Vous êtes sur la page 1sur 618

Le culte de la bienheureuse Vierge Marie mre de Dieu (tome 2)

Nouvelles confrences prches Paris, Lyon, en Belgique, etc. depuis le dcret dogmatique de lImmacule Conception

Abb odore Combalot Librairie catholique de Perisse frres, 1865

Biblio!que Saint Libre


http://www.liberius.net Bibliothque Saint Libre 2007. Toute reproduction but non lucratif est autorise.

LE CULTE

DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE


MRE DE DIEU

QUATORZIME CONFRENCE
LA DVOTION ENVERS LA TRS-SAINTE VIERGE
EST LA DVOTION

DE TOUS LES AGES ET DE TOUTES LES CONDITIONS

Beatus homo qui audit me, et qui vigilat ad fores meas quotidie, et observt adpostes ostii met. (PROV. VIII, 34). Heureux l'homme qui m'coute, et qui veille aux avenues de mon sanctuaire et aux portes de ma demeure.

Les courtisans des rois veillent aux avenues et aux portes de leur palais. Esclaves des caprices de ces matres du monde, on les voit pier un regard, un signe, un geste ; et les humiliations imposes la bassesse, n'ont rien qui tonne et qui dcourage les flatteurs de ceux qui dispensent les biens et les honn. i

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

neurs d'ici-bas. Ces dominateurs superbes pourront traiter leurs courtisans en valets, pourvu qu'ils les ddommagent en les levant dans les rgions du pouvoir et de la fortune. Heureux, mes trs-chers frres, ceux qui veillent aux portes du sanctuaire de la Reine des Anges ! Heureux ceux qui se font les courtisans et les serviteurs de cette divine Mre de la grce ! Les adorateurs du monde usent leur vie la poursuite des brillants fantmes de leur ambition trompe. Lafivrede la cupidit et des jouissances ne leur laisse point de repos. Les serviteurs de la Bienheureuse Mre de Dieu trouvent au pied de ses autels la joie, la paix, le bonheur et la vertu. Les biens de la grce, qui sont les seuls durables, germent l'ombre des bndictions de cette puissante mdiatrice, qui nous dit, par la bouche du sage : Celui qui me Irouvera trouvera la vie , et il puisera le salut aux fontaines du Seigneur (1). Mais quelle est cette vie ? Est-ce la vie de la nature, la vie du temps, la vie prsente ?
(4) Qui me invenerit inveniet vitam, et hauriet salutem a Domino. Prov. VIU, 35.

QUATORZIME CONFRENCE

La vie de la nature n'est que l'ombre de la vie. La grce, dit saint Paul, est la vie ternelle en JsusChrist (1). Et notre divin Sauveur disait aussi la veille de sa passion et de sa mort : La vie ternelle c'est de vous connatre, vous, qui tes seul, le Dieu vritable, et Jsus-Christ que vous avez envoy (2). y> Connatre Dieu et Jsus-Christ, les connatre par la foi, par la grce et par l'Eglise, en attendant de les connatre dans les splendeurs del vision batifique, l est la vraie vie, l est la vie ternelle, l est la vie surnaturelle de la gloire. Hc est vita terna. Or, quand la bienheureuse Mre du Christ nous dit : Celui qui me trouvera, trouvera la vie, et il puisera le salut aux fontaines du Seigneur ; c'est comme si elle nous disait : 0 vous qui cherchez la vie, qui voulez tre heureux, qui voulez vivre, mais qui demandez la vie aux tnbres, des rves : qui la demandez la mort et au nant, venez moi, et je vous mnerai mon Fils, celui qui, par moi, est

[\) Gratia Dei vita terna in Christo Jesu. Rom. F7,25. (2) Hc est vita terna ut cognoscant te soium De um verum et quem misisti, Jesum Christum. Joon. XVH, 15.

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

devenu votre frre. Venez moi, et je vous mnerai celui qui, seul, est la voie,\& vrit et la me (1). iMon Fils est la voie qui a men les Anges, et qui mne tous les lus Dieu le Pre (2), puisqu'il est le Mdiateur de Dieu, des Anges et des hommes. Mon Fils est la vrit, puisqu'tant le Verbe fait chair, il est a la fois la lumire de Dieu (3) et la lumire du monde (4). Mon Fils et la vie, puisque lui seul est la source de la grce, laquelle mne la vie ternelle de la gloire. Venez a moi, par qui seule, l'amour personnel du Pre et du Verbe, a donn au monde le Verbe fait chair. (5). Allons donc tous, mes trs-chers frres, cette bienheureuse Mre de Dieu et des hommes ; allons celte Mdiatrice, que la misricorde infinie a place entre Jsus-Christ et la race humaine, afin que nous trouvions par elle un accs facile, un accs certain auprs de son Fils, qui peut seul, nous ouvrir, par

(1) Ego sum via, et Veritas, et vita. Joan. XIV, 6. {%) Nemo venit ad Patrem, nisi per me. JQan. XIV, 6. (3) n principio erat Verbum. Joan. I. (4) Ego sum lux mundi. Joan. VIII, H. (5) Et virginitatis gloria permanente, lumen ternum mundo effadit, Jesum Christum Dominumnostrum. Prfat. Miss. Rom.

QUATORZIME CONFRENCE

sa grce, le sanctuaire inaccessible de la gloire ternelle. Nous avons tabli, dans les entretiens prcdents, la ncessit de la dvotion envers la trs-sainte Mre de Dieu. Nous avons vu que le culte de la Bienheureuse Vierge tient l'essence mme du christianisme, Nous avons compris, qu'en nous appelant la vie de la grce, la divine bont nous a appels, par l-mme, devenir les fils d'adoption de l'auguste Reine de tous les prdestins. L'objet de cette confrence est de vous faire voir que la dvotion envers la Bienheureuse Mre de Dieu est la dvotion de tous les ges, de toutes les conditions , de tous les tats et de tous les hommes. Je dis, en premier lieu, que le culte de la Glorieuse Mre de l'Homme-Dieu est le culte le plus attrayant, le plus comprhensible, le plus subjugant pour l'enfance. Le mystre des grandeurs de Dieu, ses perfections infinies, son ternelle vie , sa nature, son unit, son essence, ce sont la des notions et des vrits sur lesquelles, la pense des enfants ne s'arrte et ne se fixe pas. Plongs dans le monde des images et des sensations , comment s'lveraient-ils a la mditation des

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

perfections invisibles et infinies du Dieu trois fois saint? Comment fixeraient-ils le regard de leur me sur les proprits internes de cet tre ternel, qui s'est dfini lui-mme par ces paroles sublimes : Je suis celui qui suis (1). Voulez-vous veiller dans l'me des enfants les divines semences, les germes surnaturels que la grce du saint Baptme y a dposs, faites leur ducation religieuse au pied des autels et l'ombre des bndictions de la Virginale Mre de l'Enfant-Dieu. Initiezles aux vrits rvles, la connaissance des mystres de notre foi, des prodigieuses merveilles de la grce et des adorables inventions de l'ternel amour, par l'histoire vanglique de la sainte Enfance de Jsus. Dites-leur que Dieu les a tant aims, qu'il a daign se faire enfant comme eux. L'homme, tomb presqu'au niveau de la bte, ne pouvait s'lever, avec son intelligence obscurcie, dans les rgions de la vrit pure. Il ne pouvait prendre son vol vers ce sanctuaire introuvable que Dieu habite, par de-l tous les Cieux. Mais ce grand Dieu, dont la misricorde surpasse la puissance, ou plutt qui
(\) Ego sara qui sum.Exod. W\ 14

QUATORZIME CONFRENCE

n'a fait clater, que par sa misricorde, toutes les merveilles de sa puissance, a eu piti de notre misre et de notre indigence.il a pris un corps et une me semblables aux ntres. Il est descendu de son trne inaccessible pour venir fixer sa demeure au milieu de nous, Et le Verbe a t fait chair, et il a habit parmi nous (1). Ce Verbe ternel, n du Pre, avant tous les sicles , par qui toutes choses ont t faites, s'est abaiss, s'est amoindri (2), s'est ananti (3) jusqu' prendre la forme d'un esclave et la mesure d'un petit enfant (4). Pour ne pas blouir de son clatante lumire nos yeux chargs de la poussire et des ombres du pch, il s'est cach dans le sein d'une Vierge devenue sa mre. Il est n de la Vierge chante par Isaie (5), de cette Vierge attendue pendant quarante sicles, promise la gentilit, invoque par les druides (6).
(1 Et Verbum caro facfcum est, et habitavit in nobis. Joan. L (2) Quia Verbum breviatum faciet Dominus super terram. Rom. IX, 28. (3) Exinanivit semetipsum formam servi accipiens. Thil //, 7. (4) Quia parvulus natus est nobis. Isaie. VIj 9. (5) Ecce Virgo concipiet et pariet Isai. VII, 14. (6) Et erit expectalio gentium. Gen. LX\ 30,

CULTE DE LA fc. V. MRE DE DIEU

Il a t nourri d'un lait miraculeux; il fut berc sur les genoux, et il eut pour oreiller, pour lit de repos, le sein et les bras de sa divine Mre. Parlez aux petits enfants de ces ravissantes merveilles. Mres chrtiennes, voulez-vous faire clore les lments et les germes de vie surnaturelle cachs dans l'me de vos enfants,faites-leur le rcit vanglique de Tannonciation de l'Ange ; peignez leurs regards avides, soit par la parole , soit par la gravure, ce cleste messager, dployant ses ailes brillantes travers les rgions du Ciel, et venant saluer de la part de Dieu, dans son humble demeure de Nazareth, la plus modeste et la plus pure des Vierges. Mettez dans leur mmoire, dans leur imagination, et surtout dans leur me, celte scne toute parfume de la posie des Cieux, ce drame vanglique, ce colloque unique dans les annales de la bont de Dieu, qui a pour objet les grandeurs de la plus humble des femmes, et les gloires infinies de la nature humaine. Suivez, avec ces chers enfants, l'auguste Vierge sortant de sa premire extase, pour aller porter la grande nouvelle des anantissements du Verbe divin sainte Elisabeth, sa parente, et arracher de la nuit de la dchance et du pch, l'me de Jean-Baptiste.

QUATORZIME CONFRENCE
1

Transportez la pense, la foi, le regard, le cur et

l'amour de vos enfants dans rtable de Bethlem, devenu le palais du Roi des rois, la demeure de l'EnfantDieu, le premier temple o sa divine Mre, o saint Joseph et les Anges lui offrent leurs adorations; faites leur contempler et adorer avec vous, ce Dieu fait enfant, qui sa bienheureuse Mre ne peut donner pour manteau royal que de pauvres langes , qu'une table en ruine pour demeure , pour trne, qu'une poigne de paille; pour berceau, que la crche des animaux domestiques ; faites-leur admirer, au moyen du dessin et des couleurs, les bergers de Bethlem, convis par les Anges au berceau du Sauveur; de ce dsir des collines ternelles queleurs pres ontattendu pendant tant de sicles , et qu'eux-mmes ont le bonheur de contempler. Apprenez-leur que celui que les Anges adorent en tremblant, a tant aim les petits, les humbles et les pauvres, qu'il daigna les appeler les premiers au pied de sa crche, pour en faire ses premiers courtisans, ses amis les plus chers, ses compagnons bien-aims, ses enfants et ses frres. A la vue de ces blouissantes merveilles vos enfants ne tarderont pas comprendre combien Dieu a aim les hommes ; combien les plus pauvres et les plus d-

10

CULTE DE 1A B. V. MRE DE DIEU

laisss sont grands ses yeux, puisqu'il daigna descendre jusqu' eux, pour les lever jusqu' lui. L'histoire vauglique de l'adoration des rois Mages, l'toile miraculeuse qui les guide et qui les conduit Jrusalem , puis au berceau du divin enfant; For, l'encens et la myrrhe qu'ils offrent au divin Roi des pauvres, ouvriront leur cur l'amour de ceux qui, en passant sur la terre, portent comme Jsus enfant, les glorieuses livres de l'indigence, des humiliations, des dlaissements, des douleurs et des larmes. Ils comprendront, en voyant les Rois de l'Orient agenouills au pied de la crche, quelle est la dignit des pauvres dans l'glise, et combien les riches sont heureux, de pouvoir consoler,soulager et servirl'Homme-Dieu, dans ceux dont il a voulu glorifier les souffrances, les humiliations et la pauvret. L'histoire ravissante de la prsentation de l'Enfant Jsus au temple du Seigneur, les transports du vieillard Simon, ceux d'Anne la prophtesse, la modeste offrande que Marie et Joseph font Dieu pour racheter le Sauveur du monde, la fuite en Egypte, le massacre des saints Innocents par le cruel Hrode, l'exil de la Sainte Famille, sa pauvret et ses privations, son obscurit profonde, laborieuse Nazareth,

QUATORZIME CONFRENCE

I1

pendant trente annes, tous ces rcits dignes de l'tonnement du Ciel et de la terre, initieront vos enfants aux miracles trop peu compris de la vie cache du Verbe incarn, de sa divine Mre et du glorieux patriarche, qui eut, seul, sur la terre, l'incomprhensible honneur, d'tre appel et d'tre cru, le Pre mme de Dieu (1). La Bienheureuse Vierge tenant l'enfant Jsus dans ses bras; voil la thologie de l'enfance, voil sa religion, son culte, sa science et sa vie. Ah ! si les jeunes gnrations pouvantent la terre par une corruption intellectuelle, morale et mme physique, inconnue dans les sicles de foi, c'est qu'aux traditions vangliques de la Sainte Famille, c'est qu'au culte civilisateur de la douce Marie, ont succd les idoltries maternelles d'un sensualisme nervant, et la funeste influence de cet enseignement paen qui, depuis quatre sicles, empoisonne le monde. La jeunesse de toute l'Europe est leve dans une atmosphre d'ides, de souvenirs et de mensonges emprunts aux sicles les plus corrompus de la Grce et de Rome paenne. On la passionne pour des fa(1) Dictus et creditus Pater Cbristi. S. Bernard. Sup. Mtss.

\i

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

bles potiquement stupides, et on lui fait prendre dgot les divines ralits de l'Evangile. Mres chrtiennes, relevez l'autel de Marie et de Jsus enfant, au sein de vos familles; nourrissez l'intelligence, la mmoire et le cur de vos enfants des doctrines descendues du Ciel, des rcits merveilleux dicts par le Saint-Esprit aux crivains sacrs ; faites leur aimer les chastes beauts du monde de la grce; dgotez-les de tous ces rves du paganisme, et vous verrez disparatre, du sein de la famille, ce naturalisme antichrtien, qui mne les gnrations leves avec de brillants mensonges, et des fables corruptrices, a l'gosme de Ttai sauvage, -ou la barbarie police des socits paennes. Le culte de la Trs-Sainte Vierge, si accessible l'me des enfants, si attrayant pour des gnrations baptises dans la grce de Jsus-Christ, et qui n'ont pas foul aux pieds les richesses divines que le Fils de Dieu fait Homme a apportes aux nations chrtiennes, est un culte rempli de charmes pour la jeune-fille. La dvotion envers la Reine des Anges, s'empare de toutes les puissances de son me, avec une force pour ainsi dire irrsistible.Connaissez-vous une jeune vierge, riche de modestie, de pit, de candide inno-

QUATORZIME CONFRENCE

13

cence, soyez sr qu'elle frquente les autels de Marie; tenez pour certain, qu'elle a mis son cur et sa vie sous la protection de la Reine des Vierges. N'est-ce pas le culte de la trs-chaste Mre de Dieu qui a fait germer, sur cette terre, ces lgions innombrables de vierges, que le Roi-prophte contemplait dans le lointain des sicles, quand il s'crie : Un monde de vierges marcheront sa suite , et seront amenes au Roi de gloire (1). . Celles qui rapprocheront de plus prs, vous seront prsentes dans les transports del joie (2)? La virginit tait regarde comme une chose impossible, avant que le culte rgnrateur de la Vierge Immacule se fut lev sur le monde. La plaie du vice de notre origine est si profonde, si dsespre, qu'il a fallu le sang, la grce de Jsus-Christ, et la miraculeuse influence du culte sanctificateur de la TrsSainte-Vierge pour la gurir. Mais si notre dgradation tait extrme , si notre ruine semblait irrparable , le remde qui nous a t donn par Marie, a t blouissant de puissance et d'efficacit.
(1) dducentur rgi Virgines post eam. Psal. XLV, 2S. (2) Proxim ejus afferentur tibi in l^tilia et exultatione Psalm. XLIV, 26.

\4

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU.

A l'ombre des autels de la Bienheureuse Mre du Divin Sauveur, vous trouverez des milliers djeunes personnes, que les bndictions, l'amour et les exemples de la Reine de toute vertu, ont leves si haut, dans les rgions de la modestie, de la puret, de l'innocence et de la saintet, qu'on les croirait affranchies des suites lamentables et terribles de la plaie hrditaire qui nous empoisonne et qui nous tue, dans le sein de nos mres. Le culte de pit, de confiance et d'amour, rendu la divine Mre de la grce, irrite et confond le prince des tnbres. Cette dvotion , par sa miraculeuse puissance, arrache, tous les jours, des multitudes de jeunes filles la sduction du vice, aux perfides attraits du monde, aux cruelles embches du dmon, L'tre le plus faible s'lve, sous la victorieuse influence des bndictions de la Reine des Anges, toutes les magnificences et tout l'hrosme de la saintet ! L'enfer prcipiterait toutes les jeunes gnrations dans une corruption dsespre, si elles n'allaient chercher, au pied des autels de la Vierge puissante, une force invincible contre la tyrannie des sens. Le progrs ou l'affaiblissement de la pit et de la modes-

QUATORZIME CONFRENCE

15

tie,se mesurent toujours, dans la vie d'une jeune personne, la ferveur de son me ou sa tideur pour le culte de la Bienheureuse Mre de Dieu. C'est pourquoi, cette tendre Mre des enfants de la grce nous dit, par le Sage : Celui qui me trouvera, troutrouvera la vie et puisera le salut aux fontaines du Sauveur (1) ; mais, celui qui pche contre moi, blessera son me ; tous ceux qui me hassent, aiment la mort (2). L'ducation mondaine , sensuelle, ridiculement scientifique , donne dans les pensionnats en vogue, aux jeunes filles des classes riches et opulentes , est l'un des flaux de notre temps. Le culte de la vanit, les arts frivoles, la faim et la soif des louanges, les idoltries maternelles, un amour effrn du monde et de tout ce que le moide promet, voil ce qui remplace aujourd'hui, dans toute l'Europe, une ducation solide, riche de bon sens et profondment chrtienne. L'ducation donne, grands frais, aux jeunes filles de la bourgeoisie moderne, a pour rsultat,
(4) Qui me invenerit inveniet vitam, et haurietsalutem a Domino. Prov. VIII. $5. (2) Qui autem in me peccaverit, laadet anmam suam. Omnes qui me oderunt diligunt mortem. Prov. VIII, 56.

16

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

sinon pour but, de faire des artistes, des femmes pdantes, ronges d'gosme, folles de vanit et de luxe, au lieu de former des iemmes chrtiennes, laborieuses , dignes de la haute mission que la femme forte, que la mre de famille est appele remplir pour le salut des socits. Les livres paens, devenus, depuis quatre sicles, les matres de la jeunesse leve dans les collges, infectent de mensonges et d'erreurs, de fables impures et d'ides anti-chrtiennes, les millions d'adolescents, qui doivent remplir, tour--tour, toutes les carrires de la vie publique. Et les jeunes filles perdent le sens chrtien, l'amour du devoir, la modestie et l'innocence, dans ces pensionnats mondains, que la sve des vrits rvles et que les habitudes de la vertu ne pntrent et ne vivifient plus. Ncessaire la jeune fille, la dvotion envers la Bienheureuse Mre de Dieu, l'est aussi au jeune homme qui veut vivre d'une vie vraiment chrtienne. Le temps de l'adolescence est l'ge des illusions , des enivrements, des orages et des temptes. En traversant cette priode si prilleuse de leur existence , les jeunes gens qui n'ont pas mis leur me sous la protection tutlaire de la divine Mre de la grce,

QUATORZIME CONFRENCE

17

n'chapperont jamais aux dangers qui les environnent et aux piges qui leur sont tendus. Jeune homme qui naviguez sur la mer orageuse du monde, voulez-vous viter les cueils qui menacent votre barque fragile et atteindre le port des biens ternels, mettez dans votre cur les conseils de l'anglique Abb de Clairvaux ; construisez, avec les paroles de ce grand matre de la saintet, un fondement inbranlable de vertu ; mditez les leons de ce pangyriste par excellence du nom mille fois bni de la Mre de Dieu. Marie, dit saint Bernard, est appele, avec raison, l'Etoile de la mer (1). Ce monde est une mer, que nous traversons, en allant vers notre patrie ternelle. Cette mer est charge de temptes. Elle porte, dans son sein agit, des abmes toujours prts nous engloutir. Si donc, ajoute le saint Abb de Clairvaux, vous ne voulez pas tre submerg par les flots de la tempte , ne dtachez jamais vos yeux de l'clatante lumire de cette Etoile (2).
{\) Stella maris B. Virgo Maria. Serin. SS. Nom. B. M. V. (2) Si non vis obrui procellis, ne avortas oculos a fulgore hujus sideris. Eod. Serm. IL 2

48

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Si les orages des tentations s'lvent dans votre me, regardez l'Etoile, invoquez Marie (1). Si les vagues de l'orgueil, de l'ambition, de la mdisance ou de l'envie, vous emportent, regardez l'Etoile, invoquez Marie (2). Si la colre ou les attraits des sens secouent la nacelle de votre me, levez les yeux vers Marie (3). Si l'normil de vos crimes, continue saint Bernard, vous glace d'horreur; si les souillures d'une conscience criminelle vous couvrent de confusion; si les terreurs de la justice divine vous accablent, si elles vous menaient dans lebaralhre de la tristesse et dans l'abme du dsespoir, pensez k Marie (4), Au milieu des prils, au sein des angoisses, dans l'incertitude des vnements, parmi les revers, pensez Marie (5).
(1) Si insurgant venti tentationum, respice stellam, voca Mariam. 1b. (2) Si jactaris superbiae undis, si ambitionis, si detractionis, si aemulationis, respice stellam, voca Mariam. Bern. Ib. (3) Si iracundia aut carnis illecebra naviculam conussent mentis, respice ad Mariam. Bern, Ib. (4) Si criminum immanitate turbatus, conscientise fditate confusus, judicis horrore perterritus, barathro incipias absorberi tristitias, desperationis abysso, Mariam cogita. Bern. Ib. (5) In periculis, in augustiis in rbus dubiis, Mariam cogita. Bern. Ib.

QUATORZIME CONFRENCE

49

Que le nom de Marie soit toujours dans votre bouche, qu'il ne s'loigne jamais de votre cur. En la suivant, vous ne dviez jamais. En pensant elle, vous n'errez jamais. Si elle vous tient de sa main maternelle, vous ne tombez jamais. Si elle vous protge, vous n'avez rien craindre. Si elle vous conduit, vous ne vous fatiguez jamais. Si elle vous est propice, vous parvenez infailliblement au port du salut (1). Comment des milliers de jeunes gens, dont la vie est la plus forte censure d'un sicle corrompu peuttre, sans espoir de gurison, chappent-ils aux enivrantes sductions de nos cits redevenues paennes? Le secret de leur force est dans leur confiance en Marie. Jamais un jour ne s'coule sans qu'ils aient lev plusieurs fois, vers le trne de ses misricordes, leurs mains suppliantes et leurs curs dvous. Vous les trouvez arms des signes protecteurs de sa dvotion. Vous les rencontrez dans les sanctuaires qui lui sont consacrs, et qui sont pour les vrais serviteurs de la Reine des Anges, des fontaines jaillissantes et in(1) Beatae Virginis nomen, non recdtab ore, non recdt a Corde. Ipsam sequens non dvias, ipsam cogitans non erras, ipsa tenente non comas ;ipsa protegente non metuis;ipsaduce non fatigaris;ipsapropitia pervenis...itern.Smn. nom.B.M. V.

20

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

tarissables de bndictions et de salut. Les moments les plus doux pour les enfants de la meilleure de toutes les mres, sont ceux qu'ils passent au pied de ses autels. C'est l qu'ils vont chercher cette persvrante nergie qui les rend victorieux de tous les artifices du monde, de toutes les tentations de la chair, de toute la haine des dmons. Le sicle o nous vivons prsente un double phnomne, dont la vue frappe par le contraste le plus saisissant. Nous rencontrons, l'heure qu'il est, au sein de nos villes les plus sensuelles et les plus babyloniennes, une multitude de jeunes gens chastes comme des anges, modestes et pieux comme des vierges, forts comme des confesseurs et sages comme des vieillards. Ce spectacle tonne le monde. Prs d'eux, et sur le mme thtre, vous trouvez des foursaillires d'adolescents dont la vie s'use, se dtriore, et trop souvent s'teint dans le vice et dans l'abrutissement le plus dsespr, cette priode de l'existence, o ils devraient jouir de toute l'nergie et de toute la plnitude de la vigueur de l'esprit et du corps. Pourquoi des tendances si opposes? Pourquoi les uns s'lvent-ils jusqu' l'hrosme de la vertu, et pourquoi les autres descendent-ils jusqu'au niveau de la

QUATORZIME CONFRENCE

21

bte? Ces deux classes de jeunes gens, appels aux mmes carrires, respirant le mme air, vivant dans la mme cit, appartiennent-ils des races diverses? ont-ils des natures fondamentalement distinctes? Non, mes chers frres ; voici le mot de cette nigme. Les jeunes gens, dont la pit et la vertu brillent d'un si vif clat et font l'admiration des Anges et des hommes , sont les serviteurs dvous de la Trs-Sainte Mre de Dieu. Ils ont mis leur vie entire sous la protection de celle qui est terrible aux puissances du mal, comme une arme range en ordre de bataille (1). Les malheureux adolescents dont les dsordres si prcoces consternent l'me, ne connaissent que le culte hideux des passions. Les premiers, cherchent au pied des autels de Marie, la grce qui leur assure la victoire; et les seconds, se sont enrls sous la bannire du dmon de la luxure.Les uns, sont les enfants dvous de Marie, et les autres, sont les esclaves de l'intemprance. Il n'y a pas une mre chrtienne qui ne demande Dieu , pour sa fille, un poux marqu, comme les premiers, aux chastes livres de la Reine des Anges. Il n'y a qu'une mre
(4) Terribilis utacies castrorum ordinata. Cant. Cant. VI, 9.

22

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

maudite de Dieu et des hommes,qui puisse rver pour sa fille un poux charg, comme les seconds, des stygmates du vice et vendu a toutes les ignominies de la dbauche. Je dis en quatrime lieu que la dvotion envers la Trs-Sainte Vierge convient excellemment la femme chrtienne. Depuis que la lumire de l'Evangile a brill sur le monde, depuis que le culte de a Femme divine a vers sur la race humaine sa gurissante vertu, la femme chrtienne est devenue le miracle de la civilisation. Quand les premiers semeurs de l'Evangile eurent fait germer, parmi les nations, le culte de la Bienheureuse Mre de Dieu, on vit des nues de femmes prises des chastes attraits de la vertu. La terre avait offert jusques-l le spectacle dgradant de l'ignominie de la femme paenne. Le sanctuaire domestique tait devenu un bagne ; les cits des repaires de vice, le monde entier une immense orgie. L'esclavage, le divorce, la polygamie, les pratiques les plus infmes taient consacres par les murs et mme par les lois. Le paganisme tant vant de la Grce et de Rome avait effac de l'esprit et du coeur de l'homme le sen-

QUATORZIME CONFRENCE

23

timent et presque la notion de la vertu. Les divinits du paganisme avaient mis l'immolation de la pudeur au rang des crmonies religieuses. Le culte rendu aux dmons n'tait autre chose que l'abdication publique de toute vertu. Les temples ruisselaient de sang et regorgeaient de dbauche. La virginit, la fidlit conjugale, la dignit du sanctuaire domestique, la haslet des veuves, la vertu des pouss et des mres, avaient pass l'tat de fables et de vieilles chroniques. Les abominations , les plus rvoltantes, taient devenues les ornements ncessaires des temples paens ; et les exemples des divinits de l'Olympe, taient aux crimes les plus monstrueux jusqu' l'ombre mme du remords. La femme tait devenue, au sein des nations idoltres, le plus vil instrument des plus viles passions. Le culte de la Trs-Sainte Vierge a cr un monde nouveau. La femme s'est vue transforme par ce culte rparateur. L'humilit, la virginit, la charit de la Femme divine, ont form des gnrations innombrables de femmes pures comme des anges. Ds les premiers jours du christianisme, le monde tonn contempla des prodiges de vertu et d'hrosme , dont il ne souponnait mme pas la possibilit! On vit des

24

CULTE DE LA B. V- MRE DE DIEU

essaims de vierges, d'pouses, de mres de famille, de veuves, courir aprs les supplices, avec plus d'ardeur que les femmes idoltres n'en mirent jamais la poursuite des jouissances et des vices auxquels elles taient asservies. De pauvres esclaves, des servantes mprises, parvinrent, l'ombre des exemples et des bndictions de la Reine des Martyrs, aux dernires magnificences de l'hrosme et de la saintet! La glorieuse Mre de la grce tait venue rhabiliter fa femme dchue. L'Eve nouvelle venait enfanter une race sainte, une postrit chaste et riche de lumire, qui surpasserait en nombre les toiles du firmament. Concentrant dans sa personne auguste tous les miracles de la saintet, la Bienheureuse Mre de Dieu versait sur la femme rgnre une gloire et des richesses dont il est impossible de mesurer la grandeur et de connatre le prix. Vierge, Epouse, Mre et Veuve, la douce Mre de la grce avait sanctifi tous les tats sous lesquels la Femme de l'Evangile peut tre envisage. Ces grands attributs, ces sublimes ministres de la femme rgnre, qui constituent l'lment civilisateur de la

QUATORZIME CONFRENCE

25

socit chrtienne, n'ont pas cess de briller sur le monde, depuis l'accomplissement du grand mystre de la Maternit divine. Il y a donc deux mille ans, que le progrs surnaturel et divin des nations catholiques se mesure, l'action rparatrice et aux vertus de Ja femme chrtienne. Pour arracher l'humanit l'orgueil, l'gosme, l'abrutissante dgradation du sensualisme paen, il fallut faire de la femme idoltre un miracle vivant d'humilit, de modestie, d'oubli d'elle-mme, de chastet, de charit et de vertu. Cette cration de la grce du Saint-Esprit, ne fut que l'panouissement surnaturel de l'humilit incomparable, del charit hroque, de la puret virginale, des vertus toutes divines de la Reine des Anges. L'tendard sacr, plant, par la Bienheureuse Mre du Divin Rdempteur, au milieu de la race humaine, n'a pas cess de protger de son ombre sanctifiante et civilisatrice toutes les femmes qui, depuis le sacrifice consomm sur le Calvaire, ont aim la pit et la vertu. Si nos socits modernes, si nos villes surtout, se dpravent avec une rapidit qui consterne ; si nous voyons reparatre , au xix" sicle, les murs dissolues du vieux paganisme, il faut en chercher la cause

26

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

la plus active, la plus profonde, la plus universelle, peut-tre, dans le sensualisme toujours croissant et dans le luxe babylonien de la femme mondaine. Pour civiliser un peuple, il faut l'arracher au culte de la sensation, au culte de la matire, au culte de l'or, au culte de la raison, au culte de Satan, et le faire vivre de puret, de charit, de pit et de vertu. Or, la femme chrtienne, seule, verse ces divines semences aux entrailles de la famille. C'est elle qui ptrit les jeunes gnrations avec le ferment divin de sa foi, de sa pit et de sa vertu. On ne civilisera jamais une nation avec des nudits sauvages, avec des danses lubriques et incendiaires , avec des romans corrupteurs, avec des orgies lgantes et plbiennes, avec des thtres et des lgions d'actrices, de danseuses et de cantatrices. Or, toutes ces choses n'enrahissent-elles pas la socit moderne? N'est-ce pas au dveloppement, au perfectionnement scandaleux de ce sensualisme idoltre, que tendent toutes les sollicitudes de nos parleurs de civilisation et de progrs ? Ne sommes-nous pas fiers de nos inventions, de nos dcouvertes, de notre prpondrance, en matire de luxure. N'appelons-nous pas toute la terre venir contempler les merveilles et

QUATORZIME CONFRENCE

27

les transfigurations incessantes de notre luxe babylonien? n'est-ce point par l que nous nous donnons pour modles toutes les capitales? Un pareil tat de choses atteste que le sens moral et que le sens chrtien baissent, s'teignent et disparaissent parmi nous. Envoyant les femmes soi-disant chrtiennes de nos grandes villes cder, avec une sorte de fureur, aux entranements de toutes ces luxures, de tous ces perfectionnements, de tous ces progrs dpravateurs, nous pouvons tre srs que le culte de la Reine de toute puret, de toute humilit, de toute modestie et de toute saintet, a perdu son influence rparatrice, dans ces centres populeux, que le culte des jouissances purement physiques, crase de sa tyrannie. Les communauts religieuses, les paroisses demeures chrtiennes, renferment encore, et mme en grand nombre, des vierges, des pouses, des mres et des veuves qui n'ont pas dsert les autels de Marie. Mais l'il pouvant rencontre, au sein de la bourgeoisie corrompue de ce temps, des multitudes de femmes sensuelles et mondaines, sur le front desquelles ne brille plus le signe de la pit et de la modestie. La Bienheureuse Mre de la grce n'est plus

28

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

l'Etoile sur laquelle ces femmes dgnres attachent leurs yeux et leur cur. Le silence, la vie cache , les sollicitudes maternelles, la pratique des devoirs obscurs de la mre de famille, la pit et les bonnes uvres sont devenues insipides ces femmes que la fivre du monde consume ; que le torrent des plaisirs entrane, qui s'adorent elles-mmes et qui veulent tre adores. Comment s'tonner ensuite si la barque de leur fragile vertu est venue se briser contre recueil du scandale et du vice? Comment s'tonner si le joug sacr des devoirs les plus saints pse d'un poids accablant sur ces femmes nerves par le monde ? La femme dont la vie se passe reproduire quelques traits des vertus de celle qui les a toutes pratiques, dans leur dernire et suprme magnificence, embaume tout ce qui vit autour d'elle. Elle amasse, dans le silence de sa demeure, des trsors de bndictions , et elle prpare ses enfants un hritage de vertus et de bons exemples, prs duquel tous les trsors de la terre ne sont que fume et que poussire. Mais la femme trangre au culte de la Trs-Sainte Vierge, la femme qui ne connait pas, qui n'aime et n'invoque pas cette divine Reine de toute puret, de toute saintet et de toute vertu, ne peut tre qu'une

QUATORZIME CONFRENCE

29

femme sensuelle ou mondaine, hrtique ou paenne, juive ou mahomtane. Voyez les provinces de r^otre France que le jansnisme des deux derniers sicles, et que l'impit voltairienne ont dpouilles du culte si attractif, si rparateur et si doux, de la Bienheureuse Mre de Dieu. Arrtez vos regards attrists sur cette large ceinture de tnbres qui couvrent les populations rpandues dans un vaste rayon autour de la capitale; qu'y apercevez-vous? des essaims djeunes filles, dont le front ne reflte plus un seul rayon de candeur, de modestie, de puret et d'innocence; mais que le sensualisme et le luxe ont marqu de leur honteuse empreinte. La fivre des danses, la soif des plaisirs, l'enivrement des ftes balladoires , les tiennent loignes des autels de Marie. Les mres de ces jeunes filles , loin de mettre un frein des penchants qui finissent presque toujours par des dsordres scandaleux, ont autoris et patronn, par leurs exemples, la conduite dplorable qu'elles mnent. Les unes et les autres, mortes aux aspirations saintes, qui devraient les entraner vers les autels de NotreDame, ont revtu un caractre de duret, qui a quelque chose de sauvage et de repoussant. L'indiffrence pour tout ce qui tient aux devoirs de la religion, le

30

CULTE DE LA. B- V. MRE DE DIEU

dgot et l'oubli de la prire, le mpris des lois de l'Eglise, la violation permanente du jour du Seigneur, leur ont imprim les stygmates d'une sorte d'abrutissement moral, qui ne laisse plus de prise aux choses divines, ni d'espoir pour une rsurrection spirituelle et chrtienne. La dvotion envers la Bienheureuse Mre de la grce divine est donc le plus magnifique attribut de l'enfant et de la jeune fille, du jeune homme et de la femme chrtienne. Cette dvotion convient tous les ges, tous les tats, toutes les conditions. Quand elle s'empare du chef de la famille, du vieillard, de l'homme, en un mot, envisag dans les professions , dans les divers emplois de la vie prive ou de la vie publique, elle lve son intelligence, son me et son cur, au-dessus, bien au-dessus des proccupations et des misrables intrts de cette vie fugitive. Un homme qui se distingue par une dvotion sincre et fervente envers l'auguste Mre de Dieu, sera toujours un modle de vertu et un excellent chrtien. Il y a peu de spectacles aussi consolants pour la foi, que celui de deux poux, dont l'union, forme l'ombre des autels de Marie, s'affermit et se perfec-

QUATORZIME CONFRENCE

31

tionne sous ses bndictions maternelles; et qui travaillent de concert, par l'accomplissement exact de tous les devoirs de la vie chrtienne, reproduire quelques rayons des vertus, de la paix et du bonheur de la Sainte Famille. Jsus et Marie furent invits aux Noces de Cana. Ils allaient y poser les fondements du merveilleux difice del famille chrtienne. Et depuis le jour o le Verbe fait chair et sa divine Mre daignrent honorer de leur prsence la demeure, et couvrir de leurs bndictions, l'union de ces deux poux, il n'y a point de vertu dont le sanctuaire domestique ne soit devenu le thtre. Les familles qui font rgner, dans leur sein, les lois de l'Evangile, et qui rendent Marie un culte de pit, de tendre confiance et d'amour filial, gotent dans ce lieu de l'exil, toute la somme de bonheur et de paix compatible avec l'tat de l'homme dchu. Le culte de la douce Mre de Jsus, mesure qu'il les pntre, les vivifie et les transforme. Ce culte rgnrateur les affranchit des misres morales et matrielles sorties du pch de notre premier pre. Il les en affranchit dans une mesure qui donne quelqueide de l'tat d'innocence, perdue par le pch de

V2

CULTE DE LA. B. V. MRE DE DIEU

notre origine. Le genre humain remonterait presque la hauteur de l'tat primitif, si toutes les familles subissaient l'influence rnovatrice de la grce du Divin Sauveur, et si le culte de la Vierge Immacule les imbibait de sa sve vivifiante. Vous ne verrez jamais un pre de famille tendrement attach au culte de la Trs-Sainte Vierge, rong par cette fivre de l'gosme et de la cupidit qui prcipite tant d'hommes de ce temps, dans les filets de l'injustice et dans les serres du dragon infernal. L'homme sage, qui a mis sa vie, sa famille, ses intrts prsents et ternels, sous la protection puissante de la Reine du Ciel, s'est tabli dans une rgion sereine. Il est l'abri de ces orages, de ces secousses, de ces tourbillons imptueux, qui dracinent et qui emportent si frquemment ces familles opulentes, , dont la fortune et les esprances n'avaient pour fondement que les calculs del sagesse humaine. Les enfants d'un pre, observateur fidle des pratiques d'une dvotion solide et tendrement filiale envers la Bienheureuse Mre de Dieu, seront bnis du Ciel. Ils hriteront de la foi et de la ferveur de leurs parents t et si des jours d'preuve se levaient pour des familles qui se font gloire d'honorer l'auguste Marie

QUATORZIME CONFRENCE

33

d'un culte particulier, elles trouveraient dans la maternelle bont de leur puissante protectrice des consolations et des esprances qui les ddommageraient, avec usure, de ces preuves et de ces tribulations d'un jour. Quand les princes chrtiens et les rois de l'Europe mettaient leurs peuples et leurs sceptres, leurs couronnes et leurs dynasties, sous la protection tutlaire de la Reine de l'univers, ils faisaient preuve de cette sagesse surnaturelle qui perptue les races royales, qui civilise les nations, qui affermit les empires. Quand les monarchies chrtiennes taient tayes aux autels de Marie, elles ne connaissaient pas ces rvolutions devenues si frquentes, depuis que les chefs des Etats demandent la sanction de leur autorit, le principe et la source de leur puissance, au droit de la force et aux calculs d'une politique goste. Des princes sincrement et publiquement vous au culte de l'auguste Mre de celui par qui rgnent les rois, ne btiront jamais sur l'iniquit et l'injustice. On ne les verra pas cimenter leur fortune avec les ' sueurs et le sang des peuples. Les larmes de la veuve et de l'orphelin ne monteront pas vers le trne de la justice divine, pour demander vengeance contre eux.
IL 3

34

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Les prires et la reconnaissance de ceux qu'ils gouvernent dans l'quit, appelleront sur eux une pluie abondante de bndictions clestes et de prosprits temporelles. Des hommes d'Etat qui craignent le Seigneur, qui pratiquent sa loi et qui ont cur d'tre aims de la douce Mre du Christ, ne mettront jamaisleurs talents, leur zle, leur exprience et leur vie, au service de ces princes qui crasent par la force ceux qu'ils devaient gouverner dans la justice, et qui ne connaissent d'autre grandeur que celle dont ils cherchent les leons et les exemples, dans ces hros que le paganisme dcora faslueusement du nom de grands, et qui ne furent aux yeux de Dieu, et mme aux yeux de l'histoire, que de grands misrables et de grands flaux, Des magistrats qui vont demander la Vierge prudente, l'Epouse du Dieu de sagesse et de vrit, les lumires qui doivent clairer leurs conseils, et prsider aux arrts de leur justice, ne serviront jamais les passions des ouvriers de l'iniquit: ils ne feront jamais pencher la balance du ct des heureux de la terre et des oppresseurs des pauvres. Des armes athes, quelques formidables qu'on les suppose, et quelques terribles qu'elles soient en

QUATORZIME CONFRENCE

35

face de l'ennemi, seront toujours des agrgations de brigands et des instruments de despotisme ; mais des soldats qui vont au combat, le chapelet la ceinture et le scapulaire sur la poitrine, feront toujours du champ de bataille un champ d'honneur, un champ de victoire ou un champ de martyrs. J'ai connu un jeune officier d'artillerie, petit neveu de saint Franois de Sales, qui, la veille de la bataille de Novare, crivait sa pieuse mre les lignes qui suivent : Ne craignez rien pour moi, mon excellente mre; hier matin je me suis prpar par la confession, l'affaire qui va avoir lieu aujourd'hui. A la pointe du jour j'ai communi dans une chapelle ddie la Sainte Vierge, et j'ai mis mon me dans la situation o je dsire qu'elle soit, si j'avais l'honneur d'tre emport par un boulet ennemi. Le vice dgrade et abrutit l'me, et trop souvent il ne lui laisse d'autre nergie que celle des btes fau ves. Mais le culte de la Reine des Anges l'ennoblit, l'lve et la familiarise avec tout ce qu'il y a de plus beau et de plus hroque dans la vertu. Un jour, mes chers frres, dans l'enceinte d'une cole de l'Etat, un lve trouva un chapelet, tomb par

36

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

mgarde, de la poche d'un autre tudiant. Le jeune esprit fort, s'imaginant que l'occasion tait bonne pour gayer ses camarades et les faire rire aux dpens de la dvotion dont ce chapelet tait l'emblme, le suspendit un arbre plant dans la cour, o avaient lieu les rcrations. Convoquant ensuite les lves de l'cole, il s'cria : que le dvot qui ce chapelet appartient, vienne le prendre ? Au mme instant, un des lves, aussi remarquable par ses succs dans les sciences, que par sa bonne conduite et sa pit, alla dtacher le chapelet, de la branche laquelle il tait suspendu ; et avec l'accent d'une conscience calme et invincible, il dit haute voix : Ce chapelet m'appartient. Je l'ai reu des mains de ma mre quand je la quittai, pour venir m'asseoir sur lesbancsde l'cole polytechnique. Celui qui a cru pouvoir user de sa libert pour censurer et pour fltrir une dvotion qui m'est chre, ne doit pas trouver mauvais, que j'use de ma libert pour ne pas rougir d'un culte qui m'honore, et auquel je veux resterfidle. Cette profession de foi, de pit et d'amour envers la Vierge Immacule, fut paye, soudain, par des applaudissements unanimes. Les paroles du coura-

QUATORZIME CONFRENCE

37

geux serviteur de Marie avaient rveill dans tous les curs, quelques fibres, vivantes encore, pour le culte de la bienheureuse Mre du Dieu des sciences (1) et du Dieu des armes (2). Un soldat qui comptait plus de vingt annes de service, tant venu faire sa confession gnrale un missionnaire, celui-ci, saisi d'admiration, en voyant ses pieds un simple soldat, dont la conscience tait demeure pure comme celle d'une jeune vierge, lui dit: Vous n'avez donc jamais bless la chastet dans vos paroles et dans vos actions. Jamais, mon pre, grce la protection de la Sainte Vierge. Vous vivez cependant dans des casernes et avec des camarades qui ne sont pas trs-scrupuleux l-dessus. Cela est vrai, mon pre, reprit ce brave militaire, mais je n'ai jamais pris, sous ce rapport, aucune part ce qu'on dit, et ce qu'on fait autour de moi; d'ailleurs, je n'ai aucun mrite en cela. Je dois mme ajouter qu'il ne me serait pas possible de me rendre coupable en cette matire.Comment donc, mon cher enfant? ajouta le confesseur. C'est, mon pre, parce qu'il y

(1) Deus scientiarum Dominus... I. Reg, 7/, 3. (3) Deus exevcituum fatoiet, haie, X, 24,

38

CULTE DE LA B. Y. MRE DE DIEU

a vingt ans que j'ai fait vu de chastet. Ma consigne est de garder mon vu, et j'espre ne jamais violer cette consigne. Cette parole sublime, mes chers frres, prouve, quelle hauteur la grce de Jsus-Christ et la protection de sa divine Mre peuvent lever notre faible nature. Ce simple soldat sera grand dans le royaume des Cieux ; et les rois et les empereurs qu'il a servis s'estimeraient heureux d'obtenir, dans l'autre vie, la dixime partie de sa gloire. En cette heure mme, Jsus tressaillit de joie par l'Esprit-Saint, et dit : Je vous rends grce, Pre, Seigneur du Ciel et de la terre, de ce que vous ayez cach ces choses aux sages et aux prudents, et les avez rvles aux petits: oui, Pre, car il vous a plu ainsi (I). Les exemples que nous venons de citer et dont nous garantissons l'exacte vrit, doivent nous faire comprendre ce que deviendraient les jeunes gnrations, si elles ne puisaient au sein de la famille et dans les coles, que des doctrines et des sentiments inspirs
(I) In ipsa hora exultavit (Jsus)Spiritu Sancto et dixil : Confteor tibi Pater Domiue cli et terrai, quod abstmdisti haec a sapientibusetprudenlibus, et revelasti ea parvulis. Etiam Pater : Quonjam sicplacuit ante te. Luc. X, 24.

QUATORZIME CONFRENCE

39

par la lumire de l'Evangile, et par la grce du SaintEsprit. Ils auront un compte terrible rendre Dieu les pres et mres qui, au lieu de fconder, par leurs leons et par leurs exemples, les germes de vie divine, dposs dans l'me de leurs enfants , par la grce du saint Baptme, ne donnent d'autre but la premire ducation qu'un dveloppement prcoce, artificiel, exagr et vain des facults de l'intelligence. Ils rpondront Dieu de l'me de leurs enfants, ces parents homicides qui, dans l'espoir coupable d'ouvrir plus srement une carrire militaire, civile ou professionnelle leurs enfants, les confient des mains indignes, ou les jettent dans des collges que le souffle des mauvaises doctrines et l'pidmie des mauvaises murs ont empoisonns. C'est donc un fait clatant comme la lumire, que la dvotion envers la trs-sainte Mre de Dieu, sanctifie tous les ges. Au pied des autels de Marie, l'enfant chrtien ouvre son cur a l'amour et l'imitation de Jsus enfant. Il grandit en ge et en sagesse {i ), sous les bndictions de la sainte famille. La jeune vierge
(1) Puer autem crescebat in sapientia et setate, Luc..,

40

CULTE DE LA B. V MERE DE DIEU

sent son me transfigure parla pit, par l'humilit et la modestie, dont le culte de Marie est pour elle une source intarissable. Le jeune homme trouve, l'ombre des autels de la plus tendre des mres, la force dont il a besoin pour rsister la tyrannie des sens, aux fascinations du vice et aux implacables ennemis du salut. La femme chrtienne y puise les inspirations de la sagesse, de l'amour du devoir ; l'esprit de sacrifice, les suaves parfums de la pit et des bonnes uvres. La famille enfin, s'imbibe des lments surnaturels qui seuls, peuvent lui donner quelque ressemblance avec cette famille unique, incomparable, digne de l'tonnement ternel du ciel et de la terre, au sein de laquelle, nous apercevons le Fils mme de Dieu, la Vierge devenue sa Mre, et le bienheureux mortel jug digne, par le Trs-Haut, de tenir sa place, d'tre cru et d'tre appel le Pre de JsusChrist (1).
(J) Ut Putabatur, filius Joseph .. Luc. III, 15.

QUINZIME CONFRENCE
NOUS DEVONS UN CULTE INTRIEUR

A L'AUGUSTE MRE DE DIEU

Surrexerunt filii e/s, et Beatissimam prdicaverunt. (CANT. VI, 8.) Ses fils se sont levs, et ils l'ont appele Bienheureuse.

Cet oracle de Salomon s'est accompli littralement depuis dix-huit sicles. L'univers catholique rend un culte solennel et public la Trs-Sainte Mre de Dieu. La terre console, s'est leve pour proclamer Marie la plus pure, la plus sainte, la plus heureuse de toutes les filles d'Adam. Surrexerunt filii ejus et beatissimam prdicaverunt,

42

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

Quelle autre femme, en effet, que la Trs-Sainte Vierge a conquis l'admiration , les hommages, l'amour et les louanges de tout l'univers? Quand Salomon jetait cette grave et prophtique parole sur le monde, la femme tait partout opprime, partout avilie , partout mprise. Sous la loifigurativeellemme , la polygamie et la rpudiation faisaient de la condition des femmes d'Isral, une honte et un supplice. La femme antique ne connut jamais ces joies intimes de rame, cetle paix intrieure, ces flicits surnaturelles, qui sont le fruit du sang de JsusChrist, des mrites infinis de l'Homme-Dieu, et qui se concentrent dans le culte de la Reines des vierges. Depuis que le mystre consolateur de la Virginit et de la Maternit divine de Marie a t rvl a la terre , les sicles ont tressailli, et les gnrations humaines , s'unissant aux esprits angliques , redisent avec un saint enthousiasme : Ses fils se sont levs et ils l'ont appele Bienheureuse. Surrexerunt filii ejus et Beatissimam pmdicaverunt. Remarquons, que les paroles de Salomon n'taient qu'un cho prophtique et lointain de l'oracle sorti, dix sicles plus tard, de la bouche immacule de la Trs-Sainte Vierge, quand elle clbrait, elle-mme,

QUINZIME CONFRENCE

43

dans son cantique immortel, la grandeur de son Dieu et ses destines. Toutes les gnrations m'appelleront Bienheureuse (1). Depuis l'ouverture de ces entretiens , nous avons tudi le culte de la Trs-Sainte Yierge dans ses bases. Nous en avons trouv le fondement dans le mystre de ses grandeurs, dans sa Maternit divine et dans la mdiation dont elle est investie auprs de son Divin Fils. Envisageant ensuite le culte de l'auguste Marie dans ses motifs inspirateurs, nous l'avons prsent comme un arsenal mystrieux, o sont renfermes des armes invincibles contre les implacables ennemis de notre salut, qui sont la chair, le monde et les dmons. Le fait de la proclamation du dogme de l'Immacule Conception et les desseins providentiels de la divine misricorde, dans cette proclamation solennelle, ont mis ces vrits pratiques et consolantes dans tout leur jour. Signe clatant de prdestination et de salut, le culte de la Bienheureuse Vierge s'est offert nous comme la cit de refuge des plus grands pcheurs et comme
(*) Beatam medicent omnesgenerationes- Luc. I, LXVli.

4i

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

le dernier asile des nations que leurs crimes avaient rendues dignes des solennelles et dernires justices du Dieu vivant. Nous avons vu que ce culte de pit et d'amour convient tous les ges, tous les sexes, toutes les conditions, tous les tats. Le moment est venu, mes trs-chers frres, d'envisager le culte de notre douce Patronne, dans ses manifestations liturgiques, dans son influence sociale et rgnratrice ; dans les merveilles de magnificence et de saintet qui en sont le fruit. Ces points de vue seront l'objet des entretiens qui vont se succder jusqu' la clture de ces pieux exercices. Quel culte devons-nous la Trs-Sainte Vierge? En quoi consiste le culte intrieur que nous lui rendons ? Tel est l'objet de l'entretien de ce jour. L'Eglise ne rend point la Trs-Sainte Vierge un . culte d'adoration proprement dit. Le culte d'adoration ou de latrie n'est d qu' Dieu. Vous adorerez le Seigneur votre Dieu, et vous le servirez lui seul (1). Les sectes hrtiques, schismatiques et incrdules, qui Satan fait partager sa haine sacrilge et jalouse contre l'auguste Vierge, Mre de Dieu, s'irritent, se
(1) Dominum Deum tuum adorabis, et illi soli servies. Matt. IV, 2.

QUINZIME CONFRENCE

45

scandalisent du culte par lequel l'univers catholique exprime ses sentimeuts de foi, de respect, de vnration , de confiance, de pit et d'amour envers la Bienheureuse Mre de l'Homme-Dieu. Nous sommes des idoltres, disent les sectaires, nons faisons une divinit de la Mre du Christ. Ces mensonges et ces blasphmes ne sont que l'cume de la haine pileptique des ennemis de la plus pure des Vierges (1). C'est pourquoi ce labeur infernal de leurs lvres
!

mpies retombe, d'un poids vengeur, sur ceux qui en

sont les artisans (2). L'iniquit se ment ellemme (3). Les enfants savent, parmi nous, que nous n'adorons qu'un seul Dieu, qu'un seul souverain , qu'un seul Seigneur. Nous rendons un culte de latrie, un culte d'adoration, l'adorable humanit de Notre-Seigneur JsusChrist. Pourquoi ? Parce qu'en vertu de l'incarnation , le Verbe divin,, l'me et la chair, ne forment qu'une seule et mme personne en Jsus-Christ. L'me et la chair sont hypostatiquement ou personnellement unies dans le Christ, au Verbe ternel, au Fils propre et
(1) Despumantes suas confusiones Jud. XIII. (2) Laborlabiorum ipsorum operiet eos. Psaim. CXXX.iO. (3) Mentita est iniquitas sibLPsato. XXVI, i%.

46

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

unique du Pre. Nous adorons la chair, le sang, l'me de Jsus-Christ, parce que la chair, le sang et l'me de Jsus-Christ, sont la chair, le sang et l'me d'un Dieu. Nous disons Notre-Seigneur Jsus-Christ, avec l'Eglise infaillible : Nous vous adorons, nous vous glorifions, nous vous bnissons (1). Nous chantons, avec l'Epouse de Jsus-Christ, sous les votes de nos temples : Vous tes seul Grand, seul Saint, seul Seigneur, seul Trs-Haut, Seigneur Jsus (2). Nous adorons Dieu, dit saint Thomas-d'Aquin, de l'adoration de latrie , parce qu'il est le principe de toutes choses , le crateur de toutes choses , parce qu'il gouverne toutes choses. Nous adorons d'une mme adoration, d'un mme culte de latrie toute la Sainte-Trinit ; nous adorons chacune des trois personnes de la Sainte-Trinit. Nous adorons, ajoute le Docteur anglique, la Croix sur laquelle Notre-Seigneur Jsus-Christ est mort, parce qu'elle a touch le corps de Jsus-Christ et qu'elle a t arrose de
(1) Adoramus te, glorificamus te, benedimus te. Cant. Liturg. Missal. Rom. ($) Tu solus magnus, tu solus sanctns, tu sous Dominus, tu solus Altissimus Jesu Christe. Ibid.

QUINZIME CONFRENCE

47

son sang... L'me, le cur, les plaies, la chair et le sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ sont l'objet de nos adorations, non que l'me et la chair du Christ possdent intrinsquement la nature ou l'essence de Dieu ; mais parce que l'me et la chair de Jsus-Christ sont unies au Verbe divin, par le nud de l'union personnelle; parce qu'elles ne forment qu'une seule et mme personne avec le Verbe divin. doramus te, Chrisle. La Bienheureuse et Immacule Mre de Jsus-Christ a conu, a engendr un fils qui est Dieu et homme tout ensemble : un fils, Dieu parfait et homme parfait, sous deux natures distinctes, la nature divine et la nature humaine. Marie est mre du Fils de Dieu fait homme. Elle engendre, dans le temps, le mme Fils que Dieu le Pre engendre de toute ternit i La Bienheureuse Marie, est Mre de Dieu, au mme titre que nos mres sont mres de l'homme. Marie est unie son fils, dit saint Pierre Damien , par le lien A'une identit de nature. Habitat Deus in Virgine, cum qu habet identitatem natur. La chair et le sang de la Mre Immacule du Christ, sont devenus la chair et le sang d'un Dieu. Dieu a envoy son Fils, fait de la femme, Misit Deus Filium suum, factum ex mu-

43

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

Une (1). Il est n de la Vierge Marie. Natus ex Maria Virgule (2). La Maternit divine ralise, d'aprs saint Thomas-d'Aquin, entre la Bienheureuse Marie et son Divin Fils, une union suprme. Suprema unio cum persona infinita. Mais cette union de la Maternit divine, fait-elle contracter a la Trs-Sainte-Vierge une union bypostatique ou personnelle avec une personne divine? Non, mes chers frres. Et pourquoi? Parce ce que, si la Maternit divine de la Trs-Sainte Vierge impliquait une union hypostatique ou'personnelle avec la personne divine du Verbe , la Bienheureuse Vierge devrait tre adore d'une adoration de latrie : elle devrait partager, avec le Verbe incarn , les adorations de l'univers. L'Eglise, qui croit la Maternit divine de la TrsSainte Vierge et qui a foudroy toutes les hrsies qui ont attaqu ce dogme fondamental de la foi, croit aussi, que cette dignit suprme de la Maternit divine, ne fait pas contracter la Trs-Sainte Mre de Dieu une union personnelle ou bypostatique avec Dieu.
(1) Gai. IV, 4. (2) Syrob. Apost.

QUINZIME CONFRENCE

49

L'union de la Maternit divine est, aprs l'union de l'incarnation, l'union la plus haute, la plus excellente, la plus parfaite que Dieu mme puisse raliser. En sorte que, si le culte de latrie n'est pas d Marie, elle a droit, comme Mre de Dieu, au culte le plus lev, le plus excellent, le plus parfait, aprs le culte que nous rendons a Dieu. Aprs tre Dieu, dit Albert-le-Grand, rien n'est si grand que d'tre Mre de Dieu. Post esse Deum, est esse Matrem Bei. La Bienheureuse Yierge a donc droit un culte suprieur celui que nous rendons aux Anges et aux Saints. Elle a droit un culte dhyperdulie, c'est-dire au culte qui se rapproche le plus du culte de latrie qui n'est d qu' Dieu. Nous devons la TrsSainte Vierge un culte part, un culte qui n'est rendu qu' elle seule, entre tous, les Saints, parce que, comme Mre de Dieu, elle a t leve, dit saint Bernardin de Sienne, une sorte d'galit avec Dieu, par une infinit de grces et de vertus (1). La dignit de Mre de Dieu, comme nous l'avons
(1) Ut esset Mater Dei debuit elevari adquamdam sequalitatem divinam, perinfnitatem gratiarumetperfectionum. Bernardin Senen. Serm, B. M. II. 4

50

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

fait remarquer si souvent, touche par le nud le plus fort, le plus intime, le plus un, l'union de l'incarnation. Cette dignit infinie en non genre, selon le docte Suarez, s'identifie l'union de l'incarnation , dans une mesure qui semble appeler sur la glorieuse Mre de l'Homme-Dieu, des hommages presque identiques ceux, que l'Eglise rend l'adorable humanit du Verbe incarn. L'Eglise honore la Trs-Sainte Vierge d'un culte intrieur et d'un culte extrieur, Faisons-nous d'abord une juste ide du culte intrieur, dont nous honorons l'auguste Mre de Dieu. Nous rendons a la Trs-Sainte Vierge un culte intrieur; et quoi de plus juste? Si<nous n'honorions pas la Bienheureuse Mre de Dieu d'un culte intrieur, notre pense, notre me, notre cur, nos vux, ne s'lveraient pas vers le trne de sa gloire et de sa misricorde. Si les puissances de notre me demeuraient trangres aux hommages dont nous environnons les autels de Marie, nous ne lui rendrions qu'un culte vain, qu'un culte hypocrite, qu'un culte mutil, qui ne serait qu'une sorte de mensonge et de drision. Nons n'honorerions pas la Mre de Dieu en esprit et en vrit, La trs-pieuse Mre de Jsus-

QUINZIME CONFRENCE

51

Christ repousserait nos menteuses supplications ; elle nous dirait, par la bouche du prophte Isae : Ce peuple m'honore du bout des lvres, mais son cur est loin de moi (1). C'est l'me qui doit tre le temple, le sanctuaire, l'oratoire pieux d'o s'lvent nos gmissements, nos louanges et nos prires. Notre cur, voil le vrai temple au milieu duquel nous devons dresser l'autel des parfums ; c'est dans ce pieux sanctuaire que doit tre place l'image de notre douce Reine. C'est du fond de nos curs que doivent partir nos cris, nos vux et notre amour. Ce culte intrieur doit consacrer la Bienheureuse et Immacule Mre de Dieu, notre imagination et notre mmoire. La mmoire nous rappelle les mystres de puissance et d'amour auxquels la Trs-Sainte Vierge a eu part, dans l'ordre de la grce et dans l'ordre de la gloire. Ma mmoire, dit l'Epouse bien-aime, remplira toutes les gnrations (2). L'imagination a le mystrieux pouvoir de faire rc(1 ) Populus hic labiis me honort cor autem eorum long est a me. Matu XV, 8. (2)Memoriamea in gnerationessseculorum. EccL XXIV, 1 S.

52

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

vivre les divins mystres, d'en reproduire les circonstances , de nous transporter aux temps f aux lieux mmes o ils se sont accomplis. Or, mes chers frres, existe-t-il des merveilles comparables celles qui se sont produites et manifestes Nazareth, Bethlem, Jrusalem, sur la Montagne des bndictions, au bord du lac de Tibrade, au Thabor, Bthanie, sur le mont des Oliviers, au Cnacle , dans la Voie douloureuse, sur le Calvaire et au Saint-Spulcre? Cherchez des prodiges d'amour, de saintet et de misricorde, plus riches de posie et d'inspiration, que la vie entire de l'auguste Mre de la grce, que les mystres de ses grandeurs, de son saint trpas, de son assomption triomphante, de son couronnement glorieux dans le Ciel: Que sont, je le demande, au point de vue de l'art, ces mythes potiquement ridicules , ces brillants mensonges, ces fables impures et loquemment absurdes, avec lesquelles on a corrompu toute l'Europe, depuis plus de trois sicles ? Le Moyen-Age, tant dcri par les idoltres lettrs de la Renaissance, a inond le monde d'un ocan de richesses divines. Ces crations du gnie chrtien dpassent les productions sensuelles du paganisme, de

QUINZIME CONFRENCE

53

toute la distance qui spare la foi du doute, la rvlation divine des investigations d'une raison dchue, la grce de la nature, la lumire des tnbres, la vertu du vice, la vie de la mort, et Dieu de Satan. L'art chrtien a son foyer illuminateur dans les mystres sacrs, dont le dogme de la Maternit divine est le point central. Le dogme de la Maternit divine de la Trs-Sainte Vierge, ouvre l'artiste catholique, deux mondes, qui sont pleinement inconnus l'art dgnr sorti des entrailles du naturalisme paen de la Renaissahce. Ces deux mondes sont : le monde surnaturel de la grce, et celui de la gloire. Le paganisme d'Athnes, et de Rome paenne n'a jamais franchi les limites de la nature, mais de la nature dgrade, vicie, avilie par la concupiscence. Et c'est dans cette source immonde, toutefois, que, depuis quatre sicles , les artistes soi-disant chrtiens, cherchent leurs inspirations, quand ils essaient de reproduire sur la toile, sur le verre, sur le bois, le marbre, la pierre, le bronze, l'or ou l'argent, quelques-unes des scnes divines de VEvangile de Jsus-Christ. Ce sont ces hrsies d'un art adultre que le Prophte fltrit par ces paroles vengeresses : Ils m'ont dlaiss , moi, qui suis la fontaine de l'eau vive , et ils se sont

54

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

creus des citernes rompues, qui ne tiennent point d'eau (1). Les artistes paens des temps de Pricls et d'Auguste, si fidlement imits par nos artistes de la Renaissance, ont clbr des dieux, des hros, des demidieux, dont pas un, n'eut t capable de s'lever aux vertus, et par consquent, la beaut sans tache d'une pieuse fille de village, qui cultive, au pied des autels de Marie, la fleur odorante de la virginit! Ces dieux, ces hros, ces desses, ces nymphes, n'taient que d'infmes dmons, ou de misrables tres humains vendus tous les vices et toutes les infamies. Tous les chefs-d'uvre dont l'imagination des artistes chrtiens avaient enrichi nos sicles de foi, ont t mconnus, insults, vilipends, fltris, dshonors, par les adorateurs du naturalisme paen de la Renaissance. Les ides du beau, du vrai, du saint, du sublime, enfantes par le culte de l'Homme-Dieu et de la Mre de Dieu, ont t perverties par la Renaissance. Le sensualisme grco-romain a tout infect! Le culte de la
(1) Me dereiiquerunt fontem aquse vivse : et foderuntsibi cisternas dissipatas qu# continero non valent aquas. Jerem. Il 13.

QUINZIME CONFRENCE

55

chair, mais de la chair, telle que le pch et la concupiscence l'ont faite ; et non de la chair rachete, purifie, sanctifie, rgnre , parla grce; tel a t l'lment crateur des uvres d'art de la Renaissance. L'art chrtien jaillit tout entier des mystres de la grce. Il a pour foyer producteur les dogmes sublimes auxquels la Bienheureuse et Immacule Mre du Christ a eu tant de part. Le culte que l'Eglise rend la divine Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, a t la source du beau, dans toutes ses chastes et pures, et surnaturelles manifestations. Quand l'imagination et la mmoire des artistes seront sanctifies par des curs chastes, par des curs riches de pit et d'amour envers la Trs-Sainte Mre de la grce, ces artistes pourrront explorer, avec succs, avec utilit, avec gloire, la mine saintement inpuisable, d'o est sorti l'art qui enfanta les pures et sublimes productions des sicles chrtiens; jusque-l, qu'ils n'essaient pas de reproduire les scnes de l'Evangile!... Ils ne feraient que des uvres d'un christianisme paganis , ou d'un paganisme christianis. Ils perptueraient, parmi nous, ce long et sacrilge adultre de l'art, qui a t, avec la littrature, la posie, l'loquence et l'enseignement moderne,

56

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

< la plus redoutable preuve que l'Eglise de JsusK Christ ait traverse. Le culte intrieur, dont nous honorons la Bienheureuse Mre de Dieu, ne lui soumet pas seulement notre imagination et notre mmoire, il lui consacre aussi notre intelligence. Le dogme de la Maternit divine de Marie, et tous les mystres qui s'y rattachent, lvent paria foi, par la grce et par l'Eglise, l'intelligence et la raison du chrtien, tous les secrets et toutes les splendeurs de la vrit. Le chrtien, dont l'intelligence s'illumine aux sublimes contemplations de ces mystres divins, se familiarise bientt avec cette philosophie surminente, que saint Paul prchait aux Colossiens, quand il leur disait : Prenez garde qu'aucun ne vous doive par la philosophie et des discours fallacieux et vains, selon la tradition des hommes, selon les lments du monde, et non selon le Christ ; Car en lui habite corporellement toute plnitude de la divinit ; et vous en tes remplis en lui, qui est le chef de toute principaut et de toute puissance (1).
(4) Videte ne quis vos decipiat per philosophiam et inanemfal-

QUINZIME CONFRENCE

57

J'estime, disait aux Pliilippiens, le mme Aptre, j'estime que tout est perte , prs de la science surminente de Jsus-Christ Notre-Seigneur, pour qui je me suis dpouill de toutes choses, et les regarde comme du fumier, afin de gagner le Christ (1). Celui qui ne possde pas la notion thologique de l'incarnation et de la Maternit divine de la Trs-Sainte Vierge, celui qui n'a aucune connaissance du symbole, des prceptes, des sacrements, du culte, de !a constitution divine de l'Eglise, de son histoire, avant comme aprs Jsus-Christ, celui-l est plong dans les plus profondes tnbres. La nature, les causes finales et suprmes des choses cres, les destines de l'homme, l'histoire de l'humanit, la philosophie, la politique, la science elle-mme, sont pour lui des nigmes indchiffrables. Le Christ est la lumire du
laciam, secundum traditionem hominum secundum elementa mundi, et non secundum Christum. Coloss. H, 8. Quia in ipso inhabitat plnitude divinitatis corporaliter. Ib. 9. Et estis in illo repleti, qui est caput omnis principatus et potestatis. (1) Verum tamen existimo omnia detrimentum esse propter eminentem scientiam Jesu Christi Domini mei, propter quem omnia detrimentum feci et arbitror ut stercora, ut Christum lucrifaciam. Philip. III, 8.

58

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

monde. Sans la notion rvle de Jsus-Christ, du dogme de l'Incarnation, de la Rdemption, de la grce, le plan divin demeure un mystre pleinement voil aux yeux de l'intelligence et de la raison de l'homme. II ne connat ni son origine , ni sa dgradation originelle, ni ses esprances reconquises, ni ses hautes et sublimes destines. 11 ignore d'o il vient, ce qu'il est, pourquoi il a t mis sur cette terre, ce qu'il doit y faire , quel terme doit aboutir son preuve. Une nuit funbre l'enveloppe de toute part. Tenebris habentes intellectum obscuratum. Je suis la lumire du monde, a dit Jsus-Christ. Ego sum lux mundi. Celui qui me suit ne marche point dans les tnbres. Qui sequitur me, non ambulat in tenebris. Pour moi, disait le grand Aptre, je ne suis point venu dans la sublimit du discours et de la sagesse ; Car je n'ai pas jug que je susse, parmi vous, autre chose que Jsus-Christ et Jsus-Christ crucifi (1). Mais la science du mystre du Christ est une science
(1) Veni noa in sublimitate sermonis aut sapientiae. Non enim judicavi me scire aliquid inter vos, nisi Jesum Christum, et hune crucifixum. /. Cor. II, 13.

QUINZIME CONFRENCE

59

impossible acqurir, sans la rvlation du dogme des grandeurs ineffables de la Vierge Immacule, de laquelle est nJsus,qui est appel le Christ (1). Celui qui ne sait pas que la Bienheureuse Vierge a vers sur le monde la lumire ternelle, en enfantant Jsus-Christ, ne possdera jamais la notion surnaturelle du dogme du Verbe incarn. Demeurant vierge, elle a vers sur le monde la lumire ternelle, Jsus-Christ Notre-Seigneur, par lequel les Anges louent Votre Majest, par lequel les dominations vous adorent, par lequel les puissances tremblent, etc.. (2). Que saurions-nous des secrets de Dieu et de l'univers, des causes finales de la cration, des mystres de la vie ternelle, sans la lumire que le dogme de la Maternit divine de l'auguste Marie a verse sur l'humanit? Le dogme des grandeurs de la Trs-Sainte Vierge est donc, pour l'intelligence, le foyer de la plus
(1) Maria de qua natus est Jsus, qui vocatur Christus. Mail. (2) Et virginitaiis gloria permanente, lumen sternum mundo effudit J. Chr. Dominum nostrum. Per quem majestatem tuam laudant angeli, adorant dominationes , tremunt potestates. Prf. Eccl.

60

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU.

clatante lumire, comme il est, pour l'artiste chrtien, le foyer des splendeurs du beau, le principe des crations surnaturelles du gnie catholique. L'intelligence de l'homme, sa pense, ses contemplations , toutes les puissances de son entendement, sont enfermes dans le cercle infranchissable de la nature dchue, souille, dtriore; aussi longtemps, qu'elles n'ont pas t transportes dans l'horizon du monde surnaturel, dont la Bienheureuse Vierge est le chefd'uvre, la reine, le point central, par sa Maternit divine. Un jour viendra, mes trs-chers frres, et ce jour est moins loign qu'on ne le pense, o les enfants mmes, comprendront, que le dogme des gloires de Marie, que son culte, clairent d'une immense clart, les horizons du monde des arts et du monde de la philosophie, dont s'enorgueillissait saint Paul. L'Europe, ramene dans les rgions de la vrit divine, par les chtiments misricordieux qui doivent la gurir, prendra en piti ces sicles, si stupidement glorifis du paganisme moderne, qui l'ont replonge dans le sensualisme de l'art et dans le rationalisme d'une philosophie sceptique. Elle n'aura que des maldictions pour ces corrupteurs des peuples, pour ces

QUINZIME CONFRENCE

61

missionnaires de l'ide paenne, de Fart paen, de la littrature paenne, de la politique paenne, qui ont appel bien ce qui est mal, et mal ce qui est bien; qui ont donn la lumire le nom de tnbres, et aux tnbres le nom de la lumire. Foyer illuminateur de l'imagination, de l'intelligence et de la pense, le culte de la Trs-Sainte Mre de Dieu est aussi le culte qui s'harmonise le mieux, avec toutes les nobles et pures effusions de l'me et du cur. La Bienheureuse Mre de la grce est, aprs Dieu, l'objet le plus digne de notre amour. Dieu, d'aprs le sentiment des plus profonds mystiques, a plus d'amour pour sa Trs-Sainte Mre qu'il n'en a pour la cration entire etpourtoute l'Eglise.Etc'est, parce que la reine 'de l'univers possde, elle seule, plus de dons surnaturels de grce et de gloire, que n'en possdent et n'en possderont jamais tous les Anges et tous les Saints ensemble. Si la premire grce accorde l'auguste Mre de l'Homme-Dieu efface la somme de grce distribue aux lgions angliques et aux enfants de la rgnration, qui se fera jamais une ide des trsors surnaturels de saintet , de mrites, de splendeur et de gloire, dont l'me immacule de ja Trs-Sainte Vierge est enrichie?

62

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

La Bienheureuse Vierge est donc, de la part de Dieu, l'objet d'un amour que Dieu seul comprend. L'esprit-Saint l'appelle son Epouse, sa colombe , son unique (1). Aveugles et insenss que nous sommes l nous cherchons la beaut dans des formes physiques.Nousnous arrtons blouis, fascins, devant les traits, devant la fracheur, devant l'clat d'une belle tte, et ce n'estl, qu'un peu de poussire que la nature claire de ses ples rayons ! Et la beaut d'une me transfigure ; cette beaut surnaturelle, intime, profonde, que la grce et la gloire versent sur elle, n'a rien qui nous tonne et qui nous saisisse! L'homme animal,dit avec raison le grand Aptre, ne conoit rien aux choses surnaturelles: Elles sont pour lui comme si elles n'taient pas. Elles provoquent ses mpris, ses sarcasmes et ses ddains (2). La trs-pure Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, objet des plus douces complaisances de son Seigneur et de son Dieu, doit tre place, la premire, aprs
(4) Sponsa mea, formosa mea, columba mea. Cant. Gant. {%) Animalis autem homo non percipit ea qu sunt Spiritus Dei; stutitia enim est illi, et non potest intelligere; quia spiritualiter examinatur. I. Cor. Il, H.

QUINZIME CONFRENCE

63

Dieu, dans les panchements de notre amour. Marie est la mre du pur amour (1). Marie est le chef-d'uvre de l'amour ternel du Pre et du Verbe. Marie puise, en tant que Mre de Dieu, en tant qu'Epouse de Dieu, en tant que Tabernacle et Paradis de Dieu, tout l'amour communicable des trois personnes divines. Si Dieu avait trouv dans son cur des titres plus beaux, plus excellents, plus riches de magnificence, de splendeur et de perfection surnaturelles que ceux de Mre, d'Epouse , de Fille unique, il les eut donns Marie. Le Dieu trois fois saint a mis dans l'me de sa Divine Mre, de son Epouse unique, de sa Fille bien-aime, l'image la plus parfaite de toutes ses perfections. Si le dernier des lus doit avoir des traits de ressemblance avec le Dieu qu'il est appel contempler dans la gloire (2), que penser, que dire des traits de ressemblance del Bienheureuse Mre de la grce, avec son Fils et son Dieu? Si nous pouvions nous former une ide d'un seul rayon de la beaut surnaturelle et suprme dont l'auguste Reine de l'univers brille, au plus haut des
(1) Ego Mater pulchr dilectionis. Eccl XXII, XXIV. (2j Similes ei erimus; quoniam videbimus eum sicuti est, /. Joan. 111, 2.

64

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Cieux, nous tomberions dans un ravissement ineffable!... Mais quels sont les caractres de l'amour que nous devons notre douce-Reine? par quelle effusion de tendresse et de pit filiale devons-nous nous efforcer de rpondre aux bonts maternelles et la dilection que la Trs-Sainte Yierge porte dans son cur, pour tous ceux qui lui sont dvous, pour tous ceux qui son culte est plus cher que la vie? Avant de parler des caractres distinctifs de l'amour que nous devons la Trs-Sainte Mre de notre Dieu, faisons-nous une ide claire et thologique de l'amour parfait, ou de l'amour de charit ! Il y a un amour purement naturel, qui est l'attribut ncessaire de toute crature doue d'intelligence et de volont ! L'ange et l'homme, envisags dans l'tat purement naturel et en dehors de l'tat surnaturel de la justice originelle ou de la grce, pouvaient aimer le Dieu crateur d'un amour naturel, c'est--dire, que l'ange et l'homme pouvaient aimer Dieu par les seules forces de leur nature. Ils pouvaient l'aimer plus qu'euxmmes. Ils pouvaient l'aimer plus qu'ils n'aimaient l'univers. Ils pouvaient l'aimer pleinement, parfaite-

QUINZIME CONFRENCE

ment, de cet amour purement naturel. Mais en aimant Dieu par-dessus toutes choses, en l'aimait naturellement, plus qu'ils ne s'aimaient eux-mmes, l'ange et l'homme s'levaient-ils, pouvaient-ils s'lever, parles seules forces de la nature, a l'amour de charit? L'ange et l'homme , et toute crature intelligente , quelle qu'elle soit, quelle qu'elle puisse tre, sont ternellement impuissants aimer Dieu et le prochain 1 un amovr de charit. Qu'est-ce donc que l'amour de charit? L'amour de charit, dit le Docteur anglique, est une participation l'ternelle charit de Dieu mme (1). L'amour de charit est une participation a l'amour par lequel Dieu s'aime lui-mme. Cet amour de charit surpasse l'amour purement naturel, de toute la hauteur qui spare Dieu lui-mme de la crature. Dieu, dit saint Thomas-d'Aquin, s'aime dans le Saint-Esprit. Le Pre et le Fils s'aiment dans le SaintEsprit, Le Saint-Esprit est l'amour subsistant du Pre et du Verbe. Il est l'ternelle charit du Pre et du Verbe... Deus caritas est.

(1) Amor charitatis partieipatio quaedam tern charitatis.

D.Thom. II, U\

66

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Or, l'amour de charit nous fait participer l'amour par lequel le Pre et le Fils s'aiment ternellement. La charit de Dieu, dit saint Paul, a t rpandue dans nos curs par le Saint-Esprit qui nous a t donn (1). La grce fait habiter le Saint-Esprit dans nos curs. Et le Saint-Esprit en venant habiter en nous, verse sa divine charit dans nos mes. Pour aimer Dieu d'un amour de charit, il faut donc que Dieu lui-mme nous aime le premier, dans sa charit, ou de son amour de charit. 11 nous a aims le premier dit saint Jean. (2). Or, en versant en nous la charit divine, l'EspritSaint lve l'me fidle un amour de charit, ou un amour d'amiti avec son Dieu. Quoil un amour d'amiti, entre Dieu et sa crature, serait possible? Rien de plus certain. Et qu'y a-t-il d'impossible l'amour infini? Mais qu'est-ce que l'amour d'amiti? L'amour d'amiti fait que deux amis s'aiment, non cause du bien qu'ils tirent de leur mutuelle amiti, mais parti) Charitas Dei diffusa est in cordibus nostris per Spintum
Sanctum qui datus estnobis. Rom. F, 5. 2) Prior dilexit nos. Joan.

QUINZIME CONFRENCE

67

ce qu'ils se veulent mutuellement du bien. Aimer quelqu'un pour soi, cause de soi, c'est s'aimer soimme dans son ami. Cette amiti n'est pas une amiti relle. Cette amiti est un sentiment d'gosme, un amour d'intrt personnel, c'est un amour de concupiscence et non un amour d'amiti ou de charit. Aimer d'un amour d'amiti, de charit, c'est vouloir du bien a celui qu'on aime. Dieu nous aime en Jsus-Christ, dans sa charit infinie, parce qu'il veut nous communiquer sa batitude, sa vie glorieuse, sa vie ternelle ; et par la grce du Saint-Esprit qui habite dans un cur chrtien, le chrtien peut aimer Dieu d'un amour d'amiti ou de charit. Mais quel bien pouvons-nous vouloir Dieu, en l'aimant d'un amour d'amiti ou de charit? Nous voulons du bien Dieu, nous aimons Dieu d'un amour d'amiti ou de charit, en l'aimant pour lui-mme ; en l'aimant parce qu'il est la bont infinie, la beaut, la perfection suprme, infinie.Aimer Dieu par ce qu'il est Dieu, l'aimer comme Tunique objet de notre batitude ; se rjouir des perfections infinies de Dieu, dsirer que son nom soit glorifi , connu, ador, aim, sanctifi dans tout l'univers et par toutes les cratures, c'est aimer Dieu d'un amour de

68

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

charit, d'amiti ; c'est lui vouloir du bien, c'est Paimer pour lui-mme, Le Docteur anglique ajoute, que l'amour surnaturel du prochain consiste aimer nos frres d'un amour de charit, pour Dieu, cause de Dieu. L'amour de Dieu tant, en effet, le principe et la fin de toute dilection, de toute amiti, nous ne devons aimer le prochain, nous ne devons nous aimer nous-mme qu'en Dieu, pour Dieu, cause de Dieu. Aimer le prochain d'un amour de charit, c'est lui vouloir le bien divin, le bien surnaturel, la batitude et la gloire que nous nous voulons nous-mme, dans la charit de Jsus-Christ, par la grce de PEsprit-Saint. Caritas Dei diffusa est in cordibus nos tris per Spiritum Sanctwn qui datus est nobis. L'amour de charit ou Pamour d'amiti est donc, entre Dieu et l'me fidle, un amour de mutuelle bienveillance, fond sur la communication de la batitude de Dieu-mme. L'amour du prochain, dit le Docteur anglique, est renferm dans Pamour de Dieu comme l'effet est renferm dans la cause, et l'amour de Dieu est renferm dans Pamour du prochain , comme la cause est renferme dans l'effet. Ainsi, point d'amour de charit pour Dieu sans que

QUINZIME CONFRENCE

69

l'amour du prochain n'en drive, et point d'amour pour le prochain sans que cet amour n'implique l'amour de Dieu dont il descend. Ces deux amours sont donc insparables. Ils n'existent donc pas l'un sans l'autre. Celui qui n'aime pas le prochain qu'il voit, dit l'Aptre, comment aimera-t-il Dieu qu'il ne voit pas? Or, Dieu, devenu notre ami, par la charit que l'Esprit-Saint rpand en nous, veulpremirement, que nous vivions de sa vie ; secondement, il nous veut tout le bien que lui-mme peut nous donner ; troisimement, il nous donne sa grce pour nous mener k sa gloire; quatrimement, il se plat converser familirement avec nous ; cinquimement, il nous unit lui par le nud d'une incessante charit, qui n'est que la charit mme des trois personnes divines dans le Saint-Esprit (1). L'amiti de Dieu pour l'homme, et l'amiti de l'homme pour son Dieu impliquent, d'aprs la doctrine de saint Thomas-d'Aquin, cinq caractres : Le chrtien qui aime son Dieu d'un amour de charit, d'un amour d'amiti, se rejouit, 1 de ce que Dieu
(i) Ut sint unum, sicut nos unum sumus. Joan.

70

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

est, de ce qu'il vit d'une vie ternelle, infinie, souveraine, parfaite ; 2 il lui veut non-seulement les biens infinis qu'il possde, mais toute la gloire accidentelle que Notre Seigneur Jsus-Christ, que sa trs-sainte Mre, que les Anges et les Saints peuvent lui procurer ; 3 il travaille de toutes ses forces a l'extension du rgne de Dieu, procurer la gloire de Dieu ; 4 il n'a pas de plus grand bonheur sur la terre, que de s'pancher dans le sein de Dieu, que de converser familirement avec cet ami par excellence ; 5 celui qui aime Dieu d'un amour d'amiti, de charit, gote ici-bas le charme d'une union inaltrable. Il dit avec saint Paul : Qui me sparera de la charit de Dieu qui est dans le Christ Jsus? (1) Aprs avoir rappel ces grands principes de la charit, si clairement enseigns par le Docteur angelique, il est facile de nous former une ide de la nature, des caractres et des motifs inspirateurs de l'amour que nous devons la bienheureuse Mre de Dieu, devenue la Mre des hommes. Plus une chose, dit saint Thomas-d'Aquin, est rapproche de son principe, plus elle participe
(i)Quis nos separabit a charitate Dei, quae est in Chisto Jesu? Rom. VIII, 35.

QUINZIME CONFRENCE

71

la nature du principe auquel elle est unie (1 ) Or, la trs-sainte Vierge est unie son Dieu, comme Fille de Dieu, comme Epouse de Dieu, comme Mre de Dieu, comme tant le temple, le sanctuaire, le Paradis mme de Dieu. Mais si telle est l'union de la divine Mre de la grce avec son Dieu, elle participe donc toutes les perfections de Dieu, dans le degr le plus parfait, le plus excellent qu'il soit au pouvoir de Dieu de raliser l'gard de sa crature. La Bienheureuse Vierge, Fille , Epouse et Mre de Dieu, est donc le chef-d'uvre de Dieu, elle est donc l'objet des plus douces complaisances de son Dieu. Elle est donc devenue avec son divin Fils, le paradis mme de Dieu; c'est donc pour Jsus-Christ et pour elle, que ces paroles brlantes s'accomplissent pleinement: Mes dlices sont d'tre avec les enfants des hommes. (2). Dieu aime Jsus-Christ et la divine Mre de JsusChrist, d'un amourde charit, suprieur celui qu'il a pour les Anges, pour les hommes et pour tout l'univers. Dieu aime la bienheureuse Mre de son Fils, il
(1) Quo plus res suo jungitur principio, eo plus de natura principii particip-at. Thom. Pass. (%) Delicise meae esse cum fLiis honinum. Prov. VIII, 31.

7*

CULTE DE LA B. Y. MRE DE DIEU

aime son pouse, son unique, de toute la charit, de toute la dilection qu'il peut verser sur une crature. Dieu aime sa Mre, son Epouse, sa Fille, autant qu'il puisse et qu'il doive l'aimer sous ces titres divers, lesquels, impliquent, au plus haut degr, les communications suprmes des perfections divines et de la charit de l'Esprit-Saint. Dieu a tant aim le monde, dit saint Jean, qu'il a donn son Fils au monde pour le salut du monde (1). Mais comment Dieu a-t-il donn ce Fils unique, ce Fils consubstantiel au Pre, Dieu comme le Pre ? Il l'a donn par la bienheureuse Marie ; il a fait ce prsent l'univers, par la Vierge immacule, de laquelle est n Jsus qui est appel le Christ. Le don fait au monde, par le ministre sacr de la maternit divine, est un don qui puise Dieu lui-mme. Dieu se donne au monde, par le ministre de la Bienheureuse Vierge devenue sa Mre. Mesurons l'amour de Pieu pour la Trs-Sainte Vierge, au don qu'il fait, par elle, l'univers. Ah l s'criait le prtre Zacharie, pre de saint Jean-Baptiste : C'est par les entrailles de sa misricorde qu'il nous a visi-

(I) Sic DL'US dilexit mundum, ut Filium suum unigenitum daivt ut snlvclur mundus per ipsum, Joan.

QUINZIME CONFRENCE

73

ts, en descendant des hauteurs inaccessibles de son trne (1 ). Dieu nous a visits par les entrailles de sa misricorde, eu faisant de la Trs-Sainte Vierge, sa Mre, son Epouse, son unique, sa bien-aime. L'amour de Dieu pour la trs-douce Mre du pur amour, voil le modle, l'archtype, la mesure de l'amour que nous lui devons. Dieu a aim la Bienheureuse Vierge d'un amour de charit, d'amiti, de mutuelle bienveillance que lui seul comprend, dont lui seul peut mesurer la largeur, la longueur, la hauteur et la profondeur. Dieu a aim la trs-sainte et trs-immacule Mre de Jsus-Christ son Fils, autant qu'il puisse aimer une crature, dans la charit du Saint-Esprit. Et nous n'aimerions pas cette divine Mre du pur amour!Et nous n'aurions pas pour l'incomparable Mre de Dieu un amour de charit, d'amiti, de bienveillance I Ah! si saint Paul mourait d'amour pour la nation infidle qu'il voulait enfanter la connaissance et la charit de Jsus-Christ; si saint Paul souhaitait de devenir anathme pour procurer ses frres le

(Ij Pervisceramiscricordi Dcinostri,in quibus visitavil nos oriens ex alto. Luc. I. 78.

74

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

bonheur d'aimer Jsus-Christ; de quelle tendre charit, de quelle tendre dilection, de quelle amiti, pensons-nous, que la Bienheureuse Vierge nous a aims et qu'elle nous aime? J'aime ceux qui m'aiment nous dit cette douce Mre, par la bouche du sage : Ego diligentes me diligo. Mais, que sont les tmoignages d'amour donns la Bienheureuse Vierge par,ses serviteurs les plus embrass d'amour, si on les compare l'amour que la Mre du pur amour porte ceux qui l'aiment? Tous les lans d'amour, partis du cur de tous les Anges et de tous les saints, pour monter vers le trne glorieux sur lequel la divine Mre du pur amour est assise , ne sont que des tincelles compares un volcan ; que des gouttes d'eau compares un immense ocan. Ego diligentes me diligo, L'amour que la Trs-Sainte Vierge porte ceux qui l'aiment, n'est autre chose que l'amour qu'elle porte son Divin Fils. Nous sommes les frres, les membres de ce Fils unique et bien-aim. Nous sommes les fils d'adoption de cette tendre Mre. Elle nous a enfants sur le Calvaire. Nous sommes les enfants de ses douleurs, le fruit de ses tortures maternelles, l'amour de ses entrailles. Aimons-la, s'il est possible,

QUINZIME CONFRENCE

75

de l'amour dont elle nous aime. Aimons-la de l'amour que lui porte notre Frre Divin. Sainte Thrse disait, dans un lan d'amour, qu'elle serait dsole , si elle apprenait, qu'il y et sur la terre, un cur plus embras que le sien de l'amour de son Dieu. Aimons notre divine Mre selon la grce, d'un amour qui puisse dfier tout amour. Aimons-la, par l'amour mme dont elle est aime de l'Esprit-Saint. Soyons saintement jaloux de l'amour que lui portent les Anges et les Saints, dans la gloire. Aimer d'un amour d'amiti, c'est vouloir du bien celui qu'on aime, c'est l'aimer pour lui-mme etnon pour soi. Quel bien pouvons-nous vouloir notre divine Mre ? Quel bien pouvons-nous dsirer pour elle, qu'elle ne possde au-del de toute abondance et de toute plnitude ? Quand nous disons notre Pre, qui est dans le Ciel : Que votre nom soit sanctifi. Sanctificetur nomen tuum. Nous produisons, dit saint Thomas, un acte d'amour parfait, un acte de charit pure, un acte d'amiti toute divine. Nous souhaitons que le nom de Dieu soit glorifi au Ciel, par tous les lus : sur la terre, par tous ceux qui l'ignorent, qui ne le connaissent pas, qui ne le prient pas, qui ne l'aiment pas.

