dfinitive et suprme dans la vrit et dans la charit. Les esprits angliques n'ont pu se diviser dans la sphre des vrits purement naturelles, parce que les vrits de cet ordre se manifestent aux Auges dans les clarts de l'vidence ou de l'quation. C'est donc dans Tordre de foi, ou dans la sphre des vrits incomprhensibles de l'ordre surnaturel et rvl, que l'preuve des Anges a eu lieu. Crs pour une fin surnaturelle, laquelle ils devaient concourir librement sous l'empire de la grce du divin Mdiateur, les Anges ont du s'unir parla foi, par l'esprance et par la charit, au Verbe incarn , principe ncessaire du salut de tous les prdestins, soit du monde anglique, soit du monde humain. Les Anges et les hommes n'ont pu parvenir au Ciel de la gloire ou la vision immdiate de l'essence divine, que par celui qui a dit : Je suis la voie et la vrit et la vie (1).
(K) Ego sum via et veritas etvita. Joan. XIV, 6.

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Personne ne va mon pre, si ce n'est par moi (1). Je suis la porte, si quelqu'un entre par moi, il trouvera les pturages (2). L'Homme-Dieu est le mdiateur des Anges et des hommes, pour les mener l'ternelle possession de la vie de la gloire. Jsus-Christ est le chef divin de toute l'Eglise. Or, l'Eglise se compose des Anges et des hommes. L'Eglise, qui est le corps mystique de Notre - Seigneur Jsus-Christ, ne vit surnaturellement de la vie de la grce et de la vie de la gloire, que par Jsus-Christ. Ego swnvia etveritasetvita. Le Ciel de la vision batiflque, qui ne s'ouvre aux lus que parla mdiation de l'Homme-Dieu , devait tre, pour les Anges, le fruit et le prix d'un premier, d'un seul acte de foi, d'esprance et de charit divine en Jsus-Christ. Et la raison qu'en donne le docteur anglique, c'est que la force de dtermination est gale, dans les esprits angliques, leur force de comprhension. Les Anges sont immuables, inflexibles, irrvertibles dans les dterminations une fois
(4) Ncmo venit ad patrem, nisi per me. Joan. XIVy 6. (%) Ego sum ostium. Si quis per me introierit, pascua inveniet Joan. X, 9.

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prises. Avant de fixer leur choix, avant de se dterminer, les Anges sont libres de se porter d'un ct ou de l'autre, lis ne le sont plus quand ils ont fait leur choix. Ce choix est dfinitif, invariable jamais, pour ces esprits dgags de toute matire. Ainsi, Lucifer et les mauvais anges pouvaient s'unir par la foi, par l'esprance et par la charit, au Christ mdiateur. Us pouvaient monter au Ciel de la vision batifique, par un seul acte de charit divine en Jsus-Christ, Cet acte cota trop leur orgueil jaloux, et ils sont tombs d'une chute ternelle. Le Ciel de la vision batifique s'ouvrirait pour Lucifer et pour les anges complices de sa rbellion, la condition d'adorer l'Homme-Dieu, de s'incliner avec amour au pied du trne de la Mre de Dieu, d'ouvrir leur cur un acte de dilection pour les frres adoptifsdel:Homme-Dieu, qu'ils refuseraient d'y entrer. L'obstination dans le mal est pour Lucifer et pour les dmons, une obstination irrmdiable. La plaie de leur orgueil et de leur haine ne sera jamais ferme. Cet orgueil et cette haine montent toujours, comme le dit le Roi- Prophte (1). La haine que Lu(l)Superbiaeorum qui te oderunt, ascendit semper. Psalm.

LXXUI, 23.

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cifer et les mauvais anges ont pour le Christ, pour la divine Mre du Christ et pour les frres adoptifs du Christ, est une haine dont ils ont mesur toute la profondeur, dont ils veulent porter tout le poids, dont ils ne consentiront jamais se dpouiller. Vivre pour les dmons, c'est har. Invincibles dans cette haine, c'est--dire dans la haine du pur amour, dans la haine de Celui qui nous a aims jusqu' la mort, et la mort de la croix, ils s'attachent cette haine de toute la plnitude d'un dsespoir consomm. Le carreau de la foudre que la main du Tout-Puissant a lanc sur eux, les transperce d'une blessure toujours vivante, mais celte blessure nourrit leur haine. Elle en est le foyer et l'aliment ternel. Superbia eorum qui te oderunt ascendit semper. < Le dragon, dit saint Jean, fut prcipit sur la c terre, et ses anges avec lui, Mais pourquoi la terre est-elle devenue le lieu de l'exil et du chtiment de Lucifer et des mauvais anges ? La terre devait tre le sjour de la race humaine, le lieu de l'preuve qu'elle devait subir, pour mriter par la grce, le Ciel de la batitude ternelle. Cette terre qui n'occupe qu'un point imperceptible dans

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l'orbe immense de l'univers, devait devenir l'habitation et la demeure du Verbe incarn et de son auguste Mre. Elle devait porter dans son enceinte l'Eglise du Christ ou la cit de Dieu. Or, de mme que la rvolte et le crime de Lucifer et des mauvais anges , avaient t, dans le Ciel de l'preuve, la cause occasionnelle de la victoire et du salut des bons Anges ; de mme il entrait dans le plan de l'adorable Trinit, de faire servir la jalouse haine de Lucifer contre le Christ, sa rage dsespre contre la divine Mre du Christ, et son implacable fureur contre les frres du Christ, aux dernires et suprmes manifestations de la misricorde infinie, en faveur de l'humanit. La chute de l'homme et de la race humaine prvue de toute ternit, comme avait t prvue la chute des mauvais anges, fera jaillir des entrailles de la misricorde de notre Dieu, les mystres d'ternel amour dont Nazareth, Bethlem,le Thabor,le Cnacle et le Calvaire seront le thtre. L'homme tombera par les insidieuses machinations de Lucifer. Le pch et la mort entreront dans le monde par la jalousie de l'antique serpent (1). Mais cette victoire tournera
(I) Invidia diaboli mors introivit in orbem terne.Sap. 11.24-

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sa honte ternelle. Elle deviendra le point de dpart des plus clatants prodiges de la charit du Verbe ternel. Elle fera resplendir de leur suprme clat les gloires de la Bienheureuse Mre du Sauveur et les triomphes de l'homme rachet, sur Lucifer vaincu. Nous comprenons maintenant pourquoi Lucifer et les anges rebelles furent prcipits sur la terre, comme nous l'apprend le disciple bien-aim. Et projettes est draco in terram et angeli ejus. Ainsi, mes chers frres, cette terre , cette parcelle de la cration, ce point pour ainsi dire microscopique au sein des globes qui roulent dans l'espace, va devenir le thtre et le rendez-vous de toutes les merveilles de la nature, de la grce et de la gloire. Le Christ et sa Bienheqreuse Mre, les Anges du Ciel et les princes de tnbres eux-mmes,vont concourir la ralisation de ce drame immense, dont toutes les scnes auront pour point de dpart la chute d'Adam et de la race humaine en Adam, sous les inspirations sataniques de l'antique serpent, comme elles auront pour terme final le salut de l'homme tomb, le triomphe dfinitif de la misricorde infinie, la perfection surnaturelle de l'univers, l'ternelle victoire de la Vierge Immacule sur Lucifer, el le rgne ternel du
L

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Christ sur toutes les cratures. Si nos petits rhteurs, nos petits philosophes et nos petits savants pouvaient, avec leurs yeux de taupe, apercevoir l'ombre de ces merveilles, ils ne demanderaient plus s'il y a des habitants dans les toiles. Mais comment les Adorateurs du Dieu ventre pourraient-ils comprendre le secret de Dieu le Pre (1)? Animalis autem homo nonper* cipit ea qusunt Spiriim Dei (2). Les Anges, crs simultanment par un acte de la Toute-Puissance, n'ont pas t soumis une loi de paternit. Les Anges ne descendent pas d'un premier Ange par voie de gnration. Ils ne sont pas nous , dans Tordre de la nature, par le lien d'une mme vie puise dans la substance d'un premier esprit, pre de tous les esprits angliques. Il D'en est pas ainsi de la race humaine. Toutes les gnrations humaines natront la vie de la nature par voie de paternit ; elles descendront toutes d'un premier homme. Adam sera la racine, la tige d'o sortira l'arbre gnalogique du genre humain. Adam sera le pre de tous les hommes, tous les hommes sortiront de lui par voie de naissance et de gnration.
(1) Ifl agnitionem mysterii Dei Patris. Coloa, II, 2. {%) I. Cor, II, U .

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Et si on demandait pourquoi le Dieu crateur, qui fit natre tous les Anges la vie de la nature par un seul acte de sa puissance, a suivi un autre plan l'gard de la race humaine? nous rpondrions qu'en faisant de l'homme, esprit et corps, un sommaire vivant de toutes ses uvres, et qu'en faisant natre les hommes les uns des autres, par voie de gnration et par un ordre de paternit drivant d'un premier pre et d'un premier homme, le Dieu crateur a fait deux choses d'une souveraine sagesse et d'une souveraine bont. En rcapitulant toute la cration dans la personnalit humaine, en faisant du premier homme le point central de la cration, le nud de l'univers , le mdiateur humain du inonde des esprits et du monde des corps, Dieu a trouv, en premier lieu, le secret de faire vivre la matire inerte ou la pierre, la matire vivante ou la plante, la matire doue de sentiment ou la brute, d'une vie personnelle. La matire envisage, en effet, sous ce triple aspect, se rsume dans la nature de l'homme, dont l'intelligence, doue, comme celle de l'Ange, de penses et d'amour, est personnellement unie un corps, abrg lui-mme, de toutes les choses matrielles.

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L'hommQ tant donc une intelligence incarne, un esprit fait chair, lve la cration tout entire Tordre et la gloire de la personnalit. Par cette union prodigieuse, l'homme fait vivre la matire elle-mme, envisage dans l'universalit de ses lments, d'une vie personnelle, et par l, la sagesse infinie donne au monde purement matriel, une cause finale digne de sa Toute-Puissance. En plantant dans la nature humaine le principe de la paternit, en faisant descendre d'un premier homme toute la postrit d'Adam, Dieu a trouv, en second lieu, le secret de donner l'homme un trait de ressemblance et de similitude avec lui, par lequel l'homme, quoique dou d'une nature bien infrieure k celle de l'Ange, se rapproche, toutefois, plus du Dieu crateur, que l'Ange lui-mme. Adam, pre de tous les hommes, portera au fond de sa nature le germe, l'lment ou la substance organique (1) de toutes les gnrations, comme Dieu porte, de toute ternit, dans son Verbe, les ides et les types de toutes ses uvres. Adam, par sa paternit sur toute la race humaine, sera associ la puis(1) Corpulentam substantiam. D. Thom.

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sance cratrice. Adam sera, dans l'ordre de la nature, le pre, le pontife, le lgislateur et le roi de toute l'humanit. Toutes les gnrations recevront de lui la vie de la nature. Et par l, le premier homme vivra d'une certaine manire, dans tous les membres de la race humaine. Mais ce germe, cet lment de la vie de la nature, qui doit s'individualiser par voie de gnration et de paternit, dans tous les rejetons de la race humaine, Adam ne le transmettra sa postrit qu' l'aide d'un instrument, qu'au moyen d'un auxiliaire semblable lui, de mme nature que lui. Les enfants d'Adam n'entreront dans la vie que par le ministre de la femme, forme de la propre substance du premier homme ; tire, disent les saints docteurs, non de la tte d'Adam , parce qu'elle ne sera pas le principe actif de la race humaine ; non des pieds de l'homme, parce qu'elle ne sera ni sa servante , ni son esclave; mais tire de la rgion du cur, tire du ct par leque' l'homme sent, par lequel il respire , par lequel il vit. Et voil pourquoi, aprs avoir faonn de ses mains cratrices le corps du premier homme, aprs aveir uni personnellement ce corps, l'me qu'il tirait du nant, le Dieu trois fois saint ajoute : Il n'est pas

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bon que l'homme soit seul : faisons-lui un aide semblable lui (1). Mdiatrice entre Adam et la race humaine, la femme, Tpouse, la compagne du premier homme, nous transmettra la rie de la nature. Nous natrons d'Adam, par Eve sa coadjutrice, par Eve instrument ncessaire des transmissions de la vie, par Eve mre des vivants. La femme-pouse, la femme-mre, la femme, coadjutrice indispensable du pre de famille, nous donnera la vie de la nature. Adam et Eve, en sortant des mains du Dieu crateur, furent orns de toutes les perfections dsirables de la nature ; et par un luxe de misricorde, par un excs de tendresse et d'amour, les trois personnes divines enrichirent, en les crant, le premier homme et la premire femme, du don surnaturel, du don sans prix de la grce. Adam et Eve furent crs dans la perfection de la vie de la nature, et ils furent levs par la grce sanctifiante, unefinqui dpassait toutes les exigences, toutes les proprits et toutes les forces de la nature. Ils furent crs, en un mot, pour jouir, aprs leur preuve, de la vision immdiate de l'es(1) Non est bonum esse hominem solum : faciamus ei adjutorium simile sibi Gen. / / , 18.

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sence divine, pour contempler Dieu dans les splendeurs de la gloire, pour vivre ternellement de la vie batifique de Dieu mme. L'preuve passagre du pre et de la mre du genre humain ne fut pas lie, toutefois, comme celle des esprits angeliques, un seulacte de foi, d'esprance et d'amour. Il n'entrait pas dans le plan de la Sagesse ternelle d'ouvrir le ciel de la vision batifique aux lus de la race humaine, aprs qu'ils se seraient unis l'adorable Trinit , par un premier acte de charit divine en Jsus-Christ. La thologie sacre en donne plusieurs raisons. Adam et Eve devaient transmettre successivement leur postrit la vie de la nature, et les enseignements qui leur avaient t rvls de Dieu. Il fallait donc prolonger l'existence des premiers auteurs de la race humaine et celle de leurs descendants. Les esprits angeliques sont inflexibles, immuables, irrvertibles dans leurs dterminations librement prises. Leur preuve se liait donc un premier, un seul acte de charit divine en Jsus-Christ, leur mdiateur divin. L'intelligence de l'homme, au contraire, tant personnellement unie un corps et n'agissant point indpendamment de ses organes, ne se dter-

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mine jamais d'une manire immuable, inflexible, irrvertible, dans les choses qui ne tombent pas sous ses perceptions, avec les clarts de l'vidence ou de l'quation. En dehors des premiers principes de la raison naturelle, l'homme peut toujours revenir sur les rsolutions et les dterminations qu'il a prises. L'homme qui a t cr gurissable, comme disent nos Livres Saints, peut se repentir aprs son pch; mais l'ange tomb ne sera jamais guri, parce que son orgueil, principe de sa chute, monte toujours et s'oppose toujours, par consquent, sa gurison. Superbia eorum qui te oderunt, ascendit semper. Adam et Eve, placs dans le Paradis des dlices, ne furent pas inonds des clarts de la vision immdiate de l'essence divine. Ce privilge surnaturel et suprme devait tre le prix de leur preuve, la juste rcompense d'un combat persvrant.Leur tat, dans ce jardin merveilleux qu'ils devaient habiter pendant la vie du temps, tenait le milieu, disent les Pres et les Saints Docteurs, entre l'Etat des bienheureux et celui de l'homme dchu, qui est le ntre. Ils jouissaient dans cet heureux sjour des lumires de la nature perfectionne et des clarts surnaturelles d'une vision

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infrieure celle des lus, mais suprieure, peut-tre, aux ravissements des plus sublimes contemplatifs. Les dons perfectionns de nature et les richesses surnaturelles de la grce, qui constituaient la vie propre de nos premiers parents, dans le Paradis terrestre, furent attachs et subordonns pour eux, a l'observation persvrante d'un prcepte facile pratiquer. Ecoutons l'Esprit-Saint parlant par Mose : Le Seigneur prit le premier homme et le mit dans le Paradis des dlices, afin qu'il le cultivt et qu'il en ft le gardien ; Et il lui donna un commandement en disant : Mange de tous les fruits de ce jardin ; Mais garde-toi de manger du fruit de l'arbre de la Science du Bien et du Mal, car le jour o tu en auras mang, tu mourras de mort (1). Lucifer et les mauvais anges, prcipits sur la terre aprs le crime de leur rvolte, comme le dit l'aptre
(1) Tulit ergo Dominus Deus hominem, et posuit eum in paradiso voluptatis, ut operaretur, et custodiret illum. Prsecepit que ei dicens : Ex omni ligno paradisi comede ; De ligno au te m scientise boni et mali ne comedas, in quocuraque enimdie comederis ex eo, morte morieris. Gen, //, 15, 16, 11.

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saint Jean, et punis d'un supplice irrmdiable, nourrissent une haine jalouse, indracinable , invincible contre le Christ, contre la divine Mre du Christ et contre les frres adoptifs du Christ qui doivent natre du Pre et de la Mre du genre humain. Vaincu au Ciel de l'preuve par le glorieux archange saint Michel et par les Anges fidles, Lucifer brle de se venger d'une honte et d'une dfaite qui le clouent au gibet d'une ternelle ignominie et d'une rage dsespre. S'il peut prcipiter le Chef et le Pre de la race humaine dans une dsobissance criminelle, s'il peut le faire mourir la grce, en corrompant sa raison, en dpravant son cur, en opprimant, en dshonorant son me sous la tyrannie dgradante de la chair, le Christ subit une irrparable dfaite. La race humaine, dont l'existence et la vie s'enracinent dans celui de qui elle doit natre, meurt tous les dons et tous les privilges dont elle devait hriter. Elle se spare du Mdiateur divin ; elle perd les esprances surnaturelles qui lui sont promises, et elle tombe d'une chute dsespre. Si Adam succombe et toute sa postrit avec lui, le Christ victorieux au sein des tribus angliques, ne peut plus lever la nature humaine aux splendeurs

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d'une apothose divine. Il est puni des honteuses prfrences qu'il tenait en rserve pour les vermisseaux humains dont il ambitionne de revtir la nature. Telles sont les penses, tels sont les dsirs de l'ternel ennemi du Christ et de sa divine Mre. Ecoutons maintenant le livre des rvlations : Mais le serpent qui tait le plus rus de tous les animaux que le Seigneur avait faits, dit la femme: Pourquoi Dieu vous a-t-il command de ne pas manger de tous les fruits du paradis ? La femme lui rpondit : Nous mangeons des fruits qui sont dans le paradis ; mais le Seigneur nous a command de ne point toucher au fruit de l'arbre qui est dans le milieu du Paradis, et de ne point en manger, de < peur que nous ne venions mourir. Mais le serc pentdit la femme : Certainement vous ne mourrez pas; car Dieu sait que le jour o vous aurez mang de ce fruit, vos yeux seront ouverts, et vous serez semblables des Dieux, sachant le bien et le mal. La femme vit donc que l'arbre portait de beaux' et de bons fruits ; qu'il tait d'un aspect dlec table ; elle prit de son fruit, elle en mangea, et elle en donna son mari qui, lui aussi, en mangea. Le serpent infernal n'a qu'un but, dans cette per-

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fde et insidieuse tentation. L'implacable acharnement qu'il met -prcipiter la Mre du genre humain dans une ruine irrmdiable, lui est inspir par la haine qu'il porte la Vierge Immacule, qui doit descendre d'Eve, et que ses sublimes destines appellent a devenir Mre de Dieu. Si la premire femme est sduite ; si, par les artifices de l'antique Dragon, elle peut pervertir et entraner son poux, le plan surnaturel est bris I La race humaine, infecte dans la source mme o elle doit puiser la vie, meurt la grce. Elle perd en Adam les sublimes et difiques esprances qui lui taient promises. L'orgueil, l'gosme, la luxure et le vice, prcipitent toute la postrit du premier homme dans un abme de maux devenus sans remde. Mais ce n'est point tout encore. En inoculant le poison de la dsobissance dans l'me du pre et de la mre du genre humain, Lucifer entrane non-seulement les gnrations qui doivent sortir d'eux, dans une dgradation universelle et irrparable, mais il fait subir la cration elle-mme, dont les lments se rsument, se rcapitulent dans l'homme, un affreux bouleversement et un cataclysme gnral. Le mal, en empoisonnant le chef de la race humaine, circulera

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au fond de toutes les substances et de tous les lments qui composent le monde matriel. La chair de l'homme tomb ne pourra plus devenir la chair d'un Dieu. La Vierge Immacule ne pourra plus sortir d'une racine dessche etfltrie.Elle ne pourra plus puiser une vie sans tache dans la source impure des gnrations humaines. Mditons maintenant les paroles dont le pre du mensonge et du blasphme s'est servi pour sduire la vierge imprudente qui va devenir, par les suggestions de Lucifer, l'instrument des calamits et des maux qui, depuis soixante sicles, crasent la terre. < Pourquoi, demande-t-il notre premire mre, c pourquoi Dieu vous a-t-il dfendu de manger du fruit de cet arbre ? En entendant une question qui a videmment pour objet, de faire natre dans son esprit, certains doutes sur les motifs qui ont pu porter le Dieu crateur interdire nos premiers parents le fruit d'un certain arbre, la mre du genre humain devait comprendre qu'une pareille question ne pouvait venir que d'un esprit de malice et d'orgueil. Elle devait se couvrir aussitt de l'armure divine et rpondre au tentateur, que les commandements du Seigneur n'ont pas be-

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soin de passer au creuset de la prudence humaine ; que l'homme n'a rien de mieux faire que de les garderfidlement,dans l'humilit et dans l'amour d'une parfaite obissance; qu'ils portent en eux-mmes leur propre justification , et qu'il n'y a qu'un ange tomb, qu'un prince de rvolte et d'orgueil, qui puisse se permettre de demander Dieu la raison des prceptes qu'il daigne imposer a la soumission de ses cratures. Elle pouvait ajouter, que le tentateur devait savoir ce qui lui en avait cot lui-mme, pour avoir eu la tmrit sacrilge de citer au tribunal de la raison les commandements du Seigneur. En agissant ainsi, Eve eut forc l'infernal Dragon a avaler l'homicide poison qu'il voulait injecter dans son me. Mais au lieu de se rfugier dans le sanctuaire de sa conscience, pour y chercher les inspirations de l'Esprit-Saint, la mre de notre chair se hte de rpondre ; Le Seigneur nous a command de ne point toucher au fruit de l'arbre qui est dans le milieu du Paradis, et de ne point en manger, de peur que nous ne venions mourir. Cette rponse, au fond de laquelle le rus serpent dcouvre, sinon une premire faute, au moins une ab-

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sence de prudence surnaturelle, d'o peut sortir un premier germe de curiosit vaine ; cette rponse, disons-nous, rjouit Lucifer. Elle lui permet de prolonger l'entretien qu'il a provoquent de mettre dcouvert, sans trop d'apprhensions, les sataniques profondeurs de son infernale perversit I Certainement, dit-il aussitt la femme , vous ne mourrez pas (<). Pesons ces paroles, et nous y dcouvrirons, avec les saints Docteurs, un abme de blasphmes et de duplicit I Le Dieu crateur a dit nos premiers parents : Le jour o vous mangerez de ce fruit, vous mourrez de mort (2). Et Satan ne craint pas de dire la femme innocente, toute enveloppe encore des lumires de son intelligence perfectionne, et des clarts plus resplendissantes des divines rvlations, Satan ne craint pas de lui dire, que Dieu lui-mme a menti la vrit, en dclarant qu'il punira de mort la dsobissance de nos premiers parents.

(1) Nequaquammorte moriemini. Gen. 111)4, ;2) In quocumque enim die comederis ex eo, morte modem. Gen. 1I} 41.

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Ce mensonge et ce blasphme, dont l'inimaginable tmrit devait inspirer tant d'horreur celle qui les entendait, vont nous dvoiler les abyssales profondeurs de la malice du pre du mensonge. Ecoutons : Certainement, vous ne mourrez pas, car ajoute l'infernal Dragon : Dieu sait que le jour o vous aurez mang de ce fruit, vos yeux seront ouverts. C'est comme si Satan disait : Non-seulement le Seigneur menti en vous menaant d'une mort qui, certainement, n'aura pas lieu; mais il sait que loin de mourir, en mangeant du fruit de cet arbre vos yeux seront ouverts perientur oculi vestri. D'o il suit, que le commandement que Dieu vous a fai t de ne point toucher au fruit de cet arbre, lui a t inspir par un sentiment de jalousie ou par une tyrannie pleine d'injustice. Scit enim Dem, quod in quocumque die comederilis, ex eo, perientur oculi vestri. Et la malheureuse Eve, en entendant de pareilles choses, ne se bouche pas les oreilles I Elle ne cherche pas son salut dans la fuite I Hlas 1 la tentation a dj pntr dans les profondeurs de son me. Une funeste curiosit germe dj dans son cur.

