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L'ABB EMMANUEL

BARBIER

VIE POPULAIRE
D E

NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST

T O M E

II

PARIS
P. L E T H I E L L E U X ,
10, RUE CASSETTE,

D I T E U R
IO

Biblio!que Saint Libre


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VIE POPULAIRE
DE

NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST


T O M E II

DU MME A UT EUR :

Cours populaire 3 volumes in-12 .

de

Catchisme V2 8

Cours populaire d'histoire sainte Fort volume i n - 1 2

Histoire populaire de l'Eglise 3 volumes in-12 (en prparation

Nihil obstat :
A. TRICOT

Censor delegatus. Pictavii


t

die so Junii igso

Imprimatur ;
P. ANDRAULT

Vic. gn. Pictaviiy die JS5 Junii igao.

L'auteur et l diteur rservent tous droits de reproduction et de traduction. Cet ouvrage a t dpos, conformment aux lois, enoelobre igao

LA VIE PUBLIQUE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST {Suite)

T r o i s i m e a n n e du m i n i s t r e de J s u s .

/. De la Troisime la fte des

Pque

jusqtf

Tabernacles.

(Mars Octobre)

Les traditions pharisaqucs : mains non laves. L a Chananonne. Gurison d'un sourd-muet. Seconde multiplication des puins. Demande d'un si^ne dans le eicl. Le levain des Pharisiens. Gursnn do Faven^Ic de liethsnde. La confession de Pierre. Premire prdiction de la Passion. La doctrine de. la croix et du salut terncl. La Transfiguration.Gurison du lunatique. Seconde prdiction de la Passion. L'impt du temple. Discussion des aptres sur la prsance. Le scandale. La correction fraternelle. Le pardon des injures. Parabole du roi et de ses deux dbiteurs.

La Galile elle-mme se dtachait du Sauveur ; il n'eut bientt plus d'autres ressources que d'errer travers les contres paennes, la rgion de T y r , la Dcapole et la Pre. Nous Yy verrons poursuivi de ville on ville, de dsert en dsert, jusqu'au j o u r o, sa mission remplie, il se livrera lui-mme a u x bourreaux. La Pque termine, des Pharisiens et des Scribes vinrent de Jrusalem Capharnaum ,o Jsus rsidait encore. Il se vit doue de nouveau entour d'espions. Ses ennemis n'osaient attaquer sa perVUS P O P U L A I R E DE NOTRE SEIGXEUR JSUS-CHRIST. II. 1

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sonne, mais ils trouvrent dans l'inobservance de leurs traditions un sujet d'incriminer ses disciples devant lui. La loi donne par Dieu Mose prescrivait un grand nombre de pratiques extrieures, appropries la condition do son peuple. Les vrais enfants d'Isral les observaient ponctuellement. Jsus lui-nnme en donna l'exemple. Mais aux ordonnances divines les Pharisiens avaient ajout un code de traditions purement humaines, auxquelles ils attachaient une autorit gale, pour ne pas dire suprieure l'autorit de la L o i . D e ce nombre tait tout u i sys'.me d'ablutions et de purifications, introduit sous le prtexte de fidlit la dfense de contact avec les personnes et les choses frappes d'impuret lgale. L'Evangile en rapporte quelques traits. Si Ton revenait de b i p l a c e publique, ou ne devait pas manger avant d'avoir procd d e s ablutions. Non seulement les Pharisiens et leurs adhrents se purifiaient soigneusement les mains avant les repas, mais les coupes, les vases de terre et d'airain, et ni^me le bois des lits des convives subissaient des lustrations multiples. Les Sadduceus demandaient en plaisantant aux Pharisiens s'ils n'en viendraient pas asperger d'eau lustrale le glohe du soie!!. Ceux-ci n'en considraient pas moins lit violation de ces rgles comme un vrai forfait. Le.; disciples de Jsus n'taient pas s u i s redouter l'autorit et le; ressentiment de ces docteurs de la Loi ; cependant, l'exemple de leur Matre, ils s'affranchissaient de leur j o u g . Les Pharisiens et les Scribes vireut quelques-uns de ses disciples qui mangeaient le::r paiu avec des mains

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profanes (c'est--dire non laves). Ils s'approchrent et lui firent cette question : Pourquoi vos disciples transgressent-ils la tradition des Anciens, en mangeant leur pain sans se laver les mains ? Jsus prit aussitt la dfense des siens contre ces hypocrites, en opposant leur reproche futile un reproche du mme g e n r e , mais autrement grave. Et vous-mmes, rpliqua-t-il, pourquoi trans gressez-vous le commandement de Dieu en faveur de votre tradition? Car Dieu a dit: Honorez votre pre et votre mre, et quiconque dira des paroles outrageuses son pre o u sa mre sera puni de mort. V o u s , au contraire, vous dites : Pourvu qu'un homme dise son pre ou sa mre (ayant besoin de son aide) : j e voue mon bien Dieu, mais cela tournera votre profit, il satisfait au prcepte ; et vous ne lui permettez de rien faire de plus pour son pre ou sa mre. Par l vous rendez inutile le commandement de Dieu, vous le dtruisez par une tradition dont vous tes les auteurs. Hypocrites, c'est proprement de vous qu'Isae a parl, en disant : Ce peuple m'honore des lvres, mais leur cur est loign de moi. Ils me rendent un vain culte,en enseignant une doc trine et des commandements humains. Gar,aban donnant les prceptes de Dieu, vous vous attachez des traditions humaines, laver les aiguires et les coupes, et faire beaucoup d'autres choses semblables. L a rponse tait crasante. Les Pharisiens n'eurent qu' s'clipser pour le moment. Jsus rappela la fouie qui s'tait carte, et il profila de la cir-

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constance pour enseigner en quoi consiste l'impuret ou la souillure dans les prceptes relatifs aux aliments. Les prceptes de l'Ancienne Loi taient fort sagement tablis pour sparer Isral des nations paennes et le prserver de l'idoltrie. Mais l'impuret n'est pas dans la nature mme des choses, elle est dans l'impuret morale attache l'usage de ces choses, quand il est prohib. Ce n'est pas l'aliment qui produit la souillure, c'est la dsobissance qui est dans le cur de l'homme, quand il le prend malgr la dfense. Cette rponse de Notre Seigneur s'applique donc aussi ceux qui considrent comme superstitieuses les pratiques d'abstinence prescrites par l'Eglise et refusent d'admettre que leur violation souille l'me. Jsus leur dit : Ecoutez-moi, et comprenez bien ceci : Rien de ce qui est hors de l'homme ne peut le souiller ; mais ce qui en sort, c'est ce qui le souille. Ce 'n'est pas ce qui entre dans la bouche qui souille l'homme, mais ce qui sort de ses lvres, c'est ce qui le souille. Si quelqu'un a des oreilles pour entendre, qu'il entende. Les paroles du Sauveur concernaient seulement la question de savoir si, mme eu usant d'aliments permis, la conscience lait plus pure ou plus souille proportion qu'on mangeait avec plus ou moins de propret. Elles ne visaient pas l'abolition de la distinction entre animaux purs et animaux immondes, rserve a un autre temps. Nanmoins les Pharisiens, informs de cette rponse,s'en indignrent. Les disciples, alarms, et peut-tre scandaliss eux aussi, crurent propos de faire leur

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Matre cette remontrance : Savez-vous que les Pharisiens se sont scandaliss de ce qu'ils viennent d'entendre I Jsus se contenta, e;i ce moment, de leur rpondre : Toute plantation (toute doctrine) que mon Pre cleste n'a point plante sera dracine. Laissez-les, ce sont des aveugles qui conduisent des aveugles. Si un aveugle sert de guide u n aveugle, ils tombent tous deux dans une fosse. Par l, en termes couverts, le Sauveur prophtisait au peuple et ses guides le jugement qui les attendait. Mais quand il fut rentr dans la maison, aprs s'tre tir de la foule, ses disciples l'interrogrent de nouveau,et Pierre, qui parlait ordinairement au nom de tous, lui dit : Expliquez-nous cette para boie. tes-vous encore, vous autres, dnus d'intelligence ? rpondit Jsus. Ne comprenez vous pas que tout ce qui entre du dehors ne peut souiller l'Ame, parce que cela n'entre pas dans le cur, mais dans le ventre, et se dcharge aux lieux secrets, emportant tout ce que les aliments ont d'impur. Mais ce qui sort de l'homme (de son cur), c'est l ce qui le souille, car ce qui sort de la bouche part du cur, et c'est ce qui rend l'homme impur. C'est du dedans et du cur des hommes que viennent les mchantes penses, les impudicits, les homicides, l'avarice, les mchan cels, la fourberie, l'envie, le blasphme, l'gare nient de l'esprit. Tous ces maux viennent du de d a n s ; c'est l ce qui souille l'homme. Maisde m ance ger sans se laver les mains,cela ne le souille point. C'tait la premire fois que Jsus fltrissait ainsi

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les Pharisiens, qu'il les traitait d'hypocrites, et s'en prenait au fond mme de leur doctrine. Il n'avait pu les confondre sans ulcrer leurs curs. Bientt ils suscitrent au Matre de si redoutables ennuis, qu'il se vit contraint de quitter la Galile, pour n'y plus revenir qu' de rares intervalles. Il chercha alors un asile dans les provinces paennes, et y demeura pendant prs de six mois, tout entier aux aptres qu'il achevait d'instruire, et son Eglise dont il leur traait le plan divin. Partant de l, il s'en alla sur les confins de T y r et de Sidon. Le Matre cherchait la solitude, car il n'tait pas envoy pour clairer lui-mme les Gentils ; aussi, fidle sa mission, s'attachait-il rester inconnu dans ces riches contres. Etant entr dans une maison, il voulut que personne ne le st, mais il ne put rester cach. Depuis longtemps, en effet, son nom tait clbre au del d'Isral. Une femme de cette contre, ayant entendu parler de lui, sortit de sa demeure, et se jeta ses pieds, sur la route, en criant : A y e z < piti de moi, Seigneur, Fils de David, ma fille c est affreusement tourmente par le dmon. C'tait une femme pacnne,syro-phnicienne de nation. Les paroles de cette fille de Cham montrent qu'elle reconnaissait le Sauveur pour le Messie attendu. Mais lui, si compatissant d'ordinaire toutes les misres et toutes les douleurs, il ne rpondit pas un mot . C'tait pour le bien de cette femme, et parce que le Sauveur voulait, en cette circonstance, affirmer une fois de plus les droits d'Isral

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et sa priorit sur les Centils, jusqu' ce qu'Isral le rejett. Cette mre afflige renouvelant ses supplications, les disciples dirent leur Matre : Renvoyez-la, car elle crie derrire nous. Et Jsus, comme s'il leur donnait raison, rpondit : n'ai t envoy que pour les brebis d'Isral. La Chananenne, presse par sa tendresse maternelle, ne cdait pas encre. Elle suivit Jsus dans la maison et continua de l'implorer. Jsus, qui n'avait pas encore eu un regard pour elle, lui dit alors : Laissez d'abord les enfants se rassasier ; car il n'est pas bon de prendre le pain des enfants et de le jeter aux chiens. Les paens n'ont plus la foi, ils sont souills par le culte des i d o l e s ; ils sont donc bien infrieurs Isral, si dchu que soit le peuple choisi. Ce que le chien est par rapport aux enfants de la maison, les paens le sont l'gard d'Isral. Ils ne doivent pas attendre tes mmos faveurs que lui. En Orient, le chien, errant l'abandon, sale, dcharn, ne vivant que d'ordures, est un objet de d g o t ; on le considre comme un animal immonde. Si humiliante que fut cette rponse de Jsus, la mre ne plia pas et sut mme en tirer un avantage ; elle rpondit: C'est vrai, Seigneur, mais les petits chiens mangent sous la table les miettes des enfants. A ce trait, Jsus se laissa vaincre. Il n'avait rsist que pour porter jusqu' l'hrosme une foi qu'il voyait toute preuve. La tendresse de son cur, si longtemps contenue, s'chappa dans ce cri ; 0 femme, votre foi est grande. Qu'il soit fait comme vous le voulez. Allez, votre fille est

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dlivre du dmon. Et tant rentre dans sa maison elle trouva sa fille tendue sur le lit ; le dmon tait sorti. L'exemple de la Ghauanenne montre de la manire la plus frappante ce que peut une prire anime par la foi, une prire persvrante, et surtout une prire pleine d'humilit. L'Eglise enseigne que ces conditions runies rendent la prire infailliblement efficace. L'Evangile ne rapporte pas d'autres miracles accomplis par le Sauveur dans cette rgion. Partant des confins de T y r , il revint par Sidon vers la mer de Galile et vint aux sources du Jourdain; de l il descendit dans la Decaple. La Decaple formait, comme on Ta dit, une confdration de dix villes libres, demi-paennes, que les Juifs n'avaient pu soumettre, au retour de la captivit. Jsus tait dj connu dans cette contre, surtout par le miracle fait au pays des Grasniens et par la premire multiplication des pains. Sa prsence y fut bientt divulgue. On lui amena un sourd-muet, sur lequel on le pria d'imposer les mains. Notre Seigneur ne refusa pas le bienfait, mais, dsireux de trouver dans cette rgion la mme retraite qu'en Phnicie, il vitait d'exercer son ministre publiquement et officiellement. Il prit le sourd-muet l'cart de la foule, et, comme il ne pouvait recourir avec lui la parole, il employa le langage des signes pour lui faire entendre la dlivrance qui allait lui tre accorde. Jsus < mit ses doigts dans ses oreilles, il ( toucha sa langue avec un peu de salive, puis il

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leva les yeux au ciel et gmit , soupirant la fois sur le triste tat o le pch rduit l'homme et sur tant de curs sourds la vrit : Eppheta, ditil, ouvrez-vous. Et aussitt ses oreilles s'ouvrirent, sa langue se dlia, et il parla distinctement. Les miracles de Jsus sont aussi des mystres; et ce que sa puissance oprait visiblement sur les corps, sa grce l'opre invisiblement dans les mes. Plusieurs de ces miracles sont videmment une figure et une prophtie des sacrements qui seront institus dans l'Eglise. Les crmonies accomplies par Jsus en cette circonstance ont un sens mystique. L'Eglise a emprunt ces gestes symboliques du Sauveur quelques-uns des rites pratiqus dans l'administration du baptme et, comme lui, elle prononce : Eppheta. Elle veut nous enseigner par l que l'enfant non baptis est, par rapport aux vrits divines, sourd et muet, que ses oreilles ont besoin d'tre ouvertes pour entendre la parole de Dieu, et sa langue dlie, pour professer publiquement la foi chrtienne. Jsus commanda le secret ceux qui constatrent le prodige, mais ceux-ci n'coutrent que leur reconnaissance: plus il leur dfendait, plus ils en pariaient hautement, et plus ils taient dans l'admiration. II a bien fait toutes choses ; touchante rflexion de ce peuple, qui rsume parfaitement le ministre du Sauveur, il a fait entendre les sourds et parler les muets . Vainement, pour chapper leurs dmonstrations, le Sauveur se retira dans une rgion plus

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dserte, prs de la mer de Galile. Des foules nombreuses vinrent lui avant avec elles des inucts,des aveugles, des boiteux, des estropis et beaucoup d'autres infirmes; elles les jetrent ses pieds et il les gurit, de sorte que cette mul titude tait dans l'admiration, voyant les muets parler, les boiteux marcher, les aveugles voir , et, dans leur joie, ces paens de la Dcapote glorifiaient le Dieu d'Isral . Cependant l'affluencc croissait d'heure en heure. Cette foule s'attachait Jsus, ne songeant qu' le suivre, et il arriva que, dans ces lieux carts de tout village, les provisions lui faisant dfaut, elle tomba dans la dtresse. Notre Seigneur rsolut une fois encore de dresser une table dans le dsert. On n'tait qu' quelques lieues au sud de Liethsai* de o, plusieurs semaines auparavant, le di\n Matre avait multipli les pains. Mais, au lieu d'Isralites accourus de tous les points de la Jude, c'taient maintenant les habitants de la Dcapole, paens pour la plupart. Le Sauveur voulut les rcompenser, et faire entendre du mme coup que ce pain de vie, offert d'abord aux Juifs et ddaign par eux, serait servi plus tard tous les hommes. Il appela ses disciples et leur dit: J'ai piti de cette foule, car voil trois jours qu'ils me suivent, et ils n'ont rien manger. Je ne veux pas les renvoyer chez eux jeun,car ils pourraient dfaillir en route, d'autant que plusieurs sont venus de loin. Ses disciples lui rpondirent : Comment se procurer dans le dsert assez de pain pour nourrir cette foule ? Jsus leur demanda donc : Combien

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Je pains avez-vous ? Sept, lui dirent-ils, et quelques petits poissons. II commanda la foule de s'asseoir par terre, et prenant les sept pains, il rendit grce, les rompit et les donna ses discipies pour les distribuer la multitude. Tous mangrent et furent rassasis, et on emporta sept corbeilles pleines de pains. Or, ceux qui avaient mang taient au nombre d'environ quatre mille, sans compter les femmes et les enfants.

Ainsi que la premire fois, le Sauveur se droba l'enthousiasme populaire, mais, cette fois, la foule, plus docile, ne s'obstina pas. Il les congdia, monta aussitt dans une barque avec ses disciples et vint dans les parages de Magdala et de Dalmanutlia. En regagnant larive oppose, Notre Seigneur vitait donc de dbarquer Gapharnam, il gagnaitles montagnes dsertes qui sparent Magdala de Tibriade.Il nelui tait pas ncessaire d'tre prsent dans le pays pour savoir les dispositions prises contre lui par ses ennemis, mais il avait ses raisons pour y apparatre de temps en temps, afin de confondre l'orgueil des docteurs du mensonge, et de montrer que si les hommes s'agitaient, c'tait une volont plus puissante qui les menait. Ce sjour fut d'ailleurs de courte dure. Quelque soin que prt Jsus de cacher sa prsence, elle n'chappa point aux Pharisiens et aux Sadducens. Longtemps indiffrents l'gard du Sauveur, mais enfin mus et gagns par les Scribes, les Sadducens de la cour d'ilrode qui rsidaient Tibriade se joignirent aux Pharisiens pour une

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nouvelle attaque. A Daimanutha,des Pharisiens et des Sadducens s'approchrent pour le tenter. Ils se mirent disputer avec lui, et lui demandrent d'oprer un prodige dans le ciel. Jusque-l les Pharisiens s'taient contents de rabaisser les miracles du Christ en les attribuant Belzbud, persuadant au peuple qu'aucun miracle accompli sur la terre ne prouve une mission divine, parce qu'aucun n'est au-dessous du pouvoir du dmon. Cette fois, ils le dliaient d'arrter le soleil comme Josu, ou de lancer, comme Samuel, le tonnerre dans le ciel serein, ou de s'entourer, l'exemple d'Elie, de feux et d'clairs. Jsus dit pour toute rponse : Le soir, vous dites le temps sera beau, car le ciel est r o u g e ; et le matin : aujourd'hui il y aura de l'orage, car le ciel est rouge et charg. Ainsi vous savez con natre ce que prsagent les apparences du ciel, et vous ne savez reconnatre quelles sont les marques des temps. Puis il dit encore : Quand vous voyez une nue se lever du cot de L'occident, vous dites aussitt : il va pleuvoir ; et cela arrive ainsi. Et quand vous voyez le vent souffler du midi, vous dites que la chaleur sera forte; et cela arrive. Hy pocrites, vous savez j u g e r de ce qui arrivera au ciel et sur la terre, comment donc ne jugez-vous pas du temps o vous tes, et pourquoi ne diseer nez-vous pas vous-mmes la juste ralit? En effet, tous les signes marqus par les prophtes pour l'avnement du Messie avaient paru ou paraissaient actuellement. Le temps tait donc arriv,ctil ne s'agissait plus que de savoir qui on devait reconnatre.