75

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Nous demandons que tous les mchants, que tous les impies, tous les damns de la terre, rentrent en eux-mmes, ouvrent leur cur au pur amour. Sanctiftcetur nomen tuum. Aimer Dieu de cet amour, c'est lui vouloir du bien, c'est l'aimer purement, parfaitement, pour lui-mme. Aimons, de ce mme amour, la douce Mre de Dieu. Ambitionnons pour elle tout ce que la cit des mchants lui refuse, ou lui enlve d'hommages, de vux, de supplications, de tendresse et d'amour. Dsirons que le nom de Marie, le plus beau de tous les noms, aprs celui de Jsus, soit invoqu par tous ceux qui ont besoin d'tre protgs par la douce Reine de l'univers. Aimons la Bienheureuse Mre du pur amour, de l'amour le plus dsintress. Aimons-la comme l'objet le plus digne d'amour aprs Dieu. Si on venait nous apprendre qu'il existe une crature sur laquelle, le Trs-Haut a rpandu toutes les perfections communicables de sa puissance et de sa bont; une crature si parfaite , si excellente, si riche de tous les dons de la nature, de la grce et de la gloire, que Dieu lui-mme ne saurait augmenter et accrotre ses grandeurs, qui de nous ne se sentirait attir , entran, subjugu par le dsir de connatre

QUINZIME CONFRENCE

77

cette bienheureuse crature? Or, cette crature, leve au comble de toutes les grandeurs et de toutes les gloires communicables du Pre, du Verbe et du Saint-Esprit, c'est la Bienheureuse Vierge, devenue la Mre, l'Epouse et la Fille unique et bien-aime de son Dieu. Aimons la Trs-Sainte Vierge, parce qu'elle est la crature la plus aime de Dieu, et disons cette Bienheureuse Mre du pur amour: 0 glorieuse Vierge, que je suis heureux de penser et de savoir, que vous et vous seule, avez fix les penses ternelles et les ternelles complaisances du Trs-Haut! Que j'aime a me reposer, me plonger, me perdre, dans l'amour infini dont vous tes aime par celui qui est la charit mme! Il vous a prfre toutes les cratures caches dans les trsors du possible. Vous tes seule, Marie, l'Epouse, la Mre, la Fille unique de votre Dieul Ah! que je voudrais pouvoir vous aimer autant que vous mritez d'tre aime. Vivre sans vous connatre , douce Mre de Dieu et des hommes, est un malheur dont il est impossible de mesurer l'tendue. Mais vous connatre sans vous aimer, c'est la un mystre qui pouvante, c'est l un signe de maldiction , de colre, j'ai presque dit de rprobation I

78

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

Amour d'admiration. Les merveilles du monde de la nature nous jetteraient dans une sorte de stupfaction , si notre raison, dveloppe pleinement, les contemplait pour la premire fois. Les chefs-d'uvre du gnie de l'homme nous confondent, quand ils nous apparaissent dans toute leur magnificence. Mais que sont les chefs-d'uvre de la nature et de l'art, si nous les rapprochons des splendeurs qui environnent le trne de l'auguste Reine des Anges ? Un seul rayon, descendu du diadme glorieux que la main de Dieu a pos sur la tte de la Bienheureuse Marie, blouirait la terre, et la jetterait dans un ravissement d'inexprimable bonheurl... L'il n'a rien vu qui puisse donner une ide de la beaut surnaturelle de notre douce Reine. Nec oculus vidit. L'oreille n'a rien entendu qui puisse donner quelque ide de l'accent maternel de Marie, demandant son Dieu le salut du monde. Nec auris audivit. Le cur n'a rien senti qui puisse faire souponner l'ineffable batitude que la vue de la puissante Reine de l'univers rpand dans le cur des lus. Nec in cor ascendit. Quand le Disciple bien-aim nous apprend, que l'auguste Mre de Jsus-Christ a pour vtement le so-

QUINZIME CONFRNGE

79

leil qui claire les lus de Dieu dans les royaumes clestes, mulier amicta sole , c'est comme s'il nous disait, que la Bienheureuse Vierge rflchit aux regards des Anges et des Saints, toute la beaut de Dieu mme, autant que cela est possible, par la miraculeuse puissance du Dieu trois fois saint. Et apparuit signum magnum in Clo. Mulier amicta sole. Quand, pendant des myriades de sicles (si toutefois il y a des sicles dans la batitude ternelle), les lus auront contempl la beaut surnaturelle, ineffable del Mre, de l'Epouse, de la Fille bien-aime de Dieu, ils s'imagineront ne l'avoir contemple encore qu'un seul instant. Plus on regarde un chef-d'uvre, plus on dcouvre de merveilles caches, soit dans l'unit et l'harmonie de l'ensemble, soit dans ses dtails. La Bienheureuse Vierge est le chef-d'uvre de Dieu, le miracle de la Toute-puissance , la perle du ciel, le trsor le plus prcieux du monde de la gloire. O donc, les Anges et les Saints prendront-ils des transports, des lans d'admiration et d'amour, qui soient la hauteur des gloires et de la beaut toute divine de leur auguste Reine? Amour d'admiration, mais aussi amour de bn-

80

CULTE DE \A B. V. MRE DIEU

dictions et de louange. Quand nous pourrions louer la Bienheureuse Mre de Jsus-Christ avec la langue de tous les Anges et de tous les Saints ; quand nous donnerions une voix et des accents sublimes toutes les cratures, pour clbrer les grandeurs et les gloires de la Reine des Cieux, nous ne ferions entendre que des louanges, pareilles au bgayement d'un petit enfant, essayant de louer et de bnir sa mre. Les Prophtes et les Aptres, les Pontifes romains et les saints Conciles, les Docteurs et les Pres de l'Eglise, les Prdicateurs et les crivains, ont rempli la terre des louanges de la Bienheureuse Marie. Or, ces pangyriques de soixante sicles , ces bndictions universelles, ces hymnes sacrs de la liturgie catholique, redisant, d'un ple a Vautre, sur tous les points du globe, le long de tous les ges et de tous les temps, le nom, les louanges, les bonts, les vertus et les grandeurs de Marie, ne nous donneront jamais qu'une ide imparfaite et dcolore des bndictions et des louanges qui sont dues la Mre Immacule de notre adorable Sauveur. Toutes les gnrations me proclameront Bienheureuse, s'criait la douce Mre de la grce, Beatam me dicent omnes generationes. Voil deux

QUINZIME CONFRENCE

si

mille ans que cet oracle virginal s'accomplit. L'Eglise du Ciel et l'Eglise de la terre rententissent jamais des bndictions de la plus humble des cratures, et ce concert universel, cette louange incessante, ternelle, ne rassasie ni l'Eglise du temps, ni l'Eglise du Ciel. Amour de louange. Amour aussi de reconnaissance. La thologie sacre enseigne, que la TrsSainte Vierge s'est rendue digne, sinon, d'un mrite de justice , au moins, d'un mrite de convenance, de devenir Mre de Dieu. Dans le plan surnaturel de l'incarnation du Verbe divin, il fallait que la Femme, bnie entre toutes les femmes, qui devait avoir l'immense honneur de devenir Mre de Dieu, remplit toutes les conditions du problme de l'ternelle charit, de l'ternelle misricorde. Il fallait que par sa foi, par son humilit, par sa charit et par sa saintet, la Bienheureuse Vierge s'levt aux dernires magnificences de la vertu. Or, la glorieuse Vierge est parvenue au sommet de la plus haute, de la plus parfaite saintet. Seule, elle a atteint le niveau d'une perfection, sans laquelle elle n'eut jamais t digne de devenir Mre de Dieu. La Trs-Sainte Vierge a reu, sans aucun doute,
II. 6

82

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

des grces proportionnes sa vocation suprme ; mais elle y fut pleinement, parfaitement fidle. Par sa coopration libre a toutes les grces rpandues dans son me immacule, elle est devenue digne d'tre l'habitation, la demeure de son Dieu (1). Jsus est le fruit des entrailles de la Bienheureuse Vierge. Benedictus fructm ventris tut (2). Cette divine Mre nous a donn Dieu pour frre , pour Rdempteur, pour Sauveur. Elle a fait de Dieu, le fils et le frre de l'homme, afin que l'homme devint le fils et le frre de Dieu. Marie a fait de Jsus, notre frre; et elle a fait de nous, les frres de Jsus. Elle a revtu le Verbe divin de notre chair, afin d'lever notre chair jusqu' l'union hypostatique du Verbe divin. Ainsi, la Trs-Sainte Vierge, en nous donnant Jsus-Christ, nous a donn celui dans le sein duquel sont renferms tous les trsors de la science, de la sagesse et de l'amour infini. En nous donnant Jsus, elle nous a donn Dieu, mais Dieu s'puisant d'amour pour nous, mais Dieu s'panchant pleinement, infini-

[\) Dignum habitaculum Dei effici meruit. Orat. Liturg. (2) Luc, I, 75.

QUINZIME CONFRENCE

83

ment, pour nous; mais Dieu dployant toutes les magnificences de sa misricorde et de sa charit (1). Que rendrons-nous notre divine Mre pour un tel bienfait? o chercherons-nous des actions de grces, des louanges et des bndictions qui soient dignes d'un pareil bienfait? Que rendrai-je au Seigneur, pour tous les biens dont il m'a combl? s'criait un berger devenu roi. Et nous, ingrats ! que rendronsnous Marie , pour avoir fait de nous les fils et les frres d'un Dieu ; d'enfants de colre, d'enfants de Satan que nous tions? Nous devons Marie un amour de reconnaissance. Nous lui devons aussi un amour d'imitation. Soyez mes imitateurs, disait saint Paul, aux chrtiens qu'il avait enfants la foi de l'Evangile, soyez mes imitateurs, comme je le suis de JsusChrist (2). La vie de saint Paul tait une copie fidle de la vie de son divin matre. Ce sublime Aptre, cet amant
passionn du Christ s'tait, pour ainsi dire, transferts Pervisccrainisoricordise, in quibus visitavit nos, oriens ex alto. Luc I, 75. (2) Imitatores mei estote, sicut et go Chvisti. /, C. I.

84

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

m. Il tait devenu un nouveau Christ. Et voil pourquoi saint Jean-Chrysostme disait que le cur de Paul tait le cur du Christ (1). Il n'y eut jamais sur la terre de serviteur plus semblable son divin matre, que ce sublime prdicateur. Je vis, non plus moi, mais Jsus-Christ en moi (2). L'amour de Jsus-Christ ne peut entrer dans un chrtien, sans lui donner quelque ressemblance avec Jsus-Christ. L'amour de Jsus-Christ est un amour qui chauffe, qui pntre , qui transfigure, qui s'assimile l'me dans laquelle il est descendu. Plus cet amour est intense, plus l'assimilation divine, plus la transfiguration surnaturelle est parfaite Or, s'il en est ainsi, o prendre des paroles qui puissent nous donner quelque ide de la ressemblance, de l'identit, de la transformation pleine et parfaite, accomplie dans l'auguste Mre de Dieu , par la charit qui l'unissait son divin Fils? Le divin Sauveur en venant apporter sur la terre le feu brlant de la charit, se renferme pendant

(1) Cor Pauli, cor Christi. S. Chrys. Hom. (2) Vivo autem, jam non ego, vivit vero in me Christus.Ga/.

QUINZIME CONFRENCE

80

neuf mois, dans le sein virginal qui l'avait conu. Il met un volcan d'amour dans les entrailles de sa divine Mre. Mon bien-aim est moi et je suis lui, s'crie l'Epouse des saints Cantiques (t). Celui qui. m'a cre, ajoute cette bienheureuse Mre, a repos dans mon sein, comme dans son sanctuaire (2). C'est dans les entrailles de la Vierge immacule, que le Verbe fait chair alla mettre la fontaine intarissable de sa charit. Dieu habite au milieu de son chaste sein (3). La Bienheureuse Vierge n'a pas port seulement, pendant neuf mois, dans ses chastes entrailles, celui qui est l'objet des ternelles complaisances du Pre cleste, mais elle s'est attache si troitement, si parfaitement au bien-aim de son me, qu'elle ne l'a jamais quitt pendant les jours de sa vie mortelle. Depuis le jour, d'ternelle mmoire, o le Verbe divin se revtit de la robe de notre chair dans le sein de sa Mre immacule, jusqu'au jour d'ternelle douleur, ou elle l'enveloppa des langes du trpas, la
(4) Dilectus meus mihi et ego illi. Caut. Caut. (2) Qui creavit merequievit in tabernaculo meo. Eccli. A'XIV, 12. (3) Deusin medio ejus. Psalm. A'LV, G.

86

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

glorieuse Vierge n'eut, avec Jsus-Christ, qu'une mme pense, qu'une mme me, qu'un mme cur, qu'une mme destine, qu'une mme vie. Dieu seul connat la profondeur de l'union que la charit de l'Esprit-Saint a forme entre le cur de Jsus et le cur de Marie. La flamme qui met en fusion le mtal qu'on a jet dans une fournaise; qui le pntre, qui le transfigure, qui se l'assimile, qui en fait une mme chose avec elle, ne nous donnera jamais qu'une ide imparfaite de la transformation surnaturelle et suprme que l'me virginale de Marie subit, sous les intarissables panchements, sous la brlante action de la charit de Jsus-Christ. Quand saint Paul s'crie : Qui nous sparera de la charit de Dieu qui est en Jsus-Christ ? Quand il ajoute : Je vis, non plus moi, mais Jsus-Christ en moi. Il nous donne la formule divine qui peut seule exprimer cette parfaite similitude , ou plutt cette parfaite unit, qui ne fit de la rie du Fils et de la vie de sa bienheureuse Mre, qu'une seule et mme vie. Pendant trente-trois ans, la trs-douce Mre du Sauveur a recueilli, avec un respectueux amour et une avidit plus que maternelle , toutes les paroles tombes de la bouche divine de Jsus-Christ. Eclaire

QUINZIME CONFRENCE

87

aux plus purs rayons de la sagesse et de l'intelligence du Saint-Esprit, Marie en a explor toutes les richesses, elle en a savour toute la douceur. Marie conservait toutes ces paroles, les mditant dans son cur (1). Pendant trente-trois ans, l'admirable Vierge a contempl toutes les actions du Dieu de toute saintet et de toute vertu. Seule, elle a compris la grandeur des uvres de l'Homme-Dieu; seule elle a embrass de son sublime regard, toutes les dimensions du plan surnaturel du monde de la grce ; seule, elle a imit, dans une perfection qui dpasse I'tonnement des Anges et des Saints, tous les exemples de Celui qui a dit : Je vous ai donn l'exemple, afin que, comme j'ai fait, vous fassiez aussi (2). Etudions Jsus Christ dans celle qui en a reproduit la plus parfaite image. < Une lune pleine, dit le Prophte, est dans le Ciel, c le tmoin permanent et fidle de l'astre du jour (3).
(1) Maria autem conservnbat omnia verba hase, conferens in corde suo. Luc. //, XVIII. (2) Exemplum enim dedi vobis, ut quemadmodum ego feci, ita et vos faciatis. Joan. XIII, /. (3) Sicut luna perfecta in asternum, et testis in clo fidelis. Psalm. LXLVIII, 30,

88

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Notre-Seigneur Jsus-Christ qui estle typeje moule, le plus parfait modle de tous les saints, s'est plu imprimer dans l'me, dans le cur dans les paroles, dans les uvres, dans les sentiments, dans la vie entire de sa bienheureuse Mre, le tableau le plus parfait, le plus achev de sa saintet et de toutes ses perfections. Pas un trait de la vie de son divin Fils, que cette divinetyvene sefitun devoir de reproduire. Ah ! si le culte de la bienheureuse Mre de Dieu nous tait cher , si nous tions saintement pris des chastes attraits de ses venus, nous n'estimerions rien tant, aprs l'amour de Dieu, que la pit filiale qui nous enchane aux autels de Marie I Qu'y a-t-il de plus habituel, de plus dominant, de plus doux dans le cur d'un enfant bien n, que la pense, que le souvenir, que l'amour de sa Mre ? Les enfants pensent leur mre autant de fois qu'ils respirent ; leur mre est le centre o vont aboutir tous les mouvements de leur me. Mose reproduisit, trait pour trait, le type miraculeux par lequel le Seigneur lui avait fait connatre la forme, les dimensions, les mesures, l'ensemble et les dtails de l'arche figurative. Il obit pleinement au Dieu de ses pres qui lui avait dit : Regarde, et

QUINZIME CONFRENCE

89

imite parfaitement l'exemplaire qui t'a t montr sur la montagne (1). Aimons la Bienheureuse Vierge d'un amour d'imitation. Traons, sur la toile de notre me, quelques traits de ressemblance avec sa vie d'humilit, de chastet, de charit. Aimons la Trs-Sainte Vierge d'un amour compatissant. La Bienheureuse Mre de notre divin Rdempteur a pass sa vie dans les larmes, dans la douleur, dans les gmissements. Ma vie se passe dans la douleur, nous dit cette Vierge inconsole (2). Ma vie s'coule dans les gmissements (3). Il m'a remplie d'amerlume, il m'a enivre d'absynthe (4). Le saint vieillard Simon donna la douce Mre de Jsus le secret de son long martyre, par ces deux paroles si douloureusement prophtiques : Celui-ci est venu pour la ruine et pour la rsur(1) Inspice et fac secundum exempter quod tibi in monte monstratum est. Exo<*. XX, f$0. (2) In dolore vita mea. Thn-n. (3) Vita mea in gemitibus. Thvcn. [i) Replevit me amaritudinibus , inebriavit me absinthio. Thren. ///, 15.

90

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

rection de plusieurs en Isral, et pour tre un signe auquel on contredira. Et le glaive traversera votre me, afin que les penses de beaucoup de curs soient rvles (1). Ces deux paroles retentissaient dans l'me immacule de l'Eve divine, comme un cho vivant de tous les supplices qui devaient accabler THomme-Dieu dans sa passion L'histoire des inexprimables souffrances auxquelles la grande victime devait tre en proie sur le Calvaire et pendant toute la passion, tait crite dans les livres saints, avec une prophtique fidlit. Or, la douce Mre de la grce mditait, nuit et jour, le livre de la loi. Elle trouvait Jsus-Christ sous chaque syllabe de ce livre inspir. Elle connaissait tous les dtails, toutes les circonstances de la douloureuse passion de Jsus-ChristQui donc, se fera une juste ide du martyre de la Mre de toutes les douleurs ? La Passion du Sauveur tait crite, pour cette tendre Mre, sur le corps mme de Jsus enfant. Sa tte
(1) Positus est hic in ruinam et in resurrectionem muitorum in Isral, et in signum cui contradicetur. Et tuam ipsius animam gladius pertransibit, ut revelentur ex multis cordibus cogitationes. Luc. II, 34,35.

QUINZIME CONFRENCE

91

adorable, son visage divin, ses mains et ses pieds, la chair sacre de l'auguste victime , lui redisaient, l'avance, les affreux supplices auxquels serait livr l'unique objet de son amour et la vie de son me. Le culte intrieur que nous rendons la TrsSainte Vierge, trouve un aliment perptuel dans les mystres de sa vie douloureuse. Les joies mmes que les mystres de la sainte enfance de Jsus-Christ rpandirent dans son me, ne furent pas exemptes des flots d'amertume qui vinrent en affaiblir et presque en tarir le sentiment. La rsurrection du divin Sauveur, sa triomphante ascension, les gloires dont son adorable humanit tait all prendre possession, ne purent jamais effacer de l'me de sa bienheureuse Mre, les scnes de l'agonie, les opprobres dont il fut rassasi dans les tribunaux de Jrusalem, ni les tortures du Golgotha. Aimons donc la douce Mre de toutes les douleurs d'un amour compatissant. Aimons-la d'un amour de zle, d'un amour inventif, d'un amour crateur pour agrandir, pour dilater, pour propager son culte. Celui qui aime d'un amour parfait, veut du bien son ami. Nous sommes aims par la divine Mre de la grce, d'nn amour qui se confond et qui se perd

92

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

dans l'amour mme qu'elle a pour Jsus-Christ, notre frre divin. Usons donc ntre vie a rendre notre immortelle Rdemptrice, amour pour amour. Cherchons dans les inventions d'un zle inextinguible, par quoi et comment nous pourrons prouvera notre tendre Mre qu'elle est, aprs son adorable Fils, le plus tendre objet de notre dilection et de notre amour. L'amour de charit, dit saint Thomas, transporte, hors de luimme, celui qui porte un pareil amour dans son cur. L'amour de charit que Dieu a eu pour nous, lui fit donner son Fils au monde, pour le salut du monde. La Bienheureuse Vierge eut immol son Fils pour sauver le monde, si le monde n'avait pu tre sauv qu' ce prix: et nous ne demanderions pas notre zle des inspirations brlantes pour prouver Marie qu'elle a ravi nos curs ! pour lui prouver que son amour est la divine passion qui consume notre vie ! Aimons donc, mes frres bien-aims , aimons cette Reine du pur amour ; aimons-la, par les entrailles de la charit de Jsus-Christ devenu notre frre.Aprs Dieu n'aimons rien, l'gal de la Mre de Dieu ; aimons-la sur la terre d'un amour sans borne, afin de pouvoir l'aimer ternellement, dans l'enivrante extase d'un amour rassasi. Amen, amen.

SEIZIME COiNFRENCE
LE CULTE PUBLIC

QUE L'EGLISE REND A LA BIENHEUREUSE MRE DE DIEU

PAR LES SOLENNITS LITURGIQUES

Dommabitur a mari usque ad mare, et aflumineusque ad terminos orbis terrarum. (PSALM. LXXI, 8.) Elle tendra son empire d'une mer l'autre mer, et des bords dufleuvejusqu'aux confins de l'univers.

Ces paroles du Roi-Prophte expriment, avec une majestueuse loquence, la dilatation incessante et universelle du culte public que l'Eglise romaine rend la trs-sainte Mre de Dieu. Parcourez toute la terre, partout vous trouverez un culte liturgique rendu la plus humble des vierges; partout vous verrez des temples et des autels levs sa gloire ; vous entendrez retentir, d'un ple l'autre, le nom, les louanges, les

94

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

vertus et les grandeurs de la Mre immacule de l'Homme-Dieu. Dominabitur a mariusque ad mare et a flumine usque ad terminos orbis terrarum. En mditant le saint Evangile, ne vous tes-vous jamais surpris regretter, que les crivains sacrs se soient montrs si avares des paroles et des actions de l'Immacule Vierge, que ses hautes destines avaient appele devenir Mre de Dieu, et qui devait porter dans le Ciel, le diadme de toutes les gloires ? Pourquoi ce silence, pourquoi cette rserve des saints Evanglistes? C'est que l'Eglise devait crire, ellemme, sous la dicte de l'Esprit-Saint, l'Evangile des grandeurs de Marie. Elle devait crire cet Evangile dans les monuments de sa liturgie. Elle devait immortaliser les mystres sacrs auxquels la Trs-Sainte Vierge a eu tant de part, en enrichissant le cycle liturgique d'une magnifique couronne de solennits saintes, qui auraient pour but, de populariser, au sein des gnrations, les merveilles de grce dont la Bienheureuse Mre de Jsus-Christ t l'instrument. A mesure que les sicles s'coulent et que la pit des peuples envers la Vierge Immacule grandit ; mesure que le dogme de la maternit divine, plus profondment mdit, rpand sur la terre des clarts

SEIZIME CONFRENCE

95

plus vives,le diadme des solennits virginales s'embellt et se pare de splendeurs nouvelles. Essayons de reproduire par une parole froide et dcolore, le spectacle ravissant que prsente l'admiration des Anges et des hommes le culte solennel et public de la Mre de Dieu. Faisons passer sous les yeux de ceux qui aiment Marie, les nombreuses et douces solennits par lesquelles l'Eglise s'efforce d'lever le culte qu'elle rend k la Bienheureuse Vierge , la hauteur des bndictions qu'elle en reoit. Le dogme de la Maternit divine, dont l'intarissable parfum remplit toutes les ftes clbres en l'honneur de la Trs-Sainte Vierge, est le point central, le foyer illuminateur de cet orbe mystrieux que dcrivent les pompes liturgiques du culte offert par l'Eglise la Mre de Dieu. Le dogme de la Maternit divine est le pivot divin sur lequel Tordre surnaturel repose. Retranchez ce dogme, et vous verrez crouler aussitt le monde de la grce. Vous verrez disparatre l'lment gnrateur des merveilles du monde de la gloire. La chane des ftes liturgiques de la Bienheureuse Vierge commence par le grand privilge de sa conception immacule.

9G

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Parcourons l'office consacr dans la liturgie romaine, la clbration de la solennit de la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge, et nous comprendrons, que si l'Epouse de Jsus-Christ a attendu dix-huit sicles, avant de dfinir dogmatiquement la Conception Immacule de la Bienheureuse Marie ; elle faisait clater, depuis longtemps, son imprissable foi pour un privilge qui est la condition mme de la vocation de la plus humble des Vierges la maternit divine. Seigneur, dirons-nous avec l'Eglise, rpandez sur vos serviteurs, nous vous en conjurons, le don de la grce cleste, afin que ceux pour qui l'enfante ment de la Bienheureuse Vierge a t l'exorde du salut, trouvent dans la solennit votive de sa Con ception, l'accroissement de la paix (1). Mditons les sublimes paroles que la sagesse ternelle metelle-mme, selon l'interprtation de l'Eglise, dans la bouche de la trs-pure Vierge, au moment o son me immacule sortant des mains du Dieu
(l)Famulistuis qusesumus, Domine clestis gratiae munus impertire, ut quibus beatae Virginis partus extitit salutis exordium, conceptionis ejus votiva soemnitas pacis tribuat incrementum. Missal. Rom.

SEIZIME CONFRENCE

97

Crateur, est unie la chair virginale qui doit devenir la chair du Christ et le tabernacle vivant dans lequel sera conu le Fils de Dieu fait Homme. Le Seigneur, s'crie l'anglique Vierge, m'apos sde au commencement de ses voies, avant que rien n'eut encore t fait. J'ai t sacre, ds l'ternit, avant l'existence de l'univers. Les abmes n'taient pas, et dj j'tais conue. Les montagnes n'taient point assises sur leurs pesantes bases : j'tais enfante avant les col Unes. Il n'avait point fait la terre, les fleuves et les gonds qui portent le monde. Quand il prparait les cieux j'tais prsente : c quand il environnait les abmes d'une ceinture . et leur donnait des lois. Quand il affermissait l'Ether dans les hauteurs et quilibrait les fontaines des eaux. Quand il entourait la mer d'une limite et impo sait une loi ses vagues, de peur qu'elles ne franchissent leurs barrires : quand il pesait les * fondements de la terre.
IL 7

98

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

J'tais avec lui arrangeant toutes choses, et je me rjouissais chaque jour, jouant eu tout temps devant lui. Jouant dans l'orbe de l'univers, parce que mes dlices sont d'tre avec les enfants des hom mes. Maintenant donc, mes fils, coutez-moi : heu reux ceux qui gardent mes voies ! Entendez ma discipline, et soyez sages, et ne la rejetez pas. Heureux l'homme qui m'coute et qui veille cha que jour mes portes, et qui se tient attentif aux avenues de ma demeure. Qui me trouvera, trouvera la vie, et puisera le salut dans le Seigneur (1). L'incarnation du Verbe, la Maternit divine de la Vierge immacule, l'ordre surnaturel de la grce et de la gloire, embrassent le plan divin tout entier. Faire un Dieu de l'homme, faire de la plus humble des vierges, la Mre de Dieu, faire des enfants d'une race dchue, les fils et les frres de l'Homme-Dieu ; lever la matire, elle-mme, un ordre surnaturel ;
I) Prov. VfTJ.22.

SEIZIME CONFRENCE

99

l, est l'immense objet du monde et de la nature, du monde de la grce et du monde de la gloire. Or, en offrant nos mditations cette page tincelante du livre des proverbes ; en appropriant cette page d'inimitable posie, la Conception de la Bienheureuse Vierge dont elle clbre la fte, l'Eglise, veut nous apprendre, qu'appele de toute ternit, devenir Mre de Dieu, la trs-pure Vierge a t prdestine, par la mme, a une saintet suprieure
V

celle de tous les Anges et de tous les Saints. Et ds lors,nous comprenons pourquoi cette glorieuse Vierge, parlant par la bouche de Salomon son aeul, nous dit : Le Seigneur m'a possde ds le commencement de ses voies ; j'ai t sacre ds l'Eternit... Les ab mes n'taient pas et dj j'tais conue Quand y> il prparait les cieux, j'tais prsente sa pense... j'tais avec lui, arrangeant toutes choses... car mes dlices sonl d'tre avec les enfants des hommes. Rappelons quelques-unes des formules liturgiques que le missel et le brviaire romain mettent dans le cur et sur les lvres des Pontifes et des Prtres, le jour o l'Eglise clbre la solennit du Mystre de la Conception de la Vierge immacule. Aujourd'hui est la Conception de la Sainte

iOO

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Vierge Marie, dont la vie glorieuse illustre toutes les glises (1). Clbrons la trs-digne Conception de la glo rieuse Vierge Marie, qui a obtenu la dignit de mre, sans perdre la puret virginale (2). Aujourd'hui la Bienheureuse Vierge Marie a t conue de la race de David : par elle le salut du monde se lve pour ceux qui croient. Sa vie glo rieuse a donn la vraie lumire l'univers. Cl brons avec joie la Conception de la Bienheureuse Vierge. Votre Conception, Vierge, Mre de Dieu, a an nonce la joie a l'univers : car de vous est sorti le Soleil de justice, le Christ notre Dieu ; qui dtrui sant la maldiction, a donn la bndiction; et confondant la mort, nous a donn la vie ternelle. Vous tes bnie entre les femmes et le fruit de vos entrailles et bni (3).

(1) Conceptio est hodie Sanctse Mariae Virginia, cujus vita inclyta cunctas illustrt Ecclesias. Off. Liturg. (2) GloriossB Virginis Mari Conceptionem dignissimam r e colamus, quse et genitricis dignitatem obtinuit, et virginalem pudicitiam non amisit. Off. Liturg. (3) Conceptio tua Dei genitrix Virgo, gaudium annuntiavit

SEIZIME CONFRENCE

iOI

Ces suaves mlodies apportes, sans doute, du Ciel, par les Anges, se chantaient depuis plusieurs sicles, dans nos temples, quand le Vicaire de Jsus-Christ a fait resplendir le privilge de la Conception immacule de Marie, de son clat suprme, par une dfinition dogmatique. Le docteur anglique prouve par la fte liturgique de la Nativit de la Trs-Sainte Vierge, qu'elle tait sainte avant sa naissance. L'Eglise, disait ce grand docteur, a canonis, par une fte solennelle, la Nativit de Notre-Dame, donc, la Bienheureuse Vierge tait sainte avant de natre. Ce raisonnement s'applique, avec la mme force, la Conception de la trspure Mre de Dieu. Les liturgies gallicanes introduites anti-canoniquement, dans nos diocses, pendant les dix-septime et dix-huitime sicles, avaient attaqu le culte de l'auguste Marie. Ces liturgies inspires par l'esprit jansniste, avaient supprim ou amoindri la plupart des ftes de la Trs-Sainte Vierge.
universo mundo, ex te enim ortus est sol justitiae, Christus Deus noster, qui solvens maledictionem ddit benedictionem : etconfundens mortem donavit nobis vitam sempiternam. Benedicta tu in mulieribus et benedictus fructas ventris lui. Brev. Rom.

102

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Les missels et les brviaires du gallicanisme avaient ananti, en France, l'office des octaves de la Conception et de la Nativit del BienheureuseMredeDieu. Quel esprit soufflait hlas! sur nous, en ces jours malheureux?Nos provinces ecclsiastiques espraientelles, par de pareilles mutilations, appeler sur la France, les bndictions de notre auguste Patronne? Bnissons le Seigneur, dont la bont infinie daigne nous faire assister la rsurrection des gloires liturgiques de la Reine du Ciel, Bnissons Dieu, de nous rendre tmoins d'une grande re de rparation. Les solennits consacres par la liturgie Romaine, Texpansive dilatation du culte de la Trs-Sainte Vierge, se relvent partout en France. Tous nos diocses rentrent dans l'unit de la liturgie. Paris, Lyon, Orlans, Grenoble, Beley et quelques autres glises, en trspetit nombre, ne tarderont pas s'engrener dans les rouages sacrs de l'unit liturgique. Le martyrologe romain annonce, le 10 dcembre, l'univers catholique, qu'on clbre dans les Eglises des Etats du Saint-Sige, la fte de la commmoraison de la Translation miraculeuse de la sainte maison de Nazareth. Le fait de cette translation a subi l'preuve de l'examen le plus consciencieux, le plus authentique et le plus digne de foi.

SEIZIME CONFRENCE

103

Les Souverains Pontifes ont canonis cette Translation, par une fte liturgique inscrite au martyrologe romain. Qu'y a-t-il de plus certain ds lors, que ce fait historique , quelque prodigieux qu'il soit ? La maison de sainte Anne et de saint Joachim, Nazareth ; cette immortelle demeure o la Mre de Dieu reut le jour; o le Verbe divin fut conu, et qu'il daigna habiter, pendant prs de trente annes; ce sanctuaire unique, sur la terre, devait chapper aux ravages des sicles. Depuis six cents ans, le sanctuaire de Notre-Dame de Lorette, pos, sans ses fondements, sur l'emplacement qu'il occupe, rsiste l'action du temps, et aux tremblements de terre si frquents sur les bords de l'Adriatique. Depuis six cents ans, la sainte maison de Nazareth est devenue l'objet d'un culte incessant dans l'Eglise. Des millions de fidles sont venus contempler ces murailles, l'ombre desquelles, se sont accomplis les plus grands mystres de notre foi. De puis six cents ans, une foule de Saints, honors d'un culte public dans l'Eglise, sont venus prier, pleurer, soupirer, s'enivrer de joie, de confiance et d'amour, . dans ce sanctuaire si cher a Dieu, aux Anges et a l'Eglise romaine.

toi

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU.

L'introt de la messe de cette merveilleuse Translation, s'ouvre par ces paroles de la Gense: Ce lieu est terrible. La est la maison de Dieu et la porte du Ciel. On l'appellera la demeure de Dieu. Que vos tabernacles sont aimables, Seigneur Dieu des vertus ! Rcitons en ce jour, avec une pit fervente, l'oraison liturgique, qui exprime avec une si douce loquence, le but de cette solennit, la pense de l'Eglise, le fruit que les fidles doivent retirer de la fte cornmmoralivede la Translation de la sainte maison de Nazareth, dans les Etats de l'Eglise : 0 Dieu qui, dans votre misricorde, avez consacr la maison de la Bienheureuse Vierge Marie, par le mystre du Verbe incarn, et qui l'avez place mi raculeusement dans le sein de votre Eglise, accor dez-nous, qu'tant spars des tabernacles des pcheurs, nous devenions les dignes habitants de votre sainte maison (1). L'Evangile chant pendant le Saint-Sacrifice, le jour
(1) Deus, qui Beat* Marige Virginis domum, per incarnat* Verbi mysteria misericorditer consecrasti, eam que in sinu Ecclesias tuse mrabiliter collocasti, concde ut segregati a tabernaculis peccatorum, digni efficiamur habitatores doms sanctse tuae. Missal Rom.

SEIZIME CONFRENCE

105

de la fte de la Translation miraculeuse de la maison del trs-pure Mre de Dieu, ne pouvait tre que celui de l'annonciation de Y Ange.il commence par ces splendides paroles: L'Ange Gabriel fut envoy de Dieu dans la ville de Galile appele Nazareth : une Vierge marie un homme del maison de David, nomm Joseph: et Marie tait le nom de la Vierge. Le mme Evangile s'achve par ces mots qui dpassent en sublimit toute parole sortie d'une bouche humaine: Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole (1). Pendant l'offertoire le prtre dit ces paroles : J'en trerai dans votre maison : j'adorerai votre saint temple, et je confesserai votre nom. Le prtre fait cette prire, pendant la secrette : Recevez, Seigneur, nous vous en supplions, les dons offerts dans cette maison sacre, et faites que par les mrites de la Bienheureuse Vierge Marie, ils no :s aident faire notre salut. Le Saint-Sacrifice s'achve par cette prire : Nous vous demandons, Seigneur, que ces sacrs mystres que vous nous avez donns pour tre notre force r(1)Luc. 1,26, 38.

106

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

paralrice, nous soient, par l'intercession de la Bienheureuse Vierge Marie, u a remde pour le prsent et pour l'avenir. Le brviaire romain emprunte saint Bernard, la belle et touchante homlie de l'Evangile de la fte de la Translation du glorieux sanctuaire de Notre-Dame de Lorette. Quelle est cette Vierge qu'un Ange vienne la saluer? si humble, qu'elle a pris un charpentier pour poux. Magnifique mlange de la virginit et de l'humilit ! Certes, elle plait infiniment a Dieu, cette me dans laquelle l'humilit fait resplendir la virginit, et dont la virginit sert de parure l'humilit ! Mais de quels respects n'est pas digne celle dont la fcondit fait clater l'humilit, et dont l'enfantement consacre la virginit. Vous entendez une Vierge. Vous entendez l'humilit mme. La virginit est une vertu digne de louange ; mais l'humilit est plus ncessaire ; car l'une est de conseil, et l'autre de prcepte. L'ange, dit l'Evangile, fut envoy une Vierge; Vierge de corps, Vierge d'esprit: Vierge enfin, telle que la dcrit l'aptre, c'est-a-dire Vierge sainte d'esprit et de corps ; qui n'a pas t trouve nouvellement et par hasard ; mais lue de toute ternit, prdes-

SEIZIME CONFRENCE

407

tine par le Trs-Haut et choisie pour lui : garde par les Anges, figure par les patriarches, promise par les prophtes. Et pour prendre un oracle entre mille: quelle autre, si ce n'est Marie, a t prdite par le Seigneur quand il disait au serpent: Je mettrai des haines entre la femme et toi? Et si vous pouviez douter qu'il ait voulu parler de Marie, entendez ce qui suit : Elle-mme t'crasera la tte. A qui a t irserv ce triomphe si ce n'est Marie? Et tant entr o elle tait, l'Ange lui dit : Je vous salue, pleine de grce, le Seigneur est avec vous. O tait donc cette Vierge quand l'Ange entra chez elle? Je pense qu'il la trouva dans le secret de sa chaste demeure, priant le Pre cleste, dans le silence d'une mditation sublime. Les Anges ont coutume de se tenir prs de ceux qui prient. Ils se rjouissent sur ceux qu'ils voient lever leurs mains pures vers le Seigneur. Ils sont heureux d'offrir Dieu, en odeur de suavit, l'holocauste d'une sainte dvotion. L'Ange tant entr dans la demeure de Marie, la salua avec un profond respect ; nous pouvons infrer del, combien les prires de cette Bienheureuse Vierge taient agrables au Seigneur (1).
(1) Bern. Supr. Miss.

108

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Rptons avec amour, ces douces prires de la liturgie sacre, qui s'appliquent si pleinement au sanctuaire de Notre-Dame de Lorette : Seigneur, la saintet est l'ornement de votre maison, dans la longueur des sicles. Ma maison sera appele la maison de la prire. En elle quiconque demande, reoit; quiconque cherche, trouve ; qui frappe, se fait ouvrir Seigneur, mon Dieu, vous avez glorifi ma mai son au sein de l'univers Je glorifierai la maison de ma Majest et le lieu que mes pieds ont foul. Nous entrerons dans son tabernacle, nousl'ado rerons dans le lieu o ses pieds se sont arrts. Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes. Il habitera avec eux. Ils seront son peuple et il sera leur Dieu. Ecoutons le Saint-Sige racontant lui-mme l'histoire de cette merveilleuse Translation; et lui donnant un caractre de vracit indubitable. La maison dans laquelle naquit la Trs-Sainte Vierge, et qui fut consacre par des mystres diy> vins, fut arrache aux dvastations des infidles, par le ministre des Anges qui la transportrent,

SEIZIME CONFRENCE

109

d'abord en Dalmatie, puis, dans le territoire de Lorette de la province des Marches, sous le ponti ficat de saint Clestin, cinquime du nom. Que cette maison soit celle dans laquelle le Verbe a t fait chair et a habit parmi nous, c'est l un fait qu'tablissent la fois, les brefs des Souverains Pontifes, la pit de tout l'univers, les prodiges continuels qui s'y oprent et les bndictions c lestes dont elle est la source. C'est pourquoi, afin d'exciter de plus en plus la pit des fidles envers le Culte de la trs-douce Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, le pape Innocent XII voulut, que le jour anniversaire de la Translation miraculeuse de cette sainte maison, qui tait dj en grande vn ration dans la province des Marches, fut clbr par un office et par une messe appropris ce mi raculeux vnement (1). C'est l'ombre du sanctuaire de Notre-Dame de Lorette que reposent les ossements glorieux des martyrs de Castelfidardo, dfenseurs invincibles des droits du Pontife-Roi. Ces hros chrtiens, furent massacrs par une horde de barbares, dix fois suprieurs en
(1) Breviar. Rom. in Fest. Translata Doms.

110

CULTE DE LA. B. V, MRE DE DIEU

nombre, cette poigne de hros. Cette nouvelle lgion Thbaine, commande par un nouveau Maurice, cueillit, sous l'il de Notre-Dame de Lorette, les palmes d'un triomphe immortel. Ceux qui les immolrent, et ceux qui avaient envoy, encourag et soudoy les bourreaux, n'ont recueilli que les maldictions du Ciel; que les dchirements de la conscience deJuda,que la honte ternelle d'un crime qui a pouvant la terre. Dans les Etats de l'Eglise, et dans un grand nombre de diocses, la fte de l'expectation de l'enfantement de la Bienheureuse Vierge Marie se clbre le 48 du mois de dcembre (1). Quels transports de joie, quels lans d'amour, quels dsirs enflamms s'chappent du cur et des lvres de l'Epouse de Jsus-Christ, quand elle clbre la mmoire des jours qui prcdrent de si prs, l'enfantement divin de la Mre du Verbe incarn dans l'table de Bethlem l Vintroit de la messe de cette fte est emprunt aux prophtes David et Isae : Cieux, versez d'en haut, votre rose : que les
(I) Fest. Expectat. parts B. Marias Virg. Brev. Rom.

SEIZIME CONFRENCE

1*1

nues pleurent le juste, que la terre ouvre son sein et qu'elle fasse germer le Sauveur (i). Les deux racontent la gloire de Dieu et le firma ment publie les uvres de ses mains (2). Redisons la touchante prire de cette solennit liturgique : 0 Dieu qui, ainsi qu'un Ange l'avait annonc, avez voulu que votre Verbe prit notre chair, du sein de la Bienheureuse Vierge Marie, accordez nos supplications, que la croyant vritablement Mre de Dieu, nous trouvions dans sa puissante inter cession auprs de vous, le secours dont nous avons besoin (3). Chantons avec l'glise ces antiennes mlodieuses, expression sublime des dsirs enflamms avec lesquels, elle attend le jour o le sein virginal de Marie donnera la terre le Dsir des collines ternelles, le Messie promis l'univers.
(1) Rorate cli desuper et nubes pluant justum : aperiatur terra et germinet Salvatorem. Isai. IV, #. (2) Cli enarrant gloriam Dei, et opraraanumejus annuntiatfirmamentum. Psal XVIII. (3) Deusqui de Beatse Marise Virginis utero, Verbumtuura Angelo nuntiante, carnem suscipere voluisti, prsesta supplicibus tuis, ut qui ver eam Dei Genitricem credimus, ejus apud teintercessionibusadjuvemur. Missal. Rom.

112

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Enlevez vos portes, princes; portes ternelles ouvrez-vous, et le roi de gloire entrera (1). Qui s'lvera sur la montagne du Seigneur? Qui pourra habiter dans le lieu de sa demeure? Celui qui a les mains innocentes et le cur pur. Voil que la Vierge concevra et enfantera son Fils le Christ Jsus (2). Ajoutons avec l'Eglise : Affermissez dans nos mes, nous vous en supplions Seigneur, les sacrements de la vraie foi, afin que nous, qui croyons fermement que la Bienheureuse Vierge a conu celui qui est vrai Dieu et vrai homme, nous mritions de par venir, par la puissance de sa rsurrection sainte, aux joies de la bienheureuse ternit l Voici notre Seigneur qui va venir dans sa force. Il clairera les yeux de ses serviteurs, Voici le nom du Seigneur qui vient des rgions lointaines. Sa splendeur va remplir toute la terre. C'est de Sion que vient son incomparable beaut : Notre Seigneur va venir rellement.
(1) Attollite portas, principes, vestras : et elevamini portae aeternales, et introibit rex glori. Ps. XXHJ, 7, 9. (2) Quis ascendet in montem Domini ? Aut quis stabit in loco sancto ejus ? lnnocens manibus et mundo corde. Ps. XXII, 3.

SEIZIME CONFRENCE

\\3

Le sceptre ne sera point t de Juda, ni un chef de sa ligne, jusqu' ce que vienne celui qui doit tre envoy. Et lui, sera l'attente des nations. Ses yeux sont plus beaux que le vin, et ses dents plus blanches que le lait. Le Soigneur va descendre comme la pluie sur une toison. La justice et une paix intarissable vont natre avec lui. Tous les rois l'adoreront, toutes les nations vont le servir. De Sion va sortir la loi. Le Verbe du Seigneur sortira de Jrusalem. Voici notre Dieu, nous l'avons attendu, il nous , sauvera. Le Seigneur va venir, allez sa rencontre et > dites : Voil le grand principe; et son rgne n'aura > ) point de fin. Il est le Dieu fort, le dominateur, le % prince de la paix. Une tise va sortir de la racine de Jess : une fleur montera de sa racine. Envoyez, Seigneur, l'agneau dominateur de la terre.
Ecce Virgo coacipict et pariet Filium,Christum Jesum. MUat. Rom. Ii 8

M4

CULTE DE [A B. V. MRE DE DIEU

L'homlie de la fte de l'expectation de l'enfantement divin, est emprunte saint Ildefonse. Pour vous, Bienheureuse Vierge, dit ce grand docteur, vous tes l'lue de Dieu, celle que Dieu a prise pour pouse ; vous tes l'appele de Dieu, la plus rapproche de Dieu, la plus unie Dieu, la plus chre Dieu. Visite par un Ange, salue par un Ange, bnie par un Ange, batifie par un y Ange, sa parole vous trouble ; votre grandeur vous tonne ; son salut vous jette dans la stupfaction, et vos rponses jettent dans l'admiration le cleste envoy. Il vous apprend que vous avez trouv grce de vant Dieu. Il vous commande de ne rien craindre. > Ses discours affermissent votre confiance, vous donnent le secret des plus grands prodiges, et ils lvent votre me jusqu'aux inaccessibles hauteurs de votre gloire. L'Ange vous annonce que vous se rez mre ; et aprs avoir conu vous gardez votre intgrit et la plnitude de votre puret! votre per ptuelle virginit est l'objet de notre foi, et l'Ange vous annonce que le Fils de Dieu, ce fruit de toute saintet natra de vous, et il clbre devant vous, la merveilleuse puissance prpare a votre

SEIZIME CONFRENCE

415

Fils. Vous demandez comment s'accompliront ces choses : vous dsirez en connatre la source, vous en scrutez la raison, vous en demandez Tordre et le mode. Entendez l'oracle inou, considrez le prodige nouveau, pntrez dans les profondeurs du mystre, soyez attentive l'uvre que nul ne con nat encore. Le Saint-Esprit surviendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre. Toute la Trinit, continue l'admirable docteur, travaillerainvisiblement en vous cette conception. La seule personne du Fils de Dieu qui doit natre de votre sein, prendra de vous la chair de l'homme. > C'est pourquoi le fruit de saintet qui sera conu de vous, qui natra de vous, qui sortira de vous, qui germera et qui sera enfant de vous, sera appel le Fils de Dieu. Celui-lk sera grand, il sera le Dieu des vertus, le Roi de tous les sicles, le Crateur de toutes choses. Vous tes bnie entre les femmes, intacte entre toutes celles qui enfantent ; matresse entre toutes les servantes, Reine entre toutes les surs. C'est pourquoi toutes les gnrations vous appelleront bienheureuse, toutes les vertus clestes vous savent bienheureuse, tous les prophtes vous

i 16

CULTE DE LA. B. V. MRE DE DIEU

prdisent bienheureuse, toutes les nations vous clbrent bienheureuse. Le Seigneur donnera sa bndiction, et notre terre donnera son fruit (4). Celui qui est Dieu et homme, viendra de la mai son de David, s'asseoir sur le trne. Annoncez aux peuples et dites ; Voici Dieu No tre Sauveur qui vient. Il sortira de sa sainte de meure ; il viendra pour sauver son peuple. 0 Vierge des vierges ! Comment s'accomplira ce prodige?On n'a vu personne avant vous, on ne verra personne aprs vous, qui vous ressemble (2). Filles de Jrusalem, pourquoi m'admirez-vous? Le mystre dont vous tes tmoins est une chose toute divine. La sainte solennit de Nol et son Octave, remplissent, chaque anne, l'univers catholique de l'enivrant souvenir de la naissance d'un Dieu dans l'table de Bthlhem , el de l'enfantement merveilleux de la
(1) Dominas dabit benignitatem, et terra nostra dabit fructum suum. Psalm. LXXXIV, 15. (2) 0 Virgo Virginum quomodo fiet istud? Quia nec primam similem visa es, nec habere sequentem. Filiae Jrusalem quid me admiramini ? Divinunrest mysteriuni hoc quod cernitis. Brevar. Rom.

SEIZIEME CONFRENCE

117

Vierge immacule devenue sa Mre. Les prires sacres de la liturgie et les pompes de cette fte ne sparent point l'Enfant-Dieu de sa virginale Mre; ne les sparons jamais dans les cantiques de notre joie, dans les transports de notre admiration et de notre reconnaissance. L'introt de la messe de la nuit de Nol, est emprunt au deuxime psaume de Da-vid Le Seigneur m'a dit : Vous tes mon Fils, je vous ai engendr aujourd'hui. Pourquoi les nations ont-elle frmi, et les peuples ont-ils mdit de vains complots? Gloire au Pre, au Fils et au Saint-Esprit... 0 Dieu, ajoute l'Eglise, qui avez clair cette nuit sacre des splendeurs de la vraie lumire, faites, nous vous en prions, qu'ayant le bonheur de connatre sur la terre les mystres de cette lu mire, nous jouissions dans le Ciel, des joies dont . elle est la source (1). Ecoutons saint Luc, faisant l'histoire de l'enfantement divin.
(1) DeuP, qui hanc sacratissimam noctem veri luminis fecisti llustratione clarescere ; da, qiuesumus, ut cujuslucis mysteria in terra cognovimus, ejii quorjue gaudiu in clo perfruamur. Missal. Rom.

118

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

En ce temps-l, un dit de Csar-Auguste ordonna qu'on fit le dnombrement des habitants de toute la terre. Ce premier dnombrement fut fait par Cyrinus, gouverneur de Syrie, et tous allaient se faire ins crire, chacun dans sa ville. Joseph aussi parti de Nazareth, ville de Galile, et monta en Jude, dans la ville de David, appele Bethlhem, parce qu'il tait de la maison et de la famille de David. Pour se faire inscrire avec Marie son pouse qui tait grosse. Or, il arriva qu'tant l , le temps o elle devait accoucher s'accomplit, et elle enfanta son fils pre mier n, et l'enveloppa de langes, et le coucha dans une crche parce qu'il n'y avait point de place pour eux dans l'htellerie. En ce mme lieu taient des pasteurs qui gar datent leurs troupeaux, se partageant les veilles de la nuit. Et voil qu'un Ange du Seigneur apparut prs d'eux, et une vive clart les environna, et ils furent remplis d'une grande crainte. Mais l'Ange leur dit : ne craignez point, car je

SEIZIME CONFRENCE

\ 19

vous annonce ce qui sera une grande joie pour tout le peuple. Il vous est n, aujourd'hui, dans la ville de Da vid, un Sauveur qui est le Christ le Seigneur. Et vous le reconnatrez a ce signe : Vous trouve rez un enfant envelopp de langes et couch dans une crche. Au mme instant se joignit l'Ange une troupe de la milice cleste louant Dieu et disant : Gloire Dieu dans les hauteurs : la paix sur la terre aux hommes de bonne volont. Cet Evangile chant minuit, la nuit de Nol, sur tous les points de l'univers, et chant depuis dix-neuf sicles, est de tous les vangiles de la liturgie sacre, celui qui remue plus profondment l'me des enfants de l'Eglise. Un Dieu qui nat dans une table, une Vierge dont l'enfantement divin n'altre en rien la virginit, l'Ange qui annonce aux bergers les merveilles attendues depuis quarante sicles, la troupe de la milice cleste qui chante la gloire du Trs Haut et la paix donne la terre, toutes ces merveilles, exprimes dans un langage dont la simplicit le dispute la magnificence, voil ce que saint Luc raconte en quelques lignes.

no

CULTE DE L B, V. MRE DE DIEU

L'introt del messe de l'aurore est d'une blouissante majest. Il faut verser des larmes de sang sur le renversement intellectuel qui s'est opr dans le monde, depuis que l'enseignement classique des fables paennes a dgot les mes des ineffables beauts de la liturgie et de la langue de l'Eglise. La lumire brillera aujourd'hui sur nous, parce que le Seigneur vient de natre pour nous. Et il sera appel admirable, Dieu, Prince de la paix, Pre du sicle futur, et son rgne n'aura point de fin. Le Seigneur a rgn, il sera revtu de sa beaut comme d'un manteau. Le Seigneur a pris le vte ment et la ceinture de sa force. Gloire au Pre, au Fils et au Saint-Esprit... Dieu Tout-Puissant, ajoute l'Eglise, faites, qu'inonds de la lumire nouvelle de votre Verbe incarn, nous fassions resplendir nos uvres de ialumire, qui, par la foi, claire nos mes (1). Allons, avec les bergers, adorer l'Enfant-Dieu de Bethlhem. Recueillons avec amour le merveilleux rcit de cette scne attendrissante.
(\) Da nobis, qusumus, omnipotens Deus, ut qui nova incarnt! Verbi tui luce perfimdimur ; hoc in nostro respiendeat opre, quod per ftdem fulget in mente. Missal. lion:.

SEIZIME CONFRENCE

121

Et lorsque les Anges, remontant au Ciel, les eu rent quitts, les pasteurs se disaient l'un l'autre : Passons jusqu' Bethlhem, etvoyons ce qui est ar riv et que le Seigneur nous a fait connatre. Et ils vinrent en hte, et ils trouvrent Marie et Joseph, et l'enfant couch dans une crche. Et l'ayant vu, il reconnurent ce qui leur avait t dit de cet enfant, et tous ceux qui l'entendirent, admirrent ce que leur avaient dit les pasteurs. Or, Marie conservait toutes ces choses, les repassant dans son cur. Et les pasteurs s'en retournrent, glorifiant et louant Dieu de tout ce qu'ils avaient entendu et vu, selon qu'il leur avait t dit. L'introt de la messe du jour est celui-ci ; Un enfant nous est n, un fils nous a t donn. Il portera son sceptre sur son paule, et il sera ap pel l'Ange du grand conseil : Chantez au Sei gneur un cantique nouveau, parce qu'il a fait des merveilles. Gloire au Pre, au Fils et au Saint Esprit. Mditons l'admirable oraison de la messe du jour. Accordez-nous, Dieu tout-puissant, que votre

\t

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Fils unique, par la naissance nouvelle qu'il prend v dans la chair, nous dlivre de l'antique servitude qui nous tient sous le joug du pch (1). Prtons l'oreille de notre me aux accens sublimes et saintement passionns de l'Epouse de Jsus-Christ, exprimant, dans l'Office du brviaire romain, le mystre glorieux des anantissements du Verbe incarn, et le mystre non moins glorieux de la maternit de la Vierge Immacule,qui vient d'enfanter son Crateur, son Seigneur et son Dieu. Jamais la langue de l'Eglise n'a t plus douce, plus suave, plus harmonieuse que dans l'Office de la nuit de Nol. Aujourd'hui le Roi des Cieux a daign natre d'une Vierge, afin de rappeler dans les royaumes clestes, l'homme perdu. L'arme des Anges est dans la joie, parce que le salut ternel s'est montr la race humaine. Gloire Dieu dans les hauteurs, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont (2).
(1) Concde, qusesumus, omnipotens Deus, ut nos ungeniti tui, nova per carnem nativitas liberet, quos sub peccati jugo vetusta servitus tenet. Msal. Rom. (2) Hodie nobis Clorum rex de Virgine nasci dignatus est, uthominem perditum ad clestia rgna revocaret. Gaudet

SEIZIEME CONFRENCE

123

Aujourd'hui la vraie paix descend du Ciel pour nous ; aujourd'hui les Cieux distillent le miel sur le monde entier ; aujourd'hui luit pour nous le jour de la rdemption nouvelle, de l'antique Rparation de l'ternelle flicit (1). 0 pasteurs, dites-nous quel est celui que vous avez vu ; apprenez-nous quel est celui qui vient d'ap paratre au monde ? Nous avons vu le nouveau n ; nous avons vu le chur des Anges louant le Seigneur. Gloire au Pre, au Fils et au Saint Esprit. (2). 0 mystre prodigieux l 0 Sacrement admirable ! les animaux ont vu le Seigneur a sa naissance. Ils l'ont vu couch dans la crche. 0 Bienheureuse Vierge , dont les entrailles

exercitus Angelorum, quia saius aeterna humano generi apparit. Gloria in excelsis Deo, et in terra pax hominibus bonse voluntatis. Breviar. Rom. (\) Hodie nobis de Clo pax vera descendit; hodie per totum mundum melliflui facti sunt Cli. Hodie illuxit nobisdies redemptionis novae, reparationis antiquae, felicitatis seternse. Brev. Bom, ($)Quem vidistis pastores dicite, annuntiate nobis, in terris quis apparuit ? Natum vidimus, et choros Angelorum collaudantes Dominum. Ib.

\U

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

ont mrit de porter le Christ notre Seigneur (1). Les susceptibilits du gallicanisme ne lui avaient pas permis de conserver, dans les brviaires de fabrique nouvelle, ces incomparables beauts de la langue liturgique de l'Eglise romaine. Ces mlodieux accents, ces paroles inspires, ces splendides formules disparurent des brviaires gallicans. Le rationalisme littraire etcicronien ne permettait pas au gallicanisme de comprendre tout ce qu'il y a de profondeur, de richesses divines dans cette exclamation sublime de l'Epouse de Jsus-Christ. 0 mys tre prodigieux ! 0 Sacrement admirable ! Les ani>> maux ont vu le Seigneur sa naissance. Ils l'ont vu couch dans leur crche. 0 magnum mys-

terium et admirabile Sacramentum l Ut animalia vidrent Dominum natum, jacentem in prsepio.


Dieu s'est fait chair. Celui qui, de toute ternit, est dans la forme de Dieu, qui cum in forma Dei esset (Philipp.) Prenant la forme de l'esclave, s'est
(1) O magnum mysterium, et admirabile sacramentum! ut animalia vidrent Dominum natum, jacentem in prsssepio : Beata Virgo cujus viseera meruerunt portare Dominum Christura. b.

SEIZIME CONFRENCE

U5

ananti lui-mme. Formam servi accipiens, exininavit semetipsum. Ib.


Dieu s'est rapproch de l'homme, par Vanantissement de son incarnation, et il s'en est rapproch de telle sorte, que non seulement l'homme a pu voir son Dieu venant habiter sa demeure, mais que les animaux eux-mmes, ont pu le voir, sa naissance dans une table ; qu'ils ont pu le voir couch dans leur crche. Le sublime Isaie semble aller encore plus loin : Reposant son regard prophtique sur l'Enfant-Dieu, couch dans la crche des animaux domestiques, il s'crie : Le buf connat son possesseur, et l'ne, la crche de son matre (1). Et il ajoute: Mais Isral c ne m'a pas connu, et mon peuple n'a pas compris. Les peintres catholiques des plus beaux sicles de l'Eglise, avaient l'intelligence de ce mystre, devenu une sorte de scandale pour l'orgueil raisonneur de la renaissance. Ils peignaient le buf et l'ne de l'table de Bthlhem, agenouills au pied de la crche, dans
(1) Cognovit bos possessorem suum, et asinus prsesepe Domini sui. Isral autem me non cognovit, et populus meus non intellexit. Isaie. /, 4.

CULTE DE LAB. V. MRE DIEU

laquelle l'Enfant-Dieu tait couch ; ils les reprsentaient, rchauffant de leur souffle, le Crateur des mondes. Mais Isral ne m'a connu et mon peuple n'a pas compris. Isral autem me non cognovit, et populus meus non intellexit. Ecoutons encore l'Eglise : La Bienheureuse Marie Mre de Dieu, dont les entrailles demeurent intactes, a enfant aujour d'hui le Sauveur du monde. Elle est bienheureuse parce qu'elle a cru, et parce que toutes les choses qui lui ont t dites par le Seigneur, se sont ac complies (1). 0 Virginit sainte et immacule, par quelles louanges vous clbrerai-je? Je l'ignore. Car, celui queles Cieux ne peuvent contenir, vous l'avez port dans votre sein. Vous tes bnie entre les femmes, et bni est le fruit de votre ventre (2).

(4) BeataDei genitrix Maria cujus viscera intacta permanent, hodie genuit salvatorem sseculi. Beata qua3 credidit, quoniam perfecta sunt omnia,quae dicta sunt ei a Domino. Breviar.Rom. (2) Sancta et immaculata Virginitas, quibus te laudibus efferam?nescio; quia quem Cli capere non poterant, tuo gremio contulisti. Benedicta tu in mulieribus, et benedictus fructus ventris tui. Breyiar. Rom,

SEIZIME CONFRENCE

\%1

Le premier jour de janvier est la fte de la Circoncision de notre Seigneur Jsus-Christ, et l'Octave de sa Nativit. Remarquons, mes trs-chers frres, que l'Eglise est si profondment mue, si saintement ravie du spectacle des gloires de l'auguste Mre de Dieu, pendant les solennits de Nol, qu'en clbrant le touchant mystre de la Circoncision de Notre-Seigneur JsusChrist, cette Epouse du Verbe fait chair, semble ne pouvoir dtourner ses regards de l'heureuse Vierge qui vient d'enfanter notre Dieu. Pntrons, avec le regard de notre amour, dans l'oraison liturgique de la fte de la Circoncision. 0 Dieu qui, par la virginit fconde de la Bien heureuse Marie, avez accord au genre humain les dons du salut ternel, faites, nous vous en sup plions,que nous ayons pour avocate auprs de vous, celle par qui nous avons mrit de recevoir l'auteur de la vie. (1), En achevant le Saint-Sacrifice, le prtre adresse Dieu cette prire :
(1) Deus, qui salutis terase Beat Marias Virginitate fecunda humano generi prsemia prsestitisti; tribue, qusesumus, utipsam pronobis intercedere sentiamus,per quammeruimus auctorem vitae suscipere. Miss. Rom.

128

CULTE DE IA B. V. MRE DE DIEU

Que cette communion, Seigneur, nous purifie de tout crime, et qu' l'aide de l'intercession de la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, elle nous rende participants du remde cleste (1) . Recueillons quelques-unes des perles divines, caches dans l'office liturgique de la fte de la Circoncision, et comprenons, combien la langue des potes du paganisme est terne, pauvre et vaine, prs de la langue dicte par le Saint-Esprit, l'Epouse de Jsus-Christ. Vous tous qui aimez le Seigneur, s'crie par la bouche de l'Eglise, la bienheureuse Mre de Dieu, vous tous qui aimez le Seigneur, flicitez-moi, parce que n'tant qu'une jeune fille, j'ai plu au Trs Haut; et de mes entrailles j'ai engendr l'Homme Dieu (2). Toutes les gnrations m'appelleront Bienheureuse, parce que Dieu a regard son hum ble servante.
(1) Hsec nos communie, Domine, purget a crimine. et intercedente beata Virgine Dei gnitrice Maria, clestis remediifaciat esse participes. Miss. Rom. (2) Congratulamini mihi omnes qui diligitis Dominum; quia cum essem parvula, placui altissimo, et de meis visceribus genuiDeum ethominem. Beatam me dicent omnes generationes, quia ancillam humilem respexit Deus. Breviar. Rom.

SEIZIME CONFRENCE

429

Le cur de la Vierge a t affermi, afin qu'elle conut les divins mystres que l'Ange lui annon ait. Alors elle reut dans ses chastes entrailles le plus beau des enfants des hommes ; et bnie d'une bndiction ternelle, elle enfanta l'Homme Dieu... La maison de son chaste sein devient aussitt le temple de Dieu (1). Vous tes digne de toute louange , 6 Bien heureuse Vierge, parce que sans l'ombre d'une souillure, vous tes devenue Mre du Sauveur : ce Sauveur tait couch dans une crche, et il brillait dans le Ciel (2). Seigneur, j'ai entendu votre voix et j'ai trembl. J'ai considr vos uvres et j'ai t dans la stu pfaction. Un Dieu tait couch dans une crche au milieu de deux animaux... (3)
[\) Confirmatum est cor Virginis, in quo divina mysteria angelo nuntiante concepit. Tune speciosum forma prsefiliishominum castis suscepit visceribus , et benedicta in seternum Deum nobis protulit et hominem... Domuspudici pectoris lemplum repente ft Dei. Brev. Rom. (2) Benedicta et venerabilis es Virgo Maria, quae aine tactu pudoris inventa es Mater Salvatoris. Jacebat in praesepio, et ftilgebat in Clo. 3) Domine, audivi auditum tuum et timui : consideravi opra tua et expavi: in medio duorum animalium jacebat... Brev. Rom. IL 9

130

CULTE DE LA B. V MRE DE DIEU

Une Mre Vierge que nul homme n'a connue, a enfant sans douleur le Sauveur du monde. Une Vierge nourrissait seule, de son sein miraculeuse ment rempli, le roi mme des Anges (1). 0 commerce admirable! s'crie l'Eglise,le Crateur du genre humain prenant un corps anim, a dai gn natre d'une Vierge ; et naissant homme sans concours de l'homme, il nous a fait don de sa divi nit (2). Quand vous tes n d'une Vierge par un pro dige ineffable, alors les critures se sont accom plies ; vous tes descendu comme la pluie sur une toison , pour sauver le genre humain. Nous vous louons, notre Dieu (3). Dans le buisson incombustible que Mose avait
(1) Nesciens Mater Virgo virum, peperit sine dolore Salvatorem saculorum ; ipsum regem Angelorum, sola Virgo lactabat ubere de Clo pleno. Brev. Rom. (2) 0 admirabile commercium ! Creator generis human^animalium corpus sumens, de Virgine nasci dignatus est, et procdera homo sine semine, largitus est nobis suam Deitatem. Breviar. Rom. (3) Quando natus es ineffabiliter ex Virgine, tune implet sunt scripturse; sicut pluvia in vellus descendisti, ut salvumfacere genus humanum ; telaudamus Deus noster. Breviar, Rom.

SEIZIME CONFRENCE

131

vu, nous avons aperu votre incorruptible et glo rieuse virginit : Mre de Dieu, intercdez pour tious (4). La racine de Jess a germ, une toile s'est leve sur Jacob, une Vierge a enfant le Sau veur (2). La fte de l'Epiphanie et tout l'office de son octave sont pleins de magnificences liturgiques. Cette grande solennit est insparable du souvenir et de la gloire de cette Bienheureuse Mre qui offre l'Enfant-Dieu, aux adorations des Rois Mages. Les Rois de harsis, et les les offriront leurs dons. Les Rois d'Arabie et de Saba viendront chargs de prsents (3). Les Mages voyant l'Etoile, se dirent l'un l'autre : Voil le signe du grand Roi : allons le chercher, et offrons-lui nos dons : de l'or, de l'encens et de la myrrhe.
(1) Rubum quem viderai Moyses incombustum, eonservatatu agnoviraus tuam laudabilem Virginitatem : Dei genitrix intercde pro nobis. Breviar. Rom. (2) Germinavit radix Jesse, orta est Stella ex Jacob, Virgo Pperit Savatorem. Breviar. Rom. (3) Reges T&arsiset insulas mimera offerent, Reges Arabum et Saba doua adducent. Psam. LXXI, 40.

132

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

0 Dieu, dirons-nous avec l'Eglise, qui avez rvl en ce jour votre Fils unique aux gentils conduits par une toile; accordez-nous, dans votre misricorde, que vous connaissant dj par la foi, nous puissions parvenir jusqu' la contemplation de votre gloire dans les hauteurs des cieux (1). En voyant l'Etoile, les Mages se rjouirent d'une grande joie. Et entrant dans la maison ils trouv l'Enfant avec Marie sa Mre, et se prosternant ils l'adorrent ; et ouvrant leurs trsors ils lui offrirent des dons ; de For, de l'encens et de la myrrhe. Recueillons les enseignements de saint Augustin, sur le grand mystre de l'Epiphanie. Les Mages viennent de l'Orient, adorer celui que la Vierge vient d'enfanter. Nous clbrons aujour d'hui cette fte; nous devons un discours cette solennit ! Ce jour a lui premirement pour les Mages ; il reparait pour nous quand nous en cl brons l'anniversaire. Ils taient les princes des i gentils, nous sommes le peuple de la gentilit l La
(1) Deus, qui hodierna die unigenitum tuum gentibus, Stella duce, revelasti: concde propitius; ut qui jam te ex fide cognovimus, usque ad contemplandam speciem tuae celsitudinis perducamur. Brev. Rom.

SEIZIMF CONFRENCE

133

langue des aptres nous a enseign ces merveilles. L'toile a parl aux Mages, comme la langue des Cieux; et les aptres comme tant d'autres cieux, nous ont racont la gloire de Dieu. 0 sacrement admirable! continue saint Augustin, il tait couch dans la crche et il conduisait les Mages de l'Orient; il tait cach dans une table et les cieux le connaissaient; afin que, comme il se rvlait dans le Ciel, il fut rvl dans l'table; et que ce jour fut appel Epiphanie, c'est-a-dire manifestation. Ma nifestant la fois sa grandeur et son humilit ; afin que celui qui, par des signes clestes, manifestait sa grandeur, fut trouv dans un troit rduit, faible, dans la forme d'un enfant qui vient de natre, en velopp des langes de l'enfance , et cependant, ador des Mages et redout des mchants. i^ar le roi Hrode trembla, quand les Mages qui cherchaient encore l'Enfant, dont Fastre leur avait appris la naissance, lui annoncrent sa venue. Que sera-ce donc, que le tribunal du Juge, quand le berceau de l'Enfant, fait trembler les tyrans superbes ?(1) Dieu, dit saint Fulgence, qui avait ordonn dans
(1) August. Serm. deEpiphan.

434

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

l'Ancien-Testament de lui offrir les prmices de toutes choses, s'tant fait homme, consacre son culte les prmices des gentils, Les Pasteurs furent les prmices des Juifs. Les Mages devinrent les prmices des gentils. Ceux-l furent amens de prs; ceux-ci furent ramens de loin. O est, demandent-ils, celui qui est n Roi des Juifs? Plusieurs enfants taient ns d'Hrode, roi des Juifs. Archlas naquit dans un palais, le Christ dans unetable. Archlas aprs sa naissance, fut mis dans un berceau d'argent. Le Christ, aprs sa naissance, fut mis dans une crche troite. Et ce pendant, celui qui naquit dans un palais est mpris, Celui qui naquit dans une table est recherch. Celui-l n'est pas mme nomm par les Mages, et celui-ci aprs avoir t trouv, est honor par les plus humbles et les plus profondes adorations. Quel est ce Roi des Juifs, ajoute saint Fulgence, pauvre et riche, humble et sublime ? Quel est ce Roi des Juifs qu'on porte comme un enfant, qu'on adore comme un Dieu? Petit dans une crche, immense dans le Ciel. Abject dans les langes, res plendissant parmi les toiles. Mais quelle est donc, la cause de ce grand trouble, Hrode ? Ce roi qui

SEIZIME CONFRENCE

135

vient de natre, ne vient pas vaincre les rois par les armes ; mais les soumettre miraculeusement en mourant pour eux. Il n'est pas n pour tre ton successeur, mais afin que le monde se soumette lui, par une foi immuable. Il vient, non pour guer royer vivant, mais pour rgner, quand on l'aura mis mort. Cet enfant qui les Mages donnent aujourd'hui le nom de Roi, est le Crateur et le Matre des Anges. C'est pourquoi, si tu trembles devant son enfance, tu auras plus de raison de trembler devant sa justice. Ne le crains pas comme devant tre ton successeur. Crains-le plutt, comme devant tre l'inexorable vengeur de ton infidlit. Allez, dit-il, et quand vous l'aurez trouv, venez me l'apprendre, afin que moi aussi, je l'aille adorer. 0 ruse pleine d'hypocrisie, incrdulit impie, malice remplie d'artifice! Le sang des Innocents que tu as vers avec tant de barbarie, dit assez ce que tu as pr par cet Enfant. . Que sont, je le demande, les fables, et la littrature malsaine de ces classiques du paganisme, dont on a satur notre jeunesse, si on les compare cette posie divine, cette littrature sacre, descendue,

136

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

comme unfleuve,des mystres sublimes de cet EufantDieu, que les Bergers et les Mages viennent adorer dans sa crche? Le buf connat son possesseur, et l'ne la crche de son matre; mais mon peuple n'a pas compris (1 )... Le Saint-Sige voulant accrotre, de plus en plus, la dvotion toujours grandissante des enfants de l'Eglise envers saint Joseph, a permis un grand nombre de diocses, de clbrer, par un office spcial, la mmoire du mariage de la Trs-Sainte Vierge avec ce saint Patriarche. Cette fte, appele dans la langue de la liturgie, la fte des Epousailles de la Bienheureuse Vierge Marie avec saint Joseph, se fait le 23 janvier (2). En attendant que cette touchante solennit prenne place dans le cycle universel de la liturgie, clbronsla, a l'ombre des bndictions paternelles du Souverain Pontife. Mditons l'Evangile de la fte du mariage du plus saint et du plus heureux de tous les hommes, puisqu'il fut appel devenir l'poux de la Bienheureuse Vierge Marie Mre Dieu. Ecoutons Tvangliste sacr:
(i) Etpopulusmeus nonintellexit. haie. lt 4. (2) Festum desponsationis Beat Mariae Virgnis cum sancto Joseph. Missal. Rom.

SEIZIME CONFRENCE

*37

Et la naissance du Christ arriva ainsi : Marie sa y> mre ayant pous Joseph, il se trouva, qu'avant qu'ils vinssent ensemble, un fruit fut form dans son sein par le Saint-Esprit. Or, Joseph son mari, qui tait un homme juste, ne voulant pas la livrer au juge, rsolut de s'en sparer secrtement. Comme il tait en cette pense, voil que l'Ange du Seigneur lui apparut en son sommeil, disant : Joseph, fils de David, ne craignez point de recevoir Marie, votre pouse ; car ce qu'elle porte en elle, est n du Saint-Esprit. Elle enfantera un Fils, et vous lui donnerez le nom de Jsus, car il sauvera son peuple de ses pchs. Or, tout cela advint, pour accomplir ce qu'avait dit le Seigneur par le Prophte : Une Vierge concevra et enfantera un Fils, et on > le nommera Emmanuel, c'est--dire Dieu avec nous. Et rveill de son sommeil, Joseph fit ce que l'Ange du Seigneur lui avait command, et reut son pouse. Et il ne la connaissait point, jusqu' ce qu'elle eut enfant son Fils premier n ; et il lui donna le nom de Jsus.

138

, CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Pourquoi, demande saint Jrme, le Christ n'estil pas conu d'une simple vierge, mais d'une vierge ayant un poux? C'est premiremement, rpond ce grand docteur, afin que par la gnalogie de Joseph, l'origine de Marie fut signale.C'est, en second lieu, de peur qu'elle ne fut lapide parles Juifs, comme adultre. Troisimement, afin que dans l'exil de l'Egypte, elle eut un soutien. Le grand martyr Ignace donne une quatrime raison de la conception du Christ par la Bienheureuse Vierge, aprs son mariage: c'est, dit-il, afin que cet enfantement fut cach au dmon, qui crut l'enfant n d'une femme marie et non d'une vierge. Il se trouva, qu'avant d'user de leurs droits d'poux, un fruit fut form dans son sein par le SaintEsprit. Nul autre que Joseph, ajoute saint Jrme, ne dcouvritrtat o tait son pouse; et cela, raison des droits qu'il avait sur elle. Et quand l'Evangile ajoute : Avant qu'ils agissent comme poux, il ne faut pas en induire, reprend le saint Docteur, qu'ils aient us, dans la suite, de leurs droits; rEcriturc se borne nous dire ce qui n'a pas eu lieu. Sed scriptura quod

non faclum sit ostendit.


Or, Joseph, son mari, qui tait un homme juste,

SEIZIME CONFRENCE

139

ne voulant pas la livrer au juge, rsolut de s'en sparer secrtement. Comment Joseph, demande ici saint Jrme, peut-il tre appel un homme juste, puisqu'il cache le crime de son pouse, que la loi lui commandait de traduire en justice?Et cet admirable docteur rpond: C'est ici un grand tmoignage de saintet rendu Marie. Car Joseph connaissant la chastet de son pouse, et tant dans l'admiration sur ce qui tait advenu, couvre de son silence une chose dont il ignore le mystre (1 ). Le Saint-Esprit nous dcouvre, dans cette conduite admirable de saint Joseph l'gard de la Bienheureuse Vierge, dont la grossesse vient de se rvler aux yeux de son poux, un trait d'hroque saintet, Le chaste poux de Marie sait, de science certaine, premirement, que Marie a pris l'engagement solennel et sacr de garder, dans le mariage, une perptuelle virginit. Ce grand patriache s'aperoit, toutefois, que

(1) Joseph autem vir ejus cum esset justus et nollet eam traducere, voluit occulte dimittere eam. Quomodo Joseph cum crimen celaret uxoris justus scribitur ? Sed hoc testimonium Mariae est, quod Joseph sciens illius eastitatem, et admirans quod evenerat. celt silentio cujus mysterium nesciebat. Hieron. Comm. in Matt,

140

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

son pouse porte dans son sein, un fruit, l'existence duquel il est totalement tranger. Que va faire saint Joseph? Convaincu, que son pouse est jamais incapable d'avoir enfreint l'engagement qui l'enchane une virginit ternelle, la pense ne lui vient mme pas, de la traduire devant le juge, comme tant devenue mre sans la participation de son poux. Que fera-t-il donc?Il couvrira d'un silence absolu, une chose, dont il lui est impossible de pntrer le mystrieux secret. La prophtie d'Isaie s'offre, peut-tre, sa mmoire : Une Vierge concevra et enfantera un Fils qui sera appel Emmanuel. Se trouvant donc indigne d'habiter avec celle, qui pouvait tre la Vierge annonce par le Prophte, au lieu de la diffamer, en la livrant au juge, il songe s'en sparer secrtement. Joseph autem vir ejus, cum essetjustm et nollet eam traducere, voluit occulte dimittere eam. Disons encore, qu'en songeant se sparer de sa virginale pouse, sans cependant la traduire devant le juge, saint Joseph veut donner Marie, un tmoignage hroque de la certitude qu'il a de sa chastet virginale, tout en obissant la loi qui lui dfend de retenir celle qui est devenue mre, sans le concours de son poux.

SEIZIME CONFRENCE

4 41

Il songe l'loigner secrtement, sans la traduire devant le juge, parce que rien au monde ne pourrait lui permettre de souponner, que Marie, dont la saintet est de toute vidence pour lui, ait pu trahir la foi qu'elle a promise Dieu, et rengagement solennel qui rive son me la puret des Anges. Joseph autem cum esset justus et nollet eam traducere,voluit occulte dimittere eam. Quand saint Joseph s'est lev, parla grce du SaintEsprit, au plus haut degr de saintet et de vertu ; et qu'il s'est rendu digne de sa sublime vocation d'poux de la Mre de Dieu et de Pre putatif du fruit de vie que la Bienheureuse Vierge porte dans son sein, l'Ange du Seigneur lui apparat pendant son sommeil, disant : Joseph, fils de David, ne craignez point de retenir prs de vous Marie, votre pouse, car ce qu'elle porte en elle, est n du Saint-Esprit. Quod enim in ea riatum est, de Spiritu Sancto est. Il fallait, dit le grand saint Bernard, que le sacre ment du conseil divin fut cach pour un temps, au y> prince de ce monde, non que Dieu, s'il eut voulu manifester tous les yeux son uvre par excel lence, eutquelque chose craindre de son ennemi; mais parce que ce grand Dieu, qui fait tout c qu'il

Ii

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

veut, non-seulement avec puissance, mais aussi avec sagesse, ayant coutume, pour mieux faire resplendir la beaut de l'ordre universel, de tenir caches cer taines harmonies des temps ou des choses, a voulu manifester dans son plus magnifique ouvrage, qui est celui de la rdemption du monde, non-seulement sa puissance, mais encore sa prudence divine. Il tait donc convenable de combiner, avec une merveilleuse suavit, toutes choses, soit les choses > clestes, soit les choses terrestres, afin que pen> dant qu'il repousserait son ennemi inquiet, il affer mit les autres dans la paix ; et que devant com battre et terrasser l'ennemi jaloux, il nous laisst l'exemple si ncessaire de sa mansutude et de son humilit; et fit clater ainsi, une sagesse pleine de modration, se montrant suave aux siens, et terrible ses ennemis. A quoi en effet, eut servi la victoire de Dieu sur le dmon, si nous fussions nous-mmes demeurs dans notre orgueil? Il tait donc ncessaire que Marie poust Joseph,parce que, par ce moyen, le fruit de saintet demeure cach pour les chiens; la virginit de Marie, a Joseph pour tmoin; sa pu deur virginale est mise couvert, et sa rputation

SEIZIME CONFRENCE

143

est l'abri de toute atteinte. Qu'y a-t-il de plus sage? Qu'y a-t-il de plus digne de la providence divine? Par ce conseil admirable, les secrets di vins ont un tmoin, l'ennemi est rendu impuissant, et la rputation de la Vierge Mre demeure en tire (1). Votre mariage, Vierge Mre de Dieu, a apport la joie a l'univers, car de vous est sorti le soleil de justice Jsus-Christ notre Seigneur. Dtruisant la maldiction , il nous a apport la bndiction , et confondant la mort, il nous a donn la vie ter> nelle. > Vous tes bnie entre toutes les femmes et le fruit de votre ventre est bni. Clbrons avec joie, le mariage de la Bienheu reuse Marie, afin qu'elle intercde pour nous, auprs de Notre-Seigneur Jsus-Christ.
(1) Quid enim prodesset diabolum a Deo vinci nobis manentibus superbis?Necessario igitur desponsata est Maria Joseph, quando per hoc et a canibus sanctum absconditur, et a sponso virginitas comprobatur, et Virginis tam verecundise parcitur; quam famse providetur. Quid sapientius ? Quid dignius divina providentia ? Uno tali consilio, secretis elestibus et admittitur testis, et excluditur hostis, et intgra servatur fama Virginis Malris. Bernard. Homl. Sup. Miss.

DIX-SEPTIME CONFRENCE
LE CULTE PUBLIC
QUE L'GLISE REND A LA BIENHEUREUSE MRE DE DIEU

.PAR LES SOLENNmS MTUftGQtfES

Nous n'avons fait passer devant vous, mes trschers frres, que quelques-unes des solennits saintes, tablies par l'Eglise, en l'honneur de notre Auguste Reine ; et dj, vous ave# pu vous convaincre combien le culte de la bieuheureuse Mre de Dieu tient de place, dans le zodiaque sacr des monuments de la liturgie catholique. Poursuivons notre tache en explorant de nouvelles richesses, dans cette mine si peu oonuue des mystres de la Vierge Immacule. Le mois de fvrier s'ouvre par la fte de la Purification de la Bienheureuse Vierge Marie (1).
(1) FestumfurificatomsB. M. Virginia. Brev. Rom, II. 40

U6

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Mditons quelques-unes des prires sacres que le prtre rcite, du milieu de l'autel, en bnissant les cierges qui doivent tre ports la procession, par le peuple fidle. Dieu saint, Pre tout-puissant, Dieu ternel, qui avez cr toutes choses de rien, et qui avez voulu que, par le travail des abeilles , cette liqueur arrivt la perfection d'unflambeau;qui avez exauc en ce jour a prire du juste Simon, nous TOUS supplions humblement, par l'invocation de votre saint nom, par l'intercession de la bienheureuse Marie toujours Vierge, dont nous clbrons aujourd'hui dvotement les ftes, et par les prires de tous vos saints, de daigner bnir et sanctifier ces cierges pour les usages des hommes, pour la sant des corps et des mes , soit sur la terre, soit sur les mers. Nous vous supplions d'exaucer, du haut du Ciel et du trne de Votre Majest, les prires de ce peuple qui est vous, et de vous montrer propice envers tous ceux qui crient vers vous et que vous avez rachets par le prcieux sang de votre Fils, qui vit et rgne, etc. 0 Seigneur Jsus-Christ, continue le prtre, qui apparaissant en ce jour parmi les hommes, en la substance de notre chair, avez t prsent dans le tem-

DIX-SEPTIME CONFRENCE

447

pie par vos parents ; vous que le vnrable vieillard Simon clair de la lumire del'Esprit-Saint,aconnu, a pris dans ses bras, qu'il a bni ; accordez-nous, dans votre bont, qu'clairs par la grce du mme Esprit-Saint, nous vous connaissions vritablement, et vous aimions fidlement; qui, Dieu avec le Pre, dans l'unit du mme Esprit-Saint, vivez et rgnez dans les sicles des sicles. Unissons-nous aux antiennes que le chur chante pendant la procession. Allons au-devant de la Sainte Famille, qui s'avance vers le temple. Saluons-la de : ces saintes et sublimes acclamations : Sion, prparez votre couche et recevez JsusChrist votre Roi, Embrassez Marie qui est la porte ; cleste ; c'est elle qui porte le Roi de gloire, le Crateur de la nouvelle lumire. Voil la Vierge tenant dans ses bras, son Fils qui a t engendr avant Lucifer ; celui que Simon reut ' dans ses bras , qu'il proclama le Seigneur, le matre de la vie et de la mort, et le Sauveur du monde. Simon apprit de l'Esprit-Saint qu'il ne verrait pas la mort avant d'avoir vu le Christ du Seigneur, et lorsque ses parents l'introduisaient dans le temple, il le prit dans ses bras, bnit Dieu et dit: Main-

148

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

tenant, laissez aller, Seigneur, votre serviteur en paix. Disons avec l'Eglise en commenant le Saint Sacrifice : 0 Dieu! nous avons reu votre misricorde dans le milieu de votre temple : selon la grandeur de votre nom , Dieu tout-puissant ; ainsi votre louange s'tend jusqu'aux confins de la terre ; votre droite est pleine de justice. Le Seigneur est grand, et audessus de toute louange, il est grand dans la cit de notre Dieu, sur sa sainte montagne. Gloire au Pre, au Fils et au Saint-Esprit. Prions avec l'Eglise : Dieu tout-puissant et ternel, nous demandons humblement Votre Majest, que de mme que votre Fils unique a t prsent aujourd'hui dans le temple , en la substance de notre chair, vous nous accordiez, de vous tre prsents avec des mes purifies. Parle mme Jsus-Christ, etc. (1).
(1) Omnipotens sempiterne Deus, majestatem tuam supplices exoramus, ut sicut unigenitus Filius tuus hodierna die, cumnostraecarmssubstantia,in Templo est praesenlatus; ila nos facias purificatis libi mentibus pr&sentari. Per Dominum nostrum J.C.

DIX-SEPTIME CONFRENCE

U9

Ecoutons la merveilleuse histoire de la prsentation du Sauveur dans le temple, racconte, avec un charme tout divin, par saint Luc. Aprs que les jours de la Purification furent accomplis, selon la loi de Mose, ils le portrent Jrusalem pour le prsenter au Seigneur. Selon ce qui est crit dans la loi du Seigneur: tout premier n sera consacr au Seigneur Et pour offrir l'hostie, selon ce qui est dit, dans la loi du Seigneur, un couple de tourterelles ou deux petits de colombes. Or, il y avait Jrusalem un homme nomm Simon, et cet homme juste et craignant Dieu, attendait la consolation d'Isral, et l'Eprit-Saint tait en lui. Et l'Esprit-Saint l'avait averti qu'il ne mourrait point, qu'auparavant, il n'eut vu le Christ du Seigneur. Pouss par l'Esprit, il vint dans le temple ; et comme les parents de l'Enfant-Jsus l'y apportaient afin d'accomplir pour lui ce qu'ordonnait la loi, il le prit entre ses bras, et bnit Dieu et dit : Maintenant, Seigneur, laissez votre serviteur s'en aller en paix selon votre parole : Puisque mes yeux ont vu le Sauveur promis de

150

CULTE DE L B. V. MUE DE DIEU

vous, que vous avez prpar pour tre devant tous les peuples. La lumire qui clairera les nations, et la gloire d'Isral votre peuple. La, s'arrte l'Evangile de la solennit sainte, mais l'Evangliste inspir ajoute : Et son pre et sa mre admiraient ces choses que Ton disait de lui, et Simon les bnit, et dit Marie sa Mre : Celui-ci est venu pour la ruine et la rsurrection de plusieurs en Isral , et pour tre un signe auquel on contredira. Et le glaive traversera votre me, afin que les penses de beaucoup de coeurs soient rvles. On le voit : il y a dans cet inimitable rcit, un monde de merveilles. Une source inpuisable de mditations s'ouvre pour l'me fidle, dans ce grand mystre. Jsus, Marie et Joseph quittent l'table de Bethlhem devenu le premier sjour habit, sur la terre, par le Fils de Dieu fait Homme. Quelle scne que celle de ce dpart de la Sainte Famille l Quel plerinage que celui de Bethlhem au temple de Jrusalem ! Que se passait-il dans le cur de TEnfant-Dieu, pendant que sa sainte Mre et saint Joseph le portaient alternativement dans leurs bras ?

DIX-SEPTIME CONFRENCE

151

Quelle union de l'me de la Bienheureuse Mre du Verbe incarn avec celle de Jsus, pendant ce silencieux trajet! Des milliers d'Anges invisibles entourent la Sainte Famille, La Bienheureuse Vierge mle ses transports aux cantiques que chantent ces esprits clestes. Mais arrtons-nous. Il faudrait mditer chaque parole de cette divine histoire ; il faudrait s'abmer d'tonnement et d'amour dans les mystres que l'Esprit-Saint a pour ainsi dire accumuls dans ce fait vanglique. Pleurons, avec des larmes de sang, l'irrparable malheur dont les gnrations sont victimes, depuis qu' la place des livres saints, des crits des saints Docteurs, des actes de nos martyrs, de l'hrosme surnaturel de la vie des Saints, des potiques rcits de l'histoire de l'Eglise, on a donn pour livres classiques, tous les enfants levs dans les coles de l'Europe, les fables impures et corruptrices des sicles paens ! Le sens des choses surnaturelles une fois perverti, la ruine de la foi et des murs a t consomme. Entendons saint Augustin, panchant son me et son cur sur ce grand mystre. Un homme, oui un homme est n en elle, et le

152

CULTE l>& LA B. V. MRE DE PEU

Seigneur lui-mme l'a tabli sur un fondement inbranlable. 0 toute puissance de celui qui nat ! 0 magnificence de celui qui descend du Ciel ! Il tait port encore dans le sein de Marie, et il tait salu par Jean-Baptiste cach lui-mme dans le sein de sa mre. Il tait prsent au temple, et Simon, vieillard illustre, charg d'annes, couronn de mrites, prouv par une longue patience, le reconnaissait. Ds qu'il l'eut connu, il l'adora et dit : Maintenant, Seigneur, laissez votre serviteur s'en aller en paix, selon votre parole, puisque mes yeux ont vu le Sauveur promis de vous. Il diffrait de sortir du sicle, afin de voir celui qui a fait tous les sicles. Le vieillard connut l'Enfant. Il devint enfant dans cet Enfant. Celui qui tait rempli de pit fut rajeuni dans son existence. Le vieux Simon portait le Christ enfant. Le Christ guidait la vieillesse de Simon. Le Seigneur lui avait dit qu'il ne goterait pas la mort sans avoir vu aprs sa naissance, le Christ du Seigneur. Le Christ naquit et le dsir du saint vieillard fut accompli dans la vieillesse du monde. Jsus vient vers cet homme cass de vieillesse, lui qui trouva le monde succombant de vtust.