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Qu'ajoute l'homicide tentateur? Convaincu que la ruine de la femme est assure, que la chute de la mre du genre humain touche sa consommation, Lucifer ne met plus de bornes sa sclratesse ; et poussant ses dernires limites l'audace du mensonge et du blasphme: Non-seulement Dieu sait, dit-il, qu'en mangeant du fruit dfendu, vos yeux seront ouverts ; mais il sait que vous deviendrez comme des Dieux, sachant le bien et le mal. Ce colloque trois fois satanique nous permet de mesurer toute la profondeur de la chute de Lucifer et des mauvais anges. La vrit a dsert leur intelligence, le mensonge et le blasphme, l'erreur et le mal, l'orgueil etVenvie, ont pris, dans le fond de leur tre, la place de la vrit et de la justice, de la droiture et de l'amour du bien. Mais ce qui pouvante, c'est que ces esprits de tnbres et de malice aient pu faire partager une race d'impies toute la noirceur de leur tre ; c'est qu'ils soient parvenus se former, au sein des gnrations humaines, une postrit qui pense, qui sent, qui parle et qui agit comme eux. Notre adorable Sauveur disait aux Pharisiens, qui Satan faisait partager sa jalouse haine contre le Christ : Vous avez le Diable pour pre, et les dsirs de votre pre vous vouI. 30

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lez les faire. Il a t homicide ds le commencement et n'est point demeur dans la vrit, parce que la vrit n'est point en lui. Lorsqu'il parle te mensonge, il parle de son propre fond, car il est menteur et le pre du mensonge (4). Ces paroles de la vrit mme, clairent d'une vive lumire l'immense question de l'origine, du progrs et des suprmes dveloppements du mal et de Terreur , du blasphme et de l'impit, sous l'empire de celui qui ment toujours, qui blasphme toujours, qui conspire toujours, parce qu'il est menteur et le pre du mensonge. Quia mendax est, et pater ejus. Parvenu ses fins, le cruel ennemi de la femme s'arrte, pour jouir du spectacle de l'enivrante sduction laquelle la malheureuse Eve a dj succomb dans le fond de son me. Fascine par les trompeuses esprances que l'infernal dragon a fait briller ses yeux, elle regarde, d'un il de concupiscence, le fruit dont le pre du mensonge lui a dit tant de bien.
(1) Vos ex ptre diabolo estis, et desideria patris vestri vultis facere. Me homicida erat ab initio, et in veritate non stetit, quia non est veritas in eo; cumloquitur mendacium, ex propres loquitur, quia mendax est et pater ejus, Joan. VIH, &*>

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Elle lve le bras, et sa main criminelle dtache de l'arbre homicide le fruit dfendu. Elle en savoure la funeste douceur, et usant de l'empire que la tendresse de son poux ne veut pas lui ravir, elle le rend complice de sa prvarication et lui fait partager sa dsobissance (1). Qui se fera une ide des calamits, des ruines et des maux sans nom dont la chute du pre de la race humaine est suivie? L'intelligence de ce grand coupable se couvre de tnbres. La nuit se fait dans son entendement. Aux clarts dont il tait inond, succdent d'irrparables, d'immenses obscurits, pareilles aux noires vapeurs qui montent du puits de l'abme. Mort la vie de la grce et aux esprances surnaturelles qui devaient lui ouvrir le Ciel de la gloire, le voil tomb sous la tyrannie dgradante des instincts et des apptits de la bte. L'homme lev en gloire n'a pas connu sa grandeur. Il s'est compar la brute et est devenu semblable elle (2).
(l)Ettulit de fructu illius, et comedit : deditque viro SUQ qui comedit. Gen. I1, 6. (2) Et homo, cum in honore esset, non intellexit; comparatus est juments insipientibus, et similis factus est illis. Ps. XLVUI, 45.

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L'gosme prend, dans son cur avili, la place que le pur amour y occupait. La chair se rvolte contre la raison, insurge elle-mme contre Dieu. La souffrance et la honte, toutes les misres de l'me et tous les avilissements du corps, les terreurs et les angoisses, le dsespoir et la mort, font irruption sur sa nature dchue. Un dluge de maux tombe sur lui comme un torrent qui a rompu toutes ses digues. Le Ciel se ferme sur la tte de ce roi de la cration , devenu le vil esclave de toutes les bassesses et de toutes les ignominies. Le Ciel devient de fer et d'airain. L'esprance est bannie de la valle des larmes, et un ocan de colre et de justice, que l'homme tomb ne traversera plus, lui ferme jamais la route de la vie ternelle. Mais ce n'est pas tout. Abrg vivant, sommaire merveilleux de toute la cration, Adam en violant les lois de la nature et de la grce, porte le trouble et la confusion au sein de tous les lments. Lmiters, qui se rcapitule en lui, ressent le contrecoup de sa dsobissance et de sa rvolte. Les saintes harmonies de l'ordre gnral sont altres, profanes, perverties. Les cratures inanimes se mettent en guerre (4)
(l) Pugnabit cum illo orbis terrarum contra insensatos.Stf/F, 24.

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contre celui qui a dit Dieu : Je n'obirai pas (1 ). La cration tout entire pousse un long cri de douleur. Des entrailles de tous les tres s'chappent de lamentables gmissements semblables ceux de la femme qui enfante avec douleur (2). Le monde de la nature, dtach, par le pch de l'homme, des lois qui l'enchanaient, en quelque sorte, au plan surnaturel du monde de la grce, portera dsormais l'empreinte ineffaable des maldictions qui sont tombes sur le pre de la race humaine. Lucifer, enivr de cette victoire et de ce triomphe, s'imagine avoir bris et dtruit, pour jamais, le plan surnaturel qui promettait Adam et sa race l'esprance d'une apothose divine. Le pre et la mre du genre humain, dpouills, par leur prvarication , des perfections naturelles qu'ils avaient reues en sortant des mains du Crateur, et des dons infiniment plus prcieux de la justice originelle et de la grce sanctifiante, sont livrs aux tendances et aux inclinations les plus abjectes et les plus
(1) A saeculo confregisti jugum meum, et dixisti : Non serviam. Jerem. II, 20. (2) Omnis creatura ingemiscit et parluril. Rom. VIII, %%.

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honteuses de la vie animale. Affaisss sous le poids des organes, et vendus l'crasante domination des trois concupiscences, c'est--dire de l'orgueil de l'esprit, de l'orgueil des convoitises terrestres , de l'orgueil de la chair, ils ne peuvent plus donner le jour qu' une race maudite et souille comme eux. La vie que les gnrations humaines doivent puiser dans le sang et dans la chair de ces deux coupables est empoisonne dans sa source mme. Tout ce qui natra d'eux hritera des maldictions qu'ils ont encourues par leur prvarication et par leur chute. Esclaves du pch, victimes de la mort et de Satan, les gnrations de la terre, aprs avoir tran, jusqu'au tombeau, la chane de toutes les mi" sres et de toutes les souffrances, s'en iront loin de Dieu, loin de l'esprance et de la vie, maudire, pendant les sicles ternels , le jour qui les vit natre et le malheureux sort que la dsobissance d'un pre coupable leur avait mrit, Ivre de cette joie infernale, que la haine seule peut lui faire goter, Lucifer se dit que le Yerbe ternel ne peut plus s'unir, par le nud de la personnalit divine, celte nature humaine dgrade, dtriore dans son fond et descendue, par la prvarication du premier

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homme, dans l'abme d'une corruption dsespre. Il s'applaudit surtout d'avoir rendu impossible l'accomplissement des glorieuses destines de la femme, appele devenir Bire de l'Homme-Dieu. Comment, en effet, la fille d'une mre criminelle et d'un pre maudit, pourrait-elle chapper Tanathme qui voue toutes les gnrations au pch, a souffrance , la mort et k la rprobation? Comment pourrait-elle devenir la fille, l'pouse, la mre et les dlices de Dieu mme, aprs tre tombe sous l'empire du serpent infernal, aprs avoir t profane par les communs outrages du pch de son origine? Mais, profondeur des conseils divins I 0 abme insondable de cette sagesse qui va, d'un extrme l'autre, avec force, disposant tout avec suavit (t), qui ne permet le mal, qu'afin d'en faire sortir des prodiges inattendus de magnificence et des miracles inesprs de misricorde ! La victoire du serpent infernal va tourner sa ruine. Son triomphe va devenir la pierre contre laquelle ce superbe ennemi de l'Homme-Dieu sera broy. Lucifer va trouver un filet dans Tcueil qu'il nous avait tendu.
(\) Attingitergo a fine usque ad iinem fortiter, et disponit omnia suaviter. Sap. VJIL I.

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Le pch d'Adam provoquera les derniers et suprmes panchements del charit infinie. Ce crime que l'Eglise ne craindra pas d'appeler une faute heureuse et un pch ncessaire (1) fera jaillir des entrailles de la misricorde de notre Dieu (2) les inventions les plus caches de sa tendresse pour l'homme et pour l'homme dchu. Dpassant toutes les limites assignables du plus ardent amour, et mesurant sa charit sa puissance, le Verbe divin descendra des hauteurs inaccessibles de sa gloire, et traversant tous les degrs de la cration , il viendra s'unir personnellement cette nature humaine tombe en Adam, et tombe si bas , que sa chute l'avait jete presque au niveau des tres privs de raison. Il s'incarnera dans la chair que le crime avait souille dans le pre de la race humaine, mais que la grce de cet adorable Sauveur prservera de toute tache originelle, dans la femme bnie entre toutes] les femmes, que l'Eternel amour appelle porter, dans son sein, le Crateur de toutes choses ;
(J) O certe necessarium Adae peccatum ! 0 felix culpa quse taemac tantum meruithabere Redemptoreml Miss. Rom. in sabb. (2) Per viscera misericordiae Dei nostri; in quibus visitavit nos, oriensexalto. Luc. I, 78.

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qu'il appelle, fournir au Fils de Dieu la robe de notre nature, lui donner le sang et la chair d'Adam, pour en faire le sang et la chair d'un Dieu ; engendrer, en un mot, dans le temps , le mme Fils que Dieu le Pre engendre dans les splendeurs de son ternit et de sa gloire. Le Fils du Trs-Haut, en s'unissant hypostatiquement cette chair, prserve dans la Bienheureuse , Vierge, de toute souillure originelle, mais qui, selon saint Paul, garde dans le Christ la similitude de la chair du pch (1), afin de tuer le pch dans une chair passible et mortelle, c'est--dire dans une chair qui a la ressemblance d'une chair coupable , sans l'tre cependant, le Fils du Trs-Haut, disonsnous, pourra souffrir et mourir. Il pourra, selon une expression plus nergique du mme aptre, devenir pour nous, V hostie du pch; il pourra devenir, en quelque sorle, la personnification du pch, et le pch mme afin que nous soyons faits justice en lui c'est--dire afin que nous soyons rachets, rgnrs, sanctifis et difis en lui (2).
(1) Deus Filium suum mittens in similitudinem carnis peccati, et de pecccato damnavit peccatumin carne.Rom. VIII, 5, (2) Eum, qui non noveratpeccatum, pro nobis peccatum fecit ut nos efficeremur justitia Deiin ipso. //. Cor. F, %i.

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Dieu, dit Tertullien, a voulu racheter la chair du pch, dans une chair qui eut l'apparence d'une chair coupable, sans tre coupable; car, ajoute l'nergique Tertullien, oprer le salut de l'homme dans une chair pareille celle de l'homme, c'est l en quoi se montre la force de Dieu (1). Ainsi, victime universelle et rdempteur de l'humanit coupable, l'Homme-Dieu prendra sur lui le pch de notre origine, et avec ce pch, il prendra encore tous les crimes dont le pch originel a t h source. Ecce agnus Dei, ecce qui tollit peccatum mundi. Le Roi des rois, le Matre et le Dieu de l'univers, natra dans une table. Regard comme le fils d'un pauvre charpentier, il demeurera cach dans un atetelier, travaillant pendant trente annes, la sueur de son front, pour sanctifier, pour glorifier les labeurs et les souffrances de rhomme.Apres avoir puis Jrusalem la coupe de tous les supplices, de toutes les ignominies, de toutes les ingratitudes et de toutes
(1) Voluit Deus peccati carnem simili substantia redimere, idest carne qu peccatrici carni similis esset, cum peccatrix ipsa non esset, nam et ha3c erit Dei virtus, in substaniia pari perfceresalutem. TertuL Conf. Marc. /, 5,

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les haines, il se laissera crucifier une potence, entre deux sclrats. L'Adam divin, associant, au sacrifice rdempteur, & divine Mre, l'Eve divine, la vraie Mre des vivants, a mlera le sang qu'il doit rpandre du haut de sa croix, cefleuvede larmes dont cette auguste Mre arrosera, elle-mme, les pieds sacrs de son Fils, et le gibet sur lequel elle s'immolera avec lui. Le sang de l'Homme-Dieu, les larmes de la Mre de Dieu laveront la race humaine, la terre, les astres, l'univers entier (1). Le sang du Christ, insparable des pleurs de la Mre du Christ, rconciliera toutes choses en lui. Ce sang, descendu de la croix et divinisant les larmes maternelles, avec lesquelles il se confond, pacifiera les choses qui sont sur la terre et les choses qui sont dans les Cieux (2). La Mre de notre chair, humilie, dshonore, fltrie, vaincue au pied de l'arbre du mal, se relvera victorieuse, purifie, sanctifie par le sang du Fils de l'Homme, et par les larmes de l'Eve nouvelle. La
(1) Terra, pontus, astra,mundus quo lavantur flumine. Hym. Temp. Pass. (2)Etper eum reconciliare omnia in ipsum, pacificans per sanguinem crucis ejus, sive quae in terris, sivequsein clis sunt. Coloss. L 20.

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Vierge coupable se relvera, au pied de l'arbre rdempteur, dans la Vierge Immaoule, dans la Femme divine, qui doit craser l'infernal dragon, par la vertu infinie de ce fruit de vie qu'elle doit donner au monde, et qui sera suspendu aux branches de l'arbre divin, afin que celui qui avait vaincu par l'arbre de la damnation et du mal, soH terrass et vaincu par l'arbre de la Rdemption et du salut (1). Ecoutons maintenant le Dieu [de justice et de misricorde, fulminant, d'une part, contre Lucifer, l'anathme qui doit briser, dans sa main, le trophe de sa victoire, et promettant, d'une autre part, la femme dchue, l'Eve coupable, la Vierge Immacule, la Femme divine, l'Eve nouvelle qui doit rparer, avec tant de magnificence, avec tant d'clat, la chute del Vierge infidle, et qui crasera, sous son pied vengeur, la tte du superbe ennemi de Dieu et des hommes. Ce grand Dieu ayant demand la femme, pourquoi elle avait donn son poux le fruit dfendu, elle rpondit : Le serpent m'a tromp, et j'ai mang le fruit (2).
(1) Et qui in iigno vineebat, in ligno quoquo vinceretur. Miss. Rom. Prf. (2) Serpens decept me, et comedi. Gen. III, 43.

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Parce que tu as fait cela, dit le Seigneur-Dieu au serpent, tu es maudit entre tous les animaux et tous les reptiles de la terre : tu marcheras sur ton ventre, tu te traneras sur ta poitrine , et tu mangeras la terre tous les jours de ta vie. Je mettrai des haines entre la femme et toi, entre sa race et la tienne ; elle-mme t'crasera la tte, et tu chercheras la mordre au talon (1). Ces paroles vengeresses tombent comme la foudre sur le dragon infernal. Elles lui rvlent le plan des dernires et suprmes misricordes. Elles droulent, ses regards confondus, les anneanx de cette chane merveilleuse, laquelle se rattachent, "pour l'homme tomb, des esprances nouvelles, plus hautes et plus glorieuses que celles mme du plan primitif. Elles font comprendre Lucifer, que loin d'avoir remport contre l'Homme-Dieu un triomphe dcisif et une victoire ternelle ; que loin d'avoir dtruit, pour jamais,
(1) Et ait Dominus Deus ad serpentem: Quia fecisti hoe, maledictus es inter omnia animantia et bestias terrse ; super pectus tuum gradieris, et terram eomedes cunctis diebus vitse tuse Inimicitias ponam inter te et muiierem, et semen tuum, et semen iliius ; ipsa conteret caput tuum, et tu insidiaberis caleaneoejus. Gen. IIF, 44, 43.

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le plan des destines suprmes de la Bienheureuse Vierge appele devenir Mre de Dieu ; que loin d'avoir ananti les esprances qui promettaient aux enfants de la grce, une consanguinit surnaturelle et divine avec le Fils mme de Dieu, ses sataniques conspirations n'ont servi qu' faire resplendir, avec un luxe de grandeur et de magnificence, les inventions les plus prodigieuses de la misricorde divine. L'inlernal dragon comprend, avec une douloureuse vidence, que les gloires du Christ Rdempteur, et celles de sa Bienheureuse Mre, prendront des proportions si hautes, par l'endroit mme qui devait les anantir, qu'il n'y a point de paroles capables de nous donner une ide 'des fureurs et du dsespoir dans lesquels ce coup imprvu jette le chef des esprits de tnbres. Mais ce qui met le comble aux dceptions et aux colres de ce roi des superbes, ce sont les douces complaisances avec lesquelles, le TrsLHaut se plat rvler l'univers, les splendeurs nouvelles qui doivent environner la Vierge Immacule que le serpent avait cru pouvoir infecter de son homicide poison. Mditons les oracles descendus sur la race humaine, aprs la prvarication de la malheureuse Eve.

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Mditons les paroles rvlatrices , par lesquelles le Dieu de toute misricorde promet l'humanit tombe en Adam, qu'une Vierge, descendue de ce pre coupable, et fille de la femme dchue, sera l'ternelle ennemie de Lucifer, brisera sa tte orgueilleuse et broyera sous ses pieds toutes les hrsies, tous les schismes, et toutes les erreurs que le souffle empoisonn de ce dragon vaincu, fera natre dans la suite des sicles, pour anantir les esprances difiques des enfants de la grce. Je mettrai des haines entre la femme et toi, entre sa race et la tienne. Inimicitias ponam inter te et mulierem, et semen tuum et semen illius. En prcipitant la premire femme dans l'abme d'une criminelle dsobissance, en profanant, en empoisonnant par elle, la source mme d'o devait sortir toute la race humaine, Satan esprait atteindre la femme divine, la Bienheureuse Mre de l'HommeDieu, la vritable Mre des vivants. Il s'tait dit, qu'en la rendant esclave du pch, qu'en la soumettant, ne fut-ce que pour un moment, son sceptre vainqueur, qu'en profanant de son souffle impur le sanctuaire dans lequel, Dieu lui-mme, voulait habiter, il rendrait impossible le miracle dsesprant pour lui,

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de l'union personnelle du Verbe divin avec la nature humaine, et le prodige non moins crasant, pour son orgueil jaloux, de la maternit divine de la Viergelmmacule. Mais en entendant ces paroles prophtiques : Je mettrai des haines entre la femme et toi, entre sa race et la tienne ; et elle-mme t'crasera la tte, Lucifer voit que le plan primitif n'est que modifi. Il comprend, que le miracle de la Toute-Puissance consistera faire , du sang que le Christ Rdempteur doit rpandre pour racheter et pour sauver le monde, Y antidote prservateur du pch originel,kYgax de la Vierge Immacule qui doit donner au Fils de Dieu mme le sang et la chair d'Adam. Le serpent infernal comprend, aux clarts de l'vidence, que ses sataniques machinations contre la mre du genre humain, n'auront servi qu' acccrotre sans mesure la puissance et la gloire de l'Eve nouvelle, comme elles n'auront servi qu' faire resplendir, d'un clat nouveau , travers les sicles et travers les mondes, la vertu suprme de la grce du Christ Rdempteur, puisque cette grce, par le plus grand de tous les prodiges, aura l'inimaginable pouvoir de prserver la Mre Immacule de THomme-Dieu, de toutes les at-

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teintes, de toutes les souillures du pch soit origi-* gel, soit mortel, soit vniel; et de remplir le monde dchu d'une multitude incalculable de prodiges de saintet et de miracles de vertu qui n'auraient jamais eu lieu, sans la chute de l'homme et sans la victoire homicide que l'antique Dragon remporta contre la mre de notre chair. Immicitias ponam iner te et mulierem. Mais quel parti va prendre l'ternel ennemi de la Vierge sans tache ? Accabl sous le poids des gloires nouvelles promises la Bienheureuse Mre du Divin Rdempteur, et dont la victoire de Lucifer sur la premire femme est devenue le point de dpart et la cause occasionnelle , ira-t-il s'ensevelir, pour jamais, au fond du puits de l'abme, dans le tombeau d'un ternel dsespoir et d'une honte ternelle? Telles ne sont pas les penses et les rsolutions de cet implacable ennemi du Christ et de son auguste Mre. Lucifer sait que le pch et la dchance du premier homme passeront comme un hritage de mort sa postrit tout entire. Il sait que cette dchance lui assure sur toute la race humaine une domination imprissable, malgr les esprances et les misricordes proI 3i

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mises au repentir, sous l'empire d'une grce rparatrice. Lucifer a mesur toutes les consquences et tous les effets des trois concupiscences sur l'humanit dchue. Ce triple lment de ruine, mis en jeu par ses ruses et par son action persvrante, doit anantir les effets de la grce rdemptrice L'infernal Dragon va donc organiser, sur ces donnes et sur ces esprances cruelles, un nouveau plan d'attaque. Cette guerre , ce nouveau plan de bataille, doivent tendre a rendre impassible ou inutile la venue du Christ Rdempteur. Pour atteindre ce double but, pour raliser cette satanique conception, le chef des esprits de tnbres travaillera, avec toute l'nergie de de la haine jalouse qu'il porte la femme divine, teindre, en premier lieu, au sein de la race humaine, les promesses divines qui lui ont t faites par ces paroles prophtiquement vengeresses : Je mettrai des haines entre la femme et toi, entre sa race et la tienne : et elle-mme t'crasera la tte. Et ipsa conteret caput tuum. Le second moyen pour rendre impossible ou inutile la mdiation rparatrice de l'Homme-Dieu, aura pour objet de prcipiter le genre humain dans un monde d'erreurs, d'hrsies, d'impits, essentiellement et

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directement subversives des dogmes traditionnels et rvls de l'Incarnation du Verbe, des gloires surnaturelles de la femme divine et des destines difiques de l'homme en Jsus-Christ. Le troisime moyen que Lucifer et les mauvais anges emploieront pour rendre impossible ou inutile la venue du Messie, objet des esprances de l'homme tomb , consistera draciner de la conscience et de la raison de l'homme, jusqu'au dernier germe du vrai. Le doute prendra la place de la foi ; le rationalisme, le mensonge , toutes les ngations, iront teindre , au fond de l'intelligence de l'homme dchu, les dernires lueurs de la vrit ! Les esprits de tnbres travailleront], sans repos et sans fin, dpraver le cur de l'homme et toutes les puissances de son me, en les souillant, en les profanant, par toute espce de vices, de forfaits et de crimes. Ils mettront tout en uvre, jusqu' la consommation des sicles, pour asservir le genre humain l'crasante tyrannie de la sensation. La chair, et la chair seule , devra rgner sur le monde ; et sous son ternel empire, l'humanit vaincue, humilie, abrutie, rassasie d'abjection et d'ignominie, n'aura pas mme la pense de lever la tte vers le ciel de ses esprances. L'homme sera

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chang en bte, et sa nature soumise, partout et toujours, Faction des esprits de malice, n'inspirera plus son auteur qu'un immense dgot, qu'une rpulsion ternelle. La femme, surtout, devra descendre au fond de la plus humiliante et de la plus repoussante dgradation. Elle devra atteindre les dernires limites de l'abrutissement intellectuel, moral et physique. Les esprits de tnbres iront plus loin. Ils prcipiteront toutes les gnrations humaines dans le culte honteux des idoles. Les dmons, se mettant la place de Dieu, se feront adorer d'un bout de l'univers l'autre. Les temples et les autels, levs k Satan et tous les vices, personnifis dans tous les dmons, devront couvrir toute la terre. Les sacrifices les plus abominables leur seront offerts. Le sang des animaux et celui de l'homme rougiront ces autels infmes. Les sacrifices humains offerts l'ternel ennemi du Christ, deviendront l'ternelle parodie du sacrifice que le Christ Rdempteur doit offrir son Pre pour le salut de l'humanit ! Si ce plan, si digne du roi des Enfers, et que la chute de la race humaine, en Adam, rend excutable et mme facile, si, dis-je, ce plan russit au gr de Sa-

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tan et des anges rebelles, tous les enfants des hommes , a mesure qu'ils traverseront la vie, en subiront les lois. Les biens invisibles de la grce et de la gloire seront mconnus, ddaigns, mpriss, par les gnrations livres l'oppression invincible de toutes les erreurs de l'esprit, toutes les corruptions de l'me , tous les apptits de la matire, toutes les bassesses et toutes les hontes de la sensation. Le mal et Terreur inonderont l'univers; et si le Christ essaye de raliser le plan qui promet l'humanit un Rdempteur divin et une Mre divine, il ne trouvera plus, sur cette terre universellement profane, une femme, une seule femme assez pure et assez sainte pour devenir Mre de Dieu. Ainsi, mes trs chers frres, teindre au sein de la race humaine la mmoire et mme la notion des promesses divines, laisses comme un hritage d'esprance et de gloire la postrit d'un pre coupable ; plonger les nations de la terre dans les erreurs les plus monstrueuses elles plus subversives des dogmes de l'Incarnation du Verbe et de la Maternit divine de la Vierge Immacule ; profaner sans mesure l'intelligence de l'homme, en y teignant, s'il est posible ,

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jusqu'aux derniers vestiges des vrits rvles; dpraver son cur par toute espce de vices ; abrutir l'homme physique par toutes les hontes , par toutes les luxures, par toutes les abominations de la chair; lever le culte des dmons sur les ruines du culte du vrai Dieu, et faire de l'univers entier un temple d'idoles immondes, tel est le plan d'attaque que Lucifer et les mauvais anges se promettent d'excuter, pour rendre impossible l'accomplissement des promesses relatives la venue du Rdempteur Divin de l'humanit, ou pour en paralyser, pour en dtruire les bienfaits, les consquences et les fruits, si ces promesses venaient s'accomplir, malgr leurs efforts conjurs. Que telles aient t les penses de l'antiqne Dragon, que tels aient t les desseins criminellement impies de l'temel ennemi du Christ et de sa Glorieuse Mre, c'est ce qui ressort d'une tude approfondie de nos Livres Saints ; c'est ce qu'tablissent, la fois, les donnes d'une haute thologie et les faits vivants de l'histoire de l'humanit f Un grand nombre de docteurs et de thologiens, dit le savant Cornlius Lapide (1), pensent que le crime
(I) Corn, a Lapid. Comment. pocahjp. Cap. Ail,

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de Lucifer et des mauvais anges, au Giel de leur preuve, fut un crime de jalousie superbe et d'implacable envie contre l'Homme-Dieu. Analysant la thse, par laquelle le vnrable et docte Suarez tablit et faitresplendir ce point de vue de haute thologie, le savant commentateur de nos Livres Saints ajoute, que Lucifer ambitionna de devenir Dieu, non par essence , chose qu'il savait tre impossible et contradictoire , mais par l'union hypostatique a laquelle la nature humaine devait tre leve par l'Incarnation du Verbe Divin. Blesss dans les dernires profondeurs de leur orgueil par les prfrences dont la nature de l'homme, si infrieure celle des purs esprits, devait tre l'objet, Lucifer elles anges complices de sa rvolte ont mieux aim tomber dans l'abme d'une ternelle rprobation, que de parvenir au Ciel de la gloire par les mrites de l'Homme-Dieu/principede toute grce, soit pour les Anges, soit pour les hommes. Et sa queue, dit saint Jean, entranait la troisime partie des toiles et les jeta sur la terre : et le Dragon se tenait devant la femme qui devait enfanter, pour dvorer son fils aprs qu'elle aurait enfant. Et ce grand Dragon, l'antique serpent, qui est appel Diable et Satan, qui sduit tout l'univers, fut prcipit sur la terre, et ses anges avec lui.