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Les miracles de Jsus-Christ le dsignaient clairement, non seulement par la preuve gnrale qui dcoule toujours des faits miraculeux oprs en tmoignage d'une mission divine, mais aussi parce que l'espce des miracles de Jsus avait t prdite comme un des caractres du Messie, ainsi que luimme le fit remarquer aux disciples de Jean. Or, dire aprs cela : Nous ne vous reconnatrons point, moins que vous nous fassiez voir un prodige dans le ciel, c'tait avoir le dessein arrt de ne pas croire. Tant d'aveuglement excite chez le divin Matre un sentiment de douleur et d'indignalion : Quoi, s'cria-t-il, en soupirant, cette gn ration demande un prodige ! Gnration perverse et adultre! car,continua-t-iI,en vrit, je vous le d i s : il ne lui en sera pas donn d'autre que le signe du prophte Jonas. Les Pharisiens et les Sadducens auront pour signe la rsurrection du Sauveur mis mort, figure par Jonas, sortant du ventre du monstre marin aprs trois jours ; il ne tiendra qu' eux de le comprendre. Laissantlles Pharisiens et les Sadducens, Jsus remonta dans la barque et repassa l'autre bord . 11 se dirigeait vers le nord du lac ; car le lendemain matin il se trouvait prs de Bethsade. Or, les disciples avaient oubli de s'approvisionner, ils n'avaient qu'un pain avec eux sur le bateau. Jsus leur fit cette recommandation : Veillez vous garder du levain des Pharisiens et des Sadducens, et du levain d'Hrode. Les aptres, comme tous leurs compatriotes, avaient peine s'lever la

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pense des choses spirituelles ; les leons qu'ils avaient reues auraient d pourtant leur profiter davantage. Aussitt ils se dirent l'un et l'autre : C'est parce que nous n'avons pas pris de pain, et le Matre ne veut pas que nous usions de celui de nos ennemis. Jsus les reprit avec svrit : Hommes de peu de foi, leur dit-il, pourquoi vous proccuper de n'avoir pas de pain ? V o u s ne sait vez ni ne comprenez donc rien ? vcz-vous des yeux pour ne pas voir et des oreilles pour ne pas entendre? Quand j ' a i partag cinq pains entre cinq mille hommes, combien avez-vous recueilli de corbeilles de dbris ? Douze, lui dirent-ils. Et quand j ' a i partag quatre pains entre sept mille hommes, combien avez-vous recueilli de corbeilles de dbris? Ils lui rpondirent : Sept. II reprit: Commcntdonc ne comprenez-vous pas que j e n'ai point parl de pain en vous disant: Gardez vous du levain des Pharisiens et des Sadducens? < Ils comprirent alors qu'il n'avait pas parl d'un c levain de pain,mais de la doctrine des Pharisiens et des Sadducens , qui,comme un levain pernicieux, soulve dans les curs une fermentation funeste l'action de la grce. Cette rprimande fit sentir aux aptres que leur dfiance, aprs tant de merveilles, avait bless le cur de leur bon Matre. Le lendemain matin, Jsus, arriv sur les terres de Philippe, remontait le long du Jourdain, j u s qu' Bethsade. Quand ils y arrivrent, on lui prsenta un aveugle, en le priant de le toucher. Il le prit par la main et l'amena hors du bourg . L e

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Sauveur continuait donc d'observer la mme prudence, pour viter la surexcitation de la foule. L a ccit de l'infirme q u ' o n l u i avait amen n'tait sans doute que l'effet d'un accident, comme sa rponse Jsus le donne croire. Mais la confiance et la foi de cet homme n'taient pas trs grandes : Jsus, qui oprait habituellement ses miracles d'une manire soudaine, ne le gurit que graduellement, afin que le premier rsultat fortifit ses dispositions. Usant encore cette fois de gestes symboliques, il lui mit un peu de salive sur les yeux, il lui a imposa les mains, et il lui demanda s'il voyait quelque chose. Celui-ci regarda et dit : Je vois des hommes qui sont comme des arbres. Jsus lui imposa une seconde fois les mains sur les y e u x . L'aveugle commena voir, et la vue lui lut rendue de telle sorte qu'il vit les objets dis tiuclement. Jsus le renvoya chez lui en disant : Allez dans votre maison, et si vous rentrez dans \< le bourg, n'en parlez personne. Le Seigneur parat avoir t mieux obi cette fois que dans laDcapole, car nous voyons qu' il sortit aussitt du village entour de ses seuls disciples, et se rendit aux environs de Csare de Philippe , l'ancienne Danas, prs des sources du Jourdain. La ville, embellie et dveloppe par le ttrarque, avait reu de lui le nom de Csare, en l'honneur de Csar Tibre, son oiicle et on l'appelait Csare de Philippe, pour la distinguer de l'autre Csare, situe en Palestine sur les bords de la Mditerrane. Dans ces environs de la ville, district mony

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tagneux, la fois gracieux et grandiose, au pied du grand Hermon, un fait mmorable entre tous allait se passer. Jsus y priait dans la solitude, ayant ses dis* ciples avec lui, quand, interrompant son oraison, il leur fit cette question : Qui dit-on que j e suis, moi, le Fils de l'homme? Il ne les interrogeait pas sur les vertus et la saintet que les hommes pouvaient lui attribuer, mais sur ce qu'on pensait de sa mission. La question, grave et solennelle, en prparait une seconde plus directe et destine amener d'importantes rvlations. Ce n'est que bien tard, plus de deux ans aprs le commencement de sa vie publique, aprs que les prophties se sont ralises pour la plupart,aprs que les aptres sont dj suffisamment instruits, que le Sauveur les met en face de cette question ; c'est au moment o il approche de sa passion et o il va leur en parler ouvertement, afin de les fortifier et de les prparer ses souffrances. Sombre fut la rponse : les aptres avourent que personne en IsratU ne reconnaissait proprement Jsus pour le Messie. Les uns, dirent-ils, croient que vous tes Jean-J3aplislc ressuscit des morts, ils partagent les terreurs d'Ilrodc ; les autres, Elic , de retour sur la terre pour prparer les voies au Messie; d'autres, enfin , tmoins de l'nergie et de la sainte hardiesse avec laquelle vous ne craignez pas de dvoiler et de confondre l'hypocrisie des Pharisiens, croient reconnatre en vous Jrmie ou quelqu'un des anciens prophtes , sorti du tombeuu.

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Le Seigneur n'ignore pas ce qu'on dit de lui, il n'ignore pas davantage ce que pensent les aptres. Mais le Pre cleste avait mis clans le cur de Pierre une admirable foi. Jsus veut en provoquer l'clatant tmoignage ; il partira de l pour rvler son grand dessein, et expliquer pourquoi il a chang jadis le nom de Simon en celui de Pierre. Et vous, leur dit-il , vous, mes aptres, qui ditesvous que je suis ? Le premier, avant tous les autres, Pierre rend tmoignage son Matre ; il exprime la pense de tous, non de leur part, ni simplement en leur nom, mais au sien propre, de lui-mme, en tant qu'organe de la rvlation divine, comme Jsus l'attestera. Non, pour lui, Jsus n'est ni Jean-Baptiste, ni Elie, ni Jrmie, ni aucun des prophtes. Il rpond par cette magnifique et saisissante confession : Vous tes le Christ, Fils du Dieu vivant. Cette ardente profession de foi provoque par Noire Seigneur eut aussitt sa rcompense. Il y rpondit par cette dclaration solennelle : Vous tes bienheureux, Simon, fils de Joua,parce que ce n'est ni la chair ni le sang qui vous ont rvl cela,mais mon Pre qui est dans les cieux. Et moi, j e vous dis : V o u s tes Pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise, et les portes de l'enfer ne prvaudront pas contre elle. Je vous donnerai les clefs du r o y a u m e d e s cieux : tout ce que vous liec rez sur la terre sera aussi li dans le ciel, et tout e ce que vous dlierez sur la terre sera aussi dli dans le ciel. Jsus confirme donc le tmoignage de son aptre, en l'attribuant, non pas une science
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naturelle, mais une inspiration surnaturelle. Il proclame Pierre bienheureux,, cause de sa foi au Messie, vrai Kils de Dieu,et des rsultats magnifiques de sa confession, c'est--dire cause des rapports plus intimes qui, par la primaut, l'uniront au Sauveur et son royaume, cause de la saintet que cette union et les grces dont elle sera accompagne lui fera atteindre, du martyre auquel sa mission le conduira, et de la gloire dont il jouira dans le ciel. Jsus dcouvre alors Simon la vocation subl'inc qui explique le changement de son nom en celui de Pierre.Il annonce la fondation de son Eglise, et, dans son Eylise, il confre Pierre rentire primaut. 1/Eiise sera un difice spirituel. Tout dilice a son fondement qui le soutient, et de ce fondement dpend sa solidit. Ce fondement, est la primaut : sur elle reposera l'Eglise entire : doctrine, .sacrements, autorit des pasteurs, tout a eu elle son principe ; c'est un fondement vivant. Notre Seigneur dcrit l'exercice et les effets de cette primaut l'intrieur et l'extrieur. Quant la structure de l'difice, la solidit de la pierre qui en est le fondement sera inbranlable; la p r i maut rendra l'Eglise inexpugnable contre toutes attaques du dehors, contre toutes les puissances de Satan dsignes sous le nom de portes de l'enfer. L e s portes des villes et des palais sont, d'une grande magnificence en Orient, et servent de lieu de runion non seulement pour la foule,-niais pour les tribunaux et les conseils publics. De l, le nom de porte est devenu, dans les langues orientales,

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le synonyme de la puissance suprme (la Sublime Porte). L'hrsie, le schisme, les blasphmes, les perscutions que la rage de l'enfer dchanera ne pourront renverser le saint difice qui repose sur ce fondement de la primaut. Evidemment, l'infaillibilit dans les dcisions relatives au dogme et la morale est ici comprise, puisque l'Eglise est avant tout une socit unie dans la foi, et que la foi a pour fondement l'infaillibilit de l'Eglise, et aussi celle du chef de qui dpendent et sur qui reposent toutes choses. A l'extrieur, c'est la puissance des clefs ou le pouvoir de lier et de dlier, car fermer ou lier, ouvrir ou dlier sont tout un dans la langue des Hbreux. Les clefs sont le symbole de la puissance; la remise des clefs d'une ville- entre les mains d'un prince est l'expression symbolique de l'abandon qui lui est fait" de la souverainet sur elle. Pierre reoit les clefs du royaume ds cieux, qui dsigne ici l'Eglise dont il est le chef, l'Eglise d'ici-bas et le ciel o Ton n'entre que par elle. Avant l'invention des serrures, et dans l'antiquit, on fermait ou on ouvrait les portes en liant ou en dliant des courroies ; et c'tait au chef de la maison d'en dcider. Pierre aura le pouvoir illimit des clefs, on celui de lier et de dlier, c'est -dire d'appliquer le dogme et la morale, d'tablir des prceptes ou de les abroger,' d'imposer des peines ecclsiastiques ou de les lever, enfin de remettre les pchs et les peines du pch, d'ouvrir ou de former l'entre du royaume des cieux. Avec quelle fidlit, avec quelle gloire et quelle

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magnificence se sont ralises, travers les sicles, ces promesses inoues faites par le Sauveur Pierre et son Eglise, dans le calme et la paix d'une s o litude, a u n e heure o les prils de mort l'environnaient dj lui-mme. Mais, proscrit, perscut, entour d'espions, il n'avait pas alors la libert d'annoncer publiquement cet avenir grandiose. A u s s i , peine en eut-il fait la rvlation ses aptres qu'il leur dfendit fortement de dire personne qu'il ft le Christ. Il donna pour raison de ce secret que ses ennemis allaient bientt le faire mourir. A p r s avoir confirm ses aptres d a n s la foi en sa mission messianique et en sa divinit, Jsus crut que le moment tait, venu de leur rvler le mystre de la rdemption du genre humain par sa mort et sa passion douloureuse, afin de les prparer cette grande preuve, de les fortifier d'avance contre le trouble, la frayeur et Je dcouragement que devait naturellement leur inspirer le spectacle de ses humiliations et de son supplice. Jusqu'ici, il n'y avait fait que de mystrieuses allusions. Ds lors, Jsus commena dcouvrir ses disciples qu'il fallait qu'il allt Jrusalem, qu'il y souffrt beaucoup de la part des Anciens, des scribes et des princes des prtres, qu'il y ft mis mort. Toutefois il n'alla pas en ce moment jusqu' dvoiler l'ignominie de la croix, et il diffra jusqu' la veille de sa Passion de dire qu'il serait flagell, couvert de crachats et livr au supplice le plus infamant. Mais, afin de ranimer la

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confiance de ses aptres, il ajouta qu'il ressusciterait trois j o u r s aprs. La lugubre perspective que le Matre venait d'entrouvrir leurs y e u x attrista ses disciples, les surprit et le troubla. Quoi ! ce Messie si dsir, le librateur d'Isral, repouss par la Synagogue elle-mme et mis mort comme un criminel? Qui ne repousserait une pareille ide de toutes ses forces ? Et que deviendrait alors ce royaume dont il annonait le triomphe? Pierre, surtout, qui avait conu de si hautes ides sur la nature divine de Jsus-Christ, et qui venait d'tre dsign publiquement comme le chef de son Eglise, emport par son ardeur et par son amour pour Jsus, crut devoir le dtourner d'un dessein qui lui paraissait inconcevable et indigne de lui. Mais, cette fois, c'tait bien la chair et le sang qui l'inspirait ; son affection pour le Sauveur, mal claire et imparfaite, et peut-tre une certaine recherche de luimme s'y mlaient. Il est fort dplaisant d'tre le reprsentant d'un Matre humili et dconsidr. L e prenant part, il commena le reprendre, disant : A Dieu ne plaise, Seigneur, que ce que vous dites vous arrive jamais, vous qui pouvez tout empcher, vous ne permettrez pas que cela s'accomplisse. Mais Jsus repoussa svrement ce conseiller tmraire. S e retournant , par un geste de rpulsion, et regardant ses disciples, qui pouvaient avoir entendu, il rpondit Pierre: Arrire. Satan, loin de moi celui qui devient pour moi un tentateur; vous m'tes un scandale, en voulant me dtourner du devoir que j ' a i

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remplir; vous n'avez pas le got la sagesse des choses de Dieu, mais le got des choses de la terre. Malgr cette rprimande et la clart des paroles de leur Matre, cette prdiction des souffrances de lu mort et de la rsurrection du Fils de Dieu ne put entrer dans l'esprit des aptres, dont elle contrariait les prjugs. Ils ne la comprirent qu'aprs l'vnement. A cette occasion, Notre Seigneur se mit enseigner la doctrine de la croix, qui renferme celle du salut pour tous les hommes. II le fit en quelques maximes d'une concision et d'une force admirables. Ou ue peut tre disciple de Jsus-Christ, avoir part son royaume, qu'en se renonant son exemple. A l o r s , Jsus ayant appel le peuple avec ses disciples, il leur dit tous : S i quelqu'un veut venir avec moi, qu'il renonce donc soi mme ; qu'il porte sa croix tous les jours, et qu'il me suive. La sont les difficults du salut. Tout d'abord, il faut le vouloir, de cette volont qui est libre et qui ne peut tre force. Il faut l'abngation de soi-mme. L'amour dsordonn de soi-mme, au prjudice de l'amour que l'homme doit Dieu, est la source de tous les pchs ; et l'abngation de soi-mme, pour ne s'attacher qu' la volont de Dieu, en est le remde. 11 faut porter sa croix, la porter chaque j o u r : les croix sont en effet aussi nombreuses qu'invitables. II y en a d'extraordinaires, propres aux temps de perscutions. Mais les croix ordinaires sont de tous les temps. Parmi

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elles, il y en a de ncessaires et d'involontaires, qui viennent soit du ct de la nature, soit du ct de la fortune, du ct des hommes et aussi de nousmmes. Et il y a des croix volontaires : les mortifications et pnitences auxquelles chacun peut s'astreindre. Il faut suivre Jsus-Christ, car ce n'est pas assez de supporter, d'accepter les croix,si on ne le fait sa suite, au moins avec lui, et par amour pour lui. Or, ce renoncement est le moyen ncessaire du salut. Celui qui veut sauver son dne eu ce monde la perdra, et celui qui perdra son me pour moi et pour l'Evangile la sauvera. Quiconque, dans ce monde, voudra son me, c'est--dire conserver sa vie et les avantages de la vie, aux dpens de sa conscience et de sa foi ; quiconque voudra satisfaire son me, c'est--dire ses gots, ses penchants ; quiconque voudra j o u i r des douceurs et des plaisirs aux dpens de la loi de Dieu et de l'Evangile ; quiconque mettra sou bonheur dans la jouissance de cette vie, ne craindra, n'esprera que pour cette vie, pour ses biens : celui-l perdra son me pour l'Eternit. A u contraire, celui qui perdra son me pour Jsus-Christ et pour l'Evangile, c'est--dire qui mourra plutt que de renoncer sa foi, qui renoncera tout, qui se privera de tout plutt que de violer un seul prcepte divin, celui-l la sauvera, il sera mis en possession du ciel, pour y jouir de l'ternelle flicit. Le salut, assur par le renoncement, est donc d'une importance capitale. En effet, poursuit Jsus, que servirait l'homme de gagner l'univers

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s'il vient perdre son me ? Et par quel change pourrait-il le racheter ? L'affaire du salut est T u nique importance, parce que c'est la seule o il s'agit de l'homme mme, de son me, de son tre ; s'il la perd, ce ne sout pas ses biens extrieurs, ses emplois, ses honneurs qu'il perd, c'est luimme. Cette affaire du salut, c'est la seule dont le gain ou la perte dpend de chacun en particulier, et dont le gain ou la perle anantit la perte de toutes les autres ; la seule dont la perte ne peut tre rpare, ni le gain dtruit. Ces paroles du Sauveur laissaient les aptres froids et abattus. Cependant il confirmait ces graves enseignements en ajoutant : Car si quelqu'un rougit de moi parmi cette nation adultre et corrompue, le Fils de l'Homme rougira aussi de lui quand il viendra, avec les saints anges, dans la gloire de son Pre. Puis, pour ranimer leur loi, il joignit cette dclaration qui annonait aussi le jour des rcompenses pour la vertu prouve, o l'Eglise triomphante succderait au royaume d'Isral, l'annonce de l'heure prochaiueo trois de ses aptres allaient tre face face avec la divinit: Je vous le dis, en vrit, quelques-uns de ceux qui sont ici ne mourront point sans avoir vu le Fils de l'Homme venant en son rgne, dans l'clat de sa gloire. Depuis cette prdiction., une semaine peine s'tait coule, pendant laquelle le Matre avait descendu la valle du Jourdain et franchi les collines qui longent au couchant le lac de Gnsareth.

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Six j o u r s aprs, Jsus ayant pris avec lui Pierre, Jacques et Jean, les mena seuls avec lui sur une haute montagne l'cart, pour y prier, et il fut transfigur devant e u x . L a tradition dsigne le mont T h a b o r comme le lieu o s'opra cette merveille. Dtach dans la plaine d'Esdrelon, au milieu de laquelle s'lve sa masse majestueuse, semblable une vaste pyramide tronque, couverte d'arbres et de verdure, le mont T h a b o r ouvre au loin un magnifique horizon sur la Mditerrane, sur l lac de Galile et sur le thtre entier de l'apostolat du Sauveur. De tous les points on aurait pu apercevoir Jsus dans sa Transfiguration. Le but qu'il s'y proposait tait d'affermir la foi de ses aptres par rapport aux vnements qu'il leur avait rcemment annoncs, c'est--dire sa Passion qui approchait, sa gloire future et sa divinit. Cette transfiguration glorieuse marque le point culminant de sa vie terrestre et le prsente solennellement en qualit de prophte de la nouvelle Loi. Elle a une relation manifeste avec son Baptme. De mme que son Baptme inaugurait, sous la bndiction du P r e , la phase active et paisible de son ministre, la Transfiguration inaugure, avec un clat encore plus grand, celle de la lutte ouverte. Jusque-l, Jsus avait vit les lieux o ses ennemis taient les matres, dsormais il va les affronter et marcher rsolument dans la voie douloureuse qui doit aboutir au Calvaire. Le Sauveur ne conduisit pas tous ses aptres sur le Thabor, il choisit parmi eux Pierre, Jacques et Jean, les mmes qui devaient tre tmoins de son

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agonie au Jardin des Oliviers. Les autres seraient instruits par eux du spectacle qu'ils avaient contemple, Pendant qu'il priait, son visage devint brillant comme le soleil, ses vtements comme la lumire et d'une blancheur aussi vive que celle de la neige. Ce n'tait pas la transformation pleine et entire du corps de Jsus-Christ eu l'tat glorieux qui suivra sa Rsurrection, mais seulement une apparence transfigure, une lumire et un clat extrieurs. proprement parler, il y avait l moins un miracle que la cessation momentane d'un miracle, car la vision immdiate de l'essence divine dont jouissait la sainte Humanit de Jsus aurait d rejaillir sur elle, et il est plus tonnant, pour la foi, de voir le Fils de Dieu dans l'humiliation et l'abaissement o il vcut sur lu terre, que g l o rieux et transfigur. a Tout coup parurent deux hommes qui s'entretenaient avec l u i ; c'taient Mose et Elie. Les deux principaux reprsentants de l'Ancien Testament : Mose, le promulgateur de la Loi ; Elie, le plus grand des anciens prophtes, viennent pour rendre hommage au Sauveur et pour l'adorer; pour marquer la consommation de l'ancienne Alliance par la nouvelle, et apprendre de Jsus comment s'accomplira la rdemption d'Isral. Ils taient pleins de gloire et de majest, et ils parlaient de sa sortie du monde, qui devait se faire dans Jrusalem. Sa Passion, voil le sujet dont le Sauveur entretenait, ce moment, Mose et Elie. C'est probablement le soir que la Transfiguration eut lieu, car Jsus tait venu sur la montagne

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pour prier, ce cpi'il faisait ordinairement l'approche de la nuit. Pierre, Jacques et Jean ne virent pas le moment o elle s'opra ; ils taient accabls de sommeil, et, se rveillant, ils le virent dans sa gloire, avec Mose et Elie . On j u g e de l'effet que taut de magnificence dut produire sur eux. Ce qu'ils voient est si beau, les sentiments qu'ils prouvent, si suaves, la lumire qui respleudit est si douce et si agrable, qu'un ravissement respectueux les empche de parler. Pierre ouvre enfin la bouche, mais, dit l'Evangile, il ne savait pas ce qu'il disait, tant ils taient saisis . Ses paroles sont d'ailleurs un cho de la joie du ciel. Matre, dit-il Jsus, que nous sommes bien ici! Voulezvous que nous y fassions trois tentes, une pour vous, une pour Mose et une pour Elie? Une nouvelle surprise les attendait. Le Pre cleste allait confirmer de la manire la plus expresse et la plus solennelle la divinit de Jsus-Christ et de sa mission. Pierre parlait encore quand une nue lumineuse les couvrit. Dans l'histoire de l'Ancien Testament l'apparition d'une nue lumineuse est toujours le signe de l'approche et de la prsence immdiate de Dieu. C'est ainsi que Mose et Elie taient entrs en communication mystrieuse avec lui ; qu'avant eux, Abraham, Isaac, Jacob avaient reu confirmation de son alliance. Et de celte nue sortit une voix qui disait : Celui-ci est mon Fils bien-aim, dans lequel j ' a i mis toute mon affection. Ecoutez-le- Les disciples ayant entendu celte voix tombrent le visage 'contre terre et furent saisis de frayeur. Mais Jsus, s'approchant,

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les toucha de la main, et leur dit : Levez-vous, ne craignez point. Mais quand ils osrent enfin lever les yeux et chercher du regard l'apparition resplendissante, elle s'tait vanouie ; ils ne virent plus personne que Jsus, seul avec eux. Et quand ils redescendirent de la montagne, il leur commanda de ne parler personne de ce qu'ils avaient vu, jusqu' ce que le Fils de l'Homme ft ressuscit d'entre les morts. II et t en effet inutile, nuisible mme, de le publier avant la Rsurrection, cela n'aurait servi qu a augmenter le scandale des Juifs, la vue des souffrances et des humiliations de Jsus dans sa Passion. Mais, trente-cinq ans aprs, saint Pierre, encore tout mu de ce glorieux souvenir, dira, en crivant aux premiers chrtiens: Ce n'est pas sur la foi de fables ingnieuses que nous vous avons rvl la puissance et la prsence de Notre Seigneur Jsus-Christ, c'est comme spectateurs mme de sa majest. Il a reu du Pre honneur et gloire, quand de la nue radieuse se fit entendre sur lui cette voix : Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui j ' a i mis toutes mes complaisances. Ecoutez-le. Et nous, nous avons entendu cette voix apporte du ciel, quand nous tions avec lui sur la montagne sainte. Les disciples ne dirent pour lors personne ce qu'ils avaient vu, mais ils se demandaient les uns aux autres ce que signifiaient ces paroles du Sauveur : Jusqu' ce que le Fils de l'Homme soit ressuscit d'entre les morts. Les mystres de la passion et de la rsurrection de leur Matre ne pouvaient entrer dans leur esprit. L'apparition d'Elie