DIX-SEPTIME CONFRENCE

153

II ne voulait plus demeurer dans le sicle, et avant de sortir du sicle, il brlait du dsir de voir le Christ, chantant et disant avec le prophte : Seigneur faites-nous voir votre misricorde et donnez-nous notre Sauveur. Et vous savez qu'au moment o ses vux taient accomplis, il dit : Maintenant Seigneur, laissez votre serviteur s'en aller en paix ; puisque mes yeux ont vu le Sauveur promis de vous. Les prophtes avaient annonc que le Crateur du Ciel et de la terre viendrait habiter parmi les hommes. L'Ange annona que le Crateur de la chair et de l'esprit viendrait, lui-mme, dans la chair. Jean, du sein de sa mre, salua le Sauveur dans le sein de Marie; le vieux Simon connut l'EnfantDieu. Non-seulement, dit saint Ambroise, les Anges, les Prophtes et les Pasteurs, mais les saints vieillards, rendirent tmoignage la naissance du Seigneur. Tous les ges, tous les sexes concourent a tablir la foi de ce prodigieux vnement. Une vierge devient mre, une strile enfante, un muet parle, Elisabeth prophtise, le mage adore; celui qui est enclos dans

154

CULTE DE LA B. V. HRE DE DIEU

le sein de sa mre tressaille, la veuve le proclame, le juste l'attend (1). Il tait vraiment juste, continue saint mbroise, celui qui pensait plus au bien de tous, qu' son propre bien; dsirant de voir se dissoudre les liens de sa fragile existence, mais attendant de voir celui qui avait t promis au monde. Car il savait, combien seraient heureux les yeux de ceux qui le contempleraient. Et il le prit dans ses bras ; il bnit Dieu et dit : Maintenant, Seigneur, laissez votre serviteur s'en aller en paix. Voyez le juste. Se voyant enferm dans la prison d'un corps appesanti par l'ge, il veut le voir se dissoudre, pour tre avec Jsus-Christ. Voir son corps se dissoudre et tre avec Jsus-Christ, c'est ce qu'il y a de mieux. Le vieillard portait l'enfant, et l'enfant guidait le vieillard. Vierge elle le conut. Vierge elle l'enfanta. Vierge aprs son enfantement, elle adora celui quelle avait enfant!
(1) Non solum ab Angelis et prophetis et a pastoribus, sed otiam a senioribusetjustis generatio Domini accepit testimonium. Omnis setas et uterque sexus eventorumquemiracula fidem adstruunt. Virgo gnrt, sterilis parit, mutus loquifcur, Elisabeth prophetat. Magus adort, utero clausns exultt, vidua confitetur, justus expeetat. Ambvos. Comment. S. Luc.

DIX-SEPTIME CONFRENCE

*S5

Mais que celui qui veut s'en aller, vienne dans ce temple; qu'il vienne Jrusalem, ajoute le saint Docteur; qu'il attende le Christ du Seigneur; qu'il prenne dans ses mains le Verbe de Dieu ; qu'il Ttreigne par ses uvres, comme avec les bras de sa foi; alors on le laissera aller, afin que celui qui aura vu sa vie ne voit pas sa mort. Vous voyez que par la naissance du Seigneur, une grce abondante s'est panche sur tous, et que la prophtie a t refuse aux incrdules et non aux justes. En effet, Simon prophtise, et annonce que Notre-Seigneur JsusChrist est venu, pour la ruine et pour la rsurrection de plusieurs ; et que selon la qualit de nos uvres, juste juge et vrai juge, il assigne ou des rcompenses ou des chtiments. La fte de saint Joseph, poux de la Bienheureuse Vierge Marie, et chef de la sainte famille, se clbre le 19 mars. Mais Jacob engendra Joseph, poux de Marie , de laquelle est n Jsus , qui est appel le Christ (1).

(1) Jacob autem genuit Joseph virum MarUe, de qua natus est Jsus, qui vocaturChristus. Matt. f. 16.

<S6

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

L'Esprit Saint a renferm dans ces paroles d'une concision sublime, toutes les grandeurs et toutes les gloires de saint Joseph. Dans l'ordre de la nature, Dieu a tout fait avec mesure, avec nombre, avec poids (4). Or, l'adorable Trinit a suivi cette loi, dans les manifestations des merveilles del'ordre divin de la grce. L'union hypostalique du Verbe avec la nature humaine, la maternit divine de la Bienheureuse Vierge Marie, l'union surnaturelle de la grce dans les enfants de l'Eglise, embrassent le plan divin des crations du monde surnaturel. Mais quelle place saint Joseph occupe-t-il, dans l'excution ou dans la manifestation du conseil divin? Saint Joseph a t appel devenir le coadjuteur du Saint-Esprit, dans l'uvre de l'incarnation, dans l'uvre de la maternit divine, et dans l'uvre de l'union surnaturelle de la nature humaine, par la grce de l'adoption, Le Verbe divin s'est incarn par l'opration du Saint-Esprit, dans le sein de la Vierge Marie et il s'est fait homme (2).
(1) Omnia in numro, in mensura, in pondre. Sap. XI, 22. (2) EtincarnatusestdeSpiritu Sancto ex Maria Virgine, et hom factus est. Symbol.

DIX-SEPTlME CONFRENCE

1S7

Il a t conu du Saint-Esprit ; il est n de la Vierge Marie (1). Ce qui est n en elle est du Saint-Esprit (8). Mais pour que la Bienheureuse Vierge conut, du Saint-Esprit, le Verbe incarn, il fallait qu'elle fut unie, par le mariage, un poux gardien, tmoin, confident et imitateur de sa perptuelle virginit I il fallait que cet poux vierge fut digne de cette alliance, par des grces proportionnes sa vocation, par une saintet qui fut au niveau de ce sublime ministre d'poux de Marie, de laquelle est n Jsus qui ast appel le Christ. Saint Joseph, poux de la Mre de Dieu, de la Reine de l'univers, et vou comme sa virginale pouse, la chastet des Anges, a reu toutes les grces ncessaires sa sublime vocation ; et comme il n'y a jamais eu de vocation plus haute que la sienne, aprs celle de son auguste pouse, il n'y a point eu de saint, sur la terre, qui ait d recevoir des grces plus excellentes que celles dont saint Joseph fut enrichi par

(4) Qui conceptus est de Spiritu Sancto, ttatus ex Maria Virgine. Symbol. Apost. (2) Quod in ea natum est, de Spritu Sancto est. Malt. /, 90.

158

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

le Saint-Esprit. Saint Joseph, poux de la Trs-Sainte Vierge, a partag ce titre avec le Saint-Esprit, dont la glorieuse Vierge est l'pouse et de qui elle a conu le Verbe divin. Quod in ea nalum est, de Spiritu sancto est. Saint Joseph poux de Marie, chef de la sainte famille, a un droit de paternit sur Jsus, Fils de Dieu et Fils de la Vierge JBarie. Et voil pourquoi l'Ange Gabriel dit Joseph: Ne craignez pas de retenir votre pouse, car ^e fruit qui est n en elle est du Saint-Esprit. Elle enfantera un fils et vous l'appellerez Jsus (1). Le divin Fils de Marie, fruit miraculeux du sein de la virginale pouse de saint Joseph, appartient ce glorieux poux, par droit de proprit conjugale. Si une moisson,[disentles commentateurs des saints Evangiles, germe, croit et mrit miraculeusement dans mon champ,sans que je l'aie ensemenc moi-mme, cette moisson est moi. Elle m'appartient par droit de proprit.

(1) Noli timere accipere Mariam conjugem tuam : quod enm in ea natum est de Spiritu Sancto est. Pariet autem Filium : et vocabis nomen ejus Jesum. Matt I, 20, 21.

DIX-SEPTIME CONFRENCE

159

Saint Joseph, poux de la Trs-Sainte Vierge, chef de la sainte famille, pre civil, pre matrimonial, pre putatif du divin Fils de Marie, remplit par tous ces titres la mission la plus haute dans Tordre divin de la grce. Il sera cru, il sera appel le pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ; et l'Homme-Dieu passera pour le fils de saint Joseph (1). Mais ce n'est pas assez dire. La vocation de saint Joseph n'est pas seulement la plus haute vocation dans Tordre divin de la grce. Cette vocation tient radicalement Tordre mme de Tunionhypostatique, et Tordre de la maternit divine de la Bienheureuse Vierge. Le conseil divin ayant dcrt, de toute ternit, que le Verbe incarn serait conu de la Bienheureuse Vierge Marie, par l'opration du Saint-Esprit, le ministre de saint Joseph, en tant qu'poux virginal de Marie, en tant que chef de la sainte famille et pre putatif de l'Homme-Dieu, est un des lments ncessaire la manifestation, la ralisation temporelle du double mystre de l'incarnation et de la maternit divine. D'o il rsulte, que les grandeurs et les gloires
(1)Etipse Jsus erat incipiens quasi annorum triginta, ut putabatur fflius Joseph. Luc. 111,23.

160

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

de saint Joseph, se lient Tordre mme de l'union hypostatique et surpassent, par consquent, sans mesure, la vocation et les ministres divers, de tous les Anges et de tous les Saints. Saint Joseph, en un mot, est (le coadjuteur de la Trs-Sainte Trinit et plus spcialement, ce semble, le coadjuteur du Saint-Esprit, pour raliser, dans le temps, l'union hypostatique du Verbe avec la nature humaine, dans le sein virginal de Marie, pouse de saint Joseph. Parcourons maintenant l'office liturgique, dans lequel, la sainte Eglise romaine, fait clater ses sentiments d'admiration, de foi, de pit, de confiance et d'amour pour saint Joseph. Prions par l'intercession de ce grand patriarche. Seigneur nous vous supplions de nous accorder le secours puissant des mrites de l'poux de votre Trs-Sainte Mre, afin que ce que notre impuissance ne nous permet pas d'obtenir, nous vienne par son intercession. Qui vivez, etc. (1)
(i) Sanctissimae genitricis tuas sponsi, qusumus, Domine^ meritis adjuvemur; ut quod possbilitas nostra non obtinet,ejus nobis intercessione donetur, qui vivis. Miss. Orat.

DIX-SEPTIME CONFRENCE

464

Dieu Ta aim et Ta orn ; il Ta revtu d'un manteau de gloire. Le juste germera comme un lys, il fleurira ternellement devant le Seigneur. Ma vrit et ma misricorde demeureront avec lui; et sa puissance sortira de mon nom. Ajoutons avec l'Eglise : Seigneur nous vous payons la dette de notre servitude, en vous suppliant avec humilit, de rpandre sur nous, les dons de votre misricorde, par les suffrages du bienheureux Joseph, poux de la Mre de votre fils, Notre-Seigneur JsusChrist. C'est en clbrant la grande solennit de saint Joseph, que nous vous immolons des hosties de louange. 0 Dieu, dirons-nous encore : Dieu, plein de misricorde, daignez couter nos prires, et par l'intercession du bienheureux Joseph, confesseur, environkez-nous des dons de votre bonl protectrice (1). L'homme fidle sera lou sans 'mesure, et celui qui fut le gardien de son Seigneur, sera couvert de .gloire.
(4) AdeslonobiSjquaasumus^misericorsDeus, etintercedente beato Joseph confessore , tua circa nos propitiatus dona custodi. Miss. Rom. II. 14

162

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Venez, adorons le Christ, Fils de Dieu, qui a daign passer pour le fils de Joseph. Le Seigneur Ta tabli le matre de sa maison, et le prince de toutes ses richesses. Les Pasteurs vinrent avec empressement, et ils trouvrent Marie et Joseph, et l'Enfant couch dans la crche. Et voil que l'Ange du Seigneur apparut Joseph pendant son sommeil et lui dit : Levez-vous, prenez l'enfant et sa mre, et fuyez en Egypte. Il Ta tabli le matre de sa maison et le prince de toutes ses richesses (1). La terre d'Egypte tant dans la famine, le peuple jeta un cri de dtresse et demanda au roi sa nourriture ; et il leur dit : Allez Joseph et faites tout ce qu'il vous dira. La famine croissait de jour en jour dans toute l'Egypte et Joseph ouvrit tons les greniers. Pharaon dit de nouveau Joseph : Je vous ai tabli sur toute l'Egypte, et il prit l'anneau qu'il portait sa main, et il le mit la main de Joseph. Il le revtit d'un manteau de bysse et il mit un colier d'or

(1) Constitua eum dominum doms su, et principem omnis possessions suse. Psalm. IV, 21.

DIX-SEPTIME CONFRENCE

163

autour de son cou ; puis, il le fit monter sur son char, la seconde place, et un hraut criait de toutes ses forces : que tous flchissent le genou devant lui, et sussent qu'il tait a la tte de toute l'Egypte ; et l roi dit Joseph : Je suis Pharaon, or, personne, dans toute l'Egypte ne remuera le pied ou la main sans votre volont. Le Seigneur m'a fait, pour ainsi dire, le pre du roi et le matre de tout son royaume : n'ayez point de crainte; c'est pour votre salut que Dieu m'a envoy avant vous, en Egypte. Venez a moi et je vous donnerai tous les biens de l'Egypte, et vous mangerez la moelle de la terre. Sa gloire est grande dans le Sauveur. Vous mettrez sur lui la puissance et une immense splendeur. Faites-vous une ide, dit saint Bernard, du bienheureux Joseph, par le titre dont il mrita d'tre honor. Il fut appel le pre de Dieu; et il passa pour tel. Le nom mme qu'il porte, vous indique ses destines. Ce nom, comme vous le savez, signifie: accroissements de grandeurs. Pensez aussi ce grand patriarche qui fut vendu en Egypte, et sachez, que saint Joseph n'a pas hrit seulement de son nom, mais de de sa chastet, mais de son innocence et de sa grce.

1P>4

CULTE DE LA B . V. M R E D E DIEU

Le patriarche Joseph, continue saint Bernard, vendu et men en Egypte, par la haine jalouse de ses frres, prfigura la trahison de Judas qui vendit le Christ. Et saint Joseph, pour chapper la jalousie d'Hrode, porta le Christ en Egypte. Celui-l demeura fidle son matre, ne voulant pas pcher avec la femme de Putiphar; celui-ci, sachant que Marie tait vierge, et demeurant vierge lui-mme, garda fidlement son pouse, qui tait mre de son Dieu. Le premier, eut l'intelligence des songes ; le second, fut honor de l'incomparable faveur d'tre le confident et l'intermdiaire des plus sublimes mystres. L'ancien Joseph mit en rserve, non pour lui, mais pour le peuple, d'immenses provisions de froment, et saint Joseph fut charg de garder pour lui et pour le monde entier, le pain vivant descendu du Ciel. Nul doute que ce grand saint n'ait t un serviteur fidle, puisque la mre du Sauveur lui fut donne pour pouse: Oui, Joseph, fut ce serviteur fidle et prudent, car le Seigneur enfitle soutien et le consolateur de sa propre mre, le nourricier de sa chair sacre; et, pour tout dire en un mot, le seul, sur la terre, qui ait t le eoadjuteur trs-fidle du grand conseil (1).
(1) Non est dubium quin bonus et fidelis homofueritiste Jo-

DIX-SEPTIME CONFRENCE

165

Jsus descendit avec eux et vint Nazareth, et il leur tait soumis. Il croissait en sagesse, en ge et en grce devant Dieu et devant les hommes. Que les pangyriques et les louanges des hommes sont faibles et dcolors ; qu'ils sont ples, prs de ces paroles de lumire et de feu, avec lesquelles l'pouse de Jsus-Christ clbre, sur la terre, les gloires de celui qui, seul, entre tous les lus du monde anglique et du monde humain, fut appel et fut cru le pre de Dieu mme! (Dictus et creditus. Bernard $up. miss, ) La solennit de l'Annonciation de la Bienheureuse Vierge Marie descend du cycle liturgique le vingt-cinquime jour du mois de mars. Cette date du 25 mars, est la date la plus riche de merveilles divines, la plus profondment mystique du monde surnatnrel. Quatre grands mystres se sont accomplis ce jourl. C'est le 25 mars que le Verbe divin s'est incarn et que la glorieuse Vierge est devenue Mre de Dieu.
seph, cui Mater est desponsata Salvatoris. Fidelis, inquam,servus et prudens, quem constituit Dominus suae matris solatium, suas carnis nutritium, solum denique in terris, magni consilii coadjutoremfdelissimum.Bern Sup. Miss. IL

166

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

L'Homme-Dieu est mort sur la croix le vingt-cinquime jour de mars; et l'auguste Marie a endur, le mme jour, l'incomprhensible martyre que le saint vieillard Simon lui avait prdit. Il y a dans ce nombre quelque chose de profond, de saintement mystrieux, que nous ne comprendrons jamais pleinement ici-bas. Saint Augustin, saint Thomas d'Aquin, saint Bonaventure et d'autres saints docteurs, ont aperu, dans la science mystrieuse des nombres, des secrets qui nous chappent; et qui les jetaient dans un ravissement ineffable. Certains sanctuaires ddis la Trs-Sainte Mre de Dieu, ont obtenu, du Saint-Sige, l'insigne faveur d'une indulgence en forme de jubil, quand la fte de l'Annonciation de la Bienheureuse Yierge Marie tombe le Vendredi Saint. Il est juste, que l'pouse de Jsus-Christ, fasse clater les transports de sa reconnaissance, quand les grands mystres de l'incarnation du Verbe et de la maternit divine de Marie se rencontrent dans le zodiaque liturgique, avec ceux de la mort de Notre-Seigneur Jsus-Christ sur la croix, et du martyre de sa trs-sainte Mre aux cimes du Calvaire. L'incarnation du Verbe et le sacrifice rdempteur, la maternit divine de la Trs-Sainte Vierge et sa trans-

DIX-SEPTIME CONFRENCE

1t>7

fixion, ont rvl l'univers, les dernires profondeurs des misricordes de Dieu pour la nature humaine,; la suprme tendresse de la charit de JsusChrist et de la charit de sa divine mre pour les enfants des hommes. L'incarnation du Verbe et la maternit divine de la Sainte Vierge viennent du fond des entrailles de la misricorde de notre Dieu. Per viscera misericordi Dei nostri. Le supplice de Jsus-Christ sur la croix et le supplice de sa bienheureuse Mre au pied de la croix, sont sortis des dernires profondeurs du cur de Jsus et du cur de Marie... Ces quatres grands mystres devaient donc s'unir, se tenir, par une date immortelle, dans Tordre des solennits de la liturgie. Rien de plus sublime et de plus touchant que les prires du missel et du brviaire romain, dans l'office de la fte de l'Annonciation. Tous les puissants de la terre imploreront votre visage. Les vierges seront prsentes au roi et marcheront aprs elle. Celles qui la suivront de plus prs, vous seront amenes dans le transport de la plus vive allgresse. Une bonne parole a jailli de mon cur : je dis toutes mes uvres mon Roi: Gloire au Pre. 0 Dieu, s'crie l'Eglise, qui avez voulu que votre

16$

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Verbe, ainsi que l'Ange l'avait annonc, prit notre chair dans le sein de la Bienheureuse Vierge, accordez nos humbles supplications, que la croyant vritablement Mre de Dieu, nous soyons secourus auprs de vous, par ses puissantes intercessions. Parle mme Seigneur, Mditons la prophtie d'Isae sur le mystre des grandeurs et des gloires de la Bienheureuse Vierge devenue Mre de Dieu. En ce temps-l, le Seigneur parla Achaz et lui dit: Demande pour toi un signe au Seigneur, soit dans les profondeurs de l'Enfer, soit dans les hauteurs du Ciel, et Achaz dit : Je ne demanderai rien et je ne tenterai pas le Seigneur. Et le Prophte dit; Ecoutez donc, maison de David : n'est-ce "pas assez que vous soyez fastidieuse aux hommes, faut-il que vous le soyez encore mon Dieu? C'est pourquoi le Seigneur vous donnera lui-mme un signe. Voil qu'une Vierge concevra et enfantera un fils ; et il sera appel du nom d'Emmanuel. Il mangera le beurre et le miel, afin qu'il sache rprouver le mal et choisir le bien. La grce est rpandue sur vos lvres ; c'est pourquoi Dieu vous a bnie pour l'ternit. Ecoutez, ma fille, et voyez, inclinez votre

DIX-SEPTIME CONFRENCE

169

oreille: parce que le roi a t pris de votre beaut. Tous les puissants imploreront votre visage. Les filles des rois formeront votre cour ; les vierges seront prsentes au roi aprs elle. Recueillons-nous pour entendre l'histoire de l'annonciation de l'Ange, crite par saint Luc, sous la dicte de l'Esprit Saint. En ce temps-la l'Ange Gabriel fut envoy de Dieu dans la ville de Galile, appele Nazareth, k une vierge marie un homme de la maison de David, nomm Joseph ; et Marie tait le nom de la vierge. Et l'Ange, tant entr o elle tait, lui dit: Je vous salue, pleine de grce ; le Seigneur est avec vous; vous tes bnie entre les femmes. Elle, Tayant entendu, fut trouble de ses paroles, et elle pensait en elle-mme quelle pouvait tre cette salutation. Et l'Ange lui dit: ne craignez point Marie, vous avez trouv grce prs de Dieu. Voil que vous concevrez dans votre sein, et vous enfanterez un Fils, et vous lui donnerez le nom de Jsus. 11 sera grand, et sera appel le fils du Trs-Haut,

170

CULTE DE LA B. Y. MRE DE DIEU

et le Seigneur Dieu lui donnera le trne de David, son pre ; et il rgnera ternellement sur la maison de Jacob. Et son rgne n'aura point de fin. Marie dit l'Ange, comment cela so fera-t-il? car je ne connais point d'homme. Et l'Ange lui rpondit : l'Esprit Saint surviendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre. C'est pourquoi le fruit saint qui natra de vous sera appel le Fils de Dieu. Et voil qu'Elisabeth, votre parente, a conu, elle aussi, un fils dans sa vieillesse ; et ce mois est le sixime de la grossesse de celle qu'on appelait strile. - Car rien n'est impossible a Dieu. < Et Marie dit : Voici la servante du Seigneur ; qu'il me soit fait selon votre parole. Le dogme de l'incarnation, celui de la maternit divine de la Vierge Immacule, les grandeurs de Dieu, les merveilles de la grce et les destines surnaturelles de l'homme, n'ont jamais t clbrs, par une langue plus riche de magnificence et de sublimit ! Les gnrations futures pleureront sur nous. Elles ne comprendront jamais que, depuis plus de

DIX-SEPTIME CONFRENCE

171

trois sicles, l'Europe chrtienne se soit dgote de la posie divine de l'Evangile, et de la langue de l'Eglise, pour chercher dans le bourbier des classiques du paganisme, l'apaisement de sa soif, en matire de posie, de littrature et d'loquence sacre. C'est aprs avoir mdit l'Evangile de la fte de l'Annonciation, qu'il faut se rappeler ces paroles de Notre-Seigneur Jsus-Christ la Samaritaine : Celui' qui boira de cette eau aura encore soif; mais celui qui boira de l'eau que je lui donnerai n'aura plus soif. Pour nous, rptons avec l'Ange cette salutation apporte du Ciel, et adresse, de la part de Dieu mme, la plus humble des vierges. Je vous salue, pleine de grce, le Seigneur est avec vous, vous tes bnie entre les femmes. Ajoutons avec sainte Elisabeth : Et le fruit de vos entrailles et bni. * Recevez, Vierge Marie, la parole qui vous est adresse de la part de Dieu, par un ange : Vous concevrez et vous enfanterez un fils qui sera Dieu et homme tout ensemble; et c'est pour cela que vous serez bnie entre toutes les femmes. Vous enfanterez un fils et vous ne perdrez rien de votre virginit I

72

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Vous porterez un fils dans votre sein, et vous serez une mre exempte de toute tache. Voil qu'une vierge concevra et enfantera un fils, dit le Seigneur ; et il sera appel l'Admirable, le Dieu fort, l'Ange du grand conseil. Il s'assoiera sur le trne de David, et il rgnera pendant l'ternit. Une tige sortira de la racine de Jess, et une fleur montera de sa racine. La justice sera son bouclier, et la foi la ceinture de ses reins, et l'esprit du Seigneur se reposera sur lui ; l'esprit de sagesse et d'intelligence, l'esprit de conseil et de force. Rjouissez-vous, Vierge Marie: parce que vous avez cru aux paroles de l'Archange Gabriel, vous avez foudroy seule, toutes les hrsies. Vierge, vous avez enfant un Homme-Dieu ; et aprs votre enfantement vous tes demeure vierge sans aucune tache. Vous tes heureuse, vous, qui avez cru; et c'est pourquoi se sont accomplies toutes les choses qui vous avaient t annonces de la part du Seigneur, Gloire au Pre. Ajoutons avec l'Eglise : Nous vous supplions, Seigneur, d'affermir dans nos mes le sacrement de la vraie foi, afin qu'en confessant la divinit et l'humanit de celui que la Vierge a conu, nous mritions, par la puissance salutaire de sa rsurrection, de parvenir la joie ternelle.

DIX-SEPTIME CONFRENCE

173

Ne nous dtachons pas de cette auguste solennit, sans reposer les yeux de notre me sur un fait qui rsume, lui seul, toutes les gloires des divins mystres dont la fte de l'Annonciation rappelle le souvenir. Depuis prs de six cents ans, les Souverains Pontifes ont enrichi des plus prcieuses bndictions le Carillon sacr, qui, d'un bout de l'univers l'autre, sonne VAnglus. Au lever du soleil; quand l'astre du Jour est parvenu au milieu de sa course ; quand il descend sous l'horizon, toutes les cloches de l'univers catholique s'branlent, pour rappeler tous les enfants de l'Eglise, le souvenir , jamais vivant, du message de l'Archange Gabriel la Bienheureuse Vierge Marie ; le souvenir des mystres de l'union personnelle du Verbe avec la nature humaine; de la maternit divine de la Vierge Immacule, et des gloires surnaturelles descendues sur tous les enfants d'un pre coupable, par l'incarnation du Fils de Dieu dans le sein d'une Vierge. Un million de cloches, dont les sons argentins ports sur l'aile des vents, s'tendent, se dilatent, se multiplient et retentissent dans tout l'univers, donnent toutes les paroisses du monde catholique, le

174

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

signal d'un acte d'adoration, incessamment renouvel, dont Y Anglus est la douce et solennelle formule. L'Ange du Seigneur annona Marie, et elle conut du Saint-Esprit (1). Je vous salue pleine de grce, etc.. Voici la servante du Seigneur; qu'il me soit fait selon votre parole (2). Et le Verbe a t fait chair, et il a habit parmi nous (3). Priezpournous,sainteMredeDieu;afinquenous devenions dignes des promesses de Jsus-Christ (4). Seigneur, rpandez, nous vous en conjurons, votre grce dans nos mes, afin qu'aprs avoir connu, par Tannonciation de l'Ange, l'incarnation de JsusChrist votre Fils, nous parvenions, par sa passion et par sa croix, la gloire de la rsurrection. Ce carillon majestueux, toujours nouveau, toujours reproduit dans l'orbe de l'univers, mesure

(1) Anglus Domini nuntiavit Mari, et concepit de Spiritu Sancto. (2) Ecce ancilla Domini, fit mihi secundum Verbum tuum... (3) Et Verbum caro factum est, et liabitavit in nobis. (4) Ora pro nobis, sancta Dei Genitrix, ut digni effciamur promissionibus Christ.

DIX-SEPTIME CONFRENCE

175

que le soleil parcourt sa carrire , n'est-ce pas l un fait d'une magnificence inexprimable? N'est-ce pas le Saint-Esprit qui a inspir l'Eglise, la pense de perptuer jamais dans l'me de tous ses enfants, la dlicieuse mmoire de l'annonciation de l'ange, des anantissements du Verbe fait chair et des gloires de la Yierge Immacule devenue la mre de son Dieu? L'Anglus carillonn jour et nuit, chaque instant, sur tous les points du globe, est un fait d'une magnificence qui tient du prodige. L'airain sacr dit l'univers, et le dit toute heure... Le Christ est Dieu. La Vierge Marie est Mre de Dieu... Si Napolon Ier, aprs la plus clatante de ses batailles, se fut mis en tte, d'en terniser la mmoire, dans tout l'empire Franais, par un carillon national, reproduit trois fois chaque jour ; de quel immense ennnui, ce carillon n'eut-il pas t suivi ? Que nous veut-il, se serait-on cri de toute part ; que nous veut-il avec ce lamentable souvenir du sang de nosfils;et des larmes de leurs mres, verses pour rassasier son ambition? Ah! c'est que le retentissement de la gloire purement humaine dure assez d'un jour! La raison en est, que l'expression bruyante des joies officielles, n'est trop souvent, qu'un tribut

176

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

d'adulation pay l'orgueil de la puissance, par la bassesse desflatteursqui rampent ses pieds. VAngeles couvre l'univers de la voix solennelle de nos cloches ; et cette fanfare majestueuse, ce concert permanent, ce carillon toujours nouveau, n'ont jamais rassasi les enfants de l'Eglise. Si la voix de nos cloches cessait de se faire entendre, si Y Anglus n'tait plus sonn au sein de nos paroisses, s'il ne planait plus sur les cits que l'gosme industriel fatigue de sa pesante monotonie, un suaire de tristesse envelopperait la terre. La prire de Y Anglus et le carillon qui la perptue, qui l'universalise, qui la rend imprissable, immortelle, remuent, dans l'me des serviteurs de Marie, toutes les fibres que son amour a touches ; ils vont rveiller au fond de toutes les consciences catholiques, ces sentiments de foi, de reconnaissance et d'amour dont le mystre d'un Dieu fait homme, et celui d'une vierge devenue mre de Dieu, sont la source ternellement inpuisable au sein de l'Eglise du temps, comme ils sont le thme ternellement inpuis,des cantiques chants au sein de l'Eglise triomphante, par les lus du Seigneur. Le chrtien qui rcite trois fois chaque jour, au son de la cloche paroissiale, la dlectable prire de

DIX-SEPTIME CONFRENCE

477

Y Anglus, se met en communion de foi, de pit filiale, de louange et d'amour avec tous les enfants de l'Eglise. Ce tribut de dvotion offert la puissante Reine de l'univers, appelle invitablement sur lui, les regards, les bonts, les bndictions et la tendresse de cette Mre divine, qu'on n'invoque jamais en vain, et que son adorable Fils a charge de la dispensation de tous ses mrites et de toutes ses grces. La fte des Sept Douleurs de la Bienheureuse Vierge Marie, quand elle ne concide pas avec celle de l'Annonciation, la prcde ou la suit, dans le cycle des solennits liturgiques, clbres en l'honneur de l'Auguste Mre de Dieu. La transfxion de la Trs-Sainte Vierge consomme au pied de la Croix, est honore dans l'Eglise le vendredi de la semaine de la Passion. Le grand ' mystre des douleurs de la Reine de l'univers, commence le jour mme de la prsentation de Jsus au tempie, et il s'achve, le jour du trpas glorieux de cette divine Mre. Un glaive de douleur, avait dit Marie, le saint vieillard Simon, traversera votre me, afin que les penses de beaucoup de curs soient rvles. Le martyre de la Bienheureuse Mre de toutes les
II." 12

178

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

douleurs est un des plus profonds mystres de ses gloires. La thologie mystique se rsume, pour ainsi dire, tout entire, dans Fincomprhensible supplice de Marie aux cimes du Golgotha. La Passion de la Trs-Sainte Vierge s'identifie, se confond avec celle de son divin Fils. Pour mesurer la largeur, la profondeur et rtendue de cet ocan de tristesse, d'amertume, de dsolation, de tortures, dont l'me de la plus pure des Vierges fut inonde, il faudrait avoir une ide nette et prcise des lumires surnaturelles qui clairaient la Reine des Anges et des Prophtes. Il faudrait, en un mot, pouvoir comprendre l'insondable mystre de son amour pour le Fils de Dieu devenu son Fils. Sainte Marie Madeleine, les saints Aptres, les amants les plus passionns de la Croix, les plus profonds mystiques, ont eu, seuls sur la terre, l'intelligence et le secret des mystres douloureux de la Mre du divin Rdempteur. Le drame de la Passion de Marie comprend trois scnes : La premire, s'ouvre la prophtie de Simon et se prolonge jusqu' la trahison de Judas ; la deuxime, commence au Cnacle, et s'tend jusqu'au dernier soupir de l'Homme-Dieu sur la Croix. La dernire scne de ce douloureux martyre, com-

DIX-SEPTIME CONFRENCE

179

mence au coup de lance qui ouvrit le ct sacr du Sauveur et transpera le cur immacul de sa divine Mre. Elle s'achve, au moment o l'me immacule de la Trs-Sainte Vierge, brisa sous l'effort d'un amour incomprhensible, le nud qui l'enchanait la vie du temps. En mditant les paroles admirables de l'office liturgique de la Reine de touts les martyrs , effor" ons-nous de pntrer dans les trsors de lumire et d'amour qu'elles renferment. L'introt de la Messe de la fte des Sept Douleurs de la trs-pure Vierge, ne pouvait se composer que des immortelles paroles dont le disciple bien-aim s'est servi, pour transmettre aux gnrations, l'histoire de la transfixion de Marie au pied de la Croix. < Debout prs de la Croix de Jsus taient sa mre * et la sur de sa mre, Marie, femme de Clophas, et Marie Madeleine. Jsus dit sa Mre : Femme, voil votre Fils ; et ensuite au disciple : voil ta mre. 0 Dieu ! dirons-nous avec l'Eglise, c'est pendant votre passion qu'un glaive de douleur, selon la prophtie de Simon, traversa l'me trs-douce de la glorieuse Vierge Marie, votre Mre. Accordez nos prires, qu'en recueillant avec respect le souvenir de sa

180

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

transfixion et de sa Passion, nous puissions, par les mrites glorieux et par les prires de tous les saints qui furent fidles se tenir au pied de la croix, obtenir l'heureux effet de votre passion. Vous qui vivez etc. (1). Ajoutons avec l'Epouse du divin Saveur : Seigneur Jsus-Christ, nous vous demandons, avec humilit, que la Bienheureuse Vierge Marie votre Mre, dont Tme trs-douce fut transperce, l'heure de votre passion , d'un glaive de douleur, intercde pour nous auprs de votre clmence, maintenant et l'heure de notre mort (2). Vous tes accable de douleur et noye dans vos larmes, douce Vierge Marie, pendant que vous vous tenez prs de la croix du divin Rdempteur votre Fils.
(1) Deus in cnjus passione, secundum Simeonis prophetiam. duJcissimam anima m gloriosae Virginis etmatris Maria? doloris gladius pertransivit : concde propitius, ut qui transfixionem ejus et passiouem venerando recolimus, gloriosis meritis et precibus omnium sanctorum cruci fideliter astantium intercedentibus, passionis tua? effectum felicem consequamur. Qui vivis. Miss. {%) Interveniat pro nobis qiuesumus, Domine Jesu Christe, nunc et in hora mortis nostra?, apud tuam clementiam, Beata Virgo Maria Mater tua, cujus dulcissimam animam in hora tua? passionis gladius doloris pertransivit. Qui vivis. Missal Rom

DIX-SEPTIME CONFRENCE

481

O vous qui passez par le chemin, arrtez et voyez s'il y a une douleur pareille la mienne. Le martyre del Vierge, dit saint Bernard, est clbre, tant par la prophtie de Simon, que par l'histoire de la passion de Notre-Seigneur. Celui-ci, dit le saint vieillard, en parlant de l'Enfant Jsus, est venu pour tre un signe de contradiction. C'est pourquoi, disait-il Marie, un glaive traversera votre me. Ce glaive, Bienheureuse Mre, a vritablement travers votre me; car ce n'est qu'en la traversant, qu'il atteignit la chair de votre fils. La lance cruelle qui ouvrit le ct sacr de Jsus votre Fils, n'atteignit pas son me, puisqu'il avait rendu son dernier soupir; mais ce glaive traversa la vtre. L'me de Jsus n'tait plus l, pour sentir cette blessure, mais la vtre y tait et ne pouvait en tre arrache. La violence de la douleur transpera donc votre me, en sorte que nous devons vous regarder comme suprieure tous les martyrs. La compassion que l'amour vousfitendurer, surpassa, en effet, immensment, toutes les douleurs corporelles. Et n'tait-elle pas plus pntrante que tous les glaives, cette parole qui traversa votre me et qui pntra jusqu'aux join-

182

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

tures de l'entendement et de l'esprit? Femme, voil votrefils. 0 commutation dchirante ! Jean vous est donn la place de Jsus ; le fils de Zbde la place du Fils de Dieu. Comment cette parole ne transpercerait-elle pas votre me si affectueuse , quand le souvenir de cette mme parole fend nos curs?... Quelqu'un dira peut-tre, continue saint Bernard, ne savait-elle pas que son fils devait mourir? Elle le savait sans doute. N'esprait-elle pas qu'il ressusciterait aprs sa mort? Rien de plus certain. Comment souffrit-elle donc, en le voyant crucifi ? Sa douleur fut immense. Et qui tes^vous donc, mon Frre? d'o vous vient cette sagesse qui vous cause plus de surprise en voyant Marie compatir son fils, qu'en voyant le fils de Marie souffrir dans sa chair? Celui-ci put mourir dans son corps ; celle-l n'aurait pu mourir dans son cur? La charit de Jsus, la plus grande qu'il y ait jamais eu, le fit mourir dans sa chair, et la charit de Marie, la plus grande aprs celle de son Fils, la fit mourir dans son cur. Les solennits pascales succdent aux mystres douloureux de la passion de Notre-Seigneur JsusChrist et du martyre de son auguste Mre. Ces ftes

DIX-SEPTIME CONFRENCE

183

dont rien, dans le culte liturgique, n'gale la magnificence, sont toutes parfumes des gloires de la Bienheureuse Mre du divin Rdempteur. C'est une halte de bonheur et de joie qui s'ouvre pour elle, au tombeau du Christ ressuscit 1 L'Eglise, empruntant la langue des Anges, s'crie: Reine du Ciel, rjouissez-vous, allluia. Parce que celui que vous avez mrit de porter dans votre sein, allluia. Est ressuscit comme il l'a prdit, allluia. Priez Dieu pour nous, allluia. Rjouissez-vous, tressaillez d'allgresse, Vierge Marie, allluia. Parce que le Seigneur est vraiment ressuscit ! allluia. Ajoutons avec l'Eglise : O Dieu, qui par la r surrection de votre fils Notre-Seigneur Jsus-Christ, avez daign rjouir le monde, faites, nous vous en supplions, que par la Vierge Marie sa mre, nous puissions parvenir aux joies de la vie ternelle. Par le mme Jsus-Christ. (1)
(\) Regina Ci kctare, allluia. Quia quem meruisti portare, allluia

184

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEl)

Saint Jean TEvangliste raconte ainsi, l'apparition de Notre-Seigneur Jsus-Christ, Madeleine, aprs sa rsurrection : Mais Marie se tenant dehors prs du spulcre, pleurait, et en pleurant elle se pencha et regarda dans le spulcre, Elle vit deux Anges velus de blanc, assis, l'un la tte, l'autre aux pieds, l o on avait pos le corps de Jsus. Ils lui dirent: Femme pourquoi pleurez-vous? Elle leur dit : Parce qu'ils ont enlev mon Seigneur, et je ne sais o ils l'ont mis. Ayant dit cela, elle se retourna et vit Jsus de bout, et elle ne savait pas que c'tait Jsus. Jsus lui dit: Femme, pourquoi pleurez-vous? Elle, pensant que c'tait le jardinier, lui dit: SeiRessurrexit sieut dixit, allluia. Ora pro nobis Deum, allluia. Gaude et lsetare Yirgo Maria, allluia. Quia surrexit Dominus vere, allluia. Ormus. Dcus, qui per rsurrectionem Filii tui Domini nostri Jesu Christi mundum laetificare dignatus es prsesta, qusumus, ut per ejus genitricem Virginem Mariam, perptuas capiainus gaudiavitas. Per Dominum etc.

DIX-SEPTIME CONFRENCE

18 S

gneur si c'est vous qui l'avez enlev, dites-moi o vous l'avez mis et je l'emporterai. Jsus lui dit: Marie. Elle, se retournant, lui dit ; Rabonni, ce qui signifie Matre. Saint Matthieu, saint Marc et saint Luc nous ont transmis le rcit d'une autre apparition du Sauveur aux saintes Femmes. Ecoutons saint Luc : Le jour d'aprs le Sabat, de grand matin, elles, (les saintes Femmes) vinrent au spulcre, apportant les parfums qu'elles avaient prpars. Elles trouvrent que la pierre du spulcre avait t te ; et tant entres elles ne trouvrent point le corps du Seigneur Jsus. Et pendant qu'en leur me elles taient conster nes de ceci, voil que prs d'elles, parurent deux hommes vtus d'habits resplendissants. Et comme, saisies de frayeur, elles abaissaient leurs yeux terre, ils leur dirent : Pourquoi cher chez vous parmi les morts celui qui vit? Il n'est pas ici, il est ressuscit. Souvenez-vous de ce qu'il vous a dit lorsque vous tiez encore en Galile. Il faut que le fils de l'homme soit livr entre les mains des pcheurs, qu'il soit crucifi et qu'il res suscite le troisime jour.

ISS

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Et elles se ressouvinrent de ses paroles. L'vangliste saint Matthieu ajoute : Aussitt sor tant du spulcre avec crainte et grande joie; elles coururent annoncer ceci aux disciples. Et voil que Jsus se prsente elles, disant : Le salut soit sur vous ; mais elles, s'tant approches, serrrent troitement ses pieds et l'adorrent. Alors Jsus leur dit : Ne craignez point ; allez y> dire mes frres qu'ils aillent en Galile; l, ils me verront. Saint Luc complte cet admirable rcit en disant: Ce furent Marie-Madeleine et Jeanne, et Marie, mre de Jacques, et les autres qui taient avec elles, qui racontrent ceci aux Aptres. Marie-Madeleine et les saintes Femmes qui taient alles de grand matin au spulcre, eurent le bonheur de voir, avant tous les Aptres, le Sauveur ressuscit. Ce privilge fut la rcompense de leur foi et de leur amour. Le scandale de la passion et de la mort de l'HommeDieu avait abattu ses disciples. Leur foi avait t branle, et presque dracine de leur me. Et quand les saintes Femmes viennent leur dire, qu'elles ont vu le divin Sauveur ressuscit, qu'elles ont embrass

DIX-SEPTIME CONFRENCE

187

scs pieds adorables, qu'il leur a parl et qu'elles sont charges de leur dire qu'ils lejerraient en Galile, les Aptres se moquent d'elles et les accusent de folie. Mais pourquoi, dans l'histoire vanglique de la rsurrection du Sauveur, n'y a-t-il pas un mot, pas un seul mot pour sa divine Mre ? Marie-Madeleine et ses compagnes mritrent par leur foi et par leur amour l'insigne honneur de contempler avant les Aptres, Jsus et Jsus ressuscit I Or, si les apparitions du divin Sauveur aprs sa rsurrection, se produisent par une sorte d'harmonie et de conformit mystrieuse,avecles sentiments des saintes Femmes et avec ceux des disciples qui l'ont connu et aim pendant sa vie mortelle, il est plus qu'vident, que Notre-Seigneur Jsus-Christ a suivi la mme loi l'gard de sa sainte Mre. La foi et l'amour de Marie pour son divin Fils, sont au-dessus de toute pense et de toute louange. Les lumires surnaturelles qui clairent l'me immacule de la Reine des Anges, de la Reine des Prophtes, de la reine des Aptres, lui font dcouvrir dans les livres saints, toute l'histoire de la rsurrection de son adorable Fils, avant mme qu'elle soit accomplie. Pas un dtail de cette rsurrection glorieuse ne peut chapper

ISS

CULTE DE LA B. V/MRE DE DIEU

son intuitif regard. Cette Mre divine a partag dans une mesure, que les lus seuls comprennent, toutes les souffrances de Jsus-Christ. Son martyre et sa passion se mlent, se fondent et se perdent, pour ainsi dire, dans la Passion et dans les supplices de THomme-Dieu. Madeleine et les saintes Femmes, plonges dans une sorte de dsespoir par la Passion du Sauveur, ne se souviennent plus des paroles de Jsus touchant sa rsurrection. Il faut que les Anges en rveillent la pense dans leur me. Elles vont de grand matin au spulcre. Elles y portent une grande quantit de parfums pour embaumer dfinitivement le corps de Jsus. Tout cela prouve, qu'elles n'ont pas compris ces paroles du divin Matre : Le Fils de l'homme sera mis mort, mais il ressuscitera le troisime jour. Tertia die resurget. Rien de pareil n'a lieu dans l'me de la Trs-Sainte Vierge. Plonge dans la plus sublime contemplation depuis qu'elle a quitt le thtre sanglant du supplice de son Fils et de son propre martyre, elle se nourrit des oracles sacrs sortis de la bouche divine du Sauveur, touchant sa ressurrection glorieuse. Et voil pourquoi les plus profonds mystiques dont l'his-

DIX-SEPTIME CONFRENCE

4 89

toire de l'Eglise nous a transmis les noms, n'ont jamais dout, que la premire apparition du Verbe incarn, aprs sa glorieuse rsurrection, n'ait t accorde sa bienheureuse Mre. S'il tait possible de runir, comme en un faisceau, tous les rayons de lumire qui ont clair les grands contemplatifs sur les apparitions de Notre-Seigneur Jsus-Christ sa trs-sainte Mre, partir du moment mme de sa rsurrection, nous tomberions dans un ravissement ineffable. Les Anges seuls, ont connu cette merveilleuse histoire. Les Saints en ont appris quelque chose, de ces esprits bienheureux; nous la connatrons tout entire dans le Ciel, si nous sommes assez heureux pour parvenir, l'aide des bn * dictions de la bienheureuse Mre de la grce divine, aux joies de la vie ternelle. N'est-ce point au moment mme de la premire apparition de Jsus sa sainte Mre, que les Anges, tmoins d'une scne, dont ils pourraient seuls reproduire la fidle image, chantrent sur leurs lyres clestes, le cantique des saintes Solennits Pascales?
Reine du Ciel, rjouissez-vous, Allluia, Parce que celui que vous avez mrit de porter. Allluia,

190

CULTE DE LA 6 . V. MRE DE DfEL.

Est ressuscit ainsi qu'il l'a dit. Allluia, Priez pour nous votre Dieu, Allluia, Rjouissez-vous, tressaillez d'allgresse, Vierge Marie. Allluia, Parce que le Seigneur est vraiment ressuscit, Allluia.

La Bienheureuse Marie avait ador, la premire, l'enfant Dieu, quand, sans cesser d'tre Vierge, elle l'enfanta dans la pauvre table de Bethlhem. Cette divine Mre avait reu le premier regard et les premires caresses du Fils de Dieu devenu son Fils. Elle avait vers des larmes de joie mles cependant, des larmes de douleur, en le voyant natre une vie qui commenait dans la crche d'une table, pour s'achever un jour sur la croix. Dix-huit sicles d'admiration, de louange, de saints transports, d'loquents pangyriques n'ont pu toutefois, donner la terre le dernier mot des joies de la plus heureuse des mres, quand elle berait dans ses bras, quand elle alltait, quand elle endormait sur son sein virginal le Verbe fait chair. Qui donc, sans une rvlation divine, pourrait se faire une ide des inexprimables transports, dont la

DiX-SEPTIME CONFRENCE

191

glorieuse Mre du Christ glorieux, fut enivre, au moment, o, sortant du tombeau/charg des immortels trophes qu'il avait moissonns sur la mort et sur l'enfer, ce Fils ador panchait sur sa Mre ravie, les torrents de lumire et de batitude dont son humanit sainte tait inonde ? Les quarante jours qui s'coulrent entre la rsurrection du Sauveur et son ascension triomphante, ont t sans aucun doute, les plus beaux jours que l'auguste Marie a passs sur la terre. Pendant la vie mortelle de l'Homme-Dieu, la trsdouce Vierge avait constamment sous les yeux le lamentable tableau de sa passion et de sa mort. Elle en avait appris la douloureuse histoire dans les oracles sacrs qu'elle mditait nuit et jour. Mais elle sait, qu'en ressuscitant d'entre les morts, il ne peut plus souffrir.Elle sait, que le vainqueur de la mort ne peut plus mourir (1). Elle voit l'accomplissement des paroles sublimes par lesquelles David son aeul, clbrait, mille ans k l'avance, le glorieux triomphe de Jsus-Christ sur la mort. Seigneur vous avez pos votre main sur moi.
(l)Christusresurgensexmortuis jamnonmoritur./tom, VI, 9.

192

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Vous m'avez prouv, vous m'avez connu. Vous avez connu ma spulture et ma rsurrection (1 ). Cette Mre, trois fois bienheureuse, contemple sans nuage, les splendeurs immortelles qui rayonnent de la chair sacre que le Verbe divin prit dans ses chastes entrailles, et que le tombeau a transfigure pour jamais. Elle plonge son regard de Mre, au fond des divines richesses dont resplendit la robe de chair qu'elle a donne au Fils de Dieu devenu le sien. Elle enfonce ses mains maternelles dans les cicatrices glorieuses qui seront l'ternel trophe de la victoire du Christ sur l'antique serpent. Elle les touche, elles les contemple, elle y attache sa bouche virginale, non pour se convaincre, comme le disciple infidle, del ralit de la rsurrection de son Fils et de son Dieu, mais pour jouir de sa gloire, mais pour partager son triomphe, mais pour s'enivrer divinement de la batitude dans laquelle l'humanit sainte du Verbe fait chair, est entre pour jamais.
(1) Domine posuisti super me manum tuara. Probasti meetcognovisti me. Tu cognovisti sessionem meam et ressurectionem meam.

Psaim. CXXXVIL

DIX-SEPTIME CONFRENCE

19

L'auguste Reine de l'univers voit son Fils ressuscit. Elle entend la premire parole que le Christ glorieux prononce en sortant des bras de la mort, en dchirant le linceul du trpas. Et cette parole, sans doute, est celle-ci : Ma Mre, voil votre Fils. Du haut de la croix, l'Homme-Dieu avait dit la Reine des martyrs, en lui montrant le disciple bienaim: Femme, voil votre Fils. Millier, ecce Filins tuus. Et cette parole avait travers, comme un glaive, l'me immacule de l'Eve divine. Tout est chang dsormais. Et Jsus ressuscit, en enlaant de ses bras immortels, en pressant sur son cur divin, celle qui, aprs avoir partag tous les supplices de sa passion, doit partager toute sabatitude et toute sa flicit, lui dit, d'un accent qui ravit les Anges : Ma Mre, voil votre Fils. Mater, ecce Filius

tuus.
Cette scne d'incomprhensible tendresse, eut fait mourir d'amour la plus heureuse de toutes les mres, si ce mme amour ne lui eut fait une loi, de prolonger son exil sur la terre, pour consoler les disciples de son Fils, pour tre leur toile, pour leur servir de protectrice et de Mre. Une seule chose, peut encore mler des flots d'aII 13

CULTE DE LA B. V. MRE DE DlEl

mertume aux jours qu'elle doit passer sur cette terre, aprs l'ascension de son Fils ; et cette chose est une sparation redoute. Mais cette sparation, elle veut la subir, pour ne pas laisser orphelins les frres de son Fils devenus ses enfants d'adoption. Elle sait, etelle sent, que cette sparation, source d'un nouveau martyre, ne l'empchera plus de goter l'intarissable sentiment de bonheur et de joie, que lui cause l'invincible certitude de la flicit permanente et suprme, dont l'adorable humanit du Christ vainqueur s'enivrera jamais, dans les profondeurs sans fond de l'essence infinie. Ecoutons maintenant, le rcit vanglique de l'ascension de Jsus-Christ au ciel. L'homme Dieu avait conduit son auguste Mre, ses Aptres, ses disciples et les saintes femmes sur le mont des Oliviers, loign de Jrusalem, de l'espace qu'il tait permis de parcourir, le jour du Sabat, c'est--dire, d'une demie heure environ. Ceux donc, dit saint Luc (1), qui taient l, l'interrogrent, disant : Seigneur, est-ce en ce temps-l que vous rtablirez le royaume d'Isral?
(4) ct. Apost. I, 6.

DX-SPTrME CONFRENCE

\ 95

Et il leur dit : Ce n'est pas vous de connatre les temps et les moments que le Pre a rservs en sa puissance. Mais vous recevrez la vertu de l'Esprit-Saint qui surviendra en vous, et vous me serez tmoins en J> rusalem et dans toute la Jude, et en Samarie et jus, qu'aux extrmits de la terre. Et disant cela, ils le virent s'lever, et une nue \ l'enveloppant, le droba leurs yeux. Et comme ils le regardaient montant au Ciel, voil prs d'eux , debout, deux hommes vtus de blanc. Qui leur dirent : Hommes de Galile, pourquoi vous tenez-vous l, regardant au Ciel? Ce Jsus qui * a t enlev de vous au Ciel, ainsi viendra-t-il, comme Vous l'avez vu monter au Ciel. Alors, du mont des Oliviers, qui est prs de Jrusalem, la distance d'une journe de Sabat, ils revinrent Jrusalem. Et tant entrs dans le Cnacle, ils montrent l, o taient assembls Pierre et Jean, Jacques et An dr, Philippe et Thomas, Barthlemi et Matthieu, Jacques, fils d'Alphe et Simon le Zl, et Judas, fils de Jacques.

196

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Tous ceux-ci, d'une seule me, persvraient dans la prire avec les Femmes et avec Marie, Mre de Jsus et avec ses frres. Deux choses tonnent et ravissent l'admiration, dans ce rcit de l'ascension de Jsus-Christ au Ciel, Saint Luc raconte premirement, avec une blouissante simplicit, l'vnement le plus prodigieux dont la terre ait t le thtre. Le mme vangliste, mentionne peine, en second lieu, dans cette divine histoire, la mre de ce fils ador qui va s'asseoir par del tous les Cieux, et par dessus tous les esprits clestes, la droite de Dieu le Pre. 0 sagesse humaine que tes vues sont courtes I... L'vangliste saint Matthieu n'a que deux lignes pour raconter un fait, dans lequel se concentrent toutes les grandeurs de Dieu, toutes les gloires de l'humanit sainte du Sauveur, toutes les esprances difiques de la race humaine, toutes les destines surnaturelles de l'univers. Les voici : Aprs leur avoir parl, le Seigneur Jsus fut lev dans le Ciel, o il est assis la droite de Dieu. Que se passait-il dans l'me de l'auguste Reine de l'univers, pendant que son divin Fils, environn de

DIX-SEPTIME CONFRENCE

197

toutes les lgions clestes et des Saints de l'AncienTestament, montait au Ciel, et allait s'asseoir la droite de Dieu? De toutes ces merveilles, pas un mot, pas une parole, dans le livre divin! Eleve la plus sublime extase, la Fille bien-aime de Dieu, son unique Epouse, sa Mre, son Tabernacle vivant, jouissait sans doute, de toute la splendeur du triomphe de Jsus-Christ. Quelques mystiques ont dit: (et qui ne le dirait avec eux?) que par un prodige de la Toute-Puissance, la Mre Immacule de l'HommeDieu , fut porte en corps et en me, dans le cleste sjour, pour tre tmoin de la gloire de son Fils et pour partager son triomphe. Le miracle de la bilocation, reproduit tant de fois, au sein de l'Eglise, ne pouvait tre refus, disent ces mystiques, la Mre divine du Roi des Rois, du Matre de l'univers , du souverain Seigneur de toutes choses. Il tait convenable, ce semble, que la Mre du divin Rdempteur, que la Reine des martyrs, que la Coopratrice du salut du monde, aprs avoir partag toutes les douleurs et toutes les ignominies de celui qui s'est humili jusqu' la mort et la mort de la

498

CULTE DE IA B. V. MRE DE DIEU

croix (1) fut tmoin de son exaltation suprme, dans les hauteurs les plus inaccessibles de la gloire ; et que par un privilge dont elle tait seule digne, elle fut associe, au moins pour quelques moments, aux joies inexprimables que l'Eternelle Trinit versait, a torrents, dans l'humanit difie du Fils de Dieu devenu son Fils. Revenue de cette sublime extase, la Bienheureuse Vierge alla se renfermer dans le Cnacle, pour y attendre avec les saintes Femmes, avec les Aptres et les Disciples de son Fils, le divin ParadeL L'Eglise de Jsus-Christ fut forme au Cnacle, par l'Esprit Saint, et a l'ombre des bndictions maternelles de Marie. La Bienheureuse Mre de Jsus, devait couvrir des ailes de son amour le berceau de l'Eglise naissante, comme elle avait environn, de sa tendresse maternelle, le berceau du divin Enfant. Sanctuaire vivant de l'Esprit Saint, Paradis anim des trois personnes divines, la douce Patronne de l'Eglise militante, devait tre le canal mystrieux par lequel l'Esprit Crateur versait sur l'Epouse du divin Fils

(1) Humitiavitsemetipsum usque ad roortem, morfcem autem rucis. Philipp. II, 3.

DJX-SEPTIME CONFRENCE

499

de Marie, toutes les richesses de la grce, tous les dons de sa charit infinie. Nous le comprenons: toutes les solennits du culte catholique, sont pleines des gloires de la Bienheureuse Mre de celui qui vit et rgne avec le Pre, dans l'unit du Saint-Esprit, pendant les sicles des sicles. Ainsisoit-il.

DIX-HUITIME CONFRENCE
LE CULTE PUBLIC
que

L'GLISE REND A LA BIENHEUREUSE MRE DE DIEU

PAR LES SOLENNITS LITURGIQUES

L'Eglise de .Noire-Seigneur Jsus-Christ a fait du mois des fleurs, une grande et sainte solennit, qui a pour objet, d'lever le culte de la Trs-Sainte Yierge sa plus haute magnificence. Le mois de Marie partout clbr, partout embaum de la pit que respirent les sanctuaires, les autels et les temples consacrs la Bienheureuse Mre du Verbe fait chair, est l'accomplissement littral de ces paroles de Salomon :

20:2

CULTE DE L B. V. MERE DE DIEU

Ses fils se sont levs et ils l'ont proclame la plus heureuse de toutes les mres (1) Le mois de Marie est Tpanouissement le plus populaire et le plus universel de cet oracle chapp aux lvres virginales de l'auguste Mre de Dieu, quand elle daigna visiter Elisabeth sa parente. Toutes les gnrations m'appelleront Bienheureuse (2). Que l'Enfer doit rugir de colre et de dsespoir en voyant le culte de la Femme divine, parvenu sur la terre, des proportions qui semblent ne pouvoir tre dsormais surpasses ! Que nous sommes heureux d'tre tmoins des gloires que le dix-neuvime sicle devait ajouter, dans cette valle des larmes, au culte de la Reine des Anges et des hommes ! Mais que nous serions coupables, si ces solennits, devenues si chres tous les serviteurs de Marie, se dployaient devant nous, sans nous faire aimer la seule chose qui doit nous attacher cette vie, c'est--dire la grce divine; principe de toutes les grandeurs de notre Mre, comme elle est le principe de toutes les vertus

{\) Surrexertmt Filii ejus et beatissimam praedicaverunt. Prov. XXXI, 28. (t) Beatamme dicens omnes gnrationes. Lue. 1, 48.

DIX-HUITIME CONFRENCE

203

qui peuvent nous faire partager un jour, la gloire dont elle jouit au plus haut des Cieux ! Le Pape Pie VII, de sainte et glorieuse mmoire, a enrichi le mois de Mai d'une fte liturgique qui doit tre bien chre tous les enfants de l'Eglise militante. Voulant perptuer, jamais, le souvenir de la protection tutlaire dont la Bienheureuse Vierge daigna environner le chef de l'Eglise, pendant la terrible perscution dont il fut l'objet, de la part d'un prince ingrat, dont l'orgueil ne connaissait plus de bornes, le pieux Pontife institua, en l'honneur de la TrsSainte Vierge, une solennit liturgique sous ce titre consolant : La fte de la Bienheureuse Vierge Marie, secours des chrtiens (1). Cette fte se clbre dans l'Eglise le vingt-quatrime jour du mois de mai. Rcitons souvent, avec le sentiment profond des maux de l'Eglise et de la puissante protection de Marie, la prire liturgique de la fte de Notre-Dame auxiliatrice : Dieu tout puissant et misricordieux,
(1) Festum Beatae Mariae Virginis titulo auxilium Christianorum. Miss. Rom. XXIV, Mai.

204

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

qui avez mis dans la protection de la Bienheureuse Vierge Marie, un secours miraculeux et perptuel, pour la dfense du peuple chrtien, faites, nous vous en conjurons, que munis, pendant le combat de cette vie, d'un pareil secours, nous puissions remporter, l'heure de la mort, la victoire contre l'implacable ennemi du salut. Par le mme J. C. (1). Seigneur, nous vous offrons, pour le triomphe de la religion chrtienne, des hosties pacifiques ; et pour qu'elles nous soient profitables, que la Vierge auxiliatrice daigne nous accorder un secours, qui rendra clatante une pareille victoire (2). Exaucez Seigneur, les peuples qui sont nourris et fortifis par la participation de votre corps et de votre sang, afin que par la protection de votre sainte Mre, ils soient dlivrs de tout pril et de tout mal ; et gards pour toute espce de bien (3).

(l)Omnipotenset misericors Deus, qui ad dfensionem populi chnstiani in Beatissima Virgine Maria perpetuum auxilium mirabiliter constituisti : concde propitius; ut tali prsidio muniti certantes in vita, victoriam de hoste maligno consequi valeamum in morte. PerDominum etc. Missal, Rom. (2) Secret. Missal. Rom. -3) Missal. Rom. Post-Corn.

DIX-HUITIME CONFRENCE

En rcitant, dans le brviaire romain, l'office de cette solennit secourable, on croit entendre le doux et courageux Pontife panchant son me au pied des autels de sa puissante Protectrice. Daignez me permettre de vous louer, Vierge sacre, dit Marie, le noble et saint prisonnier de Savonne : Donnez-moi la force de vaincre vos ennemis (1). On retrouve l'me candide de Pie VII, dans cette touchante antienne des premires vpres de la fte de Notre-Dame auxiliatrice : Marie tait notre esprance ; nous nous sommes rfugis sous sa protection, afin qu'elle nous dlivrt et elle est venue notre secours (2). Mditons les admirables paroles que le Saint-Esprit semble avoir dictes, lui-mme, saint Bernard, afin qu'elles devinssent, un jour, l'loquente justification de la fte de Notre-Dame auxiliatrice. Un homme et une femme nous avaient nui cruellement ; mais rendons grce Dieu ; un homme
(1) Dignare me, laudare te, Virgo sacrata; da mihi virtutem contra hostes tuos. Brev. Ant. dvent. (2) Ecce Maria erat spes nostra,ad quam confugimus in auxilium, ut liberaret nos, et venit in adjutonum nobis. Brev. Rom. J, Vesp. Fest.

iO(i

CULTE DE LA B. V. MRE DE DfEU

fit une femme ont tout rpar avec une surabondance de grces. Le Christ, sans doute, pouvait suffire seul, a la rparation de nos maux, puisque tous les mrites viennent de lui ; mais il n'tait pas bon pour nous, que l'homme fut seul, dans celte uvre rpara irice. Il tait plus convenable que l'un et l'autre sexe nous vint en aide. C'est pourquoi la femme bnie entre toutes les femmes, ne sera pas oisive : elle aura sa place dans celte rconciliation. Car il faut un mdiateur auprs du Christ mdiateur, et il n'y en a point de plus utile l'uvre de notre salut que Marie, elle-mme.'Eve avait t une mdiatrice cruelle, puisque c'est par elle, que l'antique serpent versason mortel poison dans l'me de l'homme. Mais Marie a t une mdiatrice fidle, qui a prsent aux hommes et aux femmes l'antidote du salut. Eve fut un instrument de sduction, et Marie de propitiation ; l'une suggra la prvarication et l'autre apporta la Rdemption. Pourquoi la fragilit humaine craindrait-elle d'approcher de Marie? Il n'y a rien en elle d'aus tre et d'effrayant; elle est toute de suavit! Elle offre tous le lait et la laine. Droulez avec la plus

blX-HUlTME CONFRENCE

27

scrupuleuse attention, l'histoire de l'Evangile, et si vous y dcouvrez, de la part de Marie, quelque chose de dur qui ressemble k un reproche, ou qui porte le caractre de la plus lgre indignation, tenez-la dsormais pour suspecte, et craignez d'ap procher de son trne (1). Mais si, comme il est impossible d'en douter, con tinue saint Bernard, vous demeurez convaincu, que tout ce qui la concerne, respire la pit et la cha rite, la mansutude et la misricorde, rendez grce Celui, dont la douce Providence et l'ineffable man sutude nous avaient prpar une mdiatrice telle, qu'il est impossible de pouvoir suspecter un seul instant sa tendresse maternelle. Elle s'est faite toute tous; elle est devenue, par une charit immense, la dbitrice des sages et des insenss. Elle ouvre tous le sein de sa misricorde, afin que tous puisent dans sa plnitude: que le captif y trouve la li bert, le malade la gurison, celui qui est triste la consolation, le pcheur le pardon, le juste la grce et l'ange la joie, Pour elle, elle ne discute pas les mrites passs,
(4) Bernard. Serm. de XII Stelt.

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

mais elle se montre exorable tous, clmente pour tous ; elle tend sa piti misricordieuse sur tous. C'est elle qui fut cette femme promise de Dieu, pour briser la tte de l'antique serpent, de celui qui par ses ruses infernales, lui a tendu toute sorte de piges, mais sans succs. Seule elle a broy la malice de toutes les hrsies. Tous les faiseurs d'embches ont t crass, tous les * supplantateurs ont t fouls sous ses pieds, tous les calomniateurs ont t rfuts ; toutes les gn rations rappellent Bienheureuse- Et si l'Eglise est figure par la lune, vous trouvez la mdiation de Marie exprime dans cettefigure. Une femme tait vtue du Soleil. La lune tait sous ses pieds (3).Em brassons les traces de Marie, ne la quittons pas sans qu'elle nous bnisse, elle est toute puissante (2). Entendons maintenant le rcit liturgique de l'institution de la fte de Notre-Dame Auxiliatrice. Recueillons, avec une foi vive, et une confiance sans borne, les hautes leons que le Saint-Esprit donne, par la bouche de l'Eglise, aux princes de la terre,
(\) Mulier amicta sole et luna sub pedibus ejus. Apocal XII, /. (2) Bern. Serm. 12 Stell.

DIX-HUITIME CONFRENCE

309

ces potentats, trop souvent enivrs de leur gloire phmre ; et comprenons, qu'il n'y a point de chtiments comparables ceux qui menacent les perscuteurs de l'Eglise et de la Papaut ! Le peuple chrtien a souvent ressenti les effets > de la protection invincible de la Mre de Dieu, # contre les ennemis de la religion. C'est pourquoi le # trs-saint Pontife Pie V, aprs l'insigne victoire # remporte sur les Turcs, dans les les Yonniennes, par l'intercession de la Bienheureuse Vierge Marie, # voulut que, dans les litanies de Notre-Dame de Lorette, on ajoutt aux louanges de la Reine des # Cieux, cette invocation : Secours des chrtiens, priez pous nous (1). Mais un fait non moins digne d'admiration et qui doit tre regard comme un miracle, c'est que le Souverain Pontife Pie VII, aprs avoir t arrach du sige apostolique de saint Pierre, par les com plots et par les armes des impies, et dtenu, pen dant plus de cinq ans Savonne, dans une troite captivit, toutes les voies lui tant entirement fer mes, pour qu'il lui fut impossible de gouverner
(4) Auxilium Christianorum, ora pro nobis. Litan. Loretan. II. U

210

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

l'Eglise (genre de perscution dont il n'y a point > d'exemple dans les annales du pass), tout-> coup, et contre l'attente gnrale, le saint Pon tife fut port, aux applaudissements de la terre, et en quelque sorte, par les mains de l'univers, sur le trne pontifical Ce prodige se renouvela une seconde fois ; car une nouvelle tempte s'tant leve , Pie VII fut de nouveau forc de sortir de Rome et de chercher un asile en Ligurie, avec le sacr collge des Cardinaux ; mais, par un bienfait vident de la protection divine, cette tem pte qui menaait Rome d'un horrible bouleverse ment, s'arrta soudain, et le Pontife suprme rentra dans la ville sainte, aux applaudissements uni versels. Pie VII qui, pendant sa captivit, n'avait pu ac complir le vu qu'il avait fait, alla poser lui-mme, de ses propres mains, une couronne d'or, sur la clbre image qu'on honore a Savonne, sous le titre de Notre-Dame de Misricorde. Convaincu que ces merveilleux vnements taient ds l'intercession de la Trs-Sainte Mre de Dieu dont il avait implor et fait implorer le puissant secours, Pie VII institua une fte solennelle en l'honneur de la Bienheu-

DIX-HUITIME CONFRENCE

211

reuse Vierge Marie Mre de Dieu, sous ce titre: La Bienheureuse Vierge Marie secours des chr,, tiens. Ce grand Pontife voulant que cette fte fut clbre perptuit,Ie vingt-quatrime jour de mai qui tait l'anniversaire de son heureux retour dans la ville sainte, il approuva l'office propre cette solennit, afin que la mmoire d'un si grand bien fait et les actions de grce qui lui taient dues, fussent imprissables au sein de l'Eglise (1). Ainsi, mes trs-chers frres, tous les Evques,tous les Prtres, tous les Religieux, tous ceux qui rcitent, dans l'univers, l'office de la sainte Eglise romaine, mditent chaque anne, au jour de la fte de NotreDame auxiliatrice, cette grande page de l'histoire des divines misricordes, et de la miraculeuse protection de la Bienheureuse Mre de Dieu. Ce monument liturgique apprend aux rois de la terre et particulirement aux perscuteurs de l'Eglise du Christ, qu'il n'y a point de force qui puisse vaincre la force de Dieu, et point de conseil qui puisse prvaloir contre le sien. Vous tes heureuse, Vierge sacre, vous tes digne de toute louange, parce que c'est de vous qu'est sorti le Soleil de justice, le Christ notre Dieu.
(1) Tir des monuments publics.

%\%

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Priez pour le peuple, soyez la mdiatrice du Clerg, intercdez pour le sexe pieux ; que tous ceux qui implorent votre appui, sentent les effets de votre protection. Ajoutons enfin, avec l'immortel Pontife: Ttous avons cri vers vous, sainte Mre de Dieu, et par vous, le secours du Seigneur nous a t donn (1). Le deuxime jour du mois de juillet nous amne au pied des autels de la Bienheureuse Mre de Jsus, pour clbrer le mystre de la Visitation de la TrsSainte Vierge sa cousine Elisabeth (2). Cette ravissante solennit tient une place considrable dans l'Evangile des gloires de la Reine des Anges. L'vangliste saint Luc, a reproduit, pour ainsi dire, toutes les circonstances de ce touchant mystre. Rcitons, avec une tendre confiance, la prire liturgique de la fte de la Visitation. Seigneur nous vous supplions de rpandre sur vos serviteurs, le don de la grce cleste, afin que la solennit sacre

(4) Ad te, Sancta Dei genitrix,clamavimus, et per te, venit Domini auxilium nobis. Brev. Rom. (5) Festum Visitationis Beatae Mariae Virginis. Br$v. Rom.

DIX-HUITIME CONFRENCE

213

de la Visitation, donne un accroissement de paix ceux pour qui l'enfantement de la Bienheureuse Vierge a t le principe du salut. Par Notre-Seigneur Jsus-Christ, etc. (1). L'pitre de cette fte est emprunte au livre des saints cantiques. Le Prophte contemplait en rcrivant, le Verbe incarn et sa divine Mre, quittant l'humble demeure de Nazareth, pour aller rpandre la lumire de la grce, dans la maison du pre de saint Jean-Baptiste (2). Le voil (mon bien-aim), le voil qui vient, bondissant sur les montagnes, franchissant les col Unes. Mon bien-aim est semblable la gazelle ou au faon des biches. Il est cach derrire notre mu raille, regardant par les fentres et travers les treillis. Voil que mon bien-aim me parle... Levez
(1) Famulis tuis quaesumus Domine, caeiestis gratiae, munus impertire, utquibusBeatseVirginis partns extitit salutisexordiuro, visitationisejus votiva solennitas, pacis tribuat incrementum. Per Dominum etc. Missal. Rom. (2) Dans le volume que nous avons publi, il y a dix-neuf ans sur les Grandeurs de la Sainte Vierge, nous nous sommes appliqu faire ressortir les divines richesses caches dans le mystre de la Visitation, et dans le Magnificat, qui leremplit de tant de magnificences.

2U

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

vous, htez-vous, mon amie, ma colombe ; la plus belle, venez. Dj l'hiver est pass. Les frimats ont disparu. Les fleurs commencent paratre dans nos champs. Le temps de la taille est arriv. La voix des tourterelles a t entendue dans nos cam pagnes ; le figuier commence montrer ses bour, geons, et les vignes qui fleurissent, rpandent leur parfum. Levez-vous, mon amie, vous tes ravis sant de beaut! Venez, ma colombe, dans les creux de la pierre, dans l'obscur rduit de la ma sure, montrez-moi votre visage, que votre voix re tentisse mes oreilles. Votre voix est si douce. Votre visage est si beau I! (1 ). En ces jours-l, dit Tvangliste saint Luc, Marie se levant, s'en alla avec hte vers les montagnes dans une ville de Juda ; Et elle entra dans la maison de Zacharie, et elle salua Elisabeth. Et lorsque Elisabeth entendit la salutation de Marie, il arriva que l'enfant tressaillit dans son sein; et Elisabeth fut remplie de l'Esprit-Saint ; Et levant la voix elle s'cria : Vous tes bnie
(O Gant. Gant.

DIX-HUITIME CONFERENCE

215

entre les femmes, et bni est le fruit de votre ventre, <t Et d'o me vient ceci, que la mre de son Sei gneur vienne moi? Car sitt que votre voix, quand vous m'avez salue, a frapp mon oreille, l'enfant a tressailli de joie dans mon sein. Et heureuse, vous qui avez cru, car ce que le Sei gneur vous a dit s'accomplira. Et Marie dit : Mon me glorifie le Seigneur. L, finit l'vangile de la fte de la Visitation. Achevons, avec la Bienheureuse Mre du Verbe fait Chair, cette pope surnaturelle des grandeurs de Dieu et des gloires de la race humaine. Et Marie dit : Mon me glorifie le Seigneur. Et mon esprit a tressailli d'allgresse en Dieu mon Sauveur. Parce qu'il a regard l'humilit de sa servante : et voil que toutes les gnrations, cause de cela, m'appelleront heureuse ; Car celui qui est puissant a fait en moi de gran des choses, et son nom est saint. Et sa misricorde se rpand d'ge en ge sur ceux qui le craignent.

246

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

11 a signal la force de son bras : il a dispers les superbes, par une pense de son cur. Il a jet bas de leur trne les puissants, et il a lev les petits. Il a rempli de biens les affams, et renvoy vides les riches. Se ressouvenant de sa misricorde, il a relev Isral son serviteur, selon ce qu'il avait dit nos pres, Abraham et sa race pour toujours. Si le sens chrtien n'avait t oblitr et presque dtruit, dans les classes lettres, parle paganisme de l'enseignement ; si les fables impures des classiques idoltres, n'avaient affadi les mes, en les dgotant de cette posie de l'Evangile qui surpasse la posie paenne, de toute la hauteur qui surpasse la vrit du mensonge, la lumire des tnbres, le bien du mal, la vertu du vice ; la lecture de ces pages inspires, nous jetterait dans une sorte de ravissement. Que de merveilles, les commentateurs de nos livres saints, feront sortir de cette divine histoire ! Que de chastes et douces inspirations, la mditation du mystre de la Visitation^ fera natre dans l'me des contemplatifs et des prdicateurs de l'Evangile I Ecoutons saint Jean Chrysostme, parlant avec sa

DIX-HUITIME CONFRENCE

2(7

bouche d'or, du ravissant mystre dont nous mditons les merveilles divines. Quand le Rdempteur de la race humaine fut venu, il se hta d'aller voir Jean son ami, enferm encore dans le sein de sa mre. Mais lorsque Jean du sein de sa mre, l'eut aperu dans le sein do la sienne; secouantles barrires de la nature, il s'crie; Je vois le Seigneur qui a impos des limites la nature, et je n'attends pas le jour de ma naissance ; le temps de neuf mois ne m'est point ncessaire, car en moi est celui qui est ternel. Sortant donc de ce tnbreux tabernacle, je prcherai la science sommaire des choses les plus admirables. Je suis le signe. Je donnerai le signal de la venue du Christ.

Je suis la trompette : je proclamerai la venue du Fils de Dieu dans la chair. Je sonnerai de la trom pette et je le bnirai par la langue de mon Pre. Je sonnerai de la trompette et je vivifierai le sein de ma Mre. Vous voyez combien ce mystre est nouveau, combien il est admirable. Cet enfant n'est point n et il parle par ses tressaillements ; on ne le voit point, et dj il fait entendre des menaces ; on ne lui permet point de parler et ses actions se rev-

218

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

lent;, il n'est point entr dans la vie, et il prche son Dieu; il n'a point encore aperu la lumire, et il montre le soleil; il n'a point encore t enfant, et dj il se hte de prendre le devant, car la prsence de son Seigneur ne lui permet pas de eaenir ses transporte ; il n'a pas la patience de demeurer dans les limites de la nature, mais il s'efforce de rompre la prison maternelle, et dj il s'applique signa 1er la venue du Sauveur. Voil, dit-il, celui qui brise les chanes, pourquoi donc demeurerais-je prison nier dans les entrailles maternelles ? Le Verbe vient pour rtablir toutes choses, et moi je demeurerais prisonnier ? Je sortirai, je me mettrai courir et je ferai entendre tous, la grande prdication dont je suis charg : Voici l'agneau de Dieu qui efface le pch du monde (1). Mais, dites-nous, Jean, comment tant encore en ferm dans le sein tnbreux de votre Mre, pouvez vous voir et entendre? Comment pouvez-vous con templer les choses divines? Comment pouvez-vous tressaillir et exalter? Ce qui se passe est un grand mystre. C'est une oeuvre qui surpasse toute corn{1) Ecce agnus Dei quitollitpeccafcummundi./oa. 1,29,36.

DIX-HUITIME CONFRENCE

219

prhension humaine. C'est avec raison que je ra jeunis et renouvelle la nature, cause de celui qui vient renouveler les choses qui surpassent la nature. Je vois, quoique renferm dans le sein de ma mre ' parce que je vois le soleil de justice dans le sein de celle qui le porte.Mes oreillles entendent, parce que je nais pour tre la voix du Verbe infini. Je pousse un cri d'admiration, parce que je considre le Fils unique du Pre revtu de notre chair. Je tressaille, parce que je vois le Crateur de tout l'univers pre nant la forme de l'homme. Je suis dans le ravisse ment, parce que je vois le Rdempteur du monde revtu d'un corps. Je prviens son avnement, et je suis, en quelque sorte, le messager qui court de vaut lui pour annoncer sa venue. Remarquons, dit son tour saint Ambroise (1), que la suprieure vient voir son infrieure, afin de la secourir. Marie vient voir Elisabeth ; le Christ vient voir Jean. Plus tard, voulant sanctifier le baptme de Jean, le Seigneur ira lui demander le baptme. Au moment o Marie arrive, les bienfaits de la pr sence divine se rvlent. Faites attention au sens
(4) Lib. II, Comment, in Luc. C. I.

220

CULTE DE LA B. V MERE DE DIEU

de chaque parole, pesez-en la valeur et la proprit. Elisabeth entendit, la premire, la voix de Marie, mais Jean sentit, le premier, la grce divine. Eli sabeth entendit selon Tordre de la nature, et Jean tressaillit cause du mystre; celle l connut d'abord l'arrive de Marie, et celui-ci l'arrive du Seigneur. Les deux mres parlent un langage ins pire, et les deux fils agissant au dedans, rvlent un mystre de pit (1), par les dons faits leurs mres ; et par un double miracle, ces deux mres prophtisent, sous l'inspiration de leurs enfants. L'enfant tressaillit : sa mre fut remplie du Saint Esprit. Mais la mre ne fut pas remplie avant l'en fant qu'elle portait. L'enfant tant rempli du Saint Esprit, il en remplit sa mre. Et d'o me vient ceci, que la Mre de mon Sei gneur vienne moi? C'est--dire, ajoute saint Am broise, d'o me vient un si grand bien que la Mre de mon Seigneur vienne a moi ? Je sens le miracle, je connais le mystre. La Mre du Seigneur porte le Verbe. Elle est remplie de Dieu. Mais Marie demeura avec Elisabeth, environ trois
(1) Magnum pietatis sacramentum , quod manifestatum est in carne /. Timoth. HIy 46.

DIX-HUITIME CONFRENCE

224

mois, et elle s'en retourna alors en sa maison. C'est avec raison que Marie rendit Elisabeth ce bon office ; et demeura auprs d'elle, pendant ce nom bre mystrieux de trois mois. La seule amiti, ne fut pas la cause du long sjour de Marie chez Elisabeth ; mais la perfection d'un si grand pro phte. Car si, au premier instant, o Marie entra dans la maison, une telle abondance de grces s'y rpandit, que l'enfant tressaillit dans le sein de sa mre; que la mre fut remplie du Saint-Esprit; quelles richesses divines le long sjour de Marie, dans cette sainte demeure, n'a-t-il pas d y ajouter? Le Prophte tait oint dans le sein maternel ; il s'y exerait comme un puissant athlte, parce qu'un grand combat tait rserv sa vertu. La solennit de Notre-Dame du Mont-Carmel (1) que l'Eglise clbre le seizime jour du mois de juillet a une origine qui remonte au berceau mme du Christianisme , et qui semble avoir t prpare par les grands Prophtes Elie et Elise, quifirentdu MontCarmel une sainte solitude, un lieu de repos, de con(4) Festum Beat Marise Virginis de Monte-Carmelo. Brev. Rom.

222

CULTE DE LA B. V. MRE DIEU

templation et de clestes entretiens avec le Dieu de leurs pres. Ecoutons le rcit liturgique des origines de l'Ordre du Carmel et des richesses spirituelles qui s'y rattachent. Le jour, sacr de la Pentecte, les Aptres, en vertu de l'inspiration cleste, parlant diffrentes langues et oprant d'clatants prodiges en invoquant le nom de Jsus, un certain nombre d'hommes qui, selon une antique tradition, s'taient faits les imitateurs des saints Prophtes Elie et Elise, et que les prdications de saint Jean-Baptiste avaient prpars la venue du Christ, convaincus del vrit des faits, embrassrent aussitt la foi de l'Evangile. Ils commencrent aussi honorer, d'une dvotion particulire, la Bienheureuse Vierge dont ils avaient eu le bonheur de contempler les traits et de recueillir les paroles. Ces saints personnages construisirent un petit Sanctuaire sur le Mont-Carmel, en l'honneur de la trs-pure Vierge, et l'endroit mme, o le Prophte Elie avait vu s'lever une nue qui portait le type de la Bienheureuse Vierge. Se rassemblant donc, plusieurs fois le jour, dans ce Sanctuaire, ils honoraient par des louanges, par des

DIX-HUITIME CONFRENCE

223

prires et par de pieuses crmonies, la Trs-Heureuse Vierge qu'ils regardaient comme la protectrice spciale de leur Ordre. C'est pourquoi, on commena les appeler, a et la, les frres de la Bienheureuse Marie du MontCarmel. Ce titre leur fut non-seulement confirm par les souverains Pontifes, mais des indulgences spciales furent accordes ceux qui s'uniraient soit l'Ordre, soit aux confrries du Mont-Carmel. La trs-misricordieuse Vierge ne s'en tint pas ces premiers tmoignages de protection ; mais elle y ajouta le signe sacr du Scapulaire, dont elle fit don auB. Simon d'Angleterre, afin que ce cleste vtement fut le signe distinctif de tous ceux qui appartiendraient, de quelque manire, cet Ordre, et leur servit de bouclier contre les maux qui accablent lemonde, Enfin, comme on demandait au pape Honorius, troisime du'nom, la suppression de cet Ordre, parce qu'il tait encore inconnu en Europe, la trs-compatissante Vierge apparut, pendant la nuit, ce Pontife, et lui ordonna de prendre sous sa protection, cet Ordre et ceux qui lui appartenaient. La trs-heureuse Vierge ajouta d'autres prroga-

224

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU.

tives ces premiers bienfaits. Elle promit, dans le sicle suivant, de protger dans les flammes expiatricesdu Purgatoire, et de conduire au plus tt au Ciel, ceux de ses enfants qui, inscrits dans la Confrrie du Saint-Scapulaire, feraient, chaque semaine, une lgre abstinence, rciteraient les prires prescrites, et pratiqueraient, selon leur tat, la chastet. Yotre tte est comme le carmel, et vos cheveux sont comme la pourpre du roi, attache le long des canaux des fontaines (4). La gloire du liban lui a t donne : la beaut du carmel et de saron (2). La solennit de Notre-Dame du Mont-Carmel doit tre chre k tous les serviteurs et tous les enfants de Marie. Le Carmel resplendit, depuis trois sicles surtout, des gloires de la vie contemplative, leve sa plus haute perfection, par sainte Trse, rformatrice immortelle de l'Ordre du Mont-Carmel. Notre-Seigneur dit un jour, k sa sraphique pouse, que les monastres dont elle avait t la fondatrice,
(4) Caput tuum ut Carmelus, et comae capitis tui, sicut purpura rgis vincta canalibus. Cant. Cant. Vif, 5. (2) Gloria Libani data est ei : dcor Carmeli et Saron, haie. XXXV, S.

DIX-HUITIME CONFRENCE

renfermaient des essaims de vierges si parfaites, si riches de vertus, et si pleinement transfigures par sa grce, qu'elles taient les dlices de son cur. La glorieuse rformatrice du Carmel disait, son tour, que ses premires compagnes taient si saintes, si brlantes d'amour pour Dieu, si compltement mortes elleSrEimes, si parfaites imitatrices de Jsus et de Jsus crucifi, qu'elles la faisaient rougir. Sainte Trse a t, sur la terre, l'une des plus magnifiques crations de k grce da 8ant-Eptri. Les monastres qu'elle a fonds, pendant sa vie, ei ceux que fondrent aprs elle, saint Jean~de-la~Croix, le Rvrend Pre Gralien de la Me de D\m, la vnrable Anne de Jsus* la vnrable Anne [e saint Barthlemi, et les premires compagnes de ces vierges sublimes ; ces monastres . disofts-aous r vevsent sur l'histoire da l'Eglise militante, un foyer de splendeurs surnaturelles, dont rien, peut-tre,.dans les merveilles du monda de la grce, ne surpasse la beaut! T)B. quelle gloire saite Tcse ne brillerait-elle pas, lorsqu' la fin des sicles, elle prsentera- a son> cleste poux,, ces innombrables vierges- qui atteignirent, l'ombre de ses exemples* et sous l'influence de ses leons,, les plus hauts sommets de la vie conII. 45

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

templative, de la charit et de l'abngation? Les filles de sainte Trse seront l'un des plus beaux ornements de la cit mystique. Elles brilleront dans le cortge de la reine des vierges, d'un clat qui tonnera les Anges et les Saints. Ranimons, en clbrant la fte de Notre-Dame du Mont-Carmel, notre dvotion pour le saint Scapulaire. Le saint Scapulaire, a t l'instrument du salut d'une multitude innombrable de serviteurs de Marie. Que de grces descendues sur la terre par la dvotion du saint scapulaire! Que d'mes ont vu leurs souffrances abrges dans le Purgatoire, par les bonts maternelles de Notre-Dame du Mont Garmell Fidle aux promesses faites son fidle serviteur saint Simon Stock, la douce Reine du Carmel, a suppl, par ses mrites et par ceux de son divin Fils dont elle a la dispensation, ce qui manquait la dette que ces mes avaient contracte envers la justice divine. Les sectaires et les impies se rient de notre dvotion envers la puissante Reine des Cieux. Ils mprisent les symboles et les signes qui sont l'expression extrieure des sentiments qui nous enchanent au culte de Notre-Dame du Mont-Carmel. Mais que nous font les ricannements voltairiens et sataniques de la

DIX-HUITIME CONFERENCE

iil

stupide incrdulit? Qu'avons-nous craindre ou attendre des blasphmateurs et des dtracteurs du culte de la Bienheureuse Mre de Dieu? Son scapulaire sur le cur, et son chapelet la main, une humble fille de village peut dfier toutes les fureurs des princes * de tnbres. Les sarcasmes des impies n'auront qu'un temps; et quand le jour des solennelles justices sera venu, enfants de Marie et disciples du saint scapu'; laire, nous entendrons ces impies s'crier, dans leur ; dsespoir : Insenss que nous lmes ! leur vie nous semblait ' pleine de folie. Nous pensions qu'ils mourraient sans gloire. Et voil qu'ils sont compts parmi les fils de Dieu mme. Leur destine les a mis au rang des saints. C'est donc nous, qui avons err loin du chemin de la vrit! et la lumire de la justice n'a point lui pour nous, et le soleil de l'intelligence ne s'est pas lev sur nos ttes (1).
(4) Nos insensati vilain illorum sestimabamus insaniam, et finem illorum sine honore. Ecce quomodo computati sunt in ter filios Dei et inter sanetos sors illorum est. Ergo erravimns a via veritatis, et justitiae lumen non luxit nobis, et sol inteiligentise non est ortus nobis. Sap. r, 4, .6.

>2S

a J L T E DE LA li. V. MRE W. IMEL

Le mois de juillet offre encore, notre admiration et notre amour, un monument liturgique dont la gloire n'est qu'un reflet des gloires de la Vierge Immacule. Nous voulons parler de la fte de sainte Anne, mre de la Trs-Sainte Vierge. Cette fte se clbre le 26 juillet (1). Les grandeurs de la Trs-Sainte Vierge, nous l'avons vu, ont pour fondement la dignit suprme de Mre de Dieu. La maternit divine est insparable de Tordre de l'union hypostatique du Verbe divin avec la nature humaine ; en sorte que l'auguste Marie est leve, comme Mre de Dieu, une dignit si haute, qu' moins d'tre Dieu, rien n'est si grand, si excellent, si divin, que la dignit dont elle est revtue. Or, sainte Anne a t prdestine de toute ternit, pour tre mre de celle qui devait tre Mre de Dieu. Et parce que, ainsi que nous l'avons fait remarquer prcdemment, Dieu fait toutes choses, soit dans l'ordre de la nature, soit dans l'ordre de la grce, avec mesure, avec nombre et avec poids (2), nous devons en induire, qu'en prdestinant sainte Anne la
(4) In festo sanctae Ann Matris Beat Maria? Virginis. Brev. Rom. (2) In mensura, in numro, in pondre. Sap, J 7 , 2 1

DIX-HUTIME CONFRENCE

229

vocation de mre de l'auguste Reine des Anges, il a mis dans l'me de sainte Anne, des dons surnaturels proportionns sa sublime vocation, La dignit de mre de la Mre de Dieu, implique du ct de Dieu, des grces si excellentes, qu'elles n'ont pu tre surpasses, ce semble, que par les grces rserves k la glorieuse fille que sainte-Anne a conue et porte dans son sein. Sainte Anne, d'un autre ct, a d faire fructifier dans son me, tous les dons surnaturels de l'Esprit-Saint, avec une ferveur et une fidlit proportionnes aux dons qu'elle reut de ce divin Esprit. Il est donc permis de souponner, que la saintet laquelle sainte Anne fut leve, surpasse la saintet des esprits angliques, eux-mmes, comme sa vocation de mre de la Mre de Dieu, surpasse la vocation des plus sublimes esprits. Tous les Anges, dit saint Paul, sont des esprits chargs d'unministre, envoys pour servir ceux qui doivent recueillir l'hritage du salut (t). Mais sainte Anne a t envoye sur la terre, pour tre mre de celle qui fut Mre de Dieu.
M) Nonne omnes sunt administratorii Spiritus, in ministerium missi. propter eos qui haereditatem capient salutis? Htnbr. I 14.