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Et aprs que le Dragon eut t prcipit sur la terre, il poursuivit la femme qui enfanta l'enfant mle. Et le Dragon enflamm de colre contre la femme, s'en alla faire la guerre tous ceux de sa race qui gardent les commandements de Dieu et qui ont le tmoignage de Jsus-Christ (1). Toute la lutte de Satan, dit encore Cornlius Lapide, n'a point d'autre objet qu'une guerre incessante , ternelle, contre le Christ. C'est pourquoi le duel commenc au Ciel de l'preuve se poursuit sans repos et sans fin sur la terre, et durera jusqu' lafindes temps (2).

(I) Etcauda ejus trahebat tertiam partem steliarum cli, et misit eas in terram ; et draco stetit ante mulierem qu crat paritura; ut cum peperisset, filium ejus devoraret... Et projectus est draco ille magnus, serpens antiquus, qui vocaturdiabolus et satanas. qui seducit universum orbem ; et projectus est in terram, et angeli ejus cum illo missi sunt... Et posquam vidit draco quod projectus esset in terram, persecutus est mulierem, qnx peperit masculum... Et iratus est draco in mulierem ; et abiit focere prlium cum reliquis de semiue ejus, qui custodiunt mandata Dei, ethabent testimonium Jcsu-Christi. Apocahjp. AT/, 4,9, / J , 17. (2) Omnc enim bellum ejus est contra Christum ; ideoque

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Ce duelpermanent de Lucifer contie le Christ, contre la divine Mre du Christ et contre l'Eglise du Christ; ce duel terrible , commenc au Ciel de l'preuve , se continue depuis la chute de l'homme jusqu' la venue de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Les sicles couls depuis la prdication des Aptres, nous montrent ce due! toujours plus acharn, toxrjours plus visible. Ce mme duel, 'dans lequel se concentre toute la guerre que les deux cits se font depuis le commencement du monde, ira toujours croissant jusqu' la dernire victoire, par laquelle le Christ glorieux prcipitera Lucifer et ses anges, et tous lesfilsde perdition, c'est--dire tous les rprouvs de la race humaine, dans le lac de feu , dans le gouffre sans fond d'un supplice ternel La plupart des docteurs de thologie, les grands comentateurs de nos Livres Saints, les plus grands mystiques, travaillent de concert, depuis plusieurs sicles, lucider de plus en plus la question immense qui domine nos entretiens sur la chute de Lucifer et des mauvais anges et sur la guerre que les esprits de
duellum quod cum eo inchoavit in clo, illudipsum continut jugiter in terra. Cornel. a Lapid. Comm. in pocalyp, XU,4.

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tnbres font Notre-Seigneur Jsus-Christ, sa divine Mre et l'Eglise. La vrit, comme l'a dit saint Augustin, est fille du temps. Veritas filia temporis. Et voil pourquoi les schismes et les hrsies, les erreurs et les blasphmes de l'impit, toutes les secousses, tous les coups ports la vrit des divines rvlations, n'ont servi qu' rendre plus vidente la question qui domine toutes les questions, parce que cette question est, selon nous, leflambeauet le fil conducteur de l'histoire universelle de l'Eglise, la clef de la cit de Dieu et de la cit du mal, le dernier mot de la science des choses divines, le nud d toutes les controverses , le secret par excellence de toutes les luttes de la vrit contre l'erreur, de la foi contre le doute, de l'amour contre la haine, des bons Anges contre les dmons, du Ciel contre l'Enfer, du Christ contre Satan.

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LA DVOTION
A L BIENHEUREUSE MRE DE DIEU

EST UN SIGiVE I>E SAtUT

Trahe me post te : curremus in odorein unguentorum tfovum. (^Axr. C\'T. , 3. Attirez-moi aprs vous. Nous courrons l'odeur de vos parfums.

Ce cri d'amour que l'Epouse des saints Cantiques adresse son Cleste Epoux, s'chappe aussi des lvres des serviteurs de Marie, quand ils sont au pied de ses autels. Le culte de la douce Reine des Anges renferme une puissance attractive, dont rien, dans les choses de la nature, ne peut donner une ide. Plus on invoque la Bienheureuse Mre de la grce divine plus on a besoin de l'invoquer. Plus on frquente ses

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autels, plus on s'y sent attir, plus on s'y attache, plus on les aime. Le nom de Marie est, aprs celui de Jsus, le nom le plus doux qu'une bouche humaine et que la langue des Anges puisse prononcer. Ce nom sacr renferme un ocan de consolations et d'esprances. Il rpand sur l'univers entier un parfum dvie dont rien n'gale la suavit. Curremus in odorem unguentorum tiioriun. L'huile de l'amandier, la fleur des vignes d'Engaddi, l'encens de la rose de Jricho , le parfum du galbanum et de la cinnamome; la fleur de l'oranger, n'ont rien qui approche de la douceur ineffable qui s'panche du nom de Marie. Oleinn effusum nomen luum (1). Le nom de Marie partout invoqu, partout rpandu, partout annonc, partout glorifi, est l'ternelle bndiction de l'Eglise. Il faut plaindre les malheureux enfants d'Eve sur qui ce nom de salut et d'esprance n'est point encore descendu, et qui n'ont pas eu, comme nous, le bonheur d'invoquer cette mre de misricorde. Il faut rpandre,unfleuvede larmes sur les sectes hrtiques et schismatiques auxquelles l'Enfer a inspir la criminelle pense d'teindre, dans
(I) Caat. cant. 1.12.

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leur sein, la dernire tincelle du culte de la Femme divine qui devait craser la tte de l'antique dragon. Il faut maudire la haine que ces sectes prouvent pour un culte laiss l'homme dchu comme la planche de salut qu'une main amie jette un naufrag. Il faut confondre, enfin , ces hommes pervers , ces damns de la terre, ces enfants perdus de l'orgueil, qui le nom, le culte, les gloires et les misricordes de l'auguste Mre de Dieu n'inspirent que les convulsions de la haine, que la rage du blasphme et de l'apostasie Pour nous, mes trs-chers frres, demandons notre foi et notre amour pour la douce Reine de la vrit et de la grce, des aperus nouveaux, pour pntrer plus profondment dans les motifs inspirateurs d'une dvotion qui ne s'affaiblit jamais dans le cur des peuples, sans les laisser en proie des maux et des calamits qui pouvantent. Essayons de prouver que la dvotion envers la Bienheureuse Mre de Dieu est, en dehors d'une rvlation positive, le signe le plus consolant et mme je plus certain, du salut de ceux qui ont mis en elle toute leur confiance. Personne, dit l'Esprit-Saint, parla bouche du

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sage, personne ne sait s'il est digne d'amour on de haine (1). La divine Providence a couvert d'un voile impntrable notre destine finale. Le sort ternel qui nous attend, au-del du tombeau, restera toujours, pour chacun de nous, un problme mystrieux. La bont divine se rvle a travers ces effrayantes obscurits. Elle agit ainsi, parce que l'infaillible assurance de notre salut nous pousserait sur recueil de la prsomption; et la certitude de notre rprobation ternelle sur l'cueil du dsespoir. Si nous savions, de science certaine, que nous arriverons la batitude suprme, nous deviendrions prsomptueux, lches, tmraires ou insolents. Si nous tions infailliblement srs que le Ciel ne s'ouvrira jamais sur nos ttes coupables, et que l'Enfer doit tre le terme de notre destine , nous nous enfoncerions dans un gouffre de tristesse et de dsespoir. Notre destine finale se drobe a toutes les investigations de la science et de la sagesse humaine. L'homme ne sait pas, il ne saura jamais s'il est digne d'amour ou de haine. Nescit homo utrum arnore, an odio dignits sil.n Oprez arec
(I) Nescit homoutrum amore an odiu droits sit. ccL IX, 1-

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crainte et tremblement, nous dit saint Paul, le salut de votre me (I). Le sage avait dit, avant le grand aptre : Ne soyez jamais sans crainte sur le pch qui vous a t pardonn (2). Heureux l'homme, ajoute Salomon, qui est toujours dans la crainte (3). Mais pourquoi devons-nous trembler pour le pch qui nous a t pardonn? pourquoi devons-nous nous tenir dans une crainte continuelle? Parce que le pardon de nos pchs ne nous donne point de scurit contre une rechute. Parce que le pch , par les jouissances coupables qu'il nous a fait goter, a laiss dans notre me une sorte de retentissement et comme un souvenir qui, en se rveillant dans le fond de notre nature dchue, prdispose de nouvelles sductions. De propitiato peccato noli .esse sine melu. Ces maximes de la prudence chrtienne , ces conseils de TEsprit-Saint, nous apprennent que pour faire notre salut, il faut marcher dans le sentier d'une
(1) Cum melu et iremoreveslram salutemoperamini. Phillip.

//, 12.
(2) Do propitiato peccato noli esse sinometu. Ec. V, S. /3)Beatushonio qui si-mper estpavicus. Prov, XXVIII, 14.

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confiance sans prsomption et d'une crainte sans dcouragement. Sans une rvlation que Dieu ne nous doit pas, dont il n'est pas mme dsirer qu'il nous favorise, nous ne saurons jamais si notre me est revtue de la grce sanctifiante. Nous ne saurons jamais, si la persvrancefinalenous ouvrira les portes de l'ternelle batitude. Marchons donc dans la justice et la saintet, avec une confiance timore et avec une crainte filiale. Tenons la barque de notre me a une gale distance de l'cueil de la prsomption et du barathre du dsespoir; et, guids par l'toile de la mer, nous arriverons, sans naufrage, au port de l'ternelle paix. Ajoutons, toutefois, que l'empire de la crainte et de la terreur s'est perptuellement affaibli sur la terre, mesure que le mystre infini d'amour qui a fait de Dieu le fils et le frre de l'homme, et de l'homme le fils et le frre de Dieu, a t mieux connu et plus profondment mdit. Disons, que l'amour qui jaillit des entrailles du dogme de la Maternit divine , peut se dilater avec une telle abondance, qu'il finisse par engloutir et par dvorer la crainte (1).
(1) Gliaritas foras mittit timorem. I. Joan, IV^ (S.

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Si l'amour divin s'allumait en nous, dans une mesure gale celle des saints, si la charit de JsusChrist nous consumait de ses ardeurs, le sentiment de la crainte serait dessch et presque tari par la confiance, et ce cri du grand aptre s'chapperait de ntre me : Qui nous sparera de la charit de Dieu qui est dans le Christ Jsus (1). Cet amour, fort comme la mort et dur comme Venfer (2), dploierait seul les voiles de notre me et nous pousserait vers l'heureux rivage de la patrie ternelle. Nous chercherions la volont de notre Pre cleste travers les ignominies, travers les perscutions, travers les supplices, sans jamais prouver le moindre refroidissement pour cette beaut toujours ancienne et toujours nouvelle, dont nous serions divinement pris. Quis enim nos separabit charitate Dei qu est in Christo Jesu? Une fervente religieuse, sortant un jour du saint exercice de l'oraison, parcourait, unflambeau la main, les clotres de son monastre. Que faites-vous,
(1) Quis enimnos separabit a charitateDei, quse est in Christo Jesu. Rom. VIII, 35. (2) Fortis ut mors dilectio , dura sieut infernus semulalio. Cant.cant. VIII, 6 I. 32

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ma sur, lui demanda sa suprieure? Je vais mettre le feu au paradis et l'enfer, afin que nous n'aimions Dieu que pour lui-mme ! Cette me de feu avait perdu au contact de l'amour parfait le sentiment de la crainte. Charitas foras mitUt timorem. Elle tait parvenue un dpouillement si complet d'elle-mme, elle s'tait affermie si parfaitement dans la perfection de l'amour, que Dieu pouvait, sans danger pour sa ferveur, lui donner l'assurance de son salut ternel. La loi de l'Evangile est une loi d'amour. Laissons la crainte des esclaves. Allons Dieu avec une confiance toute filiale. Le Sina a fait place au Thabor, au Cnacle, au Calvaire. Ne craignons qu'une chose. Craignons de perdre l'amour de celui qui nous a tant aims, qu'il n'a pas mme pargn son propre fils, mais Ta livr la mort pour nous (1). Le docteur anglique indique trois signes l'aide desquels les enfants de l'Eglise peuvent savoir, sinon infailliblement, au moins avec une rassurante probabilit , si l'amour divin rgne dans leur cur : s'ils

(I) Qui proprio filio suo non pepercit ; sed pro omnibus nobis tradiditillum. Rom. VIII, 3%.

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portent, en un mot, dans leur me, le trsor de la grce qui sanctifie et qui sauve (1). Avons-nous accus, avec un sincre repentir, au tribunal de la pnitence, toutes les fautes mortelles dont nous tions coupables? Notre conscience nous dit-elle, qu'il n'y a point d'amour dans notre cur qui soit suprieur ou gal l'amour que nous avons pour Dieu? Notre conscience nous rend-elle le tmoignage que nous sommes fermement rsolu, de ne jamais consentir a quoi que ce soit de contraire l'amour que nous devons Dieu? L, est le premier signe de l'innocence reconquise. Portons-nous, dans notre me , un mpris rel et chrtien, pour tout ce que le monde prconise, pour tout ce qu'il aime, pour tout ce qu'il ambitionne, pour tout ce qu'il poursuit, pour tout ce qu'il offre, comme le bien vritable, comme le bien suprme, aux convoitises venues de la source empoisonne de la concupiscence ? S'il en est ainsi, nous avons une nouvelle preuve de la prsence de TEsprit-Saint dans le milieu de notre cur. Nous pouvons nous rendre le consolant tmoignage, que la charit de Dieu a t
(I) Gratiaestis salvati per fidem. Eph. //, 8.

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rpandue dans notre cur par l'Esprit-Saint qui habite en nous (1). Ce mpris, du monde, cette haine du monde, ne peuvent venir que de la grce de Jsus-Christ, seule capable de subjuguer, de vaincre en nous, l'infernal attrait que nous avons pour le monde. Enfin, faisons-nous nos dlices de la pense des choses divines? Sommes-nous pris de l'amour des biens surnaturels de la grce et de la gloire ? Aspirons-nous par le fond de noire tre, a la possession des biens invisibles ? Avons-nous autant d'ardeur pour acqurir les richesses divines de la grce, que les mondains en ont pour amasser les biens prissables de cette vie? Il y a dans ces dispositions, dans ces tendances, dans ces attraits et dans cette sapidit cleste, des signes consolants du rgne de l'amour divin dans notre me. Ce sont l, d'aprs saint Thomas-d'Aquin, des gages prcieux de l'amiti de Dieu pour l'homme, et de l'amiti de l'homme pour Dieu, Mais les saints Docteurs reconnaissent unanimement l'existence d'un signe plus rassurant encore de

(I) CaritasDei diffusa est in cordibus noslris per Spiritual Sanetum qui datus est nobis. Rom. V, 8.

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prdestination et de salut. Ce signe, mnag par la divine misricorde contre les terreurs exagres , et par-l mme , extrmement dangereuses de notre future destine, n'est autre, qu'une dvotion relle, sincre, profonde et tendrementfilialeenvers la TrsSainte Mre de Dieu, envers la misricordieuse dispensatrice des biens clestes l'gard de tous les prdestins. Nous nous rappelons ces consolantes paroles de saint Anselme : De mme qu'il est impossible que celui qui vous abandonne, Bienheureuse Vierge, et que vous abandonnez , arrive au salut ; de mme , il est impossible que celui qui a recours vous et que vous regardez, prisse (1). Saint Antonin enseigne la mme doctrine. Tl se sert de la mme pense et presque des mmes paroles que saint Anselme, pour nous la transmettre. De mme, dit ce pieux Docteur, qu'il est impossible que ceux-l arrivent au salut que la Bienheureuse Vierge cesse de regarder avec les veux de sa

(l)Sicut impossibile est. Bcata Virgo. ula ta avers us et dcspeclus salvetur, ita iul le conversus et a te rospectus, impossible ejt ut poreat. nsd. de B. J/. V.

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misricorde ; de mme, il est ncessaire, que ceux-l soient sauvs , sur lesquels la douce Marie repose les yeux de sa tendresse, et qu'elle recommande Dieu (1). Remarquons combien les paroles de ces deux grands Docteurs sont prcises ; combien elles sont nergiques, pour tablir la ncessit de la dvotion envers la Bienheureuse Mre de Dieu. Ils affirment sans hsiter, qu'on ne peut parvenir au salut, sans la puissante protection de la douce patronne de tous les lus. La raison en est, comme l'enseigne son tour, saint Bernard, que Dieu ne veut pas, qu'une seule grce descende sur les enfants de l'Eglise, sans passer par les mains de la misricordieuse dispensatrice des dons du Seigneur (2). Toute nation qui ne vous servira pas, Bienheureuse Vierge, dit son tour Albert-le-Grand, prira (3).
(1) Sicut impossibile est ut ilii a( quibus Beata Virgo Maria oculos suae misencordiae avertit saventur; ita necesse est, ut fu ad quos convertit oculos suos, pro eisadvocans, saventur et justificentur. Anton, de B. V.M. (2) Nihil nos habere voluit quod per manus Marias non transiret. Bernard, de B. V. M. (3) Gens qu non servierit tibi peribifc. Albert-Magn.

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Celui qui ne tient aucun compte de la protection et du culte de la Trs-Sainte Vierge, mourra dans ses pchs, ajoute saint Bonaventure (1). Le mme Docteur dit encore : Celui qui ne vous invoquera pas pendant sa vie, ne parviendra jamais au royaume de Dieu. (2). Le Docteur sraphique enseigne clairement que ceux de qui la Bienheureuse Vierge dtourne ses yeux maternels, ont perdu tout espoir de salut (3). Il est impossible qu'un pcheur parvienne au salut sans la protection et sans le secours misricordieux de la Trs-Sainte Vierge, parce que ceux que la justice divine ne pourrait sauver, arrivent au salut par Tintercession de la Vierge Marie. (4). Les paroles que nous venons de citer sont sorties de la bouche mme du grand saint Ignace, troisime
(1) Qui neglexerit Billam> in peccatis suis morietur. Bonav. Psalm. CXVL (2) Qui te in hac vita non invocaverit, ad regnum Dei non perveniet. Psalter. B. if. (3) A quibus averterit vultum, non erit spes ad salulem Bonav. Psalter. B. M. V. (4) Impossibile estaliquemsalvari peccatorum, nisi pertuum, Virgo, auxilium et favorem, quia quos non salvat Dei justitia, salvat sua intercessione Maria. 5. Ignat. martyr.

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successeur de saint Pierre , sur le sige patriarcal d'Antioche. Cet incomparable martyr avait puis cette doctrine dans le sein mme de saint Jean l'Evangliste, dont il eut le bonheur d'tre connu. II est probable, que saint Ignace avait vu de ses yeux la bienheureuse Mre du Verbe incarn. Les mrites de notre divin Rdempteur surpassent infiniment la dette de justice de tous les pcheurs. Ce divin Mdiateur a satisfait surabondamment la justice divine, pour tous les crimes de la race humaine. Or, la bienheureuse Mre de l'Homme-Dieu a coopr la Rdemption du monde. Elle a ml ses larmes au sang de son divin Fils. Elle est latrsorire et la dispensatrice de toutes les grces, de toutes les misricordes, de tous les dons.Elle peut couvrir les plus grands pcheurs des mrites infinis du Verbe incarn. Or, comment refuserait-elle son intercession puissante, sa misricordieuse compassion, sa maternelle tendresse ceux qui la supplient de sauver leur me? Quos non salvat Deijmtitia, salvat sua intercessione Maria. La consolante doctrine que nous dfendons , remonte donc au berceau de l'Eglise. Elle n'est donc pas l'exagration d'un zle enthousiaste pour la mdiation de la Trs-Sainte Vierge auprs de Notre-Seigneur

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Jsus-Christ ; mais elle s'arppuye sur le sentiment le plus universel des docteurs catholiques. Les paroles de saint Ignace nous ont t conserves par saint Jean-Chrisostotne, qui les rappelait aux fidles de la ville d'Antioche, du haut de la chaire qui les avait entendues la premire. Quelque criminel que soit un pcheur, dit expressment saint Hilaire, s'il persvre dans la dvotion envers Marie, il ne sera pas rprouv (1). Saint Ephrem appelle la Bienheureuse Vierge la patronne de ceux-qui mritent la damnation (2) ; Marie, ajoute ce mme docteur, est le sauf-conduit qui affranchit ceux qui le portent, de la servitude ternelle (3). La Trs-Sainte Vierge, dit saint Bernard, ne manque ni du pouvoir ni de la volont de nous sauver (4). La divine Mre de la grce, reprend son tour saint Alphonse de Ligori, dsire plus notre salut que nous ne le dsirons nons-mmes. Comment donc un vrai serviteur de Marie serait-il rprouv?
(l)Quaniumcumque quis fuerit peceator si Marias devotus extiterit, numquam in aetermim peribit. Hilar. in MM, (2) Patronatrix damnatorum. Ephrem. (3) Charta libertatis aeternas Maria. Ephrem. (4) Nec facultas; nec voluntas illi desse potest. Bernard.

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Le Seigneur a rvl sainte Catherine-de-Sienne, comme l'atteste Louis de Blois, que sa bont infinie a accord la bienheureuse Mre du Verbe incarn, que tout pcheur qui aura recours sa protection, par le sentiment d'une pieuse confiance, ne tombera jamais dans les serres du dragon infernal (1). Saint Bonaventure appliquant Marie le Psaume cent dix-huitime, ne craint pas d'adresser cette Mre de misricorde , ces touchantes paroles : O Bienheureuse Vierge , vraie vie des chrtiens, celui pour lequel vous avez pri seulement une fois, ne verra jamais tomber sur sa tte l'ternelle maldiction (2). Si en paraissant au tribunal de Dieu, disait Richard de Saint-Victor, j'ai le bonheur d'avoir la Mre de misricorde pour dfendre ma cause, qui me refusera un jugement favorable (3) ?
(1) Marise flii mei genitrici, propter incarnati Verbi reverentiam a bonitate mea concessum est, ut quicumque, etiam peccator, ad eam eum devota veneratine recurrit, nullo modo rapietur a dsemone infernali. Ludovic. Bess. (2) O Beatissima Virgo, 6 vita Christianorum, seternum vse non sentiet, nie pro quosemel oraveris. (3) Si accedens ad judicium, et Matrem misericordias in causa habeo mecum, quis judiciura denegabit propitium ? Rich. de Saint- Victor.

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Si le Souverain-Juge voulait condamner son serviteur, s'crie le bienheureux Henri de Suzon, qu'il vous charge, trs-pieuse Vierge , de ce ministre (i). Saint Ephrem appelle la Trs-Sainte Vierge la clef et la serrure de la cleste Jrusalem, La clef et les trsors du Ciel, disait le pieux Louis deBlois, ont t confis Marie, Tibi regni cestis clave$, thesaurique commissi sunt. Marie, selon la belle pense de saint Pieire-Damien, est l'chelle cleste. C'est par elle que Dieu est descendu sur la terre : c'est aussi par elle que les hommes montent au ciel (2), Vous connatre, Vierge Mre de Dieu, c'est le chemin de l'immortalit. Clbrer vos vertus c'est la voix du salut. Scire et cognoscere te, o Virgo Deipara, via immortalilatn. Narrare virtutes tuas est via salutis. Rpondant cette question du roi prophte : Seigneur qui habitera dans votre tabernacle (3) ? saint
(1) Si judex servum suum damnare voluerit per manus tuas, piissima, Maria, hoc faciat. B. Henri Sus. (2) Scala cestis, Beata Virgo Maria, quia per ipsam Deus descendit ad terrain, et per ipsam hominesmercutur ascendere ad Clum. P. Dam. Serra, B. M. V. (3) Domine, quis habitabitin tabernaculo tuo ? Psal. XIV, 1.