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souleva pour eux une autre difficult, dont ils s'entretenaient. Elle leur rappela la doctrine des Scribes qui enseignaient qu'lie devait prparer la voie au Messie. C'tait par interprtation de ce passage du prophte Malachie : Voil que j e vous enverrai le prophte Elie avant que vienne le grand, l'pouvantable jour du Seigneur, et il ramnera le cur des pres leurs enfants, et le cur des enfants leurs pres, de peur que j e ne vienne soudain et que j e ne frappe la terre d'anathme. Confondant le second avnement du Christ avec le premier, les Pharisiens en concluaient qu'Elie devait prparer les voies au Messie, et que Jsus n'tait donc pas le Messie, puisqu'Elie n'avait pas encore reparu. Maintenant, pour les trois aptres, Elie tait bien venu, mais il paraissait aprs le Messie, au lieu de le prcder. Cette question les troublait. Ils interrogrent le Sauveur : Qu'est-ce donc que disent les Pharisiens et les Scribes, qu'il faut d'a bord qu'Elie vienne? Elie, en effet, doit venir, leur dit Jsus,il rtablira toutes choses,et il aura, comme cela est crit aussi du Fils d l'Homme, beaucoup souffrir, il sera rejet avec mpris. Mais, j e vous le dis, Elie est dj venu, et ils ne l'ont pas connu ; ils lui ont fait tout ce qu'ils ont voulu; c'est ainsi qu'ils feront mourir le Fils de l'Homme. Alors ses disciples comprirent qu'il leur avait parl de Jean-Baptiste. Le lendemain, en descendant de la montagne, Jsus vint vers les autres aptres et les vit entours d'une grande foule et de Scribes qui dispu-

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laieni. avec eux. Ils avaient tent vainement de gurir un jeune possd, et les Scribes, triomphants de leur dconvenue, insultaient leur impuissance, quand, tout coup, on vit approcher le Sauveur. Aussitt tout le peuple, l'ayant aperu, fut saisi d'tonnement et de frayeur , sa face g a r dait apparemment quelque reflet de gloire. De quoi disputez-vous ensemble? leur demanda-t-il. Les Scribes avaient perdu contenance, les disciples taient trop confus pour rpondre ; alors, un homme du peuple sortit de la foule, s'approcha de lui, et, se jetant h genoux ses pieds, lui dit : Seigneur,aycz piti de mon fils qui est lunatique et qui souffre beaucoup (d'attaques d'pilepsie correspondant aux diffrentes phases de la lune). En quelque lieu que le dmon muet dont il est possd le saisisse, il cume, grince des dents et se dessche. Je l'ai prsent vos disciples, et ils n'ont pas pu le gurir. Jsus avait donn ses aptres le pouvoir de chasser les d m o n s ; ils avaient voulu l'exercer sur cet infortun et ils avaient chou, parce que leur foi n'tait pas assez ferme. Elle avait faibli devant le sombre avenir d'preuves, de souffrances et de mort que l'annonce de la Passion avait ouvert leurs yeux, et maintenant le mauvais succs de leur tentative achevait de les dcourager. Les ennemis de Jsus triomphaient et, dans la foule, on commenait douter de son pouvoir souverain. La vue do cette dfaillance gnrale arracha une plainte au Sauveur : 0 gnration in crdule et perverse, sVxcIama-t-il, jusqu' quand serai-je avec vous et vous suhirai-ji!? Combien de

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temps supporterai-je votre incrdulit et votre endurcissement; ne finrez-vous pas par lasser ma patience? Puis, se tournant vers le pre du jeune homme : Amenez-le moi, dit-il. On le lui amena. A peine eut-il vu. Jsus, que l'esprit commena l'agiter de convulsions, il tomba par terre et se roula en cumant. Satan sentait maintenant qu'il tait en prsence d'un pouvoir suprieur et dployait sa rage contre cet infortun. Jsus, tranquille et calme, bien qu'mu d'une tendre piti, diffra quelques instants le miracle, parce qu'il voulait en tirer de grandes leons. Interrogeant le pre, il lui dit avec bont : Y a-t-il longtemps que cela lui arrive? Depuis son enfance, rpondit celui-ci. L'esprit l'a souvent jet, tantt dans le feu, tantt dans l'eau pour le faire prir. A h ! Seigneur, ajouta-t-il, si vous pouvez quelque chose, ayez piti de nous, secourez-nous. Jsus lui dit ces mots qui inculquaient de nouveau la ncessit de la foi pour obtenir des miracles, et son efficacit : Si vous pouvez croire, tout est possible celui qui croit. Ces paroles firent sur le pre une impression profonde et fortifirent sa confiance : Oui, Seigneur, s'cria-t-il en pleurant, je crois , je crois que vous tes suprieur l'humanit et que vous pouvez tout; etsi ma foi tait encore insuffisante, supplez vous-mme ce qui lui manque. Je crois,Seigneur, dit-il,venez en aide mon incrdulit. Admirable supplication et cri qui doit partir du cur de ceux qui prouvent le mme besoin. On doit s'attendre tre excus, lorsqu'en commenant faire ce qui

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dpend de soi, on demande Dieu de faire le reste. Cette bonne volont de croire, c'est dj la foi. Alors, Jsus se voyant entour de la foule, parla avec menaces l'esprit impur et lui dit : Esprit sourd et muet, sors de cet enfant, j e te le commande ! Le dmon fit jeter un grand cri l'enfant, le secoua de convulsions et sortit. L'enfant demeura inerte terre et plusieurs le crurent mort. Mais Jsus, l'ayant pris par la main, le souleva et le rendit son pre. Le Sauveur se droba aussitt pour entrer dans une maison. Les aptres l'y suivirent, honteux de leur impuissance et ne sachant quoi l'attribuer. Interrog par eux, il rpondit : C'est cause de votre incrdulit. Car, je vous le dis, en vrit : Si vous aviez de la foi comme un grain de snev, vous diriez cette montagne : Transporte-toi d'ici l, et elle s'y transporterait , hyperbole familire aux Juifs, pour exprimer qu'une grande difficult a t surmonte; et rien ne vous serait impossible . On peut avoir la foi aux mystres, sans avoir la foi aux miracles. Mais, pour accomplir les miracles ou pour les obtenir, il faut cette confiance ferme et assure eu la toute-puissance et la bont de Dieu qui, pour peu qu'on Tait, gagne son cur. Le Sauveur ajoute une autre instruction importante : Quant ce genre de dmon ,caril en est dont la puissance est suprieure d'autres, la volont plus opinitre, il faut, pour le chasser, le jene et la prire , la pnitence qui purifie, la prire, d'autant plus ncessaire en cette circonstance qu'il s'agit d'obtenir un effet plus clatant.

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Jsus s'loigna ensuite du Thabor pour revenir Capharnaim, et afin d'chapper la foule dont la dlivranee du lunatique avait excit l'admiration. En chemin, ne voulant pas que ses aptres perdissent de vue sa Passion, en ce moment o l'enthousiasme se renouvelait autour de lui, d'autant que l'poque en approchait dsormais, il leur renouvela la prdiction qu'il avait dj faite. Mettez bien ces paroles dans votre cur, leur dit-il. Le Fils de l'Homme sera livr entre les mains des h o m m e s ; ils le feront mourir et il ressuscitera le troisime j o u r . Cette seconde prdiction, sans tre aussi dtaille que la premire, tait grave et formelle, et elle contenait cependant une circonstance nouvelle, la trahison qui livrerait Jsus, mais il n'en dsignait pas l'auteur. L'annonce de choses qui nous dplaisent a beau tre claire, nous la trouvons toujours obscure. Les aptres ne comprenaient rien ces paroles; elles taient voiles pour eux, et, dans l'apprhension d'tre plus clairs, ils vitaient de l'interroger ce sujet. Nanmoins, l'insistance de Jsus leur rappeler ces ides lugubres les troublait profondment, elle les plongeait dans la tristesse . L'entre du Sauveur Capharnaum n'excite point cette fois l'empressement de la population devenue indiffrente. Seuls, les collecteurs de l'impt le suivirent. T o u t Isralite devait, partir de sa vingtime anne, paver une taxe d'un demisicle (deux drachmes, environ deux francs) pour subvenir aux frais du culte dans le temple. Ils
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s approchrent le Pierre et lui dirent : V o t r e Matre ne paie-t-i! pas le didrachme? Pierre, c o n naissant le respect du Sauveur pour les prescriptions lgales, ne le consulta point et rpondit oui sans hsitation. .Jsus voulut lui faire sentir qu'en donnant cette assurance prcipite il avait trop oubli la dignit de son Matre ; et sans attendre que l'aptre lui rendit compte, quand ils furent entrs dans la maison, il lui dit : Que vous en semble, Simon? De qui les rois de la terre reoivent-ils le tribut : de leurs enfants ou des trang e r s ? c'est -dire du peuple, tranger la famille royale. J)es trangers, rpondit P i e r r e . D o n c , dit Jsus, les fils en sont exempts. Le Fils de Dieu n'tait pas soumis une taxe paye par les hommes en rhouneur de son Pre. Ce qu'il venait de dire en affirmant une fois de plus sa divinit, il le prouve par un miracle. Toutefois, ajouta-t-il, pour ne pas les scandaliser par un refus dont ils ne connatraient pas le motif vritable, allez sur le bord de la mer, jetez l'hameon, et le premier poisson qui viendra,prenez-le,ouvrez sa bouche,vous y trouverez un stalre (le slatre valait quatre drachm e s ) ; donnez-le pour moi et pour v o u s . Jsus ne paie pas lui-mme le tribut, c'est la nature qui la paie pour lui. C'est ainsi qu'il sait concilier ce qu'exige le soin de sa dignit et le bon exemple. Le Sauveur marquait en cotte circonstance son amour et son estime pour saint Pierre, en acquittant l'impt pour tous deux et eu l'associant au miracle. Il devait aux Douze une autre Jeon.La distinction plusieurs fois accorde par le Sauveur trois

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d'entre eux, surtout Pierre, et renouvele au Thabor, excitait chez les au!ses un sentiment de rivalit. Jsus annonait sa rsurrection et l'ouverture de son rgne : cette prvision rveillait en eux des penses d'ambition, car, naturellement, ils devaient tre appels par leur Matre aux premires dignits dans ce nouveau royaume. Lesquels d'entre eux seraient les plus favoriss ? Jsus voulut dissiper ces illusions, touffer ces penses, et leur faire comprendre combien elles taient loignes du vritable esprit qui devait tre celui de ses disciples. Leur Matre sachant, sans les avoir entendus, de quoi ils s'taient entretenus dans le trajet du Thabor Gapharnaum, leur demanda: De quoi parliez-vous en chemin ? Mais ils se taisaient , l'embarras leur fermait la bouche, parce * qu'en chemin ils avaient discut ensemble sur ce point : Oui d'entre eux. tait le plus grand. Enfin, s'enhardisant, ils lui dirent, mais en changeant un peu la question : Matre, qui doit tre le plus grand dans le royaume des cieux ? a Jsus s'assit, les runit tous autour de lui et leur dit : Si quelqu'un veut tre le premier, qu'il soit le dernier de tous et le serviteur de tous. Dans le royaume que Jsus vient tablir, la condition indispensable pour occuper le premier rang, c'est l'humilit,le mpris des honneurs, le dsintressement qui fait s'oublier soi-mme pour se dvouer tous. Afin de rendre la leon plus sensible, il appela un petit enfant appartenant sans doute la famille o il recevait l'hospitalit, et l'ayant embrass, il le mit prs de lui, au milieu

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d'eux et leur fit entendre ces paroles : En vrit, j e vous le dis, si vous ne changez et ne devenez de petits enfants, vous n'entrerer- pas dans le royaume des cieux. Le pi us grand dans ce royaume cVst celui qui se fera humble comme cet enfant. Ce n'tait pas la candeur et l'innocence du jeune ge, par o il lui tait si cher, que le Sauveur demandait ses aptres, mais son indiffrence pour les grandeurs du monde et la simplicit avec laquelle il accepte d'tre au dernier rang, ne rsistant rien, dpendant de tous, mme des serviteurs. Cependant le Sauveur console ses disciples de cet tat humili en les assurant de l'honneur o seront tenus, par son Pre et par lui, les parfaits imitateurs de l'enfance. Celui qui reoit en mon nom un enfant tel que celui-ci , tel que vous serez, qui le reoit chez lui, pourvoit ses besoins et se dvoue lui, c'est moi-mme qu'il reoit, et quiconque me reoit, ce n'est pas moi qu'il reoit, mais mou Pre qui m'a envoy. Jean questionna son tour le Matre. Soit qu'il crt sincrement dfendre les prrogatives du collge apostolique, soit qu'il se mhU son zle quelque susceptibilit et un peu de jalousie : Matre, dit-il, nous avons vu quelqu'un qui chassaitles dmons en votre nom, H nous l'en avons empch. Le don des miracles que Jsus avait accord ses disciples tait un don surrogatoire ; il n'est pas l'essentiel de l'apostolat, ni son privilge exclusif. Dieu l'accorde a d'autres. Le Sauveur rpondit : Ne vous y opposez pas. puisqu'il n'y a personne

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qui puisse faire des miracles en mon nom, et, aussitt, parler mal de moi. On n'opre pas de miracles au nom de Jsus sans croire en lui et sans tre de ses disciples, lors mme qu'on n'en ferait pas officiellement partie; et l'on ne peut donc tre en mme temps son ennemi, ni l'adversaire de ses aptres et de leur mission, Qui n'est pas contre vous, ajouta Jsus, est pour vous. Il avait dit, en une autre occasion : Oui n'est pas avec moi est contre moi. Mais il n'y a pas contradiction entre ces deux maximes ; elles sont galement justes selon les circonstances et les personnes auxquelles elles s'appliquent. Les Pharisiens, en refusant de se dclarer pour Jsus-Christ et de reconnatre sa mission, malgr les signes divins qu'il en donnait, se dclaraient contre lui. L a seule abstention de leur part marquait l'hostilit. Mais le disciple qui, sans tre appel l'apostolat, faisait l'uvre du Christ, secondait ses envoys, loin de nuire l e u r ministre. L'entretien se prolongea encore, et Jsus revint son premier objet, cet enfant qu'il avait press avec tendresse, ces petits dont il exaltait la simplicit. Si son Pre et lui regardaient comme fait eux-mmes le bien qu'on leur ferait, de quel il verraient ils ceux qui les entraneraient au mal ? Le Sauveur dnonce devant ses aptres l'nonnit du scandale. Elle lui arrache une double exclamation de piti pour ceux qui sont exposs au scandale, cause des maux dont il est la cause et des grands sacrifices auxquels ils doivent tre rsolus pour s'y

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soustraire,et de menace pour ceux qui en sont les auteurs. Malheur au monde i cause du scandale, car il est invitable qu'il y ait du scandale! Quant celui qui scandalise un de ces petits, mieux vau drait pour luiqu'on suspendt soucouune meule de moulin et qu'on le prcipitt A la mer , ce sort ignominieux et cruel serait prfrable pour lui auxchiHiments qui l'attendent. Cependant le crime de celui qui donne le scandale ne justifie pas celui qui y cde, et puisque le scandale est invitable, faudra-l-il ncessairement prir ? N ' y a-t-il aucun moyen d'chappcraudaugcr ?Oui, les moyens existent ; ils sont pnibles, violents,douloureux; Jsus ne le dissimule pus, mais, puisqu'il y va de la vie de l'me, infiniment plus prcieuse que celle du corps, il fait aux chrtiens un devoir d'en user. Notre Seigneur rpte, en celte circonstance et avec plus de force, au sujet du scandale, ce qu'il avait dit propos des regards impudiques et des mauvais dsirs dans le Sermon sur la Montagne, et des occasions dont il faut se garder tout prix. Si votre main vous scandalise, coupez-la. Il vaut mieuxpourvous entrerdans la vie n'ayant qu'une main (ayant fait le sacrifice de ce qui vous est le plus cher) .que d'aller avec vos deux mains dans la ghenne, dans le feu inextinguible, o le ver qui les ronge ne meurt pas et o le feu ne s'teint pas. Et si votre pied vous scandalise, coupez-le. Il est plus avantageux pour vous d'entrer boiteux dans le ciel que d'l rejet, avec deux pieds, dans le feu inextinguible o le ver qui les ronge ne meurt pas et o le feu ne s'teint p a s . Que si

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votre il vous scandalise, arrachez-le. II est pr frablepour vous d'entrer borgne dans le royaume de Dieu que d'tre jet, ayant deux y e u x , dans la ghenne du feu, o leur ver ne meurl, pas et o le^feu ne s'teint pas. Le Sauveur rappelle, pour soutenir les courages, que tous, indistinctement, passeront par les soulTrances. Mieux vaut en faire, par les sacrifices volon taires, un instrument de salut, que de se jeter dans l'enfer en refusant ces sacrifices. Faisant allusion ce que, dans i'AncienneLoi, toute victime offerte Dieu devait tre sale, pour marquer qu'elle lui appartenait : Tous seront sals par le feu, ajouta-t-il, comme toute victime est sale p a r l e s e l , mais avec des effets bien diffrents. Tous sont des victimes de Dieu, volontaires ou forces. Le feu des tribulations, de la mortification aura purifi les justes et ce sel conservera leurs mes pour l'ternelle vie bienheureuse ; les rprouvs seront sals par le feu de l'enfer qui les prservera de mourir dans un supplice sans fin. L a tendresse de son cur ramne encore Jsus aux petits enfants, soit ceux qui le sont par l'ge, soit ceux qui le deviennent par leur humble simplicit. Il ne croit pas avoir assez fait pour eux en effrayant leurs tentateurs, il veut qu'on les mnage autant par respect que par crainte, et plus encore par amour pour ceux qui lui sont si chers. Ils sont confis la garde des anges : Oui ne respectera pas de si puissants protecteurs ? Il est descendu du ciel pour les sauver ; qui n'aurait pas horreur de procurer la perte de ceux dont le salut lui a tant cot ? Gardez-vous donc bien de mpriser un

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seul de ces petits, en faisant peu de cas de ce qui leur arriverait, car j e vous d i s q u e leurs anges, dans le ciel, voient continuellement la face de mon Pre cleste, et parce que le Fils de l'Homme est venu sauver ceux qui se perdaient. > > Dans cette maison de Capharnaim, o le Matre n'tait pas assailli par une foule avide de l'entendre, il tait tout entier ses disciples et multipliait pour eux ses instructions. Ce qu'il avait dit du scandale l'amena parler de la correction fraternelle, qui en est un remde. Ce que le scandale a ruin, la correction fraternelle cherche le rparer, lille ne considre pas seulement dans la faute du prochain ce qu'elle peut avoir d'offensant et de dommageable {tournons, son butent, comme Jsus l'indique, de gurir, de sauver l'me- Il est donc clair, d'aprs cette lin, qu'il ne parle pas uniquement ici du cas de torts dont on veut obtenir lu rpuralion.L'enseignement du Sauveur marque trois degrs par lesquels, soit par charit, soit par j u s tice, la correction fraternelle doit passer. Si votre frre a nch contre vous , soit en vous causant un prjudice personnel, s o i t en commettant une faute o vous voyez un scandale, allez et reprsentezlui sa fauteeu particulier entre vous etlui, par mnagement, s'il vous coute, s'il se repent,vous l'aurez gagn , vous aurez gagn son Ame en la ramenant Dieu et vous. S'il ne vous coute point, p r e nez avec vous une ou deux personnes charitables et prudentes, dans l'espoir que leur jugement sincre et dsintress aura plus d'autorit sur lui.