230

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Sainte Anne est si leve , dans le plan surnaturel de la grce, qu'elle a eu pour fille et pour infrieure, sur la terre, celle qui eut pour fils, le Fils unique de Dieu. Anne de laquelle est ne Marie Mre de Dieu. Quand on a prononc ces paroles, il faut se taire, pour se plonger dans le silence de l'admiration et de la reconnaissance !... Ecoutons maintenantrEglise romaine, dans l'office liturgique de sainte Anne : Rjouissons-nous tous dans le Seigneur, en c Ibrant ce jour de fte en l'honneur de la bienheu reuse Anne : les Anges sont remplis de joie dans cette solennit, et ils louent tous ensemble le Fils de Dieu. Gloire au Pre, etc. (1) 0 Dieu, ajoute l'Eglise, qui avez daign accorder la bienheureuse Anne, la grce par laquelle elle a mrit de devenir mre de la Mre de votre Fils y> unique, accordez-nous dans votre misricorde, que celle dont nous clbrons les saintes solennits, nous couvre, auprs de vous, de son puissant pa tronage. Par le mme J.-C. N.-S. (2).
(l)Gaudeamus omnes in Domino diem festum clbrantes sub honore Beatse nn ; de cujus solemnitate gaudent Angeli, et collaudant Filium Dei. Missel. Rom. (I) Deus qui beat nn gratiam confrredignatuses utge-

DIX-HUITIME CONFRENCE

S3i

Seigneur, continue l'Eglise, rendez-vous favo rable aux sacrifices que nous vous offrons, sur cet autel afin que par l'intercession de la bienheureuse Anne, qui fut mre de la Mre de votre Fils unique, * Notre-Seigneur Jsus-Christ, ces sacrifices servent notre dvotion et notre salut. Nous vous demandons, dit encore l'Eglise, Seigneur notre Dieu, qu'aprs avoir puis dans les clestes sacrements une vgtation sainte, nous mritions de parvenir au salut ternel, par l'intercession de la bienheureuse Anne, que vous avez choisie pour tre mre de la Mre de votre Fils, qui vit et rgne, etc. Mditons les suaves paroles que l'Eglise emprunte saint Jean Damascne, dans l'office liturgique de sainte Anne. Rjouissez-vous avec moi, s'crie sainte Anne, par la bouche de ce profond docteur : Rjouissezvous avec moi, parce que j'ai enfant, de mon sein strile, le germe prcieux de la promesse. Rjouissezvous, parce que je nourris du lait de mes mamelles
nitricis unigeniti Filii tui mater effci mereretur, concde propitius, ut cujus solemnia celebramus, ejus apud te patrocinii* adjuvemur. Per Dominum, etc- MissaL Rom.

232

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

ce fruit de bndiction. Qu'Anne, mre de Samuel et victorieuse des insultes de Phnenna, se rjouisseavec moi; et que, par son exemple, elle clbre avec moi, ce miracle nouveau, inattendu, qui s'est accompli en moi. Que Sara devenue mre, tressaille dans sa vieillesse. Elle a prfigur ma fcondit miraculeuse. Que les striles et les infcondes glorifient parleurs transports, la Visitation miraculeuse que j'ai reue du Ciel. Que toutes les mres qui ont reu la gloire de cette fcondit, s'crient : Bni soit celui qui exauce les prires de celles qui le prient; qui a donn la fcondit celle qui tait strile; et qui lui a accord ce germe mille fois heureux de la Vierge qui fut Mre de Dieu selon la chair ; dont le sein est devenu un eiel,. dans lequel habite celui que l'univers ne peut contenir. Et nous aussi, joignons-nous ces femmes pour offrir un juste tribut de louange celle qui tait appele strile, et qui est devenue mre de la Vierge, dans le sein de laquelle Dieu devait descendre. Disons-lui, avec la sainte Ecriture : Qu'heureuse a t la maison de David, de laquelle vous tes issue Qu'heureux est le sein, dans lequel Dieu a fabriqu l'arche r\u salut, c'est--dire, clle de laquelle ijtfut conu luimme, sans le concours de l'homme!

DIX-HUITIME CONFRENCE

233

Vous tes heureuse et trois fois heureuse, continue saint Jean Damascene, parce que Dieu vous a accord la gloire de donner au monde cette cleste enfant dont le nom est digne de toute louange; de laquelle est n le Christ, cette fleur de la vie. L'origine de cette Vierge est remplie de gloire, mais son enfantement a t la merveille du monde. Nous aussi, femme trs-heureuse, nous vous offrons nos louanges. Car vous avez enfant le fruit de bndiction, celle qui nous a t donne du Ciel, comme notre esprance. Vous tes vraiment heureuse, et bni est le fruit de votre ventre. Toute langue pieuse glorifie le germe qui est sorti de vous. Toute parole prche avec bonheur votre enfantement. Il est juste, il est souverainement juste de louer celle qui a reu l'oracle divin de la bont divine, et qui nous a donn le fruit par excellence, duquel est sorti le doux Jsus. Les grandeurs de sainte Anne dcoulent de deux sources. Elle est mre de la Mre de Dieu. Sainte Anne a conu laB.V. sans lui transmettre la tache du pch de notre origine. Marie est Mre de Dieu. Elle a t conue dans la justice originelle. Elle n'a pas contract la souillure du pch d'Adam, Ce sont l, deux dogmes fondamentaux du Christianisme ; deux

234

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

dogmes qui se tiennent, qui se nouent dans une unit ncessaire. Or, le sang et la chair de sainte Anne sont devenus le sang et la chair de la Mre de Dieu, comme le sang et la chair de la-Vierge Immacule sont devenus le sang et la chair de l'Homme-Dieu. Sainte Anne touche donc, Tordre de la maternit divine, comme son Auguste Fille touche Tordre de l'union hypostatique. Sainte Anne est mre de la Mre de Dieu, comme la Fille de sainte Anne est Mre de l'Homme-Dieu. Et comme la Trs-Sainte Vierge a mrit, dans un sens trs-catholique, de devenir Mre du Verbe incarn, (quia quemmeruti portare), nous pouvons dire que sainte Anne, par sa fidlit correspondre la grce de sa sublime vocation, mrita, dans le mme sens, de devenir mre^de la Mre de Jsus-Christ. Sainte Anne, mre de la Bienheureuse Mre de Dieu, est l'aeule de Notre Seigneur JsusChrist. Or, ces deux titres font contracter sainte Anne une union si troite avec la Trs-Sainte Vierge, qu'il n'y a point de langue qui puisse l'exprimer. La dvotion envers sainte Anne, a donc pour fondement le nud qui l'enchane l'auguste Mre de Dieu, et au Verbe incarn ! Sainte Anne jouit donc, auprs de Marie, Mre de Dieu et Reine de l'univers,

DIX-HUITIME CONFRENCE

235

d'un crdit proportionn aux liens qui unissent une mre sa fille. Sainte Anne, aeule du Fils de Dieu fait Homme, jouit donc auprs du divin Fils de Marie, d'un crdit qui surpasse celui des Anges et des Saints, et qui n'est gal, dans le royaume cleste, que par le crdit de saint Joseph et de saint Joachim, dont l'un, fut le gendre, et l'autre, l'poux de sainte Anne, mre de la Mre de Dieu. Allons aux autels de sainte Anne, avec une confiance appuye sur ses grandeurs et sur ses hautes destines ; sur ses vertus et sur ses mrites ; sur sa puissance et sur son crdit. La Bienheurense Vierge est notre mdiatrice auprs de Jsus-Christ. Implorons la mdiation de sainte Anne auprs de sa Fille Immacule. Voulonsnous plaire Marie, attirer sur nous les yeux de sa maternelle tendresse, adressons-nous celle qui l'a porte, neuf mois, dans son sein ; qui l'a nourrie du lait de ses mamelles, qui reut ses premires caresses, les premiers tmoignages de son respect et de son amour filial. Clbrons, chaque anne, avec une pit vive, et remplie de confiance, la fte de sainte Anne. Prparons-nous, par une neuvaine fervente, par la grce des sacrements, la solennit qui lui est consacre par l'Eglise. Ne passons pas un jour , un seul

236

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

jour de notre vie, sans recommander le salut de notre me la Bienheureuse mre de la Mre de tous les lus. Ah ! si sainte Anne prend en main notre cause, si nous lui devenons chers, si les tmoignages de notre filiale confiance l'engagent s'occuper auprs de Marie et de Jsus, de l'uvre immense de notre destine, nous arriverons srement au port des biens infinis de la gloire! Le mois d'aot, siriche^despompes et des solennits de l'auguste Mre de Dieu, s'ouvre, pour ainsi dire, par la fte de Notre-Dame des Neiges (1). Les innovations liturgiques que le Gallicanisme avait substitues la liturgie romaine, avaient teint, au sein de nos glises, la mmoire du fait miraculeux, auquel se rattache l'origine de la solennit de NotreDame des Neiges. Ecoutons le rcit de ce fait mmorable, dont le brviaire et le missel romain, ont immortalis le souvenir : Sous le pontificat du pape Libre, un riche habitant de Rome, nomm Jean Patricius, et son pouse, non moins noble que lui, firent vu d'instituer la
(I) Festum dedicationis sanctas Marias ad nives. MnsaL Rom.

DIX-HUITIME CONFRENCE

537

Sainte Vierge hritire de tout ce qu'ils possdaient. Et comme ils suppliaient leur douce protectrice de vouloir bien leur faire connatre qu'elle tait l'uvre qui lui serait le plus agrable ; cette misricordieuse Reine daigna leur apprendre, par un miracle, qu'elle avait agr le vu qu'une tendre pit, envers elle, leur avait inspir. C'est pourquoi, pendant la nuit des nones du mois d'aot, alors que les chaleurs sont extrmes dans la ville de Rome, une partie du mont Exquiljn se couvrit de neige. Cette mme nuit, la Bienheureuse Vierge fit connatre sparment, k Jean et son pouse, que puis qu'ils dsiraient l'instituer leur hritire, ilsfissentconstruire, dans le lieu mme qu'ils verraient couvert de neige, une glise'qui serait ddie sous le nom de la Vierge Marie. Jean informa le pape Libre de ce qui venait de se passer; et ce Pontife lui apprit, qu'il avait eu en songe la mme vision. Le clerg et le peuple se rendirent donc, processionnellement, sur la colline couverte de neige, et on dsigna le lieu o devait s'lever le sanctuaire de la Trs-Sainte Vierge. Cette glise, restaure dans la suite par Sixte III, eut d'abord plusieurs noms. On

238

CULTE DE LA H. V. MRE DE DIEU

l'appela la Basilique librienne; puis, Sainte-Marie-dela-Crche. Mais comme il y avait dj Rome, plusieurs glises consacres la Mre de Dieu, la nouvelle glise, tant cause du miracle qui en fut l'origine, qu' cause de sa prminence, fut dsigne sous le nom de Sainte-Marie-Majeure. La ddicace de ce temple se clbre chaque anne, en mmoire du fait miraculeux auquel elle doit son existence. Inspirons-nous des paroles sublimes par lesquelles l'Eglise, en clbrant la ddicace de Notre-Dame-desNeiges, a immortalis la charit gnreuse de Jean Patricius et de son pouse. Cet homme, mprisant le monde et les choses terrestres, a amass victorieusement, avec son cur et avec ses mains, des trsors pour le Ciel (1). L'Eglise de Jsus-Christ, a canonis, par un monument liturgique, l'usage sacr que ces deux poux firent de leurs biens. S'ils eussent employ leur fortune, sous les inspirations de l'gosme, de l'orgueil et de la cupidit, des usages profanes, qui penserait eux? L'immortalit la plus pure, la plus

(4) Hicvirdespiciensmundum et terrena, triumphans, divitias clo condidit, ore, manu. Brev. Rom.

DIX-HUITiME CONFRENCE

239

durable, la plus glorieuse, est devenue la rcompense de leur zle pour le culte de la Trs-Sainte Mre de Dieu. Imitons ces heureux poux, et n'oublions jamais, que les bonnes uvres, qui ont pour objet l'expansion du culte de la Reine des Anges, sont comme le parfum odorant, que sainte Madeleine rpandit sur la tte adorable de Notre-Seigneur JsusChrist, dans la maison de Bthanie. Toute la maison, dit saint Jean, fut remplie de l'odeur de ce parfum (1). La maison de Bthanie n'tait qu'une image de l'Eglise de Jsus-Christ. Or, l'action de Patricius et de son pouse a embaum toute l'Eglise, d'un parfum, auquel, quinze sicles n'ont rien fait perdre de sa suave odeur. Et omnis domus impleta est ex odore unguenti. L'orbe majestueux des ftes liturgiques consacres k clbrer les mystres de la Reine des Anges, ramne, chaque anne, le quinzime jour du mois d'aot, la grande solennit de l'Assomption de la Mre de Dieu (2), Trois mystres, trois prodiges, trois triomphes se
(1J Omnis domus impleta est ex odore unguenti. Joan XII, 3. (2) In Assumptioiie Beatse Marine Virgmis, Missal. Rom..

240

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

rsument dans la grande fte de ce jour : le bienheureux Trpas, l'Assomption miraculeuse, et le Couronnement glorieux de l'auguste Mre du Verbe incam I Rjouissons-nous tous, dans le Seigneur, en clbrant ce jour de fte, en l'honneur de la Bienheureuse Vierge Marie ; les Anges se rjouissent de son assomptio et ils en louent le Fils de Dieu. Seigneur, dirons-nous avec l'Eglise, pardonnez, nous vous en supplions, leurs pchs a vos serviteurs ; et parce que nous ne pouvons vous, plaire par nos uvres, faites, que nous soyons sauvs, par l'intercession de la Mre de votre Fils Notre-Seigneur. Quit vit et rgne (1). Demandons au Saint-Esprit l'intelligence de l'Epitre de la solennit de l'Assomption. Enivrons-nous de cette posie surnaturelle, qui a son foyer dans le mystre de la maternit divine, et dont le livre de la nature n'est qu'une ombre. Les paroles de rpitre de la messe de ce jour, sont celles, que l'Esprit-Saint
(1) Famulorumtu0i:um,qua$sumus, Domine, delictis ignosce; ut qui tibi placere de actibus nostris non valemus, genitricis Filii tui intercessione salvemur. Qui tecum vivis. Miss&l. Rom.

DIX-HUrnME CONFRENCE

2il

met dans la bouche de sa virginale pouse, au jour de son triomphe. J'ai cherch, en toutes choses le repos, et je de> meurerai dans l'hritage du Seigneur. Alors le > Crateur de l'univers a parl ; celui qui m'a cre a repos dans mon sein, devenu son tabernacle, et il, m'a dit : Habitez dans Jacob ; faites votre hritage de la maison d'Isral, et faites pntrer vos racines dans mes lus ; et c'est ainsi que j'ai t affermie dans Sion, et je me suis repose dans la ville des Saints, et ma puissance s'est tablie dans Jrusalem. Je me suis enracine dans un peu pie de gloire, de qui mon Dieu est devenu Ph5 ritage; et j'ai tabli mon rgne dans la plnitude des Saints, J'ai grandi et je me suis leve comme le cdre sur le Liban, et comme le cyprs sur la montagne de Sion ; comme le palmier en Cads, comme un champ plant de rosiers en Jricho. J'ai parti comme un magnifique olivier dans les champs, et je me suis leve comme le platane plant sur le & bord des eaux, pour orner les places publiques; j'ai rpandu l'odeur du baume et de la cynamond ;
II. 16

U%

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

comme la myrrhe de premier choix, j'ai donn la plus suave odeur (1). Votre droite vous conduira merveilleusement dans les sentiers de la vrit, de la mansutude et de la justice. Ecoutez, ma fille et voyez ; inclinez votre oreille ; parce que le Roi a t pris de votre beaut. Marie a t leve dans le Ciel ; l'arme des Anges est dans la joie... Allluia. Efforons-nous de pntrer le secret profond et mystrieux de l'vangile du jour de l'Assomption de la reine des Anges.
(1) In omnibus requiem quaesivi, et in haereditate Domini morabor. Tune pr&cepit et dixit mihi Creator omnium ; et qui creavit me requievit in tabernaculo meo, et dixit mihi: in Jacob inhabita, et in Isral haereditare et in electis meis mitte radices. Et sic in Sion firmata sum et in civitate sanctificata simili ter requievi, et in Jrusalem potestas mea. Et radicavi in populo honorifcato et in parte Dei mei hreditas illius, et in plenitudme sanctorum detentio mea. Quasi cedrus exaltata sum in libano, et quasi cypressus in monte Sion: quasi palma exaltata sum in cades et quasi plantatio rosae in Jricho. Quasi oliva speciosa in campis, et quasi platanus exaltata sum juxta aquam in plateis, sicut cinnamomum et balsamum aromatisans odorem dedi ; quasi myrrha electa dedi suavitatem odoris. Eccli. XXIV.

DIX-HUITIME CONFRENCE

243

En ce temps-l Jsus entra dans un village, et une femme nomme Marthe, le reut en sa maison. Elle avait une sur nomme Marie, laquelle, assise aux pieds du Seigneur, coutait sa parole. Cependant Marthe s'occupait avec empressement de toutes sortes de soins; et s'arrtant devant Jsus, elle lui dit : Seigneur ne voyez-vous point que ma sur me laisse faire toute seule? dites-lui donc qu'elle m'aide. Le Seigneur rpondant, lui dit: Marthe, Marthe, vous vous inquitez et vous troublez de beaucoup de choses. Or, une seule chose est ncessaire. Marie a choisi la meilleure part, qui ne lui sera point te (1).

Si on s'arrte la surface des choses ; si on interroge, non l'esprit de Dieu, mais la raison de l'homme, on s'tonne, on se scandalise presque, en lisant dans le missel romain, la messe solennelle de la fte de l'Assomption, l'histoire vanglique de l'hospitalit donne, par les surs de Lazare, a Notre-Seigneur Jsus-Christ.
{\) Luc. X, 38 et suiv-

2ifc

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Pourquoi, se demande l'esprit priv, pourquoi le Magnificat n'a-t-il pas t choisi pour tre l'Evangile du jour de l'Assomption ? Quel rapport y a-t-il entre le mystre des gloires de la Reine des Anges, et le fait de la rception du divin Sauveur par les surs de Lazare? Cette question tmraire, le rationalisme gallican se l'tait faite. Et voil pourquoi il avait retranch de ses missels, le fait vanglique des deux hospitalires immortelles de l'Homme-Dieu. Ce fait, cependant, a t introduit dans le Missel de l'Eglise romaine, pour tre l'Evangile del fte de l'Assomption de Notre-Dame, par une inspiration vidente de l'Esprit-Saint. Saint Augustin, qui nous a laiss un si admirable commentaire de ce fait ravissant de l'Evangile, va nous donner la clef de ce problme. Pendant qu'on lisait le saint Evangile, dit ce grand Docteur, vous avez vu qu'une femme, remplie de pit, donnait l'hospitalit au Seigneur, et qu'elle se nommait Marthe. Cette femme tait tout occupe des soins du service, et Marie, sa sur, tait assise aux pieds du Seigneur, et elle coutait sa parole. Celle-ci se rassasiait. Mais Marthe qui se donnait beaucoup de peine, au milieu des soins auxquels elle se

DIX-HUITIME CONFRENCE

245

livrait tout entire, interpella le Seigneur, et elle se plaignit de sa sur, parce qu'elle ne lui venait point en aide. Mais le Seigneur rpondit Marthe pour justifier Marie. Et celui qui avait t interpell comme juge se fit l'avocat de celle qui avait t accuse. Marthe, dit-il, vous vous occupez de beaucoup de choses, quand une seule est ncessaire. Marie a choisi la meilleure part, qui ne lui sera point te.Nous avons entendu l'interpellation de celle qui accuse, et la sentence de celui qui est juge. Cette sentence est une rponse pour celle qui accuse, et la justification de celle qui est accuse. Marie s'appliquait goter la douceur de la parole du Seigneur. Marthe mettait tous ses soins nourrir le Seigneur; Marie s'appliquait uniquement tre nourrie par le Seigneur; Marthe prparait un festin au Seigneur, qui, lui- mme, donnait Marie un festin dlicieux. Marthe tait occupe des besoins corporels du Seigneur, elle servait sa chair mortelle. Mais qui tait dans cette chair mortelle? Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu (1). Voil ce que Marie entendait. Le Verbe
(4)Joan. 1,1.

246

CULTE DE L B. V. MRE DE DEU

s'est fait chair, et il a habit parmi nous (1). Voil ce que Marthe servait. Donc, Marie a choisi la meilleure part qui ne lui sera point te. Elle a choisi ce qui tait immuable, c'est pourquoi cela ne lui sera point t. Marie ne veut s'occuper que d'une chose. Elle la tenait dj. Qu'il est bon de s'attacher au Seigneur ! Elle tait assise aux pieds de Celui qui est notre chef. Plus elle s'abaissait dans son humilit plus elle le gotait. Les eaux descendent dans le fond des valles (2). Elles dcoulent du sommet des collines. Ce n'est donc pas un reproche que fait le Seigneur; mais il fait une distinction dans les dons (3). La vie active et la vie contemplative dans lesquelles se concentrent toutes les merveilles de la grce de Jsus-Christ, et qui correspondent, la premire, la vie prsente , la seconde, la ville ternelle, sont figures par les deux surs de Lazare. Marthe reprsente la vie active. Marie esr- le modle de la vie contemplative. Ces deux vies ont des degrs divers d'excellence et de perfection, La vie active s'occupe
(1)Joan,I, 44. [i) Fontes inconvallibus, inter mdium montiam pertransibuntaqiue. Psal III, 10. (3) August. Serin. XXVII, de Verb. Domin

DIX-HUITIME CONFRENCE

247

plus spcialement des uvres qui touchent l'amour du prochain, et la vie contemplative se nourrit essentiellement de l'amour de Dieu et des exercices de la contemplation. La vie active sert Jsus-Christ dans ses membres. La vie contemplative se nourrit de la vrit ternelle qui est le Verbe. Mais si ces deux vies se trouvent distinctes, spares et en quelque sorte isoles Tune de l'autre, dans les deux surs de Lazare, elles s'lvent leur splendeur suprme dans l'auguste Mre de Jsus-Christ. Elles sont pratiques par la Bienheureuse Vierge, sans l'ombre d'une imperfection, sans trouble, sans cette sorte d'opposition, d'anxit que le faitvanglique nous laisse entrevoir. Ces deux vies, en un mot, sont pratiques par Marie dans une perfection absolue. La Bienheureuse Vierge n'a vcu que pour JsusChrist. Elle a rempli, l'gard de l'adorable humanit du Sauveur, toutes les uvres de la vie active ; et c'est de sa tendre Mre seule, que le Sauveur peut dire en toute vrit : J'ai eu faim , vous m'avez nourri ; j'ai eu soif, vous m'avez donn a boire ; j'tais nu, vous m'avez vtu; j'tais sans asile, vous m'avez recueilli; j'tais prisonnier, vous tes venue moi ; j'tais couvert de plaies, cras de souf-

2i8

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

y> frances, vous m'avez soulag ; j'tais mort, vos > mains maternelles m'ont enseveli (1). Mais la Bienheureuse Vierge en consacrant sa vie au service de l'Homme-Dieu ; en nourrissant sa chair sacre, en lui prodiguant les soins de la tendresse, du zle, de la plus sublime charit, ne cessa pas un seul instant de se tenir, en esprit comme en vrit, aux pieds de son Fils et de son Dieu, pour se nourrir de la parole du Verbe ternel. Maria autem sedem adpedes Domini audiebat Verbimillius. Seule, cette incomparable Vierge, cette Reine de =toute saintet, a port au plus haut degr de perfection, les exercices d'une contemplation incessante, immuable, sublime; et les uvres de son inimitable, de son incessante charit. Les ravissements d'une oraison qui surpassait celle des Anges, n'affaiblirent jamais les soins qu'elle prodiguait l'adorable humanit du Sauveur ; et les uvres d'une charit ardente, continuelle, hroque, ne purent jamais la distraire d saint repos, des clestes douceurs , des ineffables cansolations qui la tenaient enchane aux pieds de son Dieu Mais Ma(1) Matt.XXV, oeUuhr.

DIX-HUITIME CONFRENCE

249

rie, assise aux pieds du Seigneur, coutait sa parole. Maria autem sedem ad pedes Domini audiebat Verbum illius. Nous comprenons maintenant pourquoi l'Eglise, sous l'inspiration de l'Esprit-Saint, adapte la solennit de l'Assomption glorieuse de la Trs-Sainte Vierge, le fait vanglique qui a immortalis leadeux surs de Lazare, La Bienheureuse Vierge a lev leur suprme magnificence, la vie active et la vie contemplative. Il tait juste que l'Eglise en clbrt le plus clatant triomphe, le jour mme, o l'auguste Mre du Verbe incarn est porte, par les Anges, dans les rgions les plus leves de la gloire. La sainte Mre de Dieu a t exalte par de-l tout les curs des Anges, dans les royaumes clestes (1). Vierge trs-prudente, o allez-vous, plus bril lante que l'aurore ? Fille de Sion, vous tes toute belle et toute de suavit : belle comme la lune, res plendissante comme le soleil.
(1) Exaltata est sancta Dei genitrix, supra choros ngelorum adclestia rgna. Brev. Rom.

250

OJLTE DE LA B. Y. MRE DE DIEU

Venez, adorons le Roi des rois, dont la virginale Mre a t leve aujourd'hui, au plus haut des Cieux. Celui que la terre, la mer et les astres adorent et qu'ils prchent ; Celui qui gouverne le monde, le sein de Marie Ta port. Celui qui la lune, le soleil et toutes choses c obissent, les entrailles d'une vierge pleine de gr ces le renferment. < Heureuse Mre I dans le sein de laquelle est cac ch r architecte sublime qui porte l'univers dans la paume de sa main. Heureuse, par le cleste messager, devenue f conde par le Saint-Esprit : votre sein a vers sur le monde le dsir des nations. Les portes du Paradis nous ont t ouvertes par vous, qui triomphez aujourd'hui avec les Anges. Je l'ai vue, belle comme la colombe qui prend son vol du bord des fontaines des eaux : ses vte ments exhalaient un parfum sans prix. Les roses des champs et les lys des valles l'environnaient comme un jour de printemps. Quelle est celle qui monte du dsert, semblable a une nue compose d'aro mates, de myrrhe, et d'encens?

DIX-HUITIME CONFRENCE

251

Aujourd'hui, dit saint Jean Damascne, l'arche sacre, l'arche vivante du Dieu vivant, laquelle a conu, dans son sein, son Crateur, repose dans le temple du Seigneur, dans ce temple qui n'a pas t fait de main d'homme. David, son aeul, tressaille de joie; et avec lui les Anges du Seigneur forment des churs harmonieux. Les Archanges l'exaltent, les vertus la glorifient, les principauts sont dans l'allgresse, les puissances se rjouissent, les dominations triomphent, les trnes font une fte, les chrubins publient ses louanges, les sraphins prchent sa gloire. Aujourd'hui l'Eden reoit le paradis vivant du nouvel Adam, dans lequel la condamnation a t anantie, dans lequel l'arbre de la vie a t plant, o notre nudit fut couverte. Aujourd'hui la Vierge Immacule, que nulle affection terrestre n'a profane , qui n'a eu que des penses clestes , n'est point rentre dans la poussire ; mais parce qu'elle tait un Ciel anim, elle est place dans les clestes tabernacles. Comment, en effet, celle qui a enfant pour tous la vraie vie, goterait-elle la mort? Elle cde la loi porte par Celui qu'elle engendra : Et comme Fille du vieil Adam, elle a subi l'antique sentence. (Car son Fils, qui est la vie

232

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

mme, n'a pas refus de la subir). Mais comme Mre du Dieu vivant, elle s'lve vers lui, avec la majest dont elle est digne. Eve qui donna son consentement aux suggestions du serpent, fut condamne enfanter dans la douleur, a subir l'arrt de la mort, descendre dans les gouffres du trpas. Mais cette vierge vraiment heureuse, qui prta l'oreille au Verbe de Dieu, qui fut remplie du Saint-Esprit, qui, aprs la cleste salutation de l'Ange, conut, sans lsion de sa virginit, le Fils de Dieu, qui l'enfanta sans douleur, qui se consacra tout entire son Dieu, comment serait-elle dvore par la mort? Comment les gouffres du trpas s'ouvriraient-ils pour elle? Comment la corruption du tombeau pourrait-elle atteindre ce corps dans lequel la vie fut reue ? Une route facile, une route droite, un chemin applani est prpar Marie pour la conduire au Ciel. Car, si le Christ, qui est la vrit et la vie, a dit: L o je suis, l doit tre mon serviteur, comment sa mre ne serait-elle pas avec lui de prfrence tout autre (1) ?
(1) Sienim, ubiego sum, ilhcet minister meus erit, inquit vita et veritas Christus; quomodo non potius Mater cum ipso erit? Damasc. Orat. Dorm B. M. F.

DIX-HUITIME CONFRENCE

253

Entendons l'admirable histoire du glorieux trpas de la Reine des Anges. Ce merveilleux rcit est appuy sur une antique tradition, pieusement et fidlement conserve dans l'Eglise. Cette vnrable tradition ne trouva pas grce devant cette critique du gallicanisme, qui s'tait fait une sorte de gloire, d'amoindrir le culte de la Bienheureuse Vierge Marie Mre de Dieu. Nous avons appris, dit saint Jean Damascne, par une antique tradition, qu'au temps du glorieux sommeil de la Bienheureuse Vierge, tous les saints Aptres qui parcouraient l'univers, pour le salut des nations, furent transports, en un moment, Jrusalem. A peine y taient-ils, qu'une multitude d'Anges; leur apparut, lesquels faisaient entendre de clestes concerts. Ce fut alors, qu'au milieu d'une gloire toute divine, la Bienheureuse Vierge remit sa sainte me entre les mains de son Dieu. Mais ce corps sacr qui, par un prodige ineffable, avait [t le tabernacle de Dieu lui-mme, aprs avoir t port solennellement au milieu des hymnes des Anges et des Aptres, fut dpos dans un tombeau creus Gethsmani. Et pendant trois jours, on entendit retentir, dans ce lieu, les concerts mlodieux des esprits clestes. Les can-

254

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

tiques des Anges ayant cess ; et ceux des aptres qui taient prsents, voulant offrir ce corps, qui avait t le sanctuaire de Dieu, aux adorations de l'Aptre saint Thomas, qui n'tait arriv qu'aprs trois jours, ouvrirent le saint tombeau. Mais ils n'y trouvrent plus le corps virginal de Marie. Tl n'y tait rest que les linceuls qui avaient servi l'embaumement et qui rpandaient une odeur ineffable. Frapps d'tonneraent la vue de ces prodiges et d'un si grand mystre, ils comprirent, que celui qui avait daign prendre notre chair dans le sein de Marie, qui, n pour nous, avait conserv aprs son enfantement divin, lavirginitde sa Mre, avait voulu qu'aprs son trpas, son corps immacul fut prserv de la corruption, et ressuscitt glorieux, avant la rsurrection commune et universelle. Parmi les aptres, continue saint Jean Damascne, se trouvaient Timothe, premier vque d'Ephse, et Denis l'Aropagite, comme il l'atteste , dans ce qu'il a crit du bienheureux Hirothe, qui, lui-mme, assistait aussi ce spectacle. Ecrivant donc Timothe, Denis lui dit: Quand nous et plusieurs de nos frres, fmes rassembls autour des grands Evques, pour contempler ce corps

DIX-HUITIME CONFRENCE

255

qui a donn l'univers celui qui est le principe mme de la vie ; chacun de nous, aprs avoir vu ce corps sacr, se mit clbrer, par de saints cantiques, la bont infinie du Dieu Tout-Puissant. Il y avait l, ajoute saint Denis, Jacques, frre du Seigneur, et Pierre, la sommit suprme de la thologie. Aujourd'hui, dit son tour saint Bernard, la glorieuse Vierge en montant aux Cieux, a mis le comble, par d'ineffables accroissements, la joie des habitants de la cleste cit 1 Car voil celle dont la salutation fait tressaillir ceux que les entrailles maternelles renferment encore. Mais si l'me d'un enfant qui n'tait pas n, s'est fondue de bonheur et de joie, la voix de Marie, qui nous fera comprendre les transports des saints, quand il leur fut donn d'entendre sa voix, de contempler son visage et de jouir de sa bienheureuse prsence ? Mais qui pourrait se faire une ide de la majest avec laquelle la Reine du monde'monte dans les Cieux; des transports d'amour avec lesquels les clestes lgions viennent sa rencontre ; des cantiques qui l'accompagnent sur le trne de la gloire? Qui dira de quels regards, avec quelle srnit, de quels embrassements elle est accueillie de son Fils, et

256

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

leve au-dessus de toute crature avec l'honneur dont une telle Mre est digne, avec la gloire qui convient un tel Fils? Heureux, sans doute, les embrassements dont la Vierge Mre couvrait les lvres de l'Enfant-Dieu, pendant qu'elle l'alltait et le berait sur son sein maternel Mais plus heureux les embrassements qu'elle reut de celui qui est assis la droite du Pre, quand elle le salua, quand elle allait prendre place sur le trne de la gloire, en chantant Vpithalame divin> en disant: Qu'il me baise du baiser de sa bouche (1). Qui racontera la gnration du Christ et Tassomption de Marie ? (S)
(4) Osculetur me osculo oris sui. Gant. Cant. /, i. (2) Christ generationcin, et Marias Assumptionem quis enarrabit ? Bernard. Serm. de ssumpt. B. M. V.

DIX-NEUVIME CONFRENCE
LE CULTE PUBLIC
que

L'GLISE REND A LA BIENHEUREUSE MRE DE DIEU

PAR LES SOLENNITS LITURGIQUES

Le dimanche dans l'octave de l'Assomption, l'Eglise clbre la fte de saint Joachim, pre de la bienheureuse Mre de Dieu (1). Il manquerait quelque chose aux gloires temporelles de l'auguste Marie, si l'Eglise n'associait son triomphe, le bienheureux mortel qui fut prdestin l'immense honneur d'tre le pre de Celle qui devait
(1) Dominica infra octavam Assumptionis,festum sancti Joachim confessons, patris Beat Marias Virginis. Missal. Rom. II. O

2o8

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

avoir pour Fils le Fils mme de Dieu. L'Esprit-Saint, qui, seul, dicte l'Eglise tout ce qu'elle entreprend, tout ce qu'elle ralise pour la manifestation des gloires de Marie, lui a inspir la pense d'lever l'ombre de la solennit de l'Assomption, un monument liturgique, pour honorer la mmoire de saint Joachim qui la Bienheureuse Vierge doit l'existence. Saint Joachim, cependant, a vu son culte presque supprim, pendant deux sicles, au sein des Eglises, qui avaient subi, en France , la rvolution liturgique devenue, pour elles, une cause d'obscurcissement et de strilit. L'office, la messe et la fte du Pre glorieux de la Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, disparurent du milieu de nous. On crut faire assez, pour ce grand Patriarche, en annexant son culte a celui de sainte Anne, dont il plaisait aux Eglises gallicanes de conserver encore la mmoire. Mditons quelques-unes des paroles mystrieuses et sacres, dont l'Eglise se sert, pour clbrer, pendant le saint sacrifice, le triomphe du plus heureux et du plus grand de tous les hommes, dans l'ordre de la paternit. Il a donn aux pauvres, il a sem sur eux ses

DX-NEUVIME CONFRENCE

459

biens ; sa justice demeurera dans les sicles des sicles (4). Heureux l'homme qui craint le Seigneur. Il sera tout-puissant dans les dsirs de son me. Adressons souvent Dieu les prires de la liturgie sacre, par lesquelles l'Eglise s'efforce d'inspirer ses enfants, une filiale confiance et une tendre pit envers saint Joachim. 0 Dieu qui avez voulu que, de prfrence a tous vos saints, le bienheureux Joachim fut pre de la Mre de votre Fils, faites, nous vous en supplions, que nous ressentions perptuellement, la protection de Celui dont nous clbrons les ftes. Par le mme Jsus-Christ (2). y> Sa race sera puissante sur la terre ; la gnration de ceux qui ont le cur droit, sera bnie jamais (3).
(1) Dispersit, ddit pauperibus. Justitia ejus manet in sseculum sseculi. Psalm. III, 9. (2) Deus qui prse omnibus sanctis tuis beatum Joachim genitricis Filii tui patrem esse voluisti ; concde, quaesumus, ut cujus festa veneramur, ejus quoque perpetuo patrocinia sentiamus. Per Dominum, etc. Missal. Rom. (3) Potens in terra ent semen ejus; generatio rectorum benedicetur. Psalm. llly 3

260

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

0 Saint Joachim, poux de sainte Anne et pre de la plus pure des vierges, faites que vos serviteurs arrivent au salut par votre puissante protection (1). Vous l'avez couronn de gloire et d'honneur : Seigneur vous l'avez tabli sur les uvres de vos mains (2). Recevez, Dieu trs-clment, ajoute le prtre conscrateur, recevez en l'honneur du saint patriarche Joachim , ce sacrifice que nous offrons votre majest, afin que par l'intercession de ce grand Saint, par celle de son pouse et de leur trs-heureuse fille, nous mritions d'obtenir l'entire rmission de nos pchs et la gloire ternelle. Dieu tout-puissant, dirons-nous encore avec l'Eglise, nous vous supplions, par les sacrements que nous avons reus et par l'intercession des mrites et des prires du bienheureux saint Joachim, pre de la mre de votre Fils bien-aim Notre-Seigneur JsusChrist, de nous rendre participants de votre grce, dans la vie prsente, et de votre gloire dans la vie future.
(1) 0 Joachim sancte, conjux Annse, pater almae Virginis, hic famulis confer salutis opem. Missal. Rom. (2) Gloria et honore coronasti eum : constituisti eum super opra manuum tuarum. Psalm. VIII, 7.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

261

Louons l'homme glorieux dans sa gnration, parce que le Seigneur lui a donn la bndiction de tous les peuples de la terre, et parce qu'il a affermi son testament sur sa tte (7). Une sagesse infinie assiste Dieu dans tous ses conseils. Mais si la sagesse divine clate dans l'ordre purement naturel : Si depuis Vhyssope jusqu'aux toiles, toutes les uvres de la cration se tiennent, s'enchanent, s'harmonisent dans l'unit et dans la varit - d'un plan que Dieu seul a pu concevoir et raliser, o prendre des expressions et une langue, pour parler de la sagesse, de la puissance et de la bont qui se rvlent dans l'ordre de la grce et de la gloire? Si la goutte d'eau, tombe du bassin infini du possible, et qu'on nomme l'univers, crase l'admiration, qui racontera les merveilles du Tout-Puissant, dans le monde des suprmes inventions de l'adorable Trinit? Qui racontera les prodiges dont l'Homme-Dieu, la Mre de Dieu, les fils et les frres de Dieu sont l'objet?
{\) Laudemus virum gloriosum in generatione sua, quia benedictionem omnium gentium ddit illi Dominus, et testamentum suum confirmavit super caput ejus. Brev, Rom.

262

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Or, en nous levant, par la foi dans l'horizon du monde surnaturel, voyons le rang dans lequel est plac le grand patriarche, qui, selon la pense etl'enseignementdel'Eglise, a t choisi, de prfrence tous les Saints, pour tre le pre de la Mre de Dieu. La plnitude de la divinit, dit saint Paul, habite corporellement dans le Christ (1). Il n'y a point de grandeur, point de dignit, point de gloire, qui puisse tre compare celle de l'Homme-Dieu. Jsus-Christ Dieu et Homme, porte donc un nom qui est au-dessus de tout nom (2). La Trs-Sainte Vierge tient le second rang dans l'orbe infini des crations de la grce et de la gloire. L'Homme-Dieu est le tabernacle vivant de Dieu. La trs-heureuse Vierge est le tabernacle vivant de l'Homme-Dieu. Jsus-Christ est le Fils propre et unique de Dieu. Le Verbe fait chair, est le Fils propre de la glorieuse Vierge Marie, Marie de laquelle est n Jsus, qui est appel le Christ (3).
(\) In quo inhabitat plenitudodivinitatiscorporaliter. Cooss. 11,9. (2) Donavit iili nomen quod est super omnenomen. Philipp. 11,9. (3) Maria de qua natusest Jsus, qui vocatur Ghristus. Matt. 1,16.

DIX-NEUVIEME CONFRENCE

263

Mre de l'flomme-Dieu, la Trs-Sainte Vierge possde une dignit qui touche, au plus prs possible, la dignit de son divin Fils. Mais si la Bienheureuse Vierge, comme Mre de Dieu, possde une dignit qui semble se fondre, et se perdre dans la dignit mme de son adorable Fils, il est ais de se former une ide du rang que saint Joachim occupe, dans les crations surnaturelles du monde de la grce. Choisi de prfrence tous les Saints,pr omnibus mnctis tu; cest-a-dire de prfrence tous les Anges, et tous les lus, pour devenir le pre de Celle qui sera appele devenir Mre de Dieu, saint Joachim est aussi lev au-dessus des Anges et des Saints, que le titre de Pre de la Mre de Dieu, est lev au-dessus de la vocation des sujets et des serviteurs de la Mre de Dieu. Or, les Anges et les Saints s'honorent d'tre les serviteurs et les sujets de la grande Reine du Ciel et de la terre. Dans les sphres du monde de la gloire cleste, l'Homme-Dieu et l'auguste Mre de Dieu, occupent le premier rang. La Reine est votre droite (1). Au-dessous de cette sphre des splendeurs ineffables
'1) AstititReginaadextris tuis. Paulm XLl\\ 10.

264

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

de l'Adam divin et de l'Eve divine, il v a trois trnes, qui, (si mon cur et mon admiration ne s'garent,) sont les trois trnes les plus rapprochs du trne de la Mre de Dieu. Ces trnes sont ceux de saint Joseph, de saint Joachim et de sainte Anne. La grce, dit saint Thomas d'Aquin, ne dtruit pas la nature: elle la perfectionne, elle surajoute Y tre de la nature, Y tre surnaturel ou difique. Or, saint Joachim, sainte Anne et saint Joseph ont contract, avec la Trs-Sainte Vierge des liens de nature si troits, si excellents, si parfaits, que rien ne les surpasse, au sein de l'humanit. Saint Joachim fut pre de la trs-sainte Mre de Dieu, sainte Anne eut l'honneur insigne d'tre la mre de la Mre de Dieu ; saint Joseph fut appel a devenir l'poux virginal de l'auguste Mre de Dieu. Une fille n'a rien de si prs, que son pre, que sa mre, que son poux. Devenue mre, la Vierge Immacule sera unie, par un lien d'incomparable unit, au Fils qu'elle aura conu par l'opration du Saint-Esprit. Mais, ajoute le docteur angelique : Dieu donne chacun une grce proportionne la vocation laquelle il est appel (1). S'il en est
(I) Unicuique daturgratia secundum id ad quod eligitur. D Tkom. Summ. Theoog.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

265

ainsi, saint Joachim, sainte Anne et saint Joseph, furent enrichis sur la terre, d'une grce proportionne leur vocation propre, Et comme il n'y a point de vocation qui rapproche autant de la Bienheureuse Mre de Dieu, trois cratures, que l'ont t saint Joachim, saint Anne et saint Joseph, il faut en induire, que nulle crature n'a reu pendant son preuve, des grces plus grandes, plus excellentes, plus sublimes, aprs la trs-sainte Mre de Dieu, que les bienheureux pre, mre et poux de cette immortelle Vierge. Unicuique datur gratta secundum id ad quod eligitur. Aprs tre Dieu, disait Albert le Grand, il n'y a rien de si grand que d'tre Mre de Dieu. Aprs tre Mre de Dieu, dirons-nous, notre tour, rien n'est si grand, que d'tre pre de la Mre de Dieu; que d'tre mre de la Mre de Dieu ; que d'tre poux de la Mre de Dieu. Mais, ajoute saint Bernardin de Sienne, pour devenir Mre de Dieu, la trs-pure Vierge dut tre leve a une sorte d'galit avec Dieu, par une infinit de grces et de perfections.Mais, pour tre dignes de devenir pre, mre et poux de celle qui fut Mre de Dieu, dirons-nous aussi, saint Joachim, sainte

266

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

Anne et saint Joseph, durent tre,levs une sorte d'galit avec la Bienheureuse Marie, par une mesure de grces et de perfections, en quelque sorte sans mesure. Il n'y a point d'Anges et point de Saints, qui aient contract avec la trs-sainte Mre de Dieu, des liens de nature aussi troits, aussi parfaits, aussi profonds, que saint Joachim, sainte Anne et saint Joseph ; il n'y a donc point d'Anges et point de Saints qui aient reu des grces, des perfections et des dons surnaturels, plus rapprochs de ceux de la Trs-Sainte Vierge, que ces admirables saints. Les dons surnaturels de la grce, furent proportionns en eux, aux dons de nature qu'ils avaient reus, en qualit de pre, de mre et d'poux de la glorieuse Vierge, parce que leur vocation propre le demandait ainsi ; parce que Dieu fait tout avec mesure, avec nombre, avec poids ; parce que, sans cela, les divines harmonies de la grce avec la nature, eussent t mconnues. Mais si saint Joachim, sainte Anne et saint Joseph, appels, par un dcret ternel, la plus haute des vocations, aprs celle de la Trs-Sainte Vierge, n'eussent fait valoir les grces qu'ils avaient reues ; s'ils ne se fussent levs, par leur fidlit y correspondre, toute la gran-

DIX-NEUVIEME CONFRENCE

267

deur de leur destine; jamais Dieu ne les eut appels leur sainte et sublime vocation. Aprs l'Homme-Dieu, la Bienheureuse "Vierge, n'a rien tant aim, naturellement et surnaturellement, sur la terre, que ses pre et mre, et son virginal poux. Or, qui pourrait douter, que la trs-puissante Mre de Dieu, au sjour de la gloire, n'ait gard son pre, sa mre et son virginal poux, les sentiments et l'amour qu'elle eut pour eux, pendant sa vie? Qui s'imaginera, que, du haut du trne sur lequel elle est asssise avec la splendeur et la majest qui conviennent la Fille, l'Epouse, la Mre bienaime de Dieu ; la Reine des Anges, des Sairts et de tout l'univers ; qui s'imaginera, disons-nous, qu'elle ail laiss s'affaiblir et s'attidir dans son me, les sentiments, la tendresse et l'amour dont son cur fut rempli pour ceux qu'elle a le plus aims sur cette terre, aprs Dieu ! Qui serait assez ignorant des tendresses de la pit filiale pour s'imaginer, qu'tant devenue la dispensatrice de toutes les grces, de toutes les rcompenses, de toutes les gloires, la puissante Mre de Dieu, n'a pas demand et obtenu, pour ceux qu'elle aima de toutes les puissances de sa tendresse, des rcompenses, des gloires, et un rang, qui

268

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

fassent en proportion avec l'tat, avec le rang, avec la mission, dont ils furent honors prs d'elle, par la divine Providence, en traversant la vie? 0 Joachim, Anne, couple fortun, disait saint Jean Damascne, c'est par le fruit de vos entrailles que nous mesurons vos grandeurs, votre saintet, votre gloire. C'est par le fruit de vos entrailles que nous vous connaissons, ainsi que le Christ l'a dit quelque part: Vous les connatrez leur fruit (1) Vous vous tes levs, pendant votre vie, conli nue le saint Docteur, des vertus qui vous ont rendus agrables Dieu et dignes de Celle qui est ne de vous. Vous avez rpondu votre vocation, par votre saintet et par votre chastet; et vous avez produit Celle qui est le trsor de la virginit (2). La fte du trs-saint Cur de Marie se clbre dans les tats de l'Eglise et dans un grand nombre de
(1) O beatum par Joachim et Anna! ac profecto ex ventris vestri fructu immaculati agnoscimini, quemadmodumChristus quodam loco dixit ; ex fructibus eorum cognoscetis eos. Damasc. Orat. de B. V. Nativit. (2) Ut Deo gratum erat, acdignum ea quse a vobis orta est, vitas vestrae rationes instituistis. Casto enim ac sancto munere vestro functi, virginitatis thesaurum produxistis. Damasc. Orat. I. de B. V. M. Nativitate.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

269

diocses, le dimanche aprs l'octave de l'Assomption. Il tait juste que l'Eglise de Jsus-Christ ouvrit aux nations, leur dclin, cette source de vie, ce sanctuaire immacul, ce tabernacle mystrieux dans lequel reposa le cur adorable de Jsus. Le cur de la virginale Mre du Verbe incarn, a eu moins de battements, qu'il n'a produit d'actes du plus pur, du plus parfait amour. Ah ! si un seul acte d'amour venu de cette fournaise, pse plus, dans les balances divines, que tous les actes d'amour des Anges et des Saints, comment se former une ide des richesses surnaturelles , amasses par la divine Mre du pur amour, pendant son exil sur la terre? Allons cette fontaine de vie. Allons nous dsaltrer cette source profonde, intarrissable, laquelle se sont dsaltrs tous les Anges et tous les Saints. Allons tudier la science du divin amour, dans ce sanctuaire, o le Saint-Esprit a vers la plnitude de sa charit ! Sainte Trse, ce sraphin d'amour, se mourait d'amour, pendant les dernires annes de son plerinage. Les ardeurs sraphiques de la charit de Jsus-Christ, brlaient et consumaient celte fidle amante de l'Eternel amour.

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Ou souffrir, ou mourir, s'criait la Vierge du Carmel (1). Or, mes trs-chers frres, l'amour extatique de sainte Trse, tait a l'amour du cur immacul de la Trs-Sainte Mre de Dieu, de Tunique pouse de Dieu, de la Fille par excellence de Dieu, ce qu'une goutte d'eau, est a l'immense Ocan. C'est une pense bien douce et bien consolante de pouvoir se dire, qu'au sein de la gloire, qu'au milieu des splendeurs ineffables qui couronnent la Reine de l'univers, ses yeux et son cur sont toujours ouverts sur ceux qu'elle a laisss sur la terre, et qui, voyageurs de l'esprance, la supplient de les faire aborder heureusement, aprs la prilleuse navigation du temps, au port de la vie ternelle. Le cur de notre Mre divine est l'asile de tous les enfants d'Adam, la cit de refuge de tous les pcheurs. Ce cur est le trsor de toutes les grces et de toutes les misricordes. C'est par le cur de sa bienheureuse Mre que le Verbe fait chair, a vers, sur les Anges et sur les Saints, toutes les richesses de la grce et de la gloire. 0 Marie, Mre de la grce, Mre de la misri(1) Aut mor, aut pati. In S. Theres. vita

DIX-NEUVIME CONFRENCE

271

corde, dfendez-nous conlre l'ennemi; et l'heure de la mort, ouvrez-nous vos bras maternels (1). Le mois d'aot a vu natre la Trs-Sainte Vierge la vie de la gloire. Il Ta vue prendre, au plus haut des Cieux, le rang qui appartient a la Mre de Dieu, et la So :veraine de tout l'univers. Le mois de septembre, se pare de la solennit si consolante et si douce de sa naissance la vie du temps. La fte de la Nativit de la Bienheureuse Vierge
r

Marie s'offre nous, comme l'aurore du jour de la rdemption et du Salut (2). Aujourd'hui, s'crie l'Epouse de l'Homme-Dieu, est ia nativit de la Trs-Sainte Vierge Marie ; sa vie merveilleuse est la gloire de toutes les glises (3). Prions avec l'Eglise : Daignez, Seigneur, nous accorder le don de la grce cleste, afin que ceux pour qui l'enfantement de la Bienheureuse Vierge a t le commencement du salut, reoivent l'accroissement de la paix, par la
(1) Maria Mater grati, Martermisericordise, tu nos ab hoste protge, et mortis hora suscipe. Brev Rom. (2) In Nativitate Beatae MariaeVirginis. Miss. Rom. (3) Nalivitas est hodie sanctae MariaeVirginis, cujus vita cunctas illustrt Eccleshs. B w . Roin.

272

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

fte solennelle de sa nativit. Par le mme Seigneur... (1). Ajoutons encore : Faites, Seigneur, que l'humanit de votre Fils vienne notre secours, afin que celui qui, en naissant d'une Vierge, n'a point diminu l'intgrit de sa mre, mais Ta consacre ; nous dpouillant de nos souillures, vous rende agrable notre offrande, laquelle est Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui vit et rgne avec vous... Le jour si dsir de l'Auguste et Bienheureuse Marie, toujours vierge, est venu, disait, du haut de sa chaire piscopale, le grand saint Augustin. Que notre terre donc, illustre par la naissance de cette immortelle Vierge, tressaille de la plus vive allgresse I Voil la fleur du champ, de laquelle est n le lys prcieux des valles. Son enfantement divin a restaur la nature et effac la faute de nos premiers parents. L'anathme de maldiction qui condamna la malheureuse Eve a enfanter dans la douleur, a t tranch et dtruit en elle, parce qu'elle a enfant son Seigneur dans la joie.

(1)Orat Missal. in Fest. Nativ. B. M.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

273

Eve en effet, a pleur, Marie a tressailli. Eve a port des larmes dans son sein, et Marie a port la joie; parce que celle-l, a enfant un pcheur et celleci, a enfant celui qui est l'innocence mme. La mre de notre race a apport le chtiment au monde. La Mre de notre Dieu a apport le salut. Eve a t la cause du pch et Marie la cause du mrite. Eve en nous donnant la mort, a caus notre ruine. Marie en nous vivifiant, a t la cause de notre salut. L'une "nous a frapps, l'autre nous a guris. La dsobissance a fait place l'obissance, la perfidie a t compense par la foi (1). 0 Bienheureuse Marie, dit encore le grand voque d'Hyppone, qui pourra jamais vous offrir un tribut de grces et de louanges qui soit digne du consentement merveilleux par lequel vous tes venue au secours du monde perdu? Quelles bndictions la fragile humanit pourrait-elle faire monter vers vous, qui, par un commerce tout divin, lui avez ouvert la porte de la vie et de l'esprance ? Recevez toutefois, nos humbles et pauvres actions de grce, qui seront toujours indignes de vos mrites. Et quand vous aurez accept nos vux, daignez, par vos prires, obtenir le
(1) Seem. XVIII, de Sanct. de .\nnuntiat Aaigust. IL 18

274

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

pardon de nos crimes. Ouvrez nos supplications le sanctuaire de votre misricorde, et faites descendre sur nous l'antidote de la rconciliation. Faites que ce que nous osons confier vos bonts, devienne excusable au Tribunal de Dieu ; faites que ce que nous demandons par vous, avec confiance, nous soit accord favorablement. Acceptez l'offrande de nos vux ; donnez-nous ce que nous dsirons, excusez ce que nous craignons, parce que vous tes Tunique esprance des pcheurs (1). Par vous, nous esprons le pardon de nos iniquits, et en vous, Bienheureuse Vierge, est toute notre attente pour les rcompenses de l'autre vie. Sainte Marie, secourez les malheureux, aidez les pusillanimes, consolez ceux qui pleurent, priez pour le peuple, soyez la mdiatrice du clerg, intercdez pour le sexe pieux, que tous ceux qui clbrent votre sainte nativit, ressentent les effets de votre protection (2). Mditons les loquentes paroles que l'Eglise em(1) Quia tu es unica spes peccatorum. ugust. Serm. XVIII, de Sanct. (2) Per te speramus veniam delictorum, et in te beatissma, nostrorum est expectatio prmiorum. Sancta Maria succurre miseris, juva pusillanimes, refove fie-

DIX-NEUVIME CONFRENCE

275

.prunte saint Cyrille, pour clbrer l'octave de la Nativit de la Bienheureuse Mre de Dieu. Je vois l'heureuse assemble des Saints Pontifes qui ont rpondu avec l'empressement d'un ardent amour l'appel de la Bienheureuse et Sainte Mre de Dieu toujours Vierge. Louange et gloire vous, Sainte Trinit, qui nous avez tous convoqus cette grande solennit I Louange aussi, vous, sainte Mre de Dieu. Car vous tes la perle prcieuse de l'univers ; vous tes la lampe inextinguible, la couronne de la virginit, le sceptre de la foi orthodoxe, le temple indissoluble, renfermant celui que rien ne peut contenir ; Mre et Vierge par qui le bni, qui vient au nom du Seigneur, est nomm dans les saints Evangiles. Par vous la Trinit est sanctifie, par vous la croix glorieuse est bnie et adore dans tout l'univers. Par vous le Ciel tressaille, par vous, les Anges et les Archanges sont dans la joie, les dmons sont mis en fuite et Fhomme est rappel dans le Ciel. Par vous, toute crature, plonge dans le culte honteux des
biles, ora pro populo, interveni pro clero, intercde pro devoto femineo sexu; sentiant omnes tuum juvamen, quicumqne clbrant tuam sanctam Nativitatem. August. Serm. XVIII, de Sanct.

176

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

idoles, ouvre les yeux la lumire de la vrit ; par vous, les hommes arrivent au saint baptme; par vous, on construit des glises dans tout l'univers. Sous votre patronage les nations de la gentilit viennent la pnitence. Que dirai-je encore? Par vous, le Fils unique de Dieu, la vraie lumire a lui sur ceux qui taient assis dans les tnbres et dans l'ombre de la mort ; par vous, les Prophtes ont prdit les choses futures ; par vous, les Aptres ont prch le salut aux Gentils. Qui pourra jamais clbrer dignement vos louanges, Marie, Mre et vierge? Bnissons-la, clbrons ses louanges, mes frres bien aims, adorant son Fils, Epoux immacul de l'Eglise, auquel soit l'honneur et la gloire dans les sicles des sicles (1). L'Eglise a lev un autre monument liturgique a la gloire de la Bienheureuse Mre de Dieu. Ce monument est la touchante solennit du trs-saint nom de Marie, qui se clbre le dimanche dans l'octave de la Nativit de Notre-Dame (2). La bouche des Anges et des hommes n'a jamais
\\) S. Cyril. Homil. in Ephes. Goncil. (2) Dominic. infr. octav. Nativit. B. M. V. festum 'SS, Nominis Beatae Marine Virginis. Missal. Rom.

DIX-NEUVIME CONFERENCE

277

prononc, ne prononcera jamais un nom plus doux, plus riche de misricorde, plus grand et plus saint, aprs le nom trois fois adorable de Jsus, que le nom sacr de Marie. Dieu tout-puissant, dirons-nous avec l'Eglise, faites, nous vous en supplions, que tous vos fidles, qui se rjouissent l'ombre du nom et de la protection de la Trs-Sainte Vierge Marie, soient dlivrs, par sa misricordieuse intercession, de toute espce de maux sur la terre, et qu'ils mritent de parvenir aux joies ternelles dans les Cieux (5). Le pape Innocent X voulant immortaliser le souvenir de la victoire clatante remporte contre les Turcs, sous les murs de Vienne, par la protection puissante de la Trs-Sainte Vierge, institua la fte du saint nom de Marie. Ce saint nom tait dj l'objet d'un culte sur plusieurs points de l'univers; mais le Pontife suprme commanda d'en clbrer, chaque anne, la fte, dans toutes les glises du monde chr(1) Concde, qusuinus, omnipotens Dens, ut fidles tui, qui sub sanctissimse Virginis Mari nomine et protectione lsetantur, ejus pia intercessione, a cunctis maiis liberentur in terris, et ad gaudia aaterna pervenire mercantur in Clis. Per Domin, Brev. Rom..

273

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

tien, le dimanche dans l'octave de la Nativit de la Trs-sainte Mre de Dieu. La parole humaine n'a jamais fait entendre, sur le saint nom de Marie, des accents plus suaves, plus mlodieux, plus touchants que ceux de saint Bernard, dans le commentaire qu'il nous a laiss de ces paroles de Tvangliste saint Luc : Marie tait le nom de la Vierge (1). Disons quelques mots sur ce nom qui signifie Etoile de la mer, et qui s'adapte si admirablement la Mre Vierge. Elle est compare, en effet, avec unejustesse merveilleuse, un astre ; parce que, de mme qu'un astre projette ses rayons sans prouver, en luimme aucune corruption, ainsi la Vierge enfanta sans lsion son divin Fils. Le rayon ne diminue en rien la clart de l'astre qui le produit ; et le Fils de Marie ne diminue en rien l'intgrit virginale de sa Mre. Marie est donc cette noble Etoile qui s'est leve sur Jacob, dont le rayon claire tout l'univers, dont la splendeur clate dans les hauteurs des Cieux et pntre dans les enfers; qui s'irradie sur le monde, pntrant et chauffant les mes bien plus que les corps, qui fconde les
[\) Et nomen, inquit, Virginis Maria. Bernard 2" Sup. Miss.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

279

vertus, qui brle et consume les vices. C'est elle qui est cette admirable Etoile, toujours leve au-dessus de cette grande et spacieuse mer, brillant par ses mrites, clairant par ses exemples (1). 0 vous qui, au milieu des agitations de ce sicle, comprenez, que vous tes plutt des matelots battus parles temptes, que des voyageurs passant sur la terre, ne perdez jamais de vue l'clatante lumire de cet astre, si vous ne voulez tre engloutis dans les flots. Si les orages des tentations s'lvent, si vous avez touch les cueils de la tribulation, invoquez Marie. Si vous tes emport par les vagues de l'orgueil, de l'ambition, del mdisance ou de l'envie, regardez l'Etoile, invoquez Marie. Si la colre ou l'avarice, si les attraits de la chair secouent la nacelle de votre me, tournez vos regards vers Marie. Si, troubl par l'normit de vos crimes, confus par l'horreur de votre conscience, ter(1) Ipsa est igitur nobilis illa Stella ex Jacob orta, cujus radius orbem universum illumint ; cujus splendor et praefulget in supernis, et inferos pntrt, terras etiam perlustrans et calefaciens magis mentes quam corpora ; fovet virtutes, excoquit vitia. Ipsa, inquam, est praeclara eteximia Stella super hoc mare magnum et spatiosum necessario sublevata, micans meritis, illustrans exemplis.

280

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU.

rifipar la crainte du jugement, vous commencez a descendre dans le gouffre de la tristesse, tomber dans l'abme du dsespoir, pensez Marie. Dans les prils, dans les angoisses, dans les adversits, pensez Marie, invoquez Marie; qu'elle ne s'loigne jamais de votre cur, que son nom soit toujours sur vos lvres. Et pour obtenir le secours de ses prires, n'abandonnez jamais les exemples de sa vie. En la suivant, vous ne dviez pas ; en la priant, vous ne dsesprez jamais; en pensant elle, vous n'errez pas. Si elle vous tient, vous ne tombez point; si elle vous protge, vous n'avez rien craindre; si elle vous conduit, vous ne vous lassez pas ; si elle vous est propice, vous parvenez ; et par l, vous exprimentez en vous-mme, avec combien de raison: Marie tait le nom de la Vierge (1).
(4) 0 quisquis te intelligis hujus sseculi profluvio magis mter tempestatcs ctprocellasflucfcuare,quamper terrain ambulare: ne avertas oculos a fulgore hujus sideris, sinon vis obrui procellis. Si insurganfc venti tentationum, si incurras scop'ilos tribulationum, respice steilam, voca Mariam. Si jactaris superbise undis, si ambitionis, si detractionis, si mulationis, respice steilam, voca Mariam. Si iracundia, aut avaritia, aut carnis illecebra naviculam conussent mentis, respice ad Mariam. Si criminum immanitateturbatus. consciente fditate confusus, judicii horrore perterritus, barathro incipias absorberi tristite.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

281

- L'Eglise, vous le savez, mes trs-chers frres, reproduit, sur la terre, la vie de son divin poux. Les temps o nous sommes, nous la prsentent parcourant sa voie douloureuse. Jamais les tribulations de cette pouse d'un Dieu crucifi, n'ont t plus amres, plus profondes, et, en quelques sortes, plus dsespres. Depuis plusieurs sicles, elle voit les nations de l'Europe se dtacher de son sein, rpudier la lumire, le bonheur et la gloire qu'elles avaient puiss dans la grce de Jsus-Christ.Dgotes de la vie surnaturelle, ces nations coupables, s'enfoncent dans un naturalisme paen et dans un rationalisme sceptique qui les mnent, sous la verge des despotes qu'elles sa sont donns pour matres, a la servitude d'une barbarie consomme. Les successeurs de saint Pierre qui se sont assis,
desperationis abysso, cogita Mariam. In periculis, in augustiis, in rbus dubiis Mariam cogita, Mariam invoca. Non recdt ab ore, non recdt a corde; et, ut impetres ejus orationis suffragium, non deseras conversationis exemplum. Ipsam sequens non dvias, ipsam rogans non desperas, ipsam cogitans non erras, ipsa tenente, non corruis, ipsa protegente, non metuis, ipsa duce non fatigaris, ipsa propitia pervenis, et sic in temetipso experiris, quam meritodictum sit : etnomen Virginis Maria. Bern. Homil. 2" Sup* Messal. Cire. Fin.

282

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

depuis plus de soixante et dix ans, sur la chaire pontificale, n'ont pas cess de faire entendre leur voix. la vue de cette immense apostasie des Etats, ils ont pouss des cris de douleur. L'indiffrentisme et le naturalisme, l'indpendance d'une raison pervertie, les sectes anticatholiques et antisociales, leflaudes doctrines les plus impies et les plus dgradantes, ont t, tour tour, l'objet de leur zle apostolique. Trois Papes, qui ont rendu immortel le mme nom, ont trouv un calvaire sur le trne pontifical. L'immortel Pie VI, qui fltrit si nergiquement la Rvolution Franaise, en proclamant le vertueux Louis XVI un roi martyr, fut arrach sacrilgemen de son sige. Abreuv d'ignominies, rassasi d'outrages comme son divin matre, il vint achever dans une ville de France, par une mort hroquement rsigne, un exil, qui sera la honte ternelle de la secte qui avait espr voir finir, dans ce grand Pape, la chane des successeurs de saint Pierre. Pie VII, dont les douleurs et les preuves ont fourni le sujet de l'une des plus grandes pages de l'histoire de l'Eglise, s'est vu en proie a une perscution dont il n'y avait point eu encore d'exemple. Pendant prs de six ans, un soldat heureux, sur le front duquel les

DIX-NEUVIME CONFRENCE

283

mains pontificales de Pie VII avaient mis le diadme des empereurs, leva son ingratitude et son orgueil au niveau des solennels outrages dont l'me du Pontife le plus pacifique et le plus doux fut abreuve. Gard vue dans ses deux prisons de Savonne et de Fontainebleau, entour de prlats ambitieux ou prvaricateurs, Pie VII fut dans l'impossibilit absolue de tenir le gouvernail de la barque de saint Pierre, pendant la longue et furieuse tempte qu'elle traversait. Nous avons entendu, en mditant l'office liturgique de Notre-Dame Auxiliatrice, de quels accents l'anglique captif a peint, lui-mme, la grandeur de ses preuves et la grandeur des injustices qui en taient la cause. Or, Pie VII, non content d'avoir lev la gloire de sa puissante Auxiliatrice, un monument d'ternelle reconnaissance, voulut immortaliser encore, les tribulations qui avaient accabl le pasteur et le troupeau, pendant ce long exil, qui dcapita, en quelque sorte, l'Eglise militante, sans procurer, cependant, la gloire du martyre celui qui tait l'objet de tant d'outrages. Pie VIL disons-nous, institua une fte solennelle en l'honneur des sept douleurs de la Bienheureuse Vierge Marie. L'Eglise clbre cette fte le troisime dimande septembre.

28i

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Les perscutions de l'Eglise s'ouvrent son berceau, Elles n'ont fait que grandir de sicle en sicle. Les douleurs de la Trs-Sainte Vierge commencent avec la prophtie du saint vieillard Simon. Elles atteignent leur consommation suprme au sommet du Golgotha. Ce n'est qu' la fin des sicles, que l'Eglise sera condamne boire la lie du calice de ses douleurs. Or, les lvres de Pie VI, de Pie VII et de Pie IX, semblent avoir touch les premires et cruelles amertumes de cette lie des dernires tribulations de l'Epouse de Jsus-Christ sur la terre. Le Vatican est devenu pour la grande me de Pie IX un vritable Calvaire. Les trahisons et les outrages, le fiel et le vinaigre des hypocrisies couronnes, ont vers dans le grand cur de ce saint Pontife, des douleurs inconnues, peut-tre, ceux qui Pont prcd sur le trne pontifical. Rien donc de mieux appropri aux besoins de nations demeures croyantes, que la fte des Sept-Douleurs de la Sainte Vierge. Reine des martyrs, priez pour nous : priez pour nous, vous qui tes debout auprs de la croix de Jsus. Ne me regardez pas, car je suis dfigure. Le

DIX-NEUVIME CONFRENCE

285

soleil a dcolor mon visage ; les fils de ma mre ont combattu contre moi (1). Tenons-nous prs de la croix avec Marie Mre de Jsus. Un glaive de douleur a travers son me (2). Ceux qui m'accablent de tribulations se sont multiplis. Ils sont nombreux ceux qui combattent contre moi. Ils ont rempli de flches leur carquois, afin de percer, pendant les tnbres, ceux qui ont le cur droit. Reine des martyrs, priez pour nous. Priez pour nous, vous qui tes immobile au pied de la croix. <k Ma vie s'est puise dans la douleur, et mes annes dans les gmissements. L'Eglise emprunte ses lamentations Jrmie, pour peindre les douleurs de la Reine des martyrs. Elle a pleur sans mesure toute la nuit, et ses larmes ont inond ses joues. Il n'y a personne qui la console, parmi ceux qui lui sont chers ; tous ses amis l'ont mprise et sont devenus ses ennemis.
(I) Nolite me considerare quod fusca sim; quia decoloravit me sol;fllii matris meae pugaaverunt contra me. Breviar.Rom. (2)Stemus juxta crucemcum Maria Matre Jesu, cujus animam gladius dolorispertransivit. Off. adMatutin.

286

CULTE DE LA B. V. MRE DIEU

Voyez, Seigneur, combien je souffre ! mes entrailles sont dchires, mon cur est boulevers au dedans de moi, parce que je suis noye dans l'amertume. Un glaive me perce si je quitte ma demeure, et si j'y rentre, elle est pour moi un tombeau. Us savent combien je gmis, et personne ne me console. A qui vous comparerai-je, qui vous sera semblable, qui pourra galer vos douleurs, qui vous consolera, Vierge, fille de Sion? Vos tribulations sont grandes comme la mer ; qui pourra offrir un remde vos maux? Tous les passants ont battu des mains : ils ont siffl, ils ont secou la tte sur la fille de Jrusalem, en disant : Est-ce donc l, cette cit d'une beaut parfaite, et qui tait la joie de toute la terre 1 Tous vos ennemis ont ouvert la bouche sur moi ; ils ont siffl, ils ont grinc des dents et ils ont dit : Nous la dvorerons. Mon cur s'est fondu comme la cire au fond de mes entrailles. Mes larmes sont devenues ma nourriture le jour et la nuit. Ecoutons saint Ambroise : Sa mre se tenait debout au pied de la croix ; elle s'y attachait, avec une intrpidit sublime, pendant

DIX-NEUVIME CONFRENCE

287

que les hommes eux-mmes prenaient la fuite. Voyez si la Mre de Jsus pouvait plir, elle qui ne savait pas craindre. Elle regardait, avec des yeux pleins de tendresse, les plaies de son Fils ; ces plaies qui devaient racheter le monde. Elle les contemplait d'un regard incessant, cette Mre qui ne craignait pas ceux qui immolaient son Fils. Le Fils tait suspendu la croix, et la Mre s'offrait aux bourreaux (1). Marie , Mre du Seigneur, dit ailleurs le mme Docteur, se tenait debout devant la croix de son Fils. Personne ne m'a appris cela, sinon saint Jean l'Evangliste. Les autres ont peint les secousses de la terre pendant la Passion, les paisses tnbres qui obscurcirent le Ciel, le soleil clips, l'entre du larron dans le Ciel aprs la confession de ses crimes. Jean seul, a dit comment Jsus, clou sa croix, avait appel sa Mre. Jsus oubliant ses tortures pour rendre sa Mre les devoirs de la pit filiale, me parat plus digne d'admiration, que lorsqu'il ouvre le Ciel au larron. Car si c'est un acte de religion de pardonner au larron pnitent, c'est quelque chose de plus sublime, de voir un tel fils donner sa mre un si grand tmoignage de tendresse et de pit filiale (2).
(1) Ambros. de Institut. Virginum. C. VU. (2) Ambros. Epist. ad Eccl. Versell.

288

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Dites-nous, Mre des douleurs,-quel fut votre martyre quand vous vtes Joseph d'Arimathie envelopper votre Fils d'un suaire et le descendre dans le tombeau ? Considrez et voyez, s'il y a une douleur qui puisse galer ma douleur? Gardez fidlement, dans la mmoire de votre cur, les gmissements de votre Mre. Par l, vous vous rendrez digne de toute bndiction et de toute misricorde (1). Salut vous, qui tes la Reine et la premire rose des martyrs, le lys par excellence de la virginit (2). O Dieu d'inexprimable clmence , faites que nous mditions sans cesse les sept douleurs de la Vierge et les plaies de son Fils. Que les larmes de la Mre de Dieu, assez abondantes pour laver tous les crimes du monde, devien nent l'instrument de notre salut. Que la contemplation des cinq plaies de Jsus
(\) In toto corde tuo gemtus matristuse ne obliviscaris, ut perficiatur propitiatio et benedictio. (2) Ave, princeps, generosa martyrumque prima rosa, Virginumque lilium. Brev. Rom.

PK-NEUYME CONFRENCE

289

nous soit amre, que les douleurs del Vierge soient pour tous le sujet d'une joie ternelle. 0 Bienheureuse Vierge, par la vertu de vos inexprimables douleurs, faites-nous parvenir aux joies du royaume des Cieux. Venez , gravissons la montagne du Seigneur : et Foyez, s'il est une douleur pareille la mienne. 0 Dieu, c'est pendant votre Passion qu'un glaive de douleur a travers, selon la prophtie de Simon, faille trs-douce de la glorieuse Vierge Marie votre Mre; accordez dans votre bont, nos humbles supplications, qu'en clbrant, avec respeet, la mmoire de ses douleurs, nous obtenions l'heureux effet de votre Passion. Vous qui vivez et rgnez, etc. (1). . Le monde catholique clbre, le 24 septembre, la fte de Notre-Dame de la Merci, pour la Rdemption des captifs (2). Cette fte fut institue par le Pape Grgoire IX.
(i) Deus in cujus Passione, secundum Simeonis prophetiam, dulcissimam animam gloriosae Virginis et Matris Mariae doloris gadius pertransivit, concde propitius,uL qui doloresejus veherando recolimus, Passionis tuse effeclum consequamur. Qui Vivis. Missai. Rom. (i) In festo B. M. V. Marise de Mercede. Brev. Rom. 11. 49

290

CULTE DE LA. B. V. MRE DE DIEU

Nous trouvons dans l'office liturgique de cette solennit l'histoire touchante de son origine. Au temps, o la plus belle et la plus grande partie de l'Espagne, tait cruellement opprime sous le joug des Sarrasins, et qu'une multitude de chrtiens rduits la plus dure servitude chez ces barbares, taient exposs tomber dans l'apostasie et perdre le salut ternel, la Bienheureuse Reine-des Cieux voulant les arracher a des maux si multiplis et si grands, fit clater une charit incomparable pour les racheter. Saint Pierre de Mle, plus illustre encore par sa charit que par son opulence, cherchait en ce tempsl, par de continuelles mditations, comment il pourrait venir au secours de tant de chrtiens crass sous l'oppression des Maures. Pendant que ces penses remplissaient son me, la Bienheureuse Vierge s'offrit ses regards, sous l'aspect le plus serein et le plus doux. Elle lui dit, que ce serait une chose extrmement agrable son divin Fils et elle-mme, si on tablissait, en son bonheur, un ordre religieux, qui aurait pour mission d'arracher les captifs la tyrannie des Turcs. L'homme de Dieu, merveilleusement consol par cette vi-

DIX-NEUVIME CONFRENCE

291

sion, sentit son me embrase d'amour, et n'eut plus d'autre dsir que d'exercer, soit par lui-mme, soit par l'ordre religieux qu'il voulait tablir, la charit qui fait, qu'on est prt donner sa vie pour ses amis et pour ses frres. La mme nuit, la Trs-Sainte Vierge apparut au bienheureux Raymond de Pennafort et k Jacques d'Aragon, pour leur faire connatre l'tablissement de cet Ordre nouveau, et pour les engager la ralisation d'un si grand ouvrage. Pierre de Noie s'empressa de faire connatre Raymond, son confesseur, ce qui venait d'arriver , et le trouvant instruit miraculeusement, il se mit humblement sous sa direction, et le roi Jacques survenant la mme heure, promit d'excuter la rvlation que lui avait faite la Trs-Sainte Vierge. Aprs s'tre mrement concerts, ils se mirent fonder cet Ordre, sous l'invocation de Notre-Dame des captifs. de la Merci pour la Rdemption

Le 10 aot de l'anne 1218, Jacques tablit l'Institut, conu depuis longtemps, par ces saints personnages; et les membres de cette socit s'engagrent, par un quatrime vu, se donner eux-mmes en otage aux idoltres, si la chose tait ncessaire, pour la dlivrance des chrtiens.

292

CULTE DE LA B. V. MERE DE DEl

Le roi permit, aux religieux de cet Ordre, de porter ses armes sur leur poitrine, et il obtint de Grgoire IX, la confirmation d'un Institut, dans lequel, clate une charit si prodigieuse pour le prochain. Dieu, par la protection de sa virginale Mre, bnit cet Ordre, dont la renomme s'tendit rapidement dans tout l'univers. La pit et la charit de ses membres le rendirent bientt florissant. Ils recueillirent d'immenses aumnes pour racheter les captifs, et on les vit souvent, se donner eux-mmes, pour en arracher un grand nombre l'esclavage. Voulant rendre Dieu et la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu, de justes actions de grces, pour le bienfait d'un ordre si prcieux, le Saint-Sige apostolique permit d'en clbrer universellement la fte et l'office, et il enrichit l'ordre religieux de Notre-Dame de la Merci, de privilges presque innombrables. L'ordre dont nous venons de rsumer l'histoire, a t l'une des plus admirables crations de la charit du Saint-Esprit. Les prires, les pnitences expiatoires, les courses, les aumnes, l'hroque charit des religieux de Notre-Dame de la Merci, n'eurent point d'autre objet, que le rachat de ces malheureux captifs qui gmissaient sous l'crasante servitude de

DIX-NEUVIME CONFRENCE

293

la barbarie musulmane. Mais ce qui dpasse Ttonnement, c'est l'acte par lequel tous les religieux de cet ordre, s'engageaient, par un vu spcial, aller prendre, eux-mmes, la place de ces pauvres captifs, afin de les arracher la mort et souvent, quelque chose de plus affreux que la mort, c'est--dire au danger d'une lamentable apostasie. Des centaines de millions d'idoltres, portent, l'heure qu'il est, les chanes de la plus dgradante servitude. Les dmons se font adorer de ces peuples abrutis. Prions Notre-Dame de la Merci pour la rdemption des captifs, de venir au secours de ces nations barbares. Supplions-la de dilater, dans les curs vraiment chrtiens, cette charit ardente, inventive, sublime, qui change en aptres des femmes timides, et qui, les levant au-dessus de leur sexe, leur inspire le dsir d'aller vivre et mourir au milieu de ces nations assises dans les tnbres, afin de faire luire leurs yeux, le soleil de la vrit et de la charit ; et de briser, de leurs mains virginales, les chanes du pesant et honteux esclavage qui les opprime. Conjurons la douce Mre de misricorde de susciter au sein du clerg, des ouvriers vraiment apostoliques, afin d'opposer la rage et aux efforts de l'enfer, une arme invincible de soldats de Jsus-Christ.

294

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Des millions de lches chrtiens, sont tombs dans l'apostasie. Dserteurs du drapeau de saint Pierre, ils se sont enrls sous la bannire de Satan. Livrs au dmon de l'orgueil et de la haine, ils rugissent contre le Christ et contre le vicaire du Christ. Enfants ingrats, ils insultent la sainte Eglise qui leur avait donn la vrit, le bonheur et la vie, en leur donnant la foi, l'esprance et la charitl On les rencontre l'heure qu'il est, dans tous les camps des ennemis de Dieu et de son Eglise. Pleurons leur infidlit, travaillons les ramener dans les sentiers de la vrit et de la justice. Adressons souvent pour eux, au Pre de Notre-Seigneur JsusChrist, la prire liturgique de la fte de Notre-Dame de la Merci pour la rdemption des captifs. 0 Dieu, qui par la trs-glorieuse Mre de votre Fils, avez daign enrichir votre Eglise d'un nouvel ordre religieux, pour dlivrer les chrtiens de la captivit des idoltres, faites, nous vous en supplions, que celle que nous vnrons comme la fondatrice d'une uvre si excellente, nous dlivre par ses mrites et par son intercession, de tous nos pchs et de la captivit du dmon. Par le mme Jsus-Christ (1).
[i) Brev. Rom. inFesto.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

29S

Le premier dimanche d'octobre est consacr, vous le savez, mes trs-chers frres, la clbration de la fte du Saint-Rosaire. Cette solennit sainte, fut tablie par les Souverains Pontifes, en mmoire des victoires insignes remportes sur les infidles, par une protection visible de la Trs-Sainte Vierge. Cette protection misricordieuse, n'a cess de se rvler au sein de l'Eglise militante, et d'une manire pour ainsi dire miraculeuse, depuis l'abominable hrsie des Albigeois, jusqu' la bataille de Lpante. Les sectateurs du Coran, reurent Lpante, pendant que toute l'Eglise priait aux autels de Notre-Dame du SaintRosaire, un coup qui abattit leur puissance, et qui les relgua aux extrmits de l'Europe, en attendant, qu'ils disparaissent de la carte des nations civilises ; ou que, plus heureux, ils ouvrent enfin les yeux la lumire de l'Evangile. Rappelons, en peu de mots, l'origine de la dvotion du Saint Rosaire. Pendant que l'hrsie des Albigeois, est-il dit dans le brviaire romain, ravageait la province de Toulouse, et s'enracinait chaque jour davantage, saint Dominique qui venait de fonder Tordre des Prcheurs, s'appliqua tout entier l'extinction de cette abomi-

296

CULTE DE LA. B. V. MRE DE DIEU

nable hrsie. Pour atteindre plus srement ce rsultat, cette homme apostolique se mit implorer, par les plus ardentes prires, le puissant secours de la Bienheureuse Vierge qui il a t donn d'craser toutes les hrsies, et contre laquelle les nouvelles erreurs s'levaient avec une impudente impit. La Trs-Sainte Mre de Dieu, comme on le croit communment, engagea saint Dominique prcher aux peuples le Rosaire, rassurant, qu'ils y trouveraient un puissant secours contre les hrsies et contre les vices. Il est impossible de se faire une ide du zle et de la ferveur avec lesquels, l'homme de Dieu accomplit le ministre dont il tait charg, et du succs qui couronna ses efforts. Le Rosaire est une certaine formule de prires qui se compose de quinze dizaines !Ave Maria, dont chacune est entrecoupe d'un Pater, et auxquelles on applique, par une pieuse mditation, les quinze principaux mystres de notre rdemption. dater de cette poque, cette dvotion prit, par le zle de saint Dominique, un immense accroissement. C'est saint Dominique, que les Souverains Pontifes, font remonter la gloire de cette institution. Le Rosaire est le livre que les nations catholiques,

DIX-NEUVIME CONFERENCE

297

lisent et mditent le plus. Cent millions de fidles, peut-tre, rcitent chaque jour le chapelet, en y rattachant, par une sainte mditation, quelques-uns des quinze mystres dont se compose le Saint-Rosaire. Le Pape, l'Episcopat, le Clerg et une multitude innombrable de fervents chrtiens, offrent, tous les jours, a Notre-Dame du Saint-Rosaire, ce tribut de leur pitfilialeet de leur amour. La couronne de Marie est la dvotion la plus populaire et la plus agrable a la Reine des Cieux. Le Rosaire embrasse, sommairement, tous les'mystres du Christianisme. Celui qui s'appliquerait la mditation quotidienne de ces mystres divins, ne larderait pas devenir un vrai chrtien et un homme d'oraison. Les prdicateurs qui, a l'exemple de saint Dominique, prcheraient apostoliquement, les saints mystres du Rosaire, exploiteraient une mine inpuisable et en feraient sortir des trsors de lumire, de grce et de misricorde, pour le salut des mes. Les stations du mois de Marie qui ont pris, dfinitivement, une place si importante, dans les manifestations du zle pour la gloire de la Trs-Sainte Vierge, ne sauraient explorer un sujet plus vaste, plus riche, plus fcond et plus rgnrateur, que les mystres du

298

CULTE DE LA B. Y- MRE DIEU

Saint-Rosaire. Que de merveilles caches dans les prires vocales que le Rosaire embrasse ! L'explication de ces prires, offre un aliment substantiel et plein de suavit, aux prdicateurs du mois de Marie. Les quinze mystres dont se compose le Rosaire, ne sauraient tre puiss, par les trente instructions que les serviteurs de Marie vont recueillir, au pied de la chaire, pendant la station qui a pour but l'agrandissement du culte de notre douce Reine. Saint Dominique convertit cent mille Albigeois, en leur faisant connatre et aimer les adorables mystres du Saint-Rosaire. Imitons l'exemple de ce grand ouvrier des gloires temporelles de la Reine des Anges ; et nous travaillerons avec fruit, la conversion de ces albigeois du xixe sicle, qui blasphment tout ce qu'ils ignorent, et qui se dpravent dans les choses qu'ils n'tudient qu'au profit de leurs abjectes passions (1). Arrtons-nous un moment, aux paroles et aux choses que renferme la prire liturgique de la solennit du Saint-Rosaire. 0 Dieu, dont le Fils unique, parles mystres de
(1) QusBcumque ignorant blasphmant, et in his qusc, tainquam muta animalia, norunt, corrumpuntur. Jud. Epit. C. 7.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

299

sa vie, de sa mort et de sa rsurrection, nous a acquis les rcompenses du salut ternel ; accordez nos supplications, que, rattachant ces mystres au TrsSaint Rosaire de la Bienheureuse Vierge Marie, nous imitions ce qu'ils contiennent, et obtenions ce qu'ils promettent. Par le mme Jsus-Christ, etc. (1). Cette admirable prire rsume toutes les richesses caches dans la dvotion du Saint-Rosaire. Les cinq mystres joyeux qui sont : l'Annonciation de l'Ange, la Visitation de la Sainte Vierge sainte Elisabeth, la Naissance de l'Enfant-Dieu, la Prsentation au Temple, la Recherche de Jsus; et les cinq mystres douloureux savoir : l'Agonie de Notre-Sei gneur au Jardin des Oliviers, la Flagellation, le Couronnement d'pines, la Voie douloureuse et le Crucifiement; ces mystres, disons-nous, placent sous les yeux de notre me, les grandes scnes de la vie cache, de la vie souffrante, de la passion et de la mort de THomme-Dieu. La Bienheureuse Vierge a eu une
(1) Deus, cujus unigenitus per vitam, mortem et resurrectionem suam, nobis salutis aetemae prmia comparavit ; concde qusumus, ut hsec mysteria sanctissimo Beata3 Marias Virginis Rosario recolentes, et imitemur quod continent, et quod promittuntassequamur. Per Dominum etc. Orat. Miss. Rom. in Festo.

300

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

part immense tous ces mystres; elle les a tous partags. Ils se sont tous imprims dans sa vie. Elle n'a vcu que des joies, que des douleurs, que de la vie mme de son Fils unique et de son Dieu. La vie du chrtien a ses joies, ses preuves , ses douleurs et ses sacrifices. Nous parcourons aussi, comme membres de Jsus crucifi, la voie des douleurs. Nous avons les angoisses de l'me. Nous sommesflagellspar la mdisance, l'envie et la calomnie. Le diadme des humiliations, la couronne d'pines dchirent et crasent souvent nos fronts abattus. Nous passons tous par la voie du calvaire. Nous avons les dernires heures de la vie traverser. Les sueurs de l'agonie et la nuit de notre trpas mettront, sur nos lvres livides, ce cri dchirant de l'Homme Dieu, dans sa dernire agonie : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn! (1) Notre lit de douleur sera la croix sur laquelle s'achvera notre sacrifice. Or, voil comment nous deviendrons semblables notre Chef divin. Ce sont l, les mystres de l'preuve. Et imitemur quod continent. Cherchons dans les mys-

(I) Deus meus, Deus meus, utquid deriliquisti me. Psahn. XXL

DIX-NEUVIME CONFRENCE

301

tres joyeux et douloureux du Saint-Rosaire, les leons qui peuvent nous rendre les vrais imitateurs de Notre-Seigneur Jsus-Christ et de sa sainte Mre. Imprimons ces mystres dans nos penses et dans nos uvres. Faisons-en le principe, l'excitateur, le modle et l'aliment de notre vie surnaturelle : et imitemur quod continent. Et quand nous aurons achev notre preuve, quand du haut de notre couche funbre, nous aurons prononc le consummalum est du mystre de notre vie de chrtien, alors nous verrons s'ouvrir devant nous, les horizons sacrs de nos immortelles destines; nous entrerons dans la rgion des rcompenses. Les mystres de la gloire commenceront s'panouir, se drouler pour nous. Et quod promittunt assequamur. La rsurrection du Sauveur, son ascencion triomphante, l'effusion de l'Esprit-Saint, l'Assomption de la Bienheureuse Mre de Dieu, son couronnement au plus haut des Cieux ; tous ces sublimes mystres des gloires de Jsus-Christ et de sa sainte Mre, nous promettent les mmes triomphes et la mme flicit. Imitateurs des mystres de la vie et des souffrances del'Homme-Dieu, nous ressusciterons un jour, comme lui. Nous monterons au Ciel comme lui. Comme lui,

02

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

nous serons inonds des torrents de la charit divine. Nous irons partager le triomphe de notre divine Mre, recevoir les rcompenses promises aux vrais imitateurs de son adorable Fils, et qnod promittunt assequamur. Le chapelet la main, nous vaincrons nos superbes ennemis. Arms du Rosaire de Marie, nous dfierons les puissances infernales. Nous emporterons avec nous, dans la tombe, ce signe vnr de notre pit et de notre dvotion envers la Reine des lus. Et, au jour du rveil des gnrations, ce symbole sacr sera pour nous comme une chane mystrieuse, dont les anneaux, tremps dans les fontaines de l'esprance, iront aboutir au cur de notre Mre. Mettons sur nos lvres la touchante prire que le prtre rcite pendant les saints mystres. Faites, Seigneur, que nous nous identifions pleinement aux dons qui vous sont offerts ; et que par les mystres du trs-saint Rosaire, nous mditions si parfaitement la vie, la passion et la gloire de votre Fils unique, que nous devenions dignes de ses promesses. Par le mme Jsus-Christ. Ajoutons ces supplications, l'oraison qui termine le Saint-Sacrifice.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

303

Nous vous prions, Seigneur, de nous accorder la puissante protection de votre sainte Mre, dont nous clbrons le Rosaire, afin que nous prouvions la vertu des mystres qui s'y rattachent, et que nous obtenions les effets des sacrements auxquels nous avons particip. Le deuxime dimanche d'octobre, on clbre dans les tats de l'Eglise et dans plusieurs provinces du monde catholique, la fte de la Maternit de la Bienheureuse Vierge Marie. La maternit divine de Marie, unie sa perptuelle virginit, appelait une solennit liturgique. Bnissons Dieu d'en avoir inspir la pense au ficaire de Jsus-Christ. Les solennits, par lesquelles, le culte public de la Reine des Anges se produit et se dveloppe sur la terre, jettent toujours leurs premires racines l'ombre du trne apostolique. Plant dans ce sol sacr du domaine de saint Pierre, l'arbre grandit, il tend ses rameaux, et peu peu, il couvre de son ombre vivifiante, le monde catholique tout entier. Clbrons la maternit de la Bienheureuse Vierge Marie. Adoronsle Christ son Fils, Notre Seigneur (1).
(I) Maternitatem Beatae Mari celebremus, Christum ejus Filium adoremusDominum. Brev. Rom. invitt.