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Bonaventure s'crie : Pcheurs, embrassons les traces de Marie, prosternons-nous a ses pieds, attachons-nous elle de toutes nos forces, et ne la quittons pas sans qu'elle nous bnisse (I). Par vous, Bienheureuse Vierge, disait saint Bernard, le Ciel a t ouvert et l'Enfer dvast ; la Jrusalem cleste a t btie, et les malheureux qui n'attendaient que la damnation, ont reu la vie (2). Appuys sur ces consolants enseignements des saints Docteurs, disons avec le grand saint Bernard : Que la dvotion envers la Bienheureuse Mre de Dieu est le signe le plus certain du salut ternel (3). Ce point de la thologie des gloires et des misricordes de la douce Mre de la grce, est une consquence de sa maternit divine. Nous avons vu que l'auguste Marie, raison de sa dignit ineffable de Mre de Dieu, tait devenue la Reine de tous les pr(1) mplectamur Marine vestigia peccatores, et ejus beatis pedibus prostrati, teneamus eam fortiter, donec ab ea mereamur benedici. Bonav. (2) Per te clum apertum est, infernus evacuatus, instaurt ClesUs Jrusalem. Miserls expecantibus damnationem vita data est. Bern. Serm, Assumpt, (3) Certissimum est signum salutis tcrnse consequonda?,
Bern. Serm. Assumpt.

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destins, la dispensatrice de toutes les grces, la puissante patronne de toute l'Eglise, la misricordieuse avocate et la dernire esprance des pcheurs. La mdiation de la Trs-Sainte Vierge auprs du Divin Mdiateur est appuye sur le sentiment universel des saints Docteurs et des thologiens. Marie est l'Eve divine, la vraie mre de la vie , la coadjutrice immortelle de l'Homme-Dieu pour enfanter les lus la vie de la grce et de la gloire. C'est par cette douce mdiatrice que toutes les bndictions divines descendent sur la terre. Les racines de la puissance et de la misricorde de la Bienheureuse Marie ont pntr dans l'me de tous les lus, comme l'avait annonc le prophte : Faites pntrer vos racines dans mes lus. In electis meis mitte radies. (ECCL. XXIV, 43. Celui qui se sent attire vers les autels de Marie, celui qui la cherche et qui l'aime, possde le gage le plus prcieux et le plus certain de sa tendresse divine. Il a trouv le chemin qui mne la vie (1). Il est parvenu la source qui verse dans l'me de celui qui s'y dsaltre, l'eau qui peut, seule, tancher la soif des enfants de la grce (2).
(1) Qui me invenerit inveniet vitara. Prov. VfH, 53. (2) Et hauriet salutem a Domino. Prov. VU], 3$.

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Nous appelons, avec toute l'Eglise , la Trs-Sainte Vierge notre esprance. Spes nostra. En parlant ainsi, l'Eglise ne porte point d'atteinte au dogme de la mdiation du Divin Rdempteur. C'est l'Eglise qui nous enseigne qu'il n'y a point d'autre nom pour aller au Ciel que celui de Jsus-Christ (1). Et ce sont les Docteurs de l'Eglise, c'est l'Eglise elle-mme, qui nous prsentent la Bienheuruse Mre de Dieu comme une mdiatrice ncessaire auprs du Divin Rdempteur. Mdiatrice, patronne, avocate, dispensatrice de toutes les grces, la trs-douce Marie tient dans ses mains les clefs du Ciel. Son Divin Fils lui a confi l'uvre du salut de tous les enfants de la grce, de tous lus de son royaume ternel. Le culte si populaire et si doux de la plus tendre des mres, est le moyen providentiel et pratique par lequel l'ternelle misricorde excute et accomplit, dans le temps, le dcret qui prdestine tes lus et qui les appelle au salut de la gloire ternelle. Cette dvotion entre dans le plan du salut de chaque fidle. Elle est une des racines de ses esprances surnaturelles, elle est un des lments ralisateurs de sa
{\ ) Non est aliud nomen sub clo datum hominibus, in quo oporieat nos salvos fieri. Act. Apost. / r , /#.

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destine finale et bienheureuse. Et in electis meis mille radies. Il nous a lus en lui, dit saint Paul, avant la constitution du monde, afin que nous fussions saints et immaculs devant sa face dans la charit (1). Dieu le Pre, ajoute le grand aptre, nous a prdestins pour l'adoption des enfants par Jsus-Christ, en lui, selon le dcret de sa volont (2). Le dcret qui prdestine les lus a la grce et la gloire embrasse deux choses : leur fin surnaturelle, suprme, dfinitive; et les moyens pour y arriver. Or, de tous les moyens par lesquels nous pouvons atteindre notre destine suprme, en est-il de plus suave, de plus attrayant, de plus victorieux, de plus fort, que le culte de la divine Mre de la grce et de la misricorde? Quand la plnitude du temps fut venue, Dieu envoya son Fils, fait de la femme, fait sous la loi.

(1) Elegitnos in ipso, ante mundi constitutionem, ut essemus sancti et immaculati in conspectu ejus in caritate. Eph. 1,4. (2) Qui prsedestinavit nos in adoptionem filiorum, per Jesum Christum, in ipsum, secundum propositum voluntatis suse. Eph. /, 5

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Pour racheter ceux qui taient sous la loi, afin que nous reussions l'adoption des enfants. Notre-Seigneur Jsus-Christ est lefilsunique de la Bienheureuse Vierge. Nous sommes ses enfants d'adoption. Or, de mme que le dcret qui prdestine tous les lus la vie ternelle, les prdestine, par-l mme, devenir les frres d'adoption de Jsus-Christ; ce mme dcret les prdestine tous, devenir les fils d'adoption de la Bienheureuse Mre de notre frre divin. Ainsi, pour entrer dans le Ciel del gloire, il faut tre frre de Notre-Seigneur Jsus-Christ et fils de sa divine Mre. Ut adoptionem filioram reciperemvs. Le salut d'une me implique sa destine suprme et la grce surnaturelle, pour lui faire produire, jusqu'au terme final, des actes mritoires de l'ternelle flicit. Mais, si nous y regardons de prs, nous comprendrons, avec une sorte d'vidence, que le culte de la divine Mre de la grce, dont nous sommes les fils adoptifs, porte avec lui une sorte de sduction merveilleuse, qui pse d'un poids, pour ainsi dire irrsistible, sur la volont et sur toutes les puissances de l'me des serviteurs de Marie. Chacun est men par [son attrait. (1) Cette ma(1) Trahit sua quemque voluptas. Ovid.

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xime, formule par un pote du vieux paganisme, est un axiome du monde moral. Vous prsentez, dit saint Augustin, un fruit, un objet attrayant un enfant. Il se sent pour ainsi dire entran vers la main qui lui offre cet objet. Il va, il court librement, volontairement, il est vrai, mais il cde au penchant qui l'entrane ; il est men, tir, par l'attrait qu'il prouve pour l'objet sducteur qu'on lui offre. Tmhitsua quemque voluptas. Le culte de la Bienheureuse Mre de l'Enfant-Dieu est la plus douce et la plus pure volupt d'une me vraiment chrtienne. Il y a dans le culte de cette tendre Mre de tous les enfants del grce, un attrait qui les saisit, qui les enchane , qui les subjugue. La dvotion envers la Mre Immacule de Jsus, notre frre divin, s'empare de toutes les puissances de l'me, avec une sorte d'empire dlicieusement irrsistible. Trahit sua quemque voluptas. La plus belle fleur d'un parterre, le fruit le plus beau d'un arbre, appellent, attirent les regards de ceux qui aiment les fleurs et les fruits. Or, la divine Mre qui porte l'Enfant-Dieu dans ses bras, est la fleur la plus belle , la plus odorante, du parterre divin. Elle est l'arbre le plus merveilleux du jardin de
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la grce, comme son adorable fils en est le fruit le plus exquis et le plus beau. Cette Bienheureuse Vierge concentre en elle seule toutes les perfections, tous les parfums, toutes les merveilles du monde surnaturel. Elle est la perle de l'univers, la cration la plus acheve du monde des lus, le chef-d'uvre des trois personnes divines. Comment les enfants de la grce, comment les heureux prdestins du Ciel de la gloire, ne seraient-ils pas attirs, subjugus et saintement enivrs par l'amour de cette divine Mre du pur amour? Materpulchrw dilectionis. La plus pure des Vierges, la Bienheureuse Mre du pur amour, a trouv le secret de ravir le cur de Dieu mme. Son humilit, sa charit, sa virginit , ses incomparables vertus, ont eu le pouvoir de faire descendre des inaccessibles hauteurs de sa demeure, celui devant qui l'univers n'est qu'un atome. Pendant que le roi reposait dans son sanctuaire, mon nard a fait sentir son parfum (i). Or, si la Bienheureuse Marie a ravi Dieu le Pre et en a fait son poux, si elle a ravi Dieu le Fils et en

(1) Dum csset Rex in accubitu suo, nardus mea ddit odorem suum. Cant. Gant. I, 41.

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est devenue la Mre, si elle a ravi l'Esprit-Saint pour en tre le paradis de dlices, comment n'enchanerait-elle pas son amour tous ceux qui, en passant sur la terre, ont le bonheur de la connatre et la gloire de lui appartenir? Trahit sua quemque voluptas. Quand l'astre des nuits, pleinement envelopp des splendeurs du soleil, promne majestueusement son disque sous la vote des Cieux, il attire les regards du voyageur avec une sorte d'empire irrsistible. Il lui prodigue sa douce lumire, clairant et guidant ses pas pendant la nuit. Celui qui a got le dlectable attrait, dont le culte de la Trs-Sainte Vierge est une source intarissable, celui-l marche d'un pas ferme et assur , dans la nuit de l'preuve. Protg par cette douce Mre de la grce, en qui, aprs Dieu, il a mis toute sa confiance, il ne trouve rien de difficile dans l'accomplissement des devoirs de la vie chrtienne. Il poursuit tranquillement sa course, en attendant le jour qui doit clairer les fils adoptifs de Marie, des clarts de la gloire ternelle. Trahit sua quemque voluptas. Je lui apprendrai, disait le Seigneur en parlant

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du grand Aptre, je lui apprendrai combien il aura souffrir pour mon nom (4). Or, savez-vous quels taient les admirables secrets de la charit de Jsus-Christ, pour lever son aptre la hauteur des preuves par lesquelles il devait passer pour se rendre digne de sa sublime vocation? En multipliant les peines et les tribulations de saint Paul, notre divin Sauveur dilatait sa charit. Il inondait son me d'un fleuve de consolations clestes, mesure qu'il rendait plus pesantes les croix dont il tait cras. Le poids des souffrances qui accablaient cet amant passionn de la croix, n'galait pas le poids des divines tortures de la charit de son divin Matre Et au plus fort de ses tribulations et de ses peines, on l'entendait s'crier: Je surabonde de joie au milieu de mes tribulations (2). Il n'y a rien d'impossible l'amour : et il n'y a point d'amour plus doux, plus enivrant, plus riche de consolations, que l'amour allum aux entrailles d'un fervent serviteur de Marie, par le culte de pit et de tendressefilialequ'il lui rend.
(1) Ostendam lli quanta oporteat eum pro nomine meopati. Act. Apost. IX, 16. (2) Superabundo gaudio in omni tribulationenostra. //. Cor.

7,4.

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Les profonds mystres de la Trinit et de l'Incarnation, de la passion et de la mort d'un Dieu, les dogmes de la prdestination et de la grce, celui de l'Eucharistie, le rgne de la croix, et les impntrables secrets des autres mystres de notre foi, sont effrayants pour la raison. Les Esprits angliques, selon les donnes d'une haute thologie, ont d les croire d'une foi surnaturelie et invincible ; ils ont d courber leur intelligence devant la majest des mystres divins, pour arriver la vision immdiate de la divine essence. L'homme, pendant son preuve, doit croire, d'une foi inbranlable, surnaturelle et divine, les mmes mystres. La gloire ternelle ne s'acquiert qu' ce prix. Mais pour rendre notre soumission non-seulement possible, mais douce, mais facile , mais attrayante, j'ose dire, que.le secret de l'adorable Providence a t, de concentrer tous ces dogmes et tous ces enseignements, dans le ravissant mystre de la maternit divine de la Bienheureuse Vierge Marie. Le dogme de la maternit divine de la douce Vierge est devenu, pour les enfants de la grce, un mystrieux secret, une sorte de talisman divin, a l'aide duquel, les proportions

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inaccessibles de nos divins mystres, les dogmes impntrables de notre foi s'abaissent, en quelque sorte, et prennent, si cette expression est permise, la forme, sinon de l'intelligence, au moins de l'amour. La pense ne les pntre et ne les conoit pas ; mais l'amour es saisit, l'amour les gote, l'amour les trouve croyables, l'amour les devine et les fait deviner. On croit par le cur, dit saint Paul, c'est-a-dire par l'amour. Corde creditur (1), et quand l'amour par lequel on croit, remplit l'me, la bouche s'ouvre, pour publier les merveilles de cet amour (2). Dieu le Pre donne sa fcondit divine Marie; Dieu le Fils s'incarne dans son sein virginal; Dieu le SaintEsprit noue, dans les chastes flancs de la Bienheureuse Vierge, le Verbe, l'me et la chair du Christ. Il les noue d'un nud si troit et si fort, que Dieu est Homme, et que l'Homme est Dieu. Les Anges ont une Reine dans la Mre immacule du Christ; et en voyant ce grand Dieu des ternits descendre jusqu' la plus humble des Vierges, pour en faire sa Fille, son Epouse et sa Mre, les abmes des saintes rvlations s'effacent, pour ainsi dire, devant les clarts qui jaillissent
(1) Rom. X, 10. (2) Ore autem confessio ft ad salutem. 76.

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des inventions admirables de la divine misricorde. Les Esprits Angliques, au Ciel de l'preuve, conoivent avec une sorte d'vidence, qu'un amour infini doit avoir des secrets infinis d'aimer ; et que voulant s'pancher sans mesure, le divin Auteur de la grce et de la gloire, a d s'unir, par un mode suprme , ses cratures doues d'intelligence et d'amour. Corde creditur. Les hommes, plus heureux, peut-tre, que les Anges prdestins, trouvent dans leur mystrieuse union avec la divine Mre de l'Homme-Dieu, des motifs plus pressants encore de reconnaissance et d'admiration. Ds lors, les mes s'ouvrent la foi des mystres les plus impntrables et les plus incomprhensibles, parce que ces mystres gravitent autour d'un centre commun, qui n'est autre, que le dogme de la maternit divine de la Vierge immacule, parce qu'ils roulent tous, si j'ose le dire, sur ce pivot divin du monde de la grce et de la gloire. Le culte de la trs-sainte Mre de Dieu, envisag dans ses rapports avec la prdestination des Anges et des hommes, est, dans le plan des divines misricordes, le moyen par excellence, pour fixer les enfants de la grce, pendant leur preuve, dans la foi, dansl'esp-

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rance et dans la charit qui jaillissent des profondeurs de l'incarnation du Verbe; et pour leur faire mriter la flicit surnaturelle et suprme, qui sera le ternie et la rcompense de leurs combats et de leurs mrites. La dvotion envers la bienheureuse Mre du Christ, est donc, ainsi que l'enseigne saint Bernard, le signe le plus certain du salut de ses enfants. Certissimtm est signtan salutis cetern consequend (1). Quand nous disons que la dvotion envers la TrsSainte Vierge est le signe le plus certain du salut ternel de ses serviteurs, nous parlons d'une dvotion vraie, d'une dvotion qui ne repose pas sur de simples apparences, mais qui est marque aux caractres d'une saine thologie. Il y a de faux dvots, qui prennnent des ombres pour des ralits. On peut leur appliquer ces paroles nergiques et svres du grand Aptre : Ils ont l'apparence de la dvotion et de la pit. Ils n'en ont ni la vrit ni la vertu (2). Le vrai serviteur de Marie croit, du fond de son me, toutes les merveilles que le dogme del mater(1) Bern. Serm. de Assumpt. B. M. V. (2) Habentes quidem speciem pietalis, virtutem autem cjus abnegantes. Il Tim. IU, S.

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nit divine implique, auxquelles il touche, dont il est le sommaire, la plus haute et la plus attrayante manifestation. Le vrai serviteur de Marie se laisse pntrer profondment et pleinement, de la sve toute divine, toute' fconde dont le dogme de sa maternit est la source. Le vrai serviteur de Marie se livre, sans rserve, l'action d'un culte qui est le rsum le plus complet de toutes les rvlations dans Tordre des dogmes, dans Tordre des prceptes et dans Tordre des conseils de l'Evangile. Le vrai serviteur de Marie aime de toutes les puissances de son me, la bienheureuse Mre de Dieu. Il l'aime , parce que Dieu Ta aime d'une tendresse et d'une prdilection infinie; il l'aime, parce que l'amour que les enfants de la grce ont pour la Mre de Dieu, plat infiniment au Pre cleste; il l'aime, afin d'tre aim de celui qui aime plus sa divine Epouse, sa divine Mre, sa Fille unique, qu'il n'aime les Ajiges et les hommes ; il l'aime, afin d'tre aim de cette douce Vierge, qui a aim son Dieu d'un amour, dont Dieu seul peut mesurer l'tendue ; il l'aime enfin, d'un amour qui ne craint que de perdre l'amour de Dieu et l'amour de la Mre de Dieu. Une dvotion marque ces signes est le gage le plus certain de la prdestination et du salut, Certn-

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simumest signum salutis tern comequend. Et maintenant, nous pouvons rpondre ces questions formidables : Serai-je sauv? Suis-je du nombre des prdestins ? Mon nom est-il crit dans le livre de vie ? N'en sera-t-il jamais effac ? Atteindraije, aprs la navigation prilleuse du temps, le port de la bienheureuse ternit? Vous serez sauv si vous avez une dvotion sincre, solide, profonde, immuable pour la douce Mre de la grce et dp la misricorde ; vous serez sauv si vous ne cessez jamais d'aimer, d'invoquer, d'imiter la bienheureuse Mre de l'esprance, l'auguste Mre de tous les lus, la puissante patronne de l'univers ; vous serez sauv si, aprs avoir mis en elle une confiance entire, vous lui remettez le soin de votre destine fi" nale ; si vous lui abandonnez pleinement, irrvocablement le salut de votre me ; vous serez sauv si, en quittant cette valle des misres et des larmes, vous lui dites une dernire fois avec l'accent d'une indracinable et d'une invincible confiance ; Sainte Marie, Mre de Dieu, priez pour moi, pauvre pcheur, maintenant et l'heure de ma mort (1).
(1) Sancta Maria, Mater Dei, ora pro nobis peccatoribus , nunc et in ora mortis nostrae. Amen. Orat. Ecc.

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Il y a, dans le nom seul de la bienheureuse Marie, Vierge et Mre , Mre de Dieu et Mre des hommes , une suavit et une douceur ineffable ; il y a dans ce nom, le plus beau et le plus saint des noms, aprs celui de Dieu, une attraction, une douce et subjugante sduction, laquelle rien ne peut tre compar. Il faut avoir fait un pacte avec l'enfer, pour rsister la puissance pour ainsi dire. irrsistible de cette Mre de l'esprance et de la misricorde. Comment Dieu lui-mme, je ne crains pas de le dire, aurait-il pu s'y prendre, pour donner la terre une protectrice plus riche de tendresse et d'amour pour les hommes?Comment aurait-il pu s'y prendre, pour rpandre sur les gnrations, un baume de salut, de confiance et de vie, plus enivrant, plus merveilleusement attractif, que celui qui s'panche, comme d'une source inpuisable, du doux nom de Marie? Les damns de ce monde, c'est--dire les impies, les ennemis dclars de Dieu , de son Christ et de son Eglise, sont marqus d'un signe qui ne laisse plus ou presque plus de prise la divine misricorde. Ils ne sentent rien, absolument rien , pour la tendre Mre de toute consolation et de toute esprance. Les immenses privilges de sa Conception immacule, de

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sa Virginit perptuelle, de sa Maternit divine, sont devenus pour les fils de Voltaire, pour les rationalistes blasphmateurs, des semences d'impit et de railleries sacrilges. Les enfants perdus de l'orgueil, les sectaires fanatiques, tous les ennemis de JsusChrist et de son Eglise, se sont fait les ennemis de sa divine Mre. Hritiers de la haine que l'antique serpent porte au dogme des gloires de la Femme divine, ils travaillent, avec une unit vraiment satanique, l'extinction du culte de la Vierge Immacule. Ils ont pris l'infernal engagement de renverser l'Eglise romaine, hritire immortelle des gloires du Fils et du culte de sa divine Mre. Guerre la Papaut, guerre au culte de la Vierge Immacule, guerre la divinit de JsusChrist! Tel est le cri de l'enfer et de tous les suppts de l'enfer. Guerre la Papaut, parce que la ruine de la Papaut, entranerait invitablement la ruine de tout le christianisme. Guerre la Papaut, parce que la Papaut seule, perptue, dans son incorruptibilit immuable, inaltrable, ternelle, le dogme de la divinit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et le dogme de la maternit divine de la Vierge Immacule. Pierre, toujours vivant dans la Papaut, ne

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cesse de dire au divin Fils de Marie : Vous tes le Christ, le Fils du Dieu vivant (1). Et le Christ, Fils ternel du Dieu vivant, ne cesse de redire la Papaut , personnification permanente de saint Pierre : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise, et les portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle (2). Guerre la Papaut, rptent d'un bout l'autre de l'univers tous les impies, parce que le dogme de la Papaut est la pierre angulaire sur laquelle * apose le salut du monde. Amour ternel, amour inviolable, amour plus fort que la mort, la glorieuse Mre de Jsus-Christ amour inviolable, amour plus fort que la mort, la Papaut, gardienne incorruptible de la fui et des esprances de l'univers! tel est le cri de ralliement de tous les lus de Dieu, de tous les prdestins du monde de la grce et de la gloirel... Le plusfilialamour pour la bienheureuse Mre de Dieu , le dvouement le plus complet au successeur
(1) Tu es Christus Filius Dei vivi. Matt. XVI, 46. (2) Tu es Petrus et super hanc petram sedificabo Ecclesiam meam, et porta inferi non prsevalabunt adversus eam. Matt. XVI, 47.

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de saint Pierre, sur le sige imprissable de la Rome des Papes; ce sont l, mes trs-chers frres les deux grands caractres de la vrit et de la vertu. Hors du culte sanctificateur de la trs-douce Mre de la grce divine; hors de la monarchie sacre du Pontife Romain, vous ne trouverez plus que le rgne de l'erreur et du vice ; et c'est l, ce qui explique pourquoi l'antique serpent n'a pas cess , depuis deux mille ans, de faire la guerre l'auguste Mre de l'Homme-Dieu et la Papaut, gardienne des droits divins du Christ et des gloires de sa virginale Mre. L'Eglise renferme, il est vrai, des chrtiens qui, tout attachs qu'ils sont, la foi romaine et au culte de la Trs-Sainte Vierge, sont morts, cependant, la vie surnaturelle de la grce, sont dpouills de la charit du Saint-Esprit, ne sont plus membres vivants du corps mystique de Jsus-Christ. Que deviendront ces membres gts du Christ? Comment s'achvera l'preuve de leur destinefinale?A quelle cit appartiendront-ils, quand l're de l'ternit commencera pour eux? Ces chrtiens qui sont morts la vie de la grce par le pch, mais qui tiennent par le fond de leur tre la foi de l'Eglise romaine, aux immortelles pr-

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rogatives du Vicaire de Jsus-Christ et au culte de la Bienheureuse Mre de Dieu , ne priront pas. Avant que l'heure de la justice ait sonn pour eux, ils rentreront en eux-mmes. Ils ouvriront leur cur au repentir et la pnitence. Ce sentiment est universellement admis par les apologistes des gloires et des misricordes de la puissante patronne de l'univers. Rien de souill, il est vrai, n'entrera dans le royaume des Cieux. Ceux-l seront ternellement bannis de la flicit suprme, qui, au moment de la mort ne seront pas revtus de la robe nuptiale. Si Thuile de la charit est teinte dans la lampe de leur me, quand le jour de la justice se lvera pour eux, ils n'entreront pas dans la salle du festin ternel. Ce sont l des vrits lmentaires de la foi catholique. Mais la question est de savoir si la puissante mdiatrice des hommes auprs de Jsus-Christ, abandonnera, la dernire heure, ceux qui, au milieu de leurs garements et de leurs chutes, ne perdirent jamais les sentiments de pit et de confiance filiale que leur inspirait le culte de la Mre de l'esprance et de la misricorde..La question est de savoir si cette
(I) Nonintrabifcin earo aliquod coinquinatum. Apoc. XXI, %1.