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C'tait d'ailleurs une prescription de la loi mosaque. S'il ne les coute pas non plus, dites-le l'Eglise , rassemble des fidles reprsents par leurs chefs, et s'il n'coute pas l'Eglise, qu'il soit pour vous comme un paen et un publicain . On sait que les Juifs fuyaient leur socit, la considrant comme une souillure. Ce dernier recours tait pratiqu, en ce cas, dans les premiers sicles de l'Eglise,alors que tous les j u g e s taient infidles. Saint Paul eu fait un devoir tous les chrtiens, et s'en carter tait regard comme une grande irrgularit. Jsus-Christ veut donc que l'Eglise soit l'arbitre de ses enfants. C'est elle qu'il appartient de dterminer les droits et les devoirs ; tous doivent tre soumis ses jugements ; elle a le droit de retrancher de sa socit et de publier cette exclusion. Notre Seigneur atteste ce pouvoir en disant tous ses aptres ce qu'il a dj dit personnellement Pierre, quand il lui promit la primaut qui devait assurer la subordination de toute autorit la sienne : En vrit, j e vous le dis, tout ce que vous lierez sur la terre sera aussi li dans le ciel. Et afin de montrer le prix qu'il attache l'union des curs, Jsus ajoute ; Je vous le dis encore : si deux d'entre vous s'accordent sur la terre, quoi qu'ils demandent, ils l'obtiendront de mon Pre qui est dans les cieux, car l o deux ou trois sont assembls en mon nom, j e suis au milieu d'eux. Dans cet entretien familier le Sauveur laissait ses aptres l'interroger librement. Pierre, son

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tour, souleva une question amene par ce que le Matre avait dit de l'esprit de douceur et de conciliation. Jusqu'o fallait-il pousser le pardon des offenses personnelles ? Seigneur, demanda-t-il, lorsque mon frre pchera contre moi, lui pardonncrai-je jusqu' sept fois? En quoi l'aptre croyait pousser l'indulgence la limite la plus recule, car les Scribes, interprtant l'Ecriture, enseignaient qu'un troisime pardon devait tre le dernier. Jsus rpondit: Je ne vous dis pas j u s qu' sept fois, mais jusqu' soixante-dix fois sept fois , c'est--dire que le pardon doit tre inpuisable, illimit. Puis, afin d'apprendre ses disciples avec quelle gnrosit le pardon des injures doit s'exercer parmi ses enfants, il le leur explique par la parabole du roi et des deux serviteurs, o ressortentlagnrosit misricordieuse du Pre cleste l'gard de nos offenses les plus graves et l'indignit de ceux qui, gracis de la sorte, se montrent durs et intraitables pour peu de chose envers leurs frres. Le royaume des cieux ressemble un roi qui voulut faire rendre leurs comptes ses serviteurs, Quand il euteommeuc faire rendre les comptes. on lui en prsenta un qui lui devait dix mille talents. Gomme il n'avait pas de quoi rendre, sou matre ordonna de le vendre, avec sa femme, ses enfants et tout ce qu'il avait, et de lui en remettre le prix. Mais le serviteur, se jetant ses pieds, le priait en ces termes: A y e z patience mon gard et j e vous rendrai tout. Le matre de ce serviteur eut piti de lui, et le renvoya en lui remettant sa

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dette. Quand il fut sorti, ce serviteur rencontra un de ses compagnons qui lui devait cent de niera, et, le saisissant, il l'tranglait, en disant: Rends ce que tu dois. Sou compagnon, se jetant ses pieds, le suppliait en ces termes: A i e pa tienne mon gard,et j e te rendrai tout. Mais il ne voulut p a s ; il partt et le fit mellre en prison j u s q u ' ce qu'il payt sa dette. A la vue de ce qui se passait, ses compagnons furent profon dment affligs: ils vinrent, et racontrent leur ce matre tout ce qui tait arriv. Son matre l'ap pela alors et lui d i t : Mchant serviteur, j e t'ai remis toute ta dette, parce que tu m'as pri. Ne devais-tu pas, toi aussi, avoir piti de ton compati gnon, comme j ' a i eu moi-mme piti de toi? Alors son matre irrit le livra aux excuteurs, jusqu' ce qu'il payt toute sa dette. C'est ainsi que mon Pre cleste vous traitera, si chacun de vous ne pardonne son frre de tout son cur.

//. La fte

des

Tabernacles.

L a fte des Tabernacles. Incrdulit des proches du Sauveur. Jsus se rend Jrusalem. Zle aveugle de Jacques et de J e a n . Jsus enseigne dans le parvis du Temple. Le dernier jour de la Tte. Nicodme dfend le Sauveur devant les sauhdrUcs. La femme adultre. Jsus, lumire du monde. Son union avec son Pre. La vrit vous dlivrera. Jsus plus ancien qu'Abraham. Les Juifs veulent le lapider. Gurison de l'aveugle n. L a porte du bercail. L a parabole du Bon Pasteur.

Peu de temps aprs la Transfiguration, devait se

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clbrer Jrusalem la fte des Tabernacles, institue en souvenir du sjour des Isralites, sous les tentes, pendant quarante ans dans le dsert. On l'appelait aussi la fte des Tentes. C'tait la plus joyeuse solennit de Tanne. Fixe par le calendrier hbreu une date qui correspond aux premiers jours du mois d'octobre, elle servait d'actions de grces aprs la vendange. La fte durait sept j o u r s , et pendant ce temps-l fout le peuple habitait sous des cabanes de feuillage, comme avaient fait leurs pres. Ce n'tait partout que chants de j o i e ; tous portaient ;\ la main des branches de palmier ou quelque rameau de verdure qu'ils agitaient avec allgresse; et cette joie tait d'autant plus vive que le grand j o u r de l'Expiation, o tout le peuple jenait et o le bouc missaire tait charg des pchs d'Isral, avait prcd immdiatement la fte. On se regardait comme affranchi du pch. De tous cts les caravanes se formaient pour mouler Jrusalem. Les proches du Seigneur taient sur le point de partir de Capharnaim pour s'y rendre. A y a n t fond sur sa rputation des vues tout humaines, ils s'accommodaient mal de la retraite laquelle il se condamnait. Ils vinrent donc le trouver et lui dirent : Quittez ce pays et allez en Jude, afin que la aussi vos disciples , ceux de vos adhrents qui sont en Jude, voient leur tour les uvres que vous faites. V o u s ne prenez pas le moyen de vous faire reconnatre pour le Messie que vous dclarez tre. On n'agit pas en secret, quand on veut se faire connatre. Puisque vous

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faites de telles choses, manifestez-vous au monde. V o y a n t le succs du Sauveur compromis en Galile, ils l'invitent se produire sur un thtre plus important: en Jude, on comprendra mieux ses actes; il recevra des autorits religieuses la conscration officielle de soumission, et son illustration personnelle sera enfin de quelque utilit pour ses proches. L'Evangile dit : Ses frres eux-mmes ne croyaient pas en lui. Ses uvres les frappaient d'tonnement, mais, accoutums ne juger des choses q u e par les sens, et imbus des prjugs judaques, ils avaient peine reconnatre le Messie librateur dans ce Jsus si humble, si dnu de prtentions, pauvre et dtach de tout. Le Sauveur avait bien l'intention de se rendre la fte, mais en faisant le voyage sans attirer l'attention, sans se mler aux caravanes, afin d'viter que le bruit de son arrive prcdt son apparition au milieu de ses ennemis. Il rpondit : Mon temps n'est pas encore venu, tandis que le votre est toujours prt, car le monde ne peut pas vous har , vous pouvez vous rendre la fte quand bon vous semblera, et de la manire qui vous plaira ; vous n'avez rien craindre du monde dont vous partagez les sentiments, mais il me hait moi, parce que j e rends de lui ce tmoignage que ses uvres sont mauvaises. Allez donc celte fte; quant moi, j e n'y vais pas, parce que le temps n'est pas encore accompli pour moi, le moment n'est pas encore venu. C'est dessein que le Sauveur parlait obscurment. II laissa donc partir ses proches, et quand les

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caravanes eurent pris les routes qui longent le Jourdain, il tourna vers la Samarie pour monter la ville sainte avec ses aptres. L'ingratitude et la perscution l'y attendaient. Notre Seigneur le savait; il avait devant les y e u x les six derniers mois de son ministre constamment traverss, sa Passion douloureuse, la croix et le tombeau. Nanmoins il se mit en route avec rsoluLion. L'Evangliste emploie, pour le dire, une locution commune aux langues orientales, qui indique un dessein form, inbranlable, en face d'une difficult ou d'uu dang e r ; (( 11 affermit sou visage pour aller Jrusalem. A r r i v aux contins de la Samarie, Jsus envoya Jacques et Jean au premier village pour prparer le logement. Mais au temps des fles d'Isral, Tauimosit des Samaritains ne connaissait plus de mesure.Tout fut refus leur Matre, parce qu'on pensait qu'il allait Jrusalem . Indigns de voir toutes les portes se fermer devant eux, les deux aptres, en vrais Fils du tonnerre, ne parlaient que d'appeler les vengeances clestes. Seigncur,direntils leur Matre, voulez vous que nous disions au feuduciel dedescendre etde les consumer? C'tait rappeler Elie traitant de la sorte les missaires d'un roi impie envoys pour s'emparer de sa personne. Mais Jsus les reprit : Vous ne savez pas de quel esprit vous tes , celui de l'Ancienne Loi taitunesprit de crainte et de rigueur; sous l'Evangile il faut tre conduit par l'esprit du Matre qui enseigne : A p p r e n e z de moi que j e suis doux et humble de c u M i r . Le Sauveur ajouta: Le Fils

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de l'Homme n'est pas venu pour perdre les mes, mais pour les sauver. Et. sans se plaindre d'tre repouss, il passa une autre bourgade. Le voyage travers la Samarie se fit secrtement. Le Sauveur redoublait de prudence mesure qu'il approchait de la ville sainte, et il pntra dans ses murs sans qu'on souponnt sa prsence. Les princes des Juifs piaient sa venue, ils le cherchaient dans la fte et disaient: O est-il ? Dans la foule, beaucoup de choses se murmuraient son sujet, les uns le soutenaient en disant : C'est un homme de bien. N o n , rpliquaient d'autres, mais un sducteur. Cependant personne n'osait le louer ouvertement, parcrainle des Pharisiens et des Scribes. La fte tait vers son milieu lorsque Jsus parut dans le temple et se mit enseigner. Sa prsence jeta le peuple dans la surprise. II parlait avec tant de sagesse que les principaux Juifs euxmmes ne pouvaient se dfendre de l'admirer, mais leur esprit aveugl trouva dans cette lumire mme un motif de contradiction. Comment cet homme peut-il tre si savant, dirent ils, lui qui n'a point tudi? Jsus montrait la connaissance la plus parfaite des Ecritures, et il n'avait pas frquent leurs coles- Sa rponse ouvrit une srie de discours o son courage intrpide affirmer son origine cleste, sa divinit, resplendit l'gal de cette divine sagesse qui blouissait ses auditeurs. Ne soyez pas surpris, leur dit-il. Ma doctrine n'est pas ma doctrine , une doctrine acquise par

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le travail humain, mais la doctrine de celui qui m'a envoy, j e l'ai apprise de lui p o u r l'enseigner aux hommes. Si quelqu'un veut faire la volonlde mon Pre , s'il renonce se montrer opinitre et incrdule, pour se soumettre elle, il reconnatra si cette doctrine vient de lui, ou si j e parle de moi-mme simplement en homme . C'tait dj les avertir que la malice causait leur aveuglement. L e parfait dsintressement avec lequel le Sauveur prchait cette doctrine n'tait-il pas une p r s o m p tion grave en sa faveur ? Celui qui parle de luimme, ajouta-t-il, sans tre envoy deDieu, cherche sa propre gloire , il aime la haute rputation, les applaudissements, mais celui qui cherche la gloire de celui qui Ta envoy , q u i l a cherche uniquement, comme je le fais, dit la vrit et l'iniquit n'est pas en lui . Puis, passant de la dfense l'attaque, Jsus montra ses ennemis, dans leur propre conduite, que ce qu'ils regardaient dans la sienne comme un crime tait une infraction moindre la loi de Mose que celles dont ils ne faisaient point scrupule. Car il s'agissait toujours del question du sabbat : si l'envie tait la vritable cause des complots forms contre le Sauveur, la gurison du paralytique de la piscine probatique, et "les faits de mme genre, oprs le jour du Seigneur, en taient le prtexte. Mose ne vous a-t-il pas donn la loi ? demanda-t-il,et cependant nul de vous ne l'observe. Pourquoi cherchez-vous me faire mourir ? Le dpit de s'entendre reprocher le crime que leur haine avait conu leur fit crier cette injure laquelle

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s* associa la foule ignorante de ce sinistre dessein : V o u s avez u n dmon qui parle de. vous faire m o u r i r ? Jsus, sans s'mouvoir, p o u r s u i v i t : J'ai fait mon uvre, et vous vous en scaidalisez. Cependant la circoncision, que Mose vous a prescrite, vous la pratiquez le j o u r du sabbat. Si un homme la reoit le j o u r du sabbat afin que la loi de Mo'ise , qui la fixe au huitime jour, ne soit pas viole,pourquoi vous irritez-vous contre moi parce que j ' a i guri un homme tout entier le jour du sabbat ? Les rabbins voyaient surtout dans la circoncision une mesure de sant. Jsus n'avait pas guri seulement un membre malade mais tout le corps. Il avait donc plus de raison de faire ce m i racle. Il l'avait fait par une seule parole, tandis que le rite judaque ne s'accomplissait pas sans uvre matrielle : Ne j u g e z donc pas sur les apparences, mais, examinant le fond des choses, j u g e z selon la vrit. Les paroles du Sauveur jetrent ses ennemis dans l'embarras, et la foule dans l'admiration. Alors quelques-uns, connaissant la conspiration forme contre lui, disaient : N'est-ce pas celui qu'ils cherchent faire mourir ? Et nanmoins voil qu'il parle devant tout le monde, sans qu'ils lui disent rien. Nos chefs auraient-ils reconnu qu'il est le Christ ? Mais ce ne fut qu'une lueur de raison, bientt obscurcie par les prjugs. Les Scribes enseignaient que le Christ para tirait inopinment et que son origine demeurerait cache. Celuici, dirent-ils, nous savons d'o il est , nous connaissons son lieu d'origine, ses parents, quand
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le Christ paratra,personne ne saura d'o H vient . Jsus ne permit pas que cette tradition errone abust plus longtemps le peuple. V o u s m e c o n * naissez, dit-il, et v o u s savez d'o j e suis , on connaissait son origine humaine, mais il se rclamait d'une origine plus haute, cleste, et, en effet, malheureusement ignore d'eux. Je ne suis pas venu de moi-mme ; il y a vraiment quelqu'un qui m'a envoy, et vous ne le connaissez pas. Moi je le connais parce que j e viens de lui, et c'est lui qui m'a envoy. Ses ennemis comprirent, car ils cherchrent alors se saisir de lui, mais personne ne mit la main sur lui, parce que son heure, celle fixe dans les desseins d'en haut, n'tait pas encore venue. Cependant, parmi le peuple, plusieurs crurent en lui : Quand le Christ viendra, disaientils, fera-t-il plus de miracles que celui-ci? Faut-il en attendre de plus grands pour croire sa venue ? Go qui se murmurait ainsi dans la foule vint a u x oreilles des Pharisiens et leur causa une vive irritation. Redoutant que le peuple fint par se dclarer pour Jsus, ils envoyrent, d'accord avec les princes des prtres, des hommes arms pour s'emparer de sa personne. Vaine tentative. L e Sauveur n'en tmoigna aucune crainte et leur dclara: Je suis encore au milieu de vous pour quelque temps , que vous le vouliez ou non, et j e retournerai ensuite celui qui m'a envoy. V o u s me chercherez alors, vous ne me trouverez point, car o j e vais vous ne pouvez venir. Ils ne pourraient l'y suivre, parce qu'eux-mmes se seraient ferm l'entre du ciel,

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et, dans les terrible calamits qui devaient fondre plus tard sur leur pays, les Juifs chercheront, sans le trouver, un Messie parmi les faux prophtes. Les ennemis de Jsus ne comprirent point ces paroles et en firent un sujet d'ironie. O ira-t-il donc, se disaient-ils entre eux, pour que nous ne le trouvions point ? Ira-t-il enseigner les Gentils disperss dans le monde ? Que veut-il dire ? L a fte touchait sa lin. Chaque jour, selon le rite, un prtre descendait la fontaine de Silo et y puisait, dans un vaisseau d'or, trois mesures d'eau qu'il rapportait solennellement l'autel, au milieu des symphonies. L'effusion de ces eaux dans le temple rappelait aux y e u x des Juifs l'eau qui avait jailli du rocher dans le dsert ; elle symbolisait la pluie propice leurs moissons ; elle tait surtout une prdiction de l'Esprit divin que le Messie devait rpandre s u r e u x . Jsus-Christ choisit ce dernier j o u r pour expliquer ce rite sacr. Debout dans le parvis, il criait : Si quelqu'un a soif , s'il dsire le salut ternel et la doctrine qui y conduit, qu'il vienne moi (par la foi) et qu'il se dsaltre. Car, si quelqu'un croit en moi, dit l'Ecriture, des fleuves d'eau vive sortiront de son cur . Il parlait, dit l'vangliste, de l'sprit-Saint que ses disciples devaient recevoir. Il le leur promettait, non plus comme une faible source, mais comme un fleuve qui les inonderait de g r c e s . Ces enseignements sublime.?, la saintet que respirait toute la personne du Sauveur, le ton majestueux dont il parlait,produisaiout sur le peuple une

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vive impression. c Plusieurs, en l'coutant, disaient : < Cet homme est assurment un prophte ; d'autres : C'est Je Christ. Mais d'autres rpondaient : L e Christ viendra-t-il de Galile? L'criture ne dit-elle pas que le Christ sortira de la race de D a v i d , et de la petite ville de Bethlem (d'o il tait)? De sorte qu'on tait divis a son sujet. Quelques-uns v o u laient s'emparer de lui, nanmoins personne ne l'arrta. Les hommes arms retournrent vers les Pharisiens et les princes des prtres, qui leur dirent : a Pourquoi ne l'avez-vous pas a m e n ? Ils rpondirent : Jamais homme n'a parl comme celui-ci. Etcs-vous donc sduils a u s s i ? leur dirent" les Pharisiens,y a-t-ilun seul d'entre nous ou des chefs, un seul de vos sages qui ait cru en lui ? Quant a cette populace, qui ne connat pas la loi, ce sont des maudits. Un seul membre du grand conseil essaya de protester contre cette violence. Nicodme, l'un d'entre eux, le mme qui tait venu le trouver la nuit,leur dit : Notre loi nous permet-elle de condamner quelqu'un sans l'avoir entendu, et sans qu'on sache ce qu'il a fait ? Us lui rpondirent : Es-tu Galilen, toi aussi ? Scrute les Ecritures, et tu verras qu'il ne sort aucun prophte de la Galile. Et ils se sparrent pour retourner chez eux ,sans avoir rien dcid contre le Sauveur. Le soir tant venu, Jsus se retira sur la m o n tagne des Oliviers , ainsi nomme cause des plantations d'oliviers dont elle tait couverte. L e Mont des Oliviers est situ l'orient de Jrusalem,

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au del du torrent du Cdron, la distance d'un quart de lieue environ. Lorsque Notre Seigneur tait Jrusalem, il avait ^coutume d'y passer la nuit, souvent en prires. Bthanie, o demeuraient Lazare et ses surs, tait prs de la. Peut-tre un ami mettait la villa de Gethsmani sa disposition. L e lendemain, ds le matin,il tait de retour au temple. L e peuple s'amassa autour de lui, il s'assit et commena les instruire. Mais, tandis que la foule ,ravie de ses discours, se pressait pour l'entendre, les Scribes et les Pharisiens complotaient de nouvelles embches. Ils comprenaient que, pour russir dans leurs desseins, il fallait d'abord dtacher le peuple de lui. U n fait scandaleux, probablement occasionn par la libert des jours de fte, leur fournit un moyen qui leur parut excellent. U n e femme avait t surprise en adultre, a Ils l'amenrent, la firent tenir debout au milieu de l'assemble, et dirent Jsus : Matre, la loi de Mose nous ordonne de lapider les adultres : mais vous,que dites-vous? V o u s qui vous donnez pour suprieur Mose et qui enseignez une loi plus parfaite, que dcidez-vous pour cette femme ? Le pige tait bien dress, et tendu en prsence de la multitude. Il est vrai que la multiplicit des dsordres avait fait tomber la prescription mosaque en dsutude depuis longtemps, mais Jsus tait mis en face d'un texte formel. S'il le faisait appliquer, cette rigueur le rendrait odieux tous et donnerait un prtexte de le dnoncer auprs d e s

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Romains comme violateur de leurs lois, qui ne reconnaissaient pas la peine de mort pour ce crime. S'il absolvait, quelle excellente occasion de l'accuser devant le sanhdrin, comme contempteur de la loi divine ! le fait criuiiuel tait flagrant, la c o u pable, trane sans piti devant cette foule, attendait la sentence : qu'allait-il sortir de l ? Les Scribes et les Pharisiens croyaient jouir de la perplexit de Jsus. Mais l'attitude du Sauveur fut celle d'une personne qui ne j u g e pas digne d'attention ce qu'on lui dit. Se penchant sur le pav, il se m i t a crire terre avec sou doigt , comme s'il pensait autre chose. Peut-tre traaitil quelque sentence nergique des prophtes. Et comme ils le pressaient de se prononcer, il se releva et leur dit : Ouc celui d'entre vous qui est sans pch , sans quelque crime de ce genre, ou dont la conscience n'est pas lourdement charge, lui jette la premire pierre. Puis, sans rien rpondre d'autre, se baissant de nouveau, il continua d'crire terre. Plusieurs interprtes ont pens qu'il y crivait les turpitudes des accusateurs.Mais il suffit sans doute du regard dont il avait accompagn ces paroles pour jeter le trouble dans leurs mes. L'ayant entendu parler de la sorte, ils se retirrent l'un aprs l'autre, et les plus anciens les premiers , ils n'taient sans doute pas les plus innocents.. L a coupable, dlivre de leurs poursuites, restait l, seule, toujours debout, en prsence de Jsus. Femme, lui dit-il, o sont ceux qui vous accusaient ? V o u s voyez que je vous en ai dbarrasse. Personne vous a-t-il condam-

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ne ? - Personne, Seigneur* rpondit-elle.. Jsus reprit : J e ne vous condamnerai pas non p l u s ; allez-vous eu, et ne pchez plus. Sagesse et misricorde .divines I Notre Seigneur n'a pas rpudi la loi, mais il convaincu de leur indignit ceux qui s'en faisaient les organes ; il n'a pas plaid pour la dfense du crime, et cepen* dant il Ta prserv d'une sanction redoutable ; il a condamn le pch, mais il a pargn la pcheresse, voulant tre son Rdempteur, et non son juge. L'hypocrisie est dmasque et en fuite. J s u s alla ensuite s'asseoir dans le Trsor et commena instruire le peuple. C'est l, dit l'Evangile, qu'une autre scne se droula. L a partie du tetnple appele le Trsor tait le parvis des femmes, o treize coffres recevaient les offrandes. Dans cette cour se trouvaient deux candlabres hauts de cinquante coudes et couverts de dorures. Chaque nuit, durant la fte,des feux allums au sommet de ces candlabres illuminaient la ville tout entire. Jsus, voyant ces flambeaux teints, en prit occasion de dire : J e suis la lumire du monde . Ouel homme, quel philosophe aurait jamais os parler de la sorte ! Celui qui me suit qui croit et pratique ce que cette lumire lui montre, ne marche point dans les tnbres , il reoit une lumire intrieure qui le guide,il aura la lumire d lavie une lumire qui le conduira vers la vie ternelle. De nouveau, piant les paroles du Sauveur, les Pharisiens .s'taient mls l'auditoire. Ils se mirent contester la valeur de cette affirmation solennelle