304

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

ODieu qui avez voulu, que votre Verbe, selon rannonciation de l'Ange, prit notre chair, dans le sein de la Bienheureuse Vierge Marie, accordez nos humbles supplications, que la croyant vritablement Mre de Dieu, nous soyons aids auprs de vous, par sa puissante intercession. Par le mme Jsus-Chrit Notre Seigneur. Sans dtriment de votre puret, vous tes devenue Mre du Sauveur. Celui qui commande au Ciel et la terre, s'est renferm dans votre sein en se faisant homme. Vous tes bnie entre les femmes et le fruit de votre ventre est bni. Beaucoup de vierges ont amass des trsors. Vous les avez toutes surpasses. Sainte Mre de Dieu vous tes clatante de grces et toute ruisselante de dlices, que ceux qui clbrent votre maternit ressentent le secours de votre protection. La Vierge Royale de la tige de David, dit saint Lon le Grand, qui devait porter dans son sein un fruit sacr, devait concevoir, dans son me, cette progniture divine et humaine, avant de la concevoir dans son sein; et de peur, qu'ignorante du Conseil divin, elle ne fut effraye et comme accable par la grandeur mme de sa mission, elle apprit de la bou-

DIX-NEUVIME CONFRENCE

30S

che d'un Ange, ce que le Saint-Esprit devait oprer en elle. Et celle qui devait devenir Mre de Dieu, ne crut pas que sa virginit put tre diminue par cette gloire. Comment, en effet, craindrait-elle quelque chose d'une conception si nouvelle, quand on lui promet que la vertu du Trs-Haut doit agir, par sa seule efficacit ? La foi hroque de Marie est affermie encore, par l'attestation d'un miracle antrieur ; et la fcondit inattendue accorde Elisabeth, lui fait comprendre, que celui qui a pu faire concevoir une strile, est assez puissant pour rendre une Vierge fconde. C'est pourquoi le Verbe de Dieu, Dieu lui-mme, Fils unique de Dieu, qui, dans le Principe tait avec Dieu, par qui toutes choses ont t faites, sans lequel rien n'a t fait, voulant dlivrer l'homme de la mort ternelle, s'est fait homme. Jsus-Christ, Notre-Seigneur, continue saint Lon, descendant du trne cleste, dans les basses rgions du monde dchu, et sans s'loigner de la gloire de son Pre, est engendr par un mode nouveau, par une nativit nouvelle. Par un nouveau mode, parce qu'tant invisible dans son essence, il s'est rendu visible dans la ntre ; parce qu'tant incomprhensible,
II. 20

306

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

il a vaulu se faire comprendre ; parce qu'habitant dans l'Eternit, il a voulu venir habiter dans le temps. Il a t conu et engendr d'une Vierge, par un nouveau mode de naissance. Il est n d'une Vierge, en dehors de toute concupiscence de chair paternelle; et sans injure de l'intgrit maternelle, parce qu'il fallait que celui qui devait devenir le Sauveur des hommes eut une pareille origine. Il fallait, qu'il eut la substance de la nature humaine, et qu'il ignort pleinement les souillures de la chair de l'homme dchu. Son origine diffre de la ntre, mais sa nature est semblable la ntre. Le mystre qui est l'objet de notre foi, n'a rien emprunt l'usage et la coutume* Mais c'est par la toute puissance de Dieu, qu'une Vierge a conu, qu'une Vierge a enfant, qu'elle est demeure Vierge aprs son enfantement. Il fallut, ajoute le saint Docteur, que l'incorruptibilit de celui qui naissait, gardt l'intgrit primitive de celle qui l'enfantait ; il fallut que la vertu de l'Esprit-Saint se rpandit dans le sanctuaire virginal, et dans l'hospice sacr que le Verbe venait habiter avec complaisance. La grce de ce divin Esprit se proposait ainsi, de relever ce qui tait abattu, de raffermir ce qui tait bris ; et de rpandre une telle abondance

DIX-NEUVIME CONFRENCE

307

de puret et de saintet, que la nature dchue put s'lever au-dessus des attraits de la chair, afin que la virginit qui ne pouvait subsister, avec les gnrations ordinaires, devint imitable ceux qui seraient rgnrs dans la grce. Que le Christ ait voulu natre d'une Vierge, n'est-ce donc pas l un prodige de la plus haute sagesse? II fallait que Satan ignort la naissance de celui qui venait sauver le genre humain ; il fallait qu'il ignort cette conception divine et toute spirituelle, afin que ne voyant personne natre autrement que le reste des hommes, il s'imagint qu'il n'y avait personne qui diffrt de nature avec les autres hommes. Et pour qu'il en fut ainsi, le Christ naquit d'une Vierge rendue fconde par le Saint-Esprit ; et parce que les autres mres ne peuvent concevoir, sans prouver la contagion du pch, il fallait que celle-ci, tirt sa puret sans tache, de la source mme qui lui donnait la fcondit (1). Entendons maintenant saint Bernard clbrant, son tour, la maternit de la Bienheureuse Vierge : Soyez dans la stupeur, et voyez s'il faut admirer davantage l'incomparable bont du Fils, ou l'inimaginable dignit de la Mre. Partout mme stupeur,
(i) S. Lo Serm. de Nativit. Dom.

308

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

partout mme prodige I Que Dieu soit soumis une femme, voila une humilit sans exemple. Qu'une femme commande Dieu, voil une grandeur sans pareille. En louant les vierges, on chante : Qu'elles suivent l'agneau partout o il va (1). De quelle louange jugerons-nous donc digne celle qui marche devant l'agneau? 0 homme, apprends obir. Terre, apprends te soumettre. Poussire, apprends t'effacer. L'vangliste, parlant de ton crateur, dit : Il leur tait soumis (2). Rougis, cendre superbe. Dieu s'humilie, et tu t'lves ! Dieu se soumet aux hommes, et toi, voulant dominer sur les hommes, tu te mets au-dessus de ton Crateur ! Heureuse Marie ! qui, ni l'humilit ni la virginit ne font dfaut. Quoi de plus prodigieux, en effet, qu'une virginit qui, loin de se ternir, resplendit mme par sa feonditl Quoi de plus rare qu'une humilit qui, loin de s'affaiblir, s'lve et grandit par une virginit fconde ! Et voil pourquoi cette fcondit seule est incomparable, laquelle a pour compagnes la virginit et l'humilit. Quoi donc de plus merveilleux que ces choses! Quoi
(1) Sequuiituragnum quo cumque ierit. Apocoi. XIV, 4. ($) Et erat suMitusillis. Luc. //, 81.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

309

de plus inou, quoi de plus extraordinaire et de plus singulier I Mais qu'y a-t-il d'tonnant si Dieu qui, selon l'Ecriture, est admirable dans ses Saints (1), se montre si admirable dans sa Mre ? Vnrez donc, dirons-nous aux poux, dans une chair corruptible, rintgrit de la chair. Admirez aussi, dirons-nous aux vierges sacres, la virginit de Marie dans sa fcondit ; mais imitez , dirons-nous tous les hommes, l'humilit de la Mre de Dieu (2). Vous tes heureuse, Marie, qui avez port le Crateur de toutes choses. Vous avez engendr Celui qui vous afait, et vous demeurez ternellement Vierge (3). Celui qui m'a cre a repos dans mon tabernacle, etilm'adit: Habitez dans Jacob, et faites pntrer vos racines dans mes lus (4). Le troisime dimanche d'octobre, on clbre dans les Etats du Saint-Sige et dans beaucoup de Diocses, la fte de la Puret de la Bienheureuse Vierge Marie (5).
(1) Mirabilis Deus in sancts suis. Psalm. LXVIl, 36*. (2) Bernard. Homill. deLaudib. Virg. (H)Beata es Maria quae omnium portasti Creatorem, genuisti qui te fecit, et in asiernum permanes Virgo. Off. B. M. Y. (i) Eccli. XXIV. (5) In festo puritatis Beatse Mariae Virginis. Hissai- Rom-

310

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

En ces jours de sensualisme et de scandale , en face de ce culte immonde de la chair, qui granditsans mesure, et qui menace d'envahir toutes les mes, appliquons-nous k ddommager la plus pure des vierges des injures qui lui sont faites. Des millions d'hommes, qui se disent encore chrtiens, ont dsert l'tendard de la chastet et de la vertu, pour s'enrler sous la bannire du prince des tnbres et du dmon de la luxure. Faisons monter vers le trne du Dieu trois fois saint, la prire liturgique de la fte de la puret de la Bienheureuse Vierge Marie. Dieu puissant et ternel, accordez-nous, qu'en clbrant, avec joie, la fte de l'incorruptibilit virginale de la trs-pure Vierge Marie, nous obtenions, par son intercession, la puret de l'esprit et du corps. Par le mme Jsus-Christ, etc.. Nourrissons nos penses et notre cur des admirables paroles que l'Eglise emprunte aux saints Cantiques, pour louer la plus pure et la plus sainte de toutes les cratures de Dieu. Tel un lys parmi les pines ; telle est mon amie parmi les vierges (1).
(I) Sicut lilum inter te spinas, sic arnica mea inter filias. Cant. Cant. Il, 2.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

314

Mon bien-aim est moi, et je suis lui : il se nourrit parmi les lys (1). Aprs votre enfantement, vous tes demeure iucorruptible. Mre de Dieu, intercdez pour nous. Que la virginit de Marie, dit Saint Ambroise, que sa vie entire , soient pour vous la plus parfaite image de la chastet : qu'elles soient le miroir le plus resplendissant et la forme parfaite de toute puret et de toute vertu. Apprenez de Marie, comme du plus parfait modle de toute saintet, ce qu'il faut corriger, ce qu'il faut viter, ce qu'il faut pratiquer. L'ardeur de ceux qui apprennent est la gloire de Celui qui enseigne. Qu'y a-t-il de plus grand que la Mre de Dieu ? Qu'y a-t-il de plus resplendissant que Celle qui fut choisie par Celui qui est la splendeur mme ? Qu'y a-t-il de plus chaste que Celle qui a engendr un corps, sans contracter l'ombre mme d'une souillure dans son corps ? Mais o prendre des paroles pour parler de ses vertus ? Elle n'tait pas seulement vierge de corps mais d'esprit, Celle dont l'me n'a jamais t obscurcie par le souffle de la plus lgre imperfection. Hum(*) Diloctusmihi et ego illi : qui pascitur inter lilia, lb. VI, 2,

312

CULTE DE LAB. V. MRE DB DIEU

ble de cur, grave dans ses paroles, prudente dans ses penses, sobre dans son langage, applique aux saintes lectures, jamais elle ne mit ses esprances dans l'inconstance des biens d'ici-bas, mais dans la prire du pauvre. Applique au travail, remplie de modestie en conversant avec le prochain, cherchant Dieu seul pour tmoin des sentiments de son me. Jamais elle ne blessa personne, toujours elle voulut du bien tous; on la vit toujours fuir l'ostentation, suivre la sagesse et aimer la vertu (1). Personne, dit saint Bernard, ne saurait mettre en doute que la Reine des Vierges ne chante dans le Ciel, et ue chante la premire, l'immortel cantique que les vierges seules doivent chanter dans le royaume cleste. . Je pense que cette incomparable Vierge en chantant le cantique que les vierges seules doivent chanter, remplira toutefois la cil de Dieu, d'un chant plus mlodieux et plus doux, que toutes les autres vierges, et qu'elle inondera ainsi, d'une joie particulire les heureux habitants du Ciel. Pas une vierge ne sera trouve digne de redire et d'exprimer les accents de la Reine des vierges, parce que celle-l seule, a droit
(1) Ambros. Lib. de Virginit

DIX-NEUVIME CONFRENCE

313

de les faire entendre, qui peut se glorifier d'un enfantement et d'un enfantement divin. Elle se glorifie, je l'ai dit, non en elle-mme, mais en celui qu'elle a enfant ! C'est un Dieu, oui c'est un Dieu qu'elle a enfant, et qui devant la couronner d'une gloire singulire, au plus haut des Cieux, a eu soin de la prvenir sur cette terre, d'une grce par laquelle, elle a pu le concevoir, d'une manire ineffable et sans souillure, et l'enfanter sans corruption. Un Dieu voulant natre parmi nous, ne devait natre que d'une Vierge. Une Vierge devant enfanter, ne devait enfanter qu'un Dieu. C'est pourquoi le Crateur des hommes, pour pouvoir tre homme, en naissant de l'homme, dut se former une mre qui fut digne de cet enfantement divin et qui put plaire a celui qu'elle devait enfanter. Il voulut donc qu'elle fut vierge, afin que celui qui devait effacer toutes les souillures, naquit immacul d'une mre immacule.H voulut natre d'une mre humble celui qui est doux et humble de cur, afin de donner tous l'exemple salutaire de ces vertus. Il fit don d'un enfantement miraculeux celle qui il avait inspir le vu de virginit et qu'il avait enrichie du mrite de l'humilit. Afin donc, que celle qui devait concevoir el en-

314

CULTE DE LA B, V. MRE DE DIEU

fanter le Saint des Saints fut sainte de corps, elle reut le don de virginit; mais afin d'tre vierge d'esprit, elle reut le don de l'humilit! 0 Vierge admi' rable, Vierge digne de toute louange ! 0 femme, la plus excellente de toutes les femmes, la plus digne d'tre clbre dans tout l'univers, vous avez rpar les fautes de nos premiers parents, vous avez rendu la vie leur postrit ! L'Ange fut donc envoy une Vierge. Vierge de corps, Vierge d'esprit, Vierge de profession, Vierge enfin, telle que la dcrit l'aptre: Sainte de corps et d'esprit. Et cette Vierge n'a pas t trouve par hasard, elle n'est pas de cration rcente ; mais elle a t lue au commencement des sicles, elle a t prdestine par le Tout-Puissant. Il se l'tait prpare; il l'avait confie la garde de ses Anges, elle avait t prfigure par les patriarches et promise par les prophtes (2). Le quatrime dimanche d'octobre, on clbre Rome, dans les Etats du Saint-Sige et ailleurs, la fte du patronage de la Bienheureuse Vierge Marie (3). Le Saint-Sige, toujours guid par l'Esprit-Saint,
(\) Missus est Anglus ad Virginem. Luc 1. (2) Bernard. II- Homill. Supr. Miss. (3) Dominic. 4 octob. in festo patrocinii Beatse M. V.

DIX-NEUVIME CONFRENCE

3)5

n'a point donn d'office liturgique spcial, pour la fte du patronage de la Bienheureuse Mre de Dieu. Les prtres qui ont la consolation de clbrer cette solennit virginale, rcitent l'office propre aux ftes ' de la Trs-Sainte Vierge (1). Si nous y regardons de prs, nous comprendrons sans peine, que la fte du Patronage de la Bienheureuse Vierge, institue pour le quatrime dimanche du mois d'octobre, n'est qu'une extension, qu'une sorte de sommaire et de rcapitulation pieusement sainte, du grand patronage de Marie, objet de toutes les solennits clbres, dans le cycle del liturgie, en l'honneur de l'auguste Mre de Dieu et des hommes. Peut-tre, est-ce l, une des raisons de l'absence d'un office propre la fte du patronage de la Bienheureuse Vierge Marie. Il nous reste parler de la Prsentation de la trspure Vierge au temple du Seigneur; et des manifestations liturgiques qui ont lieu, en l'honneur de la TrsSainte Vierge, tous les samedis de Tanne ecclsiastique. Nous en ferons le sujet d'une dernire confrence.
(1) Omnia utinfest., B. M. V.

VINGTIME CONFRENCE
LE CULTE PUBLIC
que

L'GLISE REND A LA BIENHEUREUSE MRE DE DIEU

PAR LES SOLENNITS LITURGIQUES

La Trs-Sainte Vierge reut, au premier moment de son existence, une grce proportionne sa sublime vocation de Mre de Dieu. Conue dans la justice originelle et dans la saintet, elle fut l'objet des plus douces complaisances des trois personnes divines. Plus heureuse que Jean-Baptiste, elle connut, ella aima son Dieu en commenant d'exister. Les neuf mois que l'Anglique Vierge passa dans le sein de sa bienheureuse mre, forment la premire priode de sa vie contemplative. Si les Anges, si l'homme, en sortant des mains du Crateur, furent dous

3J8

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

d'intelligence et d'amour. Comment ne pas admettre l'opinion des docteurs et des profonds mystiques, qui tiennent pour certain, que le privilge de connatre et d'aimer Dieu, non-seulement comme auteur de la nature, mais comme auteur de la grce et de la gloire, a t accord la Trs-Sainte Vierge, au moment mme de sa cration ? L'me de Notre-Seigneur Jsus-Christ, d'aprs l'enseignement catholique, jouit de la vision de la divine essence, au premier instant de son union hypostatique avec le Verbe divin. Or, quoique la Bienheureuse Vierge n'ait pas contract une union hypostatique avec le Verbe, elle est unie, par sa maternit divine, au Verbe infini, parle lien d'une union suprme. Et cette prrogative, nous l'avons vu, lve la Bienheureuse Mre de Dieu une dignit souveraine et infinie en son genre (1). C'est pourquoi, cette immense dignit implique, l'gard de la Trs-Sainte Vierge, l'effusion de la grce sanctifiante et des grces gratuites, dans une mesure qui se rapproche, au plus prs possible, de la mesure par laquelle, l'me de Notre-Seigneur Jsus-Christ participe, elle(1) Maternitas Dei suprema unio... S. Thom.. Uniosuo gnre infnita. Suarez.

VINGTIME CONFRENCE

319

mme, a la grce de l'union hypostatique, et toutes les grces qui en dcoulent. Quand on parle de l'Auguste Mre de Dieu, il ne faut jamais perdre de vue, que Tordre de la maternit divine et l'ordre de l'union hypostatique, se tiennent par un nud indissoluble, et qu'il y a entre la Mre de Dieu et l'Homme-Dieu, une sorte d'galit, raison de laquelle, dit saint Bernardin de Sienne, la Sainte Vierge a reu une infinit de grces, de perfections, de vertus et de mrites. Il est donc juste de placer la glorieuse Vierge dans une sphre part; il est donc^neessaire, quand on parle des privilges dus sa maternit divine, de l'identifier, aussi parfaitement que possible, son divin Fils, auteur de la gloire, principe des grandeurs, source de tous les privilges de sa Bienheureuse Mre. L'me de Notre-Seigneur Jsus-Christ a joui des splendeurs immdiates de la divine essence, pendant les neufs mois de sa vie cache dans le sein virginal de Marie. Nous pensons, avec une foule de docteurs et de thologiens mystiques, que la Reine des Anges fut leve, pendant les neufs premiers mois de son existence dans le sein maternel, aux plus sublimes

320

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

contemplations et aux plus admirables ravissements. Nous n'avons point de peine comprendre qu'elle ait joui, au moins divers intervalles, du privilge que Dieu accorda une fois l'Aptre des nations. Je sais un homme... qui fut ravi dans le Paradis et entendit des paroles secrtes, qu'il n'est pas permis l'homme de profrer (1). Sainte Anne en portant dans son sein celle qui tait le tabernacle vivant des trois personnes divines, dut recevoir, par l'entremise de sa Fille immacule, des grces et des perfections dont nous ne saurions mesurer l'tendue et les richesses. Saint Anne avait obtenu, par ses ferventes oraisons et par celles de Saint Joachim son poux, la cessation d'une longue strilit. Elle avait pris, devant Dieu, comme la mre de Samuel, l'engagement solennel de consacrer au Seigneur l'enfant qu'elle mettrait au monde. Les trois premires annes de Tanglique Vierge touchaient leur terme. Initie au profond se cret des destines de son auguste fille, sainte Anne connut, par une inspiration surnaturelle, que le moment tait venu d'accomplir le vu qui lui imposait
() Et scio hominem... quoniam raptus est inParadisum, et audivit arcana verba quae non licet homini. loqui.//. Cor. XII\4.

VINGTIME CONFRENCE

324

la pnible loi d'une sparation et d'un sacrifice dont elle seule, pouvait comprendre les maternelles douleurs. L'Eglise clbre, le 21 novembre, la fte del Prsentation de la Bienheureuse Vierge Marie au temple de Jrusalem (1). Mditons ce grand mystre de la vie mystique de la Reine des Anges. Pntrons-nous, s'il est possible, des sentiments qui remplissent l'me immacule de Marie au moment o- elle va abriter sa vie, l'ombre du tabernaclefiguratif.Associons-nous la douleur rsigne, au sacrifice sublime, l'obissance hroque de sainte Anne et de saint Joachim. Mesurons la grandeur du sacrifice impos leur vertu, la grandeur de leur amour pour Celle qui est le Paradis des dlices de Dieu et des Anges. Contemplons la scne ravissante de ce premier plerinage de l'humble vierge au temple du Dieu de ses pres. Des milliers d'Anges environnent la Sainte Famille. La cleste Enfant jouit de leur prsence. Elle les tonne par les transports de sa charit, par les sublimes lans de son amour.
(\) In festo prsesentationis Beatae Mariae Virginis. Brev. Rom. II. 21

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Mditons l'office liturgique de la solennit touchante de la prsentation de la Bienheureuse Vierge Marie. Bienheureuse Mre de Dieu, Vierge perptuelle, temple du Seigneur, sanctuaire de l'Esprit-Saint, seule entre toutes les cratures, vous avez plu Notre-Seigneur Jsus-Christ (1). Ecrions-nous avec l'Eglise: 0 Dieu, qui avez voulu que la Bienheureuse Marie toujours Vierge et tabernacle du Saint-Esprit, fut prsente, en ce jour, dans le temple; accordez nos humbles prires, que nous mritions, par son intercession, d'tre prsents dans le temple de votre gloire. Par le mme Jsus-Christ (2). Si la lumire des divines rvlations, tombant pour la premire fois, dans le fond de notre me, nous dcouvrait soudain, la grandeur des destines de l Trs-Sainte Vierge ; si nous entendions dire, pour la
(I) BeataDei genitrix Maria, Virgo perptua, templum Domini, saerarium SpiritusSancti, sola sine exemplo placuisti Domino nostro Jesu Christo. ntiph.Brev. Boni. . Vesp. t'est. (%) Deus qui beatam Mariam semper Virginem Spiritus Sancti habitaculum , hodierna die in templo prsesentari voluisti : praesta quaesumus, utejus intercessione in templo glorifie tuae prsesentari mereamur. PerDominum etc. MissaL Rom. Orat. Liturg. Fest.

VINGTIME CONFRENCE

3t3

premire fois, qu'une jeune vierge issue de la famille bsure de sainte Anne *et de saint Joachim, et .(tarsier rejetoa de la tige presque dessche de David, a t appele l'immense honneur de devenir le temple -de Dieu, l'Epouse, la Mre, la fille bien-aime de Dieu, le sanctuaire sacr de l'Esprit-Saint; et qu'elle BS devenue,-en effet, tout cela, nous serions.saisis d'une indfinissable stupfaction. Si, par lafoi,par la grce, et par toutes les lumires communiques aux saints docteurs et aux mes les plus contemplatives, nous nous faisions une juste ide des ineffables bienfaits, des consquences surnaturelles et des gloires, dont le mystre de la maternit divine a t la source, poOT les Anges et pour les hommes, nous ne trouverions plus d'expression pour notre admiration et ^our notre reconnaissance. . Or, ces merveilleuses inventions de l'amour infini de Dieu pour ses cratures, remplissent l'univers. Il n'est pas plus possible de les nier, que de nier l'existence du soleil. La divinit de Jsus-Christ, la maternit divine de la Bienheureuse Vierge, l'Eglise qui ne vit que de la substance de ces mystres divins, remplissent le monde de la vivante majest de leur existence et de leui* ^loiice. Ces era&ons suroatujfeUes

324

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

sontprches, sont crues, sont adores depuis deux mille ans, d'un bout de l'univers Vautre. L'Eglise catholique, apostolique romaine, n'a point d'autre mission que de verser sur la terre entire, les torrents de lumire qui s'chappent de ces suprmes manifestations de la puissance et de la bont de Dieu. Comment se fait-il, qu' l'heure o nous sommes, un si petit nombre d'mes se sentent remues, tonnes, ravies, quand on leur parle de Jsus-Christ et de l'auguste Mre de Jsus-Christ? Quatre sicles de sensualisme et de rationalisme paen, un sicle de satanisme, ont produit cet incomprhensible phnomne. Les mystres divins de la grce, les enseignements de la rvlation ont perdu leur empire au sein de l'Europe, paganise par la renaissance. La foi s'est teinte dans les socits modernes. Les peuples, dgots de Dieu, de son Christ et de l'Eglise, ont scularis, c'est--dire dchristianis leurs constitutions, leurs lois, leur vie sociale, civile et politique. Ils ont dit: nous ne reconnaissons d'autre souverainet que la ntre, nous n'avons d'autre roi que Csar (1).
(1) Labia nostra a nobis sunt. Psalm. XI, 3. Non habemus regem nisi Caesarem. Joon. XVIV, 43.

VINGTIME CONFRENCE

325

L'Europe portera la peine de son apostasie. Elle deviendra la proie de la barbarie rvolutionnaire. Le torrent du socialisme emportera ses richesses, son industrie, son commerce, ses monuments, son luxe, ses idoles de chair, ses dieux de boue et de sang. Et si le cataclisme qui la menace, n'est pas le dernier chtiment de la race humaine, l'Eglise rajeunie, renouvele, retrempe dans la perscution, refera l'Europe et le monde l'image de Jsus-Christ. Elle s'emparera des jeunes gnrations pour les mouler l'effigie du Dieu qui naquit dans une table, qui vcut pauvre et qui mourut sur un gibet. Revenons la prsentation de la Bienheureuse Vierge Marie. Joachim, dit saint Jean Damascne, prit pour pouse une femme incomparable appele Anne et digne de toute louange. Mais, de mme que cette autre Anne, qui tait strile, obtint, par ses prires et par la promesse divine, de devenir mre de Samuel ; de mme, celle-ci obtint par ses prires et par la promesse du Seigneur, de devenir mre de la Mre de Dieu. Elle ne devait pas le cder aux femmes les plus illustres de sa nation, c'est pourquoi la grce, (car le nom d'Anne, signifie grce) enfanta la Mai-

3fi6

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

tresse, la Souveraine, (le nom de Marie veut dire la Dominatrice, la Souveraine). Marie est devenue, en effet, Ja Matresse, la Reine, la Dominatrice de tout l'univers, puis qu'elle est la Mre du Crateur. Elle est mise au monde dans la sainte maison de Joachim; puis: elle est conduite dans le temple de Jrusalem. Plante datiS la maison de Dieu, inonde de toutes les grces de FEsprit-Saint, elle devient, [l'instar d'un olivier fertile, l'arbre par excellence, l'arbre le plus fcond de toute vertu. 11 tait ncessaire que celle qui devait porter Dieu dans son sein, fut affranchie de toutes les concupiscences du pch et qu'elle demeurt Vierge d'esprit comme elle l'tait de corps. Les nombreuses solennits, dont nous avons exquiss rapidement le tableau, lvent le culte de la Bienheureuse Mre de Dieu au plus haut point de grandeur et de magnificence, dans la cit du temps. Les offices du missel et du brviaire romain, qui sont propres ces ftes virginales, peuvent devenir le sujet d'une intressante station du mois de Marie. Il y a l, un foyer inpuisable de richesses, pour la pense et pour l'me des prdicateurs de la Reine des Anges, pendant le mois qui est consacr plus spcialement son culte. L'Espfat-Saint a dict l'Eglise ces prie-

VINGTIME CONFRENCE

327

res sacres. Ces ravissantes formules de la liturgie catholique sont, pour ainsi dire, l'Evangile des gloires et des grandeurs de Marie. Les glises de France, en rpudiant le funeste hritage des liturgies du gallicanisme, de ces liturgies que Rome n'a jamais bnies, qu'elle n'a jamais approuves, restitueront a l'auguste Mre de Dieu, la portion de gloire que son culte avait perdue sous le marteau des mutilations gallicanes. Heureux les vques de France, dont les noms se rattachent cette rparation solennelle ! Ils ont bien mrit de l'Eglise ; et les peuples, replacs sous l'influence salutaire de la liturgie romaine, verront renatre dans leur sein, les vertus, les joies et les bndictions dont les solennits de l'Epouse de JsusChrist, sont une source fconde qui ne tarit jamais. Il nous reste k parler de cette fte hebdomadaire que chaque samedi nous ramne, et dans laquelle, les serviteurs de Marie trouvent un excitateur permanent de la pit filiale qui les attache au culte de la douce Mre de Dieu. Dieu a mis toutes les richesses de sa grce dans les mains del Reine de l'univers, et cette misricor- dieuse protectrice se plat k les rpandre sur ceux

328

CULTE DE LA B. Y. MRE DE DIEU

qui rhonorent d'un culte particulier. Clbrons donc le samedi virginal, avec tout le zle d'un amour empress. (1) Rcitons, avec une foi vive et une confiance sans bornes, Y Ave Maris Stella, que l'Eglise redit sans cesse, en clbrant les solennits liturgiques de la Trs-Sainte Vierge : Salut Etoile de la mer, Salut douce Mre de Dieu ; Perptuellement vierge, Vous tes l'heureuse porte du Ciel (2).
(\) Offlcium Beatse Marias in Sabbato. Brev. Rom. (2) Ave maris Stella De Mater aima ; Atque semper Virgo Flix Cli porta, Sumens illud ave Gabrielis ore Funda nos in pace. Mutans Evae nomen. Solve vincla reis, Profer lumen caecis, Mala nostra pelle Bona cuncta pasce. Monstra te esse Matrcm Sumat per te preces, Qui pro nobis natus, Tulit esse tuus.

VINGTIME CONFERENCE

Recevant le salut De la bouche de Gabriel, Affermissez-nous dans la paix, En changeant le nom d'Eve. Brisez les chanes des pcheurs, Donnez la lumire aux aveugles ; Ecartez de nous tous les maux, Demandez pour nous tous les biens. Montrez que vous tes notre Mre. Qu'il reoive par vous nos prires, Celui qui, n pour nous, Voulut tre tout vous. 0 Vierge incomparable (1 ) Douce par dessus tous,
( ) Virgo singularis Inter omnesmitis, Nos culpis solutos, Mites fac et castos. Vitam presta puram, Iter para tutum Ut videntes Jesum Semper colltemur. Sit laus Deo Patri, Summo Christo decus, Spiritui Sancto, Tribus honor unus. Amen.

330

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Aprs nous avoir affranchis du pch, Rendez-nous doux et chastes. Donnez-nous une vie pure, Prparez-nous un chemin sr, Afin que voyant Jsus, Nous soyons toujours dans la joie. Louange Dieu le Pre ; Gloire au Christ suprme, Louange au Saint-Esprit. Aux trois, la mme gloire. Le inonde remonterait presque au niveau de l'tat antrieur la chute de nos premiers parents, si la grce de Jsus-Christ et le culte de sa divine Mre le pntraient, le transfiguraient pleinement. La rgnration surnaturelle de l'homme et de la famille, ferait rgner sur la terre, les bndictions du temps et les joies de l'innocence, de la pit et de la vertu. La prire liturgique des samedis consacrs au culte de la Trs-Sainte Vierge, renferme tous les biens dsirables de la vie prsente et de la vie future. Rcitons-la tous les jours, avec l'abandon d'une confiance illimite. Accordez-nous, Seigneur, nous vous en conjurons, de jouir toujours de la sant de l'me et du corps ; et

VINGTIME CONFERENCE

331

faites, qu' l'ombre de la protection glorieuse de la Bienheureuse Vierge Marie, nous soyons dlivrs des tristesses de la vie prsente et jouissions des flicits de la vie ternelle (1). Recueillons quelques-uns des enseignements des saints docteurs, sur les grandeurs et les gloires, sur les vertus et la misricordieuse puissance de la TrsSainte Vierge. Mditons les paroles brlantes par lesquelles, nos pres dans la science des choses divines, nous associent l'admiration, aux saints transports que leur inspirait le culte de la Bienheureuse Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ces pages loquentes sont adaptes par l'Eglise, aux diffrentes poques Je Tanne liturgique de la trs-pure Vierge. Elles sont un prcieux aliment pour les serviteurs de Marie qui se font un devoir de clbrer, avec une pit filiale, la fte hebdomadaire du samedi virginal. Le Fils de Dieu, dit saint Jean Chrysostme, n'a point choisi pour Mre une femme riche et puissante,
(4) Concde nos famulos tuos, quyesumus Domine, perptua mentis et corporis sanitate gaudere : et gloriosa Beatae Mariae sempor Virginis intercessione, a praesenti liberari tristitia et aeterna perfrui toetitia. Per Dominum etc. Missal. Rom. in Sabbai.

332

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU.

mais la Bienheureuse Vierge dont l'me tait orne de toutes les vertus. La trs-pure Marie s'tant leve par sa chastet , au-dessus de toute la nature humaine, mrita de concevoir dans son sein le Christ Notre-Seigneur. Courons aux pieds de cette auguste Vierge et Mre de Dieu, nous efforant d'obtenir l'immense bienfait de sa protection. Vous donc, qui avez le bonheur d'tre vierges, cherchez un refuge auprs de la Mre du Seigneur. C'est elle qui vous assurera, par son puissant patronage, la possession si prcieuse, si belle, si incorruptible de la virginit 1 La Bienheureuse Marie toujours Vierge, mes frres bien aims, est un miracle blouissant de magnificence. O trouver quelque chose de plus grand, de plus illustre que Marie? Seule, elle dpasse par ses grandeurs, toutes les limites des choses cres. Qu'y a-t-il de plus saint que Marie? Ce ne sont ni les Prophtes, ni les Aptres, ni les Martyrs, ni les patriar*

ches, ni les Anges, ni les Trnes, ni les Dominations, ni les Sraphins, ni les Chrubins. Les choses cres, les choses visibles et les choses invisibles, ne peuvent rien nous offrir qui approche de la grandeur et de l'excellence de la Bienheureuse Vierge Marie. Elle

VINGTIME CONFRENCE

333

seule est a la fois, la Servante et la Mre de Dieu ; elle seule est la fois, Vierge et Mre (1). Elle est Mre, continue l'loquent orateur, de Celui que le Pre a engendr avant tout commencement ; que les Anges et les hommes connaissent pour le Seigneur de toutes choses. Voulez-vous savoir de quelle hauteur la Bienheureuse Vierge surpasse tous les Esprits clestes ? Les clestes intelligences, en voilant leur face, se tiennent devant Dieu, avec crainte et tremblement, et Marie offre le genre humain Celui qu'elle a engendr ! Par elle nous obtenons le pardon de nos pchs (2). Salut donc, Mre, Ciel, Fille, Trne ; salut vous qui tes l'honneur, la gloire, la force de l'Eglise. Priez sans cesse pour nous, Jsus votre Fils et notre Seigneur, afin que par vous, nous puissions trouver misricorde au jour du jugement, et obtenir les biens rservs dans le Ciel, ceux qui aiment Dieu, dans la grce et la bnignit de NotreSeigneur Jsus-Christ, auquel, avec le Pre et le le Saint-Esprit, soit honneur, gloire et puissance, maintenant et dans les sicles des sicles (3).
(4)Eadem ancilla Dei et Mater : Eadem Virgo et genitrix, Chrysos. apud. Metap. Hr. (2) Per hanc et peccatorum veniam consequimur. Ib. (3) Ib.

334

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Le vnrable Bde commentant les paroles d'enthousiasme et de foi, de la femme de l'Evangile -qui s'criait, aprs avoir entendu les paroles del'HommeDieu : Heureux le ventre qui vous a port et les mamelles que vous avez suces! (1). Le vnrable Bde, disons-nous, a mis toute sa pit et toute sa foi, dans l'homlie de cet admirable vangile, qui fait, pour ainsi dire , tout le fond des gloires de Marie; et qui reparat, sans cesse, dans les solennits virginales de la Trs-Sainte Mre de Dieu. Admirons, dit-il, la grande pit et la grande ferveur de celte femme qui, pendant que les Scribes et les Pharisiens blasphment le Seigneur, et lui tendent des piges, croit et confesse, d'une manire si clatante et si sincre, le mystre de son incarnation, qu'elle confond, tout ensemble, la calomnie des princes et des grands qui l'attaquent, en ce moment, et la perfidie des hrtiques qui lui feront la guerre, dans les ges futurs. Car, comme alors, les Juifs blasphmant les uvres du Saint-Esprit, niaient que le Fils de Dieu fut vritablement consubstantiel au Pre, de mme les hrtiques, en niant, dans la suite, que
(1) Beatus venter qui te porta vit, et ubera quae succisti. Luc. XI, 17.

VINGTIME CONFRENCE

335

la Bienheureuse Marie toujours Vierge, ait fourni sa chair au Fils unique de Dieu, qui. par l'opration et la vertu du Saint-Esprit, devait natre avec des membres humains, ont os dire, qu'il ne devait pas tre regard somme tant le vrai Fils de l'homme consubstantiel sa Mre. Mais si on ose dire, que la chair du Verbe de Dieu, naissant dans la chair, est trangre la chair de la Bienheureuse Vierge Marie sa Mre, il faut dire, qu'il est absurde d'appeler bienheureux le sein qui l'a port, et bienheureuses les mamelles qui l'ont nourri ! Mais l'aptre a dit (1) : Dieu a envoy son Fils fait de la femme, fait sous la loi. Car il faut bien se garder de dire avec quelques-uns : n de la femme, fait sons la loi ; mais fait de la femme, parce que conu du sein virginal, il n'a pas tir sa chair du nant, ni d'ailleurs, mais il la tire de la chair de sa Mre. S'il en tait autrement, en effet, on ne pourrait pas dire qu'il est vritablement Fils de l'homme, puis qu'il ne tirerait pas son origine de l'homme. Aprs avoir donc dit ces choses contre Eutichs,
(4) Misit Deus Filium suumfactum ex mutiere, -faetum sub lege. Galat,IV,4.

336

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

levons notre voix avec l'Eglise catholique, dont cette femme est lafigure,levons nos mes, du milieu des peuples, et disons notre Sauveur : Heureux le sein qui vous a port, et les mamelles que vous avez suces! Car elle est vraiment heureuse cette Mre, qui, ainsi que Ta dit quelqu'un, a enfant, demeurant Vierge, Celui qui rgne au Ciel et sur la terre, pendant les sicles des sicles. Plus heureux ceux qui coutent le Verbe de Dieu et qui le gardent! (1) Le divin Sauveur approuved'une manire clatante l'acclamation de cette femme ; en assurant que celle qui avait mrit d'engendrer corporellement le Verbe, n'tait pas seulement heureuse ; mais que ceux-l taient heureux, qui, aprs avoir conu spirituellement le mme Verbe, par la parole de la foi, et l'avoir gard par la pratique des bonnes uvres, s'appliquaient l'enfanter et le nourrir dans le cur du prochain ; en sorte que si la Sainte Mre de Dieu est heureuse d'avoir t l'instrument temporel de l'incarnation du Verbe, elle est encore plus heureuse d'avoir

(4) Quinimo beati qui audiunt verbum Deiet custodiuntiilud. Luc. XL 28.

VINGTIME CONFRENCE

t la gardienne ternelle de l'amour de ce mme Verbe (I). On est heureux, mes trs-chers frres, de voir avec quelle force et quelle profondeur, Bde le vnrable, confond, longtemps l'avance, ces misrables hrtiques qui ont eu l'infernale malice de blasphmer l'amour de Notre-Seigneur Jsus-Christ pour sa virginale Mre, en osant dire que ces paroles : Plus heureux ceux qui coutent le Verbe de Dieu et qui le gardent I taient une sorte de censure de l'acclamation de la femme de l'Evangile. La Bienheureuse Vierge avait conu par la foi et par l'amour le Verbe divin, avant de devenir sa Mre selon la chair. Elle avait mrit, par celte foi sublime, par cette incomparable charit pour le Verbe, de devenir sa Mre ; et c'est cette maternit toute spirituelle et toute divine, cause et principe de sa maternit selon la chair, que l'adorable Sauveur clbre, exalte et canonise, quand, renchrissant sur la femme de l'Evangile, il ajoute : Ma Mre est encore plus heureuse d'(1)Qua eadem Dei Genitrix, et inde quidem beata, quia Verbi incarnandi ministra facta est temporalis; sed inde multo beatior, quia ejusdem semper amandi custos manebat aeterna. Venerab. Bed. Lib. 7F, C. 49, in Luc.
11.

%%

338

CULTE DE L B. V. MERE DE DIEU

voir conu le Verbe par sa foi, et d'en avoir perptuellement gard l'amour dans son cur. Quinimmo, Beati qui audiunt Verbum Dei, et cmtodiunt illudt La messe et l'office des samedis de l'vent, ne sont qu'un panchement d'amour, que l'expression des brlants dsirs par lesquels, l'Eglise appelle l'enfantement divin de l'auguste Vierge, qui mrita de concevoir et de porter, dans son sein, le Verbe incarn. L'Introt de la messe votive de la Bienheureuse Mre de Dieu, depuis le commencement de l'vent, jusqu' la nativit de Notre-Seigneur, s'ouvre par ces paroles de feu : Cieux, rpandez votre rose^que les nues pieuvent le Juste ; que la terre s'ouvre et qu'elle germe le Sauveur 1... Vous avez bni, Seigneur, votre terre, et vous avez fait cesser la captivit de Jacob. Gloire au Pre... 0 Dieu, ajoute l'Eglise, qui avez voulu que votre Verbe se fit chair, dans le sein de la Bienheureuse Vierge Marie, ainsi que l'Ange l'avait annonc, faites, nous vous en supplions, que la croyant vritablement Mre de Dieu, nous ressentions les effets de sa puissante intercession auprs de vous. Par le mme Jsus-Christ...

VINGTIME CONFRENCE

339

La Secrte de la messe votive du saint temps de FAvent, mrite d'tre mdite profondment. Seigneur affermissez dans nos mes, nous vous en conjurons, les sacrements de la vraie foi, afin qu'en confessant la divinit et l'humanit de celui qui a t conu d'une Vierge, nous mritions de parvenir, par la puissance de sa glorieuse rsurrection, aux joies de la vie ternelle. Par le mme JsusChrist... La Post-Communion de la messe votive de la Bienheureuse Vierge Marie, pour le saint temps de l'Avent, se compose de l'admirable oraison liturgique dont nous avons fait remarquer la fcondit et la profondeur, dans la solennit de l'Annonciation. Seigneur, nous vous supplions de rpandre votre grce dans nos mes, afin qu'ayant connu, par la voix de l'Ange, l'incarnation de Jsus-Christ votre FHs, nous puissions parvenir, par sa Passion et par sa Croix, la gloire de la rsurrection. Parle mme Jsus-Christ... Pendant le mois de dcembre, ceux qui font usage du brviaire romain, rcitent la leon suivante emprunte saint Ambroise. La modestie est la compagne par excellence de

HO

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

la chastet. C'est elle qui brille du plus vif clat dans la Mre de Notre-Seigneur, au moment o l'Ange vient la saluer. Comme un victorieux tmoin, elle prouve que Marie est digne d'tre choisie pour Mre de Dieu. L'Ange la trouve dans sa maison. Il la trouve seule. Salue par l'Ange, elle se tait. En le voyant entrer, elle se trouble. A l'aspect d'un visage viril, la Vierge plit. C'est pourquoi, quoiqu'elle fut l'humilit mme, elle ne rend point le salut qui lui est adress. Elle ne rpond rien, si ce n'est quand elle apprend qu'il s'agit de devenir Mre de Dieu. Et elle rpond, non pour rfuter ce que dit l'Ange ; mais pour connatre comment doit s'oprer le mystre dont il l'entretient. Depuis Nol jusqu' la Purification, l'office liturgique du samedi virginal, prend le caractre de cette grande et sainte solennit. L'Eglise fait clater les transports de sa joie, en clbrant le mystre de la maternit divine de la Bienheureuse Vierge. Tous les puissants, parmi les peuples, imploreront vos regards ; des lgions de vierges formant son cortge, seront amenes au grand Roi ; celles qui lui ressembleront davantage, vous seront amenes dans la joie et daas l'allgresse.

VINGTIME CONFRENCE

341

0 Dieu, qui, par la virginit fconde de la Bienheureuse Marie, avez accord, au genre humain, les rcompenses du salut ternel, faites que nous ayon*> pour protectrice auprs de vous, celle par qui nous avons mrit de recevoir l'auteur de la vie, NotreSeigneur Jsus-Christ votre Fils. Aprs votre enfantement, Bienheureuse Vierge, vous tes demeure inviolable ; Mre de Dieu, intercdez pour nous. La leon virginale des samedis du mois de janvier, est de saint Ambroise. Ils viennent des voies de la perversit ceux qui disent : Elle a conu tant vierge, mais elle n'est pas demeure vierge en enfantant. Ainsi, elle a pu concevoir tant vierge, et elle ne pourrait demeurer Vierge en enfantant? Est-ce que l'enfantement n'est pas la suite de la conception ? Mais s'ils ne croient pas aux enseignements des prtres, qu'ils croient aux oracles du Christ, qu'ils croient aux paroles de l'Ange qui a dit; Il n'y a point de parole impossible Dieu. Qu'ils croient au symbole que l'Eglise a toujours gard et gardera toujours dans son incorruptible tradition. Marie entendit la parole de l'Ange, et celle qui avait dit auparavant : Comment cela se fera-t-i ?

Ut

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

Se gardant bien de questionner sur la possibilit de devenir mre, rpondit : Voici la servante du Seigneur ; qu'il me soit fait selon votre parole (1). La messe du samedi virginal, pour le temps qui s'coule depuis la Purification jusqu' Pques, s'ouvre par cette douce acclamation : Salut, sainte Mre; demeurant Vierge, vous avez enfant le Roi qui rgne au Ciel et sur la terre, pendant les sicles des sicles. La leon du Brviaire, pour le mois de fvrier, est tire du livre de saint Jrme contre Jovinien. Le Christ est vierge. La Mre du Christ vierge, est perptuellement vierge. Elle est mre et vierge; car Jsus est entr, les portes fermes. Il est entr dans son spulcre qui tait neuf, qui avait t creus dans la pierre dure, et dans lequel personne n'avait t mis avant lui : o personne n'a t mis aprs lui. Marie est le jardin ferm, la fontaine scelle (2). De cette source, coule lefleuve,qui, selon Jol, remplit le torrent dans lequel croissent ou les cordes ou les pines : les cordes, c'est--dire les pchs par
(\) mbros. adSiric. Papam. (%) Hortus conclusus, soror mea, hortus conclusus, fons signatus. Cant Cant. /K, j2.

VINGTIME CONFERENCE

343

lesquels nous tions lis ; les pines, c'est-k-dire les sollicitudes qui touffent la semence du pre de famille. Marie est cette porte orientale, comme dit Ezchiel, toujours ferme, toujours lucide , couvrant en soi, ou tirant de soi le Saint des saints ; par laquelle, le soleil de justice et notre Pontife selon Tordre de Melchisdec, entre et sort (1). Saint Irne fournit au Brviaire romain la leon que le prtre rcite, pendant le mois de mars, l'office de Beat. Mar. in Sabbato. Le Seigneur, dit le saint Docteur, tant venu dans son hritage, et port par la croix qu'il avait lui-mme porte, dtruisit par son obissance sur le bois de la croix, la dsobissance qui avait eu lieu sur l'arbre dfendu; et aprs avoir ananti la sduction par laquelle Eve, encore vierge, avait t sduite; la -Bienheureuse Vierge Marie, qui dj tait l'pouse d'un homme, fut vanglise par le ministre d'un Ange. Car de mme que celle-l, sduite parle discours d'un Ange, se spara de Dieu en violant son commandement, de mme celle-ci, vanglise par un Ange, devint Mre de Dieu en obissant sa pa(1) Hieron- Cont. Jovini

341

CULTE DE LA. B. V. MRE DE DIEU

rle. En sorte, que si Tune couta les paroles de sduction qui la dtachaient de Dieu, l'autre obit aux paroles de persuasion, qui ont fait de la Vierge Marie l'avocate de la vierge Eve; et parla, le genre humain qui tait devenu tributaire de la mort par une vierge, a t rachet de la mort, par une autre vierge; et la dsobissance de Tune, a t ramene, par l'obissance de l'autre, l'quilibre perdu (1). La coopration rdemptrice de la Trs-Sainte Vierge avec le divin Rdempteur, la part immense qu'elle a eue dans l'uvre du salut de l'humanit, ressortent clairement des paroles de saint Irne. Or, ce grand Docteur touchait aux temps apostoliques. Les dtracteurs du culte de la Bienheureuse Vierge doivent comprendre, que si l'Eglise de Jsus-Christ a multipli, de sicle en sicle, les manifestations publiques et solennelles de sa foi, de sa pit et de son amour envers l'auguste Mre de l'Homme-Dieu, elle n'a pas invent un culte nouveau. Les Pres et les Docteurs des premiers sicles, ont salu la Bienheureuse Vierge des mmes acclamations et des mmes louanges, que les sicles les plus loigns des ges qui touchaient
(1) Irenaei. Lib. ad vers. Hre.

VINGTIME CONFRENCE

345

au berceau de l'Eglise. Il n'y a qu'une mmefoi,qu'un mme enthousiasme, qu'un mme cri d'amour, pour redire le long des sicles, avec saint Irne: Le genre humain, qui tait devenu tributaire de la mort par une vierge, a t rachet de la mort par une autre vierge; et la dsobissance de Tune, a t ramene, par l'obissance de l'autre , l'quilibre perdu (t). La leon du mois d'avril, pour l'office du samedi en l'honneur de la Trs-Sainte Vierge, est de saint Jrme, dans son commentaire sur Ezchiel : Cette porte sera ferme et ne sera point ouverte. C'est avec raison que plusieurs disent que la Bienheureuse Marie, qui demeura vierge avant et aprs son enfantement divin , est figure par cette porte ferme, par laquelle le Seigneur, Dieu d'Isral, a seul pass sans l'ouvrir ; car Marie demeura vierge dans le temps o l'Ange lui disait: L'Esprit-Saint surviendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous enveloppera de son ombre, et le fruit saint qui natra
(1) El quemadmodum adstrictum est morte genus humamun per virginem, solvaturper virginem: sequa lance disposita virginis inobedientia, per virginalem obedientiam. Iren. Lib. Y, C. 19. adr. Hceres.

346

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

de vous, sera appel le Fils de Dieu ; et elle demeura vierge quand il fut n, afin de confondre ceux, qui ont eu l'impudence de dire qu'elle eut des enfants de Joseph; interprtant mal le nom de frres, que l'Evangile donne aux parents de Jsus (1), Saint Augustin fournit l'office virginal la leon du mois de mai. Elle est tire de son livre aux catchumnes. Par une femme la mort ; par une femme la vie. Par Eve, la damnation ; par Marie, le salut. Celle-l, aprs avoir t corrompue , suivit son sducteur ; celle-ci, demeurant vierge, enfanta le Sauveur. Cellel, aprs avoir bu la coupe que le serpent lui prsentait, l'offrit son poux; et tous deux ont mrit la mort. Celle-ci, inonde de la grce qui descendit du Ciel, nous a donn la vie, par laquelle la chair, tributaire de la mort, retrouve le pouvoir de ressusciter. Quel est celui qui a opr ces merveilles sinon le Fils de la Vierge et l'Epoux des vierges? C'est lui qui apporta la fcondit sa mre, sans lui ter son intgrit virginale (2). Le mois de juin emprunte saint Bernard la leon
(1) Hieronim. inEzechiel. (2) August. Tract, de Symbol, ad catechumen.

VINGTIME CONFRENCE

347

du samedi de la sainte Vierge. Un homme et une femme, mes bien-aims, nous ont nui cruellement. Mais rendons grces Dieu : un homme et une femme ont tout rpar, et non sans un luxe de grce, car il n'en a pas t du don comme du dlit. Mais la grandeur du bienfait surpasse infiniment la grandeur du dommage , car le trs-prudent et trs-clment architecte de notre Rdemption, n'a pas dtruit ce qui tait fractur ; mais il Va rpar d'une manire si admirable et si avantageuse, que du vieil Adam il a form le nouveau , et qu'il a transfus en Marie la vieille Eve (1). Le mois de juillet demande la leon du samedi virginal saint Ambroise. Qu'un homme soit n d'une vierge, ce n'est ni une chose impossible ni une chose incroyable. Ne savons-nous pas que la pierre s'est change en une source d'eau vive; que le fer a surnag, qu'un homme a march sur les flots de la mer ! Si l'onde a pu porter un homme, une vierge n'a-t-elle pas pu enfanter un homme? Lorsque surtout, il est question de l'homme dont il est crit : Dieu leur enverra un homme pour les sauver, et le Seigneur se fera connatre aux Egyptiens.
(<) Bernard de Verb. Apocalyjj.

3i$

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Dans l'ancien Testament nous voyons une vierge hbraque conduire l'arme d'Isral travers les flots de la mer ; dans le nouveau Testament, nous voyons une vierge toute cleste, choisie pour le salut du genre humain (1), Saint Grgoire-le-Grand fournit aux samedis du mois d'aot, la leon de l'office de la B. Vierge. II y eut un homme de Ramatha Sophim, sur la montagne d'Ephraim. Cette montagne reprsente la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu. Marie est une montagne qui, par l'excellence de sa dignit, surpasse l'lvation de toute crature lue de Dieu. Pour s'lever jusqu' la Conception du Verbe ternel, Marie a port le sommet de ses mrites et de ses vertus au-dessus de tous les churs des Anges. Elle s'est leve jusqu'au trne mme de la divinit. Le prophte Isae clbrant l'inaccessible lvation de cette montagne mystique, s'crie : Il y aura dans les derniers temps une montagne prpare pour tre la demeure de Dieu ; et cette montagne sera pose sur le sommet le plus lev de toutes les montagnes.
(I) Ambros. adsiric. Pap.

VINGTIME CONFRENCE

349

Marie, ajoute ce grand Docteur, est certainement cette montagne pose sur le sommet de toutes les montagnes, car par son lvation et par sa dignit, elle surpasse tous les lus (1). Saint Lon-le-Grand, dans la leon virginale des samedis du mois de septembre, fait entendre ces majestueuses paroles : Point defiguresne pouvaient raliser le sacrec ment de notre rconciliation arrt, avant les sicles, dans le conseil de Dieu , parce que l'Esprit-Saint n'tait point encore descendu dans le sein de la Vierge. La vertu du Trs-Haut ne l'avait point encore enveloppe de son ombre, afin que le Verbe se fit chair dans le sein de Marie, prpar pour tre la demeure de la divine sagesse ; et afin que la forme de Dieu s'unissant dans une mme personne a la forme de l'esclave, le Crateur des temps naquit dans le temps, et que Celui par qui toutes choses ont t faites, fut engendr lui-mme au centre de toutes cho ses ; car si le nouvel homme, fait dans la chair du pch, n'eut pris notre vtust; et consubstantiel au Pre, n'eut daign devenir consubstantiel sa Mre,
(4) S. Greg. in Lib. Regum.

35

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

et seul affranchi de tout pch, ne se fut uni notre nature, l'humaine captivit serait encore crase sous le joug de Satan (4). Ecoutons saint Bernard dans la leon pour les samedis d'octobre. Attachons-nous, mes chers frres, aux traces de Marie ; prosternons-nous ses pieds T dans les sentiments de la plus humble et de la plus fervente prire; tenons-nous troitement attachs cette Bienheureuse Vierge et ne la quittons pas, moins qu'elle ne nous bnisse. Elle est toute puissante. Car si la toison de Gdon s'interpose entre la rose et Taire ; si la femme de l'apocalypse est place entre le soleil et la lune, Marie est tablie mdiatrice entre le Christ et l'Eglise. Vous vous tonnez peut-tre, de ce que la toison est moins pntre par la rose, que la femme n'est pntre par le soleil qui lui sert de vtement. Voil une singulire union ; mais le voisinage de ce soleil et de cette femme est bien plus tonnant. Comment en effet, une nature aussi fragile que celle de la femme, peut-elle subsister au sein de cette brlante fournaise? Ce n'est pas sans raison, Mose, qu'un
(4) Epistol. S. LeonPap. ad puleher.

VINGTIME CONFRENCE

351

semblable prodige vous jette dans l'toiroement, et que votre curiosit cherche a en pntrer le mystre. C'est pourquoi, quittez la chaussure de vos pieds, dfaites-vous de toute pense terrestre, si vous voulez approcher du buisson ardent (4). La leon virginale pour les samedis du mois de novembre est de saint Basile. Commentant ces paroles : Je me suis approch de la Prophtesse ; elle a conu dans son sein, et elle a enfant un Fils. Le saint Docteur parle ainsi : Que Marie soit cette Prophtesse, de laquelle Isae s'approche, par la prvision de l'Esprit, personne ne saurait le rvoquer en doute, si surtout, il se souvient des paroles que Marie, sous l'inspiration prophtique de l'Esprit-Saint, a prononces.Qu'a-t-elle dit en effet? Mon me glorifie le Seigneur; et mon esprit a tressailli en Dieu mon Sauveur ; parce qu'il a regard l'humilit de sa Servante, cause de cela, toutes les gnrations m'appelleront Bienheureuse. Si vous pesez toutes les paroles que cette Bienheureuse Vierge prononce, il vous sera impossible de ne pas tre convaincu, que celle en qui le Saint-Esprit est survenu, et que la vertu
(1) Bernard. Serm. in XII, G. Apocalyp.

,m

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

du Trs-Haut a enveloppe de son ombre, a possd l'Esprit des Prophtes (1). L'Eglise ne se lasse jamais, vous le voyez, mes trschers frres, d'appeler ses enfants au pied des autels de l'auguste Mre de Dieu. Les solennits nombreuses, institues, pour perptuer et pour universaliser la mmoire des grands mystres auxquels la Trs-Sainte Vierge a eu tant de part, forment, avec la fte hebdomadaire du samedi virginal, une couronne mystrieuse tresse par l'Epouse de Jsus-Christ, pour glorifier la Bienheureuse Vierge, au sein de la cit du temps. Le Saint-Sige a accru encore, depuis quelques annes, cette gerbe des gloires de la Reine des Anges, en honorant, par un culte nouveau, le dogme si heureusement dfini, de l'Immacule conception de la Mre de Dieu. Les membres du clerg qui rcitent l'office canonial, peuvent obtenir de Rome la faveur insigne, de faire, tous les samedis non empchs, l'office de la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge, sous le rite double. Ainsi, le dogme de l'Immacule Conception
(1) Inlsai. Prophet.

VINGTIME CONFRENCE'

3^3

tenda devenir,dans toutruivers,une'ftedfef*aiie, Une solennit, pour ainsi dire, incessante. Et quoi de plus juste, que de faire monter sans Cesse', du pied des autels consacrs Marie , les' saisies' clnations inspires paT le dogme de ses gloires? Quoi1 de pfs ncessaire; que de faire tomber, pour ainsi dire, toute heure, sur la tte de Lucifer, le coup die tonnerre d'une dfinition dogmatique, qui clou au gibet d'une ternelle ignominie, l'tertiel' dnemi du Christ, de la M're du Christ et d'es disciples dti Christ? N'achevons pas ces entretiens s"ur les manifestations du cultte public de la Trs-Sainte Vierge, ^aris mditer les prires liturgiques dfel'office dfe l'ftnm'actile Conception, substitu, par privilge, l'office virginal des samedis ; et sans jeter un regard cttsol sur lies enseignements traditionnels des saints Ubcteurs , touchant le grand privilge dte lk frs-pfc Mre de notre Dieu. Clbrons la trs-sainte Conception de lk glorieuse Marie qui a obtenu la dignit cfe Mre de D, sans perdre la puret des vierges. La main du Seigneur a t voW force : c'est pourquoi une bndiction ternelle sera1 suv'votf. Ne craignez rien, vous ne mourrez pas ; car
II. 23

354

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

cetteloi estpourtous, mais elle n'est pas pour vous. Dieu m'a fait une ceinture de sa vertu : il a rendu ma voie immacule. J'ai connu que vous m'avez voulue, parce que mon ennemi ne pourra jamais se rejouir sur moi. Salut, pleine de grce, le Seigneur est avec vous. Mettons dans notre cur toutes les paroles de cette belle oraison liturgique : 0 Dieu qui, par l'Immacule Conception del Vierge, avez prpar votre Fils une demeure digne de lui; accordez-nous, par l'intercession de Celle que vous avez prserve de toute souillure, que nous gardions fidlement pour vous, notre cur et notre corps, dans une puret sans tache. Unissons-nous au saint enthousiasme que les glorieux privilges de la Vierge immacule inspirent saint Epiphane. Que dirai-je, o prendrai-je des louanges pour clbrer Celle qui est la bienheureuse racine de la gloire ? Dieu seul except, elle surpasse tous les autres. Par nature, elle est plus belle que les Chrubins, que les Sraphins, que toute l'arme anglique. La langue humaine et la langue des Anges sont impuissantes prcher ses grandeurs. Les Esprits clestes

VINGTIME CONFRENCE

355

se sont puiss la louer, lui chanter des cantiques. Ils se rjouissent comme s'ils n'eussent eu que Dieu mme louer. Car cette immortelle vierge immensment suprieure tous les Anges, a conu sur la terre le Dieu qui habite dans le Ciel et par de l. Elle a forc les Anges venir habiter cette terre avec les hommes. Marie en effet est la mdiatrice du Ciel et de la terre ; c'est elle qui a form naturellement cette union. 0 bienheureuse Vierge, continue saint Epiphane, Marie, chaste colombe, Epouse cleste, Ciel, temple, trne de la divinit; qui possdez le Christ, ce soleil divin qui brille au Ciel et sur la terre ; nue lumineuse qui avez tir du Ciel le Christ pour tre la splendide lumire qui devait clairer l'univers ; nue cleste qui a fait descendre sur la terre le roulant ton* nerre de l'Esprit-Saint renferm en elle, et qui averse sur tout l'univers cette pluie torrentielle de la grce qui devait produire le fruit de la foi. Salut, pleine de grce, dont le prophte a dit : Voici la porte ferme, personne n'entrera et ne sortira par elle, si ce n'est Dieu seul Notre-Seigneur... C'est de celte porte que le prophte des saints cantiques parle trs-clairement, quand il dit : Vous tes un jardin ferm, ma Sur,

356

CULTE DE LA B. V. MRE DIEU

mon Epouse, vous tes un jardin ferm, une fontaine scelle. Les Anges condamnaient Eve, mais maintenant ils glorifient Marie, qui a fait de la honte de la femme, un trophe de gloire; qui a relev Eve tombe et a ouvert le Ciel Adam chass du Paradis. Elle a ouvert le Ciel qui tait ferm, et par le bon larron, elle atransplant Adam dans un nouveau Paradis.Par vous, Bienheureuse Vierge, la muraille de division a t renverse ; par vous, la paix du Ciel a t donne au monde ; par vous, les hommes sont devenus des anges ; par vous, les hommes ont t appels les serviteurs, les amis et les fils de Dieu; par vous, les hommes ont mrit de devenir les concitoyens des Anges et de converser familirement avec eux; par vous, la science des choses clestes est transmise de la terre au Ciel ; par vous, les hommes entrent dans un commerce de sainte familiarit avec le Trs-Haut ; par vous, la croix laquelle fut attach le Christ votre Fils et notre Dieu , a resplendi sur toute la terre ; par vous, la mort est vaincue et l'enfer dpouill. La Vierge, dit, a son tour, saint Thomas archevque de Valence, n'a pas t faite avec poids et avec mesure. Elle remplit tout. Elle donne tous. Et de

VINGTIME CONFRENCE

357

mme que le soleil de justice , le Christ, notre Dieu, rpand sa lumire sur les bons et sur les mchants, de mme la Trs-Sainte Vierge, cette indfectible lumire, faisant vibrer les rayons de sa misricorde, se montre exorable tous, trs-clmente tous , pleine de la plus tendre bont pour les ncessits de tous. Elle s'est faite toute tous : par son immense charit, elle s'est faite la dbitrice des sages et des insenss ; elle a ouvert tous, le sein de sa misricorde,afin que tous reoivent de sa plnitude: le captif, la rdemption; le malade, la gurison; celui qui est triste, la consolation ; le pcheur, le pardon ; le juste, la grce; l'ange, la joie; toute la Trinit, la gloire ; et la personne du Fils, la substance de la chair de l'homme. 0 lampe toute resplendissante de lumire, combien vous en avez rjoui, lorsque enveloppe des splendeurs de Dieu mme, vous avez paru immacule dans le sein de votre mre. Votre conception, Vierge, Mre de Dieu, a apport la joie a tout l'univers. C'est avec raison que le prophte qui a chant l'pithalame, vous contemplant votre origine, s'est cri : Quelle est celle qui s'avance comme l'aurore, qui se lve belle comme la lune, clatante comme le soleil, terrible comme les escadrons d'une arme range en ordre de bataille ?

358

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Vous vous tes produite dans le monde, comme l'aurore toute brillante de lumire, Bienheureuse Vierge, lorsqu'enveloppe de l'ombre du vritable soleil, vous avez t conue d'une conception immacule; car ce soleil de justice qui devaitsortir de vous, prvenant votre origine , par une sorte d'irradiation matutinale, a vers si abondamment en vous les rayons de sa lumire , que vous avez mis en fuite toutes les puissances de tnbres que la chute d'Eve avait produites. Vous serez appele belle comme la lune, et ce n'est pas sans raison que vous tes compare cet astre. Seule, en effet, entre tous les astres, la lune a, avec le soleil, la plus parfaite rassemblance. Seule aussi, toute revtue de candeur et d'clat, au milieu des astres intelligents qui entourent le trne de Dieu , vous brillez d'une gloire et d'une puret qui les efface tous. Vous tes donc belle comme la lune. Que dis-je ! vous tes incomparablement plus belle que cet astre ; car vous tes toute belle, et les taches du pch originel, et les ombres du pch actuel ne sont point en vous. Vous tes lue comme le soleil, car ce soleil, qui est le Crateur du soleil, a t lu entre des millions d'hommes ; et vous , vous avez t lue entre des millions de femmes.

VINGTIME CONFRENCE

359

Et vous tes terrible comme les escadrons d'une arme rangeen ordre debataille. Lesprinces de tnbres ne furent-ils pas saisis d'pouvante, quand,par un prodige inconnu, ils virent une femme conue sans pch s'avancer contre eux, revtue d'une armure plus forte que toutes les armures? Il y a plus : nous tenons pour certain qu'au moment de votre conception, les invincibles bataillons des vertus et l'arme innombrable des esprits bienheureux , furent envoys de Dieu, pour garder le lit sans tache du vrai Salomon, de peur qu'un hte tranger n'envahit l'hospice sacr, prpar pour le roi de l'ternit. Une femme tait revtue du soleil. Oui, s'crie, saint Bernard, cette femme est environne de la lumire comme d'un vtement. L'homme charnel ne comprend pas cela. Il s'agit d'une chose toute spirituelle. Elle est pour lui une folie. L'aptre en jugeait autrement, quand il dit : Revtez-vous de NotreSeigneur Jsus-Christ (1). 0 que l'union de Marie avec Jsus-Christ est profonde I qu'elle est intime ! Quelle grce , Bienheureuse Vierge, vous avez trouve auprs de lui ! Il de(1) Sed indumini Dominum nostrum Jesum Christum. Rom,

360

CULTE DE L& B. V. MRE DE DIEU

meure en vous, et vous demeurez en lui. Vous lui donnez un vtement, il vous en donne un autre. Vous le revlez de la substance de la chair, il vous revt de la gloire de sa majest. Vous donnez une nue pour vtement au soleil, et vous tes revtue vous-mme du soleil, Dieu a fait une chose nouvelle sur la terre, une femme a enferm un homme dans ses flancs. Et cet homme est le Christ, de qui il est crit : Voici un homme: son nom est Orient. Dieu a fait aussi une chs nouvelle dans le Ciel : c'est qu'une femme y tait revtue du soleil ; en outre, cett femme l'a couronn, et elle a mrit d'tre couronne par lui. Sur sa tte, dit l'aptre, tait une couronne de douze toiles. Cette tte tait dj digne d'avoir une couronne d'toiles, laquelle plus brillante que tous les astres, les embellit plutt qu'elle n'en est orne. Comment les toiles couronnaient-elles Celle qui est revtue du soleil? Comme un jour de printemps, dit le Prophte, les fleur? de? roses et les lys des valles l'environnaient d toutes part, car la main gauche de son divin poux est sous sa tte, pendant qu'il l'embrasse de la main droite ; qui connatra jamais le prix des pierres prcieuses , qui dira le nom des toiles dont

VINGTIME CONFRENCE

361

le diadme de Marie est orn? Il n'y a point d'homme qui puisse savoir quelle est la matire de cette couronne ; il n'en est point qui puisse en connatre la structure. L'clat de cette couronne resplendit premirement dans la gnration de Marie ; secondement dans la salutation de l'Ange ; troisimement dans l'effusion du Saint-Esprit sur elle; quatrimement, dans l'innarrable conception du Fils de Dieu. Qu'y a-t-il donc de sidral dans la gnration de Marie? c'est qu'elle tire son origine des rois ; c'est qu'elle est de la race d'Abraham et de la tige illustre de David. Si cela vous parat peu de chose , ajoutez : qu'un privilge particulier de saintet a t accord telle gnration. Elle fut promise, longtemps l'avance, aux anciens Patriarches. Elle fut prfigure par d'cUtants miracles. Elle fut annonce par les oracles des prophtes. La verge sacerdotale qui fleurit sans racines, la toison de Gdon seule humide dans l'aire dessche, la porte orientale que vit Ezchiel, et qui ne s'ouvre pour personne ; toutes ces merveilles n'taient que la figure de a gnration de la Bienheureuse Marie, Dieu, par un effet de son immense bont, dit saint Jean Damascne, voulant donner l'homme la

362

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

vie de la nature, tendit les Cieux comme un pavillon et la terre comme un marchepied. Il environna la mer de barrires infranchissables, et il cra les autres choses qui devaient servir l'ornement et la perfection de l'univers. Puis il fit l'homme. Il le mit avec l'appareil d'un roi dans le Paradis terrestre, comme dans une cole de vertu; et s'il n'eut viol le commandement divin , jamais il n'eut t chass de ce lieu de dlices. Affranchi du besoin de couvrir son corps innocent, jamais, s'il n'eut rsist aux conseils du Seigneur, il ne fut tomb dans ces affections criminelles qui le portrent adorer des idoles, la place du souverain Monarque de l'univers. Toutes choses tant donc voues la mort par la chute de l'homme, la misricorde infinie, pour ne pas laisser retomber dans le nant l'homme qui en tait sorti, cra un nouveau ciel, une nouvelle terre et une nouvelle mer. Et pour rformer le genre humain , par l'effet d'un incomprhensible amour, Celui que l'univers ne peut contenir, voulutserenfermerdansla Bienheureuse Vierge laquelle , est ce nouveau Ciel, cette nouvelle terre, cette nouvelle mer. 0 prodige inimaginable! Marie est ce nouveau ciel, parce que des profonds trsors de sa virginit , elle

VINGTIME CONFRENCE

363

tire le soleil de justice. Elle est la nouvelle terre, parce qu'elle fait germer l'pi de la vie dans ses flancs immaculs. Elle est la nouvelle mer, puisque son sein virginal a produit la perle marine par excellence. C'est maintenant que brille le chef-d'uvre de Celui que rien ne peut contenir. La demeure royale du roi de l'univers est prpare. L'hospice de Celui qui, tant incomprhensible, a voulu converser parmi ls hommes, est construit. 0 que ce nouveau monde est magnifique! Qu'elle est tonnante cette cration qui couvre les arbres du fruit des vertus ! qui rpand l'odeur embaume de la chastet, qui brille des splendeurs clestes et qui ne ressent jamais la pnurie des autres biens. Elle est seule digne de servir d'habitation ce grand Dieu qui veut venir fixer sa demeure parmi les hommes. Le monde antrieur fut sans doute admirable, puisqu'au moment o les astres taienttirs du nant, mesAnges, dit le Seigneur, firent clater leur admiration par des cantiques de louange. Toutefois rien i/est digne de Dieu, rien ne lui plat l'gal de la sainte et bienheureuse Vierge, qui surpasse tout tonnemeut, et qui seule est au-dessus de toute louange. 0 miracle de la plus indulgente condescendance!

364

CULTE DE LA. B. V. MRE DE DIEU

Celui qui est bon d'une bont infinie, n'a pas ddaign de devenir la progniture de l'argile qu'il avait faonne. Il s'est pris d'amour pour Cellepqui efface par sa beaut, toutes les choses cres ; il treint dans les bras de sa charit, celle qui surpasse tous les esprits clestes; c'est d'elle que parle l'admirable Zacharie, quand il dit : Fille de Sion, rjouissez-vous, soyez dans l'allgresse; je viens et j'habite dans le milieu de votro sein. C'est de cette Bienheureuse Vierge dont Jol a parl, quand il s'crie : 0 terre ayez confiance, parce que le Seigneur a fait en vous ses plus magnifiques prodiges. Marie est cette terre de laquelle le clbre Mose ne peut approcher, qu'aprs avoir dpouill la chaussure de la loi figurative, l'excellence de la loi de grce le voulant ainsi. Marie est cette terre, dans laquelle, l'Esprit-Saint a revtu de notre chair celui qui a pos la terre sur ses fondements. Marie est cette terre dans laquelle ne germe aucune pine du pch ; par le germe de laquelle, le pch lui-mme a t extirp. Marie est cette terre qui n'a pas t maudite comme la premire : dont les fruits ont horreur des pines et des ronces ; sur laquelle la bndiction de Dieu s'est toujours repose; dont les entrailles ont

VINGTIME CONFRENCE

365

produit le fruit de vie, comme l'annonaient les saints oracles. Prtons l'oreille de notre me aux paroles si suaves, sirichesde posie chrtienne, que saint Bernard fait entendre, dans la deuxime homlie sur l'Evangile de saint Luc. Supr. miss. Rjouisssez-vous, Adam ; et vous, notre mre Eve, tressaillez d'allgresse. Pres de tous les humains, vous en ftes les bourreaux. Et ce qu'il y a de plus dsolant, vous en ftes les bourreaux, avant d'en tre les pres. Consolez-vous toutefois. Consolezvous sur votrefilleet sur une telle fille. Mais que cellel surtout, se console, qui a t la premire source du pch et dont l'opprobre est tomb sur toutes les femmes. Le temps n'est pas loign, o doit disparatre cet opprobre, et disparatre de telle sorte, que l'homme n'ait plus aucun reproche adresser la femme. C'est lui qui, en cherchant une imprudente excuse, ne craignit pas de l'accuser en disant : La femme que vous m'avez donne m'a donn le fruit de cette arbre et je l'ai mang. O Eve, cours vers Mane. Que la mre aille invoquer la Fille. Que la Fille rponde Dieu pour la mre ; qu'elle dtruise l'opprobre de sa mre ; qu'elle paye Dieu la dette de sa

366

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

mre ; car si l'homme est tomb par la femme, dsormais il ne pourra se relever que par la femme. Que disiez-vous, Adam? La femme que vous m'avez donne, m'a prsent le fruit de cet arbre et je l'ai mang. Ce sont l des paroles de malice, plus propres augmenter, qu'a effacer votre faute. Mais la sagesse a vaincu la malice, lorsque Dieu qui, en vous interrogeant, cherchait, sans y parvenir, vous mettre sur la voie du pardon, trouva ce pardon dans le trsor de son infinie misricorde. Une femme est substitue une autre femme. La femme prudente remplace la femme insense ; et l'humble, celle qui tait superbe. C'est cette femme qui vous offre le breuvage de vie, la place du fruit de mort. Changez donc les paroles d'une criminelle excuse en un cantique d'action de grces et dites ; Seigneur la femme que vous m'avez donne, m'a donn le fruit de vie et je l'ai mang, et il a t plus doux ma bouche que le miel le plus doux ; car c'est par ce fruit que vous m'avez rendu la vie. C'est pour cela en effet, que l'Ange fut envoy la Vierge. O femme incomparable et digne de toute louange ; vous tes admirable par dessus toutes les femmes. Vous tes la rparatrice de nos premiers parents, vous avez rendu la vie leur postrit.

VINGTIME CONFRENCE

367

C'est cette femme dont Dieu nous faisait la promesse quand il disait au serpent : Je mettrai des haines entre la femme et toi (1). Et si vous doutiez qu'il fut question de Marie, pesez ce qui suit : C'est elle qui t'crasera la tte. A qui cette victoire taitelle rserve, sinon marie ? C'est elle qui a bris, sans nul doute, la tte empoisonne du serpent, en mettant nant toutes les suggestions qui auraient pu venir des embches de la chair ou de l'orgueil de l'esprit. Qu'elle autre, que cette femme, Salomon cherchait-il, quand il disait : Qui trouvera la femme forte (2)? Cet homme sage connaissait l'infirmit de ce sexe si frle de corps, si faible d'esprit. Mais parce qu'il connaissait la promesse divine, parce qu'il comprenait qu'il tait convenable que celui qui avait triomph par une femme, fut vaincu par jine femme, transport d'admiration, il s'criait : Qui trouvera la femme forte? Ce qui veut dire : si notre salut dpend de la main d'une femme, si nous ne pouvons retrouver l'innocence que par une femme, si une femme peut seule nous rendre victorieux de notre
(4) Inimicitias ponam inter te et mulierem. Gnes //, L (2) Mulierem fortem quis inveniet? Prov. XXXI

368

CULTE DE LA B. V. ItfftE DE DIEU

implacable ennemi, il faut que celle qui doit tre l'instrument de cette uvre, soit doue d'une force toute divine. Quel est ce mortel, dit' ailleurs, le saint abb de Clairvaux, s'il n'est inspir par l'oracle divin, qui ose se permettre de clbrer avec des lvres souilles, les louanges de la vraie Mre de Dieu et de l'homme ;yde Celle que Dieu le Pre a prdestine pour tre h Vierge par excellence ; que le Fils a choisie pour tre sa Mre; que le Saint-Esprit a prpare pour tre le trsor et le sanctuaire de toute grce? De quelles paroles me servirai-je, homme de rien que je suis, pour parler dignement des profonds secrets du cur de la cleste Vierge, quand la langue de tous les anges et de tous les hommes ne suffirait pas cette tche ? Car le Seigneur lui-mme a dit : Un homme bon, tire le bien du bon trsor de son cur (1). Mais quel homme, parmi les meilleurs, peut galer Celle qui mrita de devenir Mre de Dieu? quifitde son cur et de son sein, la demeure de Dieu ; quel trsor pourrait tre comparable au divin amour dont le cur de l Vierge tait embras?
(1) Bonus homo de bono thesauro cordis sui profrt bonum Uatt. A7/, 35.

VINGTIME CONFRENCE

36*

C'est donc de ce cur, comme de la ftntf&aisedu divin amour, que la Bienheureuse Vierge tira les bonnes paroles, c'est--dire les paroles de la plus ardente chafit. De mme que d'un vase rempli d'un vin exquis, ne peut sortir qu'un vin de premire qualit ; et comme d'une fournaise dont laflammea atteint son suprme degr de chaleur, ne peut sortir qu'un incendie, ainsi, du cur de la Mre de JsusChrist, n'a pu sortir que la parole de la suprme cha/rite et des suprmes ardeurs de l'amour divin. Les livres saints ne nous ont transmis que sept paroles de la Bienheureuse Mre du Christ, et ces .paroles sont des abmes de sagesse et de vertu. Elle .n'apris la parole que deux fois avec l'Ange. Elle a ,parl deux fois avec Elisabeth, deux fois avec son Fils, une fois avec les serviteurs aux noces de Cana. Ces sept paroles profres dans un ordre merveilJeux et qui correspondent sept actes d'amour, sont les sept flammes du cur de Marie. L'me pieuse qui mdite ces sept paroles, s'crie avec le Prophte : Que vos paroles sont douces mon gosier ! (1) c'est--dire toutes les affections de mon
(1) Quain dulcia faucibus meis eloquia tua ! Psalm. CXV1II, 407. II. U

370

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

cur. Or, cette douceur dont l'me est remplie par les paroles de la Bienheureuse Vierge, n'est autre chose que l'ardeur de la pieuse dvotion qu'elle prouve en les mditant. Mettons donc dans leur ordre, ces sept flammes de l'amour, qui s'chappent des sept paroles de la cleste Vierge. La premire, est laflammed'un amour de sparation ; la seconde, d'un amour de transformation ; la troisime, d'un amour de communication ; la quatrime, d'un amour de jubilation ; la cinquime, d'un amour de quitude ; la sixime, d'un amour de compassion ; la septime, d'un amour de consommation. Nous achevions de rdiger cette confrence, qui a pour objet les manifestations liturgiques du culte de la Trs-Sainte Vierge, par l'office de Beata Maria in sabbato, et par celui de l'Immacule Conception, dont le Saint-Sige avait autoris l'usage, pour les samedis, de chaque semaine, non empchs canoniquement, lorsque nous avons appris, qu'un nouvel office de l'Immacule Conception devenait obligatoire pour toute l'Eglise. L'immortel Pie IX, par la cration de ce nouvel office liturgique de l'Immacule Conception, vient de mettre la dernire main l'uvre qui sera la gloire

VINGTIME CONFRENCE

374

ternelle de son pontificat. Les offices de l'Immacule Conception, dont on s'tait servi jusqu' ce jour, manifestaient, d'une manire admirable, au sein de l'univers, la croyance pieuse, universelle, persvrante de l'Eglise de Jsus-Christ au privilge de la Conception Immacule de la Bienheureuse Mre de Dieu ; mais, ces offices liturgiques n'exprimaient pas la foi de VEpouse du Christ, une dfinition dogmatique de ce glorieux privilge. Le Pontife suprme, en imprimant le sceau de son infaillible autorit au nouvel office de l'Immacule Conception, lve cet office, la hauteur du dogme dfini. Il le met en pleine et parfaite harmonie avec les Convictions dogmatiques et dfinitives, que la proclamation solennelle du privilge de la Conception Immacule de la Bienheureuse Vierge Marie, a cres dans l'me de tous les enfants de l'Eglise. Cet office que toutes les paroisses du monde catholique attendent, avec une juste impatience, respire, dans son ensemble comme dans toutes ses paroles, la lumire, la grce, et l'onction surnaturelle de l'Esprit-Saint qui l'a inspir.

VINGT-UNIME CONFRENCE
LE CULTE DE LA BIENHEUREUSE MRE DE DIEU
ENVISAG

DANS SON INFLUENCE RGNRATRICE

MISSION DE LA TRS-SAINTE VIERGE


DANS LORDRE DE LA VRITB

Mulierem fortem quis inveniet? (^ROVERB. XXXI, 40.) Qui trouvera une femme forte ?

Il y a trois mille ans que le roi Salomon jetait cette tonnante question dans le monde : Qui trouvera la femme forte? Il y a trois mille ans, que le plus sage des rois cherchait la solution de ce problme. Quand Salomon parlait ainsi, l'idoltrie couvrait le monde. Le vrai Dieu n'tait connu qu'au sein de la Jude. Or, mes trs-chers frres, le paganisme tait impuissant

374

CVLTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

produire le chef-d'uvre dont Salomon a trac le tableau, dans le livre des proverbes. Livre tous les instincts d'une nature dchue, opprime par la force, et par les vices de l'homme, la femme idoltre tait descendue presque au niveau de la bte. La loi mosaque, elle-mme, n'avait pas la puissance de raliser cette merveille. Cette loi tait une loi imparfaite, une loi figurative. Elle montrait le bien, mais elle ne le produisait pas. La loi de Mose, dit l'Aptre, ne menait pas la perfection, elle n'tait que Vombre de la loi royale et parfaite de l'Evangile. Et c'est de cette loi, que le roi prophte parlait, quand il dit: La loi du Seigneur est immacule , elle gurit les mes (1). Pour produire le miracle de grandeur [morale que cherchait Salomon, il fallait draciner l'gosme du cur de la femme ; il fallait crer des instincts surnaurels, dans le cur de la femme dchue. Or, comment la loi du Sina, qui n'tait qu'une loi d'enfance, qu'une loi d'attente, s'y serait-elle pris, pour lever le cur de la femme aux magnificences de la vertu ? Pour trouver la femme forte, c'est--dire, la femme
(1) Lex Domini immaculata convertens animas XVIII, 8. Psalm.

VINGT-UNIME CONFRENCE

375

riche d'humilit, de chastet, d'abngation et de charit, il fallait arriver aux sicles de la grce. Et voil pourquoi Salomon aprs avoir dit : Qui trouvera la femme forte ? ajoute : qu'il faut aller loin et jusqu'aux extrmits del terre. Procul et de ultimis finibus preium ejus. (PROV. XXXI, 10.) Pour trouver la femme forte, il fallait que la Bienheureuse Marie eut t donne a la terre. Il fallait atteindre le dogme de la maternit divine de la Vierge Immacule. II fallait, en un mot, que la terre eut connu une femme parfaitement humble et parfaitement pure. Mais depuis que l'auguste Marie a paru dans le monde, depuis que le culte virginal de Marie a t plant dans le monde, depuis que ce culte sacr est devenu l'lment rgnrateur de la femme dchue, nous ne sommes plus embarrasss pour rsoudre le problme formul par Salomon. Qui trouvera la femme forte? Mulierem fortem quis inveniet? A l'ombre des exemples, des vertus et des bndictions de la plus humble et de la plus pure des vierges, des millions de femmes sont parvenues toutes les splendeurs de la saintet evangliqe. Vous ne trouverez pas une cit, pas une paroisse, pas un village o l'il de Dieu et l'il de ses Anges ne rencon-

376

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

trent des vierges, des pouses, des mres et des veuves enrichies du prcieux trsor de la pit et de ia vertu. Chose admirable I la grce de Jsus-Christ, et les bndictions maternelles de la femme divine, ont t si miraculeusement fcondes, que l'tre le plus faible et le plus impuissant par nature, est devenu le plus fort dans les combats del vertu; que l'tre le plus goste et le plus sensuel par nature, est devenu le plus gnreux, le plus dvou, le plus avide de souffrance , d'abngation et de sacrifice. Essayons, mes trs-chers frres, de nous faire une ide de l'influence rparatrice du culte 'de la TrsSainte Vierge, dans Tordre de la vrit. La Bienheureuse Marie a donn au monde la vrit. La femme chrtienne et les simples fidles, sont associs ce sublime apostolat. Ces deux penses seront le sujet de cette confrence. L'lment primordial, l'lment crateur de la vraie civilisation, c'est la vrit. Un peuple sur lequel la vrit n'a pas lui, ou ne luit plus, est plong dans les tnbres. Et voil pourquoi le prophte Isae, parlant de la rgnration future des nations idoltres parlalumire de l'Evangile, a dit : Le peuple qui marchai!

VINGT-UNIME CONFRENCE

377

dans les tnbres a vu une grande lumire (1 ) <Le saint vieillard Zacharie, pre de saint Jean Baptiste, a dit son tour : Par les entrailles de la misricorde de notre Dieu, dans lesquelles nous a visit celui qui se lve dans les hauteurs de l'Orient, pour illuminer ceux qui sont assis dans les tnbres et l'ombre de la mort... (2). Remarquez, mes trs-chers frres, celte expression : Il nous a visits par les entrailles de sa misricorde... pour illuminer ceux qui son assis dans les tnbres... L'incarnation du Verbe n'est pas sortie seulement des profondeurs de la misricorde; mais des entrailles de la misricorde. . Elle est l'effort suprme, l'invention suprme, la manifestation suprme de la misricorde infinie .. et l'objet propre, le but par excellence de l'incarnation a t d'illuminer les nations assises dans les tnbres et l'ombre de la mort. Les nations paennes, les nations barbares, les
(1) Populus qui ambulabat in tenebris, vidit lucem ma-

gnam. Isaie..IX,2(;2) Per visera misericordia Dei oostri, in quibus visifcavit nos oriens ex alto. Hluininare his qui in tenebris et in umbra morts sedent Luc. i. 7S, 7.9.

378

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

hordes sauvages, sur lesquelles, la lumire de l'Evangile ne s'est pas encore leve, sont assises, elles sont accroupies et immobiles, dans la nuit de l'erreur, dans les tnbres de la plus profonde ignorance : in tenebris et in umbra mortis sedent. Une femme, vous le savez, avait perdu la race humaine. Une femme avait introduit Terreur, l'gosme et le mal au sein de l'humanit. Or, Dieu, pour confondre Lucifer, auteur de la ruine de la femme dchue, voulut relever le monde, le rparer,le ramener ses destines surnaturelles, par le ministre de la femme divine. Il ft plus : il voulut que la femme rgnre par la grce du divin Fils de Marie, fut associe cette grande mission. Mais o en tait le monde, par rapport la vrit, quand le Fils de Dieu descendit sur la terre, quand la vrit elle-mme, prenant un corps, dans le sein de la Vierge Immacule, se fit voir et toucher, et vint habiter parmi nous? Le monde entier, l'exception de la la nation Juive, qui n'occupait qu'un petit coin de la terre, tait plong dans la nuit du paganisme ; et qu'tait-ce que le paganisme? Le paganisme tait l'extinction ou la corruption irrmdiable et profonde de toutes les vrits divines et rvles.

VINGT-UNIME CONFRENCE

379

Les sicles de la Grce et de Rome, au temps de Pricls et des Csars, furent des sicles de tnbres, de mensonge et de barbarie. Ces Grecs et ces Romains dont l'Europe lettre et les sectes dmagogiques regrettent la civilisation, taient courbs au pied des idoles les plus immondes. Les erreurs les plus monstrueuses, les murs les plus dissolues, des crimes contre nature, taient devenus les lments du culte et de la civilisation des nations idoltres. Les sages de la Grce et de Rome taient assis dans les tnbres d'une barbarie dsespre. In tenebris et in timbra tnortis sedent. Et cependant, la Grce et Rome paenne, regorgeaient de potes, de faiseurs de livres, de comdies, de romans. Les Grecs et les Romains comptaient, par milliers, les philosophes, les hommes de lettres, les historiens, les politiques, les artistes, les sophistes et les sages. Les thtres, le forum, les ftes, les danses, le luxe, tous les plaisirs, toutes les jouissances, avaient atteint le dernier degr de leur dveloppement et de leur perfection: preuve vidente, mes trs-chers frres, que les nations peuvent tomber dans la nuit de toutes les erreurs, dans le bourbier de toutes les corruptions, dans l'abme de l'athisme et

380

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

de l'impit, malgr les acadmies et les livres, malgr les philosophes et les moralistes, malgr les thtres et le luxe, malgr le culte perfectionn des choses matrielles. Dans ces sicles de la barbarie savante, dit Bossucfc, tout tait Dieu, except Dieu; et l'univers, que ce grand Dieu avait fait pour sa gloire, tait devenu un temple d'idoles. Eclairs au flambeau de l'Evangile de Jsus-Christ, nous ne pouvons plus nous faire une ide de toute la profondeur de h dgradation intellectuelle des nations de la gentilit. Les sages et les philosophes des ges les plus vants du paganisme, nous ont laiss toutefois des monuments imprissables de l'extinction du sens moral parmi eux, et de l'abrutissement intellectuel, dans lequel ils taient tombs. Cicron, dans son trait de la nature des Dieux, avoue ingnument, qu'aprs tous les efforts de sa raison , il ne sait pas ce que c'est que Dieu, ni mme s'il.y a un Dieu. Les cheveux se dresseraient sur nos ttes, si nous vous disions, quelle profondeur de cynisme et d'immoralit, Platon, Socrate, Cicron, Virgile, Horace, et tous les sages de la Grce taient descendus. La vrit s'est leve sur le monde. Les nations de

VINGT-UNIME CONFRENCE

381

la terre ont vu briller la grande lumire promise l'humanit; annonce par les "prophtes, attendue par l'univers. Depuis dix-neuf sicles, ces oracles du fils d'mos ont reu un plein et parfait accomplissement : Les nations marcheront a votre lumire, et les rois aux splendeurs de votre gloire (1). Mais, qu'est-ce que la vrit? Quand la vrit s'estelle leve sur le monde? Comment la vrit est-elle devenue l'hritage des nations assises dans les tnbres et l'ombre de la morHPar qui la vrit a-t-elle t donne la terre? De quel instrumenL Dieu s'est-il servi pour faire don de la vrit la race humaine? Je vais vous le dire. La vrit vivante, la vrit divine, la vrit manifeste tout entire, la vrit incarne , c'est JsusChrist, Fils de Dieu et Fils de l'homme, Dieu parfait et homme parfait. Et voil pourquoi Jsus-Christ seul a dit, a os dire, a pu dire : Je suis la vrit (2). Jsus-Christ est la vrit, puisqu'il est Dieu. Moi qui vous parle, je suis le principe (3) ; et ailleurs : au commencement tait le Verbe , et le Verbe
(1) Ambulabunt gentes in lumine tuo, in reges, in splendore, Oftus tui. Isai. LX, 3. (2) Ego sum... veritas. Joan. X!Vy 6. (3) Principium qui et loquor vobis. Joan. Kf/i, 25.