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mre de tant d'enfants prodigues n'aura point de piti, point d'amour, point de pardon, pour desfilsingrats, sans aucun doute, mais dont les infidlits n'affaiblirent jamais le zle qui les enchanait sesautels. Il y a une diffrence profonde entre l'orgueil des enfants perdus de l'impit et entre les faiblesses et les infirmits morales de ces pauvres pcheurs, que la fragilit de la nature, que l'enivrante sduction des choses visibles, que lafivredes passions entranent et dpravent. Les premiers, sont vendus a l'esprit de tnbres. Us subissent, selon la pense de l'Aptre , l'opration et la tyrannie de Satan (I). Les seconds, gmissent sur leurs garements, et leur bouche ne ment point leur me, quand elle redit plusieurs fois chaque jour : Priez pour nous, pauvres pcheurs , maintenant et l'heure de notre mort. Les uns, portent au fond de leurs curs dpravs, tous les poisons du sarcasme, de l'impit et du blasphme ; et les autres , tout pcheurs qu'ils sont, donneraient leur vie, plutt que de rpudier le culte del Mre de Dieu; plutt que d'abjurer la foi qui les enchane l'Eglise de Jsus-Christ et aux droits de la Papaut I
(IJ Operatur in fliosineredulitatis. Eph. H, %

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Malheur nous, mes trs-chers frres, si nous mettions, comme parle la Sainte-Ecriture, des coussins sous les coudes des pcheurs (1) I Malheur nous, si nous venions les endormir du sommeil trompeur d'une scurit damnable l Malheur nous si, en leur prchant une doctrine de relchement, nous les bercions d'esprances vaines et affaiblissions dans leur me la crainte salutaire des jugements de Dieu ! Mais malheur aussi a nous, si, en suivant les traces de ces thologiens sans misricorde et sans entrailles, qui traitent les pchs de faiblesse avec la mme rigueur que les pchs de malice , nous enlevions aux pauvres pcheurs l'espoir fond de briser, par la protection puissante de la Mre de notre Divin Rdempteur, les chanes dont le monde et les passions les avaient chargs ! Que celui-l se taise sur votre misricorde, Bienheureuse Vierge, qui, ayant eu recours vous, dans une ncessit suprme, pourrait dire que vous avez ferm l'oreille ses pressantes supplications (2)1 La dvotion envers la Trs-Sainte Vierge est donc
(1) Vse qui consuunt pulvillos sub omni cubito raanus. Ezechiel. XIII, J8. (2) Sileat misericordiam tuam, Beata Virgo, si quis in ne-

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le signe le plus certain du salut ternel de ses vrais serviteurs. Ceux qui, en traversant cette vie d'preuve, se sentent attirs vers les autels de Marie ,' peuvent croire, sans tmrit, qu'ils portent dans leur me la marque des lus de Dieu. Il est permis de penser, mes trs-chers frres, que tous ceux que la misricorde divine appelle a jouir de la batitude ternelle sont appels, par-l mme, goter, sur la terre , les bndictions qui s'panchent du culte de la douce Mre de tous les prdestins. Il y a plus, c'est que la dvotion envers la TrsSainte Vierge, alors mme qu'elle est pratique par des chrtiens que la tyrannie des passions retient encore dans la nuit du pch , est un signe misricordieux de leur conversion et de leur salut. Ceux qui aiment la divine Mre de la grce, ceux qui l'invoquent et qui gmissent ses pieds, de l'humiliant esclavage dans lequel ils vivent, sont bien loin, toutefois, de commettre ces pchs sataniques, devenus si frquents de nos jours, et qui semblent mettre le sceau de la damnation sur le front de ceux qui s'en rendent

cessitatibus suis invocatam te meminerit sibi abfuisse. Bern.De Laud. B. M. V.

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coupables. L'obstination dans le mal, le blasphme Timpnitence finale, le dsespoir enfin, germent dans ces mes de fer, que le culte de la plus tendre des mres n'a jamais attendries ; mais le cur de la misricordieuse Avocate de tous les pcheurs, ne permet pas que ceux qui, malgr l'humaine fragilit, ne cessrent jamais de l'invoquer, de mettre en elle leur dernire esprance, aillent la maudire , avec les damns, pendant les sicles ternels.

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MARIE REFUGE DES PCHEURS

Maria, refugium peccatorum. {Lum. LURETAN.) Marie, refuge des pcheurs.

L'attribut sous lequel ces paroles liturgiques nous prsentent la trs-sainte Mre de Dieu, est l'un de ceux qui touchent plus profondment son cur de Mre. Maria, refugium peccatorum. Cet amour pour les pcheurs, cette passion divinement tendre pour les mes les plus endurcies et les plus criminelles ne sont dans le cur de la Mre de misricorde, qu'une effusion de la charit mme de Jsus-

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Christ. Le Fils de Dieu s'est fait homme, il a souffert, il est mort dans les plus horribles supplices pour sauver les pcheurs. Dieu a tant aim le monde, dii saint Jean, qu'il a donn son Fils pour sauver le monde (1). Je ne suis point venu appeler les justes, disait notre divin Sauveur, mais les pcheurs (2) ; car ceux qui se portent bien, n'ont pas besoin de mdecin, mais bien ceux qui sont malades (3). Celui qui n'a pas pargn son propre fils, ajoute saint Paul, mais qui l'a livr pour nous, comment, avec lui, ne nous a-t-il pas tout donn? (4) La Rdemption de l'humanit, le salut de l'homme coupable, tels ont t les grands objets de la mission rdemptrice de l'homme-Dieu. Or, mes trs-chers frres, le cur immacul de la
(1) Sic enim Deusdilexit mundum, ut filium suum unigenitum daret ut salvetur mundus per ipsum, Joan. 111, 11. (2) Non euim veni vocare justos, sed peccatores. Malt. IX, 43. (3) Non est opus valentibus medicus, sed maie habentibus. Matt. IX, i% (4) Qui proprio filio non pepercit, sed pro omnibus tradidit illum, quomodo etiam cum illo non omnia nobis donavit? Rom. XV1IF, 34.

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trs-sainte Mre de Dieu et des hommes, ne vit que de l'amour dont Je cur de son divin Fils a vcu. Le cur de cette douce Mre n'a qu'une mme vie avec Jsus-Christ. L'amour de Dieu et l'amour des hommes dilats sans mesure, dilats par de-l toutes les limites, voil le double ou plutt l'unique ocan, qui remplit le cur du Fils et le cur de la Mre. Ah 1 si saint Paul a pu dire, en parlant de son union avec Jsus-Christ: Je vis, non plus moi, mais Jsus-Christ vit en moi (1), de quelles paroles se serait-il servi, quelle formule aurait-il employe pour donnera la terre, une ide de l'union ou plutt de l'incomprhensible unit du cur de Marie et du cur de Jsus ? Le Christ Jsus, ajoute saint Paul, est venu dans ce monde pour sauver les pcheurs, parmi lesquels je suis le premier (2). La vie temporelle de la divine Mre des lus s'est consume tout entire dans l'amour de son Dieu et dans l'amour des pcheurs. Dans le Ciel, Fauguste Marie emploie surtout son crdit et sa puissance au
(4) Vivo autemjamnonego, vivit vero in me Christus. Gatett. II, 20. (2) Christus Jsus venil in hune mundum, peceatorcs salvos facere quorum primus ego sum. /. Timot. I, 44

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profit des pcheurs. Elle est le dernier asile, la cit de refuge des pcheurs les plus endurcis et les plus dsesprs. Maria, refugium peccatorim, Essayons de dvelopper ce point consolant des gloires, des bonts et des tendres sollicitudes de notre misricordieuse Avocate. La Trs-Sainte Vierge est devenue Mre de Dieu pour donner au monde un Sauveur et un Rdempteur. Tuer le pch, enfanter les pcheurs la vie de la grce, les mener a la vie ternelle de la gloire, voila en quoi consiste la mission du Fils de Dieu fait homme. Or, le pardon, la grce, le salut, sont descendus sur le monde par la vertu du sang de Jsus-Christ. L'Homme-Dieu a dtruitle pch sur le Calvaire. Il est mort pour expier nos crimes (1). La grce du salut est sortie du ct ouvert de Jsus-Christ. L'un des soldats, dit l'aptre saint Jean, ouvrit son ct avec sa lance, et aussitt le sang et l'eau en sortirent (2). La lance du soldat romain a ouvert plutt qu'elle a transperc le ct de Jsus-Christ. Lancea la tus ejus aperuit. Pourquoi cette expression ? Ah ! c'est
(l)Traditusestpropter delicta nostra. Rom. IV. 23. (2) Unus militum lancea latus ejus aperuit et continuo exivit sanguis et aqua. Joan. XfX, 34.

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que le salut du monde, c'est que le sang rparateur du monde, taient enferms et comme cachs dans le cur adorable du divin Rdempteur du monde ! Or, pour laver le monde, pour purifier le monde des souillures du pch, il fallait ouvrir cette fontaine de la misricorde infinie. Le Prophte n'avait-il pas annonc que les hommes iraient puiser les eaux de la grce et du salut dans les fontaines du Sauveur ? Vous puiserez, dans la joie de vos mes, les eaux de la vie aux fontaines du Sauveur (1). Le salut de'tous les prdestins a t consomm sur l'autel de la croix par l'oblation d'une seule victime. Cette victime c'est la chair et le sang de Jsus, l'Agneau immacul. Or, par une merveilleuse disposition de sa douce Providence, l'Homme-Dieu a associ sa divine Mre cette fcondit mystrieuse et sacre, d'o devait sortir la race des lus. L'Eve divine nous transmettra, par un douloureux enfantement, la vie nouvelle, la vie que le nouvel Adam apporte au monde, commer l'Eve terrestre nous a transmis la vie de la nature avec le pch de sa dsobis(I) Haurictis aquas, in gaudio, de fontibus Salvaioris. haie. XII, 3.

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sance et les chtiments dont elle fut suivie. La divine Mre du Rdempteur est donc Mre de tous ceux qui ont part la Rdemption. Elle est donc Mre de tous les pcheurs ; car, de mme que nous avons tous puis en Adam, par la mre de notre chair, la vie de la nature, le pch qui la souille, la mortelles chtiments qui sont la solde du pch (1), de mme , nous puisons en Jsus-Christ, par Marie la nouvelle Eve, la vie qui mne la gloire. Mais cette maternit rdemptrice, cette fcondit de clmence, de misricorde et d'amour, quand sontelles descendues sur l'auguste Mre de tous les prdestins ? Rappelons, une fois encore, l'imprissable souvenir de l'instant solennel, o, pendant le drame divin de sa passion, l'Homme-Dieu dit sa Mre en lui montrant le disciple bien-aim. Femme, voil votre Fils Mulier, eue Filins tuus ; et au disciple : Voila ta Mre. Ecce Mater tua. Le Dieu Rdempteur, par ces paroles mystrieuses et sacres, lve son Epouse et sa Mre une fcondit surnaturelle, d'o sortiront tous les enfants de
(h) Stipendia enim peccati mors. Rom. VI, 23.

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la rgnration et du salut. Mulier, ecce Filins tuus. Jean, l'Evangliste, est le premier fruit de ces noces divines, clbres au pied de l'arbre de la Rdemption. Le bon larron vient ensuite. Le sang de JsusChrist et les larmes de Marie le lavent et l'enfantent la vie des lus. Ce larron sublime qui est engendr la foi, l'esprance, la charit, par la vertu du sang rdempteur, par les larmes et par la maternelle intercession de la Mre de tous les lus, entrera le premier dans le Ciel des Saints, avec Jsus-Christ, son Sauveur, son Rdempteur, son Pre et son Dieu. Le larron pnitent n'a point vu faire de miracles au divin crucifi. 11 n'a t tmoin que des ignominies et des supplices qui accablent l'homme des douleurs] celui dont il est crit : Nous l'avons vu, mais nous ne l'avons point connu (1). Ce larron converti, transfigur par la grce, n'a entendu que les blasphmes vomis contre Jsus par les princes des prtres, par les chefs de la nation dicide ; et il dit ce divin supplici : Seigneur ,

(I) Virum dolorum. Vidimus eum et non reputavimus euin.

haie. 53

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souvenez-vous de moi, quand vous serez dans votre royaume (1). 0 merveille d'tonnement I 0 miracle de charit ! 0 prodige de puissance! Ce voleur, baptis dans le sang du Christ et dans les larmes de sa divine Mre, demande une place, dans le Ciel, celui qui n'a qu'un gibet prour trne; que la potence des derniers sclrats pour signe de sa royaut et de sa puissance : Seigneur, souvenez-vous de moi quand vous serez dans votre royaume. Et c'est du haut de ce trne d'ignominie, que l'homme des douleurs, que l'agneau charg de tous les pchs du monde, rpond ce bienheureux ravisseur de la gloire ternelle : En vrit, je te le dis : Aujourd'hui tu seras avec moi dans le Paradis (2). Jean l'Evangliste, appel le disciple bien-aim , n'entrera, qu'aprs le bon larron, dans le ciel de la gloire. La puret anglique et virginale de Jean l'Evangliste, lui valut l'amiti la plus tendre du divin roi des vierges ; mais la foi hroque du bon larron, son amour pour-le Christ rassasi de souffrances,
(1) Et dicebat adJesum : Domine,mmento mei, cum venons in regnum tuum. Luc. XXIII, %. {%) men dico tibi : Hodie mecum eris in paradiso. Luc, XXIII, 45.

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labour de supplices, cras d'humiliations, en on fait le premier compagnon de la gloire du Christ, vainqueur du pch et de la mort. En vrit je te le dis : aujourd'hui tu seras avec moi dans le Paradis. Amen dico tibi : Hodie mecum eris in Paradis o. Les plus merveilleuses prrogatives sont rserves au fils adoptif de Marie. Il sera Aptre, Evque,Evangliste, Martyr et Prophte. Il marchera dans le Ciel de la gloire, en tte des brillantes tribus des mes incorruptibles par la virginit. Mais le bon larron sera le modle des pcheurs repentants, le plus brillant trophe des ignominies expiatrices du Calvaire, le porte-tendard des victoires du Christ, le patron de tous ceux qui chercheront au pied de la Consolatrice des affligs, de la douce et misricordieuse Rdemptrice des pcheurs, le chemin du Ciel et les bndictions qui ouvrent aux lus les portes de la vie ternelle. Amen dico tibi : Hodie mecum eris in Paradiso. La coopration rdemptrice de la Trs-Sainte-Vierge, le ministre qu'elle remplit en qualit de coadjutrice de l'Homme-Dieu, pour le salut de l'humanit , forment l'un des points les plus autoriss du mystre

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de ses grandeurs. Les souffrances expiatrices de la Divine Mre de toutes les douleurs psent, d'un poids immense dans la balance de la sagesse ternelle. Les matres de la thologie des mystrieux secrets des douleurs rparatrices de l'auguste Mre du Divin Rdempteur pensent, qu'il y eut deux moments, pendant le drame sanglant du Golgolha, o les incomprhensibles douleurs de la Trs-Sainte Vierge s'levrent un degr d'intensit suprme et devinrent si excessives, qu'elles eussent suffi, dit saint Bernardin de Sienne, pour faire mourir tous les hommes, si elles se fussent partages individuellement sur eux. La premire scne de ce drame des douleurs maternelles de Marie eut lieu, quand l'Adam divin, charg de tous les crimes et de tous les supplices, laissa tomber sur l'Eve divine les paroles par lesquelles le fils de Zbde , substitu au Fils de Dieu, allait prendre, auprs de Marie, la place de Jsus, son fils unique : Femme, voil votre fils ! Mulier, ecce filius tuus. Ces paroles furent le glaive de douleur prdit la Vierge Immacule par le saint vieillard Simon, quand il lui dit, l'ombre du sanctuaire figuratif, et pendant la ravissante scne de la Prsentation de l'Enfant-

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Dieu dans le Temple du Seigneur : Un glaive traversera votre me, afin que les penses de beaucoup de curs soient rvles (1). Pendant que ce glaive deux tranchants pntrait jusqu'aux jointures, jusqu' la moelle, jusqu'aux profondeurs de Tme de la Reine des Martyrs, elle ressentait les douleurs ineffables de cet enfantement qui donnait au fils de Zbde une consanguinit, une parent divine avec le Fils de Dieu. Mulier, ecce

filim tum.
Un glaive plus acr, plus tranchant, plus incisif, pntrant dans les dernires profondeurs de l'me virginale de l'auguste Marie, leva son supplice et sa coopration rdemptrice, au plus liaut point d'identit avec le supplice de l'Homme-Dieu. L'instant mystrieux, l'instant solennel et terrible, o ce glaive fut plong jusqu'au fond des entrailles de la Vierge Immacule, eut lieu, quand le soldat romain ft pntrer le fer de sa lance dans le ct de Jsus dj mort sur la croix, Un des soldat ouvrit son ct avec sa lance (2). Il ouvrit le ct de J(1) Gladius pertransihit animam tuam , ut revelentur ex mutis cordibus cogitationes. Luc. Il, 35. (2) Unus militum lancea latus ejus aperuit. Joan. XIX, 34.

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sus, dont Tme n'animait plus le corps sacr ; mais il traversa, de part en part, l'me compatissante de sa divine Mre ; de cette Mre du Divin Rdempteur, laquelle, crucifie avec Jsus-Christ, portait seule, en ce moment, tout le poids du douloureux sacrifice, que le Fils et la Mre avaient offert sur le mme autel. Tuam ipsim animam pertransibit gladius doloris. Les deux fontaines de vie qui jaillirent du ct ouvert de l'Homme-Dieu se rpandirent sur son auguste Mre, debout au pied de 1a croix, et lui donnrent pour jamais cette maternit rdemptrice d'o devait sortir la postrit du nouvel Adam. La femme tombe, fut condamne enfanter dans la douleur. Tu enfanteras dans la douleur (1). La Bienheureuse Vierge, dont la Conception fut sans tache, conut, elle-mme, le Verbe Incarn, par l'opration du Saint-Esprit. Elle l'enfanta sans douleur, sans humiliation, sans faiblesse, dans l'Etable de Bethlem. Mais, de mme que l'Homme-Dieu, en qualit de Rdempteur et de victime, porta sur la croix toutes les souffrances et tous les chtiments ds au
(1) n dolore paries filios. Gen.lll, J6.

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pch, de mme, sa virginale Mre, pour devenir la coadjutrice du Divin Rdempteur, pour devenir la vraie mre des vivants, pour remplir, en un mot, la grande et sainte mission rserve l'Eve nouvelle, dut enfanter les frres adoptifs de Jsus-Christ au pied de la croix, au milieu des plus inexprimables souffrances. In dolore paries filios. La part de douleur chue notre divine Mre fut si grande, que le prophte a pu mettre dans la bouche de cette mre afflige ces paroles d'ineffable angoisse : Voyez s'il y a une douleur pareille ma douleur. Videte si est dolor sieut dolor meus. La Bienheureuse Mre du Sauveur. a partag si pleinement, si profondment, les souffrances de Jsus-Christ pendant sa passion, que le Docteur sraphique n'a pas craint de dire : Qui sait, si la passion de la Mre n'apas gal les supplices de son Divin Fils? Videte si est dolor sicut dolor meus. Entrons dans le mystre de cette seconde maternit de la trs-douce Mre de la grce; mesurons, s'il est possible, les abmes de sa charit et de sa tendresse pour les pcheurs. Une femme, demande le Saint-Esprit, peut-elle
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oublier son enfant? Peut-elle tre sans piti pour celui qu'elle a port dans son sein (1)? Or, nous dit son tour notre divine Mre selon la grce : Je n'oublierai les enfants de ma douleur, que lorsque j'aurai pu oublier le Fils de Dieu , devenu mou fils. L'amour maternel est une fontaine inpuisable de bont, de dvouement et de sacrifices. Dieu voulant nous donner une image de sa tendresse et de son amour, fit le cur de nos mres. Mais le cur de nos mres n'est qu'une goutte d'eau compare cet ocan de dilection et d'amour, creus par Jsus-Christ dans le cur de celle qu'il nous donna pour mre. Disons-le nettement : Uamour de la Trs-sainte Vierge pour les pcheurs, qui sont ses fils d'adoption, n'est connu que de Dieu seul. Saint Paul schait de douleur et mourait de tristesse la vue de l'incurable obstination des enfants d'Isral ; ce sublime Aptre aurait consenti tre priv, non de l'amour de son Dieu, mais de la rcompense qu'il avait mrite par ses travaux,s'il eut pu obtenir, a ce prix, le salut de ses frres. Mon me est plonge dans un ocan de tristesse, mon cur est en
(1) Numquid oblivisci ^otest mulier infantem suum, ut non misereatur filio uteri sui ? Jsaie. XLIX, 45-

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proie une douleur incessante; car, je souhaitais d'tre anathme pour mes frres, qui sont mes proches selon la chair (1), Qui est faible, ajoute saint Paul, sans que je sois faible? qui est scandalis, sans que je brle? (2) Ecoutons encore ce charitable Aptre, ou plutt ce tendre pre : Mes petits enfants, crit-il aux Galates, je vous enfante de nouveau, jusqu' ce que le Christ soit form en vous (3). La vie est un supplice pour ce grand missionnaire des mes, s'il ne l'use tout entire pour les sauver. Je meurs chaque jour, crit-il aux Corinthiens, pour vous procurer la gloire que j'ai dans le Christ Jsus, Notre-Seigneur (4). Pour moi, leur dit-il encore, je donnerai tout arec joie, et me donnerai encore moi-mme pour vos
(!) Quoniam tristitia est mihi magna et continuusdolor cordi meo. Optabam enim ego ipse anathema esse a Christo pro fratribus meis, qui sunt cognati mei secundum carnem. Rom. IX. (2) Quisinfiraiaturet ego non infirmor ? Quis scandalizatur et ego non uror? //. Cor. XI, 29. (3) Filioli quos, iterum parturio donec formetur Christus in vobis. Gafat. IV, 19. (4) Quotidie moriorproptervestram gloriam, quam habeoin Christo Jesu Domino nostro. /. Cor. XV, 35.

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mes, quoique vous aimant plus, je sois aim moins (1). Or, le zle et la charit de saint Paul, compars l'amour de notre divine Mre pour la conversion et pour le salut des pcheurs, ne sont que des tincelles compares un vaste incendie ; que des gouttes de rose compares la vaste tendue des mers. Saint Paul a aim les pcheurs comme savait, comme pouvait les aimer le plus zl, le plus tendre, le plus ardent ami des mes. Mais la Bienheureuse Mre des pcheurs les aime d'un amour qui se confond avec la charit mme de Jsus-Christ. Saint Paul eut donn sa vie pour ses frres, il eut souhait d'tre anathme pour obtenir leur salut. Mais la misricordieuse Rdemptrice des hommes a partag, au pied de la croix, tous les supplices de l'Homme-Dieu. Elle a vers autant de larmes que son fils a vers de sang. Elle a baign d'un fleuve de pleurs l'autel, sur lequel tait attache la grande victime du salut du monde. Elle a souffert des tourments si cruels, si multiplis, si incompr-

{{) Ego autem libentissime impendam et superimpendar ipse pro animabus vestris, licet plus vos diligens minus diligar. //, Cor. XII, 4$.

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hensibles, qurau dire de plusieurs saints, clairs des lumires de l'extase, cette divine Mre serait morte mille fois sur le Calvaire, sans un miracle de la Toute-Puissance. Mre de tous les hommes rachets parle sang de son divin Fils, la Bienheureuse Vierge est plus particulirement mre des pcheurs, mais elle est plus mre encore, s'il est possible, des pcheurs les plus dsesprs. Ce sont eux que sa tendresse de mre poursuit, c'est leur salut qu'elle emploie son crdit, sa puissance et son inpuisable charit ! v v La misricorde, dit le Docteur anglique, est la compassion que nous ressentons, dans le cur, pour la misre du prochain, laquelle nous force subvenir ses maux, si nous le pouvons (1 ). La misricorde, ajoute ce grand Docteur, est, en soi, la vertu la plus excellente (2).

C'est surtout en pardonnant et en faisant misricorde, que Dieu, dit l'Eglise, manifeste sa puissance (3).
(I) Miscricordia est compassio alina) miseri, quasi possumus, subvenire compellimur. Ja </. 21. (-2) Miscricordia smmdum se, est maxinia virtutum. //, 2,5, .W. (3) Qui maxime parcenduetniiserando potentiam tuam manifestas. Liturg. oral.

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Or, il n'y a point de misre gale celle des pcheurs, des pcheurs endurcis et dsesprs. La divine Mre de toute misricorde a donc pour eux des entrailles pleines de compassion, de tendresse et d'" mour. C'est donc sur eux, et pour eux, qu'elle aime h faire clater ces grands miracles de puissance qui tonnent le ciel et la terre, et qui semblent avoir t rservs la mdiation de la Mre de Dieu et de la Mre des hommes. Maxime parcendo et miserando potentiam tuam manifestas. Saint Bernard appelle cette douce Reine un ocan de misricorde (1). Ce grand serviteur de Marie permet celui qui l'aurait invoque en vain, de ne plus croire sa tendresse, de ne plus parler de sa misricorde (2). Saint Pierre Damien pense, que le pouvoir misricordieux de la Trs-Sainte Vierge va si loin , qu'elle peut rendre aux pcheurs les plus dsesprs, l'espoir de la batitude ternelle (3). Si l'immensit de vos forfaits, s'crie saint Ber(l)Misericordiae pelagus. Bern. de Laud. B. M. V. (2) Sileat misericordiam tuam. De Laud. B. M. V. (3) Nihil tibi impossibile, Beata Virgo, cui possibile est desperatos in beatitudinis spem relevare. Petr. Dom. Serm. B. M. V.