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et sublime. C'est vous-mme qui vous rendez tmoignage, objectrent-ils, ce n'est donc pas un tmoignage lgitime et digne de foi. Mais toute objection devenait pour Jsus l'occasion de proclamer la vrit avec plus de force et de profondeur, l rplique que son tmoignage estvrai, et le prouve d'abord par la claire connaissance qu'il a de son absolue saintet, de sa divinit, c'est--dire de son origine par l'ternelle gnration, et de sa mission et de son ascension. Il sait ce dont il parle, tandis que les Juifs sont incapables d'en juger. Quoique je me rende tmoignage moi-mme, leur dit-il, mon tmoignage est nanmoins vritable, parce que je sais d'o je viens et o je vais. Vous jugez selon la chair. Pour moi, je ne juge ainsi de personne. Son tmoignage est encore recevable, parce que le Pre le rend avec lui : J e ne suis pas seul, mais je suis avec le Pre qui m a envoy. Votre loi dit (pie deux tmoins font foi , Jsus allgue le tmoignage de deux personnes divines. Or, je m e rends tmoignage moi-mme, et le Pre qui m'a envoy me le rend aussi pour tous les miracles que j'accomplis en son nom. Les Pharisiens accueillirent ces paroles par des railleries, lui demandant de p rot lu ire ce tmoin dont il parlait. O est donc votre Pre ? demandrent-ils. Le Sauveur rpond d'une manire vasive, car il a affaire des esprits obstins. Vous ne connaissez ni moi, ni mou Pre ; si vous me connaissiez, vous le connatriez aussi. J e m'en vais, leur dit-il de nouveau, et vous nie chercherez, mais vous, vous mourrez dans votre pch, l o

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je vais, vous ne pourrez me revoir. Va-t-il se tuer ? demandrent les princes des Juifs, et est-ce ce qui le fait parler ainsi ? Mais Jsus poursuivit: a Vous, vous tes d'en bas, moi, je suis d'en haut. Vous tes de ce monde, j e ne suis pas de ce monde. J e vous aiditque vous mourrez dans votre pch , car c'est ce qui arrivera, si vous ne croyez pas en moi. Ils voulurent alors des explications sur sa personne, comme s'ils le voyaient pour la premire fois. Qui tes-vous ? lui dirent-ils. Ce que je vous ai dit ds le commencement, rpondit Jsus. J'aurais beaucoup de choses dire de vous et condamner en vous , ajouta-t-il, mais il se contenta de rpter ce qu'il avait expos tant de fois. Celui qui m'a envoy est vridique, et ce que j'ai appris de lui, je le dis dans le monde. Lorsque vous aurez lev en haut le Fils de l'Homme, vous connatrez qui je suis. Beaucoup de Juifs devaient en effet reconnatre la divinit du Christ aprs sa mort et sa rsurrection. Vous connatrez que je ne fais rien de moi-mme et que je parle selon le Dieu qui m'a envoy. E t celui qui m'a envoy est avec moi, il ne m'a pas laiss seul, parce que je fais toujours ce qui lui est agrable. Jsus parlait avec une force et une majest qui branlaient ses auditeurs. Plusieurs crurent en lui. Mais ce ne fut qu'une lueur de foi passagreUne autre parole du Sauveur les offusqua vite, et les Pharisiens,mls ces nophytes d'un moment, rveillrent les unimosits contre lui. Jsus dit donc ceux qui croyaient: Si vous demeurez dans

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l'observation de ma parole, vous serez vraiment mes disciples. Vous connatrez la vrit, et la vrit vous rendra libres. * L e mot d'affranchissement fut pris pour une offense la fiert nationale, si vive chez les Juifs. Nous sommes de la race d'Abra* ham,reprirent-ils ;et,parlantcommc s'ils oubliaient les humiliations passes et prsentes d'Isral, ils ajoutrent : Nous n'avons jamais t esclaves de personne ; comment donc dites-vous que nous serons rendus libres ? Jsus expliqua sa pense. E n vrit, en vrit, je vous dis que quiconque commet le pch est esclave du pch. Or, l'esclave n'est pas toujours assur de rester toujours dans la maison du pre de famille >, il peut en tre chass, mais le Fils y demeure toujours. Si donc le F i l s , le Fils de Dieu, tabli matre de tous les hommes par son Pre, vous affranchit, vous serez vrai* ment libres . Devant ce prompt retour de sentiments hostiles, et en prsence des Pharisiens qui l'piaient toujours, Jsus ajouta : J e sais que vous tes les fils d'Abraham, mais vous cherchez me faire mourir, parce que ma parole n'a pas prise sur vous. Fils d'Abraham selon la chair, ils taient, selon l'esprit, fils d'un autre,du dmon. Cette diffrence, insinue d'abord par un mot,puis dclare ouvertement, dchane contre le Sauveur un orage auquel il tient tte avec une calme intrpidit. Moi, poursuit-il, je dis ce que j'ai vu chez mon Pre, et vous vous faites ce que vous avez vu chez votre pre. Mais Abraham, qui tait saint, pouvait-il leur avoir rien appris de mal ? < Nous sommes les *

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fils d'Abraham, rptrent-ils. Si vous tes les fils d'Abraham, rpondit Jsus, faites donc ses uvres. Mais maintenant vous cherchez me faire mourir, moi qui vous ai dit la vrit que j'ai entendue de Dieu ; cela Abraham ne l'et pas fait. Vous faites les uvres de votre pre. Indigns de l'opposition marque par les paroles du Sauveur, o ils pouvaient voir l'imputation d'une descendance illgitime de leur peuple et qui leur faisait pressentir la vraie pense du Sauveur, ils protestrent n'avoir qu'un pre sur la terre, Abraham, et se glorifirent d'tre les enfants du Pre cleste, Nous ne sommes pas ns de l'adultre, dirent-ils, nous n'avons qu'un pre, qui est Dieu. Si Dieu tait votre pre, repartit Jsus, vous m'aimeriez, parce que je suis sorti de Dieu, car je ne suis pas venu de moi-mme, mais c'est lui qui m'a envoy. Pourquoi ne reconnaissez-vous pas mon langage ? Parce que vous ne pouvez entendre ma parole. Vous avez le diable pour pre, et vous remplissez les dsirs de votre pre. Il a t homicide ds le commencement , en introduisant le pcheta mort dans le monde, pour semer la perte du genre humain. Il n'est pas demeur dans la vrit, c a r il n'y a pas de vrit en lui. Lorsqu'il profre un mensonge, il parle de son propre fond ; il est menteur et le pre du mensonge. Mais, aussi, quand je dis la vrit* vous ne me croyez pas. Comme Satan, vous nourrissez des penses homicides; comme lui,vous tes ennemis de la vrit. Les Scribes et les Pharisiens, qui avaient lanc

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tant d'accusations calomnieuses contre le Sauveur, auraient peut-tre essay de rpondre : Ce n'est pas parce que vous ne dites pas la vrit que nous ne croyons point en vous et que nous vous poursuivons, mais parce que votre conduite et votre vie vous rendent indigne d'obtenir crance. Notre Seigneur les devana en leur portant cet hroque et sublime dfi : Qui d'entre vous me convaincra d'aucun pch ? Or, celui qui est exempt de pch est exempt de mensonge. Si je vous dis la vrit, pourquoi ne me croyez-vous pas ? Celui qui est de Dieu coute la parole de Dieu. Ce qui fait donc que vous ne m'couicz pas, c'est que vous n'tes pas enfants de Dieu . L'orgueil des sectaires cruellement bless rendait dsormais leur cur insensible la grce ; ils ne rpondaient que par injures ; N'avonsnous pas raison de dire que vous tes un Samaritain et que le dmon vous fait parler ? Les Samaritains taient, aux yeux des Juifs, des schismatiques, trangers au vrai peuple de Dieu. Jsus ne releva pas cette premire insulte, il rpondit l'autre ; Non, je ne suis pas possd du dmon, j'honore mon Pre, et vous, vous me dshonorez. Pour moi, je ne recherche pas ma propre gloire ; un autre en prendra soin et me rendra justice. Puis, il revient sa doctrine, qui est une promesse de vie ternelle, mais ces esprits grossiers et enfoncs dans leur aveuglement vont encore trouver se scandaliser. En vrit, en vrit, je vous le dis, si quelqu'un garde ma parole, il ne mourra jamais. Nous voyons bien maintenant, s'excla-

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mrent-ils, que vous tes possd du dmon de l'esprit de mensonge. Abraham est mort, et les prophtes aussi ; c'taient les saints de Dieu, et vous osez dire : si quelqu'un garde ma parole il ne mourra jamais. Etes-vous donc plus grand que notre pre Abraham, qui est mort, et que les prophtes, qui sont morts ? Qui donc prtendezvous tre ? Cette question va conduire ^otre Seigneur une profession expresse de sa divinit. Sans doute, on peut contester la grandeur de celui qui se vante lui-mme : Si je me glorifie moi-mme, dit-il d'abord, ma gloire n'est rien ; mais c'est mon Pre qui me glorifie, lui dont vous dites qu'il est votre Dieu. Cependant vous ne le connaissez pas, mais moi j le connais ; et si je disais que je ne le connais pas, je serais comme vous un menteur. Mais j e le connais et j e garde sa parole. Quant ce que vous me demandez, si je suis plus grand qu'Abraham: Votre pre Abraham , qui le Seigneur avait promis le Messie qui sortirait de sa race, a dsir ardemment de voir mon jour , celui de ma venue sur la terre, et il. s'est rjoui de mon avnement . Ces hommes charnels, l'intelligence bute, ne voulaient voir dans ces paroles, propres pourtant les clairer, surtout aprs tant d'autres, que l'inconcevable affirmation d'tre contemporain d'Abraham. Mais vous n'avez pas mme cinquante ans, dirent-ils, et vous avez vu Abraham ? Alors clate cette parole divine : En vrit,en vrit, je vous le d i s : avant qu'Abraham fut au monde, j'tais !

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A ces mots, la colre des .Juifs ne connat plus de bornes. Il y avait l des matriaux amasss pour les constructions du temple qui n'taient pas acheves. Ils prirent des pierres pour le lapider comme blasphmateur, mais Jsus se cacha , soit en se dissimulant dans les rangs de la foule, soit en se retirant dans une autre partie de l'difice, < et il sortit du temple. * Parmi les miracles accomplis Jrusalem il en tait un qui avait plus particulirement frapp les esprits : pendant son sjour dans la ville, l'poque de la seconde Pque, Notre Seigneur avait guri l'infirme la piscine de Bethsada. Il voulut marquer sa prsence la fte des Tabernacles par une autre merveille clatante. II l'opra encore le j o u r du sabbat, pour montrer combien lMwangile tait au-dessus des vaines prescriptions des Pharisiens; et l'uvre qu'il choisit fut la dmonstration premptoire des droits que le Sauveur revendiquait pour lui-mme. Il avait affirm qu'il tait la lumire du monde et le Fils de Dieu : il allait le prouver. Quand il fut sorti du temple, Jsus vit en passant un homme qui tait aveugle de naissauce. Ses disciples lui demandrent: Matre, qui a pch, de lui ou de ses parents, pour qu'il soit n aveugle ? Ils taient imbus du prjug populaire qui regardait les afflictions comme une punition des pchs prcdemment commis. L a rponse du Sauveur montre que toutes les peines de cette vie n'ont pas pour cause le pch, et qu'il y a des maux qui ne sont pas une punition. En effet, il rpondit : Ce n'est point parce que lui ou ses parents ont pch,

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mais afin que les uvres de Dieu soient manifestes en lui. Il faut en effet que j'accomplisse, pendant qu'il fait jour, les uvres de celui qui m'a envoy ; la nuit vient, durant laquelle personne ne peut agir. Or, tant que je suis dans le monde, je suis la lumire du monde. L e Sauveur a encore quelques semaines passer au milieu des hommes pour les illuminer par sa parole et par ses miracles. L a nuit qui arrive, c'est l'heure o la puissance des tnbres aura la libert d'agir, pour le saisir et le mettre mort. Quand il eut ainsi parl,il cracha terre et fit de la boue avec sa salive. Ensuite il oignit ses yeux avec cette boue, etillui dit : Va te laver dans la piscine de Silo (dont le nom signifie : envoy). L'aveugle s'en alla donc, se lava et revint en voyant. Aussi ses voisins et ceux qui l'avaient vu prcdemment, quand il mendiait,disaient: N'estc ce pas celui qui tait assis et mendiait? C'est lui, e disaient les uns. D'autres : Point du tout, c'en c est un qui lui ressemble. Mais pour lui, il disait : < C'est bien moi. On lui demandait donc : Cornc ment tes yeux ont-ils t ouverts ? Il rpondit : e Cet homme qui s'appelle Jsus a fait de la boue, en a peint mes yeux, et m'a dit : Va la piscine de Silo et lave-toi. J ' y suis all, je me suis lav et j e vois. Ils lui dirent : O est-il ? J e ne sais pas, rpondit-il. On amena alors a u x Pharisiens celui qui avait t aveugle. Or c'tait le sabbat, quand Jsus fit de la boue et lui ouvrit les yeux. Les Pharisiens lui demandaient donc de nouveau comment il

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avait vu. Il leur dit : II m'a mis de la boue sur les yeux. J e me suis lave et je vois. Plusieurs Pha risiens disaient alors : Cet iiomme n'est pas de Dieu, puisqu'il ne garde pas le sabbat. D'au 1 r e s , au contraire : Comment un homme pcheur peut il faire de tels miracles ? Il y avait dsacord entre eux. Ils interpellrent donc encore une fois l'a veule : Toi, que dis-tu de celui qui t'a-ouvert les yeux ? C'est un prophte, rpondit-il. Les Juifs ne crurent point que cet homme avait t aveugle et ensuite avait vu, tant qu'ils n'eu<( rent pas cit les parents de celui qui avait rccou vr la vue. Ils leur demandrent : C'est bien l votre fils, et vous dites qu'il est n aveugle ; c o m ment donc voit-il prsent? Ses parents rpondi rent : Nous savons que c'est notre fils et qu'il est n aveugle ; mais comment voit-il ^maintenant ? nous n'en savons rien ; etqui lui a ouvertlesyeux? nous l'ignorons.Interrogez-le lui-mme; il est en ge,qu'il parle de ce qui le concerne. Ses parents tinrent ce langage par peur des Juifs. Car dj les Juifs avaient arrt entre eux que quiconque en Jsus reconnatrait le Christ serait mis hors de u la synagogue. C'est pour cela que ses parents avaient dit : Il est en Age,inlerrogez-le lui-mme. Ils rappelrent de nouveau celui qui avait t aveugle, et lui dirent: Rends gloire Dieu, nous savons que cet homme est un pcheur. Que ce soit un pcheur,rpondit-il, je n'en sais rien. Tout ce que je sais, c'est que j'tais aveugle et qu' prsent je vois. Ils lui dirent: Que t'a-t-il fait ? Comment t'a-t-il ouvertlesyeux ? J e vous

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l'ai dj dit, rpondit-il, et vous l'avez entendu ; pourquoi voulez-vous l'entendre encore une fois? Voudriez-vousdonc, vous aussi, devenir ses discipies? Ils l'accablrent de maldictions et dirent : Sois son disciple, toi ; nous, nous sommes les disciples de Mose.Nous savons que Dieu a parl Mose; quant celui-ci, nous ne savons d'o il est. Cet homme leur rpondit : Il est vraiment bien tonnant que vous ne sachiez d'o il est, alors qu'il m'a ouvert les yeux. Nous savons pourtant que Dieu n'coute pas les pcheurs ; mais si quelqu'un honore Dieu et fait sa volont, c'est celui-l que Dieu exauce. On n'a jamais entendu dire que quelqu'un ait ouvert les yeux d'un aveugle-n. Si celui-ci n'tait pas de Dieu, il n'aurait pu rien faire. Ils lui rpondirent : Tu es n tout entier dans le pch, et tu veux nous en apprendre I Et ils le jetrent dehors. Jsus entendit rapporter qu'ils l'avaient jet dehors, et quand il l'eut retrouv, il lui dit : Crois tu au Fils de Dieu? Il rpondit : Qui est-il, Sei gneur, afin que je croie en lui? Jsus lui dit: C'est lui que tu as vu,et c'est lui qui te parle. Il dit alors : J e crois, Seigneur. E t , se prosternant, il l'adora. Jsus dit alors : J e suis venu en ce monde pour porter cet arrt : ceux qui ne voient pas verront et ceux qui voient deviendront aveugles. Quel qucs-uns des Pharisiens qui taient avec lui l'en tendirent: Est-ce que nous sommesaveugles, nous aussi? Jsus leur dit : Si vous tiez aveugles, vous n'auriez pas de pch.Mais du moment que vous dites: Nous voyons,votre pch demeure.
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En expulsant i'aveuglc-ii de la synagogue, et en dcidant d'appliquer la mme mesure ceux qui croiraient en Jsus, les membres du Sanhdrin pensaient bien les retrancher de la socit des enfants de Dieu. Ceux d'entre les Juifs qu'attirait l'clat des miracles du Sauveur, arrts par l'autorit de leurs anciens matres, se demandaient qui donner la prfrence. 1 1 fallait le leur apprendre et dtruire la prtention des Pharisiens qui s'arrogeaient la plnitude de l'autorit pastorale. Notre Seigneur le fit en dveloppant une des plus touchantes allgories de l'Evangile, dont l'image tait emprunte aux Livres Saints et aux murs du pays. L'Ecriture reprsente souvent Isral guid par Dieu et par ses ministres comme le troupeau conduit par son pasteur. Les solitudes de la Jude taient peuples de bergers.Les troupeaux, dissmins pendant le jour, taient runis le soir dans un bercail c o m mun, une sorte de parc, entour de murs grossiers, et dont un serviteur arm gardait la porte, afin de les mettre l'abri des bles froces et des voleurs. Prenant la comparaison du bercail, image de l ' E glise, Jsus enseigne quels sont les vrais et lgitimes pasteurs, dont il est le modle, quels signes ou les reconnat, ce qu'ils doivent leur troupeau ; il stigmatise ceux qui s'en attribuent la qualit sans mission et fait ressortir l'opposition entre la conduite du pasteur infidle la sienne et celle du pasteur lgitimement investi, mais qui a plus souci de P ' propres intrts quede ses devoirs et qui agit eu mercenaire. 11 dit d'un ton solennel ; En vrit, en vrit?

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je vous le dis, celui qui n'entre pas dans la ber gerie par la porte, mais qui escalade par ail leurs, est un voleur et un larron. Mais celui qui entre par la porte est le pasteur des brebis, c'est lui que le gardien ouvre la porte, ses brebis entendent sa voix, il les appelle chacune par leur nom et il les fait sortir vers les pturages. Alors il marche devant elles, et elles le suivent, parce qu'elles connaissent sa voix. Elles ne suivent pas un tranger, mais elles le fuient, parce qu'elles ne Connaissent point la voix des trangers. Ces paroles taient claires dans leur sens littral, mais l'application qu'il en fallait faire l'tait moins, surtout pour ceux qu'elle condamnait. Ils ne comprirent point de quoi il leur parlait. Jsus leur dit donc : En vrit, en vrit, je vous le dis, j e suis la porte de la bergerie ; on n'entre dans mon Eglise que par moi, par la foi en moi. Tous ceux qui sont venus sont des larrons et des voleurs. L e Sauveur ne parle pas ici des prophtes, qui ne s'taient pas donns eux-mmes pour pasteurs, mais qui taient envoys par Dieu. Dans ce discours, Jsus oppose constamment le bon pasteur a u x faux pasteurs et aux mercenaires, sa propre personne aux Pharisiens et aux autres chefs spirituels des Juifs, et c'est du temps prsent qu'il parlait, a Les brebis ne les ont pas couls. J e suis la porte. Si quelqu'un entre par moi, il se sauvera. Il entrera et il sortira en paix et en scurit et trouvera des pturages,la nourriture spirituelle de la doctrine, des sacrements et de la grce. Le voleur ne vient que pour drober et pour per-

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dre les brebis, mais moi j e suis venu afin qu'elles aient la vie, et qu'elles l'aient de plus en plus abondante. Ces dernires paroles amnent sur les lvres de Jsus une autre ligure, sous laquelle il va se r e prsenter encore ; et celle-ci est peut-tre l'image la plus louchante qu'il ait pu nous donner de sa charit envers les hommes. Il continua donc ainsi: C'est moi qui suis le bon pasteur. Le bon pas leur donne sa vie pour ses brebis, mais le mer< cenaire, qui n'est point pasteur, auquel les bre< a bis n'appartiennent pas, voit venir le loup ; il abandonne ses brebis et s'enfuit, pendant que le loup disperse et ravil les brebis. Le mercenaire <( s'enfuit parce qu'il est mercenaire cl ne s'inquite a pas de ses brebis. Pour moi je suis le bon pasce teur ; je connais les miennes et les miennes me connaissent, de mme que je connais mon Pre et que mon Pre me connat ; et je donne ma vie pour mes brebis. Mais ce n'est pas seulement pour celles d'Isral, pour le peuple juif, que Jsus doit se sacrifier; toutes les nations recueilleront le fruit de sa mort. II ajouta : J'ai d'autres brebis qui ne sont pas de cette bergerie ; il faut aussi que je les amne. Elles couteront ma voix, et il n'y aura qu'un.seul troupeau et un seul pasc teur. Les Juifs et les Centils adoreront le mme e Dieu, reconnatront le mme Sauveur et ne formeront qu'une seule et mme Eglise. Vt-on jamais une charit plus tendre et un amour plus gnreux ? Mais qui sait si, au lieu de l'admiration et del reconnaissance qu'on leur devrait,

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ces mes vulgaires ne trouveraient pas de la simplicit et de la folie dans cet hroque dsintressement ? Il pouvait arriver aussi que sa mort violente ne part pas volontaire, on douterait peut-tre qu'il et donn pour ses brebis une vie arrache par les supplices. Notre Seigneur prvient ces erreurs en dclarant qu'en mourant il accomplira les volonts de son Pre, toujours inspires par une divine sagesse, et que ce sacrifice sera parfaitement libre de sa part. C'est pour cela que mon Pre m'aime, parce que j e donne ma vie pour la reprendre de nouveau. Personne ne me la ravit, mais je la donne de moi-mme. J'ai le pouvoir de la dpo ser et le pouvoir de la reprendre. Tel est le commandement que j'ai reu de mon Pre. Les paroles de Jsus laissrent le peuple partag Plusieurs d'entre eux disaient : II a un dmon et il draisonne. Pourquoi Tcoutez-vous? D'au trs rpondaient : Ce n'est pas ainsi qu'on parle quand on a un dmon. Est-ce un dmon qui peut ouvrir les yeux des aveugles ? Profitant de ces divisions, Jsus s'loigna de Jrusalem, car les haines des Sanhdrites taient trop ardentes pour qu'il les affrontt plus longtemps.