382

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

tait eu Dieu, et le Verbe tait Dieu (1). Il est la vraie lumire qui claire tout homme venant en ce monde (2). Je suis la lumire du monde ajoute le Dieu de toute vrit I (3) Pilate aprs avoir demand au Christ Rdempteur, ce que c'est que la vrit ! Quid est veritas? ajoutait : Vous tes donc roi? Ergo rex es tu? Vous l'avez dit, reprit l'Homme-Dieu, oui, je suis roi. Tu dixisti rex sum ego. Je suis venu dans ce monde, pour rendre tmoignage la vrit (4). Ainsi, mes trs-chers frres, le Christ seul est la vrit, puisqu'il est Dieu. Le Christ est la vrit rvle, la vrit vivante, la vrit pleinement connue, puis qu'il s'est fait homme; puis qu'il a vcu parmi les hommes, puis qu'il a parl aux hommes. Veniinhunc mumdum ut testimonium perhibeam veritati. Mais qui a donn Jsus-Christ la terre? Qui a
(4) la principio erat Verbum, et Verbum erat apud Deum, eL Deus erat Verbum- Joan. 1,1. (2) Erat lux vera quse illumint omnem hominem venientem in hune mundum. Joan. lf 9. (3) Ego sum lux mundi. Joan. VIII., 12. (4) Veni in hune mundum ut testimonium perhibeam veritati. Joan. XVIU, 57.

VINGT-ONIME CONFRENCE

383

vers la lumire infinie sur le monde? D'o est venue la vrit vivante? Quel a t l'organe, l'instrument merveilleux de cette grande, de cette immense manifestation de la vrit mme ? Cieux, dirons-nous avec le Prophte, soyez dans la stupfaction sur cette merveille! (1) La vrit, dit le roi Prophte, est sortie de la terre. Elle s'est leve de dessus la terre (2).Que ditesvous, sublime Prophte? Comment la terre pourraitelle produire la vrit ? De quelle terre voulez-vous parler? Est-ce que la vrit, qui est Dieu, peut sortir de la terre, germer sur la terre, venir de la terre? Veritas de terra orta est. Oui, reprend le royal berger, notre terre a produit son fruit (3). Rappelez vos souvenirs, lapromesse faite David, concernant le Messie. Je mettrai sur ton trne un fruit sorti de tes entrailles (4). Ce grand Dieu promettait David, que le Verbe incarn, que la vrit vivante sortirait de lui. E David, en disant : La vrit a germ sur la terre, est
(1) Obstupescite Cli super hoc. Jerem. Iy 42. (2) Veritas de terra orta est. Psalm. LXXXIV, 42. (3) Terra nostra ddit fructum suum. Psalm. Ib. 43. (4) De fructu ventris tm, pcmam super seem tuam. CXXX1, 44.

384

CULTE DE LA B V. MRE DE DIEU

sortie de la terre, veritas de terra or ta est, David eu disant: Notre terre a produit son fruit, terra nostra ddit fructum mum; David, disons-nous, contemplait dans l'avenir des sicles, celle qui devait donner au monde la vrit vivante, le Verbe incarn. 11 contemplait cette Vierge descendue de lui, qui l'Ange dira un jour : Votre fds sera appel le Fils du TrsHaut... Dieu lui donnera le trne de David son pre ; et il rgnera ternellement dans la maison de Jacob. La Bienheureuse Vierge a donc t choisie, dans le Conseil ternel de Dieu, pour donner au monde la vrit ternelle, la vrit suprme, la vrit infinie. Marie de laquelle est n Jsus qui est appel le Christ (1). Quel apostolat, mes chers frres, quelle mission, quelle destine ! et nous comprenons de quelle terre David voulait parler, quand il disait : notre terre a donn son fruit. La terre maudite du vieux monde paen, loin de donner la vrit la race humaine, avait dtruit le rgne de la vrit : elle en avait t le tombeau. La terre philosophique de la Grce et de Rome paenne, n'avait donn que les ronces et les pines de toutes les erreurs et de tous
(1) Maria, de qua natus est Jfesus, qui vocatur Christus. 7Jatt.

1,46.

VINGT-UNIME CONFRENCE

385

les crimes. Toutes ces terres du rationalisme , du vice, de la luxure, du mensonge , n'ont jamais produit que le doute, que le blasphme, que la barbarie. La terre virginale, le champ sacr cultiv, plant, arros par le Saint-Esprit, ont seuls produit le fruit de vie, le fruit de la vrit : Terra noslra ddit frucium suum. Jusqu'au jour o la Bienheureuse Vierge enfanta la vrit vivante, la terre n'avait vu sortir, de son sein meurtri, dchir, profan, que l'ivraie de Terreur, que les monstrueuses productions du sophisme et de l'impit. La nation d'Isral elle-mme, qui demandait son orgueil, ses prjugs, son gosme national, un Messie marqu d'autres caractres <}ue ceux qui taient gravs dans les oracles de ses prophtes, se prpaiait mconnatre la vrit, perscuter la vrit, crucifier la vrit. Il y a, selon l'enseignement du Docteur anglique, trois sortes de vrits : la vrit purement naturelle; la vrit rvle, surnaturelle ou infuse, et la vrit acquise. Or, en dehors des premiers principes de la raison, qui sont vidents pour tous les hommes, le cercle des vrits deTordrepurementnaturel, esttrsrestreint depuis la chute originelle de la race huII. 25

386

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

maine. Et voil pourquoi, la vrit de Dieu, cherche, par les seules lumires de la raison, n'est accessible qu' un petit nombre d'intelligences, aprs de laborieux efforts, toujours mls des erreurs ; en sorte, dit saint Thomas d'Aquin, dont nous ne faisons que rappeler ici les paroles, en sorte qu'il a t ncessaire que ces vrits de Tordre purement naturel, fussent enseignes l'homme, et acquises, par manire de foi, afin qu'elles fussent connues universellement, facilement et infailliblement (1). Quant aux vrits de l'ordre surnaturel, l'homme ne peut en acqurir la notion qu'au moyen de la foi, de la grce et de l'Eglise.Le sectaire et l'incrdule qui cherchent, par l raison seule, le principe et la rgle des vrits de cet ordre, tombent ncessairement dans la nuit du doute. Ils demandent la lumire aux tnbres, le jour la nuit, la vie un cadavre. Les vrits de l'ordre naturel constituent le domaine de la science. Ces vrits sont accessibles aux lumires de l'intelligence. Elles dcoulent des premiers principes del raison naturelle. Les vrits de cet ordre sont d'autant
(1) Veritas de Deo per rationem investigata paucis , ac per longum tempus , cum admixtione multorum errorum proveniret. S. Thom. I, q. /.

VINGT-UNIME CONFERENCE

387

plus claires, plus certaines, plus comprhensibles, qu'elles drivent plus immdiatement, plus logiquement des premiers principes. A mesure que l'esprit de l'homme, dans la recherche des vrits purement naturelles, s'loigne des premires vrits, ou des premiers principes de la raison, il entre dans le cercle des opinions et des systmes. Et voil pourquoi il est crit : que le monde de la nature est livr aux disputes et aux contradictions de l'homme (1). Adam, avant son pch, possdait la science universelle des choses. l e doute tait banni pour lui, du monde des vrits de l'ordre purement naturel. Le pch le dpouilla des prrogatives et des dons de sa nature perfectionne, comme il lui ravit le don de la grce et de la justice originelle. Et c'est pourquoi, en dehors des divines rvlations, nous voyons s'lever sur l'horizon de la science, de la philosophie et des recherches del raison humaine, des tnbres si paisses, si universelles et si profondes, qu'il fallut le plus grand miracle de la toute puissance pour les disdissiper. Les plus vastes gnies de l'antiquit paenne, les plus illustres philosophes du monde Grec ou Rti JMundum tradidit disputationi eoruai. Eccl ILI> 4%.

388

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

main, tombrent dans des erreurs et dans des Yices qui pouvantent. Quand le Verbe divin descendit sur la terre, le monde de la science, le monde de la philosophie, le monde des vrits purement naturelles en un mot, tait envelopp d'un voile funbre. Les savants et les sages ne s'entendaient pas eux-mmes. Les vrits rvles ne projetaient plus leur lumire qu'au sein de la nation juive qui Dieu en avait confi le dpt. Le doute, le scepticisme,/l'anarchie, rgnaient souverainement dans les intelligences. Le rationalisme le plus dsespr, et le culte de la sensation parvenu ses dernires limites, avaient presque dvor, au sein de la race humaine, les derniers vestiges du vrai et du bien. L'homme descendu aux extrmes limites de la barbarie intellectuelle, morale et mme physique, s'adorait lui-mme, dans sa raison et dans sa chair. Un orgueil infernal et un sensualisme immonde avaient tu la vrit et la vertu. La race humaine allait s'teindre dans la nuit du doute. Elle'allait tre touffe dans le cloaque de la dbauche et de l'abrutissement. Que fit l'ternelle misricorde? Elle envoya au monde une Vierge, miracle d'humilit et (h1 puret I Voulant descendre sur la terre pouv la sau-

VINGT-UNIME CONFRENCE

389

ver, le Fils unique de Dieu, le Verbe divin, se prpara une Mre digne de lui. ' un orgueil dsespr il fallut opposer une humilit extrme ; an culte le plus abrutissant de la chair, il fallut opposer la puret sans lche de la Reine des Anges, La rsurrection de la vrit et de la vertu n'tait possible qu' ce prix. De l, mes trs-chers frres, Tincarnation du Verbe et la maternit divine de l a Vierge Immacule. De l, les anantissements d'un Dieu dans le sein de cette Vierge; de l, l'exaltation de la plus humble et de la plus pure de toutes les cratures sur le trne de la maternit divine ; de l enfin, la mission de salut et de vie confie la Femme divine, par l'apostolat de la vrit, par la maternit de la Vrit, par le grand et sublime ministre de la vrit ! Marie de laquelle est n Jsus, qui et appel le Christ. Maria de qua natus est Jsus, qui vocatur Christus. Admirons la merveilleuse conomie de la divine sagesse, dans la restauration de la vrit au sein de la race humaine. Les esprits infernaux, abusant du pouvoir que la

39

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

chute de nos premiers parents leur avait donn, avaient arrach, par Vorgueil de la raison, et par l'orgueil des sens, toute vrit et toute vertu du milieu des nations de la gentilit. Matres des gnrations de la terre, par l'crasante tyrannie du doute et de la corruption , ils s'imaginrent avoir dtruit, pour jamais, les divins oracles qui promettaient l'univers, qu'une vierge ramnerait un jour sur la terre, l'empire de la vrit; qui annonaient aux nations qu'une vierge serait mre du Dieu de toute vrit. Mais ce grand Dieu, dont les promesses sont sans repentance ; dont l'adorable sagesse sait faire sortir des trsors de lumire des plus profondes tnbres, et des miracles de saintet de la nuit la plus dsespre de tous les vices, avait arrt dans ses conseils divins, que l'ternelle vrit se lverait sur le monde, au moment mme, o le monde paratrait prs de succomber sous la plus pesante tyrannie des esprits de tnbres. C'est ce dessein d'ternel amour, que le saint prtre Zacharie clbre dans son cantique immortel, quand il dit : Le salut est venu de nos ennemis et de la main de tous ceux qui nous hassent (1). C'est cette merveille incom(4) Salutem ex inimicis nostris et de manu omnium qui oderunt nos. Luc. /, LXXI.

VINGT-UNIME CONFRENCE

391

parable que le grand Aptre exprime dans cette langue sublime, venue du troisime ciel : Quand la plnitude du temps fut venue, Dieu envoya son Fils fait de la femme, fait sous sa loi, pour racheter ceux qui taient sous la loi, afin que nous reussions l'adoption des enfants (1). La plnitude du temps, selon de profonds interprtes de nos livres saints, marque comme le signe de l'enfantement de la vrit vivante, par la Femme divine, devait avoir lieu l'poque o se manifesterait sur la race humaine, le rgne le plus tendu et le plus crasant des esprits de tnbres. Or, Satan tait matre du monde quand Notre-Seigneur JsusChrist naquit Bethlhem. Le sceptre de Jacob tait tomb des mains des derniers rejetons de la famille de David. Le peuple de Dieu avait perdu sa nationalit politique, et le Fils du Trs-Haut, devenu le Fils de la Vierge Immacule, tait inscrit dans les registres publics, comme le plus humble, comme le dernier sujet d'Auguste, matre de l'univers , mais esclave dgrad des dmons qu'il adorait. Quand la
(4) At ubivenitplenitudo tempons, misit Deus filium suum factum ex muliere, factum sub lege, ut eos qui sub lege erant redimeret, ut adoptionem filiorum reciperemus. Galat. IV, 4.

392

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

plnitude du temps fut venue, Dieu envoya son Fils fait de la femme. Le roi Salomon,dans le livre des saints Cantiques, a dcrit en paroles sublimes et avec des accents tincelants de magnificence, les manifestations de la vrit, par le grand apostolat de la Vierge Immacule. Quelle est celle, s'crie le fils de David, qui s'avance comme l'aurore a son lever? belle comme la lune, blouissante comme le soleil (1). Remarquez, mes chers frres, avec quelle majest le Saint-Esprit exprime, par la bouche de Salomon, le progrs incessant, l'expansion perptuelle des clarts qui s'chappent du dogme de la maternit divine, pour se rpandre sur l'univers. Ce dogme pendant l're de la loi patriarcale et de la loi mosaque est compar a l'aurore. L'aurore annonce la venue du jour. Elle est la messagre de l'astre qui claire la terre. Quasi aurora consrgens. La lumire que ce dogme d'esprance verse sur l'humanit, est obscurcie par la nuit des tempsfiguratifs,par les ombres des sicles d'attente. mesure que ces sicles s'coulent, que les temps marqus parles saints ora(l)Qtieesl isla, qu progreditur quasi aurora consrgens. putehr*! ni l'ina, olceta T itsoi? . Cant. Vf, .9.

VINGT-UNIME CONFRENCE

393

cles, s'approchent, l'humanit semble pressentir l'accomplissement prochain des divines promesses. Du fond de la nuit du paganisme , la race humaine lve les yeux pour contempler les clarts naissantes du jour de la Rdemption : Progreditur quasi aurora comurgem. Le dogme de la maternit divine, foyer de toute lumire et de toute vrit, verse, dater de la prdication des Aptres, des torrents de splendeurs sur les nations assises dans les tnbres et dans l'ombre de la mort. Le symbole des Aptres de Jsus Christ est le phare qui claire l'univers; et l'article de ce symbole dans lequel se concentrent toutes les vrits qu'il contient, est celui-ci ; Qui a t conu du SaintEsprit, est n de la Vierge Marie. Qui conceptm est de Spiritu Sancto , natus exMaria Virgine. La Trinit, l'incarnation du Verbe, la maternit divine de Marie, l'apothose de la nature humaine, les suprmes manifestations de la vrit ternelle , les destines surnaturelles de rhumanit, le plan divin du monde de la grce et de la gloire, se rsument dans ces immortelles paroles : Qui a t conu du Saint-Esprit, est n de la Vierge Marie. Qui concep-

394

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

tus est de Spiritu Sancto, natus ex Maria Virginie. (Symbol. Apost.) C'est des entrailles de ce dogme que le culte de la Bienheureuse Vierge est sorti. Ces paroles blouissantes ont dissip les tnbres qui couvraient le monde ; et si, pendant les premiers ges du christianisme, les gloires terrestres de la Vierge Immacule semblent se dilater avec une sorte de lenteur providentielle, les sicles chrtiens , en s'coulant, reoivent, du culte del Trs-Sainte Vierge, un clat grandissant. Le temps o nous vivons, nous prsente le culte de la Mre immacule du Verbe fait chair, comme le point central d'o jaillissent toutes les splendeurs du divin soleil de la vrit. sol. Le disciple bien-aim nous a laiss, dans le livre de l'Apocalypse,un tableau d'incomparable magnificence, pour rvler la terre les gloires de la puissante Reine de l'univers, et la mission de vrit et de lumire, dont elle a t investie, par un dessein profond de la sagesse ternelle. Et un grand signe parut dans le Ciel : Une femme revtue du soleil, et la lune tait sous ses pieds , et sur sa tte une couronne de douze toiElectaut

VINGT-UNIME CONFRENCE

395

les. (1). Quelle est cette femme revtue du soleil comme d'un manteau, qui la lune sert de marchepied, qui porte sur sa tte une couronne de douze toiles? Le soleil, la .lune, les toiles, nevoil-t-ilpas tous les foyers de la lumire de ce monde visible ? Or, comment une femme peut-elle porter tant de lumire, comment n'est-elle pas accable sous ces montagnes de splendeurs? Cette femme est la Bienheureuse Vierge Marie. Midier amie ta sole. Mre de Dieu, elle porte dans son sein le soleil du monde des esprits. Sa maternit divine s'identifie avec l'incarnation du Verbe divin, qui est la lumire de Dieu et la lumire des intelligences. Mulier amicta sole. Pour venir clairer la terre, ce divin soleil du monde invisible, a pris un corps dans le sein de la Vierge Immacule. Pour ne pas craser les Anges et les hommes du poids de ses ternelles splendeurs, il s'est envelopp de la nue de notre humaine nature ; il est sorti du milieu de la nue virginale qui le cachait, et qui, en lui donnant noive chair, temprait les rayons de sa gloire. Mulier amicta sole.
(1) Et signum magnum apparuitiaclo ; mulier amicta sole, etluna subpedibus ejus, et in capite ejus corona stellarum duodechn. Apocal. A//, /.

396

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

La lune tait sous ses pieds. Luna stib pedibusejus. L'Eglise de Jsus-Christ, l'Eglise militante, est compare la lune. Mais la lune emprunte au soleil toute la lumire qu'elle rpand, qu'elle promne sur le globe terrestre dont elle a mission de dissiper les tnbres. L'Eglise aussi, mes chers frres, emprunte au dogme de la maternit divine tous les rayons de la lumire surnaturelle qui l'clairent. C'est par le mystre de la maternit divine que l'Eglise connat les dernires et suprmes grandeurs de Dieu, de l'homme et de la nature rgnre. Le dogme de la maternit divine est le trsor inpuisable d'o l'Eglise tire toutes ses richesses, le foyer divin d'o jaillissent toutes ses gloires, l'ocan sans limites d'o viennent toutes les perles qui embellissent son diadme. Et lun& sub pedibus ejus Et sur sa tte une couronne de douze toiles. Par ces douze toiles, dont la couronne de la femme divine est. orne, ou qui forment sa couronne, que faut-il entendre ? Et comment le disciple bien-aim a-t-il pu dcouvrir ces douze toiles sur la tte de la Reine du Ciel, si le soleil qui efface toutes les toiles l'enveloppe de sa splendeur souveraine , comme d'un manteau radieux ? Ces douze toiles ne sont autre chose que le monde anglique lui-mme.

VINGT-UNIME CONFRENCE

397

Ces douze toiles sont l'universalit des esprits angliques, le nombre douze tant le nombre par excellence. Ces tribus composes de myriades innombrables de purs esprits, brillent, dans les sphres de la gloire, des rayons qu'ils tirent du divin Fils de Marie. Ce divin soleil couvre du manteau de sa lumire ternelle la bienheureuse Vierge qui partage sa puissance, sa royaut, ses immortelles splendeurs : et ce mmefilsdistribue tous les Esprits clestes, toutes les constellations vivantes du Ciel des lus, les rayons qui composent la splendeur individuelle de chaque esprit. Dans le Ciel, la lumire du Verbe incarn brille sans blouir. Elle resplendit sur tous les enfants de la gloire, avec un clat proportionn aux mrites de chacun ; mais cette lumire des bienheureux , ces clarts de la flicit ternelle sont aussi douces qu'elles sont vives. Plus on en jouit, plus le regard se repose ; plus on contemple la divine essence, plus l'il de l'me se fortifie.Les aigles du Ciel de la vision batifique, peuvent fixer le divin soleil des lus sans lassitude, parce qu'il est crit, que les Saints voient la lumire dans la lumire ('!).
(1) In lumiae tuo videbimus lumen.

398

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

Ainsi, mes chers frres, la Bienheureuse Mre de Dieu est enveloppe des splendeurs du Verbe incarn comme d'un manteau, parce que sa dignit suprme de Mre de Dieu s'identifie avec celle de son divin Fils. La lune est sous ses pieds, parce que le dogme de ses grandeurs constitue l'inpuisable trsor des richesses de l'Eglise. Une couronne de douze toiles est pose sur sa tte, parce que le monde anglique n'est parvenu la gloire que par la grce du divin Fils de Marie. Les degrs divers de la gloire des esprits clestes se mesurent aux degrs par lesquels ils ont particip aux effusions de la grce qui manait pour eux, au sjour de l'preuve, du mystre des grandeurs de la femme divine. La Trs-Sainte Vierge, miracle d'humilit, miracle de puret, pouvait seule dans le plan divin, devenir Mre de Celui qui est la lumire de Dieu et la lumire du monde. L'orgueil et la luxure sont les ternels ennemis de la vrit. Et voil pourquoi le rationalisme et le sensualisme , parvenus leurs derniers excs, impliquent l'extinction totale de la vrit et de la vertu. En sorte que le scepticisme et le brutisme, sont le terme final de la dpravation intellectuelle et physique de l'homme. Le Verbe infini ayant arrt, dans son ternelle sa-

VINGT-UNIME CONFRENCE

399

gesse, de se revtir de la nature humaine, pour venir enseigner lui-mme la vrit la terre, ne pouvait devenir le Fils de l'homme, qu'en se prparant une mre orne d'une saintet suprieure celle de tous les Anges et de tous les Saints. La femme bnie entre toutes les femmes, devait possder l'humilit, la puret, la charit, toutes les vertus, dans le degr le plus rapproch de la saintet de Dieu-mme. Or, la Bienheureuse Marie a rempli toutes les conditions de ce problme divin. Elle a mrit, autant que puisse le faire une simple crature, de concevoir et de porter un Dieu dans son sein (1). En donnant notre nature au Verbe divin, en devenant Mre, vraie Mre de Dieu, l'auguste Marie a donn au monde la vrit vivante ; elle est devenue Mre de la vrit et de la lumire. Entendez l'Eglise clbrant, sous la dicte du Saint-Esprit, le grand apostolat de Marie, dans Tordre del vrit. Elle a conu votre Fils unique par l'opration et l'ombre du Saint-Esprit: et sans perdre la gloire de la virginit, elle a vers sur le monde la lumire ternelle Jsus-Christ Notre-Seigneur (2).
(1) Quia quem meruisti portare. Ant. Liturg Rom. (2)Qu et unigenitum tuum, Saoeti Spiritus obumbratione

400

CULTE DE LA. H. V. MRE DE DIEU

La terre tressaillerait d'une joie inexprimable, incessante, ternelle, si elle avait la conscience de ces immortelles paroles; si elles les comprenait, si elle en gotait l'ineffable douceur, dans la grce et dans la charit de l'Esprit-Saint. Parlant Dieu le Pre, du pied de l'autel sacr, en clbrant les saints mystres, l'Eglise ose lui dire, qu'une humblefilled'Isral, que la plus modeste et la plus pure de toutes les vierges a conu dans son sein, le mme Fils qu'il engendre de toute ternit dans les splendeurs de sa gloire. L'Eglise ose dire Dieu, que, demeurant Yierge, la douce Marie, a vers sur le monde la lumire ternelle. Lumen wernum mundo effudit. Remarquez, qu'il s'agit dfaire habiter la vrit au milieu de ce monde; de lui donner le vtement de notre chair, afin qu'elle vienne elle-mme se faire entendre la terre, parlera la terre, enseigner la terre; dire la terre les secrets les plus profonds, les plus introuvables de la sagesse infinie, de la puissance infinie, de l'amour infini. Lumen tcmum mundo

effudit.
concepit : et virginitatis gloria permanente, lumen aetermun mundo effudit Jesum Christum Dominum nostrum. mfaL Mus.

VINGT-UNIME CONFRENCE

401

Et voila la mission qui a t donne Marie ; voila lamission dont la Bienheureuse Marie a t juge digne. Dira-t-on qu'un miracle de cette force est impossible? Mais vingt sicles sont l pour redire avec l'Eglise : Demeurant vierge, elle a vers sur le monde la lumire ternelle. L'enfantement divin de la Vierge immacule, la naissance d'un Dieu dans l'table de Bethlhem, l'effusion suprme del vrit par l'incarnation du Verbe, la venue du Messie promis, figur, attendu depuis quarante sicles, son passage sur la terre, sa vie pauvre, laborieuse ; ses travaux, sa prdication, ses miracles, ses souffrances, sa passion, son supplice et sa mort sur le Calvaire ; sa rsurrection glorieuse, sa triomphante ascencion; l'effusion de l'Esprit-Saint sur les Aptres, la prdication de l'Evangile dans tout l'univers; la chute du paganisme, l'tablissement surnaturel et miraculeux de l'Eglise, l'extinction de l'esclavage antique, la rgnration des nations paennes et barbares, le rgne "de la papaut, sa puissance invincible pour soumettre le monde au baptme de Jsus-Christ, la royaut divine de JsusChrist, a la croix de Jsus-Christ, la grce de JsusChrist, la divinit de Jsus-Christ, au culte de la
IL 26

402

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Bienheureuse Mre de Jsus-Christ : Ce sont l, des faits inbranlables au doute. Ce sont l, des faits vivants, des faits palpables, des faits qui ont chang le monde, qui dominent le monde, et qui prouvent videmment que la lumire ternelle a t verse sur le monde. Lumen ternum mundo effudit. Le fait de l'apostolat de la vrit, confi la divine Mre du Verbe incarn, est si riche de magnificence, que ceux mme qui le nient, qui l'attaquent, qui travaillent en dtruire les effets merveilleux et les consquences rgnratrices, concourent en dmontrer l'existence, en tablir l'indestructible dure. Quarante sicles faisaient esprer la race humaine qu'une Vierge enfanterait un Dieu, deviendrait Mre de Dieu, ferait habiter Dieu sur cette terre, verserait sur cette terre la lumire ternelle. Vingt sicles de christianisme disent l'univers que la longue esprance de l'humanit a t rassasie ; vingt sicles disent l'univers que la Vierge Immacule a enfant le Verbe divin ; vingt sicles sont remplis de cette merveille ; vingt sicles saluent la glorieuse Vierge Mre de Dieu, de cette acclamation sublime : Demeurant Vierge, elle a vers sur le monde la lumire ternelle. Et virginitatis gloria permanente, lumen ternum mundo effudit.

VINGT-UNIME CONFRENCE

403

Pour nier l'accomplissement de cette immense bndiction, au sein de l'humanit ; pour nier l'effusion de la lamire ternelle, parla maternit divine de la Trs-Sainte Vierge, il faut anantir toutes les bases de la raison, il faut teindre toutes les lumires de l'intelligence, il faut accuser de mensonge et de dmence, toutes les nations civilises ; il faut arracher au monde chrtien sa foi, sa conscience, ses monuments, ses pontifes, ses prtres, ses gnrations, ses lumires. Il faut dchirer tous les titres de ses destines surnaturelles, faire le vide dans ses institutions, dans son droit des gens, dans ses lois, dans ses arts, dans ses murs, dans sa vie sociale, politique et civile; il faut extirper une une, toutes les croyances des nations baptises du baptme de Jsus-Christ; creuser un spulcre, pour y jeter, ple-mle, la vrit et Terreur, la foi et le doute, le crime et la vertu, l'esprance et le dsespoir, la vie et la mort; puis, s'ensevelir pour jamais dans le silence d'une nuit ternelle, c'est-a-dire du nant. La Bienheureuse Marie a donc donn au monde la vrit infinie: et voyez, quels torrents de lumire sont sortis du dogme accompli de la maternit divine de la Vierge Immacule. Le soleil de la vrit catho-

404

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

lique claire l'univers depuis dix-huit sicles. Tous les peuples qui ont ouvert les yeux aux clarts divines de la vrit vivante, n'ont pas vu seulement disparatre du milieu d'eus , les tnbres du vieux paganisme; mais aussi longtemps qu'ils furent soumis cette divine lumire, ils ont possd tous les trsors de la sagesse et de la vertu. L'enfant catholique, qui est en tat de subir un examen sur le catchisme, possde le secret des vrits de l'ordre de la nature, de l'ordre de la grce et de l'ordre de la gloire. Il sait l'histoire de l'origine des choses ; il vous dira comment l'univers a t tir du nant. Il vous fera le rcit de l'uvre de la cration. Il sait d'o il vient, o il va, qu'elle est sa fin dernire et suprme. Il a des ides sublimes, compltes, immuables, sur son origine, sur ses esprances, sur ses immortelles destines. Tous les grands problmes de sa vie d'preuve, sont rsolus pour sa conscience d'homme et d'enfant de Dieu. La plus humblefillede village, initie par la foi, par la grce et par l'Eglise aux enseignements divins de la rvlation, croit tout ce que le divin Fils de Marie a enseign ses disciples. Elle connat par la foi, tout ce que voient les lus dans la gloire. Elle est si ferme dans la possession

VINGT-UNIME CONFRENCE

405

de la vrit, qu'on lui arracherait les entrailles avant de lui arracher ses divines croyances. Du sein del lumire qui claire son me, elle se rit des sophismes, des mensonges et des ngations de l'hrsie et de l'incrdulit I Guide par leflambeaude la foi catholique, et son chapelet la main, elle peut dfier tous les sages, toutes les acadmies, toutes les coles philosophiques , tous les livres de la science humaine, de lui donner sur Dieu, sur ses esprances, sur tout ce qui touche ses immortelles destines, autre chose, que des opinions et des tnbres, que des sophismes et des doutes. Eteignez la lumire ternelle que la Bienheureuse Vierge a verse sur le monde en enfantant NotreSeigneur Jsus-Christ, vous plongez l'univers dans la nuit du chaos. C'est de vous, Bienheureuse Vierge, s'crie l'Eglise, qu'est sorti le Soleil de justice, le Christ notre Dieu. Ex te enim ortus est sol justiti Christus Deus noster. La Trs-Sainte Vierge a donc reu le grand apostolat de la vrit; elle est donc Mre, Reine et Matresse de la Vrit ! J'ajoute, que la femme chrtienne, et les simples

406

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

fidles, ont une part dans cette sainte et sublime mission de vrit et de lumire. Notre-Seigneur Jsus-Christ, avant de monter au au Ciel, rassembla ses Aptres et il leur dit : Allez, enseignez toutes les nations (1). Prchez l'Evangile toute crature (2). La parole prche par les Aptres, l'Evangile annonc par les premiers disciples de l'Homme-Dieu, cet apostolat surnaturel, appuy sur la vertu divine, justifi, confirm par d'clatants miracles, tel a t le moyen par lequel, la foi catholique a t plante au cur des nations. Et eux, tant partis, prchrent partout, le Seigneur cooprant avec eux, et confirmant leur parole par les signes qui raccompagnaient (3). Ainsi, le pontife et le prtre ont t seuls investis, par le Verbe incarn. de la mission divine et hirarchique de prcher, d'enseigner, de porter l'Evangile du salut toutes les nations. Docete omnes gentes.

Prdicate Evangelium omni creatur.


(\) Emtes ergo docete omnes gentes. Matt. XLVIIl, 19. (2) Psedicate Evangelium omni creaturae. Marc. XVI, 44(3) Mi autem profecti praedicaverunt ubique, Domino cooprante, et sermonemconfirmante sequentibus signis. Marc. VI, 20.

VINGT-UNIME CONFRENCE

407

L'aptre saint Paul crivant son disciple Timothe, c'est--dire a un vque, lui dit : Annoncez la parole, insistez, temps et contre-temps, reprenez, suppliez, gourmandez en toute longanimit et doctrine (1). Les laques, les simplesfidles,les femmes surtout, sont privs du pouvoir et du droit d'enseigner l'Evangile, de prcher la parole du salut dans les temples, du haut de la chaire, dans les assembles des fidles, pendant les crmonies sacres du culte public. L'apostolat hirarchique est rserv aux Pontifes et aux prtres du Seigneur. C'est eux qu'il a t command, par le Fils de Dieu fait homme, d'emboucher la trompette vanglique et de verser sur les peuples les trsors de la science divine. Les lvres du prtre garderont la science, et on demandera la loi sa bouche (2). L'Aptre des nations dfend aux femmes d'enseigner l'Evangile dans l'assemble desfidles(3). Je
(1) Prsedica Verbum iusta opportune, importune; argue. obsecra, inerepa in omni patientiaetdoctrina. 77, Tim. 7F, 2. (2)Labiaenimsacerdotis custodient scientiam, tlegem requirent ex ore ejus. Malach. 77, 7. (3) liulieri docere non permitto, 7, Tim. 2, /2.

408

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

ne permets pas la femme d'enseigner. Que les femmes, reprend le mme Aptre, gardent le silence dans l'Eglise (1). Faul-il induire de ces prohibitions, que les simples fidles et que les femmes en particulier, n'ont aucune part dans l'apostolat de la vrit? Faut-il en conclure que la femme chrtienne n'est point associe au sublime apostolat de la Bienheureuse Marie, dans l'ordre de la vrit? Gardonsnous de semblables inductions. Saint Paul interdit la femme chrtienne l'apostolat public, hirarchique, qui a lieu dans le temple, et dont le pontife et le prtre sont seuls investis. Mais le grand Aptre n'a pas interdit a la femme chrtienne et aux pieux laques, l'apostolat de l'Evangile fait dans la famille, pratiqu dans les runions formes par la charit, inspir par le zle, fcond par les bonnes uvres. La femme chrtienne ne montera pas dans la chaire de l'Evangile. Elle ne prendra point la parole dans l'assemble des fidles pendant les sacrs mystres, et au sein des solennits publiques. Elle gardera le silence au pied des autels et dans les temples du Seigneur. La timidit, la modestie , la faiblesse de son sexe, l'anglique pudeur qui doit lui servir de voile
(1) Mulieresin Ecclesiis taceant. 1, Cor, XIV, 54*

VINGT-UNIME CONFRENCE

409

quand elle parat dans nos temples, ne permettent pas qu'elle affronte, du haut de la tribune sainte, les cueils du saint ministre*de la parole vanglique. La Bienheureuse Mre de l'IIomme-Dieu n'a point exerc, elle-mme, le saint ministre de la prdication. Tabernacle de la vrit vivante, elle ne l'a pas fait jaillir, comme l'Aptre saint Pierre, sur les multitudes. Mais que cette divine Mre du Verbe fait chair ait appris aux Aptres et aux vanglistes la divine histoire de l'Annonciation de l'Ange, de la naissance et de la vie cache de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; qu'elle ait t consulte mille et mille fois, par les premiers disciples du Sauveur ; qu'elle ait protg de ses bndictions maternelles le berceau de l'Eglise naissante ; qu'elle ait vers sur les Aptres, pendant les dernires annes de sa vie, les trsors de lumire dont le Saint-Esprit l'avait enrichie sans mesure ; qu'elle ait t, en un mot, l'oracle de l'Eglise des premiers jours, qui ne le croirait? Qui ne s'estimerait heureux de le dire, de le proclamer a#ec tout l'enthousiasme d'une filiale reconnaissance? Depuis dix-huit sicles, la femme catholique est devenue l'auxiliaire le plus indispensable des mi-

410

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

nistres sacrs de l'Eglise de Jsus-Christ. Les ouvriers de l'Evangile, les conqurants des mes, les fondateurs de la grande famille des peuples chrtiens, ont trouv un appui ncessaire leur apostolat, dans le zle gnreux, inventif et intarissable de la femme rgnre dans la grce de l'homme-Dieu. Dj sous la loi figurative, nous voyons les femmes d'Isral concourir, d'une manire directe, active, sublime de dvouement, la structure et l'embellissement de l'arche d'alliance , symbole de l'Eglise de Jsus-Christ. A l'appel de Mose, on les vit se dpouiller de l'or, des pierres prcieuses qui ornaient leurs parures , pour enrichir le Sanctuaire , au fond duquel le Dieu d'Abraham , d'Isaac et de Jacob rendait ses oracles. Quand Zorobabel ramena de l'exil les dbris vivants de la nation sainte, quand il entreprit de reconstruire le temple de Salomon qui n'tait plus qu'un monceau de ruines, les femmes et les filles d'Isral vinrent mettre aux pieds du grand Prtre ce qui leur restait de richesses, de bijoux, de pierres prcieuses. Elles allrent plus loin. Transportes d'un zle audessus de leur sexe, elles mirent, elles-mmes, la main l'uvre, pour hter le moment o la maison du Dieu

VINGT-UN(ME CONFRENCE

444

de leurs pres, pourrait retentir , comme autrefois, . des chants sacrs et des cantiques de Sion. On les vit . porter, dans des corbeilles faites des tresses de leurs cheveux, les pierres, le sable, le ciment ncessaires la structure du temple sacr. Belle image ! mes chers frres, prophtie vivante du concours gnreux, de l'inventive et intarissable ardeur avec laquelle les vierges, les pouses, les mres et les veuves chr:/ tiennes ont travaill, de concert, avec le sacerdoce de Jsus-Christ, btir les murailles de la cit sainte, 1 construire l'difice de vrit et de lumire que doi< vent habiter les citoyens de la Jrusalem cleste ! I Le Fils de Dieu descend sur la terre. La vrit infinie vient clairer elle-mme la race humaine, tombe dans la nuit du paganisme le plus dsespr. Que fait la sagesse ternelle ? Elle s'incarne dans le sein de la Vierge immacule. Elle fait de cette auguste Vierge le sanctuaire , le tabernacle vivant d'o jaillera cette lumire infinie. Demeurant vierge, elle a vers sur le monde la lumire ternelle. L'Homme-Dieu sort de sa vie obscure. Il quitte Tatelier du pauvre artisan qui lui a servi de pre. Il choisit douze disciples pauvres et obscurs comme lui; et avec eux, il parcourt les bourgades et les villes de

41,2

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

la Jude, prchant l'vangile du salut, et annonant la bonne nouvelle aux petits et aux pauvres de la maison d'Isral. Ecoutons saint Luc : Jsus allait de ville en ville et de village en village , prchant et annonant le royaume de Dieu; elles douze taient avec lui. Et quelques femmes qu'il avait guries de leurs infirmits et des mauvais esprits: Marie, appele Madeleine , de qui sept dmons taient sortis. Et Jeanne, femme de Chuza. procurateur d'Hrode; et Suzanne , et plusieurs autres qui l'assistaient de leurs biens. (1) Aprs l'ascension du Sauveur, les aptres, les disciples et les saintes femmes , se renferment dans le Cnacle , pour se prparer l'effusion de l'EspritSaint qui doit les transfigurer et les dpouiller entirement du vieil homme, afin d'en faire les fondateurs de l'Eglise, les conqurants des mes et les sauveurs du monde. Tous ceux-ci, dit saint
(1) Et mulieres alique qua? erant curatae a spiritibus malignis, et infrmitatibus : Maria quss vocatur Magdalene, de qua septem dmoni exierant. Et Joanna uxor Chuzse procuratoris Herodis, et Susanna, et alise multse quae ministrabant ei de facultatibus suis. Luc, VIII, 2,3.

VINGT-UNIME CONFRENCE

443

Luc, d'une seule me , persvraient dans la prire avec les femmes et avec Marie, Mre de Jsus, et avec ses frres (1). La bienheureuse Mre de la vrit vivante tait dans le Cnacle, avec les saintes femmes, avec les aptres, les disciples et les proches parents du Sauveur, protgeant de ses bndictions et de sa maternelle tendresse le berceau de l'Eglise , comme elle avait veill Bethlhem sur le berceau du divin enfant. Cum Maria, Maire Jesu} etfratribus ejus. Les Aptres, disons-le sans crainte , n'eussent jamais soumis les nations idoltres la croix de JsusChrist, cette croix, scandale pour les juifs, et folie pour les Gentils, s'ils n'eussent trouv Jrusalem, Samarie, Antioche, Damas, Corinthe, Fphse, dans toutes les villes de la Grce, de l'Asie mineure, et Rome mme, un concours nergique, un apostolat de zle, de charit, de dvouement, d'inpuisable oubli d'elles-mmes, dans les femmes converties les premires, la foi de l'Evangile. Les maisons de ces femmes immortelles devinrent les premiers sanctuaires de la vrit, les premiers temples o fut offert
(i) li omnes erant persvrantes unauimiter in oratione, cum inulieribus et Maria, Matre Jesu, et fratribus ejus. ct. h 44.

4U

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

le saint Sacrifice, o le pain de la divine Eucharistie et celui de la parole vanglique furent distribus aux fidles. Les livres saints nous montrent les Aptres et les premiers semeurs de l'Evangile, suivis, aids, soutenus, soigns, nourris pendant leurs courses apostoliques, par des femmes d'une pit et d'un zle qui surpassent la louange et l'admiration. N'avons-nous pas le droit, disait saint Paul, de nous faire accompagner par des soeurs dvoues, comme les autres aptres, et les frres du Seigneur et Cphas? (1) Rome, aprs dix-huit sicles, n'a point perdu encore, la trace des premiers pas de saint Pierre et de saint Paul dans la capitale du monde paen , dont ils allaient faire la centre de l'Eglise de Jsus-Christ, et la capitale de la grande monarchie des nations rgnres.Le pieux plerin, pour qui les souvenirs des Dieux, des hros, des potes et des orateurs de la Rome des Csars sont si peu de chose, prouve une joie indfinissable, quand il se prosterne dans les sanctuaires btis sur les ruines sculaires des maisons, dans lesquelles les dames romaines, converties la foi du
(1) Numquid non habemus potestatem mulierem sororem circumducendi, sicut et casteri apostoii, et fratres Doumii et Cephas? / Cor. /X, 8.

VINGT-UNIME CONFERENCE

"

415

divin crucifi, offrirent la plus gnreuse et la plus sainte hospitalit au premier Vicaire de Jsus-Christ, et au grand Aptre. Sainte Hlne construisit Jrusalem, a Nazareth, k Bethlhem , Rome, et dans les principales villes du vaste empire de Constantin, des temples que les ravages des sicles n'ont pu anantir. Les monuments de l'histoire attestent, que les ges postrieurs au sicle de sainte Hlne, virent clore dans toutes les provinces de l'Empire , des ppinires de femmes angliques, imitatrices du zle , de la foi hroque, de la charit fconde et puissante de la Mre du premier disciple couronn de l'homme-Dieu. Le zle de la femme chrtienne, son ardent proslytisme pour agrandir le royaume de Jsus-Christ, sont au-dessus de l'tonnement des Anges et des hommes. Les sacrifices ne cotent rien son sublime courage. Les propagateurs de l'Evangile, les agriculteurs sacrs du vaste champ de l'Eglise , n'auraient jamais courb le monde au pied de la croix, sans le zle indomptable de la femme chrtienne. Rappelez vos souvenirs le magnifique spectacle donn aux Anges et aux hommes par la femme catholique, la fin du sicle dernier.

446

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

La France tait redevenue paenne ; barbare dans ses murs, dans ses lois, dans ses crimes, dans les hommes et dans les choses. Tous nos temples avaient t profans ou dtruits. Nos Pontifes et nos prtres avaient pri sur l'chafaud ou dans l'exil. Aux chanls sacrs de l'Epouse de Jsus-Christ avaient succd les saturnales rvolutionnaires. Le culte du Calvaire et du Cnacle avait fait place au culte infme de la desse Raison. La France de saint Louis et de Charlemagne tait baigne dans le sang et dans les larmes de ses enfants. Or, comment le feu sacr s'est-il conserv sous ces ruines? Comment la foi catholique ne s'teignit-elle pas dans ce dluge de sang et dans ce cataclysme d'impit ? Demandez-le ces femmes immortelles que la foi transforma tout-a-coup en aptres, dont les maisons servirent de retraite au petit nombre de prtres chapps aux massacres ; qui tonnrent le monde par un courage qui fit plir les perscuteurs, et qui souvent, dsarma les bourreaux. La femme catholique avait conserv le feu de la charit au milieu des ruines de la rvolution. Ce sont ses mains intelligentes et fcondes qui plantrent, au commencement de ce sicle, les ppinires du sanctuaires, d'o est sortie la tribu sacerdotale qui travaille ressusciter parmi nous la foi de nos pres.

VINGT-UNIME CONFRENCE

447

Parcourez cette terre de France, comptez, si vous le pouvez, les temples, les sanctuaires, les chapelles o le sacrifice Eucharistique est offert chaque jour. Contemplez ces communauts de vierges qui embrassent dans leur charit, tous les genres de bonnes uvres. Partout vous retrouverez les monuments de la foi, de la pit, du zle et de la charit de la femme catholique. Ah ! si un philosophisme impie n'avait empoisonn les mes, si des principes anticatholiques n'avaient pntr les lois , l'enseignement, les acadmies, les livres, les journaux ; si le souffle de leurs mres avait seul touch l'me des jeunes gnrations, la France serait redevenue pleinement catholique ; et nous n'aurions pas craindre, que de nouveaux chtiments et de nouvelles calamits soient devenus ncessaires, pour ramener, sous le joug de Jsus-Christ, une nation qui semble pose au milieu des peuples, pour les corrompre ou pour les sauver. L'uvre admirable de la Propagation de la foi est sortie des entrailles de la femme catholique. Ce sont nos mres, nos surs, nos servantes , nos pauvres ouvrires qui amassent chaque anne, pi par pi, cette sainte moisson, qui seule, nourrit les ouvriers intrpides qui portent jusqu'aux extrmits de
IL 27

ils

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

la terre la parole du salut. Quand le jour des ternelles rcompenses sera venu, des millions d'lus , enfants la grce par la parole des missionnaires de la Propagation de la foi, clbreront, la face du Ciel et de la terre, les gloires de la femme chrtienne. Us rediront, dans leur juste reconnaissance, les paroles que les enfants d'Isral adressaient Judith aprs sa victoire sur les ennemis de son peuple : Vous tes la gloire de Jrusalem, la joie d'Isral et l'honneur de l'Eglise (1). Mais la femme chrtienne a reu une part plus directe, dans le grand, dans le saint apostolat de la vrit. Elle n'est pas seulement l'auxiliaire puissant et providentiel du sacerdoce, dans l'expansive dilatation de la vrit catholique , c'est dans la famille qu'elle exerce une mission relle; c'est aux entrailles de la famille qu'elle fait germer cette vrit divine, que la Bienheureuse Vierge a verse sur le monde en lui donnant Jsus-Christ. Chez les nations idoltres il n'y avait, pour ainsi dire, ni socit publique, ni socit domestique. Le droit de la force, l'oppression la plus pesante , l'es(4) Tu gloria Jrusalem, tu ltitia Isral, tu honorificentia popuii nostri Judith. XV, 40

VINGT-UNIME CONFRENCE

419

clavage dans lequel taient plongs les deux tiers de la race humaine, rendaient impossible l'existence de la socit.Comment constituer, en effet, une vraie so' cit avec de pareils lments?Des tyrans, des chanes, l'abrutissement de la servitude, des gmissements et des larmes ; le sang qui coulait nuit et jour sous le fouet des exacteurs, les brigandages sociaux de ces matres impitoyables de troupeaux humains, voil de quoi se composait la socit paenne. Lia famile, chez les nations paennes, tait l'image ou plutt le foyer gnrateur, le moule d'o sortait la socit publique. Or, la famille, chez les nations paennes les plus civilises, tait un bagne, un enfer. Quelle place la femme occupait-elle dans la famille, au sein de l'idoltrie ? Quel tait son rang comme pouse, comme compagne de l'homme, comme mre de famille? Quels taient ses titres, ses droits aux gards, au respect du pre et des enfants? Quelle aurole brillait sur son front? Que savait-elle, que pouvait-elle, que faisait-elle dans Tordre de l'ducation de la famille? Comment la femme idoltre aurait-elle pu devenir l'instrument de la rgnration, de l'ducation, de la cration de la famille, sous l'empire abrutissant du culte des idoles, ou plutt des dmons?

420

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Nous sommes devenus si ingrats envers Dieu, envers Jsus-Christ et envers l'Eglise ; nous sommes si ignorants des divines oprations de la grce, que nous ne nous faisons plus d'ide de l'admirable puissance des lois de l'Evangile, comme lment crateur de la famille chrtienne. La loi de grce a tir du chaos la socit publique et la socit domestique ; elle les a leves des splendeurs ineffables. Elle pourrait leur faire atteindre le plus haut degr de perfection sociale. Et nous n'avons pas une tincelle de reconnaissance pour de pareils bienfaits! La famille chrtienne, Tune des plus merveilleuses crations de la grce de Jsus-Christ, a pour instrument restaurateur la mre chrtienne ; et c'est par l'ducation de l'enfance, que la femme rgnre accomplit sa grande mission dans Je sanctuaire domestique. Les jeunes gnrations sortent de l'ducation, comme la statue sort du moule dans lequel elle a t coule. La mre de famille donne ses enfants la vie du corps et la vie de l'me. Telle ducation, telle famille : telle famille, telle socit. Ce sont l des axiomes de l'ordre social, aussi vidents que les axiomes de Tordre mathmatique. Les nations chrtiennes, que l'lment surnaturel

VINGT-UNIME CONFRENCE

avait pntres dans leurs lois, dans leurs institutions, dans leurs murs, et sur lesquelles, le Christ a rgn pendant plus de mille ans, avaient leurs racines dans Tducation essentiellement chrtienne donne par la mre de famille. Ce sont les mains de la femme catholique qui avaient ptri, si j'ose ainsi dire, les sicles de foi. Si la premire ducation donne par toutes les mres, tait demeure ce qu'elle tait dans les ges de foi, ce qu'elle doit tre sous l'empire de la rvlation et de la grce rparatrice, l'Europe n'eut jamais cess de puiser sa vie morale, politique et civile dans la sve de l'Evangile. Une nation que le Christianisme pntrerait pleinement, universellement, perptuellement, serait indestructible , imprissable, immortelle. Comment les nations de la vieille Europe se sont elles spares de l'lment surnaturel et rgnrateur de la vie chrtienne? Comment sont-elles tombes dans le naturalisme dpravateur des sicles du paganisme? Pourquoi sont-elles menaces d'un cataclysme social? L'tat actuel de l'Europe est le fruit de l'enseignement et de l'ducation qu'elle a reue. Les coles ont t infectes du virus paen. La famille s'est dchristianise en commenant par les classes aristocratiques. La bourgeoisie a subi, depuis un sicle, Tin-

422

CULTE DE LA. B. V. MRE DE DIEU

fluence de la noblesse devenue paenne. La femme, tombe dans le culte des jouissances et livre l'action d'un luxe babylonien, a dsert la mission qu'elle avait reue; et la famille est retombe dans un naturalisme antichrlien qui grandit chaque jour. C'est un fait inattaquable au doute, que toutes les classes lettres de l'Europe, ont t leves, depuis la renaissance du paganisme greco-romain lafindu xve sicle, dans le culte des ides paennes, de la littrature paenne, des arts paens, de la morale paenne, de la politique paenne. Un fait non moins incontestable que le prcdent, c'est, qu' dater de la mme poque, l'Europe lettre s'est dgote de tout ce que le christianisme avait vers de richesses surnaturelles dans les entrailles des gnrations leves, pendant toute la priode des sicles de foi, par des ides, par des livres, par des matres exclusivement chrtiens. Ajoutons, que l'enseignement des ides, des livres et des lettres du paganisme, a ressuscit, en Europe, la politique et la philosophie paennes, les arts paens, les thtres paens, les danses paennes, la fivre et le culte de toutes les splendeurs voluptueuses et corruptrices des sicles tant vants de la Grce et de Rome.

VINGT-UNIME CONFRENCE

Ainsi, les hommes qui ont t appels, deptjis plus de trois sicles, aux fonctions de la vie publique, sortirent des coles, des collges et des acadmies, avec l'amour le plus enthousiaste pour toutes les ides dont leurs matres et les livres paens , les avaient nourris pendant leur jeunesse. Que faisaient les femmes de l'aristocratie europenne pendant les xvie, xvir et xvur sicles? Elles se paraient comme les idoles du paganisme. Elles se plongeaient dans le luxe le plus indcent et le plus effmin. Elles passaient leur vie dans le culte d'ellesmmes, dans les danses, dans les intrigues, dans les festins et les jeux. Elles dsertaient le sanctuaire domestique, pour s'enivrer de jouissances dans les ftes, dans les ballets, dans les spectacles dont les cours taient devenues le thtre. L'enfance, dans les rgions aristocratiques, s'levait en dehors de l'influence et de l'action de la mre de famille, livre elle-mme aux sductions d'un monde paen.Les jeunes gnrations en sortant du sanctuaire profan de la vie domestique, tombaient dans l'atmosphre des coles publiques. Elles allaient y respirer pendant huit ou dix ans, les miasmes pestilantiels des ides paennes qui faisaient tout le fond de l'enseigne-

m CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU ment que la jeunesse tait condamne recevoir. En sortant de l, elle entrait dans les carrires qui s'ouvraient pour elle. Elle allait s'enivrer d'intrigues et de luxure, au sein d'une noblesse use et presque vermoulue de sensualisme. Que voyons-nous depuis prs d'un sicle? La bourgeoisie europenne gorge des biens de l'Eglise et de la noblesse; nourrie dans les collges de l'Etat, de toutes les ides du vieux paganisme, par des matres hostiles ou indiffrents aux enseignements et aux pratiques de la foi catholique, s'est prcipite dans le culte exclusif des choses matrielles. Cette bourgeoisie sans foi, sans pit, sans vertu, adore l'or, la chair, la raison. Elle a servi, elle est prte servir toutes les causes, toutes les ambitions, tous les rgimes, s'ils profitent ses convoitises. Son indiffrence en matire de religion, son gosme, ses ruses, son agiotage, son amour effrn des jouissances, ont irrit tous les apptits des classes laborieuses. El la dmocratie europenne, hritire de tous les scandales et de tous les mauvais exemples de la bourgeoisie, se tourne contre elle, pour la spolier, pour la chtier, pour lui demander sa part de ce paradis de la terre, de ces flicits de la matire, de ces volupts de

VINGT-UNIME CONFRENCE

425

l'homme animal, qui sont toute la morale, toute la vie, toute la religion des classes lettres, des classes industrielles, de cette immense arme de fonctionnaires, qui ont vers sur la dmocratie toutes leurs bassesses, toute leur corruption et toute leur impit. Les femmes de la bourgeoisie europenne s'enivrent, depuis plus de soixante-dix ans, de toutes les jouissances qu'elles demandent un luxe dpravateur. \Les thtres, les danses les plus voluptueuses, les romans licencieux, les jeux, les festins, les intrigues de salon, l'oisivet, le culte de la forme, la dsertion du foyer domestique, l'oubli de leurs devoirs les plus sacrs, voil de quoi se compose la vie de la plupart des femmes de l'aristocratie nouvelle. Comment les jeunes filles de la bourgeoisie, sontelles leves, depuis le cemmencement de ce sicle? Aprs les premires annes de leur enfance, d'une enfance o l'me et le corps se sont tiols sous l'influence des mauvais exemples, elles sont mises dans des pensionnats, et quelle ducation ces jeunes gnrations vont-elles y puiser I Les faits prouvent, qu'une rforme de l'instruction et de l'ducation des filles est indispensable. La mu-

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

sique, les arts d'agrment, l'amour effrn d'ellesmmes , le got des choses matrielles, l'attrait des plaisirs, la mollesse de l'me, l'idoltrie de la forme, la vanit de tout apprendre pour ne rien savoir ; l'enflure de l'esprit, une pit fausse qui ne va pas la rforme du vieil homme, un christianisme vague, sans profondeur, c'est l, peu d'exception prs, ce qu'engendre l'ducation desfillesleves dans les pensionnats laques et mme religieux de notre temps.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE
MISSION DE LA FEMME CHRTIENNE

DANS L'ORDRE DE LA VRIT

PAR L'APOSTOLAT DE L'DUCATION


\

Os ntum aperuit sapienti, et Ux clementi in lingua ejus. (PROV. XXXI.) Elle a ouvert sa bouche la sagesse, et la loi de clmence est sur ses lvres.

La vrit vivante est descendue sur la terre. La Bienheureuse Vierge Marie lui a donn la robe de notre chair. Elle a enfant la vrit ! Et comme le dit l'Eglise, dans un langage tincelantde magnificence : Demeurant vierge, elle a vers sur le monde la lumire ternelle, Jsus-Christ Notre-Seigneur (1).
(4) Et virginitatis gloria permanente,lumen aeternum mundo effudit Jesum Christum Dominum nostrum. Prfat. Missal.

428

CULTE DE LA 1*. V. MERE DE DIEU

Ainsi, mes trs-chers frres, pour arriver la vrit, pour atteindre la vrit, il faut aller k Marie,Mre de la vrit! Celui qui ignore Jsus-Christ, ne connat pas les divines rvlations qui sont pleines de JsusChrist. Mais sans la notion catholique de la maternit divine de la Trs-Sainte Vierge, Jsus-Christ demeure voil pour la conscience intellectuelle. Comment Jsus, en effet, pourrait-il tre connu de celui qui ignore cet article de la foi catholique ; Et il s'est incarn par l'opration du Saint-Esprit, dans le sein de la Vierge Marie, et il s'est fait homme (1). Or, de mme que la Bienheureuse Vierge a vers sur le monde la lumire ternelle, de mme, la femme chrtienne, investie de l'apostolat de l'enfance, a reu la mission de rpandre, dans le sein de la famille, la lumire des divines rvlations. Ses lvres portent leflambeaude la vrit. Sa bouche fait descendre dans le sanctuaire domestique la doctrine de la vraie sagesse : Os suum aperuit sapientice, et lex dementi in lingua ejus. Mais pour exercer l'apostolat de la vrit divine ou rvle ; pour enseigner Jsus-Christ et la doctrine
(1) Et incarnatusde Spiritu Sancio ex Maria Virgine, et homo factus est. Symb. cath.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

429

de Jsus-Christ ses enfants, ses serviteurs, tous ceux qui vivent autour d'elle, la Mre chrtienne a besoin de participer aux grces gratuites que le Saint-Esprit rpand dans l'me des pontifes et des prtres, pour enseigner la Yrit,pour prcher la vrit, pour faire l'apostolat de la vrit dans les temples catholiques et du haut de la chaire de l'Evangile. En quoi consistent les grces gratuites par lesquelles le Saint-Esprit forme les aptres de la vrit, les missionnaires de la vrit, les ouvriers de l'Evangile? Dans quelle mesure les simples fidles et la mre chrtienne participent-ils aux grces gratuites ? Comment la mre chrtienne doit-elle exercer l'apostolat de la vrit dans le sein de la famille? L'examen de ces questions capitales, est l'objet decette confrence. La socit moderne, mes trs-chers frres, a t dchristianise par un enseignement anticatholique. Le naturalisme paen dvore l'Europe, depuis l'inondation des ides, des livres et des doctrines du paganisme de la renaissance. Pour ressusciter cette socit moderne, presque rduite, par son sensualisme,

t30

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

un tat cadavrique, il faut refaire les jeunes gnrations. Or, cette grande cration ne peut sortir que des mains, de l'me et du cur de la femme, de l'pouse, de la mre chrtienne. Elle a ouvert sa bouche la sagesse, et la loi de clmence est sur ses lvres. Os suum aperuit sapienti, et lex clementi inlinguaejus. La thologie sacre enseigne, qu'il y a deux sortes de grces rpandues dans le monde par le SaintEsprit. Ces deux espces de grces, dont l'effusion constitue le monde surnaturel ou l'Eglise, sont : la grce sanctifiante (1) qui nous est donne pour notre sanctification personnelle ; et les grces gratuites (2) qui nous sont donnes pour travailler la sanctification du prochain. La grce sanctifiante produit six effets dans l'me : 1 elle gurit l'me; 2 elles nous fait connatre les choses surnaturelles ; 3 elle nous fait vouloir les choses surnaturelles ; 4 elle nous fait faire des actes surnaturels ; 5 elle nous fait persvrer dans les ceu(\) Gratia gratum faciens. Thom. 4% 2* g. de gratia. (2) Gratia gratis data. Thom. d.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

431

vres surnaturelles ; 6* elle nous fait atteindre le bien surnaturel ou divin (1). La grce sanctifiante est le commencement de la vie de Dieu en nous. In choatio vit Dei in nobis (S). Elle est une certaine participation la nature de Dieu. Natur comortes divin (Petr. Epist. 1,4.) Ce don ineffable nous rgnre, nous lve un tat infiniment suprieur celui de la nature. La grce sanctifiante rpandue dans l'me fidle par le Saint-Esprit, nous mit enfants de Dieu. Elle nous donne droit l'hritage de la vie ternelle. La grce sanctifiante, en un mot, nous incorpore Jsus-Christ, nous fait membres de Jsus-Christ, cohritiers de Jsus-Christ. Les canaux de la grce sont les sacrements et les ministres de l'Eglise. Mais l'organe divin de la grce est l'adorable humanit de Notre-Seigneur JsusChrist.
(i) \* Sanat animam. 2 Facit cognoscere supernaturalia. 3 Facilvelle supernarturalia. 4 Facit operari supernaturalia. 5* Facit perseverare in supernaturalibus. 6* Facit attingere bonum divinumsupernaturale. *S. Thom. J, % Quest. 111,3. (2) S. Thom. II, 2.Quest. 24.

432

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

L'me de Jsus-Christ, dit saint Thomas, est la cause universelle de la grce, pour tous ceux qui participent a la grce (1). Personne, disait Jsus-Christ, ne va mon Pre, sinon par moi (2). Ni l'Ange, ni l'homme, ajoute le docte Suarez. Nous avons tous reu de sa plnitude et la grce pour la grce (3). La grce sanctifiante descend dans l'essence de l'me, pour lui donner VEtre surnatweL La grce sanctifiante est le principe de toute vertu. La grce des sacrements, la grce des dons, la grce des fruits et la grce des batitudes, ont des caractres propres, que le docteur anglique explique dans sa somme thologique, avec une lucidit et une profondeur dignes d'une ternelle admiration ; mais ce n'est pas ici le lieu d'en parler. Nous avons dit, qu'outre la grce sanctifiante donne gratuitement chaque fidle pour sa propre sanctification, l'Esprit-Saint rpandait sur les membres divers de l'Eglise les grces gratuites, qui ont
(1) Anima Christi causa universalis gratiae, pro omnibus habentibus gratiam. Thom. 3, q. VIII, art. 4. (-2) Nemo venitad Patrem nisi perme. Joan. X/F, 6. (3) De plenitudine ejus, nos omnes accepimus, et gratiam pro gratia. Joan. L

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

433

pour objet, Futilit du prochain et la formation du corps mystique de Jsus-Christ ou de son Eglise. Or, les grces gratuites distribues diversement, aux Aptres et aux Evanglistes, aux Prophtes et aux Docteurs, aux Pasteurs et aux Prdicateurs, tous les ouvriers de l'Evangile, en un mot, descendent aussi, dans une certaine mesure, sur les fidles de l'un et de l'autre sexe, afin que tous travaillent, selon la grce qui leur est propre, l'uvre du ministre et la consommation des Saints, pour l'dification du corps de Jsus-Christ qui est l'Eglise (1). Les grces gratuites, ajoute le grand Aptre, sont donnes chacun pour l'utilit du prochain (2). Les Aptres de Notre-Seigneur Jsus-Christ et ses premiers Disciples, reurent la grce sanctifiante et les grces gratuites, avec une abondance et une plnitude extraordinaires. Les Aptres furent levs une saintet personnelle qui les place dans une sphre de perfection incomparable. La vocation des Aptres tant la vocation la plus haute, la plus excel(4) Ad consummationem sanctorum in opus ministerii in aedifieationem corporis Christi. Eph. IV, 42. (2) Unicuique autem datur manifestatio Spiritus ad utilitatem 7. Cor. Xl],7. IL 23

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

lente, dans l'ordre de l'enseignement de la vrit divine, ils reurent des grces de saintet proportionnes leur vocation. Il en a t de mme par rapport aux grces gratuites dont ils furent enrichis, pour former le corps mystique de Jsus-Christ ou l'Eglise. Quelles furent les grces gratuites rpandues par le Saint-Esprit, sur les Aptres et sur les premiers Disciples ? Les Aptres reurent, comme aptres, comme fondateurs de l'Eglise, la plnitude de la grce sanctifiante qui fait les Saints. Ils reurent, en outre, la plnitude des grces gratuites pour travailler, avec un plein succs, fonder l'Eglise, l'lever sur les ruines du paganisme. Le docteur Anglique pntrant, avec son regard d'aigle, dans la question des grces gratuites, enseigne, que les Aptres eurent besoin de trois sortes de grces gratuites, pour jeter les fondements de l'Eglise et former le corps mystique de Jsus-Christ. Ces grces furent relatives: 1 la science des choses divines qu'ils devaient enseigner aux nations. 2 Elles furent relatives au mode qu'ils durent employer pour transmettre aux nations les divines v-

VJNGT-DEUXIME CONFRENCE

435

rites dont ils avaient reu le dpt. 3 Elles furent relatives enfin, aux oeuvres miraculeuses qu'ils durent oprer, pour planter la foi de ces vrits surnaturelles et incomprhensibles, dans la conscience des peuples convertis. Le Saint-Esprit qui tait descendu sur les Aptres et sur les Disciples, le jour de la Pentecte, les remplit, en premier lieu, de l'abondance de la grce sanctifiante. Il versa sur eux, toutes les vertus, tous les ddns, toutes les perfections ncessaires pour les lever une saintet parfaite.

Asseyez-vous dans la cit, leur avait dit JsusChrist, jusqu' ce que vous soyez revtus de la force d'en haut (1). Le Saint-Esprit rpandit en eux, toutes les grces gratuites la fois. Ainsi, dans l'ordre de la science des choses divines, ils reurent le don de prophtie, le don de sagesse, le don de science, le discernement * des esprits et la foi la plus vive (2), Dans Tordre de transmission, de manifestation,
(\) Sedete in civitate, donec induamini virtute ex alto. Lue. XXIV, 49. (2) Sermo sapientiae, sermo scientise, fides in eodem spiritu prophetia, discretio Spirituum. /, Cor. Xll, S.

436

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

de communication des vrits divines, ils reurent le don des langues, et le don de la parole ou la grce du discours (1). Le don des langues tait ncessaire aux Aptres pour pouvoir tre entendus des peuples qui parlaient une multitude de langues diffrentes. Il leur fallait, en outre, le don de la parole ou la grce du discours pour enseigner, pour clairer, pour exhorter, pour convaincre, pour convertir les nations et les soumettre aux vrits de l'Evangile, Les Aptres reurent enfin, le don d'oprer toute espce de miracles (2). Comment sans le don des miracles, auraient-ils fait adorer, comme un Dieu, Jsus de Nazareth crucifi Jrusalem entre deux voleurs ? Comment auraient-ils courb les nations del gentilit au pied du gibet sur lequel le divin Fils de Marie avait t clou, comme le dernier des sclrats? C'est pourquoi, le Saint-Esprit rpandit sur les Aptres le don de gurir toute espce d'infirmits, de chasser les dmons, de suspendre, leur gr, les lois de la nature, de prdire l'avenir, de pntrer, d'un seul regard,
(i) Gnera linguarum interpretatio sermonum. 76. ' (2) Gratia sanitatum. /, Cm-, XII, 9. Operatio virtutum. L Cor. XII, 40.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

437

dans les plus profonds secrets de la conscience, de discerner les esprits, de s'lever aux plus sublimes contemplations de l'extase. Le Seigneur, dit l'Evangile, cooprait avec eux, confirmant leur parole, par les signes dont leurs discours taient suivis (*). Reprsentons-nous, mes trs-chers frres, les Aptres et les premiers disciples de PHomme-Dieu, remplis de l'Esprit-Saint et s'en allant k la conqute die l'univers. Ces envoys, ces premiers semeurs de l'Evangile, possdent la saintet dans sa plus haute manifestation surnaturelle. Ils sont les parfaits imitateurs de Jsus-Christ. Ils sont d'autres Jsus-Christs. Chacun d'eux peut dire comme saint Paul : Soyez mes imitateurs, comme je le suis de Jsus-Christ (2). Ma vie c'est le Christ (3). Je vis, non plus moi, mais Jsus-Christ en moi (4). Dans l'ordre de la vrit, les Aptres possdent la
(\) Domino cooprante etsermonem confirmante sequentibus signis. Marc, XVI, 20. (2) Imitatores mei estote sicut et ego Christi. /, Cor. XI, /. (3) Mihi enim vivere Christus. Philip. 1, %I. (4) Viro autem jamnon ego, vivit vero in me Christus. Galat. Il, 20.

438

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

plnitude de la science des choses divines. Ils la possdent dans une mesure qui dpasse celle de tous les Pres et de tous les Docteurs de l'Eglise. Les divines Ecritures n'ont point de secrets pour eux. Ils s'lvent par la sagesse divine qui est en eux, aux contemplations les plus sublimes. L'intuition la plus haute des vrits surnaturelles, les extases, les ravissements , une foi capable de transporter les montagnes, la connaissance prophtique du pass et de l'avenir, tels sont les dons merveilleux dont ils sont enrichis par le Saint-Esprit, au point de vue de la science des choses divines. Les Aptres parlent toutes les langues. Il le fallait, dit saint Thomas, parce qu'il ne convenait pas qu'ils apprissent, de ceux qu'ils allaient vangliser, les langues diverses que parlaient ces peuples. Ces mmes Aptres, qui n'ont reu aucune culture intellectuelle et littraire, qui ignorent l'art des orateurs, des rhteurs, des acadmiciens, possdent le don d'enseigner toutes les vrits de l'Evangile, avec une lucidit merveilleuse. Ils ont, au plus haut degr, le don de charmer, de suspendre lurs lvres les multitudes qu'ils vanglisent. Ils ont reu miraculeusement, une puissance de conviction, de persuasion,

VINGT-DEUXME CONFRENCE

439

d'entranement, que n'eurent jamais les plus grands orateurs de Rome et d'Athnes. Ce n'est point tout encore. A la science la plus profonde, la plus tendue, la plus haute, la plus complte des vrits rvles ; au don de parler toutes les langues, la puissance d'clairer, de subjuguer, de convertir les multitudes, ils joignent le don de suspendre toutes les lois de la nature. Les maladies disparaissent leur parole. Les dmons mis en fuite, reconnaissent leur invincible pouvoir. L'il intrieur des Aptres lit dans les profondeurs les plus caches de la conscience. Les secrets de Dieu et de l'univers leurs sont dvoils ; et c'est ainsi, que le Saint-Esprit, proportionnant les moyens la fin, lve sur les ruines du paganisme vaincu, l'difice divin, l'difice miraculeux du monde surnaturel ou de l'Eglise. Pour couronner toutes ces grces, l'Esprit-Saint verse dans l'me de ces Aptres, de ces premiers prdicateurs de l'Evangile, le don d'une force tellement suprieure aux forces de la nature, qu'ils se joueront des plus affreux supplices, et qu'ils scelleront de leur sang, la doctrine qu'ils prchent. Ils ont plant l'Eglise par leur sang. Ecclesiam plantaverunt sanguine suo. (Brev. Rom.).

440

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

La science des choses divines leve dans les Aptres au degr le plus transcendant, le don des langues, le don de la prdication apostolique ou la grce du discours, le don des miracles, tels sont, mes trschers frres, les lments surnaturels mis en uvre par le Saint-Esprit, pour jeter les fondements de l'difice ternel contre lequel doit se briser toute la puissance des dmons et toute la haine de leurs suppts. Vous avez maintenant, une ide claire et prcise des caractres, de la nature, de la mise en uvre des grces gratuites pendant l're des temps apostoliques. Vous me demanderez, peut-tre, mes trs-chers frres, si toutes ces grces gratuites, que le SaintEsprit communiqua par une effusion miraculeuse aux Aptres et aux Disciples qui allaient planter la foi de l'Evangile sur les ruines du vieux paganisme, ont pass, comme un hritage ncessaire et immortel, aux successeurs des Aptres ; et si tous ceux qui doivent tre associs., dans la suite des sicles, leur divin ministre, auront part aux mmes dons et dans la la mme mesure? Je rponds, que l'Eglise de Jsus-Christ, envisage dans son ensemble et dans le fait de son expansivedi-

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

441

latation travers les sicles et travers l'espace, possde tous ces dons. J'ajoute, qu'elle les possdera jusqu' la consommation des sicles. L'Eglise, par le pontificat suprme, par les saints conciles, par son piscopat, par ses docteurs, par ses thologiens et par ses saints, a possd et possdera toujours la science des choses divines. L'EspritSint l'clairera jusqu' la fin des temps, de toutes les lumires de la sagesse et de la science ncessaires sa mission divine. L'Eglise rpandue sur toute la terre, a des missionnaires qui parlent la langue de tous les peuples qu'ils vanglisent. Le don des miracles, le don de chasser les dmons, de prdire l'avenir, de discerner les esprits sont des dons permanents au sein de l'Eglise de Jsus-Christ. Mais ces dons surnaturels s'individualiseront-ils dans les pontifes, dans les docteurs et dans tous les ouvriers de l'Evangile ? Nullement. Et pourquoi? Parce'que le Saint-Esprit, qui rpand les dons de la grce sur le corps mystique de JsusChrist ou de son Eglise, ne distribue individuellement les grces gratuites, aux ministres de l'Eglise, que dans la mesure ncessaire au salut des mes. Les Aptres et les premiers Disciples de Notre-

442

CULTE DE LA. B. V. MERE DE DIEU

Seigneur Jsus-Christ, Revinrent tout coup, par un prodige de l'Esprit-Saint, des docteurs, des thologiens , des prdicateurs sacrs , des lgislateurs, des prophtes et des thaumaturges, parce qu'il fallait tout cela, pour jeter les fondements de l'difice surnaturel et divin de l'Eglise de Jsus-Christ. Mais l'Eglise, une fois tablie, communique, par la grce du Saint-Esprit qui l'anime, la science des choses divines ses pontifes, a/ses prtres, ses docteurs, sesthologiens, ses prdicateurs et ses missionnaires par voie d'enseignement, par voie d'tude, par voie de tradition orale en un mot. Quant au don des langues, il est vident que l'Eglise rpandue sur toute la terre, a des ouvriers vangliques, pour parler les langues de tous les peuples qu'elle amne dans son sein , ou qui ont le bonheur de lui appartenir. Le don de prophtie, le don des miracles, indispensables aux premiers envoys du Christ, pour tablir -la foi a des mystres incomprhensibles, crasants, rvoltants mme pour une raison orgueilleuse, ne sont plus ncessaires depuis l'tablissement de l'Eglise. Je dis que ces dons ne sont plus ncessaires, une

VINGT-DEUXIME CONFERENCE

443

fois l'Eglise tablie, parce que d'un ct, l'Eglise qui est le corps mystiqu ede Jsus-Christ, n'a jamais perdu et ne perdra jamais la puissance surnaturelle d'oprer des faits miraculeux, comme l'histoire ecclsiastique, la vie des Saints et leur canonisation, le prouvent invinciblement. Et parce que d'un autre ct, le fait de l'existence indestructible de l'Eglise, de son universalit, de sa perptuit et de sa saintet, constitue le plus clatant, le plus visible et le plus palpable de tous les miracles. Mais il y a une des grces gratuites, toujours ncessaire ceux qui reoivent la mission de prcher les vrits du salut, d'enseigner, d'exposer, de dvelopper les doctrines de la foi catholique dans l'assemble des fidles, dans les temples chrtiens et du haut de la chaire de l'Evangile. Ce don est celui de la grce du discours : gratin sermon. L'aptre saint Paul, dans rmunration qu'il fait des grces gratuites (1), place le don de la parole, ou la grce de la prdicalion apostolique , aprs le don des langues. Il appelle ce don interprtation de l'Evangile. hiterpretatto sermonum. Le don
(1) I, Cor.XI, l.

444

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

gratuitement donn par le Saint-Esprit aux ouvriers de l'Evangile, pour prcher efficacement, pour parler la langue de l'homme apostolique, pour enseigner, avec fruit, les vrits rvles, ce don, disons-nous, est ncessaire dans tous les temps, dans tous les lieux, et pendant toute la dure de l'Eglise. L'apostolat catholique est l'indispensable moyen de transmettre, de rpandre, de propager les vrits de la foi. La foi, dit rAptre,vient de l'oue (4). Fi~ des ex audilu (2). Mais l'oue est excite par la parole du Christ (3). Mais comment entendront-ils sans un prdicateur? (4) Et comment prcherontils s'ils n'ont reu la mission ? (5) C'est la parole de Jsus-Christ qui, seule, engendre la foi. Auditusper Verbum Christi. Mais l'Esprit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui n'est autre quel'Esprit-Saint, communique seul, la parole du Christ, a celui qui prche au nom et par la mission de JsusChrist. La parole humaine , la parole des rhteurs,
*

(<) Fides ex audifcu. Rom. X. (2) Rom. X. (3) Auditus autem per Verbum Christi. Rom. X. (4) Quomodo audient sine prdicante? Rom. 10. (5) Quomodo praedicabunt nisi mittantur. "Rom. X,

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

445

des orateurs, l'art des faiseurs de phrases n'est pas, n'a jamais t, ne sera jamais le moyen mis en uvre par la grce du Saint-Esprit, pour enfanter les mes la foi des vrits surnaturelles, divines et rvles. La sagesse humaine, le talent humain, la rhtorique humaine, tout l'art humain du langage, ce ne sont l que des dons purement naturels. Or, des dons purement naturels ne peuvent pas crer, raliser une merveille infiniment leve au-dessus de la nature, telle que la foi divine, laquelle, nous engendre la vie de Jsus-Christ, comme le dit saint Paul: Par la prdication de l'Evangile, je vous ai engendrs la vie de Jsus-Christ (1), Il a plu Dieu de sauver, par la folie de la prdication, ceux qui croient (2). C'est par la parole sacre, par la grce du discours, par la transfiguration surnaturelle de la parole humaine, que les ouvriers de l'Evangile deviennent les instruments de l'Esprit-Saint, pour crer, dans les mes, la vie de Dieu ou la foi surnaturelle,

(h) Per Evangelium iu Christo vos genui. Ephas. (2) Per stultitiam praedicatioriis , placuit salvos facere credentes. hCor.I, %i.

446

CULTE DE U B. V. MRE DE DIEU

qui, selon le Docteur anglique, est le commencement de la vie de Dieu en nous (1). Ecoutons saint Thomas-d'Aquin rpondant cette question : Y a-l-il une grce gratuitement donne, qui consiste dans la parole? Les grces gratuitement donnes, reprend le saint Docteur, sont accordes pour l'utilit des autres. Or, la connaissance qu'un homme reoit de Dieu, ne peut tourner l'avantage des autres que par l'intermdiaire del parole, et comme l'Esprit-Saint ne manque pas de faire tout ce qui peut tre utile l'Eglise, il pourvoit ses membres en ce qui regarde la parole, non seulement il leur donne le pouvoir de parler de manire tre compris de ceux qui parlent des langues diverses , ce qui appartient au don des langues; mais encore il les met mme de parler avec efficacit ce qui appartient au don de la parole, que Ton emploie pour trois fins: 1 Pour clairer l'intelligence, ce qui se fait quand on parle de manire instruire ; 2 pour remuer les affections de l'me, afin que l'auditeur coute volontiers la parole de Dieu,
ce qui a lieu, quand celui qui parle, le fait de mail) Fides inclioatio vitae Dei in nobis. 2'%* 1.

V1NGT-DECXIM CONFERENCE

447

nire dlecter ses auditeurs , ce qu'on ne doit pas rechercher pour soi-mme, mais pour exciter dans l'me de ceux qui coutent, l'attrait de la parole de Dieu et le dsir de l'entendre ; 3 pour faire aimer ce que les paroles expriment, et engager ceux qui coutent, pratiquer ce qui est enseign ; ce qui arrive quand celui qui parle, parle de manire subjuguer l'auditeur, c'est--dire aie persuader et le convaincre. Pour produire, pour faire tout cela, le Saint-Esprit se Sert de la langue de l'homme comme d'un instrument ; mais c'est lui qui achve intrieurement cette uvre : ce qui fait dire saint Grgoire: Si 1*Esprit-Saint ne remplit les curs de ceux qui coutent, c'est en vain que la voix de ceux qui enseignent, retentit aux oreilles du corps (1). Il y a donc dans l'Eglise un don gratuit et surnaturel de la parole, de la prdication , du discours vanglique, qui surpasse le don purement naturel de l'art de l'orateur, du rhteur, de l'homme qui parle en avocat, en tribun, en acadmicien. Ce don est une cration, une effusion du Saint-Esprit dans celui qui est charg de prcher la parole vanglique.
(J) Nisi Spiritus Sanctus repleat corda audtorum, ad auras eorporis vox docentium incassum sonat. Greg.Homi. in Evan, IIl.

148

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Ce don gratuit de l'Esprit-Saint implique 1 la science des choses divines ou des vrits surnaturelles que Ton doit enseigner ; 2 il implique Faction du SaintEsprit dans celui qui prche. En vertu de cette action, le Saint-Esprit se sert de la langue du prdicateur sacr, comme d'un organe , d'un instrument, afin qu'il parle de manire a donner celui qui coute, l'intelligence des vrits qu'il enseigne ; remuer toutes les puissances de l'me de celui qui coute , afin de lui inspirer l'attrait et le got de la parole divine; convaincre, subjuguer celui qui coute la parole de Dieu, afin qu'il en pratique les leons. Le don surnaturel du discours implique enfin, comme le dit Saint Thomas, l'opration du Saint-Esprit dans l'auditeur, afin que cette parole germe, se dveloppe et fructifie dans son me. Le Docteur anglique, aprs avoir tabli la thse fondamentale de la grce gratuite du discours, rpond l'objection suivante : La grce est donne pour faire des choses qui surpassent les forces de la nature. Or, l'art de parler pour clairer et instruire pour plaire et toucher, pour convaincre enfin, a t invent par la raison. C'est l, en effet, la base de l'loquence humaine.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

449

Donc, le don du prdicateur sacr est purement naturel, en sorte qu'il n'y a point de don surnaturel et gratuit du discours. Le Docteur anglique rpond, que Dieu opre souvent d'une manire surnaturelle ce que la nature peut oprer par ses seules forces, et qu'il en est ainsi de la grce du discours. Par la grce du discours donne celui qui prche l'Evangile , le Saint-Esprit fait excellemment^ surnaturellement ce que l'art ne peut raliser que d'une manire trs-infrieure. Remarquons, avec le mme Docteur, qu'en rpandant sur les Aptres le don des langues et la grce du discours, le Saint-Esprit ne leur accorda point l'art de parler ces diverses langues, avec les finesses et l'lgance des rhteurs, des acadmies, des classes formes au beau langage ; mais de les parler vulgairement, comme le peuple, comme les simples les parlaient dans l'habitude de la vie. C'est pourquoi . les Corinthiens qui parlaient le grec avec lgance, disaient de saint Paul : Ses lettres sont graves et fortes, mais prsent, il est chtif de corps et vulgaire de langage (1). Le grand Aptre, du reste, s'en glorifie.
0) Quoniam quidem epistolae ioquiunt, graves sunt etfortes. IL 29

450

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

Mon discours et ma prdication n'ont pas eu lieu parmi vous, disait-il aux Corinthiens, dans la forme persuasive et sductrice de l'art des rhteurs et des orateurs; mais dans la manifestation de la vertu de l'Esprit-Saint (1). Et la raison que saint Paul en donne, mrite d'tre mdite; J'ai agi ainsi, ajoute ce sublime Aptre, afin que votre foi ait pour principe, pour base la vertu de Dieu, et non la sagesse et les artifices de la parole humaine (2). Si saint Paul et les Aptres, si les hommes apostoliques de tous les sicles avaient prch l'Evangile en rhteurs, en orateurs, en tribuns, en acadmiciens, et non sous l'effusion de l'Esprit-Saint, par la grce du discours, la foi des nations eut t une chose toute humaine. Elle eut t le produit de l'loquence humaine, de la raison humaine, del sagesse humaine. Or, la foi de l'univers est l'uvre de l'Es

pr^sentia autem corporis infirma et serrao contemptibilis. Ih Cor. X} 10. (1) Sermomeus et praedicatio mea, noninpersuasibililmshumanse sapientise verlris, sed in ostensione Spiritus et virtutis. I, Cor. 1. (2) Ut Fides vestra non sifc in sapientia hominum, sed in vrtute Dei. Ib.

VINGT-DEUXIME1C0NFRENCE

451

prit-Saint. Elle est la cration , par excellence , de l'Esprit-Saint. Elle est une uvre toute surnaturelle, , toute divine. Utfidesvestra non sit in sapientia hominum sed in virtute Dei. C'est par la folie de la prdication qu'il a plu Dieu de sauver le monde, et non par l'loquence d'Athnes ou de Rome. Saint Paul a dit : Le Christ m'a envoy, non pour baptiser, mais pour vangliser, non dans la sagesse de la parole, non dans l'loquence humaine, de peur que la croix du Christ ne soit mise dehors (1). Le don de la parole vanglique, ou la grce du discours, est donc une cration du Saint-Esprit, qui a pour objet de former le corps mystique de JsusChrist, de construfre le monde sprituel ou l'Eglise, de continuer l'uvre des Aptres jusqu' ce que cette uvre toute divine, toute surnaturelle, ait atteint son complment dfinitif. Or, ces prodigieux effets sont au-dessus des forces, de toutes les forces de la na, ture. La grce du discours est permanente dans l'Eglise. Sans la grce du discours, l'apostolat n'existe
(1) Non enimmisit meChristus baptizare, sed evangelizare, non in sapientia verbi, ut non evacuetur crux Christi. 1. Cor,

452

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

pas. La grce du discours est ncessaire a tous ceux qui prchent l'Evangile, parce que seule, elle a la vertu de produire des effets divins ou surnaturels, c'est--dire proportionns aux destines du chrtien. Je perdrai la sagesse des sages, dit le Seigneur ; je rprouverai la prudence des prudents (1). Le Seigneur, ajoute saint Paul, n'a-t-il pas frapp de folie la sagesse de ce monde (2) ? Et parce que Dieu, dans sa sagesse, n'a pas voulu que le monde le connut par sa propre sagesse, il a plu Dieu de sauver, par la folie de la prdication, les croyants (3). Les sicles de Pricls et d'Auguste avaient produit les plus grands philosophes et les plus grands orateurs ; et ces sages et ces philosophes laissrent le monde dans la nuit d'une barbarie profonde. Disons-le sans respect humain, aussi longtemps que les lves des sminaires et les lvites du sanctuaire seront infects des ides et de la forme artificielle, prtentieuse et farde des littrateurs, des rhteurs,
(1) Perdam sapientiam sapientium; et prudentiam prudentium reprobabo./ Cor. , 19. (2) Nonne stultam fecit Deus sapientiam hujus mundi?/, Cor. I 20. (3) Nam quia in Dei sapientia, non cognovit mundus per sapientiam Deum ; placuit Deo per stultitiam prsedicatonis salvos facere credentes (/, Cor. I, 21

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

453

des orateurs du vieux paganisme ; aussi longtemps que les classiques paens rgneront dans les tudes littraires , la chaire strilise par la parole humaine, par la rhtorique humaine, par tout l'art des rhteurs, des orateurs, des faiseurs de phrases sonores, cadences, recherches, parfumes, ne produira rien, absolument rien, pour la gloire de Dieu, pour la rgnration et pour le salut des peuples. Le grand Aptre, nous l'avons vu, a frapp d'anathme la parole de l'loquence profane. Malheur l'Eglise si les orateurs, si les badigeonneurs de phrases, prennent la place des hommes d'inspiration et des prdicateurs vraiment apostoliques ! Malheur l'Egfise, malheur au monde, si la grce du discours ne dtrne l'art des priodes cicronniennes, l'art des paroles retentissantes qui sont vides et vaines ! Si une rgnration radicale des tudes ne fait justice de tous ces lments paens qui ont envahi la chaire, comme ils ont envahi les lettres, la politique, les arts, les lois et les murs ; si ce naturalisme paen qui inonde l'Europe, n'est touff, par l'lment divin de le grce, jamais l'Eglise ne reprendra l'influence qu'elle a perdue depuis la renaissance du paganisme de l'enseignement.

454

CULTE DE LAB. V. MRE DE DIEU

La grce du discours peut, seule, rgnrer la chah e et lui rendre sa puissance cratrice sur les peuples. L'art des rhteurs sera toujours impuissant, a raliser une uvre surnaturelle qui a pour but, de faire vivre les mes de l'esprit de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Voyons maintenant, en quoi consiste la mission des simplesfidleset en particulier de la femme chrtienne, dans l'ordre de la vrit. Le Pontife, le Prtre, les membres du clerg rgulier et sculier sont seuls investis du pouvoir et du droit de prcher l'Evangile aux enfants de l'Eglise rassembls dans les temples. Les simplesfidleset la femme chrtienne ne peuvent remplir la mission d'un apostolat public, hirarchique, du haut des chaires de l'Evangile. Faut-il en conclure que la grce du discours, toujours ncessaire, toujours subsistante. pendant que l'Eglise parcourt ici-bas, la voie de son preuve, ne peut descendre sur les simples fidles? Quand l'aptre saint Paul exclut les fidles, et les femmes surtout, du ministre public de la prdication, quand il commande aux femmes de se taire dans l'glise. Mulieres taceant in ecclesiis (1),
(1)1 Cor. XIV, 34.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

455

quand il leur dfend d'enseigner, d'exhorter dans l'assemble desfidles,il ne leur enlve ni le droit, ni l'exercice d'un apostolat priv, dans l'intrieur de la famille, ou au sein des runions de charit et de pit qui ont lieu hors du temple chrtien. Les grces gratuites et la grce du discours en particulier, sont un hritage dont le Saint-Esprit n'a jamais priv les simplesfidleset la femme chrtienne elle-mme. Les ministres de l'Eglise participent aux grces gratuites et la grce du discours, pour remplir dans l'intrieur des temples, au pied des autels et du haut de la chaire, la mission hirarchique et publique dont ils sont honors. Les simples fidles et la femme chrtienne y participent, pour remplir dans la vie prive, au sein de la famille, et dans les runions pieuses, une mission de vrit, de zle et de charit l'gard du prochain. Que chacun de vous, dit admirablement l'aptre saint Pierre, communique son prochain, la grce qu'il a reue, comme doivent le faire de bons dispensateurs de la grce multiforme de notre Dieu (1).
(1) Unus quisque sicut accepit gratiam illam administrantes, sicut boni dispensa tores multiformis gratiae Dei. I Pet. IV, / 0 .