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nard, vous pousse vers le barathre de la tristesse et vers l'abme du dsespoir, pensez Marie, invoquez Marie (1). Les enfants de l'Eglise redisent nuit et jour, d'un bout de l'univers h l'autre, la consolante prire, dans laquelle saint Bernard parle ainsi la douce Mre de Dieu : Souvenez-vous, trs-misricordieuse Vierge, qu'on n'a jamais oui dire que vous ayez dlaiss celui qui a eu recours votre puissante protection... (2). Vous n'avez point horreur du pcheur, ajoute le saint Abb de Clairvaux, vous ne repoussez point le pcheur le plus honteusement souill ; vous allez le prendre avec votre main maternelle dans le gouffre du dsespoir, et vous ne le quittez pas sans l'avoir rconcili avec son redoutable juge (3). Saint Anselme ne craint pas d'adresser Marie cette
(1) Si criminum immanitate turbatus incipias barathro absorberi tristito, desperationis abysso, Mariam cogita, Mariaminvoca. Bern. Serm. S. Nom. B. M. V. (2) Memorare piissima Virgo Maria, non esse auditum a saeculo. Bern. Orat. ad B. M. V. (3) Tu peccatorem quantum libet ftidum, non horres, non despicis. Tu illum a desperationis barathro pia manu retrahis, nec deseris quousque horrendo judici reconcilies. Serm. S, Berd.

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confiante supplication : Quand je serais enfonc dans le gouffre infernal, vou viendriez m'y chercher, vous m'arracheriez de ses entrailles, pour me rendre votre Fils, qui m'a rachet et lav dans son sang (1). Le Seigneur disait sainte Brigitte que les prires de sa divine Mre enveloppaient les pcheurs, pour les drober a sa juste vengeance, et que sans les supplications de cette tendre Mre, de cette puissante avocate, tout espoir de misricorde serait perdu pour eux (2). Les interprtes de l'Apocalypse, expliquant ces paroles mystrieuses : Elle tait cruellement torture , jusqu' ce qu'elle eut enfant Cruciabalw donec pareret (Apocalypse, 12.2), demandent quelle est cette femme qui apparut au Disciple bien-aim et qui, dans le Ciel, prouvaitles douleurs d'un laborieux enfantement? et ils rpondent, que cette femme est la Bienheureuse Mre de tous les lus. Ils ajoutent, que
(1) Etsi in infernum demersus fuero, eo nie rcquires, et inde me rctrahes ; et rcddes filio tuo qui me redemit, et lavit sanguinem suum. Ansel. Oral. (2) Nisi procs matris mea3 intervenirent, nulla esset snes miserieordie peccaloribus. Revel. S. Brvjitt.

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cette divine Mre de la misricorde ne cessera d'prouver les douleurs de cet enfantement mystrieux, jusqu' ce que le dernier des prdestins soit entr dans la gloire ternelle. Cruciabatur donec pareret. Les pcheurs n'ont pas seulement Marie pour protectrice, pour avocate, pour dernier refuge ; mais ils ont en elle une mre, qui mesure sa tendresse et son amour, aux peines que lui causent les pcheurs et aux sollicitudes qu'ils lui donnent. Concluons de l, que la Trs-Sainte Vierge cessera d'aimer les pcheurs, quand elle cessera d'aimer Jsus-Christ mort pour sauver les pcheurs. Marie cessera de travailler au salut des pcheurs, quand elle regrettera les larmes qu'elle a verses sur le Calvaire pour le salut des pcheurs. 0 Marie, s'crie un saint Docteur, vous tes mre de Dieu, mais vous tes aussi mre du pcheur qui a offens Dieu. Vous tes mre du souverain juge, mais vous tes aussi la mre du pauvre exil, qui doit tre cit au tribunal de ce grand juge. Ne souffrez donc pas que votre Fils, qui est Dieu, condamne votre autre fils, qui a pch contre Dieu (1).
(i) O Maria, Mater Doi, sed Mater hominis roi, Mater judicU, sed Mater exulis Cum sis mater utriusqueFilii, non sinas filium reum damnari per filium Doum.

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Saint Ambroise a dit quelque part, que si l'Enfant Prodigue avait eu sa mre, il n'eut pas quitt la maison paternelle, ou bien qu'il y serait revenu plus tt. La Trs-Sainte Vierge est mre des pcheurs, comme Jsus-Christ , son fils, est le sauveur, le rdempteur des pcheurs. Or, que ferait-elle de sa tendre compassion pour les pcheurs, si elle les abandonnait la rigueur de la justice divine? Comment serait-elle leur mre , si elle fermait son cur ceux qui ont gard dans le fond de leur me une tincelle de confiance et d'amour pour cette incomparable mre. La tendresse misricordieuse de Marie pour les pcheurs, gale la puissance et le crdit dont elle jouit auprs de celui qui est mort pour sauver les pcheurs. Mais quels sont les pcheurs sur qui s'tend son intarissable misricorde? quels sont les pcheurs dont la douce Mre de Dieu est le dernier asile, la dernire esprance, le dernier refuge? Maria, refugium peccatornm. La Bienheureuse Mre de notre Divin Rdempteur est le refuge de tous les pcheurs, quels qu'ils soient. Elle est le refuge de tous les enfants d'un pre coupable, parce que le mystre de sa maternit rdemptrice s'tend toutes les gnrations sorties de celui

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qui le Seigneur promettait l'esprance, par le ministre de la Femme divine. Je mettrai des haines entre toi et la femme, tu lui dresseras des embches, et elle t'crasera la tte (1). La douce mre des pauvres pcheurs a clbr, dans son Cantique immortel, les intarissables panchements de la misricorde de son Dieu sur toutes les gnrations. Et sa misricorde s'tend de gnration en gnration sur ceux qui le craignent (2). La Bienheureuse Vierge est le refuge de tous les violateurs de la loi de Dieu, de toutes les mes plonges dans l'amour dsordonn des cratures et qui cherchent, loin de la beaut ternelle, loin du bien suprme, une ombre de flicit. Cette tendre mre ouvre ses bras pour recueillir les innombrables enfants prodigues qui ont bris le nud qui les attachait la loi de vie. Elle pleure leurs garements. Elle ressuscite le remords dans le fond de leur me. Elle leur inspire des sentiments de repentir et de pnitence.
(1) Inimicitias ponam interte et mulierem... Insidiaberis calcaneoejus. Ipsaautem contereteaput tuum. Gen.II. (2) Et misericordia ejus progenie, in progenies, timentibus eum. Luc. IL

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Elle les rconcilie avec Dieu, avant qu'ils soient cits au Tribunal de sa justice. La trs-douce Mre de la grce n'est pas seulement le refuge de ces pcheurs dont la malice n'est pas monte l'intelligence, mais qui cdent la tyrannie des sens, qui obissent aux sductions du monde et des passions ; elle est aussi le refuge de ces malheureux, dans Tme desquels Satan a vers son infernal poison, et dont la malice, comme celle des dmons, monte toujours (1). Les blasphmateurs, les sophistes incrdules, les corrupteurs des peuples, les apostats et les perscuteurs de l'Eglise, sont ceux dont la conversion et le salut font prouver la tendre mre de tous les hommes ces dchirantes tortures dont parle le Disciple bien-aim : Elle tait cruellement torture jusqu' ce qu'elle eut enfant. Cruciabatur donec pareret (Apoc. 12.). Marie est le dernier refuge de ces sclrats qui pchent contre le Saint-Esprit, qui font la guerre la vrit connue, qui ont jur d'anantir le rgne de Dieu, pour inaugurer, s'il tait possible, sur ses ruines, le rgne de Satan. La misricordieuse Pa(i) Superbia eorum qui te oderunt ascendit somper. Psaha.

LXXIII, 23.

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tronne de tous les damns de la terre, comme les appelle saint Ephrem (1), cherche ces grands coupables ; elle les cherche avec une infatigable persvrance. Elle retient le bras de la justice divine prt a les frapper. Elle fouille dans les plus inscrutables pro fondeurs de l'ocan sans fond de la divine misricorde , pour aller y prendre le trait, seul capable de blesser leur me de bronze et de fer, pour en faire jaillir l'esprance, avec les larmes du repentir. Maria, refugiumpeccatorum. Depuis l'enfant cach encore dans le sein maternel, jusqu' ces tigres humains, dans l'me desquels le serpent infernal semble avoir mis toute sa malice, pas un pcheur ne saurait chapper aux inventions de sa tendresse et aux miracles de sa misricorde. Pourquoi la Trs-Sainte Mre de Dieu, demande saint Bernard, est-elle appele laMre de misricorde? C'est, rpond ce saint Docteur, parce que cette Bienheureuse Mre ouvre l'abme de sa divine clmence qui elle veut, quand elle veut, comme elle veut, afin qu'aucun pcheur , quelque criminel qu'il soit, ne prisse, si elle le couvre de sa protection (2).
(1) Salvatrix damnatorum. Eph.Laud. B. M. V. (2) Quod divinae pietatis abyssum, cui vult, quando vult ,

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Plus Marie est sainte et leve dans le ciel, dit saint Grgoire, plus elle est clmente, plus elle est douce envers les pcheurs qui ont recours elle(1). Comment l'humaine fragilit, disait saint Bernard, craindrait-elle d'aller Marie ? Il n'y a rien de terrible et d'austre en elle. Elle est toute remplie de suavit ; elle offre tous le lait et la laine (2), Elle offre le lait, ajoute saint Alphonse de Ligori, pour nourrir la confiance. Elle nous couvre de la laine de sa protection, pour nous garantir des foudres de la justice. Tot suavis est, omnibus offerens lac et lanam. Aucun pcheur, disait sainte Brigitte la misricordieuse Mre de Dieu, aucun pcheur, moins qu'il ne soit toui--fait maudit, c'est--dire tout-fait rprouv, n'est tellement loign de Dieu, qu'il
quomodo vult creditar aperire ; ut nemo tam enormis peccator poreaU cuisancta sanctornm patrocinn suffragia praestat. Bern. Serm. de M. (1) Maria quanto aitioretsanctior, tanto clementior et dulcior circa conversos peccatores. Gregor. (2) Cur ad Mariam accedere trpidt humana fragilitas? Nhil austerum in ea,nihil terribile,tota suavis est. Omnibus offerens lac et lanam. Bernard. deLaud. B. M. V.

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ne rentre en grce avec lui, et n'obtienne misricorde, pourvu qu'il m'invoque (1). On m'appelle, ajoutait cette tendre Mre, on m'appelle la Mre de misricorde, et en vrit, la misricorde infime de Dieu m'a rendue telle. Malheur donc celui qui, pouvant recourir ma misricorde, ne le fait pas (2) ! Saint Augustin, s'adressant la Bienheureuse Mre de Dieu, lui disait : Vous tes l'unique Esprance des pcheurs, parce que c'est par vous que nous esprons obtenir le pardon de tous nos pchs (3). Refuge des individus, la Bienheureuse Vierge l'est aussi des peuples, des empires, des royaumes et des socits coupables. Les degrs de malice et de perversit humaine se diversifient, pour ainsi dire , autant de fois qu'il y a d'individus criminels. La mme
(J)Nullusest ita abjectus a Deo, nisi fuerit omnino malediclus, qui si me invocaverit non revertatur ad Deum et habiturus sit misericordiam. Reve. S, Birgitt. (2) Ego ab omnibus voeor Mater misericordise , et ver misericordia illius misericorJem me fecit. Ideo miser crit qui ad misericordiam meam cum possit, non accedit. Reve. S.
Birgiit.

(3) Tu es spes unica peccatorum, quia perte speramus veniam delietorum. Aug. XVIII, Serm. B. M. V.

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chose a lieu pour les nations. Il ya des nations fidles, des nations chrtiennes, au sein desquelles la vrit, la charit et la vertu, sorties des lois de l'Evangile, exercent une influence tellement profonde, qu'elles en forment, pour ainsi dire, le caractre dominant; et qu'elles leur impriment le sceau d'une civilisation admirable. Il y a des nations infidles qui, aprs avoir obi, plus ou moins longtemps, aux lois surnaturelles du christianisme , se dtachent peu peu des principes divins qui les avaient rgnres, et s'enfoncent de plus en plus dans l'erreur et dans le mal. Les nations catholiques s'lvent et se perfectionnent, au degr o la vrit, la charit et la vertu, sorties des entrailles du Christ Rdempteur, pntrent leurs lois, leurs murs, leurs institutions, leur en seignement, leur littrature, leurs arts, les familles, les hommes et les choses. Ces mmes nations s'enfoncent dans Terreur et dans le vice, mesure que la vrit et la charit de JsusChrist s'affaiblissent et s'teignent dans leur sein. Une nation que la parole vanglique , que la grce des Sacrements, que la loi de Jsus-Christ, ferait vivre pleinement d'une vie surnaturelle, et qui inoculerait

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l'lment rgnrateur de la grce et de la charit de Jsus-Christ dans sa constitution, dans ses lois et dans ses murs, une pareille nation parviendrait aux dernires magnificences de la civilisation chrtienne. Elle arriverait au plus haut degr de perfectibilit sociale. Elle atteindrait le niveau le plus lev de la vraie libert, de la vraie galit, de la vraie fraternit. Ces principes sont aussi clairs que des axiomes de mathmatiques. Les nations catholiques forment, au sein de l'Eglise universelle, de grandes familles, enfermes dans les mmes limites territoriales, parlant la mme langue, places sous un mme gouvernement. Ces nations ont une vie religieuse, civile, sociale, qui leur donne, si on peut parler ainsi, une identit, une personnalit propre et collective. En sorte, qu'elles se distinguent des autres nations par une solidarit commune. Ces nations ont des vertus et des vices, pour ainsi dire, collectifs. Tout ce qu'elles font, pour la gloire de JsusChrist et de son Eglise, pour le salut et pour la prosprit chrtienne des mes, appelle sur elles des bndictions clestes et terrestres, dont elles partagent le bienfait et conservent l'hritage. Ces mmes nations peuvent commettre, comme nations, des criI. 36

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mes collectifs. Une nation pche collectivement, quand elle concourt un but criminel, anti-catholique, anti-social, par sa lgislation, par ses actes, par ses tendances, par sa complicit morale, par son silence mme. Ainsi, une nation catholique qui se laisse arracher la foi, cette foi divine et rvle, plante dans le monde par les Aptres de Jsus-Christ, par les successeurs des Aptres et par le sang des Martyrs, se rend coupable d'un crime collectif. Cette nation commet le crime de lse-majest divine. Elle consent l'extinction, la mort, au martyre de la vrit dans son sein. Une nation catholique qui dmolit ou qui laisse dmolir et profaner ses temples, piller les glises et les monastres, vendre ou aliner le patrimoine sacr des Pontifes, des Prtres, des vierges, des communauts religieuses et des pauvres ; des hpitaux, des communes et des citoyens, est une nation qui pche collectivement. Une nation catholique qui souffre qu'une poigne de misrables, ou qu'un gouvernement impie et apostat emprisonne, exile ou immole les Pontifes et les Prtres, les rois et les magistrats, la noblesse et les citoyens les plus

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vertueux, commet, par cela mme, des crimes collectifs. Une nation catholique qui autorise, ne fut-ce que par son silence, l'empoisonnement intellectuel, religieux et moral des enfants de la patrie, par un enseignement corrupteur ; qui paie des professeurs et des matres juifs, hrtiques, incrdules, voltairiens, indiffrents ou athes, pour dcatholiciser les jeunes gnrations leves dans des collges et dans des coles, est une nation coupable en tant que nation. Or, que de nations marques de ces sinistres caractres, dans les temps modernes! Au xvrsicle, l'Allemagne, la Sude, le Danemark, la Hollande, la Suisse, l'Angleterre, se laissent arracher la foi catholique par une poigne de sectaires et par une poigne de despotes. La France, pendant la dernire moiti du xvnr sicle, glorifie Voltaire et la secte impie qui travaille, sous les inspirations de ce patriarche de l'incrdulit, l'extinction de la foi catholique, au sein de la Fille ane de l'Eglise. La France tolre, a la fin du mme sicle, le rgne pouvantable des terroristes, des rgicides, des assassins de ses Rois, de ses Pontifes, de ses Prtres, de ses magistrats, de sa noblesse, des

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corporations religieuses. Elle assiste, les bras croiss, au pillage, a la ruine, la profanation, k l'incendie des temples de Jsus-Christ. Elle laisse vendre, piller , voler, les proprits de l'Eglise , celles de la noblesse, des corporations religieuses et des citoyens paisibles. La France consent l'inauguration du culte de la chair, sous l'emblme hideux d'une infme prostitue. Elle autorise, par une complicit sacrilge , une double insurrection contre Dieu et contre la socit. La France, en agissant ainsi, pche collectivement; elle se rend coupable, en tant que nation, et comme nation , des forfaits les plus inous. La France permet, elle autorise, elle tolre, elle encourage une accumulation de crimes qui crient vengeance, et qui provoquent les plus justes et les plus terribles chtiments de la justice divine. Mais si une nation pche collectivement, si elle se rend coupable d'une srie de crimes qui impliquent une coopration ou une complicit morale , il faut qu'elle en porte la peine, il faut qu'elle soit punie des crimes qu'elle a commis ou qu'elle a laiss commettre. La nation franaise, disait le comte de Maistre, paiera par une hcatombe de trois quatre millions

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d'hommes l'insurrection satanique dont elle s'est rendue coupable contre l'Eglise et contre la Monarchie. Les soixante-dix annes que nous avons traverses, depuis les paroles prononces par Joseph de Maistre, prouvent,que le gnie chrtien est souvent une inspiration. Les nations qui, rompant avec le catholicisme, se jettent dans l'hrsie, dans l'incrdulit et dans l'indiffrence, doivent tre punies, sur la terre, de ces crimes nationaux. Vous les gouvernerez, dit le Prophte , avec un sceptre de fer. Vous les briserez comme un vase d'argile (1). Les nations n'entrent pas, comme nations, dans l'Eternit. Chacun de nous, dit saint Paul, portera son fardeau au tribunal de Jsus-Christ (2). Nous devons tous paratre, ajoute le grand Aptre , devant le tribunal du Christ, afin que chacun reoive, selon ce qu'il a fait, ou de bien ou de mal, en son corps (3).
(1)Reges eosin virgaferrea, tamquam vas figuli confringes eos Psalm. IL (2) Unus quisque onus suum portabit. Galat. VI, 3. (3) Omnes enim nos manifestari oportet ante tribunal Christi ut rfrt unus quisque propria corporis prout gessit sivebonum sive malum. U. Cor. F, 10.

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Il n'y a que deux cits : la cit de Dieu, ou la monarchie des enfants de l'Eglise, sous la royaut divine de Jsus-Christ et de son auguste Mre, et la cit du Mal, ou la socit des mchants, sous le sceptre de fer de l'Archange tomb. Ici-bas, les deux cits sont mles ensemble. L'ivraie de l'erreur, de l'impit et des vices, est toujours mle au froment divin sem par les Aptres et leurs successeurs. Ce n'est qu' la fin des sicles, que les Anges de la justice spareront pour jamais la paille et l'ivraie, du pur froment des lus. Alors cette parole de Notre-Seigneur JsusChrist s'accomplira dans toute sa vrit : Il n'y aura qu'un bercail et qu'un pasteur (1). On ne distinguera plus, dans l'Eternit, des corps de nation. On ne sera plus marqu, dans l'Eternit, des signes de nationalit, de langue, de caste, d'agiomration sociale. Il n'y aura sous la monarchie ternelle de l'Homme-Dieu et de la Mre de Dieu, que des lus. Dieu, par Jsus-Christ, sera tout en tous : Erit omnia in omnibus. L'unit du corps mystique de Notre-Seigneur Jsus-Christ sera pleine, entire, ternelle, immuable (2).
(I) Et fet luwm ovile et unus pastor. Joan. X, 16* {%) Ut sint unum sicut nos unum sumus. Joan. Ut sint consummati in unum. Joan. J I / / , 23.

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Au sein de cet univers, il y a des peuples, des nations, des cits, dont les membres gravitent autour d'un centre social, politique et civil, et qu'on nomme monarchies, aristocraties, dmocraties. Quand ces nations se rendent coupables de ces crime 3 collectifs dont nous avons parl, la justice divine leur en demande compte. Elle les punit soit en les effaant du livre des nations, soit en les laissant tomber sous la verge de quelque despote ; ou bien , elle les abandonne aux erreurs qui les ont asservies. Elle les laisse se dvorer elles-mmes, dans des convulsions qui les emportent ou qui les renouvellent. Remarquons,mes trs-chers frres,que depuis rtablissement public de l'Eglise, les nations catholiques remplissent, au sein de la grande monarchie des mes, une sorte de mission providentielle. Elles travaillent avec plus ou moins d'nergie, avec plus ou moins d'clat et de succs, la gloire de l'Eglise, laquelle, n'a point d'autre mission sur la terre que d'affermir et d'tendre le rgne de Jsus-Christ ; que de travailler au salut des mes. Si ces nations demeurent fidles leur vocation, elles en reoivent ici-bas la rcompense, par la splendeur qui les environne, par les bndictions auxquelles elles ont part, par la paix

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dont elles jouissent et par le rang qu'elles occupent au sein de la chrtient. Si elles deviennent infidles la mission civilisatrice qu'elles avaient reue, elles subissent un chtiment proportionn leurs iniquits sociales et aux crimes collectifs dont elles sont charges. De toutes les nations catholiques, il n'en est point, dont la mission providentielle, ait t marque des signes plus vidents que la France. Pendant mille ans la monarchie des Francs servit puissamment, dans le monde, les intrts sacrs de l'Eglise. C'est avec le bras de sa fille ane que l'Eglise romaine triompha de l'arianisme, du mahomtisme et du protestantisme. Clovis, Charlemagne, saint Louis et ses descendants, levrent la splendeur chrtienne de la monarchie franaise des proportions qu'aucune autre nation n'atteignit jamais. L'ternel honneur de la France c'est d'avoir t, pendant toute la priode des sicles de foi, le boulevard de l'Eglise de Jsus-Christ. Charlemagne eut l'incomparable gloire de devenir l'instrument de la Providence, pour fonder dfinitivement la puissance temporelle des Papes, et assurer ainsi, l'indpendance ncessaire aux Pontifes Romains, dans le gouvernement spirituel de la grande socit des mes.

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Le Portugal, l'Espagne, la Hongrie, la Pologne, la Maison de Savoie, la Belgique, l'Irlande et les peuples de l'Italie ont eu, sans aucun doute, une part glorieuse dans ce grand apostolat des nations catholiques ; mais la France a toujours tenu le premier rang, aussi longtemps qu'elle mrita de porter le titre immortel defilleane de l'Eglise.Comment la gloire de la France catholique s'est-elle obscurcie? Quomodo obscurcitum estauruml (1) Le paganisme de la renaissance, si funeste toute l'Europe, a fait la France des maux irrparables. Le csarisme paen, le rationalisme paen, le sensualisme paen ont presque dcatholicis la France de Charlemagne et de saint Louis. Le jansnisme et le gallicanisme, le voltairianisme et l'incrdulit prcipitrent la France dans un abme d'erreurs, d'o sont sortis des forfaits inconnus de la terre, et qui ont fait couler desfleuvesde sang. La fille ane de l'Eglise est devenue l'ennemie de l'Eglise. Le Csarisme paen de Louis XIV, le jansnisme et le gallicanisme firent perdre la France son caractre, pour ainsi dire, surnaturel, et laren(1) Thren. IV, /.

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dirent infidle la mission qu'elle avait reue pour le triomphe de l'Eglise romaine. Les successeurs de saint Pierre,dont la France avait toujours t la Fille de prdilection , n'eurent point de douleur plus vive, plus amre et plus profonde, que celle qui leur vint de ce gallicanisme issu du rationalisme protestant,filslui-mme del renaissance. Le gallicanisme fit perdre la France, cette vgtation et cette vie catholique qui avait fait pendant tant de sicles, sa force et sa gloire. Pendant que ls Rois et les Parlements, les Evoques, le Clerg et les corps rguliers eux-mmes, usaient leurs forces dsoler le Chef de l'Eglise, l'enfer semait, pleines mains, le voltairianisme impie, qui devait dtruire, la fin du XVIII6 sicle, la foi religieuse et la foi monarchique de la France. La France ne s'est pas contente de rpudier l'hritage deClovis, de Charlemagne et de saint Louis, elle s'est donne l'infernale mission de dchristianiser l'Europe ; d'inoculer toute l'Europe les principes d'incrdulit, dont la secte voltairienne l'avait abreuve. Que fait la France depuis un sicle? Elle sert, de toute l'nergie de son caractre, de sa nature imptueuse, de son proslytisme ardent, de son sang mme,

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la cause de satan contre Jsus-Christ, La France a cess d'tre catholique dans sontEdroit public, dans ses lois, dans les gouvernements qu'elle s'est donns. La Presse licencieuse et impie, les journaux anlicatholiques, les thtres les plus obscnes, le culte effrn des jouissances, l'athisme politique, l'indiffrence la plus coupable en matire de religion, la fivre des intrts, le l&cisme et le paganisme de l'enseignement, les entraves de toute espce, mises l'action rgnratrice de l'Eglise, l'amalgame hideusement impie de tous les cultes, le luxe le plus incendiaire, le naturalisme le plus corrupteur, le .mpris de la loi de Dieu, l'abolition presque universelle du jour du Seigneur, ont fait de la France, le scandale du monde, la corruptrice de la terre, la mre de l'impit et de la luxure. Que fait la France depuis soixante-dix ans? Elle fait la guerre la Papaut et l'Eglise, tout en se disant encore la fille ane de l'Eglise. Ainsi, depuis soixantedix ans, la France a usurp les Etats du Saint-Sige, pill le trsor de Notre-Dame de Lorette, profan son Sanctuaire, mis la main sur le patrimoine de SaintPierre. Elle a arrach du trne Pontifical, deux des plus saints et des plus grands Papes qui se soient assis sur la chaire de saint Pierre.