//y. De la /rte des l'anniversaire de ta

Tabernacles Ddicace.

(Octobre-Dcembre) Mission des soixante-douze disciples. Malheur Capbarnam et aux villes du lac! Retour des soixante-douze. Dieu se communique aux simples. Le joug du Seigneur.

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L'amour de Dieu et du prochain. L a parabole du bon Samaritain. Marthe et Marie. J s u s apprend ses disciples prier. Paraboles sur Ja persvrance dans la prire. Le banquet du Pharisien. L e Sauveur anathmatsc fa faussa justice, roriueil ci l'hypocrisie des Phariscns c l des docteurs de la loi. 1] refuse de Taire le partage mitre deux frres. Parabole du riche qui amasse de jijjrand biens. Veiller pour ne fuis cire surpris parla mort. Les (alilens massacrs dans le temple* Parabole du iiuer strile. (urison de la femme courbe. Les apotres questionnent leur Matre sur le nombre deslus. Menace d'Hrudo. L a ruine de Jrusalem prdite.

E n s'loignant de la ville sainte, Jsus prit le chemin de la Galile. Il allait revoir encore une fois sa patrie, les lieux tmoins de ses travaux. Le temps tait court dsormais. Tl voulut utiliser le mieux possible pour le bien des Ames les derniers mois de sa vie, et, pour cela, il cra une nouvelle troupe de missionnaires, de beaucoup suprieure en nombre celle des aptres, et la jeta sur les terres qu'il allait traverser. Il choisit soixantedouze autres disciples, qu'il envoya, deux deux, dans toutes les villes et les lieux o il devait aller lui-mme. Les instructions que le Sauveur leur donna taient les mmes que les aptres avaient reues dans une circonstance semblable, et il leur donna comme eux le pouvoir de gurir les malades et de chasser les dmons. Les soixante-douze partirent pour leurs diffrentes destinations ; leur mission devait tre (Tailleurs de courte dure. E n (hdile Jsus retrouvait la mme froideur qu'avant la fle des Tabernacles. Il tait rest sur les bords du lac, tandis que ses missionnaires lui

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prparaient ailleurs les voies. Comme autrefois, il parcourut celte terre comble de ses bienfaits, mais il voyait maintenant le vide se faire autour de lui ; les curs taient ferms. Dsol de tant d'ingratitude, il se dtourna des cits .du lac, et avant de de quitter la Galile pour toujours, i! leur fit des reproches d'autant plus vhments qu'il les avait plus aimes. Ce fut une prdiction terrible. Mal heur toi, Ghorozaml s'cria-t-il, malheur toi, BethsadelCar s i T y r et Sidon , ces terres paennes, avaient vu les miracles qui se sont oprs eu vous, il y a longtemps qu'elles auraient fait pnitence dans le sac et dans la cendre. Mais T y r et Sidon seront juges plus doucement que vous au jour du jugement. Et toi, Capharnam, qui as t leve jusqu'au ciel * par ma prsence et ma doctrine. tu seras abaisse jusqu'au fond ce des enfers, parce que si les miracles dont tu as t tmoin avaient t fuis dans Sodome, elle subsisterait peut-tre encore aujourd'hui. C'est pourquoi je te dclare qu'au jour du jugement Sodome sera traite moins rigoureusement que toi. Trenie ans plus tard,les lgions romaines envahissaient la Galile, portant de ville en ville la dvastation et le massacre. Chorozan, I3e(hsaTde Capharnam, Tibriade n'offrirent plus que des ruines.
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Jsus s'loigna du lac et prit le chemin de la Pre, pour y rejoindre ses disciples missionnaires. Heureux de leurs succs, ils revinrent vers lui pleins de joie et disant : Seigneur, les dmons

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mmes nous sont soumis en votre nom . Leur bon Matre leur montre qu'il avait connu de loin leurs actions d'clat et les dfaites infliges Satan dans une rgion o il dominait : J e voj'ais, dit-il, Satan tomber du ciel , perdre son empire avec la rapidit de la foudre. Mais il importait d'lever les disciples un sentiment de joie plus pur et plus parfait, et de les porter l'humilit. Les immenses privilges que le Fils de Dieu continuerait de leur assurer, dons communiqus pour Je bien des autres, n'assuraient pas le salut final de leurs dtenteurs et ne les rendaient pas, dans le prsent, plus dignes de la complaisance de Dieu, Voici, ajouta le Sau veur, que je vous ai donn le pouvoir de fouler a aux pieds les serpents et les scorpions, et toute la <( puissance deTcnucini. Rien ne pourra vous nuire. Cependant ne vous rjouissez pas de ce que les esprits vous soient soumis, niais rjouissez-vous de ce que vos noms sont crits dans les cieux. . A cette heure mme, sous l'impression trs vive d'allgresse produite en lui par la vue des merveilles opres parles soixante-douze disciples elde leurs fruits, Jsus tressaille de joie dans le Saint-Esprit et il s'crie : J e vous bnis, mon Pre, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que vous avez rvl aux petits ces choses qui demeurent caches aux sages et aux prudents. 1 1 parla de la sorte afin que ses disciples, recevant directement de lui celte rvlation, n'ignorassent pas que le Pre en tait la source. Mais cette vrit ne devait pas en couvrir une autre, c'est que le Fils en dispose comme le P r e , et qu'en la communiquant selon les vues et

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les dsirs du Pre, il la communique cependant avec une gale indpendance, puisqu'il n'en fait part qu' ceux qu'il lui plat. De si grandes choses sont renfermes dans ces paroles : Tout m'a t remis entre les mains par le Pre. Nul ne sait qui est le Fils sinon le Pre, nul ne sait qui est le Pre sinon le Fils, et ceux qui il voudra bien le rvler. Puis, le Sauveur dit aux premiers de ces privilgis: Heureux les yeux qui voient ce que vous voyez, c a r je vous assure que beaucoup de prophtes et de rois ont dsir voir ce que vous voyez, et ne l'ont point vu, entendre ce que vous entendez, et ne l'ont point entendu. Se tournant alors vers le peuple qui commenait les entourer, et songeant tous ceux qui les doctrines humaines n'out procur que l'inquitude de l'esprit et l'accablement du cur, le bon Matre leur adresse un appel d'une tendresse ineffable : a Venez moi, vous tous qui tes fatigus et accabls, et je vous ranimerai. Prenez sur vous mon joug cette image tait frquemment employe par les rabbins pour signifier l'acceptation de l'autorit et de la doctrine d'un Matre faites-vous mes disciples ~ parce que je suis doux et humble decour, et vous trouverez le repos pour vos mes, car mon joug est doux et mon fardeau lger. Les docteurs pharisiens sont des matres dursetorgueilleux ; ils ont fait du service de Dieu un joug intolrable, et leurs prescriptions humaines ne portent point avec elles la grce qui en rendrait la pratique facile et mritoire. Jsus commande avec douceur,

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il attire lui par le charme de son affabilit. Assurment le joug-de sa doctrine est pesant k notre nature vicie, puisqu'elle exige que les chrtiens tendent un idal de vertu, mais ses exemples et l'abondance de ses grces aident puissamment le porter, et assurent l'Ame la paix et la joie spirituelle; l'amour le rend lger et agrable. L e Sauveur se dirigeant vers la Pre traversait sans doute la rgion montueuse qui spare Jricho de Jrusalem, lorsqu'un Scribe (il n'tait pas de rgion si carte o il ne s'en trouvt) s'approcha pour lui poserunequestion insidieuse. Matre, lui demanda-t-il, que dois-je faire pour possder la vie ternelle? Jsus, pntrant son intention, le renvoya la loi : Qu'y a-t-il d'crit dans la loi? lui rpondit-il, qu'y lisez-vous comme prceple fondamental ? L e Scribe pronona : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur, de toute votre Ame, de toutes vos forces et de tout votre esprit et votre prochain comme vous-mmes. Observez cela, reparti l Jsus, et vous vivrez ,vous sauverez votre Ame. Ce Scribe savait donc ce qu'il demandait ; et cela pouvait dnoter une intention mauvaise. Afin de s'en disculper, il se rejette sur ce que la seconde partie du commandement tait moins claire que la premire etdemandait explication. Tl dit Jsus : Et qui est mon prochain ? C'tait encore un nouveau pige, pour mettre le Sauveur en contradiction soit avec sa conduite, soit avec la doctrine reue parmi les Juifs qui rservaient aux seuls Isralites la qualit de frre ou d'ami,

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et ludaient, violaient l'gard des trangers le prcepte de l'amour du prochain. L e divin Matre tira sa rponse des lieux qui l'entouraient La route qui conduit de Jrusalem Jricho est une suite de descentes trs rai des ; les brigands et les voleurs infestaient ces parages dserts et dangereux. Jsus expliqua l'tendue du prcepte par une parabole aussi belle que touchante : Un homme, dit-il, descendait de Jrusalem Jricho. Il tomba entre les mains des voleurs, qui le dpouillrent, et, aprs l'avoir couvert de a blessures, s'en allrent,le laissant demi-mort. Or il arriva qu'un prtre de ceux de la classe qui devaient tre les plus vertueux descendait par le mjne chemin: il le vit et passa outre. Pareille lement, un lvite , ministre d'ordre infrieur, mais rattach cette classe, quand il fut prs de cet endroit, le vit et continua son chemin, Mais un Samaritain (membre de ce petit peuple tenu en si basse estime par les Juifs), qui tait en voyage, vint aussi prs de lui, et, le voyant, fut touch de compassion. Il s'approcha, banda les plaies, y versa de l'huile et du vin ; puis, le plaant sur sa monture, il le conduisit dans une htellerie et prit soin de lui. Le lendemain il tira deux deniers et dit l'htelier : Ayez soin de lui, et tout ce que vous dpenserez en plus, je vous le rendrai mon retour. Lequel des trois, dit Jsus au Scribe, vous parat avoir t le prochain de celui qui tait tomb entre les mains des vo leurs , lequel des trois l'a trait comme son prochain? Le Scribe, rpugnant. rendre exprs-

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sment hommage un Samaritain, tourna ainsi la rponse qu'il ne pouvait refuser : Celui qui a t misricordieux envers cet homme. Allez, et faites de mme, repartit Jsus. Regardez comme votre prochain tout homme qui a besoin de votre aide et que vous avez le pouvoir de secourir, quels que soient son rang, sa race, sa religion. Pratiquez la charit en action; le Samaritain ne s'en est pas tenu se laisser mouvoir, il a pans ce malheureux, il a sacrifi son temps, ses aises et ses convenances pour le transporter eu lieu sr, et, en le quittant, il a pris ses mesures pour que le bien commenc ne restt pas inachev. Cette mouvante parabole tait destine briser le cadre dans lequel les Pharisiens emprisonnaient la charit. Mais elle cache un antre sens plus sublime encore. Les Juifs ont trait le Sauveur de Samaritain. Notre Seigneur se fait ici un titre de gloire de ce nom, dont on prtendait l'injurier. Car c'est lui le bon Samaritain. Le bless, c'est l'humanit*, tombe au pouvoir des dmons, dpouille par eux de ses biens, meurtrie par eux de mille manires, et dsesprant de son salut La Loi de Mose, reprsente p a r l e prtre et le lvite, ne l'a point sauve. Mais voici Jsus-Christ, le divin Rdempteur : par l'incarnation, il s'approche d e l malheureuse victime ; parla Rdemption, il bande ses plaies, il y verse l'huile et le vin des sacrements ; par la grce, il conduit l'humanit son Eglise, il la confie l'htelier, qui est Pierre, ses successeurs et leurs aides, et, pour subvenir aux besoins de cette humanit rachete, il laisse aux mains des pasteurs
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le trsor infini de ses mrites. Ce qu'ils auront eux-mmes dpens de dvouement sera rcompens son retour. L e Sauveur est ainsi le parfait modle de cet amour des hommes, dont il fait la loi fondamentale du Christianisme. Bien que la route suivie par Jsus conduist Jrusalem, il ne poussa pas jusque l, mais passa parBthanie, village situ sur les plateaux de Juda, et spar de la ville sainte par le mont des Oliviers. Dans cette bourgade vivait une famille que Jsus aimait : Lazare avec ses deux surs, Marthe et Marie. Lazare tait un homme de haute condition, ami de Jsus. Sa sur, Marthe, demeure vierge, ne l'avait pas quitt. Marie, fameuse sous le nom de Magdeleine la pcheresse, vivait en Galile, prs du lac de Tibriade, au temps de ses dsordres ; l'amour du Christ l'avait releve et rendue ses proches. L e Sauveur s'arrta chez eux. Il ne semble pas que Lazare ft prsent ce jour-l, et peut-tre la visite de leur divin ami tait-elle inattendue. O r , Marie se tenait assise aux pieds de Jsus et coutait ses paroles, Marthe s'empressait aux soins multiples du service. L'une, dans l'attitude des disciples recueillant les instructions de leur Matre, se laissait absorber par le charme de la prsence du Sauveur tant aim et dans le ravissement que ses paroles lui causaient ; l'autre, toute aux besoins de l'hospitalit, veillait, non sans quelque agitation, ce que rien ne manqut. Voyant sa sur inactive, Marthe s'arrta. Avec une respectueuse familiarit et peut-tre une douce gaitc, elle dit : Seigneur, n'avez-vous aucun souci de ce que ma sur me laisse

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servir seule ? Dites-lui donc de m'aider. Marthe, Marthe, rpondit J s u s , mlant par ce double appelle ton de laflecliou celui d'un avertissement vous vous inquitez (vous vous agitez intrieurement), et vous embarrassez de beaucoup de choses au dehors. Or, une seule chose est ncessaire. En parlant ainsi, le Sauveur ne voulait pas dire, selon une interprtation trop troite, qu'un seul mets suffisait, mais que Punique ncessaire est d'tre attentif la vie et aux enseignements spirituels, ce qui nourritet fait progresser Fme. Il le montre, en comparant la conduite des deux surs. Marie, ajoutet-il, a choisi la meilleure part, qui ne lui sera pas te. Ilfallaitdonc la laissera sa douce occupation. U n jour, le rlede Marthe, l'activit extrieure, cessera de s'exercer, mais, dans le ciel, la contemplation des vrits divines continuera toujours; Marie conservera sa part. Jsus necondamne point l'activit que Marthe dploie, d'autant qu'elle s'emploie pour son service et qu'elle s'allie chez cette sainte femmeau got des choses surnaturelles ; ellel'empche seulement de le satisfaire loisir. Mais il place au-dessus et dclare meilleur le partage de l'me qui s'y voue tout entire. Marthe reprsente le genre de vie que, dans le langage asctique, on. appelle mixte, parce qu'il unit l'action extrieure aux exercices de la vie intrieure. L a vie contemplative, dont Marie est le type, consacre uniquement ceux-ci, lui est en soi suprieure, comme exclusivement proccupe de l'unique ncessaire. Elle ne va d'ailleurs pas sans faire quelque emprunt l'autre. La trs Sainte Vierge a runi en elle la

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perfection de ces deux vies, comme l'glise nous l'insinue eu faisant lire cet vangile de Marthe et de Marie au jour de l'Assomption. Au sortir de Bthanie, Jsus franchit le Jourdain et passa dans la Pre, pour vangliser le pays mont ueux de Galaad. Un jour qu'il tait en prires , lorsqu'il eut achev de prier, un de ses disciples lui dit : Seigneur, apprenez-nous prier, comme Jean Ta appris ses disciples. Les compagnons du Prcurseur taient nombreux dans la rgion du Jourdain ; c'est quelqu'un d'entre eux apparemment quia adress Jsus cette demande : nouvellement venu parmi les disciples, il n'avait pu apprendre sur la montagne des Batitudes l'Oraison dominicale. Son langage donne supposer que Jean, comme faisaient parfois les rabbins, avait laiss son entourage intime une formule de prires, et il souhaitait que Jsus fit de mme. Notre Seigneur contenta son dsir en rptant la formule du Pater. Mais si grande est l'importance de la prire, qu'il y joignit une nouvelle instruction sur ses qualits ncessaires. L a confiance dont il venait, de parler ne doit pas se laisser branler par de premiers insuccs. Il faut qu'elle soit persvrante, jusqu' se rendre, si l'on peut dire, importune. Ces deux courtes paraboles, o Dieu est reprsent comme un ami et comme un pre, servent au Sauveur pour exprimer cet enseignement. I! suppose d'abord un homme, pauvre apparemment, pris au dpourvu, le soir, par l'arrive d'un hote qu'il n'attendait pas. Si l'un de vous a un

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ami, et qu'il aille le trouver au milieu de la nuit, pour lui dire : Mon ami, prtez-moi trois pains, car un de mes amis est arriv en voyage chez moi, et je n'ai rien lui offrir ; et si, de Pint rieur, l'autre rpond : Ne m'importunez pas, la porte est dj ferme, mes enfants sont couchs ainsi que moi, et je ne puis me lever pour vous en donner; si cependant le premier continue frap per, je vous le dis, quand mme il ne se lverait pas par un motif d'amiti pour le satisfaire, il le ce fera du moins cause de son importunit et lui donnera tout ce qu'il lui faudra. Si telle estla conduite des hommes entre eux, que ne faut-il pas attendre d'un ami comme notre Pre du ciel ? il a, lui, d'autres motifs, parfaitement fonds, mme sur notre nature, pour ne pas se rendre toujours nos premires supplications, mais il se laisse toujours gagner par une confiance hurnhle et fervente qui ne se rebute pas. C'est par application cette persvrance que le Sauveur ajoute : E t moi, je vous dis : Demandez et vous recevrez, cherchez et vous trouverez ; frappez et Ton vous ouvrira. Car qui conque demande, reoit ; qui cherche, trouve ; et qui frappe la porte, ou ouvrira. L'autre comparaison tend aussi exciter la mme confiance. On peut galementy voir une rponse bien rassurante sur l'effet de la prire ainsi faite, quelle que soit la forme sous laquelle le tendre pre qu'elle invoque jugera bon d'y rpondre. Si l'un de vous demande dupain son pre, luidon nerat-ilune pierre? O s'il demande un poisson, . lui donuera-t-iluii serpent ?S'iI demande un uf,

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lui donnera-t-il un scorpion? Quand le scorpion est un peu I T O S , s'il replie ses membres autour de son corps, il peut avoir l'apparence d'un uf, comme le serpent celle de certains poissons, et un morceau de pain, celle de la pierre. Si donc, conclut Jsus, vous (hommes), qui tes mchants, vous savez donn de bonnes choses vos enfants, combien plus forte raison votre Pre, qui est dans le ciel donnera-t-il l'Esprit bon ceux qui le lui demandent 1 Sur ces entrefaites, un Pharisien pria Jsus de dner chez lui, et tant entr, il se mit table . Il semble bien que les aptres n'taient pas convis ; le divin Matre se trouva seul au milieu de docteurs aussi vains de leur science qu'envieux de sa gloire. Il s'assit sans faire les ablutions dont ceux-ci s'ucquittaient scrupuleusement. Or, le Pharisien qui l'avait invit commena se dire en lui-mme : Pourquoi celui-ci ne s'cst-il pas lav avant le r e pas ? Jsus connut sa pense, en vertu de sa science divine, et lui dit : Vous voil bien, vous autres, Pharisiens ! Vous nettoyez le dehors de la coupe et du plat qui reprsentent ici le corps, mais le dedans , l a m e , est plein de rapine et d'iniquit. Du moins, donnez en aumnes votre superflu, et toutes choses vous seront pures. Le Sauveur indiquait aux Pharisiens, en passant, un moyen d'expiation. Ses paroles expriment la grande efficacit de l'aumne pour le salut, sa vertu d'attirer les grces de la rconciliation avec Dieu. Mais il ne s'en tint pas condamner le formavis P O P U L A I R E DE N O T R E S E I G H E U K JSUS-CHKIST. II. 6

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liame de ces faux docteurs. On ne doit pas s'ton* ner d'entendre le plus doux des hommes, celui qui a toujours t le plus indulgent aux pcheurs, s'lever contre ceux-ci avec une vhmence foudroyante. Au pcheur qui se prtend juste, et surtout s'il fait consister sa justice dans son iniquit mme, il faut arracher le bandeau qui l'aveugle. L a tentative a ses risques. On sait ce qu'elle a cot au Sauveur et, plus tard, ses ministres, intrpides imitateurs de son zle. Les docteurs juifs garaient et perdaient le peuple qui les tenait pour ses conducteurs ; il fallait aussi dmasquer ces loups couverts de peaux de brebis. Notre Seigneur leur lance ici une premire fois l'anathme ; il le leur jettera encore la face au dernier jour de son ministre. Cet auathme est triple: il condamne leur fausse justice, leur orgueil et leur hypocrisie. Mais malheur vous, Pharisiens ! poursuivit J s u s , parce que vous payez la dme de la menthe de la rue , petite plante amre et mdicinale et de tous lgumes , prceptes bien secondaires, et dont les docteurs outraient mme l'application, et que vous ngligez la justice et l'amour de Dieu. Il fallait faire ces choses, mais ne pas omettre les autres. Parole qui contient un enseignement d'une grande profondeur, car elle rgle l'ordre des devoirs et assure l'observation de tous. La fidlit aux prceptes fondamentaux ne dispense pas de pratiquer ceux d'une importance inoins grande ; et se flatter d'tre agrable Dieu parce qu'on s'attache scrupuleusement ceux-ci, quoique on nglige Jes premiers, est l'illusion la plus grossire ou une
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dtestable hyprocrisie. Malheur vous, Phari siens,'parce que vous recherchez les premiers (( siges dans les synagogues et les salutations sur les places publiques. Malheur vous, parce que vous tes comme les spulcres qu'on n'aperoit pas et sur lesquels les hommes marchent sans le savoir I L a Loi rangeait le contact d'une spulture parmi les impurets lgales. Afin de la faire viter au peuple par une marque apparente,on avait soin de blanchir frquemment les tombeaux. Plus tard, Jsus traitera les Pharisiens de spulcres blanchis. La souillure de leur me ne paraissait pas au dlions, mais au dedans ces hypocrites taient pleins de corruption, et c'tait dire qu'on se souillerait leur contact. Les Pharisiens frmissaient sous l'invective ; un des Scribes prsents au festin Ravisa de rpondre : Matre, eu parlant ainsi, vous nous faites injure nous-mmes. Ce n'tait pas sans raison, car les Pharisiens et les docteurs de la loi ne faisaient qu'un seul parti. Jsus se tourna vers lui: Malheur aussi vous, dit-il, docteurs de la Loi, parce que vous chargez les hommes de fardeaux insuppor tables, et vous-mmes n'y touchez pas du bout du doigt ! Malheur vous qui levez des tombeaux aux prophtes ! Oc sont vos pres qui les ont tus. Cependant vous tmoignez bien de votre accord avec les uvres de vos pres qui les ont fait mouce rir, cor vous, vous leur btissez, eux aussi,des tombeaux, w E t ce que leurs pres avaient fait, ils devaient bientt le renouveler sur la personne du Christ. Jsus leur annona qu'il serait demand