456

CULTE DE IA B. V. MRE DE DIEU

La science des choses divines, le don d'intelligence et de sagesse, le don des miracles et celui de prophtie, le don des extases et des ravissements , le discernement des esprits et toutes les merveilles dont l'Esprit-Saint est la source, sont rpandues depuis le commencement de l'Eglise, non-seulement sur le corps des pasteurs, mais sur les simples fidles et sur les femmes elles-mmes. L'aptre saint Paul, dans sa premire pitre aux Corinthiens, faisant rmunration des grces gratuites rpandues sur le corps entier de l'Eglise, n'exclut personne de la participation et de l'hritage de ces dons admirables. A chacun, dit-il, est donne la manifestation de l'esprit, pour l'utilit des autres (1.) A l'un est accord par l'Esprit-Saint, le don de sagesse ; k un autre le don de la science selon le mme esprit (2). A l'un la foi dans le mme esprit, l'autre, la grce des gurisons dans un mme esprit (3). v
(1) Unicuique datur manifeslatio Spiritus ad utilitatem. ICor. XII. (2) Alii quidem per Spiritum datur sermo sapientias : alii autem sermo scientise secundum eumdem Spiritum. I Cor. XII, 8. (3) Alteri fides in eodem Spiritu : alii gracia sanitatum in uno Spiritu. Ib XII, 9.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

457

A celui-ci le pouvoir d'oprer des prodiges, celui-l la prophtie ; l'un, le discernement des esprits, l'autre, le don des langues, cet autre, Vinterprtation du discours (1). Et toutes ces choses sont produites par un seul et mme esprit, qui les distribue chacun, selon sa volont (2). La famille, remarquons le bien, est la base f la racine de la socit publique. Si la famille, au sein d'une nation catholique, est pleinement chrtienne ; si elle est une cration, une production du Saint-Esprit, c'est--dire, si le pre, la mre, les enfants et toutes les personnes qui vivent au sein d'une mme famille, puisent toutes leurs penses, tous leurs sentiments, toute leur vie dans la grce divine rpandue en eux par l'Esprit-Saint, il est impossible que la socit publique compose de l'ensemble de ces familles, ne participe pas elle-mme, aux principes de vie surnaturelle qui circulent dans les veines de la socit domestique.
(1) Alii operatio virtutum, alii prophetia : alii discretio Spirituum, alii generalinguarum, aliiinterpretatio sermonum. ICor. XII, 10. (2) Haec autem omnia operatur unus atque idem Spintus dividens singulis pro ut vut. ICor. XII, N.

458

CULTE DE L4 B. V. MRE DE DIEU

La puissance de vgtation, de dveloppement, de croissance, de force, de vie et de dure dans un chne, tient ncessairement aux lments de vitalit qu'il puise dans ses racines. Mais la femme chrtienne, l'pouse chrtienne, la mre chrtienne, est l'lment mme de la famille. Comment, en effet, former une famille profondment chrtienne, sans une mre chrtienne ? Les enfants reoivent de leur mre, la vie du corps et la vie de l'intelligence. Les germes de vie divine dposs par le baptme dans l'me d'un enfant chrtien, ne se dveloppent qu'au souffle et sous les inspirations de sa mre. L'ducation de l'enfance se fait par la mre de famille. Cette ducation commence, pour ainsi dire, avant mme que l'enfant soit sorti du sein maternel. Si l'me de cette mre, est un sanctuaire dans lequel la grce de Jsus-Christ rgne, depuis sa premire enfance ; si elle est orne des vertus qui font une femme vraiment pieuse, il est presque impossible que l'enfant qu'elle porte dans son sein, ne soit pas un fruit de bndiction. Une mre orne des vertus de son tat, pntre de la saintet et de la grandeur du ministre dont elle est charge, appellera sur l'enfant cach dans son sein, une pluie de grces et de misricorde.

VINGT-DEUXIME CONFERENCE

459

Plante, selon la belle image du roi Prophte, comme un arbre fertile sur le courant des eaux vives de la grce, elle donnera son fruit dans son temps (1 ). Ses enfants seront comme les rejetons d'un olivier fertile : qui formeront une ceinture de gloire autour de la table domestique (2). Cette pouse sera comme une vigne fconde qui crot et qui monte aux flancs de la maison de son poux (3). Entrons dans une famille forme sous les effusions de la grce de Jsus-Christ. Contemplons ces deux poux que la lumire divine claire, et dans Pme desquels, la charit de PEspritSaint a tabli sa demeure. Les voil qui prient penchs sur le berceau de leur enfant, de ce premier fruit de leur chaste union. Mais la grce du saint baptme qui est descendue sur ce nouveau-n, ouvre aux yeux de leur foi l'immense horizon des destines surnaturel(<!) Elerit tamquam liguum, quod plantatum est sec us decussus aquarum, quod fructum suum dabit in tempore suo. Psalm 7, J. (2) Fili tui sicut novelke olivarum in circuitu mensse tuas. Psalm. GXXIU, 3. (3) Uxor tua sicut vitis abundans in lateribus domus tuae.

cxxrn, 5.

460

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

les auxquelles il a droit, comme enfant de Dieu, comme frre d'un Dieu, comme cohritier de Jsus-Christ. Ces poux qui n'avaient mis au monde qu'un enfant d'Adam, qu'un rejeton maudit, qu'un fils deshrit de la justice originelle, voient dans ce mme enfant rgnr dans les fontaines de la grce baptismale, un frre de ce divin enfant que la bienheureuse Vierge enveloppa de langes et qu'elle adora, au pied de la crche qui lui servit de berceau. Jsus, Marie et Joseph sont reprsents et comme reproduits dans cette famille que la grce enrichit de ses dons ineffables. Dans le berceau de leur enfant, ces deux poux dcouvrent un monde de richesses divines. Ils voient son me divinise en quelque sorte, jusque dans son essence, par la grce du saint baptme. Les vertus infuses de la foi, de l'esprance, de la charit ; tous les germes de la vie surnaturelle, tous les dons du Saint-Esprit enracins dans la charit dont cette me est revtue, leur apparaissent, comme un trsor sans prix, dont le dpt leur est confi, qu'ils doivent accrotre par une ducation profondment chrtienne, et dont ils rendront compte Dieu, au jour des rcompenses et des justices. La premire ducation des enfants, au sein de la

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

461

famille, est l'uvre de la femme chrtienne de l'pouse chrtienne, de la mre chrtienne. Essayons d'en bien comprendre l'objet, la nature, les conditions, le caractre et les dveloppements. L'enfant qui repose dans ce berceau, porte en soi les lments de trois vies distinctes. Il a reu de sa mre la vie du corps. Il est appel vivre d'une vie intellectuelle et raisonnable. Le baptme a plant dans son me, les germes d'une vie surnaturelle, d'une vie divine, de la vie mme de Jsus-Christ. La mre chrtienne doit donc remplir l'gard de cet enfant un triple ministre. Elle doit travailler lui assurer le bienfait d'une sant forte et robuste. Elle est charge d'ouvrir son intelligence, et de former sa raison d'aprs les lumires de la vrit. Elle doit, enfin, faire clore, faire panouir et dvelopper dans l'me de cet enfant les divines semences de la vie chrtienne, de la vie surnaturelle qu'il a reue au baptme. Quelle tche, mes trs-chers frres, ost impose une mre, et qu'il en est peu, aujourd'hui, qui en comprennent l'importance ! Qu'il en est peu qui en connaissent le prix, qui en mesurent les proportions, qui en atteignent le butl

462

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Permettez-moi, femmes chrtiennes, de vous rappeler que le premier devoir d'une mre, est d'allaiter et de nourrir elle-mme son enfant. Une impossibilit absolue, une constitution ruine, une maladie grave, ou toute autre cause de ce genre, peuvent seules, dispenser une mre de celte grande obligation de la maternit. Une femme exempte de toute maladie hrditaire, dont l'enfance et la jeunesse ne furent que l'panouissement d'une ducation forte, d'une ducation profondment chrtienne, et ennemie, par consquent, de la mollesse de Fme et du corps, non seulement, n'aura point de peine allaiter, elle-mme, l'enfant qu'elle a mis au monde, mais elle regarderait comme un malheur et presque comme une maldiction, l'impossibilit o elle se trouverait de remplir ce devoir sacr. L'ducation donne, dans ces tristes temps, aux jeunes filles des classes aises, riches et opulentes, les amollit, les nerve, les tiole et les met presque toutes, dans l'impuissance de remplir, un jour, les devoirs de mres, de nourrices des enfants qu'elles auront tant de peine a porter. Des mres sensuelles, ronges de vanit, amollies elles-mmes,par un luxe corrupteur, gtent leurs filles par leurs exemples.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

463

par un amour maternel qui n'est trop souvent, qu'une fivre d'exaltation romanesque ; el au lieu de leur donner une ducation saine, forte et surtout chrtienne, qui assurerait leur bonheur et celui de leurs enfants, elles obissent tous les caprices de ces tres dgnrs, qui elles prparent une existence malheureuse, entre les excs d'un luxe dvorant et les longues souffrances d'une vie puise ds le sein de celle qui leur donna le jour. La mre qui remplit le devoir de nourrice doit prendre , pendant cette priode , un soin scrupuleux de la sant de .son me et de sa sant corporelle. Qu'elle ne s'carte jamais des lois de l'Evangile, dans ses paroles, dans ses penses et dans ses actions. Qu'elle tienne son me et son cur dans une grande paix avec Dieu, avec le prochain et avec elle-mme. La sant qui lui est ncessaire pour transmettre a son enfant, un sang substantiel, riche de vgtation et de vie, dpend autant, et plus peuttre, de sa pit et de l'accomplissement de tous les devoirs que la pit lui impose, qu'elle ne dpend des soins purements corporels dont elle a besoin, dans l'intrt de l'existence, et de la vigueur qu'elle ambitionne pour son enfant.

464

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Les passions indomptes, les violences de caractre , l'irascibilit, les vices de celle qui allaite un enfant, vicient et dnaturent le sang et la vie de ce petit tre ; et le prdisposent subir la tyrannie corruptrice des passions de celle qui devait tre pour lui une seconde providence. La sant corporelle est un don de Dieu. C'est dans l'ordre temporel, le bien le plus prcieux. Demandez donc Dieu, mres chrtiennes, demandez pour vos enfants, pour le chef de la famille et pour vous, ces bndictions de la nature et de la grce qui ressusciteraient, au sein de nos socits dcrpites et vermoulues, ces familles patriarcales, dans lesquelles la vigueur, la force, la sant, la beaut de l'me et du corps taient comme hrditaires. Les souffrances, les dsordres physiques, les maladies, toutes les infirmits et toutes les misres qui crasent l'humanit, sont le fruit du pch de notre premier pre. Nos passions et nos vices en perptuent, en grossissent le lamentable hritage. Les esprits de malice, rpandus dans l'air que nous respirons* et l'action de ces esprits pervers, sur toutes les substances et sur tous les lments de ce monde dchu, sont un autre foyer de maladies, une

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

465

oause incessante de cesflauxqui altrent et qui dtruisent la vie de rhomme. Ces esprits infernaux que les destines surnaturelles de l'homme rgnr irritent, qu'elles dsesprent, et qui n'ont rien tant cur que de nous entraner dans leur ruine, mettent tout en jeu pour empoisonner, pour corrompre la vie corporelle et intellectuelle de l'homme, et surtout, pour lui arracher la vie de la grce. De l, toutes les tentations, tous les artifices, toutes les ruses employes pour nous perdre. L'enfant est confi , en naissant, la garde d'un esprit anglique. Ce compagnon cleste, ce messager dvou cet amifidlele protgera , le guidera dans le chemin de la vie ; mais un ange tomb, s'acharnera, comme un oiseau de proie, sa ruine; tout sera mis en uvre, pour l'carter du droit sentier de la vrit et de la justice. L'Eglise, dont la mission sainte et surnaturelle est . de dtruire le pch ; d'anantir, autant que le permet l'tat de dchance, toutes les suites du pch, nous donne des moyens infaillibles pour combattre, pour vaincre ces esprits de malice et de tnbres qui travaillent nous perdre. Elle trouve dans les trsors qui lui sont confis, des remdes efficaces contre l'in11. 30

460

CULTE DE LA B. Y. MRE DE DIEU

fection, contre l'altration, contre la corruption dont les lments de la nature et les substances matrielles ont t l'objet, depuis la chute du premier homme. Si l'empire de Satan sur le monde moral et physique s'agrandit, se fortifie, s'universalise; s'il prend de nos jours, des proportions si effrayantes, c'est que nous n'avons plus assez de foi aux remdes divins de la grce. Lesflauxde toute espce crasent la terre. Les anges tombs ont retrouv , par l'impit et le sensualisme de l'homme, presque toute la puissance de destruction qu'ils exeraient pendant les sicles du vieux paganisme. Sanctifions la famille ; faisons rgner en elle et sur elle ces bndictions, ces purifications, ces rhabilitations spirituelles et corporelles, dont la grce du divin rparateur est la source, et dont l'Eglise catholique a reu le dpt. Mres chrtiennes, appelez sur vos maisons, sur tous ceux qui les habitent, sur tout ce qui sert l'entretien et au dveloppement de la vie, les salutaires influences du sang et de la grce de Jsus-Christ. Le signe de la croix (1), l'eau bnite, ont une vertu sou(4) Lisez le livre admirable, intitul : Le Signe de la Croix an XIX* sicle, par Mgr. Gaume.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

467

teraine pour chasser les dmons, pour purifier l'air infect par leur influence, pour sanctifier et gurir les lments divers, au fond desquels les puissances du mal rpandent le virus corrupteur. Priez le pasteur de votre paroisse, de venir, une fois au moins chaque anne, bnir votre demeure, votre famille, vos serviteurs, vos magasins, vos ateliers, vos fermes, vos troupeaux, vos rcoltes, toutes les semences que vous devez confier la terre, tout ce qui sert votre existence, tout ce qui la dveloppe, tout ce qui la perptue. Le rituel romain est enrichi de toutes les bndictions dsirables dans Tordre de la vie corporelle et spirituelle. L'Eglise, notra mre, est continuellement occupe de la sant de nos mes et de la sant de nos corps. Ces deux espces de biens sont l'objet de ses maternelles sollicitudes. Les prires qu'elle adresse son divin poux en sont l'expression la plus * ordinaire. Elle a des bndictions pour toutes les phases de la vie de l'homme et pour tous les lments qui l'entretiennent. Quand la main du prtre bnit une substance, une chose, il en chasse en premier lieu, tout mauvais esprit ; il en expulse toute influence nuisible et il lui

468

CULTE DE LA B. V. MEftE DE DIEU

communique, par les mrites du sang et de la passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ, une vertu salutaire. Il fait pntrer, en un mot, dans ses profondeurs mmes, une manation de la grce rparatrice. Nous transfigurerions le monde si nous tions vraiment chrtiens. Au lieu de laisser reprendre Satan et ses anges, l'empire presque universel qu'ils avaient sur les choses avant la venue de notre divin Sauveur , nous relverions la nature tombe et nous la replacerions sous les lois surnaturelles que le Christ Rdempteur a apportes la terre. Nous refoulerions dans l'abme ces anges rebelles qui veulent faire de ce monde un vritable enfer. I/eau bnite, les saintes images, le pain bnit, le culte de la Trs-Sainte Vierge, celui des saints Anges, des saints patrons de la famille ; mais surtout l'extermination du pch, le rgne de la pit et de la grce, la pratique des vertus chrtiennes l'aide des Sacrements et du culte divin ; ce sont l, des moyens infaillibles pour faire descendre au sein de vos demeures, toutes les bndictions temporelles et spirituelles. Cherchez avant toute chose, disaitNotre-Seigneur,

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

469

le rgne de Dieu et sa justice, et le reste vous sera donn comme par surcrot (1). Une famille o la grce de Jsus-Christ rgnerait pleinement par les sacrements, par la prire , par le culte divin, par la dvotion de la Trs-Sainle Yierge, par celle des Anges et des Saints ; une famille qui comprendrait, pratiquement, tout ce qu'il y a de force contre les esprits de tnbres, contre le mal moral et physique, dans les rites de l'Eglise, dans les sacramentaux, dans les bndictions, dans les purifications sacres dont l'Eglise dispose ; une telle famille, remonterait presque au niveau de l'tat primtif. Elle jouirait, ici-bas, de toute la somme de bonheur temporel et spirituel dont il est possible de jouir entre les deux grandes maladies de l'homme dchu savoir : la souffrance et la mort. Or, la rhabilitation chrtienne du sanctuaire domestique, sa rgnration surnaturelle, tiennent essentiellement l'action de la mre de famille. Il n'y a rien de si profondment civilisateur que la femme chrtienne, que l'pouse et la mre chrtienne ; et c'est ce qui fait dire Salomon : Qui trouvera une
(1) Quaerite ergo primum regnum Dei et justitiam ejus,ethc omnia adjicientur vobis. Matt. P/, 35.

4?0

CULTE DE LA. B. V. MRE DE DIEU

femme forte? Mulierem fortem quis inveniet? Le cur d'une mre vraiment chrtienne, est une fournaise de vie pour tout ce qui l'environne ; son me est un sanctuaire d'o rayonnent toutes les forces vives de la charit, d'o manent toutes les crations surnaturelles que la grce du Saint-Esprit ralise dans les entrailles du foyer domestique. Crez une gnration de femmes, d'pouses, de mres, qui ne vivent que de la charit de JsusChrist, qui ne respirent que Jsus-Christ, et vous soulverez le monde, vous changerez le monde, vous fermerez le gouffre des rvolutions. Le devoir le plus indispensable, le plus imprieux d'une mre, sa mission, consiste essentiellement faire un homme , et surtout un chrtien de l'enfant qu'elle nourrit. L'intelligence et la raison de cet tre cr l'image de Dieu, sont plonges dans la nuit. Une sait rien, absolument rien, en entrant dans la vie. Il a tout recevoir del socit. Son me est comme noye dans la matire, pendant les deux premires annes de son existence. Il n'a que des sensations, que des instincts et des besoins physiques. La parole, le regard, le geste expressif, toutes les

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

\n\

ressources de la tendresse maternelle seront mises en jeu pour faire descendre dans l'me de son enfant un premier rayon de lumire intellectuelle. Elle tirera pour ainsi dire du chaos la pense, la raison, l'me et la vie de cet enfant. Les premiers rudiments du langage, del parole du geste, du regard, tous les panchements de son amour seront les moyens employs par cette patiente et habile institutrice, pour oprer le prodige de cette cration intellectuelle. Il n'y a point de mission plus douce , plus merveilleuse que celle d'une mre faisant couler avec le lait qu'elle tire de son sein, le lait des premires penses, des premires lueurs, des premiers sentiments de la raison et de l'intelligence, dans l'me de ce petit colier qu'elle rchauffe sur son cur, qui la regarde, qui coute avec son me, et qui cherche deviner ce qu'elle veut lui apprendre. Faites-vous une ide de la joie d'une mre, quand son regard observateur a vu se produire dans l'oeil et sur le visage de son enfant les premiers indices, les premiers linaments, les premiers traits de sa pense et de son intelligence. De quels transports n'estelle pas saisie, quand elle l'entend bgayer avec amour, le nom de son pre et de sa mre. Mais qui

472

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

dira le bonheur d'une mre chrtienne, lorsqu'aprs avoir dli, par sa patiente industrie, la langue de cet enfant baptis, elle le voit joindre ses deux petites mains innocentes, aux pieds de l'image de la divine Mre tenant l'Enfant Dieu dans ses bras, et qu'elle surprend sur ses lvres pures comme celles d'un ange, les noms sacrs de Jsus et de Marie ? Tout parle a un enfanl,dontrintelligence commence se dvelopper par la parole. Tout ce qu'il voit, tout ce qu'il entend , tout ce qui se passe autour de lui l'veille, le rend attentif, l'attache, le saisit, l'interroge et concourt a faciliter les premires volutions de son intelligence et de sa raison. Que de soins, que de prcautions, que de sollicitudes sont imposes une mre pieuse, pour loigner de la vue et de l'oue de son enfant, tout ce qui serait capable d'exciter, de dvelopper les germes mauvais que le pch originel a mis dans sa nature I Avec quel zle et quelle inquite prvoyance elle doit soustraire ses regards, tout ce qui pourrait les offenser, tout ce qui serait capable de porter dans l'me candide de cet enfant les premires atteintes du mal I Qu'elle ne souffre jamais que le souffle empoisonn du mauvais exemple tombe sur cette me anglique ; qu'elle n'oublie pas un seul instant de sa vie, que le saint Baptme a fait de l'me

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

473

de son fils le temple du Saint-Esprit, le sanctuaire de la grce, la demeure de Dieu. Hlas ! que d'enfants de deux, trois et quatre ans, sont corrompus, profans, souills par le scandale! Combien en est-il, qui ont trouv la mort de leur me dans les bras de ces vils mercenaires, de ces misrables servantes qui, missionnaires de Satan, veillent, par des actions criminelles et par d'abominables leons, la science du mal dans les enfants qui leur sont confis? La premire ducation d'un enfant s'accomplit dans une priode qui s'coule entre trois, cinq, sept et neuf ans. Cette poque de l'existence d'un enfant est dcisive pour son avenir. Sa vie de jeune homme, d'homme fait et de chrtien, ne seront que le dveloppement, que la mise en uvre des principes qu'il aura reus dans ce premier ge ; des habitudes qu'il aura contractes, et qui formeront le caractre, le cachet, le sceau de son tre, de sa personnalit, de son existence et de sa vie. Or, tout le temps qui s'coule depuis la naissance d'un enfant jusqu' sa dixime anne appartient la mre de famille. C'est pendant cette premire volution de l'existence de son enfant, qu'elle sme ce qu'elle moisonnera dans les autres saisons de la vie. L'enfant nat dans le pch. Il nat mauvais ; il nat

474

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

violemment inclin l'orgueil, l'gosme, la mollesse. Combattre ses mauvais penchants, draciner son orgueil, son gosme individuel, sa jalousie, attaquer son sensualisme, tel est le premier devoir de Tducation maternelle. L'amour de soi, la colre, la gourmandise , un besoin inn de tyrannie, de vengeance ; la paresse, le mensonge, et une foule de mauvaises inclinations ne tarderont pas pulluler dans l'me d'un enfant de quatre ou cinq ans, si sa mre le livre a des mains mercenaires, si elle l'abandonne des servantes sans pit, sans modestie, sans vertu. Des milliers d'enfants trompent les esprances de la famille, et laissent apercevoir ds l'ge de quatre ou cinq ans, les germes des passions les plus violentes parce qu'au lieu de combattre ces vices naissants, k l'aide des remdes divins de la grce, et par une ducation pleine de sollicitudes, de zle et d'amour, cette mre sensuelle, mondaine, indigne de la mission sublime don telle est charge, n'a travaill, ellemme, par ses exemples, par son dgot pour la pit et les bonnes uvres, qu' dvelopper les mauvaises inclinations dont elle a transmis l'hritage ses enfants, L'enfant, dit saint Jean-Chrysostme, est dans les

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

475

mains de sa mre, ce qu'un bloc d'albtre, de porphyre ou de marbre est dans les mains d'un statuaire. L'artiste peut faire de ce bloc un ange ou un dmon. La premire ducation fera un ange ou un dmon de cet enfant. Mres chrtiennes, brisez, dtruisez, (le marteau du zle maternel k la main), les angulations de l'orgueil, de la colre, de la mollesse; broyez toutes ces asprits d'une me goste, abaissez toutes ces hauteurs d'une vanit sottement ridicule. Inspirezvous de la grce du Saint-Esprit, des conseils de la sagesse divine, du zle du salut de cette me immortelle, et vous ferez de vos enfants, des enfants de bndiction, des enfants chrtiens, des enfants de Dieu. Saint Paul disait aux fidles qu'il avait enfants la foi de l'Evangile : Vous tes la structure de Dieu; vous tes l'agriculture de Dieu (1). Cet enfant est un temple o le Saint-Esprit habite et doit toujours habiter (2). Mres chrtiennes , loignez de ce temple toute espce de profanation, toute espce de vice et de corruption ; fermez la porte de ce temple aux incursions des esprits de malice et de tnbres. Que le mal n'y pntre jamais. Ornez ce
(1) Dei sediiicato estis, Dei agricultura estis. /. Cor. 111.9. (2) Membravestra templum sunt Spivitus Sancti. /. Cor.VJ, f$.

476

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

sanctuaire vivant, de toutes les vertus dont la grce divine a mis en lui le principe. Comme la mre de saint Louis, dites souvent votre enfant, mais avec un accent convaincu, que vous aimeriez mieux le voir mort vos pieds, que d'apprendre, qu'il a chass Dieu de son me, qu'il a perdu sa grce par un pch mortel. Imprimez dans l'me de vos enfants, l'exemple du sage Tobie, la crainte de Dieu et l'horreur du pch (4). La crainte de Dieu est le commencement de la sagesse. Placez sous l'oeil de vos enfants pendant la premire priode de leur vie, le tableau des grandes scnes de l'ancien Testament. Apprenez-leur par les exemples terribles de la justice divine , combien le pch outrage Dieu, et combien les chtiments que le pch appelle, doivent nous en inspirer l'horreur. La chute des Anges rebelles et le supplice ternel qui Fa suivie; la dsobissance de nos premiers parents et les maux qui en ont t la juste punition ; le dluge, l'embrasement de Sodme et de Gomorrhe ; les calamits qui tombent sur le peuple de Dieu, quand il mprise la loi du Seigneur, quand il devient
t-

\\) Docuit eum,fcimereDeum, et abstinere ab omni peccato Tob. h 40.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

471

infidle au culte du Dieu d'Isral, imprimeront dans l'me de vos enfants, une crainte salutaire de la puissance et de la justice de Dieu. La Bible, orne de gravures pieuses, mise en rcits historiques, dans une suite de chapitres auxquels sont jointes des rflexions solides, difiantes et instructives (1), c'est l un livre par excellence, pour apprendre lire des enfants, et pourfixerdans leurs souvenirs, les faits merveilleux des deux Testaments. A l'aide d'un pareil livre, une mre chrtienne, intelligente et zle, familiarisera ses enfants avec les vrits rvles. Elle inondera le foyer domestique de l'lment divin. La posie 'des livres saints, les drames sublimes dont ils sont remplis, les splendides ralits de l'ancien et du nouveau Testament, seront comme une atmosphre surnaturelle, dans laquelle, l'me des enfants se plongera, o elle prendra racine, et dont la sve fortifiante et pure, les prservera des poisons dvorants de cette posie corruptrice des fables du paganisme. Vous tes l'agriculture de Dieu, ajoute saint Paul. Dei agricultura estis.
(1) Voyez la Bible de Mesanguy.

473

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

L'me d'un enfant chrtien est un champ, un jardin, une terre sur laquelle la grce du Saint-Esprit est descendue. Mais ce champ, ce jardin t cette terre ne produisent d'eux-mmes, que des ronces et des pines. Sans une culture intelligente, active, incessante, ils deviennent striles. Les reptiles, les animaux malfaisants s'en emparent; les insectes destructeurs et les herbes vnneuses en font des champs de maldiction. La premire ducation d'un enfant impose deux grands devoirs une mre ; Elle doit draciner , autant qu'elle le pourra, avec le secours de la grce, tous les germes empoisonns, tous les ferments corrupteurs de sa mauvaise nature. Elle a pour mission de paralyser et de dtruire toutes les inclinations dpraves que le pch originel a verses dans l'me de son enfant ; en dveloppant en lui par ses leons, par ses exemples, par ses prires et par un zle persvrant, les habitudes infuses ou surnaturelles que le baptme a cres dans l'essence mme de son me et qu'une ducation chrtienne doit fortifier, perfectionner et rendre imprissables. Enfantsd'Adam, nous naissons orgueilleux, gostes, sensuels, immortifis. Une mre attentive, et claire

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

47 s

des lumires de l'Esprit-Saint, s'aperoit bientt des ravages que le vice hrditaire de notre origine a faits dans Tme de son enfant. L'orgueil, principe de tout pch, se produit et se rvle dans un enfant, par sa vanit, par ses caprices et ses dsobissances ; par un despotisme qui ne souffre point de contradiction, point de correction, point de rsistance. Comment combattre, comment dlruire cette maladie presque dsespre de l'homme dchu ? Le zle intelligent et persuasif d'une mre vraiment chrtienne, combattra avec succs ce dsordre moral, en dveloppant en lui, presque au sortir du berceau, l'habitude et le got de la prire. Si elle parvient faire prier son enfant, en enfant chrtien, et non comme un perroquet qui rpte machinalement des formules de prires ; si elle a le bonheur de lui inspirer l'attrait de la prire, si elle est assez heureuse pour imprimer dans son me, une foi vive de k majest, de la grandeur, de la prsence de Dieu devant lequel il est prostern ; si elle parvient, en un mot, le faire prier avec attention, avec recueillement, avec respect, et surtout avec une confiance amoureuse et vraimentfiliale,l'avenir de son enfant est assur. Son ducation sera riche de succs et

480

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

fertile en fruits de bndictions. Quand elle verra son enfant rciter, avec une pit tendrement dsireuse d'tre entendue de Dieu, l'Oraison Dominicale, la Salutation Anglique, le Symbole des Aptres et les autres formules priantes qu'elle lui a enseignes, cette heureuse mre peut tre assure, que le SaintEsprit qui habite dans le cur de son enfant, prie en lui, et fconde par sa grce toutes les paroles qui s'chappent de sa bouche enfantine. Un enfant qui prie avec pit et avec ferveur, qui met son cur sur ses lvres quand il parle Dieu, quand il s'adresse l'Enfant Jsus, sa divine Mre, aux Anges et aux Saints, a dj fait de grands progrs dans la vie chrtienne. L'orgueil vaincu a fait place, dans son me, au sentiment d'une humble dpendance, d'un respectueux abandon, d'une confiance fonde sur l'oubli de lui-mme. Voulez-vous draciner ou du moins affaiblir sans mesure l'gosme cupide qui porte un enfant ramener tout soi, vouloir tout pour lui, se prfrera tout ce qui vit autour de lui, arrachez-le au culte de lui-mme, en dilatant dans son cur, par la grce de Jsus-Christ, l'amour des pauvres, des petits, des malheureux qui souffrent, qui manquent

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

481

de pain, de vtements, de demeure, de toutes les choses enfin dont il est si abondamment pourvu. Quand il commencera comprendre par la foi, et surtout par l'amour, combien l'Enfant Jsus a aim les pauvres ; quand le souvenir de ce divin enfant, nais&ant dans une table, couch dans une crche. envelopp de pauvres langes, n'ayant que des pauvres, que des bergers pour premiers adorateurs; quand ces souvenirs, disons-nous, remueront son me attendrie, quand ils mettront des larmes dans ses yeux, la mre de cet enfant bni de Dieu peut croire, que l'gosme individuel a reu dans son cur rgnr une blessure mortelle. Qu'elle apprenne son enfant voir l'Enfant-Dieu lui-mme, dans les enfants pauvres, dans les petits orphelins qui viennent frapper la porte de la maison paternelle pour tre assists, logs, chauffs, consols, nourris. Faites de vos enfants les distributeurs de vos aumnes ; apprenez-leur moissonner sur la gourmandise, sur le luxe, sur le bien-tre, de quoi assister les pauvres de Jsus-Christ, de quoi porter la joie dans les familles qu'ils iront visiter avec vous. L'amour des pauvres, le sentiment dvelopp d'une compassion secourable, pour tous ceux qui
IL 31

482

CULTE DE LA B. Y. MRE DE DIEU

souffrent, arracheront aussi du cur de vos enfants, ce sensualisme inn, qui cherche Sans cesse les satisfactions de la vie matrielle, qui est insatiable de jouissances, qui attire tout soi, qui fait de la chair une idole, un gouffre, un centre o tout doit aboutir. Oh I qu'il serait facile d'exterminer ou du moins d'affaiblir immensment dans un enfant, le culte de soi-mme, le triste penchant qui le porte ne dsirer, ne rechercher que ce que ses apptits convoitent, si on versait dans ses entrailles la piti pour les souffrances, la compassion pour les maux, pour les dures preuves de tant d'tres qui sont aux prises avec les peines et les tribulations accablantes de cette vie I Si le sol de la famille tait imbib de la pluie misricordieuse d'une charit compatissante pour nos frres malheureux, l'enfant chrtien qui est plant comme un jeune arbrisseau dans ce sol, y puiserait la sve d'une attendrissante pit pour les pauvres , pour tous ceux que les douleurs corporelles accablent. Il rougirait de son sensualisme et de sa mollesse ; mais la plupart des enfants qui appartiennent des familles riches des biens de la terre, ne pensent, l'imitation de ceux qui les entourent, qu'aux douceurs d'une vie sensuelle, et ils ne se doutent

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

483

mme pas, qu'il y a prs d'eux, autour d'eux, des membres de Jsus-Christ qui manquent de pain; de vtements, d'asile, de toutes les choses ncessaires^ leur existence. Mettez sous les yeux de vos enfants le spectacle de cette pauvret, de ces misres, de ces dlaissements, de ces privations si dures qui crasent le pauvre, et vous les arracherez l'adoration d'eux-mmes. Faites-leur comprendre que s'ils sont affranchis de la pauvret et des privations dont elle est la source, c'est par pure bont du Pre cleste, mais aussi, par un conseil profond de sa divine sagesse. Dites-leur qu'il y a des riches et des pauvres dans la grande famille du Pre cleste, afin que les riches deviennent les conomes des pauvres, pendant que les pauvres, par leurs prires, par leur amour reconnaissant, par leurs larmes et par leurs souffrances, offriront Dieu en faveur des riches qui les aiment, qui les consolent, qui les soulagent, le sacrifice de leurs souffrances, et deviendront ainsi, les bienfaiteurs, les protecteurs, les patrons de ceux qui jouissent, et qui ont tant de peine se familiariser avec les sacrifices et avec les privations. La grande loi de l'Evangile, le grand prcepte de Jsus-Christ, c'est la charit.

4*4

CULTE DE L B. V. MERE DE DIEU

Celui, dit saint Jean, qui, voyant son frre dans le besoin, ferme sur lui ses entrailles, comment l'amour de Dieu est-il en lui (1). Donnez vos enfants des entrailles de charit pour toutes les ncessits des pauvres, pour toutes leurs misres, pour toutes leurs souffrances, et vous teindrez en eux le feu dvorant de l'gosme individuel, vous les arracherez l'idoltrie d'eux-mmes ; vous les entendrez plaider la cause des indigents, vous les verrez pleurer sur leurs maux, vous jouirez de la transformation divine que ce spectacle oprera en eux. La plupart des familles aises, riches et opulentes, tuent dans l'me de leurs enfants, les germes de la vie chrtienne, au lieu de les fconder, de les dvelopper, de les cultiver avec un zle incessant. Comment la vie surnaturelle de la grce s'enracineraitelle, grandirait-elle dans vos enfants, quand, ds l'ge de cinq ou six ans, vous les enivrez de l'idoltrie d'eux-mmes ; quand vous exaltez sans cesse devant eux le .bonheur des richesses, de la naissance, del grandeur ; quand vous les bercez, nuit et jour, dans
(1) Qui viderit fratrem suum necessitatem habere et clauseritviscera suaabeo, quomodo caritas Dei est in eo ? l.Joan,

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

4S5

les rves de la vanit, dans les fascinations du luxe, des plaisirs mondains, des menteuses promesses d'un sensualisme nervant? Comment la vie chrtienne ne s'teindrait-elle pas dans l'me de vos enfants, quand, ds l'ge de huit ou neuf ans, vous les jetez dans les ftes, dans les bals, dans les festins, dans tous les enivrements de la luxure et de la gourmandise? L'enfer n'a rien imagin de plus hostile, de plus mortel la vie chrtienne, la vie surnaturelle, que ces bals d'enfants, que ces ftes mondaines, que ces festins, et toutes ces monstrueuses folies prpares, organises, pour greffer dans l'me de ces innocentes cratures, tous les vices d'une socit vermoulue. Mres paennes, mres homicides, est-ce ainsi que vous entendez, que vous comprenez la mission sacre que vous avez reue? Et on s'tonne que la famille soit ravage, dtruite, teinte, et presque anantie de nos jours! Tu sais, maman, disait une petite fille de sept ans, tu sais que je n'aime que trois choses ; et qu'elles taient ces trois choses ? Je n'aime que les bals, les spectacles et les grands dners. Une petite fille de sept ans, qui ptend sa mre tmoin, qu'elle n'aime que les bals, les spectacles et

486

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

les grands dners, ne sent rien, absolument rien, pour son pre, pour sa mre, pour son me et pour Dieu. Or, cette petite fille en parlant ainsi, disait avec une infernale navet, ce que pensent, ce que sentent, ce que se disent a eux-mmes, ces milliers d'enfants que des parents maudits de Dieu, jettent en pture au dmon du naturalisme, de l'gosme et de la volupt. La mre chrtienne a reu de Dieu, l'apostolat de la vrit. Elle est investie de la sainte mission de verser la pure lumire de la vrit dans l'me de ses enfants, de ses domestiques, de tous ceux qui vivent autour d'elle. Qu'elle fasse du sanctuaire domestique un sanctuaire de pit, de charit et de vertu. Qu'elle fasse rgner dans son propre cur, dans le cur de ses enfants, dans l'me de ses serviteurs, la crainte et l'amour de Dieu. Qu'elle soit sans piti pour tout ce qui serait capable de scandaliser, de corrompre, d'empoisonner l'me de ses ifants. Aptre des vrits surnaturelles de l'Evangile, au sein de sa famille, la mre chrtienne a droit aux dons du Saint-Esprit, et en particulier, la grce du discours, sans laquelle, elle serait dans Timpuis-

VINGT-DEUXIME CONFERENCE

i87

sance de parler des choses divines et rvles, avec ces clarts qui dissipent les tnbres, et qui portent une vive lumire dans l'intelligence ; avec cette onction persuasive donl elle a besoin, pour attacher a ses lvres ceux qui l'coutent, avec ces convictions
i

fortes et subjugantes, qui assurent le triomphe de la vrit au sein de ce petit troupeau qu'elle a mission de patre et de nourrir du lait et du miel des saines doctrines. La doctrine chrtienne, telle qu'elle est expose dans le catchisme diocsain, voil le thme et le sujet des entretiens familiers d'une mre, au milieu de ses enfants et de ses serviteurs. Le Catchisme est le livre par excellence. C'est un sommaire incomparable de toute la thologie. Ce livre touche toutes les questions du dogme, de la morale, des sacrements, du culte et de la hirarchie. Il en donne les notions les plus claires, les plus substantielles, les plus populaires. Qu'une mre travaille mettre ce livre dans la mmoire, dans l'intelligence, dans le cur de son petit auditoire, et elle aura construit un difice inbranlable de vrit, dans l'me de tous ceux qui assistent ses leons. Donner le sens de la lettre du Cat-

488

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

chisme ; s'assurer que les demandes et les rponses du chapitre que les enfants ont appris, ne laissent point d'obscurit dans leur esprit; tourner et retourner chaque demande et chaque rponse, en y joignant des explications courtes, claires ; des comparaisons, des images, quelques traits d'histoire, d'un -propos saisissant; ce sont l, les pieux artifices d'une mre, qui comprend toute la grandeur des destines surnaturelles de ses enfants. Si, par la grce du Saint-Esprit qui parle par sa bouche, et qui remplit le cur de ceux qui l'coutent, cette pieuse mre parvient, faire passer dans les sentiments, dans les paroles, et dans les actions de ceux qu'elle instruit, les leons toutes divines qu'elle leur donne, elle fait l'uvre la plus agrable Dieu, la plus mritoire et la plus digne des rcompenses prpares ceux qui donnent aux petits, le lait de la vrit, et qui leur rompent le pain de l'intelligence. Le Christianisme tout entier, est une histoire divine, qui s'ouvre avec la cration du monde, avec la chute du premier homme, avec les promesses divines qui lui furent faites, aprs son pch ; qui embrasse les sicles d'attente et les sicles de l're vangli-

VINGT-DEUXIME CONFERENCE

489

que, pour aller aboutir au rgne ternel du Christ sur les lus. L'abrg du Catchisme de persvrance par le savant abb Gaume, un rsum complet de l'Histoire Sainte, un excellent abrg de l'histoire de l'Eglise, la Bible dite de Royaumont, le Catchisme du Concile de Trente, les Fleurs des vies des Saints, par le pre Ribadeneyra; le Nouveau-Testament, traduit par M. l'abb Gaume, chanoine de Paris, et enrichi dnotes claires, parfaitement orthodoxes, d'un laconisme fcond ; quelques livres de pit substantiels, portant la fois, dans l'me, la lumire d'une doctrine saine et la chaleur de l'amour divin ; en voil assez, pour former la bibliothque chrtienne dont une mre de famille a besoin, pour faire la premire ducation de ses enfants. A l'aide des lumires qu'elle puisera dans ces sources vives et abondantes, a l'aide surtout de la grce du discours, a laquelle elle a droit, et que le Saint-Esprit ne refuse jamais ceux qui sont chargs de l'apostolat de l'enfance, une mre est assure de poser, dans l'me de ses enfants, les premires assises sur lesquelles s'lvera l'difice entier des vrits saintes dont l'Eglise a le dpt, et que les prtres sont

490

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

chargs de rpandre du haut des chaires; ou qu'ils ont la mission de faire passer dans toutes les puissances de Tme des jeunes gnrations, par un enseignement chrtien, et par une ducation entirement puise aux sources divines, ouvertes sur le monde par celui dont le Pre cleste a dit, lors de la transfiguration de l'Homme-Dieu au sommet du Tabor : Celui-ci est mon Fils bien-aim, dans lequel j'ai mis toutes mes complaisances. Ecoutez-le (1). Ipsum audite. Pendant que je m'efforce, mes trs-chers frres, d'expliquer, avec toute l'tendue qu'exige le sujet que je traite, la mission de la femme chrtienne dans Tordre de la vrit ; pendant que JQ vous instruis de ce qu'une mre doit faire, pour rgnrer la famille, pour arracher le foyer domestique l'ignorance, la corruption, a l'abrutissement du naturalisme moderne, je crois entendre plus d'une mre, m'adresser, du milieu de cet auditoire, des paroles auxquelles je dois un mot de rponse. * Si vos conseils taient pris la lettre par les mres de famille, me dit-on peut-tre, vous feriez de
(1) Hic est Filius meus in quo mihi bene complacuo, ipsum audite. Matt. III, 17.

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

494

chaque maison, une petite communaut, un petit monastre, une famille de religieux. Vous y transplanteriez la foi, la pit, les pratiques de la vie rgulire. Vous feriez rgner pleinement Jsus-Christ et son Evangile au sein du foyer domestique, et par l, vous imprimeriez la socit elle-mme, un mouvement rgnrateur exclusivement chrtien. Si Dieu me donnait une pareille puissance, mes trschers frres, quel mal ferais-je l'humanit? Croyezvous qu'en rpandant, sur ce petit inonde qu'on appellela famille, toutesles lumires de l'Evangile,toutes les vertus que la grce produit, toute la charit que le Saint-Esprit met dans les curs qui sont dtenus sa demeure, j'assombrirais le sanctuaire domestique? Croyez-vous que j'y smerais la tristesse, la monotonie, l'ennui, le dgot, toutes les angoisses dont il surabonde a l'heure o nous sommes? Comment alors entendriez-vous le dveloppement, le progrs, le perfectionnement moral de la Socit? Moins il y a d'orgueil, d'gosme, de sensualisme, de vices dans l'me d'un individu, dans le sein d'une famille, dans les membres d'une socit, plus on y trouve de paix, de lumires, de charit et de vertus ; et par consquent, de joie, de libert, de perfection, de bonheur et de vie.

492

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Christianisez une famille ; faites-y rgner JsusChrist, le culte de sa divine Mre ; affermissez-y l'empire de la vrit, de l'amour de Dieu et de l'amour des hommes ; vous en faites un sjour digne d'tre habit par des Anges. Vous en bannissez l'erreur et le mal, la haine et les jalousies, l'oppression et tous lesflauxqui font de la famille un enfer, et qui jettent les socits sur l'cueil invitable de la barbarie et des rvolutions. Une rforme chrtienne de l'ducation de l'enfance est le premier, le plus indispensable besoin de la famille. Nous venons d'en poser les bases, d'en expliquer les principes, d'en dterminer l'objet, le but, les moyens et la mise en uvre. On ramnerait la socit moderne sous les lois de l'Evangile, si on versait aux entrailles de toutes les familles, l'lment rgnrateur de la grce, si on y faisait rgner pleinement la vrit, la charit, la vertu et la vie dont le christianisme est la source et dont la mre chrtienne est l'instrument.

VINGT-TROISIME CONFRENCE
MISSION DE LA TRS-SAINTE VERGE

DANS L'ORDRE DE LA CHARIT

LA FEMME CHRTIENNE ASSOCIE A CET APOSTOLAT

Aqu multce non potuerunt eoctinguere caritatem, nec flumina obruent illam. (CANT GANT. VIII, 7. Toutes les eaux de la mer n'teindront pas sa charit, et les fleuves ne l'engloutiront pas.

Les interprtes du Cantique des cantiques ont vu, dans ces paroles inspires, une prophtie du martyre de la Trs-Sainte Vierge au pied de la Croix. Cette divins Mre du Sauveur des hommes est plonge dans un abme d'amres douleurs, pendant que les bourreaux immolent son Fils et son Dieu. Les flots de la

fc9i

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

tribulation dbordent sur elle. Un torrent d'angoisse traverse son me. Sa douleur est immense comme les eaux de la mer (1). Le glaive dont le vieillard Simon menaait sa tendresse maternelle transperce son me. La main d'une justice qui veut tre satisfaite, tourne et retourne ce glaive deux tranchants, dans les entrailles de la douce Mre du divin Rdempteur; et du haut de ce Calvaire, cette Vierge inconsole dit aux gnrations rachetes par le sang de son Fils et par ses larmes : Vous tous qui passez par ce chemifl, arrtez et voyez s'il y a, une douleur pareille la mienne (2). Elle entend les cris de fureur, les blasphmes et les maldictions dicides des ennemis de son Fils ; mais sa charit, plus abondante que leurs iniquits, ne sombrera pas au sein de cette affreuse tempte Aqu mult non potnerunt extinguere caritatem. Parfaite imitatrice des vertus de THomme-Dien, la Bienheureuse Vierge accepte, avec amour, son cruel martyre. Elle souscrit, avec une rsignation hroque, aux dcrets de l'ternelle justice, et elle veut tre de
(1) Magna est velut mare contritio tua, Thren. H, 45. (S) 0 vos omnes qui transitis per viam, attendite et videte, si est dolor, sicut dolor meus. Thren, /, i%,

VINGT-DEUXIME CONFRENCE

49*

moiti dans les supplices de l'Agneau sans tache. Calme et soumise, elle n'a pas une plainte, pas une parole amre pour ceux qui crucifient celui qui est k vie et l'amour de son me. Elle les plaint, elle prie pour eux, elle demande son bien-aim de laver leurs forfaits dans le sang qu'il rpand pour le salut du monde. Aqum rmilt nonpotuerunt extinguere caritxtem, nec flumina obruent illam. Ces mmes paroles, mes trs-chers frres, sont une prophtie des luttes, des combats, des tribulations qui attendent l'Eglise sur le chemin des sicles. Depuis le jour o le divin Sauveur disait ses disciples : Je vous envoie comme des agneaux parmi les loups (1), l'Eglise n'a point eu de repos. Depuis Nron jusqu'aux ennemis de la Papaut, jusqu'aux perscuteurs couronns de ce temps, toujours les loups ont dvor les agneaux ; toujours l'Eglise a pu dire comme le grand Aptre : J'accomplis dans ma chair, ce qui manque la passion de JsusChrist^). Contre tant d'ennemis, contre des perscuteurs si
(J) Mitto vos sicut agnos inter lupos. Luc. X, 43. (2) Adimpleo ea qme desunt passionum Christi in carne mea. Coloss.1^%4.

496

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU.

puissants, si cruellement acharns sa ruine, qu'elles ont t les armes de l'Eglise ? QuVt-elle fait pour se dfendre ? Qu'a-t-elle oppos la haine immortelle de ses perscuteurs ? L'Eglise a pri pour ses ennemis. Elle a oppos l'amour la haine, les bndictions aux calomnies et aux outrages. Elle s'est venge par la charit et par le pardon, de tous ceux qui lui ont fait la guerre. Aqu multm non potuerunt extinguere caritatem. Enfin, ces paroles de la sagesse ternelle, prophtisent les gloires, la charit et les sublimes dvouements de la femme chrtienne. Elles nous disent la compassion que les exemples et les bndictions de la Bienheureuse Mre de THomme-Dieu ont verse dans le cur de la femme rgnre par la grce, Depuis plus de dix-huit sicles, la femme catholique a t le refuge de toutes les souffrances, la consolatrice de toutes les misres, la tendre avocate de toutes les mes dsoles, la providence de tous ceux qui mendient t qui pleurent. La charit de la femme chrtienne a inond la terre. Le cur de la Vierge, de l'Epouse, de la Mre, de la veuve, transfigur par le sang de Jsus-Christ, est devenu un ocan de compassion et de misricorde,

VINGT-TROISIME GOiNFRENCE

497

de tendresse et d'amour. Aquce mult nonpotuerunt extinguere caritatem. La Bienheureuse Mre du divin Rdempteur a lev son attendrissante compassion la hauteur des souffrances de l'Homme-Dieu sur la croix. La femme catholique, par la vertu rgnratrice de la grce, et a l'ombre des exemples de la TrsSainte Mre de Dieu, a partag la gloire de ce grand apostolat de charit et de misricorde. Tel est le sujet que je viens traiter devant vous. Nous avons essay de nous faire une ide de la dpravation intellectuelle des nations paennes, au moment o le divin soleil de justice, sortant du sein virginal de Marie, vint clairer les profondes tnbres qui couvraient les peuples, et ramena la vrit sur la terre. Mais qui peindra la corruption morale de ces sicles de barbarie savante, dont tant d'aveugles, dsirent le retour ? La compassison, la piti du cur ou la misricorde, avaient subi, au temps des Csars, une perturbation si profonde et si dsespre, qu'il est impossible de mesurer les dimensions du chancre moral qui rongeait les nations paennes. L'gosme individuel tait mont si haut, qu'une poigne de misrables
II. 32

498

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

dvoraient le monde. Cinquante millions d'esclaves, traits comme des btes, avaient peine suffire aux apptits matriels de ces monstres humains qui crasaient la terre du poids de leur luxure et de leurs intemprances. La Rome des Tibre, des Nron, des Caracalla, de tous ces monstres qu'on nommait Csars, prsente, pendant plus de trois sicles, le spectacle d'une immense orgie, plus hideuse encore de cruaut, qu'elle n'est dgotante de dbauche. Les Thermes d,e Nron, de Titus, de Caracalla, de Diocltien, le Colyse, tous ces gigantesques dbris des luxures de Rome paenne, ne mesuraient qu'imparfaitement la largeur et la profondeur du bourbier moral dans lequel se vautraient les matres du Monde (1). La dgradation morale, au fond de laquelle la femme paenne tait descendue, dpasse toute mesure et ne peut s'imaginer. Les dames romaines s'taient dpouilles de tout sentiment de piti, de tout instinct d'humaine commisration, l'cole des thtres et aux jeux sanglants du cirque. Entasses, par milliers, sur les siges circulaires de ce Colyse, bti par trois cent mille juifs, aprs le sac de Jrusalem, les femmes
(4) Sus Iota in volutabro luti, //, Petr. Il %%.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

499

romaines, les pouses, les mres, les filles de ces possesseurs abrutis de l'univers, bondissaient dejoie et se pmaient de bonheur, quand les tigres et les lopards dchiraient les entrailles palpitantes des gladiateurs vaincus, ou broyaient les membres dlicats des vierges chrtiennes, des femmes, 4es vieillards, des enfants mmes, condamns, pour JsusChrist, aux btes de l'amphittre. Mais ce qui surpasse Ttonnement, c'est que ses dames de Rome, lafleurde l'aristocratie des nations, entraient dans des accs de colre et de dsespoir, quand les btes fauves, lches sur ces milliers de victimes humaines, en finissaient trop tt avec elles, et ne prolongeaient pas les convulsions, les dchirements, les cris de douleur et les tortures d^s pauvres supplicis, au gr des insatiables dsirs de ces spectatarices ruisselantes d'or, charges de pierreries et de parfums, prs desquelles, les tigres, les panthres et les hyennes taient presque des agneaux et des brebis. L'antiquit paenne n'offre pas, dans sa honteuse histoire, une seule institution de bienfaisance, de compassion et d'humaine piti en faveur des orphelins, des pauvres, des enfants abandonns, des vieillards et des esclaves.

$00

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Que fit la sagesse ternelle, pour ressusciter au sein des nations, la piti teinte? Pour dtrner l'gosme paen, parvenu ses derniers excs? Que fallut-il pour crer , au cur de la femme idoltre, ces instincts gnreux et sublimes, cette intarissable commisration, cette tendresse secourable, ce maternel amour pour toutes les mes souffrantes, dont la femme catholique est devenue l'inpuisable foyer, sous l'action misricordieuse de la grce de l'EspritSaint et par la miraculeuse influence du culte rgnrateur de la Bienheureuse Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ? Il fallut, mes trs-chers frres, l'incarnation du Fils de Dieu, sa naissance dans une table, sa crche, ses langs, son dnment absolu. Il fallut les larmes, la pauvret, les longues douleurs de sa Mre divine ; de cette Vierge immacule, associe toutes les preuves qui attendent le divin Rdempteur sur le chemin de la vie. Il fallutla vie obscure, la vie laborieuse, la vie souffrante de l'Homme-Dieu et de la Mre de Dieu. Ecras d'humiliations et rassasi d'opprobres, trait comme le dernier des hommes, Jsus monte au Calvaire charg du gibet sur lequel il veut mourir pour

VINGT-TROISIME CONFRENCE

501

racheter le monde. Voyez cette tte laboure de souffrances, couronne d'pines, ruisselante de sang ; ce front dchir, ces yeux perdus sous les horribles enflures qui couvrent cette face divine adore par les Anges. Nous l'avons vu, s'crie le prophte Isae, et nous n'avons pu le reconnatre (1). Depuis la plante des pieds jusqu' la tte, il n'y a plus en lui une place saine (2). On cloue l'Homme-Dieu la potence ignominieuse rserve au supplice des esclaves et des plus grands sclrats. Le gibet s'lve, et du haut de cet autel, l'adorable victime lave dans son sang la race humaine, la nature, l'univers entier. Il pacifie, il rhabilite la terre, le ciel, tous les lments dchans-les uns contre les autres par le pch (3). Mais qui mesurera la hauteur, la profondeur, la largeur de son supplice? Sa nation le rpudie, le maudit en le crucifiant. Les pontifes elles prtres de Jrusalem insultent cet adorable crucifi, au milieu
(1) Vidimus eum et non reputavimus eum. haie. LUI, (2) A planta pedis usque ad vertioe , non est in eo sanitas Id, LUI. (3) Paciilcans per sanguinem crucis ejus, sive qu in clis. sive qua3 in terris sunt. Coloss^ l. 2.

502

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

de ses plus horribles souffrances et sous les yeux de sa divine Mre. Secouant la tte et blasphmant, au pied de l'autel sacr sur lequel s'immole l'auguste victime, on les entend s'crier : Il a sauv les autres et il ne peut se sauver lui-mme ; s'il est le Roi d'Isral, qu'il descende maintenant de la croix, et nous croirons en lui (1). Les voleurs qu'on avait crucifis avec lui, lui adressaient les mmes outrages (2). Le ciel est de fer sur cette tte divine charge de tous les crimes et de toutes les expiations. Son Pre est sourd aux lamentables gmissements de l'immortelle victime. Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'av^z-vous abandonn? (3) Ses disciples pouvants ont pris la fuite. 11 est seul, tout seul sur ce Calvaire de toutes les ignominies et de tous les supplices. Je me trompe, mes trs-chers frres, l'Homme-Dieu n'est pas seul. Si la justice
(1) Aliossalvosfecit,sipsumnonpotest$alvare; si rex Isral est descendat nunc de crucc et credimus ei. Mail. XXVII, 42(2) Idipsum autem ex latrones qui crucifixi erant cum eo improperabantei. Matt. XX VII, 4i. (3) Deus, Deus meus, ut quid dereliquisti me? Psaim. XXL

VINGT-TROISIME CONFRENCE

503

divine parat insensible ses cris, si le ciel s'est durci l'gal du bronze, sur sa tte adorable; si la terre et les enfers ont amass sur lui toutes les haines et toutes les souffrances ; si la main du Souverain Juge tourne et retourne dans son me le glaive de toutes les expiations et de toutes les vengeances, s'il peut dire son Pre irrit : Mon Dieu, Mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn? Ut qttid dereliquisti me?l\ ne pourra pas ajouter, du moins : Et vous, ma Mre, pourquoi m'avez-vous dlaiss3! 0 amour plus fort que la mort ! O charit plus abondante que toute la malice des hommes et des dmons ! La bienheureuse coopratrice du divin Rdempteur enlace, de ses mains maternelles, le gibet auquel son Fils est attach. Et quel spectacle, mes trs-chers frres, s'offre ici, aux yeux de notre foi ! L'HommeDieu meurt sur une croix, au milieu du plus excrable et du plus cruel supplice. Et son auguste Mre, la coadjutrice du nouvel Adam, l'Eve nouvelle debout au pied de la mme croix, crucifie avec son Fils, dans toutes les puissances de son me, mle un fleuve de larmes, auxflotsde sang qui jaillissent de toutes les plaies de ce Fils ador ! Sa Mre tait debout auprs de sa croix.

504

CULTE DE L B. V. MERE DE DIEU

Mais celte Mre dsole n'est pas seule. Sa piti maternelle, son intarissable charit s'panchent sur quelques pieuses femmes qui l'entourent, et qui sont dignes, par leur hroque dvouement, de partager l'attendrissante compassion de la Mre de toutes les douleurs, de la Reine de tous les martyrs, Debout prs de la croix de Jsus taient sa mre et la sur de sa mre, Marie, femme de Clophas et Marie-Madeleine (1). Un grand mystre s'accomplissait en ce moment, mes trs-chers frres, au sommet du Golgotha. La charit infinie du Dieu-Rdempteur et la compassion de la Reine des martyrs, viennent de crer un monde nouveau. Le sang de Jsus-Christ et les larmes de sa divine Mre, viennent d'enfanter tous les miracles de dvouement, de piti compatissante, d'oubli de soi-mme, d'immolation et de sacrifice qui descendront, jusqu' la fin des sicles, sur les gnrations consoles. L'Homme-Dieu, charg de tous les crimes du monde, paye a la justice divine la dette de toutes les mes. Il a t bless, s'crie le prophte Isae, cause
(1) Stabant autem juxta crucem Jesu mater ejus, Maria Cleophse et Maria Magdelene. Joan. XIX, 23.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

505

de nos iniquits ; il a t moulu, cause de nos forfaits (1). Crucifi dans sa chair, par les clous du Calvaire, transperc dans son me, par les blasphmes dicides des Scribes et des Pharisiens, des grands d'Isral et des Princes des Prtres, on entend l'Homme-Dieu demander son Pre pourquoi il Ta abandonn. Ut quid dereliquisti me? Mais sa divine Mre l'assiste, Elle se tient debout au pied de sa croix, elle pleure, elle souffre avec lui. Elle s'immole sur le mme autel, Elle est de moiti dans son douloureux sacrifice. La mme flamme consume ces deux grandes victimes, Stabatjmta crucem Mater ejus. Mais la compassion qui attache cette Mre de douleur au bois du sacrifice , qui la tient colle aux plaies sanglantes de son amour crucifi, a pass dans le cur de deux femmes sublimes. Marie-Madeleine et Marie, femme de Clophas, pleurent, avec l'auguste Mre de Dieu, sur les pieds du Sauveur. Debout prs de la croix de Jsus taient sa Mre et la sur de sa Mre, Marie, femme de Clophas et Marie-Madeleine, Stabant

(1) Vulneraius est proptcr iniquitates nostras, attritus est propter scelera nostra. haie, LUI.

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

juxta crucem Mater ejus, et soror malris ejus, Maria Cleoph et Maria-Magdalene. Nous disions, me3 trs-chers frres, que, sous l'empire de l'gosme paen, toute piti et toute commisration s'taient enfui du cur de l'homme, et surtout, du cur de la femme. Pendant ces sicles d'une savante barbarie, les deux tiers de la race humaine, tranaient les chanes de la plus dure, de la plus honteuse servitude. Au fond de cet enfer de l'esclavage antique, on n'entendait que des gmissements, que des cris de douleur; que des grincements de dents qei se confondaient avec les coups de fouet qui labouraient les chairs de ces pauvres esclaves. Or, l'Homme-Dieu, du haut de la potence des esclaves k laquelle il est crucifi ; du haut de cette croix maudite, mais que son sang glorifie, dont il fait le signe et ftendard de l'affranchissement et du salut du monde, l'Homme-Dieu, verse dans le cur de sa divine Mre, un ocan d'amour, pour ces malheureux enfants d'Eve devenus le rebut de la terre ; pour tous ces pauvres dlaisss, que personne ne plaint, dont personne n'a piti, sur qui personne ne pleure ; et des entrailles de celle qui est la fois Mre de Dieu et Mre des hommes, ces flots d'amour, cette fontaine

VINGT-TROISIME CONFRENCE

507

intarissable de misricorde, cefleuvede compassion, descendent dans le cur de la femme chrtienne. A dater de ce moment suprme, tout change sur cette terre, arrose par le sang d'un Dieu, et par les larmes de son auguste Mre. Le cur de la femme, transform, largi, dilat sans mesure, ne laissera plus de douleur sans compassion, plus de larmes sans piti, plus de plaies sans une inventive charit pour les gurir, plus de maux sans une main misricordieuse pour les soulager. Au pied de toutes les croix humaines, autour du grabat de tous les pauvres, de tous les prisonniers, de tous les vieillards sans soutien, il y aura toujours une femme compatissante; une mre, une sur, s'oubliant elle-mme, pour verser la rsignation, le calme de l'esprance, l'invincible patience, dans les mes ulcres par la douleur oufltriespar les maux dont cette vie est pleine. Ces trois femmes que l'amour attache la croix du divin Sauveur, sont les trois premires surs de charit qui pleurent sur les souffrances du Fils de l'homme, qui compatissent ses maux, tanchent ses larmes et son sang, pansent ses blessures, pleurent et prient avec lui ; usent leur vie son service et sont toujours prtes mourir

508

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

pour adoucir ses preuves. Stabant juxta crucem Jesu Mater ejus, et soror matris ejus Maria Cleoph et Maria-Magdalene. Et remarquez, mes trs-chers frres, quelle prodigieuse rvolution s'opre, par la grce, par le sang, par les plaies de l'Homme-Dieu, par les larmes de sa divine Mre, et par l'inventive compassion de la femme rgnre. Les esclaves, les petits, les pauvres, les enfants, les vieillards, la femme surtout, sont tombs si bas, dans le mpris des cruels oppresseurs de la terre, qu'il n'y a point de terme, dans aucune langue, pour exprimer leur avilissement, leur dgradation et leurs misres. Or, le divin Sauveur, moulu de blessures, dchir par les fouets du Prtoire, cras, par les tortures du Calvaire, a pris sur lui l'immense fardeau qui les accable. Ce sont eux dont l'auguste victime reproduit dans sa passion et sur sa croix, les dlaissements, les ignominies et les sonffrances. Les fouets, les crachats, les traitements les plus barbares, le supplice du gibet hideux de la croix, taient devenus le pain quotidien des esclaves du paganisme. Le Verbe incarn, le Fils de Dieu fait homme, est trait comme eux. Il souffre tout ce qu'ils ont souffert. Il estflagellcomme

VINGT-TROISIME CONFRENCE

509

eux, conspu, avili, martyris comme eux. Il a pris, dit l'Aptre, la forme de l'esclave (1). Les coups dont on l'accable, n'ont pas laiss dans sa chair adoable, une place qui ne soit devenue une meurtrissure livide, qui ne soit marque des stigmates de la douleur. Eh bien! c'est par la, qu'il consacre, qu'il sanctifie les souffrances des pauvres, des esclaves, de tous les malheureux qui sont dans les pleurs. C'est par l, qu'il leur ouvre le ciel de la gloire, qu'il fait de tous ces dlaisss, de toute cette plbe avilie, la sainte aristocratie du Calvaire. Et ces femmes si profondment mprises par le paganisme ; ces femmes tranes dans la honte et noyes dans l'ignominie, savez-vous ce qu'il en fait? Il en fait les imitatrices de sa divine Mre, les rdemptrices de l'humanit, la providence vivante des pauvres ; il leur donne le monopole des larmes, de la piti, de la misricorde, du soulagement de toutes les douleurs et de toutes les misres. Il les revt de ses entrailles ; il jette sur elles le manteau de sa charit ; il tend sur leur tte le voile de son auguste Mre. Stabant juxta crucem Mater ejus, et soror matrisejus. Maria Cleoph et Maria Magdalene.
(1) Formam servi accipiens. Philip.

510

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Et voyez si, depuis dix-huit sicles, la femme chrtienne a t infidle sa sublime mission. Imaginez un genre de dvouement, une bonne uvre, un sacrifice, un miracle de tendresse et de misricorde, qui aient chapp la savante compassion de la femme transforme sur le Calvaire. Le monde paen n'eut jamais l'ide d'un hospice; jamais il ne lui vint la pense de btir des palais, pour y recueillir les pauvres, les enfants dlaisss, les vieillards, les infirmes, les esclaves, les orphelins abandonns. Comptez, si vous le pouvez, les splendides hpitaux dont le monde chrtien s'est couvert, au souffle de la compassiQn et de la misricorde descendues du Golgotha. Avez-vous pntr le sens mystrieux et profondment catholique que les hpitaux portaient au moyen ge? Dans ces sicles de tnbres et de barbarie , comme les appellent les docteurs du jour, danses ges d'ignorance et d'abrutissement, on donnait aux hpitaux le nom d'Htel-Dieu. L'Htel-Dieu, c'est-dire, le palais o sont reus, logs, soigns, servis soulags> guris, les frres, les amis, les membres souffrants de Jsus-Christ. Les pauvres, les malades, les vieillards, tous ces

VINGT-TROISIME CONFRENCE

311

tres chargs de douleurs et de misre, sont, en effet, la portion la plus belle et la plus noble du corps mystique de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ce soat eux qu'il appelle quand il dit : Venez moi, TOUS tous qui ployez sous le travail, et je vous ranimerai (!). Les sicles de foi comprenaient ces choses ; et voil pourquoi au sein des grandes cits de la vieille Europe, la cathdrale et le palais des Evoques, le palais des Princes, le Palais de Justice el Y Htel-Dieu, n'taient presque jamais spars. Ces monuments sur lesquels s'panouissaient toutes les richesses de de Part, toutes les magnificences de l'architecture s'attiraient l'un l'autre. En sortant'de la cathdrale aprs y avoir ador Jsus-Christ sous les voiles de nos divins mystres, les Pontifes et les rois, les prtres et lesfidlesle retrouvaient et l'adoraient encore dans ses membres souffrants, recueillis dans les salles grandioses et sous les riches lambris du palais des pauvres ou de PHtel-Dieu. Nos religieux anctres en visitant les capitales de l'Europe chrtienne, n'allaient pas y chercher des
(1) Venite ad me oranes qui laboratis et onerati estis et ego reficiam vos. Matt. XI, %8.

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

thtres paens, des palais tincelants de richesses, btis, par des adorateurs avilis, la gloire des actrices et des spasies ; des temples construits en l'honneur de Plutus, des monuments profanes chargs de statues indcentes; des oblisques et des trophes levs la force, l'ambition, tous ces oppresseurs des nations qui, selon la pense de l'Esprit-Saint mangent les peuples comme un morceau de pain (1) . Le nom d'Htel-Dieu donn aux hospices par Tinstinct catholique ou plutt par rinspiration de l'Esprit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, leur est d'autant plus justement acquis, qu'ils sont habits nonseulement par les frres adoptifs d'un Dieu , mais parce que l'il ravi y rencontre ces vierges admirables, ces pouses de Jsus-Christ, ces surs de charit, que la compassion de Marie au pied de la croix, a voues et enchanes pour jamais au service, au soulagement et l'amour de son divin Fils dans les pauvres. Que serait-ce, en effet, qu'un Htel-Dieu sans les surs de charit? sans ces anges de la terre qui servent les pauvres, les malades, les vieillards dcrpits,
(1) Plebem meam sicut panem manducaverunt. Psalm.

VINCT-T8#ISIME CONFRENCE

513

avec un dvouement que les Anges admirent du haut du Ciel ; avec cette charit empresse et respectueuse que les princes et les rois de la terre n'obtinrent jamais des courtisans qu'ils avaient combls de leurs faveurs, Hritires de la compassion de la Reine de toutes les douleurs, et de l'amour dvou des saintes femmes au pied de la croix, ces vierges sublimes qui vont s'ensevelir toutes vivantes dans nos hpitaux , trouvent dans ces salles lugubres, dans ce sjour de la souffrance, sur ces lits de douleurs, les membres prcieux du divin Roi des pauvres. Elles y retrouvent ses plaies, ses cruelles meurtrissures et son calvaire. Stabant juxta crucem Mater ejus, et soror matris ejus Maria Cleophce, et Maria Magdelene. Le protestantisme pouvant du vide que la charit, fille de la foi catholique, a laiss dans son sein, en disparaissant, n'a t-il pas essay de crer de nos jours, sous le nom prtentieux de diaconnesscsrum contrefaon de nos surs hospitalires ? Comme si ufne pareille cration pouvait germer dans le sol striteet maudit de l'hrsie ! Comme si l'hrosme surnaturel devenu si familier nos surs de charit , nos vierges sublimes, la femme transfigure par la grce
II. 33

514

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

l'ombre de la croix et au banquet Eucharistique, pouvait natre dans les rgions glaces du rationalisme protestant ! Pour s'lever a l'apostolat miraculeux de nos surs hospitalires, il faut aller puiser dans les divins sacrements, k la table eucharistique surtout, l'ombre des autels et des bndictions de la glorieuse Reine des martyrs, l'amour de Jsus-Christ dans les pauvres. Il faut y puiser ces lumires divines , ces contemplations surnaturelles qui laissent apercevoir dans les pauvres, dans toutes ces multitudes d'infirmes, d'enfants abandonns, d'orphelins sans appui, de vieillards briss de souffrance, la vivante image de Notre-Seigneur Jsus-Christ dans sapassion, et sur le lit de douleur o il daigna mourir pour nous. Or, le protestantisme en perdant la foi, a perdu toutes les clarts divines, toutes les lumires, toutes les inspirations du monde surnaturel. Une philantropie goste, toute hrisse des calculs del prudence de la chair, a remplac, au sein du protestantisme, lchante de Jsus-Christ. Etes-vous entrs, mes trs-chers frres , dans un hospice d'incurables ? Avez-vous contempl avec un frmissement douloureux, ces tres humains mutils,

VINGT-TROISIME CONFRENCE

515

couverts d'ulcres, chargs de plaies livides et ingurissables ? Etes-vous all respirer l'air infect et les miasmes ftides qui s'lvent de ces lits de douleur, sur lesquels sont tendus des malheureux qui ne doivent qu' des infirmits sans remde le droit d'tre reus dans ces tristes asiles ? Sur la porte de cet enfer de la souffrance, vous trouverez l'inscription que le pote chrtien avait lue sur la porte de l'enfer des rprouvs : Ici l'esprance n'a point de demeure. Or, savez-vous ce que la grce de Jsus-Christ a fait pour changer ces rgions de deuil et de dsespoir en un sanctuaire de vertus hroques, de dvouements sublimes, en un sjour d'espranee, de consolation, de joie et de paix? L'inventive charit du divin Roi des pauvres et l'attendrissante compassion de Marie au pied de la croix, ont enchan au service de ces pauvres incurables les surs hospitalires, les filles de Saint-Joseph, de Saint-Charles, de Saint-Vincent-de-Paul ; ces vierges gnreuses, en un mot, qui se jouent avec les sacrifices, et que les actes les plus merveilleux de la misricorde trouvent toujours suprieures aux rpugnances les plus insurmontables de la nature. Demandez ces admirables servantes des pauvres

516

CULTE DE L R. V. MRE DE DIEU

incurables, quelle est la secrte vertu qui les retient dans ces lieux si rvoltants pour la dlicatesse mondaine , et elles vous diront qu'elles retrouvent, sur ce calvaire des douleurs sans remdes, limage la plus fidle, le tableau le plus vrai de Jsus charg de plaies, de Jsus moulu de souffrances, de Jsus cras de meurtrissures. Elles vous diront, que dans ces corps mutils et qui tombent pice pice, l'il de leur me dcouvre les membres les plus prcieux de JsusChrist, de cet homme de douleur qui a vraiment port toutes nos langueurs, qui a ploy sous le faix accablant de toutes nos souffrances (1). Transportez-vous, mes trs-chers frres, dans ces hospices d'alins que le rationalisme protestant et le doute philosophique, que l'apostasie et l'indiffrence, que les crimes de la pense et les excs de tout genre, ont multiplis, en Europe, d'une manire si effrayante. La, vous trouverez runis ple-mle, l'homme de lettres et l'idiot, le riche capitaliste et le simple ouvrier, l'industriel et l'artiste , le chef d'atelier et l'artisan. Vous trouverez sur ces fronts abjects et dgrads l'extinction totale du sens moral. Vous verrez des tres
(4) Verelangores nostros ipse tuht et dolores nostros ipse portavit. haie LUI, 4.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

317

humains descendus, par l'alination mentale, au-dessous de la bte. L'un de ces malheureux vous dira qu'il est issu du soleil ; celui-ci qu'il est Dieu ; cet autre qu'on lui a ravi un trne ; qu'il descend d'Alexandre, de Csar, de Napolon. En prtant l'oreille aux cris discordants, aux paroles incohrentes que ces infortuns font entendre , vous sentirez votre me se remplir de tristesse et de honte, d'humiliation et de douleur pour ces innarrables misres de notre nature dchue. Mais voulez-vous voir jusqu'o peuts'leverla charit descendue des plaies du divin Sauveur; jusqu'o peut aller cette sainte folie de l'amour venu du Calvaire, contemplez ces vierges angliques , qui, la fleur de l'ge et riches quelquefois de tous les dons de la nature et de la grce, viennent se faire les servantes de ces malheureux, sur le front desquels le cachet de l'intelligence et de la raison ne se trouvent plus. Contemplez-les, usant leur vie prodiguer ces alins de tout ge, de toute condition, de tout tat, des soins que la sur la plus dvoue, que la mre la plus tendre, que l'pouse la plus oublieuse d'ellemme, auraient peine donner ceux qui leur seraient unis par les liens les plus troits de la nature.

518

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Les surs de charit qui passent leur vie dans ces hpitaux o sont recueillis les infirmes, les vieillards, les incurables, trouvent dans la rsignation chrtienne de ces pauvres malades et dans les sentiments dont ils sont pntrs pour ceux qui les servent, une sorte de compensation et de rcompense. Mais quels tmoignages de sympathie, quels signes de gratitude et de reconnaissance voulez-vous qu'attendent de ces alins, les vierges sublimes qui s'immolent tout entires et toute heure, pour des infortuns qui ne peuvent pas mme se faire une ide de l'hroque dvouement, et de la miraculeuse charit dont ils sont l'objet? Vous demanderez peut-tre, mes trs-chers frres, ce qui soutient ces vierges gnreuses dans ce prodigieux combat de la grce contre la nature ? Je vais vous le dire : Ces alins reproduisent un grand mystre aux yeux blouis des vierges sacres, qui vivent et meurent pour eux. Ils reproduisent le mystre divin que saint Paul appelle la folie de la croix (1). Nous prchons, nous, disait ce sublime Aptre, le Christ crucifi, aux Juifs scandale, et aux Grecs
(1) Verbum crucis pereuntibus quidem stultitia est. I Cor. /, 48,

VINGT-TROISIME CONFRENCE

519

folie; mais aux appels, Juifs et Grecs, la vertu de Dieu et la sagesse de Dieu. Parce que, ajoute le mme Aptre, ce qui est folie en Dieu, est plus sage que toute la sagesse des hommes, et ce qui est faiblesse en Dieu, est plus fort que toute la force des hommes (1). Une folie d'amour, une dmence toute divine, s'il est permis de parler ainsi, explique seule, les mystres, trois fois divins, d'un Dieu qui se fait homme, d'un Dieu qui prend une Mre parmi les filles des hommes, d'un Dieu qui se fait gorger comme un agneau sur l'autel du Calvaire, d'un Dieu qui vit et meurt pour l'homme. Quod stultum est Dei, sapientius est hominibus. Les malheureux qui ont perdu l'intelligence et la raison, reproduisent, aux yeux de nos vierges, le grand mystre des divines folies de la charit de JsusChrist. Or, qu'ya-t-il d'tonnant, si les pouses d'un Dieu qui naquit dans une table, qui mourut sur un gibet, qui daigne habiter, nuit et jour, dans nos saints tabernacles, se trouvent heureuses de pouvoir s'im(1) Quod stultum est Dei, sapientius est hominibus, et quod infirmum est Dei, fortius est hominibus. I Cor. I, 2S.

320

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

moler elles-mmes, par un excs d'amour, par une sorte de folie sublime, pour ces malheureux que le protestantisme et l'incrdulit, que les vices rafins de la socit moderne, et trop souvent l'action des dmons, ont attachs de nos jours, et en si grand nombre, au gibet ignominieux de l'alination mentale. En s'levant au miracle d'un pareil dvouement, ces vierges admirables accomplissent a la lettre, le conseil de saint Paul : Si quelqu'un d'entre vous veut tre sage qu'il se fasse fou (1). Le chrtien qui se familiarise, par la grce de TEsprit-Saint, avec tout ce qu'il y a de plus repoussant, de plus insens, de plus crucifiant pour la sagesse humaine, pour la raison humaine, pour la dlicatesse humaine, ce chrtien, disons-nous, passe aux yeux du monde, pour un homme atteint de dmence et de folie. Si qnis ex vobis vult esse sapiens stultus fit. Voulez-vous connatre, mes frres bien-aims, une autre merveille de compassion et de misricorde capable de dconcerter toute la sagesse humaine, p-

(I) Siquis ex vobis vult esse sapiens stultus fit. 1, Cor. UU 18.

VINGT-TROISIME CONFERENCE

521

ntrez dans ces prisons cellulaires, dans ces maisons centrales que les crimes de notre socit moderne multiplient, d'une manire qui pouvante, malgr tous les perfectionnements, malgr tous les progrs dont elle est si fire. Quelle est donc la puissance mystrieuse qui a inspir auxfillesde Saint-Joseph et de Saint-Charles, de Saint-Franois-de-Sales et de Saint-Vin.cent~dePaul, la vocation et l'attrait de se faire elles-mmes prisonnires? D'aller habiter elles-mmes, au milieu de ces tres dgrads et coupables qui sont devenus l'cume et la honte de la socit ? Cette vocation leur est donne par celui qui tant dans la forme de Dieu, comme le dit saint Paul, et qui pouvant, sans rapine et sans usurpation, se dire l'gal de Dieu, a pris la forme d'un esclave (1), pour nous affranchir de l'esclavage honteux du pch, pour briser nos chanes, pour nous arracher des prisons et des catacombes de la dchance et nous transporter dans le royaume de la vraie lumire et de la vritable libert des enfants de Dieu.
(1) Qx cumin formaDoi esset, non rapinam arbitratus est se esse aequalem Dei, sed semelipsum exinanivit formam servi accipiens. Thilipp. II, 6

522

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Interrogez ces saintes et hroques servantes des voleurs, des empoisonneuses, de ces femmes noires de crimes que la justice humaine jette dans les prisons de l'Etat ; et elles vous diront combien la grce de Jsus-Christ qui les a attaches au service de ces malheureuses, de ces viles cratures, est puissante pour les transfigurer, pour les convertir, pour changer les toups et les tigres en agneaux, les hynes et les vipres en colombes. Les surs de la sagesse se sont charges de la rgnration morale et chrtienne des forats, dans les bagnes de Brest, de Toulon et de Rochefort, Elles se sont faites leurs infirmires. Elles sont devenues leurs mres et leurs surs, leurs consolatrices et leur providence. Il faut voir, par quelle miraculeuse puissance, par quelles inventions, ces savantes ouvrires de la charit de Jsus-Christ, parviennent faire germer le repentir dans l'me des forats ! Comment elles ressuscitent au fond de leurs curs endurcis le sentiment du devoir et de la vertu ! Telle est, mes frres, l'empire del candeur virginale, de l'inaltrable mansutude, de l'inventive misricorde des surs de la sagesse, qu'aprs avoir pass de longues annes au

VINGT-TROISIME CONFRENCE

533

service de ces hommes de sang, de ces monstres face humaine, elles finissent par avouer, la gloire de Jsus-Christ qui vit en elles, qu'elles n'eurent jamais besoin, pendant le long et pnible ministre qu'elles remplissaient, d'invoquer contre ces malheureux forats, les moyens de rpression si terribles et si prompts, qui forment le code pnal de ces lugubres demeures. Que d'hommes pervers ont retrouv l'ombre de cet apostolat sublime des surs de la sagesse, l'extinction des haines qu'ils nourrissaient contre la socit ! Que de sclrats convertis par la charit toute puissante de ces anges de la terre ont pu, au moment de leur mort, demander le ciel ces virginales mdiatrices et recueillir, de leur bouche sacre, la parole d'ternelle misricorde que l'Homme-Dieu laissa tomber, du haut de sa croix, sur le larron pnitent : Aujourd'hui vous serez avec moi dans le Paradis (1 ). Les gouvernements modernes, dans l'espoir d'chapper aux conspirations et l'anarchie, dont nos socits mourantes sont si frquemment le thtre, se sont vus forcs de jeter les perturbateurs de Tordre et les artisans des rvolutions, non plus dans les ba(*) Hodie mecufl eris in paradiso. Luc. XXlL 45.

52 i

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

gnes nationaux, mais au fond des colonies pnitentiaires tablies aux extrmits de la terre, dans les dserts homicides du Nouveau-Monde. Or, mes trs-chers frres, les navires qui emportent ces malheureux loin de leur patrie, au-del des mers, sous des climats de fer et de feu, emmnent encore avec ces ennemis de la paix, avec ces semeurs de sditions, des prtres de Jsus-Christ et des surs hospitalires. Ces prtres, ces surs de charit, qui l'amour du divin Rdempteur impose la mission de s'expatrier, de s'exiler, vont se mettre au service de ces agitateurs dsarms, de ces conspirateurs vaincus. Mais quel hrosme de charit et de vertu ne fautil pas que ces anges de la misricorde s'lvent, pour aller vivre et mourir dans ces colonies lointaines et redoutes ? De quelle indomptable nergie, de quelle invincible patience n'auront-elles pas besoin, pour pouvoir travailler avec succs, a la rgnration surnaturelle et chrtienne de ces hommes que le dsespoir accable; et qui trop souvent, hlasI pourraient demander compte, a ceux qui les ont relgus dans cet enfer des colonies pnitentiaires, des doctrines de rvolte, d'anarchie et d'impit qui les ont perdus?

VINGT-TROISIME CONFRENCE

525

De ces doctrines et de ces principes, dont les gouvernements modernes autorisent la diffusion dans les journaux, dans les livres, dans les socits secrtes, dans les souterrains des loges maoniques, au fond desquels se prparent les conspirations, et d'o sortent les bouleversements sociaux, les attentais rgicides, les calamits et les ruines. L'aptre saint Paul, mes trs-chers frres, clbrant les gloires de la charit de Jsus-Christ, exalte son imprissable dure. La charit, s'crie ce brlant Aptre ne s'teint jamais. Caritas numquam excidit (1).Dix-huit sicles prouvent, en effet, que la charit n'a pas cess d'tonner le monde, par des crations nouvelles, par des prodiges toujours renaissants de zle, de sacrifices sublimes, de dvouements surnaturels, d'hroque abngation. Notre adorable Sauveur a prdit, il est vrai, qu' la fin des sicles, la charit se refroidirait dans un grand nombre. Caritas refrigescet multorum (2). Mais il n'a pas dit que cette divine charit qu'il avait apporte sur la terre, qu'il avait allume dans les mes, par l'effusion de son divin esprit, ferait un
(4)1, Cor. XIII, 8. () Matt. XXIV, .

526

CULTE DE LA B. V* MRE DE DIEU

naufrage irrmdiable et universel. Il n'a pas dit, que le feu sacr de son amour disparatrait de ce monde submerg dans un affreux dluge d'iniquits et d'gosme. La charit se refroidira dans un grand nombre. Caritas refrigescet multorum. Parce que la fin des temps, on verra un grand nombre de chrtiens, pervertis par des doctrines d'impit, faire naufrage dans la foi. Mais en face de ces naufrages si multiplis et si lamentables, en face de ces apostasies des gouvernements et des nations, en face de ces refroidissements immenses de la charit et de ces conqutes scandaleuses et de l'gosme paen, le monde tonn, verra des miracles nouveaux de charit et de misricorde. Nous venons de vous faire contempler nos congrgations de vierges devenues les instruments de tous les prodiges de charit, dans les hpitaux et dans les maisons d'alins, dans les hospices d'incurables et dans les prisons, dans les bagnes et dans les colonies pnitentiaires. Mais combien d'autres merveilles de ce genre, le sicle que nous traversons, n'offre-til pas l'admiration des Anges et des hommes I Ainsi, mes trs-chers frres, qui de vous n'a t remu jusqu'au fond de l'me, attendri jusqu'aux larmes a la

VINGT-TROISIME CONFRENCE

527

vue de l'hroque charit dont les Petites -S&ur$ des Pauvres donnent au monde l'blouissant spectacle? Ces vierges, Tune des gloires du xix* sicle, se sont impos un genre de dvouement qui implique, dans son exercice pratique et quotidien, un miracle perptuel de la foi la plus vive, de l'abandon le plus complet aux soins maternels de la Providence, du renoncement le plus absolu soi-mme, du mpris le plus surnaturel de tous les calculs de la prudence et de la sagesse humaine. L'uvre des Petites-Surs des Pauvres est une sorte de dfi sublime et permanent, jet la divine Providence. Cette uvre admirable est le commentaire le plus beau qui ait encore t fait de cette divine promesse de notre adorable Sauveur ses Aptres : Ayez la foi. En vrit, je vous le dis, quiconque dira cette montagne lve-toi, et te jette dans la mer, et n'h sitera point dans son cur, mais croira que tout ce qu'il a dit doit se faire, il se fera en effet. C'est pourquoi, je vous le dis, quoi que ce soit que vous demandiez dans la prire, croyez que vous l'obtiendrez et il vous sera donn.

58

CULTE DE LA. B. V. MERE DE DIEU

Il y a peine vingt-cinq ans, mes trs-chers frres, qu'un pauvre prtre et une pauvre fille de village se sont rencontrs, sur cette terre que l'gosme dvore. La foi, qui transporte les montagnes, avait germ dans leur me. Or, cette foi leur a donn une famille de deux mille vierges devenues, elles-mmes, les soeurs hospitalires, les consolatrices, les servantes dvoues, la Providence quotidienne de vingt mille vieillards, chargs d'infirmits, labours de souffrance et de misre, au sein de toutes nos villes sensuelles. Ce pauvre prtre et cette vierge sublime, ont dit a ces deux mille vierges: Levez-vous, et vous jetez au milieu de cette grande mer qu'on appelle le monde. Allez dans ces cits, que le luxe de toutes les jouissances et que le luxe de toutes les misres crasent a la fois. Fixez-y votre demeure. Vous y vivrez comme des Anges. Le feu des passions qui les brle n'effleurera ni votre voile, ni votre robe de bure. Vous ne possderez ni or, ni argent, ni rien des choses de ce monde. Vous btirez avec votre foi et avec votre charit, au sein de ces villes opulentes, des palais spacieux pour y loger, pour y nourrir, pour y servir avec un amour de mre, tous les vieillards de l'un et de Vautre sexe demeurs sans asile, sans ressource,

VINGT-TROISIME COiNFRENCE

529

sans vtements, sans consolation et quelquefois sans pain. Ces pauvres vieillards, tous ces dlaisss del terre, que les hospices ne peuvent recueillir et qui ne trouvent plus dans la pitfilialequi s'teint, les soins et les choses indispensables la vie, vous les adopterez, vous les aimerez comme s'ils taient vos pres, vos frres et vos enfants. Les sages de la terre ont interdit la mendicit I Ils ont fait un dlit et presque un crime de la pauvret, de la faim, de toutes ces choses que Notre-Seigneur Jsus-Christ a divinises dans sa personne adorable, qu'il a consacres et glorifies depuis la crche de retable de Bethlhem, jusqu' l croix du Calvaire.Les politiques et les sages ont emprisonn les pauvres dans leursdptsdemendicit.Esprantdonner un dmenti la vrit mme, ils ont dit : Il n'y aura plus de pauvres, plus de mendiants : la mendicit est teinte... Or, il n'en sera rien. Epouses du divin Roi des pauvres , imitatrices fidles de Celui qui tant riche s'est fait pauvre pour nous, afin que par sa pauvret nous devinsions riches. Vous mendierez pour ceux a qui la mendicit est interdite. Vous prendrez la place de ces vieillards dcrpits que le sensualisme paen
II. 34

530

CULTE DE LA B. Y. MRE DE DIEU

de ce temps repousse, dont il ne veut voir ni les plaies saignantes, ni les haillons dchirs. On vous verra, la besace sur l'paule ou la suite d'un pauvre petit char de provision tran par un ne, parcourir les rues de la capitale, aller frapper aux portes des palais des princes et des demeures splendides des heureux de la terre ; vous irez mendier dans les halles et les marchs, a l'entre des casernes et des collges, des htelleries et des cafs, partout enfin o l'ange du Seigneur conduira vos pas. Riches de modestie, vous rpandrez partout un parfum d'humilit, de candeur et d'innocence. Vous ressusciterez dans toutes les mes quelque tincelle du feu sacr de la charit de Jsus-Christ, Abeilles intelligentes et misricordieuses, vous apporterez tous les jours, l'abondance dans ces ruches saintes construites par vos mains, dans ces alvoles de la charit, dans lesquelles, votre tendresse maternelle a dpos ces pauvres vieillards redevenus, par votre foi convertissante et par votre incomparable charit, les enfants de la grce, les frres de Jsus-Christ et les hritiers du royaume des Cieux. Je veux maintenant, mes trs-chers frres, fixer vos regards sur une de ces crations surnaturelles que

VINGT-TROISIME CONFRENCE

534

le Saint-Esprit semble avoir rserve au sicle qui a eu le bonheur et la gloire d'tre tmoin des manifestations suprmes, ici-bas, du culte de la Bienheureuse Mre de Dieu, par le dcret dogmatique de l'Immacule Conception. Je veux parler, de la Vierge transforme en ouvrire de l'Evangile, en missionnaire, en aptre, au sein de ces nations lointaines, que l'idoltrie couvre de ses paisses tnbres et dont les dmons se jouent avec une malice vraiment infernale, Que des prtres, que des hommes saintement enflamms du zle de la gloire de Dieu et du salut des mes,aillent arroser de leurs sueurs et souvent de leur sang les nations assises dans les tnbres et a l'ombre del mort, c'est l, sans doute, une uvre admirable. Mais que de jeunes vierges que leur candeur et leur modestie semblent condamner une vie de silence, de recueillement et de retraite; que des femmes timides, frles et dlicates, quittent sans faiblesse un pre, une mre, des parents et des proches qu'elles ne reverront jamais, pour aller arracher la femme idoltre l'oppression de toutes les servitudes et de toutes les hontes, c'est l, mes trs-chers frres,

532

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

un de ces miracles de zle et d'amour qui prouvent, jusqu' l'vidence, que la charit de Jsus-Christ cache dans ses trsors inpuisables des inventions toujours nouvelles et des prodiges de dvouement toujours plus dignes des tonnements de la terre. L'apostolat du zle et de la foi exerc au sein des nations infidles, par les vierges du dix-neuvime sicle, la passion du salut des mes et lafivredivine de l'expansion du royaume de Jsus-Christ, communiques aux tres les plus faibles par nature, prouvent que l'heure des grandes misricordes a sonn, pour les peuples plongs dans le culte abrutissant des idoles, c'est--dire des dmons. La glorieuse rformatrice du Carmel, consume de cette soif du salut des mes, se mourait de douleur, il y a trois sicles, en voyant la vigne de Jsus-Christ, ravage, dvaste, mise en pices par le sanglier du schisme et de l'hrsie. La vue de ces centaines de millions d'mes que les dmons tenaient enchanes aux pieds des idoles les plus infmes, la jetait dans une dsolation inexprimable, lui arrachait des cris de douleur et lui faisait rpandre desfleuvesde larmes. Dans l'impossibilit o elle se voyait de pouvoir travailler elle-mme, par un apostolat direct, effec-

VINGT-TROISIME CONFRENCE

533

tif et vivant, au salut de ces pauvres mes rachetes du sang de son cleste poux et entranes par les esprits de malice au fond des enfers, sainte Trse fit de tous les monastres du Carmel rform, autant de foyers, autant de fournaises de ce zle de feu, de cette soif ardente du salut des mes, de cette passion dvorante qui la consumait elle-mme, pour la dilatation du royaume de Jsus-Christ. Voyons comment la sraphique Trse s'y prit, pour faire de chacune de ses compagnes et de ses filles, autant d'mes apostoliques, consumes comme elle, du zle de la gloire de Dieu et du salut des peuples. Ecoutons la sublime vierge d'Avila, nous initiant elle-mme, aux secrets de son me d'aptre, et nous faisant connatre quels signes elle voulait que toutes les vierges du Carmel fussent marques. Et comprenons par l, quels biens immenses sont cachs, pour le salut et la rgnration du monde, dans ces ordres contemplatifs, objet de tant de mpris et de tant de sarcasmes, de la part des suppts de l'Enfer et de tous les ennemis de l'Eglise de Jsus-Christ. Aprs la fondation de saint Joseph-d'Avila (1), je
(1) Le monastre de Saint-Joseph-d'Avila fut le premier monastre de la rforme sraphique de sainte Trse. Saint-Jo-

534

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

demeurai, dit sainte Trse, cinq annes dans ce monastre. Autant que je puis en juger maintenant, ce seront les plus tranquilles de ma vie. Durant cet intervalle nous remes un certain nombre de demoiselles qui triomphrent gnreusement du sicle. A l'clat et la recherche de leurs parures, ont eut dit que le monde devait les retenir captives sous ses lois. Mais le divin Matre, se htant de les arracher aux vanits d'ici-bas, les conduisit dans sa maison et les dota d'une perfection si leve, que j'tais confuse de vivre au milieu d'elles. Le nombre de treize religieuses ne tarda pas tre atteint : c'tait celui que nous avions rsolu de ne point dpasser. Je ne saurais dire combien il m'tait doux de me trouver au milieu de ces mes si saintes et si pures, dont l'unique soin tait de servir et de louer NotreSeigneur. Cet adorable Matre nous envoyait, sans aucune demande de notre part, le ncessaire pour vivre. Rarement nous emes souffrir de ce ct, et quand
seph-d'Avila fut le berceau de cet Ordre du Carmel, qui; au souffle de sainte Trse, devait unir les suprmes splendeurs de la vie contemplative la Passion saintement divine du zle le plus brlant pour la gloire de Dieu et pour le salut des mes.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

335

cela arrivait, ces saintes mes prouvaient un redoublement de joie. Je ne pouvais me lasser de bnir Notre-Seigneur, en voyant en elles des vertus si sublimes, et en particulier cet oubli des choses de la terre, pour ne s'occuper que de leur cleste poux. Pour moi, quoique j'eusse le gouvernement du monastre, je ne me souviens pas de m'tre proccupe un instant du temporel. J'tais fermement convaincue que Notre-Seigneur ne manquerait point des pouses fidles, dont Tunique sollicitude tait de lui plaire. Quant l'obissance, elle fut admirable dans ces servantes de Dieu ; c'est d'elles, je dois le dire, que j'appris la pratique de cette vertu qui m'est si chre; et si j'avais t meilleure, j'aurais pu imiter de plus prs leur exemple (1). Dans le xxixe chapitre de sa vie, l'immortelle rformatrice du Carmel, parlant de ces angliques vierges qui avaient t les premires pierres de l'incomparable difice dont elle venait de jeter le fondement Avila, elle dit encore : Notre-Seigneur accorde ses dons a qui il veut et, j'ajouterais, qui se dispose le
(1) Livre des fondt. Chap. I.