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Elle a tran Pie VI en exil. Elle l'a vu mourir - sans tonnement et sans honte, dans la prison o elle l'avait mis. Elle a jet le sublime Pie VTII dans un exil qui a dur six ans. Et par un rafinement de tyrannie dont il n'y a point d'exemple dans les annales du pass, elle lui a enlev, la fois, le pouvoir de gouverner l'Eglise, et la gloire de verser son sang pour elle. Que fait la France depuis un demi sicle? Elle forme des alliances sacrilges et sataniques avec les peuples qui ont jur la ruine de la Papaut ! Elle met ses soldats, son sang, ses trsors, le courage de ses gnraux, l'habilet de ses politiques, l'action de son gouvernement, au service des ennemis de l'Eglise. Que fait la France ? Elle laisse imprimer contre la Papaut toute espce de mensonges, de calomnies et d'impits,Elle siffle le Vicaire de Jsus-Christ sur ses thtres. Elle permet au Pimont d'assassiner la fleur de la noblesse franaise, qui s'tait enrle sous la bannire de Saint-Pierre , pour dfendre l'autorit temporelle du chef de l'Eglise. Que fait la France ? Elle assiste, l'arme au bras, la dvastation, au pillage, aux sacrilges attentats, dont les domaines temporels du Saint-Sige sont l'objet. Elle a des sympa-

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thiespour le Pimont, qui promne le meurtre, le pillage, toute espce de forfaits dans le royaume de Naples et au sein de l'Italie. Elle laisse le Pimont exiler, emprisonner, dpouiller les Evoques, les prtres, les Vierges sacres, les religieuses de l'Italie mridionale. Nous disons que la France fait ces choses, parce qu'elle n'a pas un cri de rprobation, pas un lan de sainte colre, pour les auteurs, les fauteurs, les instigateurs et les complices de ces excrables forfaits. La bourgeoisie franaise, depuis soixante-dix ans, boit dans des coupes d'or, l'oubli de ses lchets, de ses trahisons, de ses pactes sacrilges et impies avec les loges maonniques, avec ces hommes d'anar* chie et de rvolution, qui ne sont Taise qu'au sein des conspirations, et qui n'aiment que les ruines. Mais ce qui dpasse Vtonnement, c'est qu'aprs des crimes collectifs, multiplis sans repos et sans fin , depuis prs d'un sicle, c'est qu'aprs tant d'efforts pour consommer dans son sein , la ruine de la foi catholique, la France n'ait pas t efface du livre des nations, par un de ces coups terribles de la justice divine, qui dracinent un peuple, comme la foudre dracine un vieux chne. C'est que, comme la nation juive, dont elle a imit si souvent l'ingratitude et presque

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gal les forfaits , elle n'ait pas t livre aux sifflements des nations et aux anathmes de l'univers. Ce phnomne ne s'explique, mes chers frres, que par la protection miraculeuse et l'infatigable misricorde de la Bienheureuse Mre de Dieu. Pendant plus de mille ans, la France a t Y outil de l'Eglise, dans l'accomplissement des grandes choses qu'elle a faites, pour la gloire de Dieu et pour le salut de la chrtient ! Les gestes de Dieu se font par les Francs. Gesta Dei per Francos.La. dotation temporelle du Saint-Sige, les croisades, la lutte contre lemahomtisme, contre toutes les hrsies, ont eu pour instrument la Fille ane de l'Eglise. Gesta Dei per Francos. La France a donn au Ciel une pliade de saints rois, de pieuses reines, d'angliques princesses. Elle a peupl la Jrusalem cleste d'innombrables lgions de martyrs, de saints Pontifes, de saints Confesseurs, de grands missionnaires, d'hommes vraiment apostoliques, de vierges sublimes , de fervents religieux, de Prtres zls, de hros chrtiens. La France a t donne k Marie. Elle lui a t consacre par le vu solennel d'un petit-fils de saint Louis. La France est la plus belle province du royau-

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me terrestre de l'auguste Reine de l'univers. La France est la portion de son hritage temporel la plus chre, peut-tre, son cur maternel. Le royaume de France, a dit un grand Pape, est le royaume de Marie. Ce royaume ne prira pas. Regnum galli, regnum Mari, nunquam peribit. Et voil pourquoi la France a chapp, depuis un sicle, Tanathme qui fit de la nation dicide un monument de colre et de justice. La France, il est vrai, s'enfonce de plus en plus dans le culte de la chair, dans le culte de la raison , dans le culte de l'or, dans le scandale d'une apostasie qui semble dsespre. Mais la France qui adore l'or, qui adore la raison , qui offre un culte grandissant la chair, et qui est livre des crimes vraiment sataniques, n'est pas toute la France. Il y a la France de Marie, la France de Charlemagne et de saint Louis, la France de l'Episcopat et du Clerg ; il y a la France de vingt-cinq millions de fidles, la France qui s'inscrit au denier de Saint-Pierre , qui s'enrle sous le drapeau de la Propagation de la Foi ; il y a la France qui donne ses enfants aux autels de Jsus-Christ, aux missions trangres, aux commu-

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nauts rgulires. Il y a la France des cent cinquante mille vierges roues tous les genres d'hrosme dans les hpitaux et dans les prisons, dans les maisons d'alins et dans les bagnes, dans les colonies pnitentiaires et au sein des nations idoltres. Voil la France que Marie aime, qu'elle protge, qu'elle veut sauver. Voil la France digne d'tre appele la Fille ane de l'Eglise ; la France qui plaide pour la France impie, pour la France voltairienne, pour la France abrutie dans le culte de la matire, pour la France avilie dans le cynisme des apostasies et de la simonie politique. Voil la France qui nous permet d'esprer, que les criminelles penses des enfants de Blial ne s'accompliront pas. Aprs des chtiments devenus ncessaires, aprs avoir t purifie, comme l'or, au feu des rvolutions, des calamits et des flaux d'une justice misricordieuse, la France ennemie du Christ et de son Vicaire, rentrera enfin en elle-mme. Elle pleurera ses garements et ses scandales. Elle retrouvera par le repentir, par la pnitence, par les bndictions de la puissante Protectrice de la Fille ane de l'Eglise, cette grande et sainte mission qu'elle a reue, pour la gloire de

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son auguste Patronne, pour le triomphe de la Papaut, pour Texpansive dilatation du royaume de Jsus-Christ chez les nations infidles. Fiat ! fit ! Ainsi, mes trs-chers frres, la bienheureuse Mre de Dieu n'est pas seulement le refuge des pcheurs les plus endurcis et les plus dsesprs, elle est aussi le refuge et la dernire esprance de ces nations, dont les crimes collectifs ont provoqu, comme ceux de l'antique Ninive, le courroux du Ciel. Et le Seigneur dit Jonas (1) : Lve-toi et va prcher dans la grande ville de Ninive, parce que sa malice est monte devant moi... Et Jonas se levant, alla Ninive selon Tordre qu'il en avait reu du Seigneur : Or, Ninive tait une ville si grande qu'il fallait trois jours de marche pour la traverser. Aprs avoir march pendant un jour dans la ville, Jonas leva la voix, et dit : Encore quarante jours et Ninive sera d truite. Les habitants de Ninive crurent au Sei gneur : ils jenrent, se couvrirent de sacs et de cilices, depuis le vieillard jusqu' l'enfant.
(I) Jonas. 1,3; Tl, 3, 4, 5, 6, 10.

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Et la parole du Prophte parvint jusqu'au roi de Ninive, qui descendit de son trne, se dpouilla de ses vtements royaux, prit un sac de pnitence et s'assit sur la cendre. Et Dieu vit, par leurs uvres, qu'ils avaient quitt leur mauvaise voie. Touch de misricorde il rvoqua l'arrt de sa colre, et il leur pardonna.

FIN DU PREMIER VOLUME

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DU PREMIER VOLUME

PREMIRE CONFRENCE. 11 y a trois sortes de biens dont la Trs-Sainte yierge est la dispensatrice, 1,2. Les biens de la vie prsente, les biens surnaturels de la grce,les biens infinis de la gloire, 3. Foyer de tous les biens, le Mois de Marie est aussi la cit de refuge des enfants de l'Eglise, 4. Cette Confrence envisage la station du Mois de Marie dans son objet, dans ses caractres, dans sa pratique, 6. L'Eglise a reu de Notre-Seigneur JsusChrist une triple mission ; elle enseigne, en premier lieu, la , vrit toutes les nations, elle combat toutes les erreurs, elle enfante les mes la vie de la grce, 6, etc. La station du Mois de Marie est une sorte de restauration de l'apostolat ; elle rpond la triple mission dont l'Eglise est charge,12.La station du Mois de Marie lve toutes ses magnificences, renseignement des vrits divines et rvles, 13. Nous prchons tout le Christianisme en prchant les gloires de la Trs-Sainte Mre de Dieu, 4 6. L'apostolat du culte de la Sainte-Vierge se lie tout ce qu'enseigne l'Eglise, 20. Cet apostolat peut remplacer avec avantage les controverses, les apologies, les dissertations qui absorbent, pour ainsi dire, depuis un sicle, les forces des ouvriers de l'Evangile, 28. Le prdicateur qui met son zle, son talent, son amour et sa parole au service de la Reine des anges peut se dispenser de guerroyer avec les incrdules, 28. L'apostolat du culte de la Trs-Sainte Vierge est l'apostolat le plus ncessaire aux plaies de ce sicle et aux

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besoins de la socit, 31. Le Mois de Marie touche toutes ^es fibres, tous les instincts de l'me chrtienne, 33. Signes auxquels les exercices du Mois de Marie doivent tre marqus, 36, 37. DEUXIME CONFRENCE. Le culte de la Bienheureuse Mre de Dieu, envisag dans sa base. Le culte que l'Eglise catholique rend la Bienheureuse Marie repose sur le mystre de ses grandeurs. Il n'est que l'panouissement du dogme de la Maternit divine, 41. Grandeur de Dieu, 42. Il n'y a rien dans les choses cres, qui puisse mriter le nom de grand, 43. Les uvres de l'homme ne sont que des jeux d'enfants, 47. Pour trouver des uvres marques du sceau d'une grandeur infranchissable, il faut entrer dans la sphre du monde surnaturel de la gree, 49. Il y a trois modes surnaturels de l'union de Dieu avec sa crature, 50. Il y a l'union de l'Incarnation, 51. L'union personnelle du Verbe divin avec la nature humaine est l'union suprme, l'union par excellence, 52. Par cette union l'Homme-Dieu est parvenu au degr le plus lev de toute grandeur communicante, 55. Au-dessous de l'union de l'Incarnation, il y a l'union de la Maternit divine, 55. La Trs-Sainte Vierge, par sa Maternit divine, est grande de la grandeur mme de Dieu, autant qu'une crature puisse s'en rapprocher, 59. Il y a un troisime mode d'union surnaturelle de Dieu avec sa crature. Cette union est celle de la grce, par laquelle, le chrtien devient membre de Jsus-Christ, 60. Ces trois modes d'union de Dieu avec sa crature, constituent l'ordre de la grce et del gloire, 64. Ces trois chefs-d'uvre ont eu pour instrument la Bienheureuse Vierge Marie, 67. Comparaison du fit de l'Evangile avec le fit de la Gense, 76. Marie, par sa Maternit divine, devient le complment de la Trinit et de l'univers, 78, 79.

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TROISIME CONFRENCE. Marie Mre de Dieu, Marie de laquelle est n Jsus qui est appel le Christ. Dix huit sicles de mditation et de louange n'ont pas puis ces paroles divines, 83. Le nom adorable de Jsus surpasse, en un sens, le nom mme de Dieu, 85. La haine des sectes pour la Bienheureuse Marie est inexplicable, 86. - Le titre de Mre de Dieu lve la Trs-Sainte Vierge une dignit infinie en son genre, 87. Le dogme de la Maternit divine plane sur l'humanit depuis soixante sicles, 89. Ce dogme remplit tous les sicles figuratifs^*.Le Nouveau-Testament est plein du dogme de la Maternit divine. Tous les versets de ce livre inspir touchent, par leur essence mme, aux mystres sacrs dont le sein virginal de Marie fut le vivant tabernacle, 98. Le Magnificat est l'pope trois fois sublime des grandeurs de Jsus et des grandeurs de son auguste Mre, 99. Profondeur des paroles de saint Paul sur la Maternit divine, 102. Les livres saints sont remplis des gloires de la Maternit divine. Les livres paens nous ont presque dgots de la posie divine de livres inspirs, 105. La liturgie romaine ne respire,pour ainsi dire , que les suaves parfums du dogme de la Maternit divine, 105. Pour goter la cleste posie des livres saints et de la liturgie catholique], il faut s'abreuver aux sources purifiantes de la grce, 107. Louanges donnes par les saints Docteurs la Maternit divine de la Vierge Immacule, 109 et suiv. Excellence incomparable de la grce par laquelle la Trs-Sainte Vierge est devenue Mre de Dieu, 114. La culte de la Maternit divine a t inaugur Nazareth par le Fils de Dieu devenu le Fils de Marie, 416. Les sectes nous font un crime d'imiter dans nos hommages envers Marie, le Fils de Dieu lui-

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mme, 118. La Trs-Sainte Mre de Dieu a un droit ncessaire aux louanges et aux hommages de tous les esprits angliques, -M9. Le culte de la Maternit divine pse d'un poids accablant sur les lgions infernales, 1*0. Adorer Jsus-Christ et ne pas rendre sa Mre Immacule le culte le plus lev aprs le sien, serait un attentat contre l'Homme-Dieu, 122. Le mystre le plus effrayant des temps prsents est la haine des sectes pour le culte de la Bienheureuse Mre de Dieu. 123. QUATRIME CONFRENCE. La mdiation de la Trs-Sainte Vierge auprs de Jsus-Christ. La Bienheureuse Vierge est, en premier lieu, notre mdiatrice auprs de Jsus-Christ, 127. Il n'y a qu'un mdiateur de Dieu et des hommes, 128. La mdiation de Notre-Seierneur Jsus-Christ tient radicalement l'incarnation. 129. Nous allons Dieu par Jsus-Christ ; nous allons Jsus-Christ par sa divine Mre, 133. La Trs-Sainte Vierge n'est pas seulement Mre de Dieu, elle est aussi l'Epouse de Dieu, 134. Ces paroles: Il n'est pas bon que l'homme soit seul ; faisonslui un aide semblable lui cachent une admirable figure de la mdiation que la Trs-Sainte Vierge remplit l'gard de l'Homme-Dieu, 135. Magnifiques paroles de saint Bernard sur cette mdiation de la Bienheureuse Vierge, 136. La mdiation de la Trs-Sainte Vierge auprs de Jsus-Christ corollaire de lamdiation de l'Homme-Dieu auprs de son Pre, 137. Marie compare l'astre des nuits, 138. Marie, arche du testament ternel, 139.Paroles de saintJean: Et un grand signe parut dans le Ciel, 140.Lamdiation de la Trs-Sainte Vierge figureparlaToisondeGdon,14t. La Bienheureuse Vierge est notre avocate auprs]de Jsus-Christ, comme Jsus-Christ est notre avocat auprs de son Pre, 144. L'Homme-Dieu est

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devenu notre avocat d'office. Il est charg de plaider notre cause. Quelle source de paix, d"esprance, de joie! 146.De mme que la Bienheureuse Vierge est notre mdiatrice auprs de Jsus-Christ, cette bienheureuse Mre est notre avocate auprs de ce Fils bien-aim, 149. L'Eglise le dit. L'Eglise le croit. L'Eglise l'enseigne, 150. Pourquoi l'ternelle misricorde a-t-elle investi la Trs-Sainte Mre de Dieu de la touchante mission d'avocate, de patronne de rEglise auprs de Jsus-Christ? 151. Notre Frre divin a remis la cause de tous les pcheurs aux mains de la Trs-Sainte Vierge, 152. La Trs-Sainte Vierge ne peut pas plus tre dpouille de son crdit auprs de Jsus-Christ qu'elle ne peut tre dpouille de sa dignit de Mre de Dieu, 158. C'est au pied de la Croix que la Bienheureuse Marie entre en partage du titre de rdemptrice de l'humanit, de coopratrice de l'Homme-Dieu, 159. Marie mdiatrice, avocate, est aussi le canal et la dispensatrice de la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ, 161. Paroles de saint Bernard sur ce grand attribut de la Trs-Sainte Mre de de Dieu, 163. Cette doctrine est aussi solide qu'elle est consolante 164 et suiv. CINQUIME CONFRENCE. La dvotion Marie nous fournit des armes invincibles contre la chair et contre le monde. Commentaire de ces paroles : Dignare me laudare te, Virgo sacrata, de mihi virtutem contra hostes tuos, 172. Pendant notre preuve nous sommes sans cesse aux prises avec la chair, avec le monde, avec les dmons, 173. La dvotion envers Marie est, en premier lieu, un remde souverain contre la tyrannie de la chair, 173. Adam, avant son pch, tait presque au niveau de l'ange, 174. Il tombe presque au niveau de la bte, id. Plaintes lamentables de Job sur les misres 6&

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l'homme tomb, 175. Duel terrible entre la chair et l'esprit, 176. Notre sicle est vendu au culte de la matire. 179. Le corps social us et vermoulu par le vice tombe en pourriture, 180. L'Europe moderne compare l'enfant prodigue, 181- La bourgeoisie, empoisonne par un enseignement paen, ne connat d'autre Dieu que l'or et la luxure, 184. Paris devient le foyer du sensualisme europen, \ 85. Effroyable'centralisation de sensualisme, 185. Comment chapper au torrent dvastateurdusensualisme?j4/anee.tf Mre del Grce divine. Son divin Fils lui a confi tous les trsors de ses mrites infinis, 189. La Bienheureuse Vierge ouvre et ferme son gr les trsors de la grce. Le sensualisme n'a pas d'ennemi plus puissant que la Reine des vierges, 190. Allons chercher aux autels de Marie la gurison do toute les blessures du sensualisme. Puissance du saint nom de Marie, 191. Professons pour le dogme de l'Immacule Conception le zle le plus ardent, 192. La dvotion envers la Trs-Pure Vierge nous fournit en second lieu, des armes invincibles contre la tyrannie du monde, 193. Jsus-Christ a maudit le monde, 195. Les Aptres ont parl du monde comme leur divin Matre, 201. Les anathmes de Jsus-Christ et des Aptres contre le monde, justifient pleinement le zle des prdicateurs contre les dangers du monde, 204. Il y a lutte, guerre incessante entre l'Eglise et le monde, 205. Il y a des temps, o l'empire du monde largit ses conqutes. Nous sommes arrivs l'une de ces poques, 206. Comment chapper ce dluge des sductions du monde ? 210. Redisons sans cessa avec l'Eglise : Da mihi virtutem contre hostes tuos. Ces cueils du monde, quelques multiplis qu'ils soient, n'ont rien qui soit au-dessus du courage des vrais serviteurs de Marie, 2M. Mre de la Lumire ternelle, la Bienheureuse Vierge fait comprendre ses enfants le nant du monde, 212. Elle ne s'en tient pas l. Elle fait

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briller leurs yeux les clarts les plus vives du monde surnaturel, 213. Elle ajoute ces clarts salutaires un attrait presque irrsistible pour les biens de la grce et de la gloire, 215. SIXIME CONFRENCE. Le fait historique de la proclamation du dogme de l'Immacule Conception. La Chair, le Monde, la Raison superbe et Satan, n'ont point d'ennemi plus puissant et plus redout que le privilge incomparable qui prserva la Trs-Sainte Vierge des cruelles atteintes du souffle empoisonn de Satan, de la Chair et du Monde. La proclamation dogmatique de l'Immacule Conception a rempli la terre d'une joie qui surpasse Ttonnement. Cette proclamation est l'acte le plus grand de la papaut, 218. Deux choses tonnent dans la papaut : sa faiblesse apparente, dans l'ordre purement temporel; sa grandeur, sa force invincible dans le gouvernement de l'Eglise. La souverainet temporelle des Papes est devenue l'objet de toutes les haines, de toutes les conspirations des ennemis de Dieu, 220. Le Pontife romain ne peut gouverner l'Eglise universelle, moins qu'il ne soit pleinement indpendant des princes et des rois , 225. L'indpendance du Pontife suprme, qui est de droit divin, implique son indpendance ou sa souverainet temporelle, 226. Les ennemis de l'Eglise n'attaquent avec un acharnement infernal, la souverainet temporelle des Papes, qu'afn de saper leur souverainet spirituelle,227.La Papaut est le rempartdes peuples contre l'oppression des mauvais rois. Elle est le palladium des rois contre l'insubordination des mauvais peuples, 230.Les Pontifes romains sont rois par la volont de Dieu, 231. Les Etats de l'Eglise sont ncessaires l'indpendance du Vicaire de Jsus-Christ. Il n'y a point de lgitimit temporelle sur la

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terre, qui soit aussi lgitime que celle des Papes, 234.La Rome des Papes baptise dans le sang de saint Pierre et de saint Paul, et dans celui de quarante papes, ne deviendra jamais le sige du paganisme nouveau, 236. ! 'lvation de Pie IX sur le sige apostolique fat marqu des signes providentiels, 237. Les enfants de Brutus conspirent contre Pie IX, par leurs hypocrites acclamations, 238. L'assassinat du comte Rossi est le signal d'une rvolution au sein de la ville ternelle, 239. Pie IX s'enfuit de Rome, 240. Du haut du rocher de Gale le pontife exil adresse des lettes encycliques tous les vques du monde catholique, 241. L'pe de la France relve le trne temporel de la Papaut, et ramne Pie IX Rome, 243. Les lettres piscopales arrivent de tous les points de l'univers, 244. Accomplissement des dsirs du bienheureux Lonard de Port-Maurice, 2 45. Rugissement des sectes et de la rvolution, en face du grand mouvement relatif la proclamation dogmatique de l'Immacul Conception, 247. Plus de deux cents vques arrivent Rome. Les vques prsents Rome, s'lvent contre le gallicanisme et acclament l'infaillibilit dogmatique du Vicaire de Jsus-Christ, 250.Ce qui se passe Rome pendant les huit jours qui 'prcdent le 8 dcembre, 251-252. Le huit dcembre de Tanne de grce 1854 arrive enfin, 255. Spectacle que prsente la place SaintPierre et la grande Basilique, 255. Procession solennelle. Entre du Vicaire de Jsus-Christ dans la cathdrale du monde, 256. La messe papale, 257. Moment solennel! Proclamation du dogme de l'Immacule Conception de la glorieuse Vierge Marie Mre de Dieu, 259. Premier acte de foi sur ce dogme des gloires de la Vierge sans tache, 262. Chant du Credo, 263. Le radieux Pontife entonne le TeDeum -Rentre triomphale du Vicaire de Jsus-Christ dans le palais du Vatican, 266. Illumination Rome.Enthousiasme universel, 267-268.