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compte leur race de tout le sang ainsi vers, et il finit par une dernire apostrophe ces docteurs, qui, rclamant le droit d'interprter les Ecritures, ne voulaient pas reconnatre le Messie annonc par elles et empchaient le peuple d'aller lui ; Malheur vous, docteurs de la Loi ! parce que vous a v e / p r i s la clef de la science sans entrer vous-mmes o elle introduisait, et que vous empchez d'entrer ceux qui se prsentaient. Aprs ces terribles menaces, le Sauveur se leva pour sortir, mais ses ennemis l'entourrent comme une meute qui s'acharne forcer sa proie. Les Pharisiens et les docteurs del Loi commencrent le presser vivement, le harceler par une multi tude de questions,lui tendant des piges et cherc chant surprendre quelques paroles de sa bouche, e afin de l'accuser. Vains efforts. Or, pendant ce temps, une foule, si nombreuse qu'on marchait les uns sur les autres, se pressait autour de Jsus. Se dtournant de ces forcens interpella leurs, il s'adressa au peuple pour le mettre eu garde contre leurs fausses doctrine*;, contre leur hypocrisie, en y joignant pour ses disciples mls la foule, pour tous ceux qui croyaient en lui, de vives exhortations le confesser sans crainte lorsqu'ils seraient poursuivis par ces mmes docteurs. Aux Juifs de la Pre il rpta sur tous ces points les mmes enseignements qu'aux Galilens, et le ht en termes d'autant plus pressants que sa Passion approchait. Gardez-vous du levain des Pharisiens, qui est l'hypocrisie. Car il n'y a rien de secret qui ne

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doive tre dcouvert, ni rien de cach qui ne doive tre connu, (le que vous avez dit dans les tnbres, on le dira dans la lumire ; et ce que vous avez dit l'oreille, dans les chambres,sera publi sur les toits. J e vous le dis, vous, mes amis, ne craignez pas ceux qui peuvent tuer le corps, et aprs cela ne peuvent rien de plus. Mais je vous montrerai celui que vous devez craindre : crai gnez celui qui, aprs avoir tu, a le pouvoir de jeter dans la ghenne. Oui, je vous le dis, crai gncz-le. Les cheveux de leur tte taient compts ; d'ailleurs le Fils de l'Homme renierait devant son Pre celui qui l'aurait reni devant les hommes ; le Saiut-Esprit mettrait sur les lvres des confesseurs ce qu'ils auraient rpondre devant leurs bourreaux. Le peuple coutait avec une attention muette, quand, du milieu rie la foule, un Juif s'adressa au Seigneur. Frapp de l'autorit du Christ, il crut l'occasion favorable de terminer son avantage une querelle de famille. Matre, dit-il, dites mon frre de partager avec moi notre hritage. Mais le Sauveur n'entendait pas sortir de son rle spirituel et il lui opposa un refus svre : Homme, rpondit-il, qui m'a constitu juge entre vous ou faiseur de partages ? Cet incident lui fournit l'occasion de prvenir ses disciples et ceux qui Tcoutaient contre l'avide attachement aux biens de la terre ; et il leur en donna deux motifs : leur peu de prix pour la vie, que les richesses ne rendent ni plus longue, ni plus heureuse, et l'incertitude de

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leur possession, que la mort peut ravir tout instant Voyez, leur dit-il, et gardez-vous de l'avarice, car un homme, ft-il dans l'abondance, sa vie ne dpend pas des biens qu'il possde. Une. parabole mil en relief la seconde vrit. L e champ d'un homme riche, poursuivit Jsus, lui rapportait des fruits abondants. 11 se dit en lui-mme : Que ferai-je ? car je n'ai pas o serrer mes rcoltes. Voici ce que je vais faire : j'abat Irai mes greniers et j'en btirai de plus grands ; j'y amasserai le produit de tous mes biens, et je <( dirai alors mon me : Mon Ame, tu as beaucoup de biens en rserve pour de nombreuses annes, repose-toi et fais bonne chre. Mais Dieu lui dit : Insens, cette nuit mme on te demandera ton me, et ce que tu as rserv, qui sera-ce ? Ainsi en est-il de celui qui amasse des trsors pour lui-mme, et qui n'est pas riche pour Dieu. A ces basses et vaincs sollicitudes le Sauveur opposa encore la confiance que doit inspirer ses enfants celle de la Providence qui nourrit le passereau et revt les Heurs les champs de leur clat. Puis la voix du Bon Pasteur parlant ses brebis, encore peu nombreuses, s'attendrit : Ne craignez donc pas, petit troupeau, car il a plu votre Pre de vous donner le royaume ; celui qui vous a ouvert celui des biens spirituels n'oubliera pas vos ncessits temporelles. De l une exhortation au dtachement complet, ;din de ne s'occuper que des choses clestes, mais qui est seulement un conseil de perfection,et non un prcepte : Ven dez tout ce que vous possdez et donnez-le en

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aumnes; faites-vous des bourses qui ne s'puisent pas, un trsor inpuisable dans les cieux, dont le voleur ne s'approche pas et que les vers ne dtruisent pas, car, rpta-t-il, l o est votre trsor, l est votre cur.

L'exemple du riche, cit dans la parabole, appelait aussi un avertissement sur la vigilance ncessaire pour ne pas tre surpris comme lui par la mort. Le Sauveur revt cet enseignement d'images empruntes aux murs du pays et la manire de diviser les heures de la nuit : celle-ci tait partage en quatre veilles. Les Orientaux, lorsqu'ils veulent se livrer un travail actif, retroussent leur longue robe qui les gnerait. Et vous.poursuivit-il, que vos reins soient ceints, et les lampes allumes entre vos mains. Soyez semblables des hommes qui attendent que leur Matre revienne des noces, afin de lui ouvrir aussitt qu'il arrivera et frappera. Ils en seront magnifiquement rcompenss, c a r , installs en grand banquet du ciel, Dieu lui-mme x leur en fera savourer les dlices. Heureux ces serviteurs que le Matre, son arrive, trouvera veillants. En vrit, je vous le dis, lui-mme se ceindra, les fera asseoir table et, passant devant eux, les servira. Mais le moment de son arrive est incertain,il faut tre prt toute heure. Et s'il vient la seconde veille, s'il vient la troisime, et qu'il les trouve dans cet tat, heureux sont ces serviteurs I Passant une autre figure, Jsus dit encore : Sachez que si le pre de famille connaissait l'heure o le voleur doit venir, il veillerait

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certainement et ne laisserait pas percer sa maison. Les murs de beaucoup d'habitations n'taient faits que d'un grossier mlange de terre grasse et de paille hache ; y pratiquer une ouverture pour s'introduire tait un procd frquent des voleurs. Vous aussi, soyez prts, car l'heure que vous ne penserez pas, le Fils de Dieu viendra. Pierre, toujours ardent et dsireux de s'instruire, prit la parole : Seigneur, dit-il, est-ce nous que vous adressez celte parabole, ou tous ? tous ceux qui vous suivront. Jsus ne rpondit que par une autre question. File ne satisfit pas directement la sienne, mais elle lui lit connatre une vrit trs importante, savoir que, lui et les autres disciples taient des intendants spirituels, chargs d'une grave responsabilit, et qu'ils avaient donc plus de motifs de ne pas se laisser surprendre. Quel est, pensez-vous, lui dil-il, le dispensateur lidle et prudent que le Matre a tabli sur ses servi leurs, pour leurdonuer au temps lix leur mesure de b l ? Heureux ce serviteur pie le Matre, son arrive, trouvera agissant ainsi ! Eu vrit, je vous le dis, il l'tablira sur tout ce qu'il poste sde. Mais si ce serviteur se dit : Mon matre tarde venir, et s'il se met battre les servic teurs, les servantes, mangcr, boire et s'enie vrer,Ie matre de ce serviteur viendra au j o u r o il ne s'attend pas et h l'heure qu'il ne sait pas ; il le destituera et le rangera parmi les infidles. Le serviteur qui a connu la volont de son inaf Ire et qui n'a rien prpar, qui n'a pas agi selon cette volont, sera rudement chti. Gelui qui ne

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Ta pas connue, et qui a mrit d'tre puni, sera chti avec moins de rigueur. Mais de celui qui on aura beaucoup donn il sera beaucoup exig . La fidlit ne serait pas toujours facile, car, pour les disciples de Jsus aussi bien que pour lui allait s'ouvrir une priode de douloureux conflits. L'motion fit battre son cur la pense de l'amour brlant qui leur ferait embrasser ces sacrifices, et du sanglant baptme dont l'immensit du sien lui faisait appeler l'heure. Traduite rapidement par les images du feu et de l'eau, elle s'chappe en ces exclamations : J e suis venu apporter le feu sur la terre, et quel est mon dsir, sinon qu'il s'allume? J'ai tre baptis d'un baptme, et comme je me sens press jusqu' ce qu'il s'accomplisse 1 Tandis que Jsus vanglisait la Pre, la nouvelley fut rpandue q u u n e nouvelle sdition venait d'ensanglanter Jrusalem. Il y avait quelques hommes qui lui annonaient ce qui tait arriv aux Galilens, dont Pilate avait ml le sang celui de leurs sacrifices. C'tait donc dans l'enceinte du temple que le massacre avait eu lieu, et cette profanation excitait l'indignation de tous. Les Pharisiens tournaient cette colre contre les Galilens, et indirectement contre le Sauveur lui-mme. Dieu aurait-il permis ce malheur, s'ils n'avaient t de grands coupables ? Car, on l'a dj vu, c'tait une opinion invtre chez les Juifs que l'homme est d'autant plus accabl de maux qu'il est plus criminel. Ils mconnaissaient cette vrit que la vie est un temps d'preuve, et que les afflictions ne sont pas

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toujours Je chtiment du pch. Jsus dissipa une fois de plus celle erreur et ramena l'ullenlion de ses auditeurs sur eux-mmes. Se croyaient-ils innocents, parce que Dieu n'avait pas frapp sur eux ? Non, tous taient pcheurs et seraient chtis euxmmes, s'ils ne se htaient de flchir la colre divine. Connaissant leurs penses, il leur dit : Croyez-vous que ces Galilens fussent plus coupables que tous leurs compagnons parce qu'ils ont souffert cela ? Non, je vous le dis, mais si vous ne faites pnitence, vous prirez tous pareillement. E t rappelant une rcente catastrophe dont la Jude availtn le thtre, il ajouta : Et ces dix huit personnes sur lesquelles est tombe la tour de Silo, eu les crasant, pensez-vous que leur dette fi\t plus grande que celle de tous les habitants de Jrusalem ? Non, j e vous le dis, mais, si vous ne faites pnitence, vous prirez tous pareillement . Pour les mieux convaincre Jsus se servit d'une parabole prophtique, o il se reprsentait luimme sous les traits d'un vigneron plaidant pour la Jude, sa vigne chrie, pour Jrusalem surtout, qui s'levait au milieu d'elle comme un figuier st- . rile. Un homme avait un figuier plant dans sa vigne, il y vint chercher du fruit, et n'en trouva point. Alors il dit au vigneron : Voil trois ans que je viens chercher des fruits sur ce figuier, et je n'en trouve pas. Coupez-le donc ; pourquoi occupe-t-il encore le sol ? prenant la place d'un arbre qui rendrait et absorbant sans utilit les sucs de la terre. Le vigneron rpondit : Sei gneur, laissez-le encore cette anne, jusqu' ce

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queje creuse tout autour et y mette du fumier, Peut-tre portera-t-il du fruit. Sinon, vous le ferez couper ensuite. Depuis trois ans que Jsus vanglisait la terre des Juifs, elle demeurait rebelle sa voix; la patience divine tait puise ; tout ce qu'il pouvait faire tait d'obtenir d'elle un sursis durant lequel les aptres essaieraient de la remuer par leur prdication. Ce temps pass sans obtenir un rsultat meilleur, le figuier serait retranch, Jrusalem dtruite, son temple brl, et ce serait un peuple entier, victime de son endurcissement, qui partagerait le sort des Galilens, au milieu d'horreurs indescriptibles. Tel est le sens littral de cette parabole. Elle s'applique aussi au pcheur endurci que Dieu attend pendant des jours dont le nombre est compt. Quelquefois, touch par les prires de ses serviteurs, il prolonge le terme ; mais si l'homme ne profite pas mieux de ce dernier dlai que des pr* cdent s, alors la patience outrage se tourne en colre, et le coup frapp par la justice divine est d'autant plus terrible qu'il a t pluslontemps suspendu. E n Pre, les synagogues, fermes ailleurs pour lui, s'ouvraient encore Jsus, et il y enseignait les jours de sabbat . Un miracle, que sa misricordieuse compassion pour les maux de l'humanit lui fit accomplir spontanment dans l'une de ces circonstances, renouvela la vieille querelle du sabbat et lui donua l'occasion de confondre une fois dplus ses adversaires. Il vint une femme poss-

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de d'un esprit qui la rendait infirme depuis dix huit ans, et la tenait courbe de telle sorte qu'elle ne pouvait pas du tout regarder en haut. Quand Jsus la vit, il l'appela et lui dit : Femme, vous tes gurie de votre infirmit ; et aussitt elle se releva et glorifia Dieu. Mais le chef de la synagogue, indign de ce que Jsus avait opr cette gurisou le jour du sabbat, prit la parole . N'osant attaquer directement le Sauveur, il feignit de s'en prendre au peuple, et dit la foule : II y a six jours pendant lesquels ou doit travailler; venez donc ces jours-l et faites-vous gurir, et non le j o u r du sabbat. Mais le Seigneur rpondit : Ily pocrites, chacun de vous ne dlache-t-il pas son buf ou son ne de l'table le j o u r du sabbat, et ne le mne-t-il pas boire ? Et cette fille d'bra ham, que le dmon a attache depuis dix-huit ans, ne fallait-il pas la dlivrer de ce lien, mme le jour du s a b b a t ? Pendant qu'il parlait ainsi, tous ses adversaires rougissaient, mais le peu pie entier se rjouissait de toutes les actions glo rieuses qu'il oprait. Le sjour dans la Pre touchait son ferme mais le Sauveur devait encore y revenir. II allait par les bourgs et les villages, enseignant et se dirigeant vers Jrusalem , o il voulait se rendre pour l'anniversaire de la Ddicace. Son enseignement dans cette rgion n'avait pas t strile. I-cs curs se tournaient vers le rgne du Christ, mais l'annonce du jour o il viendrait par surprise comme un voleur, son insistance dans la ncessit

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d'tre toujours prpar, et ses autres graves avertissements ou menaces avaient mis de l'inquitude clans les esprits. L'entre de son royaume seraitelle accessible au grand nombre ? Tandis qu'il suivait la route, cette inquitude se ft jour par cette interrogation qu'on lui adressa : Seigneur,y en aura-t-ilpeu de sauvs ? L a question du nombre des lus est oiseuse, car elle ne rsout rien pour la conduite et le salut de chacun. Le Sauveur la laissa de ct, mais il ne ngligea pas l'occasion d'instruire ses auditeurs, en leur enseignant ce qui importait. S'adressant tous, il leur dit : Efforcez-vous d'entrer par la porte troite , qui est la loivanglique, c a r , je vous le dis, plusieurs chercheront entrer ,voudraient rentrer dans le royaume du ciel, et ne le pourront , parce qu'ils n'auront pas voulu tre de l'Eglise. Or, quand le pre de famille sera entr, et qu'il aura ferm la porte, vous vous trouverez dehors et vous vous mettrez frapper, en disant : Seigneur, ouvreznous ; et il vous dira pour toute rponse : J e ne sais qui vous tes, ni d'o vous tes. Ils lui rappelleront alors qu'il ont convers avec lui: Alors vous commencerez dire : Nous avons bu et mang avec vous, et vous avez enseign sur nos places publiques ; et il vous dira : J e ne sais qui vous tes, ni d'o vous tes. Retirez-vous de moi, ouvriers d'iniquit. Parlant aux Juifs,Notre Seigneur leur dclare qu'aprs avoir t appels au royaume de Dieu,de prfrence auxGentils,iisseles verraient prfrs ; ceux-ci entreraient et eux en seraient e x clus. Oui, ily aurait un grandnombred'lus, car il

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en viendrait de toute nation, mais il n'y aura pas de place pour e u x ; et ce qui redoublera leur ra<je seradevoir qu'il y avait des places pour tous, et que les leurs seront remplies par ces trangers, objet de leur mpris, Ce sera alors qu'il y aura des pleurs et des grincements de dnis, quand vous verrez Abraham, Isaac et Jacob avec tous les prophtes dans le royaume de Dieu, et que vous vous eu verrez chasss. Il en viendra d'Orient et d'Occi dent, du Septentrion et du Midi, qui seront admis au festin de Dieu; etilarrivcraqueceuxquilaient les derniers seront les premiers, et (pie ceux qui taient les premiers seront les derniers. Quant savoir si, parmi les fidles mmes, le nombre des lus sera plus grand ou plus petit, la question importe peu leur conduite, puisque chacun doit tre jug selon ses uvres, et que nul ne sera sauv par la raison qu'il y aurait un plus grand nombre d'lus, comme nul ne sera condamn prcisment parce qu'il y aura un grand nombre de rprouvs. Laissant donc les autres, chacun doit penser soi-mme, persuad que s'il conserve son innocence, ou la recouvre par une sincre conversion, n'y et-il qu'un homme sauv, ce serait lui ; mais qu'au contraire il sera rprouv, n ' y en ct-il qu'un seul, si, aprs avoir pch, il meurt dans l'impnitence. Ce mme jour, les Pharisiens dirent Jsus : Partez d'ici, parce qu'llrodeen veut voire vie. Peut-tre avaient-ils lia If d'tre dlivrs dr, *n prsence et parlaient-ils plus par en\ie que par cha-

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rite. Cependant la menace pouvait tre relleet venir d'Antipas ; cette hypothse tire sa vraisemblance de ce que la rponse du Sauveur s'adresse lui par l'intermdiaire de ceux qui lui ont apport ce message. Rponse pleine de dignit et de fermet; personne n'empchera le Sauveur d'accomplir son ministre tant qu'il doit durer, mais cette dure, signifie par deux ou trois jours, est limite dsormais, et, au terme, le sacrifice du Fils de Dieu sera librement consomm, Allez dire ce renard que je chasse les dmons, que je continue de gurir les malades aujourd'hui et demain, et le troisime jour sera ma fin. II faut donc que je marche que j e poursuive mes voyages et mes prdications aujourd'hui et demain, et le jour suivant, car, ajouta-t-il avec une ironie pleiue de tristesse et de reproches, il ne faut pas qu'un prophte souffre la mort hors de Jrusalem. Son cur s'mut en prononant le nom de cette malheureuse ville dont sans doute il approchait dj :et il ne put s'empcher de lui adresser cet appel que la compassion tira de ses entrailles paternelles : Jrusalem, Jrusalem qui tues tes prophtes et qui lapides ceux qui te sont envoys, combien de fois ai-je voulu rassembler tes enfants comme un oiseau rassemble ses petits sous ses ailes, et tu n'as pas voulu ! La prdiction du chtiment l'branlerait-elle ? Voil que votre maison, votre ville et v o i e temple, va vous demeurer dserte. Dieu s'en dtournera, et vous-mmes en serez e x pulss, car, je vous le dis, vous ne me verrez plus

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jusqu' ce que vous disiez : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur. Ces derniers mots confirmaient le sens des prcdents. Ils ne concernent pas les acclamations du jour des R a m e a u x , car J sus les rpte aprs son entre triomphale dans la ville. Ils annonaient la conversion des Juifs, qui, revenus enfin de leurs prjugs la fin des temps, se tourneront alors vers Jsus-Christ et hteront de leurs vux le second avnement du Messie, que leurs pres ont rprouv et qu'eux-mmes n'auront pas connu jusqu' ce moment.

IV. De la fte de la la semaine de la


(Dcembre-Mars)

Ddicace Passion.