536

CULTE DE LA B. V. MEUE DE DIEU

mieux les recevoir... J'en vois une preuve admirable dans ces jeunes personnes de qualit qui entrent maintenant dans ce monastre. A peine Notre-Seigneur les at-il claires de sa lumire et ambrases des premires tincelles de son amour, que soudain, sans l'ombre de dlai, renversant tous les obstacles, elles sont venues se donner tout entires cet adorable Sauveur. Eleves au-dessus de tout souci du temporel, elles s'enferment pour toujours dans une maison sans revenus ; elles ont mpris leur vie pour l'amour de ce divin poux dont elles savent qu'elles sont aimes ; elles ont tout abandonn et ne veulent plus avoir de volont propre ; n'ayant pas mme la pense qu'elles puissent prouver un moment de dplaisir dans un clotre si austre, elles s'offrent toutes l'envi en sacrifice pour Dieu. Que je reconnais volontiers , mon divin Matre, l'avantage qu'ont sur moi vos pouses chries 1 II y a tant d'annes que je fais oraison et que vous me comblez de vos grces, cependant vous n'avez pu encore obtenir de moi ce qu'avec de moindres faveurs, vous avez obtenu de ces mes gnreuses dans l'espace de trois jours. Mais que vous savez admirablement les rcompenser de leur fidlit ! Aussi, n'ont.

VINGT-TROISIME CONFRENCE vivre que pour vous (2).

537

elles point de regret d'avoir tout abandonn pour ne Revenons au premier chapitre du livre admirable, et trop peu lu, des fondations de sainte Trse. Une misrable comme moi, reprend la sublime rformatrice, vivait donc au milieu de ces anges ;la manire dont je les ai connues ne me permet pas de leur donner un autre nom. . . . Les'grces dont le Seigneur me favorisait durant ces annes taient trs-grandes ; mais demeurant concentres en moi, elles me paraissaient inutiles. N'ayant pour tmoigner Dieu mon dvouement que mes prires, je ne cessais de les lui offrir, J'exhortais mes compagnes faire de mme. Je cherchais (pesons bien ces paroles qui nous donnent le secret de la glorieuse rformatrice du Carmel),je cherchais allumer en elles une sainte passion pour le salut des mes et pour l'accroissement de l'Eglise. Ce feu sacr du zle brlait tellement dans le cur de ces vierges, que tous ceux qui conversaient avec elles, sortaient trs-difis de leur entretien. Ainsi s'enflammaient mes dsirs de travailler la gloire de Dieu.
(1) Vie de sainte Trse. p. 596.

538

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Il s'tait coul un peu plus de quatre ans depuis la fondation de Saint-Joseph, lorsqu'un religieux de Tordre de Saint-Franois , rcemment arriv des Indes, vint me voir. Il avait les mmes dsirs que moi d'tendre le royaume de Jsus-Christ; mais pour lui, il pouvait en venir aux uvres, et je lui enviais extrmement un tel bonheur. Il commena par me raconter combien de millions d'mes se perdaient faute d'instruction, dans ces contres lointaines. Aprs cet entretien particulier, il nous fit toutes un discours pathtique pour nous porter la pnitence, ensuite il prit cong de nous. Je demeurai si afflige de la perte de tant d'mes que je ne pouvais contenir les transports de ma douleur ; je m'en allai dans un hermitage, et l, donnant an libre coursmes larmes, j'levai vers mon divin Matre de ces cris intimes du cur, le conjurant de me donner le moyen de gagner quelques mes son service, puisque le dmon lui en ravissait un si grand nombre ; et comme je n'avais pour venir en aide tant d'infortuns que mes prires, je le suppliais instamment de leur donner quelque valeur. Je portais une sainte envie ceux qui, possds

VINGT-TROISIME CONFRENCE

539

du dsir de faire aimer Jsus-Christ, avaient la libert de se dvouer une cause si belle, dussent-ils, pour son triomphe, affronter mille fois la mort. Je dois le dire, celte soif du salut des mes est V attrait que Notre-Seigneur m'a donn. Aussi quand je lis la vie des Saints, le rcit des travaux apostoliques de ceux qui ont conquis des adorateurs a Dieu et peupl le ciel, excite bien plus ma dvotion, mes larmes, mon envie, que le tableau de tous les tourments endurs par les martyrs. Selon moi, Notre-Seigneur met un plus haut prix une me que nous lui aurons gagne par notre industrie, et nos oraisons, aides de sa misricorde, que tous les services que nous pouvons lui rendre. Cette peine si pntrante dont je viens de parler, ne m'abandonnait plus. Un soir, tandis que j'tais en oraison, Notre-Seigneur m'apparut en la manire accoutume, et me tmoignant beaucoup d'amour, il me dit comme pour me consoler : Attends un peu, ma fille, et tu verras des grandes choses. Les grandes choses que sainte Trse devait voir, c'tait la fleur des vierges de la catholique Espagne, rassembles dans les nombreux'monastres de la rforme, s'levant a la fois, sous Tempire des leons et

540

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

des exemples de ce sraphin de la terre, l'hrosme de l'amour divin par la vie contemplative, par le sacrifice le plus complet d'elles-mmes, et aux ardeurs les plus brlantes de la soif du salut des mes par le zle tout de feu, dont elle fit le caractre distinctif et la loi mme du Carmel rform. Parlant des bndictions que Notre-Seigneur se plaisait rpandre sur le monastre de Saint-Josephd'Avila, berceau de ces grandes choses, dont sainte Trse devait tre l'instrument, cette anglique Vierge s'crie : 0 miracle de la bont divine ! Je ne puis me rappeler sans ravissement, le secours si particulier que mon adorable Matre se plaisait m'accorder pour la fondation de ce petit monastre. Il aime, j'en suis sre, ce petit coin de terre, il y prend ses divines complaisances, puisque lui-mme me dit un jour dans l'oraison : < Ma fille, cette maison est pour moi un c paradis de dlices. Il a choisi lui-mme, on le voit, les mes qu'il y a attires. Un jour, ajoute la sraphique Trse, tandis qu'aprs complies, nous tions toutes en oraison dans le chur, la Trs-Sainte Vierge m'apparut, elle tait environne d'une trs-grande gloire, et portait un

VINGT-TROISIME CONFRENCE

541

manteau blanc sous lequel elle nous abritait toutes. Elle me fit en mme temps connatre le haut degr de gloire auquel son divin Fils devait lever les religieuses de cette maison. A mesure que ces petits colombiers de la Vierge commenaient se peupler, Noire-Seigneur se plaisait y faire clater les miracles de sa grce. L, de simples femmes, faibles par nature, se montraient hroques par leur dtachement de toutes les choses cres. Elles possdaient cette libert intrieure, si propre unir l'me son Crateur... Dans tous leurs discours et dans toutes leurs actions, ces fidles pouses n'avaient en vue que de plaire a Jsus-Christ; aussi le divin poux, de son ct, semblait-il ne pouvoir un moment s'loigner d'elles. Yoil ce que j'ai vu dans nos maisons jusqu' ce jour, et je puis l'affirmer en toute vrit. En entendant de pareilles choses, racontes par l'une des plus fortes, des plus grandes et des plus saintes mes qui soient sorties des mains de Dieu, on croit assister une vision du ciel. Or, tous les monastres fonds par sainte Trse, furent une vivante image du premier monastre de la rforme tablie sous le nom de Saint-Joseph-d'Avila, ^

542

CULTE DE LA B. V. MRE;DE DIEU

La grce du Saint-Esprit n'a rien cr de plus ravissant sur la terre. Tous ces monastres auraient pu se couronner de l'inscription trois fois sublime que la main du divin Sauveur grava elle-mme au frontispice de Saint-Joseph-d'vila. Ma fille, cette maison est pour moi un paradis de dlices. Recueillons encore de la bouche de sainte Trse quelques paroles de feu, sur les grces toutes ruissellantes de merveilles, que le Saint-Esprit rpandait, profusion, sur les compagnes de la grande rformatrice, pour les lever aux suprmes ardeurs de l'amour de Dieu, et du zle le plus apostolique pour le salut des mes. Les grces que Notre-Ssigneur rpandait dans ces monastres, nous dit cette fidle pouse de JsusChrist, sont si grandes, qu' peine se rencontre-t-il, dans chaque monastre,une religieuse que le divin Matre conduise par la voie de la mditation ordinaire. Toutes les autres sont leves la contemplation parfaite. Quelle louange ! mes trs-chers frres, si on la mesure la sagesse toute divine dont sainte Trse tait remplie, et aux sublimes contemplations qui lui taient familires !

VINGT-TROISIME CONFRENCE

543

J'tais au monastre de Tolde (1), dit sainte Trse, lorsque Dieu appela lui une de nos surs Un peu avant qu'elle rendit le dernier soupir, j'allai prier pour elle devant le Trs-Saint Sacrement, et je conjurai Notre-Seigneur de lui accorder une sainte mort. Aprs cette prire, me rendant la cellule de la sur, je vis en entrant, le divin Matre vers le milieu du chevet de son lit ; il avait les bras un peu ouverts, comme pour soutenir et dfendre la mourante ; dans cette attitude il me dit ces paroles : Tiens pour certain, ma fille, que j'assisterai ainsi toutes les religieuses qui mourront dans ces monastres : qu'elles n'aient donc point peur des tentations V heure de la mort. Celte assurance, continue la sainte, sortie de la bouche de Notre-Seigneur, me causa une consolation extrme et me fit entrer dans un profond recueillement. Quelques instants aprs, revenant moi, je m'approchai de la malade et lui adressai quelques mots ; elle me dit : 0 ma mre, que je vais voir de grandes choses. Ce furent ses dernires paroles et elle mourut comme un ange. J'ai t tmoin, dit encore l'admirable historienne
(1) Livre des fondt, Chapitre xxv.

544

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

des origines du Carrnel rform, de la mort de quelques autres religieuses de nos monastres, et j'ai remarqu en elles, au moment de rendre le dernier soupir, un calme et une tranquillit ineffable ; on et dit qu'elles entraient dans un ravissement ou dans le doux repos de l'oraison ; rien n'indiquait, au dehors, qu'aucune tentation troublt la paix intime dont elles jouissaient. Dans le chapitre xxxvme de sa vie, elle s'exprime ainsi, sur le mme sujet: Ces divines lumires ont banni de mon cur la crainte que j'avais de la mort. Mourir me semble maintenant la chose du monde la plus facile, pour l'me fidle Dieu, puisque en un moment elle se voit libre de sa prison et introduite dans l'ternel repos. Je trouve une grande ressemblance entre l'extase et la mort. En effet, l'esprit ravi en Dieu, contemple les ineffables merveilles qu'il lui dcouvre, et l'me, ds l'instant mme o elle est spare du corps, est mise en possession de tous les biens du Ciel. Je ne parle pas des douleurs de la sparation dont il faut faire trs-peu de cas ; et ceux qui auront vritablement aim Dieu et mpris les vanits de la terre, doivent, je pense, mourir avec plus de douceur. Mas dulcemente deben morir.

VINGT-TROISIME CONFRENCE,

549

Comment les vierges du Carmel trembleraiepMles devant la mort ? Sainte Trse leur a laiss un gage ternel de la tendresse de leur cleste poux, contre les craintes et contre les angoisses du trpas, dans ces paroles d'ineffable consolation, qu'elle recueillit de la bouche mme de notre divin Sauveur? Tiens pour certain, ma fille, que f assisterai ainsi toutes les religieuses qui mourront dans ces monastres. Notre-Seigneur, dit encore la sublime rformatrice du Carmel, se montrant un jour moi, dans le plus intime de mon me, par une vision toute spirituelle, comme il l'avait fait souvent, me donna sa main droite et me dit: Regarde ce clou: c'est la marque et le gage que ds ce jour, tu seras mon pouse ; jusqu' prsent tu ne lavais point mrit; dsormais tu auras soin de mon honneur, ne voyant pas seulement en moi ton Crateur, ton Roi et ton Dieu, mais encore te regardant toi-mme, comme une vritable pouse. Ds ce moment, mon honneur est le tien, et ton honneur est le mien. L'effet de cette grce fut si puissant, que mon cur clatait : dans le saint transport dont j'tais sai11. 35

330

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

sie, je dis mon divin Matre : Seigneur ou changez ma bassesse, ou ne me faites pas une faveur sous l'excs de laquelle ma faible nature succombe. . . . Pendant que j'tais la fondation de Sville (l'une de celles qui furent accompagnes de plus de peines intrieures), Notre-Sefgneur me dit: Tu sais le mariage spirituel qui existe entre toi et moi; par ce lien, ce que je possde est toi, et ainsi, je te donne toutes les doulenrs et tous les travaux que j'ai endurs: en vertu de ce don, tu peux demander mon Pre, comme si tu demandais ton bien propre. L'amiti avec laquelle le divin Matre m'accorda cette faveur fut telle, qu'il m'est impossible de l'exprimer ici. Je vis que le Pre Eternel admettait ce don; et partir de celte poque, je considrai, d'une toute autre manire, ce que Notre-Seigneur|avait souffert, je le regardai comme un bien qui m'appartenait en propre, et mon me en tire une grande consolation (1). Les incomprhensibles faveurs dont sainte Trse nous raconte la merveilleuse histoire, n'taient pas un bien qui ne fut que pour elle. Les vierges angliques qu'elle s'associa dans la fondation de ses mo(1) Vie de sainte Trse aux addit. p. 638.

VINGT-TROISIME CONFERENCE

551

nastres et dont elle nous a racont elle-mme la vie admirable, atteignirent, presque toutes, ce degr de saintet, qui les rendit dignes d'arriver, comme leur sraphique mre, ces noces divines, dont elle nous a laiss l'incomparable tableau. Comment s'tonner ensuite, si les premiers monastres de la rforme, fonds avec de pareils lments, devinrent des foyers, ou plutt des volcans du plus pur amour de Dieu et du zle le plus brlant pour le salut des mes? Les vierges contemplatives, sans sortir de leur retraite, peuvent s'lever, nous venons de le voir, aux gloires de l'apostolat. Elles peuvent, du pied des autels, et du sommet de la montagne mystique, agrandir, sans mesure, le royaume de Jsus-Christ, travailler, avec un succs digne de l'admiration des Anges, au salut des mes, et porter l'empire de Satan les coups les plus terribles et les plus redouts. L'un des plus grands tonnements des Saints, dans le Ciel, sera de contempler ces gerbes innombrables d'lus, moissonnes sur la terre, par les pouses de l'Agneau sans tche ; et moissonnes dans l'apostolat d'une vie purement contemplative. Mais les vierges du dix-neuvime sicle sont appe-

o52

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

les k rsoudre un problme qui paraissait insoluble sainte Trse. Nous avons vu que la srapbique Trse se consumait de douleur et versait des torrents de larmes, en pensant qu'il tait impossible aux pouses du divin Sauveur, de pouvoir partager, avec les ouvriers de l'Evangile, les travaux et la gloire d'un apostolat vivant et rel, en allant au-del des mers et jusqu'aux extrmits de la terre, arracher Satan les innombrables victimes qu'il entrane aux Enfers, et briser sur sa tte, les chanes honteuses dans lesquelles il retient les nations infidles. L'ternel ennemi de l'Homme-Dieu rgne encore, par l'abrutissement de la femme idoltre, sur les deux tiers de la race humaine. Mais les intrpides ouvrires de la charit menacent son empire. De toutes les inventions du zle apostolique, Tune des plus expansives et des plus saintement contagieuses est, si je ne me trompe, la charit convertissante rserve, dans ce sicle, nos congrgations de vierges. Leur apparition au milieu des peuples idoltres qui ont fait descendre la femme au niveau de la bte, est l'un des plus grands miracles du Saint-Esprit. Rien de plus propre relever la femme infidle de l'effroyable

VINGT-TROISIME CONFRENCE

553

dgradation dans laquelle elle est tombe, que le spectacle de la foi courageuse, du zle surnaturel et de la charit brlante de nos Vierges-Aptres. Voyez les filles de Saint-Vincent de Paul ; elles font resplendir la lumire et les vertus de l'Evangile au sein de la barbarie musulmane. Elles fcondent, au soleil de la vrit de Jsus-Christ, toutes les chelles du levant. Ces Anges de la misrcorde ont tonn, pendant la guerre de Crime, les femmes dgrades de l'empire Ottoman. Ces malheureuses victimes de du Coran ne pouvaient rien comprendre ces tmoignages de respect et de religieuse vnration dont les filles de Saint-Vincent de Paul taient l'objet, de la part de nos gnraux et de notre arme d'Orient. On les entendait se demander entre elles, si ces vierges, environnes de tant d'hommages respectueux, n'taient pas des tres surnaturels, ou des Anges descendus sur la terre, sous une forme humaine. Les intrpides missionnaires qui vont porter la lumire de l'Evangile chez les nations idoltres, les indomptables rameurs de la barque de Pierre qui vont la dcouverte de ces peuplades abruties et sauvages que les dmons tiennent courbes au pied de

554

CULTE DE L B. V. MRE DE DIEU

leurs infmes autels, sont dignes d'une ternelle louange. Mais deux grands obstacles s'opposent a Fexpansive dilatation du royaume de Jsus-Christ chez les nations que le flambeau de la foi n'a point encore claires, ou qui ont perdu cette divine lumire. Ces deux obstacles se trouvent, d'un ct, dans le petit nombre d'ouvriers employs la moisson des mes, au sein de l'idoltrie ; et d'un autre ct, dans les immenses difficults qui empchent les missionnaires de pntrer dans l'intrieur de la famille, pour y exercer l'action rgnratrice de l'apostolat domestique, sur l'enfant paen, musulman, barbare ou sauvage, et sur la mre de famille, mure et presque toujours invisible dans le fond de sa dgradante demeure. Remarquez en outre, mes trs-chers frres, que l'esprit dont la socit moderne est pntre et que rantichristianisme ne cesse de rpandre au sein de l'Europe, diminue, d'une manire effrayante, les vocations sacerdotales. La bourgeoisie de ce temps, ronge de sensualisme, victime des calculs tnbreux et homicides de la prudence de la chair , ne donne presque plus d'enfants aux autels du Seigneur. Les petits propritaires, les

VINGT-TROISIME CONFRENCE

555

agriculteurs et les artisans sur qui pse une si lourde part des impts qui crasent les peuples gouverns par le csarisme rvolutionnaire, ne peuvent, quand ils le dsireraient, consacrer leurs enfants l'uvre toute divine de la conversion et du salut des mes. Ajoutons, que les tudes littraires, par lesquelles on prpare les jeunes lvites entrer dans les grands sminaires^endentpresqueimpossibleraccsdu sanctuaire aux enfants des familles chrtiennes, mais peu favorises des biens de la terre. L'tude des classiques paens, celle de la littrature, de l'histoire, de la posie, des hommes et des choses du vieux paganisme, l'acquisition des sciences naturelles, physiques, mathmatiques, philosophiques et autres, auxquelles les petits sminaires se croient obligs de consacrer sept ou huit annes, ferment les avenues du sacerdoce aux enfants des artisans chrtiens, des petits propritaires, des fermiers honntes et religieux, de toutes les familles en un mot, peu avantages du ct des biens temporels, mais riches de foi, de pit et d'amour pour l'Eglise. Ces tudes toutes profanes tendent, en outre, par leur nature mme, dgoter les jeunes lvites de

556

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

l'attrait, de la sapidit et de l'amour des sciences divines. Nourris, dans les coles ecclsiastiques, des fables enchanteresses du paganisme, ils n'auront que de l'loignement et de l'antipathie pour l'tude des livres saints, de l'histoire de l'Eglise, des actes des martyrs, de toutes ces merveilles de la grce dont la vie des hros chrtiens et des Saints est remplie. Le latin liturgique, les homlies des pres, la posie sacre de nos hymnes et de nos proses, les livres de thologie et les crivains mystiques, si riches de lumire, de magnificences et de beauts, ne leur inspireront que des rpugnances aussi fatales la pit et mme la foi, qu'elles seront funestes l'amour et l'attrait des choses surnaturelles. Ces tudes mondaines et paennes ne servent, disons-le sans dtour, qu' perptuer, au sein mme du clerg, ce naturalisme antichrtien qui est la grande maladie de notre ge ; qu' loigner les jeunes gnrations des sources vives dans lesquelles tous les enfants de l'Eglise, tous les lvites du Seigneur, tous les prtres etlesouvriers de l'Evangile doivent aller tancher cette soif de lumire et d'amour qui faisait dire au prophte : Les nations marcheront votre lumire et les rois la splendeur de votre gloire. A-m-

VINGT-TROISIME CONFRENCE

557

bulabunt gentes in lumine tuo, et reges in splendores ortus lui (1). Aussi, mes-chers frres, ne nous tonnons plus, si le nombre des vocations religieuses et ecclsiastiques diminue, d'annes en annes, au sein de tous les diocses de l'Europe catholique. Loin de pouvoir prparer des ouvriers, pour l'uvre capitale des missions trangres, ces diocses songent leur besoin spirituel. L'agrandissement dmoralisateur de toutes les villes, l'agglomration dsastreuse des populations dans leur enceinte, l'attraction pour ainsi dire irrsistible des cits modernes, la rapidit des communications et l'activit dvorante que les chemins de fer alimentent et accroissent sans mesure et sansfin; la presse impie et licencieuse, le paganisme et le lacisme de l'enseignement. Le luxe babylonien, la multiplication effrayante des thtres, des cabinets de lecture, des salles de danse, des cafs et des cabarets ; le culte exclusif des choses matrielles, tous ces progrs, toutes ces transformations de la matire, toutes ces merveilles d'une civilisation antichrtienne, ont pour effet invitable et permanent, de desscher et de
(I) lsaie.

558

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

tarir presque toutes les sources des vocations ecclsiastiques et des vocations religieuses. Le diocse de Paris est forc de demander, pour ses paroisses, des prtres aux diocses les plus loigns de la capitale. La Ninive moderne ne donne presque point de prtres aux autels de Jsus-Christ. Cette cit, mre de toutes les cupidits et de toutes les luxures, renfermera bientt, dans son enceinte, deux millions d'habitants ; et a l'heure qu'il est, elle a cinq ou six fois moins de religieux et de prtres, qu'elle n'en comptait au temps de saint Vincent de Paul, alors qu'elle renfermait peine quatre cent mille me dans son sein. Dans les sicles de foi, les familles nobles, riches et opulentes se trouvaient honores, en voyant leurs enfants se vouer aux autels du Seigneur. Les corps religieux consacrs la vie pnitente et contemplative, l'apostolat et l'enseignement, aux uvres de chant et de misricorde, couvraient l'Europe. Il n'y avait pas une famille vraiment chrtienne, qui ne put aspirer la gloire de compter, parmi les lvites et les prtres, parmi les membres des corps religieux actifs ou contemplatifs, quelqu'un de ses enfants. La socit moderne se dchristianise de plus en

VINGT-TROISIME CONFRENCE

559

plus. Les principes de 89 portent leurs fruits. La prophtie de Joseph de Maistre se vrifie d'un bout de l'Europe l'autre : Si l'Eglise, disait ce grand homme, cesse d'lever les jeunes gnrations; et si le Christianisme ne pntre tout de sa sve, nous serons abrutis par la science, et c'est le dernier degr de l'abrutissement. Que reste-t-il l'Europe pour la rsurrection des cinq ou six cent millions d'mes plonges, l'heure o nous sommes, dans le culte des idoles? Que restet-il l'Europe pour sortir, elle-mme, de l'abme dans lequel le sensualisme paen, le rationalisme sceptique, et le satanisme l'ont prcipite ? Il reste l'Europe deux lments d'esprance, de salut et de vie. Ces deux lments rgnrateurs, sont : le culte de la Bienheureuse Mre de Dieu parvenu la plnitude de son influence rparatrice, par le dcret dogmatique de l'Immacule Conception et l'action toute puissante encore de la femme chrtienne, de l'pouse, de la mre, de la veuve chrtienne. L'apostolat de la vrit, de la charit et de la vertu, n'a point d'instrument plus puissant, plus rgnrateur, plus fcond, au sein de la famille, que la mre de famille,

560

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

Il reste l'Europe des milliers de vierges sublimes, qui s'lvent l'hrosme de l'amour divin et de l'abngation, dans les ordres contemplatifs et pnitents. Il reste l'Europe une arme de vierges, voues aux sacrifices les plus admirables du dvouement et de la charit, dans les coles chrtiennes, dans les prisons, dans les bagnes et dans les colonies pnitentiaires, partout enfin, o se trouvent des malheureux qui ont faim et soif, qui souffrent et qui pleurent. Il reste l'Europe, et c'est l le miracle de notre temps, la vierge-aptre, rivalisant d'intrpidit , de foi, de zle et d'amour, avec les plus indomptables ouvriers de l'Evangile, pour aller arracher l'esclavage d'une dgradation consomme , et au culte hideux des dmons, l'enfant et la femme idoltre. Une femme a tir le monde de l'abrutissement dsespr du vieux paganisme. Une femme a sauv le monde, en lui donnant un Dieu rdempteur. Une femme en demeurant vierge, a vers sur le monde la lumire ternelle, Jsus-Christ Notre-Seigneur. Une femme en s'immolant d'amour et de compassion an pied de la croix, a ramen dans le monde la charit misricordieuse, la charit mre de tous les sacrifices, la charit, source de vie et de salut pour le monde

VINGT-TROISIME CONFRENCE

561

Or, l'Europe qui succombe sous la triple pidmie du sensualisme, du rationalisme et du satanisme, renferme encore des millions de femmes qui n'ont pas rpudi l'hritage de leur rhabilitation surnaturelle, et dsert le drapeau de la chastet, de la pit et des bonnes uvres. L'Europe possde des millions de vierges qui, mme au milieu du monde, tonnent les anges par l'humilit et par la modestie, par la ferveur et par la charit qu'elles ont puises et qu'elles perfectionnent, au pied des autels delaReine des Anges. Cinquante millions de femmes catholiques, monteraient sur Tchaufaud, plutt que d'abjurer la foi et l'amour qui les enchanent la divinit de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Cinquante millions de femmes catholiques mourraient, pour garder dans leur me l'amour qu'elles portent la Bienheureuse Vierge Marie Mre de Dieu. Cinquante millions de femmes se laisseraient gorger, plutt que de dserter par l'apostasie et par le schisme, le drapeau sacr du Vicaire de Jsus-Christ,

PARAPHRASE DE L'ANGELUS.

L'univers rveill par un nouveau cantique. Invoque avec amour la Reine des lus ; De l'aurore au couchant, la cloche catholique Entonne Y Anglus. L'Archange Gabriel, pour un divin message, Abandonne des Cieux les brillants pavillons ; Son vol tincelant, sur desflotsde nuage Trace de longs sillons. A qui doit-il porter le sublime mystre Que le Dieu trois fois saint nourrissait en son cur? Quel est l'heureux mortel des races de la terre Que cherche le Seigneur? Desfillesdes romains choisissant la plus belle, Abattra-t-il son vol au dme des Csars? Fera-t-il resplendir les clairs de son aile Sur leurs fameux remparts?

VINGT-TROISIME CONFRENCE

563

Non, non, le fils d'Amos a nomm sur sa lyre La Vierge dont le sein doit enfanter un Dieu. Il a dit les secrets du Trs-Haut qui l'inspire, En parole de feu. L'archange aux ailes d'or, porteur des grands miracles, S'arrte dans sa course aux plages d'Isral ; La fille de David, chante aux saints oracles, Ecoute Gabriel. Des femmes d'ici-bas, salut, la plus pure ! Trne du Dieu vivant, par ses mains embelli, Votre cur toujours cher au roi de la nature, De sa grce est rempli. La Vierge Immacule, ces mots de l'Archange, Redoutant un cueil pour son humilit, Cherche au fond de son cur, si ce salut trange Nat de la vrit ! Ne craignez point, Marie, une antique surprise, Vous avez su charmer les^yeux de votre Epoux; Ses plus tendres faveurs dont votre me est prise Vont descendre sur vous. Le dcret du Seigneur veut que vous soyez Mre ; Vous concevrez un Fils, et ce Roi des vertus,

564

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Que votre chaste sein doit donner la terre, S'appellera Jsus. Les grandeurs de ce Fils deviendront immortelles Au trne de David relev par ses mains. Fils aussi du Trs-Haut, ses beauts ternelles Raviront tous les Saints. Mon poux, dit Marie, est pour moi comme un frre, Joseph est le tuteur de ma virginit. Je dois garder mon vu ; je ne puis tre Mre Que s'il est respect. Vierge et Mre la fois, dit l'Archange sublime. Votre fils sera Fils du Dieu de l'univers. Homme et Dieu tout ensemble, il lavera le crime De ce monde pervers. Tout est possible Dieu, tout lui devient facile ; Il plie ses desseins la nature et ses lois. Unfilsrepose aux flancs d'Elisabeth strile, Et cefitea six mois* J'obis au Seigneur, dit son humble servante, Me conformant aux plans de son Verbe ternel, Je veux tout ce que veut la volont puissante De ce Matre immortel.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

361

Et le Verbe de Dieu, descendu de sa gloire, Vient s'incarner soudain dans le sein virginal O doit se cimenter l'ternelle victoire Sur la cit du mal. Quand l'ternel Amour a vers son mystre Dans lesflancsde Marie, pouse du Seigneur, Trois prodiges nouveaux sont crs sur la terre Par le Dieu rdempteur. L'me de Jsus-Christ voit l'essence infinie ; Elle porte le poids de toute sa splendeur. Un Dieu se fait Enfant, et la Vierge Marie Est Mre du Sauveur. Dieu, bornant son pouvoir par ce triple miracle, Trouve au sein virginal un terrestre sjour ; La Vierge de Juda devient le tabernacle O tient tout son amour.

PARAPHRASE DU MAGNIFICAT. Magnificat anima mea Dominum... Jehovah de mon cur reois le pur encens ; Accepte les transports de mon me enivre ;
II. 36

362

CULTE DE LA B. V, MRE DE DIEU

Et quand de tes bienfaits je me sens accable, Permets qu' tes grandeurs je consacre mes chants. Et exultavit spiritus meus... Sous le poids de tes dons, dans mon rapide essor O prendre les accents de ma reconnaissance ? Mon cur pour t'adorer, vers mon Sauveur s'lance ; Il monte dans les cieux pour chercher son trsor. Quia respexit humilitatem ancill su,. Inclinant ses grandeurs vers mon humilit, Son regard amoureux y trouva sa servante ; C'est pourquoi des lus la race triomphaute Clbrera mon nom pendant l'ternit ! Quia fecit mihi magna qui potens est... Accomplissant sur moi son ternel dcret, Il a mis dans mesflancsson plus profond mystre : Le Saint, le Tout-Puissant devenu notre frre, mes brlants soupirs a livr son secret. Et misericordia ejus aprogenie... Un ocan d'amour s'panchant de son cur, Des gnrations provoque les louanges,

VINGT-TROISIME CONFRENCE

363

Il veut diviniser les hommes et les Anges : Heureux qui garde en soi la crainte du Seigneur ! Fecit potentiam in brachio... Son invincible bras a dtruit les complots Que lesfilsde l'orgueil forgeaient contre sa grce : Son tonnerre de feu dvorera leur trace ; De la haine et du crime il tarira les flots. Dposait potentes desede... Les trnes qu'occupaient les superbes esprits Se sont briss sous eux, et la secte rebelle A vu prendre sa place la tribufidle; C'est ainsi que mon Dieu couronne les petits. Esurientes implevit bonis... Il a rassasi des biens de sa maison Ceux que brlait la soif des divines richesses ; Et pendant que sa main leur versait ses largesses, Il versait sur l'impie un dvorant poison. Swcepit Isralpuerum mum... Gardant ma patrie un amour paternel, D'un enfant de Jacob il a pris la nature. De ses bonts pour nous, la source toujours pure Ne tarira jamais aux rives d'Isral.

o64

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Sicut locutns est ad patres nostros, Abraham,.. Mon Seigneur a parl ; de son Verbe divin Les sicles attentifs ont reu les oracles. Abraham, tes enfants contemplent ses miracles ; Et les chos du temps ne parlent point en vain.

PARAPHRASE DE L'AVE, MAKIS STELLA. Sur cette mer, ma fidle toile ! O mon esquif va sombrer loin du port, Guidez ma rame et protgez ma voile, Sauvez mes jours d'une cruelle mort. De mes pchs la vague mugissante, Jusques au Ciel monte pour m'engloutir ; Mre de Dieu, toujours compatissante, A mon secours htez-vous d'accourir. Plaidez ma cause, Vierge Immacule ! Protgez-moi, parlez en ma faveur ; A vos autels, mon me dsole Cherche un abri dans sa juste terreur. Calmez lesflotsdont la fureur m'emporte, Commandez-leur de me conduire un jour

VINGT-TROISIME CONFRENCE

363

Vers ce beau Ciel dont vous tes la porte Toujours ouverte des coeurs pleins d'amour. Souvenez-vous, divine Marie ! De ce beau jour o l'ange Gabriel, Vous apporta la parole de vie Cache au fond d'un salut solennel. Changeant le nom de la malheureuse Eve, Vous opposez ses maux vos bienfaits, Et quand vers vous notre douleur s'lve, Vous la calmez par un fleuve de paix. Brisez les fers dont, par un crime antique, Lesfilsd'Adam demeurrent chargs ; Faites tarir la haine satanique Qui, dans le mal, les avait submergs. Sur cette terre o rgne une nuit sombre, Faites descendre un rayon de vos yeux, Et du pch dtruisez la grande ombre Qui nous ravit la lumire des cieux. De votre main fermez la coupe immense. Dont les flaux sont sur nous entasss, nos besoins mesurez l'abondance Des biens qu'au ciel vous avez amasss.

CULTE DE L B. V. MEItE DE DIEU A Priez pour nous, douce et tendre Marie, Ce divin Fils que vos flancs ont port I Le cri d'amour d'une mre chrie, Par un tel Fils est toujours cout. Versez sur nous, Vierge incomparable ! Les doux parfums qui charment le Sauveur ; Brisez le joug dont le poids nous accable, Et nous serons doux et chastes de cur. Accordez-nous des vertus angliques ; Guidez nos pas pour aller Jsus, Et nous pourrons, sous les divins portiques, Nous enivrer avec tous les lus

PARAPHRASE DU IEG1NA COELI Reine du ciel! Patronne de la terre, Dpouillez-vous des emblmes du deuil, Ne pleurez plus sur la sanglante pierre Qui recouvrait votre Fils au cercueil. Il a trouv, dans la nuit de la tombe, Le jour brillant de l'immortalit : L, de Satan la puissance succombe L, nous naissons la flicit.

VINGT-TROISCME CONFRENCE

567

Ouvrez votre me la plus douce ivresse, Enivrez-vous du plus brlant transport ; Le Golgotha, source de la tristesse, N'a pu garderie vainqueur de !a mort. Vos flancs sacrs, Mre jamais bnie, Ne l'avaient point affranchi du tombeau ; Mais en mourant pour nous donner la vie, Il a chang son spulcre en berceau. Il avait pris les langes de la crche Pour partager nos natives douleurs ; Il eut pour trne un peu de paille sche, Pour lit le foin tout baign de vos pleurs. Vous Paviez vu de la crche au Calvaire, Porter le poids de nos nombreux forfaits; Vous le voyez, secouant son suaire, Natre au tombeau pour ne mourir jamais. En cette nuit si belle et si brillante O vos deux bras l'enlaaient de leurs nuds, Racontez-nous la tendresse enivrante Et les transports qui comblaient tous vos vux. Moment heureux ! ineffable entrevue ! O vos deux curs nous d'un mme amour,

568

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Durent ravir par cette douce vue, Les habitants du cleste sjour 1!. Ce Fils sacr vous devait les prmices De ses lauriers conquis sur le trpas, Jsus devait vous rendre les dlices Qu'en son enfance il gotait dans vos bras. Priez pour nous, Reine de la gloire ! Priez pour nous l'adorable Jsus, Afin qu'un jour, tmoins de sa victoire, Nous partagions le sort de ses lus.

PARAPHRASE DU SALVE REGINA Salve, Regina Salut, aimable Souveraine, Salut, douce Reine des Cieux ; De vos bonts la terre est pleine, Sous votre empire on est heureux. Vous n'usez de votre puissance Qu'au profit des pauvres humains, Et le signe de la clmence N'est que le sceptre de vos mains.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

Mater misericordiLe Dieu dont vous tes la Mre, Voulant nous bnir sans retour, Fit de votre me un sanctuaire O se cachait tout son amour. Mre de la misricorde, Toujours accessible au pcheur, La tendresse en longs flots dborde Des fontaines de votre cur. Vit a La mort avait mis sur nos ttes Le joug pesant du dsespoir, Du pch les noires temptes Nous emportaient loin du devoir; Vous paraissez, tendre Marie, La mort, le pch sont vaincus, Et l'univers trouve la vie Aux doux parfums de vos vertus. Dulcedo Le miel des fleurs n'est qu'amertume, L'agneau lui-mme est sans candeur, Prs du beau nom qui seul rsume Des biens clestes la saveur.

570

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

N du doux sourire des Anges, Ce nom sacr ravit les cieux, Les Saints cherchent, pour ses louanges, Leurs chants le plus mlodieux. Spes nostra: salve Quand, sous le poids de la misre, Le pcheur se sent cras, En vous priant, tendre Mre! Son cur est toujours soulag. Votre nom rend la confiance A ceux qui voyaient les enfers Les traner loin de l'esprance, Au fond de leurs gouffres ouverts. d te clamamuSy exules. Des bords de ces tristes rivages O par nos crimes, exils, Nous luttons contre les orages Qui, loin de Dieu, nous ont jets ; Elevant nos voix suppliantes Vers la Patronne des mortels, Nous venons, tribus expirantes, Chercher la vie vos autels.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

571

Filii Ev. Enfants d'une mre rebelle, Au mal nous fmes tous vendus ; Ayez piti, Vierge fidle, De ceux que son crime a perdus. Brisez l'arrt de la justice Qui les destinait k prir, A leurs malheurs toujours propice, Sauvez ceux qu'Eve a fait mourir. Ad te suspiramus, gementes et flenles in hac lacrymarum valle. A nos pleurs soyez attentive, Entendez nos gmissements, Calmez, dans notre me plaintive, Du remords les cruels tourments. Au fond de la sombre valle O nous soupirons nuit et jour, Rpandez, Vierge immacule, Quelques gouttes de votre amour. Eia ergo, Advocata nostra, illos tuos misricordes oculos ad nos couverte. Soyez notre Mdiatrice Prs de notre Juge irrit,

572

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

Sur une vie accusatrice Faites descendre sa bont. Tournez sur nous, pieuse Mre, Vos yeux, votre coeur, vos bienfaits ; Jsus, par vous, est votre frre, Son cur devance vos souhaits. Et Jesum,benedictum fructum tenir h tvi, nobis post hoc exilium ostende. Aprs l'exil de cette vie, Aprs le tribut de la mort, Des biens futurs, douce Marie, Faites-nous toucher l'heureux port. Dcouvrez notre paupire Le soleil qui luit aux lus , Nourrissez-nous de la lumire Que verse le coeur de Jsus. 0 clemens, pia, dulcis Virgo Maria! La clmence est le diadme Que porte la Reine du Ciel ; De la bont l'clat suprme Descend de son front immortel.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

.H73

La candeur lui sert de couronne, Et la grce est son vtement ; Sa puissance est une colonne Plus haute que le firmament.

PARAPHRASE DES LITANIES DE LA TRS-SAINTE VIERGE


1.

Sancta Maria, ora pro nob Le saint nom de Marie, Est plus doux que le miel Pour les Anges du Ciel C'est un parfum de vie. Implorons en ce jour La Mre du Dieu d'amour. 2. Sancta Dei genitrix, ora. Cette Mre anglique Enfanta notre Dieu, On adore en tout lieu Jsus son Fils unique. Implorons, etc.

1*74

CULTE DE LA. B. V, MRE DE DIEU

3. Sancta Virgo Virginum, ora. Elle efface la rose Par sa chaste beaut ! Et la virginit De son souffle est close. Implorons, etc. L Mater Chrti, ora. Du Christ, elle est la Mre, Et son sein virginal, Plus pur que le cristal, Nous donne un Dieu pour frre, Implorons, etc.
u

D.

Mater divin grali, ora. La source del grce, Fut mise dans son sein. Dans cefleuvedivin L'iniquit s'efface. Implorons, etc.

VINGT-TROISIME CONFRENCE 6.

575

Mater purnsima, ora. C'est la mre trs-pure C'est la candide fleur Qui rpand son odeur Sur toute la nature. Implorons, etc. 7. Mater castissima, ora, Elle embellit le monde De sa virginit ! Mre de chastet, Sa vertu nous inonde. Implorons, etc. 8. Mater inviolata, ora. Son cur inviolable Jamais ne fut bless ; Satan n'a point perc Cette Mre ineffable. Implorons, etc,

57b

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

9. Mater intemerata, ora. Son me immacule N'a point port de fiel, Le vice originel Ne l'a point profane. Implorons,,etc. 10. Mater amabilis, ora. Non rien n'est comparable Au sourire divin, Au regard si serein De cette mre aimable. Implorons, etc. 44. Mater admirabilis, ora Les tribus angliques Ne peuvent se lasser De l'immortaliser Par de nouveaux cantiques. Implorons, etc.

VINGT-TROISIME CONFRENCE 42.

577

Mater creatoris, ora. Elle est le tabernacle De la divinit ; Et sa maternit Est le plus grand miracle. Implorons, etc.
43.

Mater Salvatoris, ora. Cette Vierge chrie Est Mre du Sauveur, C'est le sang de son cur Qui nous rendit la vie, Implorons, etc. 44. Virgo prudenlissirna, ora. La Vierge trs-prudente Veille sur notre sort ; Elle a vaincu la mort Par sa vertu puissante. Implorons, etc.
IL 37

578

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

45. Virgo veneranda, ora. Au feu de sa couronne Les saints sont blouis ; Et les Anges soumis Sont au pied de son trne. Implorops, etc. 46. Virgo pmdicanda, ora. Du couchant l'aurore On prche ses grandeurs ; C'est la Reine des coeurs Que partout on implore. Implorons, etc.
47.

, Virgo potem, ora. C'est la Vierge puissante Qui fait trembler l'enfer ; Elle tient Lucifer Sous sa main triomphante. Implorons, etc.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

579

18. Virgo, dmens, ora.


Elle est compatissante Aux douleurs des mortels ; Allons donc aux autels De fa Vierge clmente. Implorons, etc. 49. Virgo fidelis, ara. De la Vierge fidle, Ne quittons plus les pas ; Ne nous dtachons pas De sa main maternelle. Implorons, etc. 20.

Spculum justiti, ora.


Au miroir de justice Allons nous contempler ; Et pour lui ressembler Rendons-nous-le propice. Implorons, etc.

580

CULTE DE L4 B. V. MRE DE DIEU

24. Sedes sapienti, ora. Aimons avec ivresse La Reine des lus ; Puisons dans ses vertus Des trsors de sagesse. Implorons, etc. 22. Causa nostr ltiti, ora. Si la mlancolie Vient assombrir nos jours ; Invoquons le secours De la tendre Marie. Implorons, etc.
23.

Vas spirituale, ora. Comme une essence pure S'enfuit d'un vase d'or, Son cur, plus riche encor, Embaume la nature. Implorons, etc.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

584

24. Vas honorabile, ora. Le sein de notre Mre Est le vaisseau d'honneur Qui fut pour le Sauveur Un chaste sanctuaire. Implorons, etc. 25. Vas insigne devotionis, ora. Le cur de Notre-Dame Rpand la pit ; Vaisseau de charit, Son amour nous enflamme. Implorons, etc. 26. Rosa mystica, ora. C'est la rose mystique Des jardins du Seigneur, Qui rpand son odeur Sur le monde anglique. Implorons, etc.

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

27. Tunis Davidica, ora. C'est la tour admirable Que David contemplait, Quand sa main btissait Un fort inbranlable. Implorons, etc. 28. Turris eburnea, ora. C'est le trne d'ivoire O le vrai Salomon, Fait briller en Sion Les splendeurs de sa gloire. Implorons, etc. 29. Dornus aurea, ora. C'est la maison dore O le Dieu des vertus Fait natre des lus La race fortune. Implorons, etc.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

oU

30. Fderis arca, ora. C'est l'Arche d'alliance Qui joint la terre au Ciel, Le peuple d'Isral A son ombre s'avance. Implorons, etc. 31, Janua cli, ora. Cette Vierge immortelle Est la porte des cieux. Les lus bienheureux N'y montent que par elle. Implorons etc. 32.

Stella matutina, ora.


C'est la brillante Etoile Qui de la sombre nuit, Quand sa lumire luit, Vient dchirer le voile. Implorons, etc.

$84

CULTE DE LA B. V. MERE DE DIEU

33. Salus infirmorum, ora. Les maux de cette vie Ont perdus leurs tourments Quand les chrtiens souffrants Sont aux pieds de Marie. Implorons, etc. 34. Refugium peccatorum, ora. Infortun transfuge Des tribus du Seigneur, Vers elle le pcheur Va chercher un refuge. Implorons; etc. 35. Comolatrix afflictorum, ora. De Tme dsole Elle voit les travaux ; Elle adoucit les maux Dont elle est accable. Implorons, etc.

VINGT-TROISIME CONFERENCE

585

36. uxlium Christianorum, ora L'Eglise militante N:a point d'appui plus fort. Elle conduit au port Sa barque triomphante Implorons, etc. 37. Regina Angelorum, ora. C'est la Reine des Anges ; Son sceptre radieux, Sur la route des cieux Jalonne leurs phalanges. Implorons, etc. 38. Regina Patriarcharum, ora. Sa ravissante image Soulageait la langueur Qui dsolait le cur Des Saints du premier ge. Implorons, etc.

586

CULTE DE LA H. V. MRE DE DIEU

39. Regina Prophetarum ora. Dans leur divin dlire Les Prophtes de Dieu, En paroles de feu, La chantaient sur leur Ivre. Implorons, etc. 40. Regina postolo) um, ora. La Reine des Aptres Animait leurs combats ; Elle teud ses deux bras Pour protger les ntres. Implorons, etc. 41. Regina Marfyrum, ora. Pour retremper leur me Les martyrs gnreux Aux rayons de ses yeux Allaient chercher leur flamme. Implorons, etc.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

387

42. Regina Confessorum, ora. Aux luttes de la vie Si le juste est vainqueur C'est quand son agresseur Est frapp par Marie. Implorons, etc. 43. Regina Virginum, ora. Au souffle de Marie Le lis est enfant, Et la virginit De ses pleurs est nourrie. Implorons, etc. 44. Regina Sanctorum omnium, orapro nobis. Cette Mre divine Rgne sur tous les Saints ; Au sceptre de ses mains Tout l'univers s'incline. Implorons en ce jour La Mre du Dieu d'amour. (bi$J.

$88

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

A MARIE
REFUGE DES PCHEURS LES PLUS ENDURCIS

Refrain: Rveille-toi, pcheur, C'est ton Dieu qui s'lve. Ne vois-tu pas le glaive Que tient son bras vengeur? De la nuit du nant sa voix te fit sortir ; Au souffle de la vie il anima ton tre. Ingrat I quand son amour t'apprend le connatre, Voudrais-tu de ses dons le faire repentir? Rveille-toi, etc. Ses mains ont faonn tes organes vivants, Il a mis sur ton front le sceau de son image ; Mais ton indiffrence paissit le nuage Qui cache de ses doigts les traits blouissants. Rveille-toi, etc. Le Dieu que tu trahis t'avais fait pour l'aimer : Tu devais le servir en gardant sa loi sainte. Sa lumire divine en ton cur s'est teinte, Cruel I et ses bienfaits n'ont pu te dsarmer. Rveille-toi, etc.

VINGT-TROISIME CONFRENCE

589

Le sang de Jsus-Christ avait coul pour toi, Quand il nous rachetait aux cimes du Calvaire. Sa grce et son amour t'avaient rendu son frre. Comment ton cur coupable a-t-il perdu la foi ? Rveille-toi, etc. Le buf connat la main qui l'attelle a l'essieu ; Le chienfidlemeurt au tombeau de son matre ; L'ne lui-mme sert celui qui le fait patre : Et toi,filsdu trs-Haut, tu blasphmes ton Dieu I Rveille-toi, etc. S'il t'avait moins aim, tu l'aurais mieux servi. Son invincible amour a nourri ta dmence. Tes crimes ont grandi sous sa longue clmence , Et ton cur Satan fut toujours asservi. Rveille-toi, etc. Si les bonts d'un Dieu ne peuvent t'attendrir, Crains au moins de l'enfer les terribles supplices. Ses maux sont ternels comme son les dlices Qui doivent du pcheur payer le repentir. Rveille-toi, etc. Les souffrances du Christ, les tourments des damns, Aux tigres des forts pourraient tirer des larmes ;

590

CULTE DE LA B. V. MRE DE DIEU

Mais ta perversit sait se faire des armes Des biens qu'un Dieu trop bon t'a lui-mme donns. Rveille-toi, etc. La Mre du Sauveur, aux pieds de l'Eternel, Rpand avec amour son ardente prire. Ses pleurs et ses soupirs dsarment la colre Du Dieu que tes fureurs vont braver jusqu'au Ciel. Rveille-toi, etc. Invoque enfin le nom del Mre de Dieu ; Mets dans ton cur fltri, comme un baume de vie, Le puissant souvenir de la douce Marie ; Et de tes passions elle teindra le feu. Rveille-toi, etc. Refuge des pcheurs, Mre des curs souffrants, Cherchez dans votre amour des prodiges de grce ; Et de nos longs forfaits, faites perdre la trace Au Dieu qui va sur nous lancer ses traits brlants. Rveille-toi, etc.

FIN.

TABLE DES MATIRES


DU SECOND VOLUME

QUATORZIME ^CONFRENCE. La dootion envers la Trs-Sainte Vierge est la dvotion de tous les ges et de toutes les conditions. Commentaire des paroles de la sagesse (Prov. vm, 34), 1,2, 3, 4. Le culte de la glorieuse Mre de l'Homme-Dieu est le culte le plus attrayant, le plus comprhensif, le plus subjugant pour l'enfance, 5. Pour veiller dans Pme des enfants les germes surnaturels que la grce du saint Baptme y a dposs, faire leur ducation religieuse au pied des autels et l'ombre des bndictions de la virginale Mre de l'Enfant-Dieu, 6, 7, 8, 9, 40. Les jeunes gnrations pouvantent la terre, par une corruption inconnue dans les sicles de foi, parce qu'aux traditions vangeliques de la sainte Famille et au culte civilisateur de la douce Marie, ont succd les idoltries maternelles d'un sensualisme nervant, et la funeste influence d'un enseigne-

592

TABLE DES MATIRES.

ment paen, \\, 42. Le culte de la Trs-Sainte Vierge si accessible l'me des enfants, est un culte rempli de charmes pour la jeune fille, 43.L'enfer prcipiterait toutes les jeunes gnrations dans une corruption dsespre, si elles n'allaient chercher, au pied des autels de la Vierge puissante, une force invincible contre la tyramnie des sens, 14. L'ducation mondaine, sensuelle, ridiculement scientifique, donne aux jeunes filles des classes riches et opulentes est l'un des flaux de ce temps, 45,16. Ncessaire la jeune fille, la dvotion envers la bienheureuse Mre de Dieu, l'est aussi au jeune homme qui veut vivre d'une vie vraiment chrtienne, 16, 17, 18, 19. Notre sicle prsente un double phnomne, dont la vue frappe par le contraste le plus saisissant, 20,24.La dvotion envers la Trs-Sainte Vierge convient excellemment la femme chrtienne, 22. Que se passa-t-il dans le Monde, quand les premiers semeurs de l'Evangile eurent fait germer, parmi les nations, le culte de la bienheureuse Mre de Dieu? 22, 23. Vierge, Epouse, Mre et Veuve, la douce Mre de la grce avait sanctifi tous les tats sous lesquels, la femme de l'Evangile peut tre envisage, 24, 25. Pour civiliser un peuple, il faut le faire vivre de puret, de charit, de pit et de vertu. Or, la femme chrtienne, seule, verse ces divines semences aux entrailles de la famille, 26, 27, 28. Toute femme trangre au culte civilisateur de la Trs-Sainte Mre de Dieu, est une femme sensuelle ou mondaine, hrtique ou paenne, juive ou mahomfcane, 29. La dvotion envers la bienheureuse Vierge, convient tous les ges, tous les tats, toutes conditions, 30. Los familles qui font rgner dans leur sein les lois de l'vangile et qui rendent Marie un culte de pit, de tendre confiance et d'amour filial, gotent sur la terre toute la somme de bonheur compatible avec l'tat de l'homme dchu, 31, 32. Quand les monarchies chrtiennes taient tayes aux au-

TABLE DES MATIRES

593

tels de Marie, elles ne connaissaient pas ces rvolutions devenues si frquentes dans nos sicles d'incrdulit ! 33, 34, 35. QUINZIME CONFRENCE. Nous devons un culte intrieur a Vauguste Mre de Dieu. Commentaires de ces paroles du (Gant, des Cant., 6, 8). Ses fils se sont levs, et ils l'ont appele bienheureuse. 42, 43. Coup d'il sur l'espace que nous avons parcouru... objet des Confrences qui vont se succder jusqu' la M de cette station, 43, 44. Quel culte devons-nous la Trs-Sainte Vierge ? En quoi consiste le culte intrieur que nous lui rendons? Ib L'Eglise ne rend pas la Trs-Sainte Mre de Dieu, un culte d'adoration proprement dit, io, 46, 47. La TrsSainte Vierge a droit, comme Mre de Dieu, au culte le plus lev, le plus excellent, le plus parfait, aprs le culte que nous rendons Dieu, 49. Nous devons Marie un culte a part, un culte suprieur au culte que nous rendons aux anges et aux saints, ib. L'Eglise honore la Trs-Sainte Vierge d'un culte intrieur et d'un culte extrieur, 50. Faisons-nous d'abord une juste ide du culte intrieur, dont nous honorons l'auguste Mre de Dieu, 54. Le culte intrieur soumet la B. Mre de Diou notre mmoire, et notre imagination, 52, 53, 54, 55. Le culte intrieur que nous rendons Marie lui consacre notre intelligence, 56, 57, 58, 59,60. Foyer illuminateur de l'imagination, de l'intelligence et de la pense, le culte de la Trs-Sainte Mre de Dieu est aussi le culte qui s'harmonise le mieux, avec toutes les nobles et pures effusions de l'me et du cur, 61. La trs-pure Mre de Notre-Seigneur JsusChrist, objet des plus douces complaisances de son Seigneur et de son Dieu, doit tre place, la premire, aprs Dieu, dans H. 38

39 i

TABLE DES MATIRES

les panchements de notre amour, 62, 63. Quels sont les caractres de l'amour que nous devons la douce Mre de Dieu? 64. Faisons-nous d'abord une ide claire et thologique de l'amour parfait ou de l'amour de charit ! 65, 66,67,68, 69, 70. Aprs avoir rappel ces grands principes de la charit, si clairement enseigns par le Docteur anglique, il est facile de nous former une ide de la nature des caractres et des motifs inspirateurs de l'amour que nous devons la Bienheureuse Mre de Dieu devenue la Mre des hommes, 70,71. Dieu aime Jsus-Christ et la divine Mre de Jsus-Christ, d'un amour de charit, suprieur celui qu'il a pour toute l'Eglise et pour tout l'univers, 71,72,73. L'amour que la Trs-Sainte Vierge porte ceux qui l'aiment est l'amour mme qu'elle porte son divin Fils, 74. Aimons notre divine Mre selon la grce, d'un amour qui puisse dfier tout amour. Aimons-la, par l'amour mme dont elle est aime de l'Esprit-Saint, 75,76,77. Aimons la Bienheureuse Vierge d'un amour d'admiration, 78, 79. Aimons-la d'im amour de bndiction et de louange, 80. ~ D'un amour de Reconnaissance, 84, 82. D'un amour d'imitation, 83, 84, 85, 86,87, 88. Aimons la Trs-Sainte Vierge d'un amour compatissant, 89, 90. SEIZIME CONFRENCE. Le culte public que l'Eglise rend la Bienheureuse Mre de Dieu, par les monuments liturgiques. Commentaires de ces paroles : Dominabitur Mari usque ad Mare (Psalm. LXXII, 8), 93, 94. A mesure que le dogme de la Maternit divine rpand sur la terre, des clarts plus vives, le diadme des solennits virginales se pare de nouvelles splendeurs, 95. La chane des ftes liturgiques de a Bienheureuse

TABLE DES MATIRES

595

Vierge, commence par le grand privilge de sa ConceptionImmacule, 96, 97, 98, 99,100,101,102. Le 10 dcembre on clbre dans les Eiats du Saint-Sige, la fte de la commmoraison de la translation miraculeuse de la Sainte-Maison de Nazareth, 103,104,105. Touchante homlie de saint Bernard adapte cette solennit, 106,107. Le Saint-Sige raconte lui-mme l'histoire de la translation miraculeuse du sanctuaire de Notre-Dame de Lorette et lui donne un caractre de vracit indubitable, 108. C'est l'ombre du sanctuaire de Notre-Dame de Lorette que reposent les ossements glorieux des martyrs de Castelfidardo, 109,110. La fte de l'expectation de l'Enfantement de la Bienheureuse Mre de Dieu se clbre le 18 du mois de dcembre, 111,112. L'homlie de cette touchante solennit est emprunte saint Ildefonse, 114, 115, Il 6. La sainte solennit de Nol et son octave remplissent, chaque anne, l'univers catholique de l'enivrant souvenir de la naissance d'un Dieu dans retable de Bethlhem et de l'Enfantement merveilleux de la Vierge Immacule devenue sa Mre, 116, 117, 118,119. Magnificences incomparables de l'office des solennits de Nol, 120,121,122. Lamentables mutilations faites par les offices du gallicanisme aux splencfdes solennits de Nol, 123, 124,125,126. Beaut de l'office liturgique de la fte de la Circoncision, 127,12^, 129,130. La fte de l'Epiphanie est insparable du souvenir et de la gloire de cette Bienheureuse Mre qui offre l'Enfant-Dieu aux adorations des Rois-Mages, 131, 132, 133, 134, 135, 136. La fte du mariage de la Bienheureuse Vierge Marie avec saint Joseph se clbre le 23 janvier. Admirable homlie de saint Jrme, 138. Saintet hroque de saint Joseph, 439,440,441. Magnifiques louanges donnes par saint Bernard saint Joseph, 441, H2,143.

396

TABLE DES MATIRES.

DIX-SEPTHME CONFRENCE.
Culte public rendu la Trs-Sainte Vierge, par les solennits liturgiques. Le mois de fvrier s'ouvre par la fte de la Purification de la Bienheureuse Vierge Marie, 146. Admirables oraisons que le prtre rcite, du milieu de l'autel, en bnissant les cierges qui doivent tre ports la procession par e peuple fidle, 146, 147,148. Belle homlie de saint Augustin sur le mystre de la Prsentation de Jsus au Temple de Jrusalem, 452,153. Paroles loquentes de saint Ambroise sur ce mme mystre, 154,155. Le 19 mars, l'glise clbre la fte de saint Joseph, merveilleuses destines de ce grand patriarche, 456, 157,158, 159. Beauts de l'office liturgique de la fte de saint Joseph, 460,461,462. Louanges donnes saint Joseph, par sainl Bernard, 163,164. L'annociation de fange la Bienheureuse Vierge, descend du cycle liturgique, le vingt-cinquime jour du mois de mars. Cette date du 25 mars est la plus riche de merveilles divines, 165,166,167. - Rien de plus sublime et de plus touchant que les prires du missel et du brviaire romain dans l'office de la fte de l'Annonciation, 167, 468, 469, 470, 471, 172. L'incarnation du Verbe et la Maternit divine incessamment clbrs, au sein de Y univers catholique, dans le caiillon sacr qui sonne Y Anglus, 173, 174, 173.Pauvret des joies et des ftes officielles des socits humaines, quand on les compare ce carillon permanent, qui rappelle nuit et jour aux enfants de l'Eglise catholique, la divinit du Christ et la Maternit divine de la Vierge immacule, 475,476, 477. La Transfixion de la Trs-Sainte Vierge au pied de la croix, se clbre dans l'Eglise, le vendredi de la semaine de la

TABLE DES MATIRES

597

Passion. Le martyre de la Bienheureuse Vierge Marie est un des plus profonds mystres de ses gloires, 478, Le drame sacr de la Passion de la trs pure Vierge, comprend trois grandes scnes, 479. Touchantes oraisons de la liturgie sur ce grand mystre, 180 Paroles admirables de saint Bernard sur cette solennit, 4 84,482. Les solennits Pascales succdent aux mystres douloureux de la Passion du divin Sauveur et du martyre de son auguste Mre, 182,183. Beauts liturgiques de l'office Pascal, 483,184, 485, 186. Pourquoi, dans l'histoire Evanglique de la Rsurrection du Sauveur, n'y a t-il pas un mot, pas un seul met pour sa divine Mre? 187. Considrations sur ce mystrieux silence, 188. La premire apparition du Verbe incarn', aprs sa triomphante Rsurection a t accorde sa Bienheureuse Mre, 189, 490,194,192, 193, 194. Ascension glorieuse de THomme-Dieu. Histoire Evanglique de ce grand mystre, 194, 495. Les crivains sacrs en racontant, avec une blouissante simplicit, l'avnement le plus prodigieux dont la terre ait t le thtre, mentionnent peine, dans cette divine histoire, la Mre de ce fils ador, qui va s'asseoir la droite de Dieu le Pre, 196,497. L'Eglise de Jsus-Christ fut forme au Cnacle, par l'EspritSaint, et l'ombre des bndictions maternelles de la Bienheureuse Mre de Dieu, 198, 499. DIX-HUITIME CONFRENCE. Le culte publie rendu la Trs-Sainte Vierge par les monuments liturgiques. (suite) L'Eglise a fait du mois des fleurs une grande solennit, qui a pour objet, d'lever le culte de la Trs-Sainte Vierge sa plus haute magnificence, 201, 202. Le pape Pie VII, a enrichi le mois de Mai de la solennit de Notre-Dame uxiliatrice,

598

TABLE DES MATIRES

203. Beauts de l'office liturgique de cette fte, 203,204, 205, Eloquentes paroles empruntes saint Bernard pour la fte,de Notre-Dame Auxiliatrice, 206, 207, 208. Origine de la fte de Notre-Dame Auxiliatrice, 209, 210, 211. Le deuxime jour du mois de juillet nous amne au pied des autels de la Bienheureuse Mre de Jsus, pour clbrer le mystre de la Visitation de la Trs-Sainte Vierge sa cousine Elisabeth, 212 Posie toute divine de l'ptre et de l'vangile de cette ravissante solennit, 213,214,215. Magnifiques paroles de saint Jean Chrysostme, sur le mystre de la Visitation, 217,218, 219. Eloquentes rflexions de saint Ambroise sur le mme sujet, 220, 221. La solennit de Notre-Dame du Mont-Carmel, que l'Eglise clbre le seizime jour du mois de juillet, a une origine qui remonte au berceau mme du Christianisme, 221, 222, 223. Le Carme resplendit, depuis trois sicles surtout, des gloires de la vie contemplative, leve sa plus haute perfection par sainte Trse, 224, 225. Biens immenses attachs la dvotion du Saint-Seapulaire, 226, 227. Le mois de Juillet offre encore notre admiration et notre amour, un monument liturgique dont la gloire n'est qu'un refldtdesgloiresdela Vierge Immacule. Ce monument de la liturgie catholique est la fte de sainte Anne, Mre de la TrsSainte Vierge. Cette fte se clbre le 26 juillet, 228. Sainte Anne prdesti le de toute ternit, pour tre mre de Celle qui devait tre Mre de Dieu, 229, 230. L'Eglise emprunte saint Jean Damascne les magnifiques louanges qu'il nous a laisses de sainte Anne, 231, 232. Les grandeurs de sainte Anne dcoulent de deux sources, 233. La dvotion envers sainte Anne a pour fondement le nud qui l'enchane l'auguste Mre de Dieu et au Verbe incarn, 234. Le crdit de sainte Anne auprs de la Trs-Sainte Vierge est proportionn aux liens qui unissent une mre sa fille, 235. Le mois

TABLE DES MATIRES

599

d*aot si riche des pompes et des solennits de l'auguste Mre de Dieu, s'ouvre par la fte de Notre-Dame des Neiges. Miracle clatant qui fut l'origine de cette solennit, 236, 237, 238. Gloire dont le nom de Patricius et celui de son pouse resplendissent, par la fte de Notre-Dame des Neiges. L'immortalit la plus pure, la plus durable, la plus glorieuse, est devenue la r-, compense de leur zle pour le culte de la Trs-Sainte Mre de Dieu, 239. L'orbe majestueux des ftes liturgiques consacres clbrer les mystres de la reine des Anges, ramne chaque anne, au quinzime jour du mois d'aot, la grande solennit de l'Assomption de la Mre de Dieu, 239,240. Les paroles de l'ptre de la messe de ce jour, son celles que l'Esprit saint met dans la bouche de la virginale pouse, au jour de son triomphe, 241. L'Evangile du jour de l'Assomption se lie admirablement aux gloires de la Trs-Sainte Vierge, 242, 243. Homlie admirable de saint Augustin, sur l'Evangile de la fte de l'Assomption, 244,245, 246. La Trs-Sainte Vierge rsume dans sa vie temporelle toutes les magnificences de la vie active et de la vie contemplative, 247, 248, 249. Saint Jean Damascne a t l'un des grands pangyristes de l'Assomption de Notre-Dame, 251, 252, 253, 254. Eloquentes paroles de saint Bernard sur ce grand Mystre, 255, 256. DIX-NEUVIME CONFRENCE. Le culte public rendu la Trs-Sainte Vierge < par les monuments liturgiques. (suite) Le dimanche dans l'octave de l'Assomption, l'Eglise clbre la fte de saint Joaehim, pre de la Bienheureuse Mre de Dieu, t'Esprit-Saint a inspir l'Eglise la pense d'lever, l'ombre de l'Assomption, un monument liturgique la gloire de saint Joaehim, 257, 258. Belles et touchantes prires pour obtenir la

600

TABLE DES MATIRES

puissante protection de saint Joachim, -259, 260. Grandeurs, destines sublimes, vertus, mrites, intercession de ce grand patriarche, 261, 262, 263, 264, 265, 266, 267, 268. La fte du Trs-Saint Cur de Marie se clbre le dimanche aprs l'octave de l'Assomption, 269. Le Cur de la Virginale Mre du Verbe incarn a eu moins de battements, qul n'a produit d'actes du plus pur, du plus parfait amour, ib. Le Cur de notre Mre divine est l'asile de tous les enfants d'Adam, 270. Le mois de septembre se pare de la solennit si consolante et si douce de la naissance do la Trs-Sainte Vierge la vie du temps, 271. Prires liturgiques de cette fte. Paroles loquentes, sentiments admirables de saint Augustin, sur la fte de la Nativit de Notre-Dame, 272, 273. : 'Eglise, pour clbrer l'octave de la Nativit de la Trs-Sainte Vierge, fait entendre les sublimes paroles que saint Cyrille pronona devant les P.P. du saint Concile d'Ephse, 274, 275.La fte du trs-saint nom de Marie se clbre, chaque anne, le dimanche dans l'octave de la Nativit de Notre-Dame, 276. Origine de cette solennit liturgique, 277. Magnifiques louanges de saint Bernard, sur le saint nom de Marie, 278, 279, 280. L'Eglise de Jsus-Christ reproduit sur la terre, la vie de son cleste poux. Les temps o nous sommes, nous le prsentent, par courant sa voie douloureuse, 281, 282. C'est pourquoi, Pie VII, non conteat d'avoir lev la gloire de sa puissante Auiiiatrice un monument d'ternelle reconnaissance, voulut immortaliser, en quelque sorte, les tribulations qui, pendant son long pontificat, avaient accabl le pasteur et le troupeau. Ce grand Pontife institue une fte solennelle en l'honneur des sept douleurs de la Bienheureuse Vierge Marie. L'Eglise clbre cette fte le troisime dimanche de septembre, 283, 28. Belles et touchantes paroles de saint Ambroise, sur les douleurs de la Trs-Sainte Mre de Dieu au pied de la croix, 286,

TABLE DES MATIRES

601

287. Le monde catholique clbre, le 24 septembre, la fte de Notre-Dame de la Merci, pour la Rdemption des Captifs, 289. Nous trouvons dans l'office liturgique de cette solennit, l'histoire touchante de son origine, 290, 291, 292.Le premier dimanche d'octobre est consacr la clbration de la fte du Saint-Rosaire. Origine de la fte et de la dvotion du Saint-Rosaire, 295,296. Biens immenses attachs la dvotion du Saint-Rosaire, 297, 298, 299, 300, 301, 302. Le deuxime dimanche d'octobre, on clbre dans les Etats du Saint-Sige et dans plusieurs provinces du monde catholique, la fte de la Maternit de la Bienheureuse Vierge Marie, 303, Majestueux discours de saint Lon-le-Grand sur 3a Maternit divine del Trs-Sainte Vierge, 304, 305, 306, 307. Paroles non moins loquentes de saint Bernard sur le mme sujet, 308, 309. Le troisime dimanche d'octobre on clbre Rome, et dans un grand nombre de diocses, la fte de la Puret de la Bienheureuse Vierge Marie, 310. Magnifique louange de la Puret sans tache de la Trs-Sainte Vierge, empruntes, par l'Eglise, saint Ambroise et saint Bernard, 311, 312, 313. Le quatrime dimanche d'octobre, on fait Rome et ailleurs, la fte du patronage de la Bienheureuse Mre de Dieu, 314. VINGTIME CONFRENCE. Le culte public rendu la Trs-Sainte Vierge par les monuments liturgiques. (suite) La Trs-Sainte Vierge reut, au premier moment de son existence, une grce proportionne sa sublime vocation de Mre de Dieu. Plus heureuse que Jean-Baptiste, elle connut, elle aima son Dieu en commenant d'exister, 317,318, 319. Sainte Anne en portant dans son sein Celle qui tait le tabernacle vivant des trois personnes divines, dut recevoir, par l'en-

602

TABLE DES MATIRES

tremise de safilleimmacule, des grces et des perfections dont nous ne saurions mesurer retendue et les richesses, 320. L'Eglise clbre, le 21 novembre, la fte de la Prsentation de la Bienheureuse Vierge Marie au temple de Jrusalem, 321. Rflexions sur la grandeur des destines de la Trs-Sainte Vierge, 322, 323. Comment se fait-il, qu' l'heure o nous sommes, un si petit nombre d'mes se sentent remues, tonnes, ravies, quand on leur parle de Jsus-Christ et de l'auguste Mre de Jsus-Christ? 324. Belles paroles de saint Jean Damascne, sur sainte Anne et sur l'anglique Vierge prsente au temple du Seigneur, 325. Les nombreuses solennits dont nous avons exquiss rapidement le tableau, peuvent devenir le sujet d'une intressante station du mois de Marie, 326 La fte hebdomadaire du samedi virginal est pour tous les serviteurs de la Bienheureuse Mre do Dieu, un excitateur parmanent de la pit filiale qui les attache son culte, 327, 328, 329. La prire liturgique des samedis consacrs au culte de la Trs-Sainte Vierge renferme tous les biens dsirables de la vie prsente et de la vie future, 330. Pages loquentes des saints Docteurs, adaptes par l'Eglise, aux diffrentes poques de Tanne liturgique do la Bienheureuse Marie, 331. Splendides louanges de l'auguste Mre, de Dieu, par saint Jean Chrysostme, 332, 333.. Le vnrable Bde, a mis toute sa pit et toute sa foi dans l'homlie de cet admirable Evangile, qui fait pour ainsi dire tout le fond des gloires de Marie, et qui reparat sans cesse dans les solennits virginales de la TrsSainte Mre de Dieu, 334, 335, 336. La messe de l'office des samedis de l'vent ne sont qu'un panchement d'amour, que l'expression des brlants dsirs par lesquels l'Eglise appelle l'enfantement divin de l'auguste Vierge qui mrita de concevoir et de porter dans son sein le Verbe iacarn, 338, 339. Pendant le mois de dcembre . la leon du Brviaire romain

TABLE DES MATIRES

603

met sous les yeux de ceux qui la rcitent les magnifiques paroles de saint Ambroise sur la modestie de la Trs-Sainte Vierge, 339, 340. Depuis Nol jusqu' la Purification l'office liturgique du samedi virginal prend le caractre de cette grande et sainte solennit, 340. La leon virginale des samedis du mois de janvier se compose des loquentes paroles de saint Ambroise sur la virginit perptuelle de la Bienheureuse Mre de Dieu, 341. La leon du Brviaire pour le mois de fvrier, est tire du livre de saint Jrme contre Jovinien. Elle a pour objet la maternit virginale de la Bienheureuse Marie, 342. Saint Irne fournit au Brviaire romain la leon que le prtre rcite, pendant le mois de mars l'office virginal. Cette leon vraiment sublime, rappelle admirablement la part immense que la trs-sainte Vierge a eue* dans l'uvre du salut de l'humanit, 343, 344. On y lit ces paroles sublimes : Le Genre humain qui tait devenu tributaire de la mort par une vierge, a t rachet de la mort par une autre vierge, et la dsobissance de l'une a t ramene par l'obiss nce de l'autre l'quilibre perdu. La leon du mois d'avril pour l'office virginal du samedi est le commentaire de saint Jrme sur ces paroles d;Ezchiel : Cette porte sera ferme etne sera point ouverte, 345. Saint Augustin fournit l'office virginal la belle leon du du mois de mai. Elle commenee par ces paroles : Par une femme la mort, par une femme la vie, 346. Le mois dejuin emprunte saint Bernard la leon du samedi de la Sainte Vierge, 347. Le mois de juillet demande la leon virginale du samedi saint Ambroise, 347. Saint Grgoire-le-Grand fournit aux samedis du mois d'aot, la leon de l'office de la Bienheureuse Vierge, 348. On y lit ces merveilleuses paroles : Marie a port le sommet de ses mrites et de ses vertus au-dessus de tous les churs des Anges. Elle s'est leve jusqu'au trne mme de la divinit. Saint Lon-le-Grand, dans la leon vir-

604

TABLE DfcS MATIRES.

ginale des samedis du mois de septembre, fait entendre de majestueuses paroles, 349. Belles paroles de saint Bernard dans la leon pour les samedis d'octobre, 350. La leon virginale pour les samedis du mois de novembre est de saint Basile 351. Le Saint-Sige a aecru encore depuis quelques annes, la gerbe sabbatique des gloires de la Reine des Anges, en honorant par un culte nouveau, le dogme si heureusement dfini de l'Immacule Conception de la Mre de Dieu. Ce dogme tend devenir dans tout l'univers , une fte de famille, une solennit hebdomadaire pour ainsi dire incessante, 352, 353. Unissons-nous au saint enthousiasme que les glorieux privilges de la Vierge immacule inspirent saint Epiphane, 354, 355, 356. Louanges magnifiques de la Conception immacule de la Bienheureuse Marie par saint Thomas, archevque de Valence, 357, 358. Commentaire blouissant de saint Bernard sur ces paroles de l'Apocalypse : Une femme tait revtue du soleil, 359, 360, 361. Saint-Jean Damascne clbre, avec une sublime loquence, les gloires de la Vierge Immacule, 362, 363,364. Saint Bernard dans la deuxime homlie sur l'Evangile de l'Annonciation, clbre les gloires de la Bienheureuse Marie avec une incomparable loquence, 365, 366, 367. Belles paroles du mme Docteur sur les richesses du cur immacul de la Trs-Sainte Vierge, 368, 369, 370. VINGT-UNIME CONFRENCE Le culte de la Bienheureuse Mre de Dieu envisag dans son influence rparatrice. Mission de la Trs-Sainte Vierge dans Vordre de la vrit. Commentaire de cette parole des proverbes : Qui trouvera la femme forte ? 373, 374, 375. La Bienheureuse Marie a

TABLE DES MATIRES

605

donn au monde la vrit. La femme chrtienne et les simples fidles sont associs cet apostolat. Ces deux penses seront le sujet de cette confrence, 376. L'lment crateur, l'lment primordial de la vraie civilisation, c'est la vrit. Un peuple sur lequel la vrit n'a pas lui ou ne luit plus, est plong dans les tnbres, 577.-Une femme avait introduit l'erreur, l'gosme, le mal au sein de l'humanit. Dieu, pour confondre Lucifer auteur de la ruine de la femme dchue, voulut ramener le monde ses destines surnaturelles par le ministre de la femme divine, 378. O tait le monde quand la vrit mme descendit sur la terre ? Les sicles de la Grce et de Rome au temps de Pricls et des Csars, furent des sicles de tnbres .179. Les nations peuvent tomber dans l'athisme et dans la barbarie malgr les acadmies, les livres, les potes,les artistes et les philosophes, 380. Qu'est-ce que la vrit? Quand la vrit s'est-elle leve sur le monde?384. Le Christ seul est la vrit, puisqu'il est Dieu, 382. Mais qui a donn la vrit a terre? Quel est le sens de ces paroles du roi Prophte : La vrit s'est leve de dessus la terre? 383.La Bienheureuse Vierge a t choide dans le conseil ternel pour donner au monde la vrit mme, et c'est l le sens de ces paroles divines : Notre terre a donn son fruit, 384. La terre du vieux monde, toutes ces terres du rationalisme n'ont produit que l'erreur, 385. L'homme ne peut acqurir les vrits de Tordre surnaturel qu'au moyen de la foi, de la grce et de l'Eglise, 386. Quand le Verbe divin descendit sur la terre, le doute, l'anarchie, le scepticisme rgnaient presque universellement dans le monde. Un orgueil infernal et un sensualisme immonde avaient tu la vrit et la vertu, 388. A un orgueil dsespr il fallut opposer une humilit extrme. Au culte le plus abrutissant de la chair, il fallut opposer la puret sans tache de la Reine des Anges, 389. Merveilleuse conomie de la divine

606

TABLE DES MATIRES.

Sagesse dans ^restauration de la vrit au sein de la race humaine, 390. Sens de ces paroles sublimes de saint Paul : Quand la plnitude du temps fut venue Dieu envoya son Fils fait de la femme. 391. Salomon lui-mme a dcrit, en paroles sublimes, l'apostolat de la Trs-Sainte Vierge, dans l'ordre de la vrit, 392. Le symbole des Aptres est le phare qui claire l'univers, 393. Paroles sublimes de saint Jean sur la mission de la Trs-Sainte Vierge. Une femme tait revtue du soleil, la lune tait sous ses pieds, 395, 396,397.La Bienheureuse Vierge, miracle d'humilit, miracle de puret, pouvait seule, dans le plan divin, devenir mre de Celui qui est la lumire de Dieu et la lumire du monde, 398. Entendons l'Eglise clbrant, sous la dicte du Saint-Esprit, le grand apostolat de Marie dans l'ordre de la vrit, 399, 400, 401, 402. Pour nier l'effusion de la lumire ternelle par la maternit divine del Trs-Sainte Vierge, il faut anantir toutes les bases de la raison, 403,404, 405.La femme chrtienne etles simples fidles ont une part dans cette sainte et sublime mission de vrit et de lumire, 406. L'apostolat hirarchique, le droit d'annoncer l'Evangile du haut de la chaire dans l'assemble des fidles, ont t rservs aux Pontifes et aux Prtres du Seigneur, 407. Saint Paul dfend aux femmes de prendre la parole dans les Eglises, 408. Mais il n'a pas interdit la femme chrtienne et aux pieux fidles l'apostolat fait dans la famille, pratiqu dans les runions de charit, Ib. La Sainte Vierge n'a pas exerc le ministre de la prdication. Elle a t cependant l'oracle de l'Eglise des premiers jours, la lumire des Aptres et des Evanglistes, 409. Depuis dix-huit sicles, la femme catholique est devenue l'auxiliaire le plus indispensable des prdicateurs, des conqurants des mes, des ouvriers de l'Evangile, 410. Sous la loifigurativeles femmes d'Isral concourent la structure et aux embellissements de l'arche

TABLE DES MATIRES

607

d'alliance. Zorobabel a recours leur gnreuse munificence pour rebtir le temple' de Salomon, 410, 411. Lessaintes femmes de l'Evangile suivaient l'Homme-Dieu dans ses courses apostoliques. Elles l'assistaient de leurs biens ainsi que ses disciples, 412. Les Aptres n'eussent jamais soumis les nations idoltres la croix de Jsus-Christ sans le concours nergique des femmes converties les premires la foi de l'Evangile, 413.Zle admirable de sainte Hlne pour l'expansion du christianisme, pour la splendeur du culte divin, 415. Spectacle sublime donn aux Anges et aux hommes par la femme franaise la fin du sicle dernier, 446. IA France depuis le commencement de ce sicle, s'est couverte de temples, de sanctuaires, de chapelles, de communauts de vierges. Ces crations sont les monuments de la foi, de la pit, du zle de la femme catholique, 417. L'uvre admirable de la propagation de la foi est sortie des entrailles de la femme catholique, 1b. La femme chrtienne exerce, au sein de la famille, une mission plus directe dans l'ordre de la vrit, 418. Lamentable tat de la famille chez les nations idoltres. La famille chez les nationspaennes les plus civilises tait un bagne, un enfer, 419. La loi de grce a tir du chaos la socit domestique et la socit publique, 420. La famille chrtienne a pour instrument civilisateur la mre chrtienne, /&. Les mains del femme catholique qui avaient ptri les sicles de foi, 421. L'tat actuel de l'Europe est le fruit de l'enseignement et de l'ducation qu'elle a reue, 422. Les femmes de l'aristocratie europenne, pendantles xvr, xviretxvm* sicles dsertaient le sanctuaire de la famille pour s'enivrer de jouissances dans les ftes, dans les spectacles dans les ballets dont les cours taient le thtre, 423. Depuis prs d'un sicle la bourgeoisie s'est prcipite dans le culte exclusif des choses matrielles ; et la dmocratie, hritire de ses mauvais

608

TABLE DES MATIRES.

exemples, se tourne contre elle, 424.Corruption grandissante des femmes de la bourgeoisie. Mauvaise ducation donne aux jeunes filles des classes lettres, industrielles, infivres de luxe, de plaisir, 425. VINGT-DEUXIME CONFRENCE Mission de la femme chrtienne dans Vordre de la vrit, par Vapostolat de Vducation. En quoi consistent les grces gratuites , par lesquelles le Saint-Esprit forme les ouvriers de l'Evangile? Dans quelle mesure les simples iidles et la mre chrtienne participent-ils aux grces gratuites ? Comment la mre chrtienne doit-elle exercer l'apostolat de la vrit dans le sein de la famille? L'examen de ces questions capitales est l'objet de cette confrence, 429. Il y a deux sortes de grces rpandues dans les mes par le Saint-Esprit, 430. La grce sanctifiante envisage dans ses effets , dans sa nature et dans ses sources, 431, 432. Des grces gratuites, leur notion, leur objet, leur division, 433, 434, Quelles furent les grces gratuites rpandues sur les Aptres dans l'ordre de la science des choses divines ? dans l'ordre de transmission , de communication des vrits divines? Quelles furent les grces gratuites rpandues sur les Aptres dans l'ordre de confirmation des vrits divines? 435, 436. Magnifique spectacle donn au monde dans la personne des Aptres et des premiers disciples , au moment o enrichis, de toutes les grces gratuites et de tous les dons du Saint-Esprit, ils vont planter la foi de l'Evangile au sein des nations idoltres, 437, 438, 439, 440. Que faut-il rpondre ceux qui demanderaient si toutes les grces gratuites rpandues parle Saint-Esprit sur les Aptres, ont pass, comme

TABLE DES MATIRES.

609

un hritage tous les membres de FEpiscopat et du sacerdoce, associs dans la suite des sicles leur apostolat ? 440, 444, 442. Il y une des grces gratuites qui est indispensable et ncessaire en tout temps et en tout lieu, ceux qui ont reu la mission hirarchique de prcher l'Evangile. Cette grce est la grce du discours : Gratia sermonis, 443. Considrations sur la grce du discours^ 444, 445, 446, 447, 448. Le Saint-Esprit en rpandant sur les Aptres le don des langues et la grce du discours ne leur accorda point Part de parler ces diverses langues avec l'lgance des rhteurs, mais de les parler vulgairement, 449. La foi divine et surnaturelle ne devait pas? ne pouvait pas tre le fruit de l'loquence humaine, de la raison humaine, de la sagesse humaine, 450. Sans la grce du discours l'apostolat n'existe pas, 452. Une rgnration radicale des tudes classiques fera justice de tous ces lments paens qui, depuis la renaissance, ont envahi la chaire, 453. En quoi consiste la mission des simples fidles et en particulier de la femme chrtienne dans l'ordre de la vrit? 454, 455,456. La famille est la racine, la base del socit publique, 457. L'ducation de l'enfance se fait par la mre de famille, 458, 459, 460. La mre chrtienne doit remplir l'gard de son enfant, un triple ministre, 464. Le premier devoir d'une mre est d'allaiter, de nourrir elle-mnie son enfant. Causes qui peuvent, seules, la dispenser de cette obligation, 462, 463. Les souffrances, les maladies sont le fruit du pch de notre premier pre. L'action du dmon sur toutes les substances, sur tous les lments de ce monde dchu , voil un autre foyer de maladies, 464. Les esprits infernaux que les destines surnaturelles de l'homme irritent et dsesprent, mettent tout en jeu pour empoisonner la vie corporelle et intellectuelle de l'homme et surtout pour lui enlever la vie de la grce, 4b5. L'Eglise a des remdes effcaII. 39

610

TABLE DES MATIRES

ees contre l'altration des substances, 466. Le signe de la croix, l'eau bnite ont une vertu souveraine pour chasser les dmons, pour purifier l'air infect par leur influence, 467. Puissance des bndictions dont ie rituel romain est enrichi, dans Tordre de la vie corporelle et spirituelle, 467, 468. La rhabilitation chrtienne du sanctuaire domestique, sa rgnration surnaturelle, tiennent essentiellement l'action de la mre de famille, 469. Crez une gnration de femmes qui ne respirent que Jsus-Christ, et vous soulverez ie monde, 470. Le devoir le plus indispensable d'une mre, sa mission consiste essentieiiement faire un homme et surtout un chrtien de i'enfant qu'elle nourrit, Ib. Une mre tire pour ainsi dire du chaos la pense, la raison, l'me et la vie de son enfant, 471, 472. La premire ducation d'un enfant s'accomplit dans une priode qui s'coule entre trois, cinq, sept et neuf ans. Cette poque de l'existence d'un enfant est dcisive pour son avenir, 473. L'enfant nat dans le pch. 11 nat mauvais. Combattre ses mauvais penchants, tel est le premier devoir de l'ducation maternelle, 474. L'enfant, dit saint Jean Chrysostme, est dans les maigs de sa mre comme un bloc d'albtre dans les mains d'un statuaire. La premire ducation fera un angeouun dmon d'un enfant, 475. L'enfant chrtien est un temple. La mre chrtienne doit orner ce temple, de toutes les vertus,476.Il faut imprimer dans l'me d'un enfant la crainte de Dieu et l'horreur du pch. Moyens prendre pour atteindre ce but, 476, 477.L'me d'un enfant chrtien est un champ, un jardin, une terre sur laquelle la grce du Saint-E