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SEPTIME CONFRENCE. But providentiel de la proclamation du dogme de l'Immacule Conception La proclamation dogmatique de l'Immacule Conception est, aprs l'incarnation du Verbe, l'vnement le plus considrable de l'humanit, 272. Cet vnement doit avoir des consquences proportionnes sa grandeur. Il y a une multitude de vrits que le Saint-Esprit devait enseigner l'Eglise, partir de l'Ascension du divin Sauveur, 273. Le SaintEsprit dicte de sicle en sicle, l'Eglise, l'vangile des gloires et des privilges de la Trs-Sainte Mre de Dieu, ib.Tous les privilges de la Trs-Sainte Vierge dcoulent de sa dignit de Mre de Dieu. Cette dignit infinie en songenre, comme parle Suarez, implique la saintet la plus haute aprs celle de Dieu, 275. La Conception Immacule de Marie est la condition indispensable de sa vocation de Mre de Dieu, 276. Le vicaire de Jsus-Christ en dfminissant la Conception de la Bienheureuse Vierge n'a pas fait un dogme nouveau, 277. Pourquoi l'Eglise n'a-t-elle dfini dogmatiquement la Conception de la Trs-Sainte Vierge qu'au xix8 sicle? 280. La Conception Immacule dogmatiquement dfinie est le remde 'souverain aux maux qui crasent de la terre, 282. L'objet de cette Confrence est d'tablir, que le dogme de l'Immacule Conception est mortel au sensualisme dsespr de notre temps et qu'il en est le remde, 283. Le sensualisme du vieux paganisme fut marqu deux caractres, 283-284. Le sensualisme paen inonda la terre d'un dluge de crimes et il fut divinis, 287. Or, le sensualisme moderne est marqu ce double caractre, 288. La Renaissance a inocul toute l'Europe le sensualisme des sicles idoltres, 290. On ne trouve pas un

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thtre en Europe, pendant les sicles de foi, 291. Depuis la Renaissance, ce U mille thtres se sont levs en Europe, 292. L'Europe chrtienne ne lit point de mauvais livres. Depuis la Renaissance, l'Europe est inonde dlivres obscnes et impies, 293. L'esprit chrtien avait ananti les danses paennes. Pourquoi, depuis trois sicles les danses les plus voluptueuses ont-elles reparu dans toute l'Europe? 295. Depuis saint Grgoire-le-Grand jusqu' la Renaissance, on voit disparatre les parures indcentes et scandaleuses. 296. Le sensualisme de notre temps a pris un caractre dogmatique, 298. L'Europe moderne ne croit plus qu'au progrs dans les jouissances matrielles. Elle s'enfonce dansleculte del sensation, 300.Le naturalisme paen de ce temps est devenu un symbole, une religion, un culte, 303. Par le dogme de l'Immacule Conception le Pontife suprme attaque le naturalisme et le panthisme moderne, 304.Le dcret dogmatique de l'Immacule Conception fait resplendir d'un clat suprme, l'ordre surnaturel de la grce, 307. Ce dogme prsente l'univers la Bienheureuse Vierge comme le chef-d'uvre des crations du Saint-Esprit, 309. Ce dcret met le sceau des dernires magnificences aux gloires de la Trs-Sainte Vierge, dans la cit du temps. 812.Le dogme de l'Immacule Conception fait de ce grand privilge l'excitateur le plus puissant de toute puret, pour les enfants de l'Eglise, 314. Le dogme de l'Immacule Conception se lve dans le monde pour ressusciter dans toutes les mes le sentiment de leur dignit surnaturelle, 322. HUITIME CONFRENCE. Le dogme de l'Immacule Conception est mortel au Rationalisme. La Papaut est divinement constitue pour assurer jamais le rgne de la vrit sur la terre, 326. Le sensualisme de notre

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temps dtruira l'Europe, si le culte de l'Immacule Conception ne l'arrache au culte de la matire, 328. Une autre plaie dvore le monde. Cette plaie est celle du rationalisme, 328. Le rgne des sophistes fut aussi fatal au monde paen que le rgne des Csars, ib. L'Europe a hrit du rationalisme paen comme elle a hrit du sensualisme paen, 429. Trois sortes de ratioaalismes. Or, le dcret dogmatique de l'Immacule Conception est mortel au rationalisme envisag sous ses trois aspects. Ce dogme frappe d'un coup mortel le rationalisme des sectes protestantes, 330. Le protestantisme fils de la Renaissance, n'est qu'une forme de rationalisme paen, ib. Le libre examen est le plus grand ennemi de la Bible, 332. Le libre examen a donn deuxpents significations diverses ces paroles immortelles: Ceci est mon corps pour branler, s'il eut t possible le dogme de la Transubstantiation, 334. Deux phnomnes se produisent au sein du chaos religieux qu'on nommme le protestantisme, 338. La proclamation solennelle du dogme de l'Immacule Conception est une planche de salut offerte aux sectes protestantes, 339. Ce dogme fait clater, au plus haut degr, Vunit miraculeuse de l'Eglise, et il porte un coup dsespr aux sectes que l'individualisme dvore, 343. Le dogme de l'Immacule Conception est mortel au rationalisme thologique ou au gallicanisme, 344. Qu'entend-on par le rationalisme gallican ? Le gallicanisme thologique a une affinit, une parent ncessaire avec le rationalisme protestant, 348. Le rationalisme gallican a t l'un des plus grands flaux qui soient jamais descendus sur une nation catholique, 350. Le gallicanisme devint l'auxiliaire du jansnisme, 350. Il porta une atteinte profonde l'unit hirarchique hostile la hirarchie, corrupteur de la morale, fauteur du csarisme paen de Louis XIV, le gallicanisme dtruisit les liens de Vunit liturgique, 354. Destructeur du 'chant

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liturgique, du lalin chrtien de l'Eglise, le gallicanisme cra un droit nouveau en matire de discipline, 353. Les Eglises de France tombrent sous l'empire du bon plaisir, en matire de droit canon. Le missel, le brviaire, le rituel, subirent, de la part du gallicanisme, de lamentables altrations, 354. Les prtendues liberts gallicanes asservirent les glises de France au pouvoir civil, 355 et suiv. NEUVIME CONFRENCE Suite du mme sujet. Pie VII porta un coup formidable au gallicanisme thologique, par le Concordat de 1804. Mais la proclamation du dogme de l'Immacule Conception a t le coup de mort du rationalisme gallican, 304. Pie IX, par le dcret dogmatique de l'Immacule Conception, a donn l'univers une nouvelle dition du Symbole catholique. Il n'appartient qu'au Souverain^ Pontife de dresser un symbole de foi, 365. Le Pontife Romain seul, sur cette terre agite par tant d'opinions et dchire par tant d'erreurs, a le pouvoir de dterminerfinalementles choses qui sont de foi et qui doivent tre crues inbranlablement par toute l'Eglise, 369. Deux choses ne se spareront plus : Tin faillibilit dogmatique de Pie IX, enseignant l'Eglise entire ce qu'elle doit croire, touchant la Conception de la Bienheureuse Mre de Jsus-Christ, et l'acte de foi, l'acte d'obissance de toute l'Eglise cette dfinition solennelle, 372. Mortel au rationalisme protestant et au rationalisme gallican, le dogme de l'Immacule Conception ne l'est pas moins au rationalisme des libres penseurs, 373. Le rationalisme philosophique est la dification du moi, 374. L'mancipation absolue de la raison , pose comme le principe gnrateur de la vrit, mne les libres penseurs aux plus monstrueuses erreurs, 373. De l'vidence, ou de YEquation, 373. La lumire des premiers

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principes est universelle, irrsistible. Nous ne sommes pas libres de penser le contraire de ce qui est vident pour la raison, 374. Nous n'avons point de mrite admettre les premiers principes. La lumire des premiers principes nous subjugue invinciblement, 374. En dehors des premiers principes, rien n'est vident pour notre raison, 376. La notion de Dieu , dans l'ordre purement naturel, est moins claire pour la raison humaine que la notion des premiers principes, 377. L'erreur fondamentale du rationalisme, c'est de n'admettre comme vrai, que ce qui est vident pour la raison, 379. Les sophistes libres penseurs de ce temps descendent, par la Renaissance, des sophistes de l'ancien paganisme, 380. La divine Providence a prpar un remde l'pidmie du rationalisme moderne , dans le dcret dogmatique de l'Immacule Conception, 381. Deux faits clatants comme le soleil se dressent devant les libres penseurs. Le Pape affirme dogmatiquement la Conception Immacule de la plus humble desfillesd'Adam, et l'univers catholique croit, d'une foi divine, que Dieu a parl par la bouche du Pontife Romain, 383. Ces deux faits impliquent l'action palpable de la main de Dieu, 387. Les Juifs de bonne foi crurent Jsus-Christ, en face de la rsurrection de Lazare. Les Juifs, esclaves d'une haine satanique contre Jsus-Christ, disaient : Il faut tuer Lazare, de peur que tous ne croient Jsus, 389, 390. Le rationalisme moderne renferme deux sortes de libres penseurs, 391. Les rationalistes excommunis de ce temps portent une haine satanique Pie IX, 393. Explication de ce phnomne diabolique, 394. DIXIME CONFRENCE Epreuve des Esprits angliques. Chute de Lucifer et des mauvais anges. Il se fit un grand combat dans le Ciel, Michel et ses Anges

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combattaient contre le Dragon, 403.Le Ciel, dont parle l'Aptre saint Jean, et qui est devenu le champ de bataille des esprils angliques, n'est pas, ne peut pas tre le Ciel des lus, 404. Cette lutte n'a pas eu lieu dans la sphre des v rites purement naturelles, 405. Les Anges, pendant leur preuve, n'ont pu se diviser, se contredire, se faire la guerre, que dans Tordre des vrits surnaturelles de la foi, 407. Les crimes sataniques de ce temps, la haine vraiment diabolique , dont le Christ, sa divine Mre, l'Eglise et la Papaut, sont l'objet, sont incomprhensibles et inexplicables, si on ne se fait une juste ide des causes qui ont amen la chute de Lucifer et des mauvais anges, 407, 408. Les Anges furent crs pour une fin surnaturelle, 409. Ils furent enrichis du don surnaturel de la grce sanctifiante. Le dogme de la Trs-Sainte Trinit et le dogme de l'Incarnation, bases de tout l'ordre surnaturel, furent rvls aux Anges, au moment de leur cration ,410. La foi surnaturelle du dogme de l'incarnation laquelle se lie, dans le plan divin, la Maternit divine de la Bienheureuse Vierge Marie et la consanguinit des enfants de la grce avec le Christ, a t pour les Anges le point le plus difficile de leur preuve, 414. A peine Lucifer a-t-il connu, par la rvlation, les Mystres divins de la grce, que sa pense s'efforce de les comprendre, d'en mesurer les consquences, de les abaisser aux proportions de sa faible intelligence, 442,443. Tnbres immenses dont les investigations de l'orgueilleux chrubin sont la source, 444, 415. S'abandonnant aux inspirations d'un orgueil ingurissable et d'une jalousie dsespre, Lucifer se dit lui-mme : Le Christ ne sera pas mon Dieu, 446. Lucifer conu l'infernale pense de faire partager tous les Esprits angliques le crime de son orgueil et de sa jalousie, 417. Efforts immenses de Lucifer pour entraner le monde anglique dans sa ruine, 18. Leglorieux saint Michel, enrichi des dons

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les plus brillants de la nature et resplendissant des dons plus merveilleux de la grce, va briser le sceptre du premier des esprits , 430, 421. Par sa foi, par son esprance, et par sa charit , saint Michel mritera de devenir le premier aptre de la Divinit du Christ, le premier dfenseur de la Maternit divine de Marie , le protecteur immortel de l'Eglise, 432, 423. Duel mystrieux et terrible de Lucifer et de saint Michel, au ciel de l'preuve,42i, 425, 426, 427, 428 , 429,430.Lucifer vaincu tombe d'une chute ternelle, 432. Sagesse toute divine de l'preuve laquelle les Anges furent soumis, 434. Cette preuve crasa Lucifer et ses anges, parce qu'au lieu de croire, ils voulurent comprendre ; parce qu'au lieu de mriter le Ciel des lus, parla grce du Christ Mdiateur, ils voulurent ne devoir qu' eux seuls une batitude surnaturelle , 434, 435. Lucifer et ses anges ont succomb dans la lutte ; mais saint Michel et les Anges fidles ont mrit, par la grce de JsusChrist, le Ciel de la vision batifque , 435. La damnation de Lucifer et des mauvais anges n'est imputable qu' leur orgueil, 436. Rien ne leur a manqu, du ct de Dieu, pour arriver par la grce, au Ciel de la gloire, 437. Il y a en Dieu, pour les cratures intelligentes, un amour naturel et un amour surnaturel , 437. Ceux qui n'ont pas la robe nuptiale de la charit , au moment o leur preuve s'achve, n'entreront jamais dans le Ciel des lus.Questions tmraires de l'impie sur le mystre insondable de la prdestination, 440. ONZIME CONFRENCE Action de Lucifer et des mauvais Anges sur la race humaine. Les Anges et les hommes n'ont pu parvenir au Ciel de la gloire ou la vision immdiate de l'Essence divine, que par celui qui a dit : Je suis la voie, et la vrit, et la vie, 444. L'Homme-Dieu est le Mdiateur des Anges et des hommes I. 38

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pour les mener l'immuable possession de la vie ternelle, 445. Le Ciel de la gloire a t pour les bons Anges le fruit d'un premier et d'un s-jul acte de charit divine en Jsus-Christ, 445. Le Ciel des lus s'ouvrirait pour Lucifer et pour les dmons, la condition d'adorer l'Homme-Dieu, de s'incliner avec amour au pied du trne de la Bienheureuse Mre de Dieu, qu'ils refuseraient d'y entrer, 446. Pourquoi la terre est-elle devenue le lieu de l'exil et du chtiment de Lucifer et des mauvais anges ? 447. Les Anges n'ont pas t soumis, comme les hommes, une loi de parternit! Les Anges ne descendent pas d'un premier Ange, 450.Pourquoi leDieu crateur a-t-il suivi un autre plan l'gard de la race humaine? 451. Le premier homme pre de tous les hommes, vivra d'une certaine manire , dans tous les membres de la race humaine, 453. Adam ne transmettra le germe de la vie naturelle, sa postrit, qu' l'aide d'une coadjutrico de mme nature que lui, 453 Mdiatrice entre Adam et la race humaine, Eve nous transmettra la vie de la nature, 454. Adam et Eve furent crs dans la perfection de la vie de la nature, et ils furent levs, par la grce, une fin surnaturelle, 454. L'preuve de nos premiers parents ne fut pas lie, comme celle des Anges, un seul acte de charit divine en Jsus-Christ. Pourquoi? 456. Adam et Eve, au Jardin des Dlices, possdaient un tat intermdiaire entre celui des lus et celui de l'homme dchu, qui est le ntre, 456. Les dons perfectionns de nature et les richesses surnaturelles de la grce, furent attachs, pour nos premiers parents, l'observation persvrante d'un prcepte facile pratiquer, 457. Lucifer et les mauvais anges nour- * rissent une haine indracinable contre le Christ, contre la divine Mre du Christ, contre les frres adoptifs du Christ, qui doiventnatre du pre et de la mre du genre humain, 458.Si Lucifer parvient entraner le chef de la race humaine dans

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une dsobissanee criminelle, qu'arrivera-t-il ? 458, 459.Tentation d'Eve, 459. C'est par elle que Lucifer espre pouvoir rendre Adam infidle, 460.La chute d'Adam doit atteindre sa postrit tout entire ; elle doit souiller tous les lments de la cration, 460, 464. Colloque de Lucifer avec la mre de la race humaine, 461 , 462, 463, 464. Perversit dont ie sacrilge tentateur donne la mesure, par les paroles dont il se sert pour entraner la premire femme dans une ruine dsespre, 465, 466. Eve succombe et elle fait partager Adam sa dsobissance, 467. Maux immenses dont la chute du pre de la race humaine est suivie, 467, 468. Lucifer s'imagine que la chute du premier homme ruine jamais les esprances surnaturelles dont il fut enrichi en sortant des mains du Dieu crateur, 469. La vie que les gnrations humaines doivent puiser dans le sang de ces deux grands coupables est empoisonne dans sa source, 470. Mais la victoire du serpent infernal tournera sa ruine, 471. Lucifer trouvera un cueil dans le filet qu'il avait tendu la race humaine, ib. Le pch d'Adam provoquera les suprmes panchements de la Misricorde infinie, 472. Le Verbe Divin s'incarnera dans la chair que le crime a souille dans le pre de la race humaine, mais que la grce du Rdempteur Divin prservera de toute souillure dans la Vierge Immacule , appele devenir Mre de Dieu, 472 Le Fils du Trs-Haut, en devenant le fils de l'homme , et de l'homme tomb, pourra souffrir et mourir, 473. Il deviendra l'Agneau de Dieu qui porte le pch du monde, 474. L'Eve nouvelle sera associe la mission rdemptrice do l'Adam divin. Le sang du Fils et les larmes de sa divine Mre laveront, purifieront la race humaine et l'univers, 475.La femme, vaincue au pied de l'arbre du Mal, se relvera, par Marie, au pied de l'Arbre rdempteur, 475, i76. Humiliation, rage et dsespoir de l'antique serpent, quand il s'aperoit que ses sataniques

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conspirations n'ont servi qu' provoquer les dernires et suprmes inventions de la Misricorde infinie en faveur de la race humaine, 418. Mais ce qui met le comble sa fureur ce sont les gloires dont la Vierge Immacule brillera, par la chute mme de nos premiers parents, 478, 479, 480. Que fera l'ternel ennemi de la Femme divine? 484. Lucifer, qui a mesur toutes les consquences de la chute, btira sur la triple concupiscence, qui doit souiller toute la race humaine, un nouveau plan d'attaque contre le Christ et contre la virginale Mre du Christ, 481. Cette guerre, qui va commencer pour Lucifer et qui durera jusqu' la fin des temps, aura pour objet de rendre impossible ou inutile la mission rparatrice de l'Adam nouveau, ou du Christ Rdempteur, ainsi que celle de l'Eve nouvelle, ou de la glorieuse coopratrice du Divin Sauveur, 482. Quels seront les moyens mis en jeu , par le prince des tnbres , pour rendre impossible ou inutile la venue du Messie promis aux esprances de l'homme tomb? 482, 483, 484. DOUZIME CONFRENCE La dvotion la bienheureuse Mre de Dieu est un signe de salut. Le culte de la douce Reine des Anges renferme une puissance attractive, dont rien, dans les choses de la nature, ne peut donner une ide, 491. Le nom de Marie est l'ternelle bndiction de l'Eglise, 492. Cette Confrence a pour objet d'tablir que la dvotion envers la B. Mre de Dieu est en dehors, d'une rvlation positive, le signe le plus consolant et mme le plus certain du salut de ceux qui ont mis en elle leur confiance, 493. La divine Providence a couvert d'un voile impntrable notre destinefinale. La bont diune se rvle travers ces effrayantes obscurits, 494. L'amour qui jaillit des entrailles du dogme de la Maternit divine, peut se dilater

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avec une telle abondance, qu'il finisse par dtruire la crainte. Cairtas foras mittit timorem, 496.La loi de l'Evangile est une loi d'amour. Laissons la crainte des esclaves, 498. Le Docteur anglique indique trois signes, l'aide desquels les enfants de l'Eglise peuvent savoir, avec une rassurante probabilit , si l'amour divin rgne en eux, 499, 500. Les saints Docteurs reconnaissent unanimement l'existence d'un signe plus rassurant encore de prdestination et de salut. Ce signe est une dvotion relle et tendrement filiale envers la trs-sainte Mre de Dieu, 501. Prcieux tmoignages de saint Anselme et de saint ntonin, 501,502. Remarquables paroles de saint Ignace d'Antioche, 503. La bienheureuse Vierge, coopratrice du divin Rdempteur, peut couvrir les plus grands pcheurs ds mrites infinis de son divin Fils, 504. Doctrine consolante de saint Jean Chrysostome, de saint Hilaire, de saint Ephrem, de saint Bernard, de saint Bonaventure, de sainte Catherine de Sienne, de Louis-de-Blois, de saint Alphonse de Ligori, etc., etc., 505, 506. Saint Bernard dclare nettement qu'une vraie dvotion envers la bienheureuse Reine des Anges est le signe le plus certain du salut, 508. Les racines de la puissance et de la misricorde de la Trs-Sainte Vierge ont pntr dans l'me de tous les lus, 509. Le culte de la douce Mre de la grce et de la misricorde, entre dans le plan du salut de chaque lu, 510. Le dcret de la prdestination embrasse la fois, la lin surnaturelle de chaque prdestin et les moyens pour arriver cette fin, 511 .Or, le culte de la douce Mre de tous les enfants de la grce, est le moyen par excellence pour mener au Ciel ceux qui lui sont dvous, 512 , 513 , 514. La bienheureuse Marie a ravi le cur de Dieu. Comment n'enchanerait-elle pas son amour ceux qui ont le bonheur de lui appartenir? 515. Tous les mystres de noire foi gravitent autour du dogme de la Maternit divine. Quelques in-

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comprhensibles qu'ils soient pour la raison, ils n'ont rien qui tonne l'amour des vrais enfants de Marie. L'amour les devine, l'amour les saisit, 517. Quand nous disons avec saint Bernard, que la dvotion envers la bienheureuse Mre de Dieu est ie signe le plus certain du salut de ses serviteurs, nous parlons d'une dvotion marque aux caractres d'une saine thologie, 519. Signes auxquels on connat un vrai serviteur de Marie, 520. Rponse ces questions formidables : Serai-je sauv ? Suis-jedu nombre des prdestins? 521. Il faut avoir fait un pacte avec l'enfer pour rsister la puissance pour ainsi dire irrsistible du culte del douce Mre de la grce^ 522. La Trs-Sainte Vierge est le grand miracle de la bont de Dieu pour le salut des hommes, Ib. Les impies, les fils de Voltaire, les rationalistes blasphmateurs, portent le signe de la rprobation. La guerre qu'ils font au cute de la Reine des Vierges en est la preuve, 523. Tous les damns de ce monde travaillent avec une effrayante unit dtruire la divinit de Jsus-Christ, le culte de sa bienheureuse Mre et la Papaut, 524. Un filial amour pour la glorieuse Mre de Dieu et un dvouement sans borne pour tous les droits du Vicaire de Jsus-Christ, forment les deux grands caractres de la vrit et de la vertu, 525. Que faut-il penser de ces chrtiens qui sont morts la grce pour le pch, mais qui tiennent, par le fond de leur tre, la foi de l'Eglise romaine, aux immortelles prrogatives du Vicaire de Jsus-Christ et au culte de la bienheureuse Mre de Dieu? 526 ,527. TREIZIME CONFRENCE Marie^ refuge des pcheurs. La tendre compassion de la Trs-Sainte Vierge pour les pcheurs les plus endurcis, n'est qu'une effusion de la charit de son divin Fils, mort pour racheter les pcheurs, 535 Le cur

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immacul de la trs-douce Mre de Dieu et des hommes, ne vit que de l'amour dont le cur de son divin Fils a vcu, 535 Marie est le dernier asile, la cit de refuge des pcheurs les plus endurcis et les plus dsesprs, 536.La Trs-Sainte Vierge est devenue Mre de Dieu, pour donner au monde un Sauveur et un Rdempteur, ib. Le salut de tous les lus a t consomm sur l'autel de la croix par l'oblation d'une seule victime^?.Par une merveilleuse disposition de la Providence, Marie est associe, au pied de la croix, la mission rdemptrice de PHomme-Dieu, ib. Le Dieu Rdempteur, par ces paroles : Femme, voil votre Fils, donne, du haut de sa croix son auguste Mre, une fcondit divine, d'o sortiront tous les enfants de la rgnration, 538. - Jean l'vangliste est le premier fruit de ces noces mystrieuses. Le bon larron vient ensuite, 539 Prrogatives du bon larron. Hautes destines du larron pnitent, 540.La coopration rdemptrice de la TrsSainte Vierge est l'un des mystres les plus autoriss de ses grandeurs, 544. Il y eut deux moments, pendant le drame sanglant du Calvaire, o les douleurs de la Bienheureuse Vierge s'levrent un degr d'intensit suprme, 542. La femme tombe fut condamne enfanter dans la douleur, 544. L'Eve nouvelle a d enfanter les frres adoptifs de Jsus-Christ au pied de la croix, au milieu des plus inexprimables souffrances, 545. Immensit des douleurs de Marie sur le Calvaire, Ib. Souffrances que le zle de saint Paul lui fit endurer, 545 , 546. Comparaison des saintes tortures du zle du grand Aptre, avec celles de la B. Mre de Dieu pour le salut des pcheurs, 548. Mre de tous les hommes, la Trs-Sainte Vierge est plus Mre, s'il est possible, des pcheurs et des pcheurs les plus dsesprs, 549. Admirables louanges des Pres et des Saints Docteurs, touchant la tendresse misricordieuse de la Trs-Sainte Vierge pour les pcheurs les plus endurcis, 550

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et suivantes. Commmentaires des Saints Docteurs sur ces paroles mystrieuses de l'Apocalypse ; Cruciabatur donecpareret, 552.Quels sont les pcheurs que la misricordieuse tendresse de la Trs-Sainte Vierge poursuit? 554. Pas un pcheur n'chappe la misricorde de la bienheureuse Mre de Dieu et des hommes, 555 et suiv. Refuge des individus, la Trs-Sainte Vierge Test aussi des peuples, des royaumes, des nations coupables, 559. Les nations, ont des vertus et des vices pour ainsi dire collectifs, 561. Quand est-ce qu'une nation pche collectivement? 565!. Que de nations, dans les temps modernes, se sont rendues coupables de crimes collectifs? 582.Toute nation coupable d'une srie de crimes qui impliquent une complicit morale, doit tre punie. Prophtie du comte de Maisire sur la France rvolutionnaire, 564. Les nations n'entrent pas comme nations dans l'ternit. Elles doivent donc porter sur la terre la peine de leurs crimes collectifs , 565. De toutes les nations catholiques, il n^en est point dont la mission providentielle ait t marque des signes plus vidents que la France, 568. Causes du dprissement de la foi en France, 569. La France s'est donne la mission de dchristianiser l'Europe, 570. Que fait la France depuis un sicle ? Ib. Que fait-elle depuis soixante-dix ans ? o7J. Pourquoi, aprs tant d'iniquits collectives, la France n'a-t-elle pas t efface du livre des nations? Pourquoi n'a-t-elle pas t envahie par l'hrsie comme l'Angleterre? 573. Ce phnomne ne s'explique que par la protection miraculeuse de la bienheureuse Mre de Dieu, 574. La France, qui adore l'or, qui adore la raison, qui offre un culte grandissant la chair, qui est livre des crimes sataniques, n'est pas la France de Marie ? 575. Quelle est cette France qui sauvera la France rvolutionnaire et impie ? 576 et suiv.
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