La fte de la Ddicace. Jsus, interrog par les Pharisiens, tmoigne de sa divinit. Les Juifs veulent le lapider. Dernier sjour du Sauveur en Perce. L'hydropique guri le jour du sabbat. Choisir la dernire place. Inviter les pauvres. P a r a b o l e des convis qui s'excusent de venir au Festin. Renoncer tout pour ne pas se sparer de Jsus. Parabole sur la ncessite de celte disposition. Paraboles de la brebis et de la drachme perdues. Parabole de l'enfant prodigue. Parabole de l'inleudant infidle. Parabole du mauvais riche. Instruction contre la vainegloirc. La rsurrection de Lazare. Les Juifs veulent perdre Jsus. Prdiction de Caphe. Le Sauveur se retire Ephrcm. La gurison des dix lpreux. Les Pharisiens demandent Jsus quand doit venir le royaume de Dieu : caractres de son avnement. Instructions sur la prire : parabole du juge inique et de la veuve ; parabole du Pharisien et du Publicain. Ressembler aux enfants. Le jeune homme riche. Danger des richesses. Le centuple promis ceux qui ont tout quitt pour suivre Jsus. Parabole des ouvriers de la

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vigne* /indissoluhiliti' du mariage. L a virginit. . Troisime prdiction de la Passion. Demande ambitieuse des fils de Zbde. L'esprit de domination interdit aux aptres. Zacbe reoit Je Sauveur dans sa maison. Parabole des mines. Jsus Bthanie chez Simon le lpreux : Marie rpand un parfum prcieux sur sa tte. Murmures de Judas Iscariote et des disciples. Les Juifs complotent contre la vie de Lazare,

La fte de la Ddicace avait t institue en mmoire de la troisime ddicace du temple, faite par Judas Macchabe, 1 6 4 ans avant Jsus-Christ, lorsqu'il renversa l'idole de Jupiter Olympien, place dans le sanctuaire par Antiochus Epiphane, roi de Syrie, et qu'il purifia le temple de ses souillures en y levant un nouvel autel. On l'appelait aussi la fte des lumires, parce que, pendant les huit jours qui taient consacrs celte fte, les Juifs illuminaient la nuit les portes de leurs maisons. Cette solennit se clbrait dans les derniers jours de dcembre. Les tristes prvisions du Sauveur ne l'empchaient point d'entrer dans Jrusalem, l'occasion de cette fet^,et de lui offrir une dernire fois le salut. On faisait \ Jrusalem la fte de la Ddicace.C'tait l'hiver, et Jsus se promenait dans Je temple sous le portique de Salomon. Cette galerie devait son nom ce qu'elle avait t construite avec les dbris de l'ancien temple, et <dlc offrait en celte saison une promenade expose aux rayons du soleil. Or, les Scribes et les Pharisiens ayant vu Jsus l'entourrent etlui dirent : Jusqu' quand nous tiendrez-vous en suspens? Si vous tes le Christ, ditesnous-le ouvertement. Ce n'tait pas le dsir de saV I R P O V U L A I H K 1>E N O T R E S E I G N E U R J S U S - C H I U S T . II. 7.

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voir la vrit qui les faisait parler ainsi,mais en excitant Notre Seigneur se proclamer le Messie, ils espraient trouver dans ses paroles l'occasion a r demment cherche de le traduire devant le Sanhdrin comme blasphmateur, et de l'accuser devant les Romains comme sditieux et ennemi de Csar. Leurs feintes hypocrites ne pouvaient tromper Jsus. Ce n'tait pas la lumire qui leur manquait, il avait parl plusieurs fois assez clairement, mais ils taient dcids ne pas croire ses affirmations, et ses miracles ne les convainquaient pas davantage. L e Sauveur esquivant le pige leur rpondit donc: J e vous parle, et vous ne me croyez point. Les uvres que je fais au nom de mon Pre rendent elles-mmes tmoignage de moi. Mais vous ne a croyez pas, parce que vous n'tes pus de mesbre bis. Mes brebis entendent ma voix; je les connais et elles me suivent; je leur donnerai la vie ter nelle et elles ne priront jamais. Personne ne me les ravira. Ce que mon Pre m'a donn (la puisce saneeque je tiens de lui) est plus grand que ton tes choses et personne ne peut Toter des mains de mon Pre. Aussi bien, conclut Jsus,en proclamant une fois de plus sa divinit : Moi et mou Pre, nous sommes un. On lui avait demand s'il tait le Messie ; il cartait la question captieuse, mais il rendait tmoignage la vrit en se dclarant Dieu. Les Pharisiens et les Scribes le comprirent bien, car ils prirent des pierres pourlc lapider . Jsus, impassible, leur dit avec une ironie qui dvoilaitleur ingratitude : J'ai opr sous vos yeux au nom de mon Pre un grand nombre de bonnes uvres ,

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miracles qui prouvaient ma mission divine, et bienfaits, preuves de mon amour pour les hommes, quelle est celle de ces uvres pour laquelle vous me lapidez ? 'Nous ne voulons pas vous lapider cause de vos uvres, reprirent les Juifs en colre, mais cause de vos blasphmes, parce que, tant homme,vous vous faites Dieu. Jsus arrta un instant l'lan de leur fureur en leur proposant sur ce mot Dieu une interprtation de l'Ecriture, mais ce fut pour reprendre et affirmer de nouveau : Si je ne fais pas les uvres de mon Pre, ne me croyez pas ; mais si je les fais, et si vous ne voulez pas me croire , croire mes paroles, croyez mesuvres,afin que vous connaissiez et que vous croyiez que le Pre est en moi, et moi dans le Pre. Les Juifs, confondus, ne purent rien rpliquer, mais persistant dans leur haine, et irrits de ces paroles, ils cherchaient s'emparer de lui, l'entraner hors du temple pour le lapider, mais il sortit de leurs mains , soit qu'une force secrte et surnaturelle les ait contenus, soit qu'il se ft rendu invisible; et il chappa leur fureur. Jsus venait d'prouver une fois de plus que les princes des Juifs s'obstinaient le repousser. Il quitta donc Jrusalem et s'en alla de nouveau au del du Jourdain, dans la rgion o Jean avait d'abord baptis, et il y demeura . Cette Pre, qui lui avait fait bon accueil, parat lui tre reste fidle, et sans doute le Sauveur la favorisa de nouveaux prodiges, car un grand nombre vinrent., lui, et ils disaient : Jean n'a pas fait de miracles, mais

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tout ce qu'il a dit de celui-ci tait vrai. E t beaucoup crurent en lui . Ce passage nous apprend un fait intressant : le Prcurseur dmontrait la divinit de sa mission par tout l'ensemble de sa vie, niais les miracles taient rservs Celui qui devait venir. Les habitants de la contre s'taient cependant montrs disposs le prendre pour le Messie ; en voyant Jsus semer les merveilles sous ses pas, ils concluaient qu'il tait suprieur Jean, et voyaient en lui le Messie annonc. Durant ce sjour le Sauveur se vit encore invit chez un des principaux Pharisiens ; et c'tait un jour de sabbat. Les Juifs avaient coutume de rehausser la solennit du jourconsacr au Seigneur par des repas plus somptueux. Or, dans la foule qui circulait autour des convives, h leur entre, il y avait un hydropique, et ceux qui taient l observaientJsus .Pntrant leurs penses et leur intention malignes, il prit les devants et, s'adressent aux docteurs del Loi et aux Pharisiens invits avec lui, il leur dit : Esi.-il permis de gurir le jour du sab b a t ? lis demeurrent silencieux. Prenant alors cet homme par la main, il le gurit et le congdia. Puis, se tournant vers eux : Quel est celui d'entre vous, leur dernanda-l-il, qui, voyant son une ou sou buf tomber dans un puits les citernes ou les puits sans margelles sont nombreux en Palesline ne l'en relire pas aussitt, mme un jour de sabbat? Et ils ne pouvaient rien rpondre cela. Le zle ardent pour les Ames qui avait encore fait accepter au S rivcur Mtt. invitation dans un milieu hostde en tira l'occasion de prcieux et graves en-

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geignements, dont le thme lui fut offert par le r e pas auquel il prenait part, et qui rendait naturelle la transition au festin de noces auquel le royaume de Dieu est souvent compar dans l'Ecriture, Pour cacher leur dpit, les Pharisiens et les Scribes s'empressrent au festin. Selon la coutume, la table tait entoure de lits ou divans, sur lesquels trois personnes au moins s'tendaient la fois ; sur chacun de ces lits la place d'honneur tait au milieu. E n voyant les convis se hter d'occuper les places les plus honorables, Jsus leur proposa cette parabole; Quand vous serez convi des noces, ne prenez pas la premire place, de peur qu'il ne se trouve parmi les convis quelqu'un de te plus considrable que vous, et que celui qui vous aura invits l'un et l'autre ne vous dise: Donnez votre place celui-ci, et que vous ne soyez oblig de prendre avec coufusiou la dernire. Mais quand vous aurez t convi, allez vous mettre la dernire place, afin que votre hte vous dise : Mon ami, montez plus haut,et alors ce. sera pour vous un sujet d'honneur devaut tous les autres convives. Avant Jsus Christ, des philosophes et des moralistes avaient donn des conseils semblables, mais le Fils de Dieu ne pariait pas pour enseigner une sagesse naturelle, la rserve discrte et le savoirvivre, encore moins l'orgueil qui singe l'humilit. L a conclusion de ce petit discours montre qu'il parlait par parabole, donnant, sous la forme d'un avis de prudence, appliqu aux occasions ordinaires de la vie, une leon de sage&se suprieure rela-

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tive toute lu vie surnaturelle. Jl dgagea cette morale eu ajoutant : Car quiconque s'lve sera humili, el quiconque s'abaisse sera lev. L'humilit est la loi fondamentale du royaume de Dieu. Celle leon concernait les Juifs, qui s'enorgueillissaient, d'y avoir droil. 'ille s'applique tous dans le christianisme : oersoune ne peut rclamer le royaume du ciel comme un droit ; la vie ternelle est une grce, et si on peut la mriter, ce n'est que par rhumilil. L'hiiruiiilc volontaire est le fondement de toute vie et de toute perfection chrtienne. Aprs la leon d'humilit, celle de la charit. Elle atteint aussi le pharisasme de tous les temps. Le Sauveur jette sans doute un regard autour d e l table et constate que tous les invits sont de la secte du matre de la maison, riches eux aussi, ses parents et. ses proches, ce qu'on appellerait des gens de son milieu. Jsus s'adresse son amphytrion et lui conseille de substituer aux invitations fastueuses ou intiesses des invitations charitables. Quand vous donnez dner ou souper, lui dit-il, n'invitez ni vos amis, ni vos frres, ni vos parents, ni vos voisins qui sont riches mais la suite fait comprendre que le divin Matre ne parle pas par exclusion de peur qu'ils ne vous invitent aussi leur tour,et que cela ne vous tienne lieu de rcompense. Mais quand vous fai tes un festin, invitez les pauvres, les gens perclus de leurs membres, les boiteux et les aveugles; et vous serez heurcut de ce qu'ils ne pourront vous eu faire autant, c.;r vous recevrez votre r c o m pense la rsurrection desjustes. Cen'estpas un

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ordre de les faire manger sa table, c'est un conseil. Les sain (s l'ont suivi la lettre. Dans les sicles de foi surtout, on a vu mme des rois et des princes s'honorer de manger avec ceux qui leur reprsentaient le Roi des rois, et, mieux encore, les servir table. Voil la perfection. Les familles vraiment chrtiennes conservent quelque chose de son esprit on faisant une part aux pauvres, aux gens de leur service, dans les mets dlicats. Le prcepte est de nourrir ceux qui ont faim, et de ne pas dpenser son Lien eu recherches somptueuses, en fermant l'oreille leurs besoins. Rien n'tait plus dsagrable et plus insupportable aux Scribes que d'entendre promettre aux misrables, qu'ils ddaignaient, la prminence des biens ternels, considrs par eux comme leur hritage de droit. Un des convives, entendant le Sauveur parler de la rsurrection et de la rcompense des justes, qu'il reprsentait sous l'image d'un festin, exprima celte orgueilleuse assurance, et dit avec un air de componction : Heureux celui qui mangera le pain dans le royaume de Dieu I Il disait bien sans doute, mais il aurait pu ajouter : malheureux ceux qui seront exclus de ce cleste banquet, et deux lois malheureux, parce qu'ils n'en seront exclus que par leur faute, car il n'a pas tenu qu' Dieu de leur y faire trouver une place; il avait prpar ce festin pour eux, il les y avait appels par des invitations ritres. Retenus par des liens de chair et de sang, ils ont mpris ses dons et rebut ses avances ; ils eu seront bannis pour jamais, et d'autres y entreront eu leur lieu.

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Terrible vrit que Jsus leur avait dj annonce, et qu'il va leur rpter d'un ton svre, avec une intrpide fermet. La parabole des convis un grand festin est un grave avertissement de profiter tics invitations de la grce, pour le salut, et de ne pas les sacrifier des proccupations matrielles. De nombreux commentateurs en ont fait aussi l'application au banquet eucharistique, pour lequel Notre Soigneur adresse tous les appels les plus pressants ; et l'Eglise confirme cette interprtation en choisissant cette parabole pour vangile du dimanche dans l'octave d e l Fte-Dieu. Le Fils de Dieu s'y peint lui-mme sous les traits de celui qui invite. Un homme, dit-il, fit un grand souper et inyi ta de nombreux convives. A l'heure du festin, il envoya son serviteur dire aux invits de venir, parce que tout tait prt. Cette seconde invitation faite au dernier moment tait dans les coutumes de l'Orient biblique. Les serviteurs qui porlcreut celle de Dieu sou peuple furent les messagers nagure envoys par lui, spcialement Jean-Baptiste et les disciples de Jsus. Mais tous, unanimement commencrent s'excuser. L e p r e mier dit : J'ai achet une terre; il est ncessaire que j'aille lu voir ; je vous en prie, excusez-moi. Le second dit: J'ai achet cinq paires de bufs, et je vais les essayer; j e vous en prie, excusez moi. Et un troisime dit : J'ai pous une femme, et je ne puis venir. E t ainsi des autres. Excuse d'autant plus insuffisantes et ddaigneuses, que l'invitation ne les avait pas surpris, puisque, ce

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jour-l, le matre ne faisait que la renouveler. Ces invits reprsentent les Pharisiens, les Scribes et les chefs du peuple. son retour, le serviteur rapporta cela son matre. Alors, le pre de famille, irrit, lui dit : Va promptement sur les places et dans les rues de la ville,et amne ici les pauvres, les estropis, les aveugles et boiteux. Ce sont les humbles et les deshrits appartenant au peuple d'Isral, car ils sont encore recruts dans la cit. Le serviteur dit ensuite : Seigneur, ce que vous avez command a t fait, et il y a encore de la place. Ces places vides symbolisent loquernment les richesses et l'abondance de la grce divine. Cette fois, le matre ne s'en tient plus la ville, il envoie son serviteur chercher, presser ceux qu'il pourra rencontrer hors de son enceinte, sur les chemins ou sur les petitsentiers bords de haies qui traversent les champs ; cette troisime classe figure les paens, appels eux aussi entrer daus l'Eglise de JsusChrist et prendre place au banquet ternel. Le pre de famille ne demande pas qu'on emploie leur gard la force extrieure, mais les moyens persuasifs, la pression morale; et cet ordre exprime son vif dsir de remplir sa table, < Le matre c dit son serviteur : Va dans les chemins et le long des haies,et contrains les gens d'entrer,afin que ma maison soit remplie. Car, je vous le dis, aucun de ces hommes qui avaient t invits ne gotera de mon souper. Ces dernires paroles, lances en face aux convives prsents, taient grosses de menaces. Dans l'application, elles annoncent que

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les princes (les Juifs seront exclus du royaume du Messie. Or, ajoute l'Evangile, une grande troupe de peuple s'attachait aux pas de Jsus , attire sans doute par les promesses qu'elle venait d'entendre. Ces simples et ces pauvres croyaient en jouir ds maintenant et sans efforts, et aspiraient compter parmi ses disciples ; mais, pour eux, Je royaume du Christ, son festin, ne leur reprsentaient que la flicit humaine laquelle ils n'avaient jusque-l point de part. Jsus les dtrompa de cette double illusion, en montrant dans un langage singulirement nergique quels sacrifices il attend de ceux qui veulent se dvouer sa cause. Se tournant vers eux, il leur dit : Si quelqu'un vient moi et s'il ne hait pas son pre, sa mre, sa femme, ses enfants, ses frres et ses surs, et mme sa pro pre vie, il ne peut tre mon disciple. E t celui qui ne porte pas sa croix aprs moi, ne peut tre a mon disciple. Notre Seigneur avait dj tenu ce langage ses aptres avant de les envoyer en mission. Ici le tour en est plus saisissant, mais la pense est la mme. Personne ne peut imaginer que le Matre dont la doctrine a si fortement inculqu les devoirs de l'homme envers ses proches, commande aujourd'hui une aversion positive envers eux. Non, il parie par comparaison entre eux et lui; c'est d'un amour de prfrence qu'il s'agit : Si quelqu'un aime son pre ou sa mre plus que m o i . . . avait-il dit la premire fois. Mais cette prfrence par-dessus toute chose, il l'exige ubso-

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lument, et tant Dieu, il ne peut pas ne pas l'exiger. Tout disciple du Christ doit tre prt lui sacrifier, s'il le faut, ses affections naturelles les plus lgitimes et les plus chres, non seulement s'en dtacher, mais mme les briser, si elles se dressent comme un obstacle entre lui et le Matre qui l'appelle. Certaines personnes se scandalisent de ce terme vanglique, parce qu'elles en prennent les termes au pied de la lettre, et n'en saisissent pas l'esprit. D'autres, outre cela, places par une bont spciale de la Providence dans des conditions si heureuses que l'occasion d'avoir ncessairement choisir leur parat presque chimrique,s'oftusquent de cette seule hypothse, qui leur parat invraisemblable etchoquante ; elles trouvent, comme les Juifs et quelques disciples, aprs la promesse du pain de vie, que ce langage est dur, cette parole inexplicable. Il n'est cependant pas rare que l'hypothse devienne un fait. Nombre de ceux que Jsus-Christ a appels le suivre de plus prs l'ont prouv. Mais ces douloureux sacrifices, dont ils n'ont pu se dispenser, et qui ne sont pas demands tous, tout chrtien doit tre dans la disposition de les accomplir s'ils sont ncessaires au salut de son me ; cette disposition n'est pas autre que celle dont il tmoigne en rcitant l'acte de charit* Le Sauveur dveloppe en deux courtes paraboles la ncessit du renoncement. Car quel est celui d'enlre vous qui, voulant btir une tour , par exemple, comme celles qu'on levait dans les vignes et dans les champs, pour y placer des gardiens, ne

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s'assied d'abord et ne suppute les dpenses n cessaires, afin de >oir s'il pourra l'achever, de peur qu'aprs avoir pos les fondements il ne puisse le faire, et que tous ceux qui verront cela se mettent se moquer de lui, eu disant : Cet homme a commenc btir, et il n'a pu ache ver ? Ou quel roi, sur le point de faire la guerre un autre roi, ne s'assied d'abord, afin d'exa miner s'il pourra, avec dix mille hommes, mar cher contre celui qui s'avance contre lui avec vingt mille? Autrement, tandis que l'autre roi est encore loin, il envoie vers lui un ambassadeur, et lui fait des propositions de paix. Avant de se lancer dans une entreprise, il est ncessaire d'en calculer les frais, et avant de s'engager parmi les disciples du Christ, il faut se rendre compte de ce que son service exige. Or, il vient de le dire. Appliques la vie apostolique, ces comparaisons se prennent au sens p r o p r e ; car ce genre de vie n'tant pas obligatoire, mais laiss la libert de chacun, la prudence commande la dlibration sur ce qu'il comporte. S'il s'agit simplement de la vie chrtienne, le calcul n'est plus de savoir si l'on veut, oui ou non, suivre Jsus-Christ, puisque tous y sont obligs, mais de se rendre compte de ce que c'est que le suivre, savoir se renoncer et tre prt tout pour lui rester fidle. C'est pourquoi le Sauveur conclut en disant : Ainsi donc, qui conque d'entre vous ne renonce pas tout ce qu'il possde ne peut tre mou disciple. Que celui qui a des oreilles pour entendre entende.

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Dans les dernicrsmois desa vie, leChristdonnait au prcepte de l'abngation une forme plus svre, mais il parlait aussi de la misricorde de sou Pre. l'approche de sa fin, il pressait plus vivement les brebis perdues d'entrer dans son bercail, ses paroles devenaient en mme temps d'une tendresse ineffable, ses paraboles plus mouvantes. De nouveaux murmures des Scribes, dsormais acharns contre lui en Pre, comme ailleurs, l'amenrent exposer l'tendue de la charit divine. Tandis que i'animosil, la haine des docteurs de la Loi devenaient plus violentes, les Publicains et les pcheurs s'apte prochaient de Jsus pour l'couter. Les Phari siens et les Scribes en murmuraient. Cet homme, disaient-ils, recueille les pcheurs et mange avec eux. Alors, il leur dit cette parabole : Quel est l'homme, parmi vous, qui a cent brebis, et qui, s'il en perd une, ne laisse les quatre-vingt-dix neuf autres dans le dsert, pour s'en aller aprs celle qu'il a perdue, jusqu' ce qu'il la t r o u v e ? Lorsqu'il l'a trouve, il la met sur ses paules a avec joie ; rentrant dans sa maison il appelle ses amis et ses voisins, et leur dit : l\jouissez-vous avec moi, car j'ai trouv ma brebis qui tait perce due. J e vous le dis, il y aura plus de joie dans le ciel pour un seul pcheur qui fait pnitence que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui n'en n'ont pas besoin , c'est--dire que sa conversion est un motif spcial de joie pour Dieu et pour ses saints. Rpte par le Sauveur sous une nouvelle forme, cette parabole de la misricorde divine fait sentir le prix que Dieu attache l'me du

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pcheur, le zle avec lequel il la recherche, la vive satisfaction qu'il a de la gagner. P a r l, en mme temps, Notre Seigneur apprenait aux Pharisiens qu'au lieu de jalouser l'empressement des Publicains et des pcheurs et de vouloir leur fermer les portes du royaume, ils auraient th\ se rjouir de les y voir entrer; et peut-tre ne parlait il pas des quatre-vingt dix-neuf justes qui n'ont pas besoin de pnitence,sans un reproche ironique l'adresse de ces hommes infatus de leur prtendue justice. Une autre parabole sur le mme sujet succde celle-ci. Jsus transporte ses auditeurs dans un humble mnage, attrist par une perte, minime eu ellemme, mais trs sensible pour lui: Ou, quelle est la femme qui, ayant dix drachmes (la drachme ne valait pas plus que le denier romain,un peu moins d'un franc), si elle en perd une, n'allume sa lampe, ne balaie sa maison, et ne cherche cette drachme <( avec soin jusqu' ce qu'elle l'ait trouve ? E l , lorsqu'elle l'a trouve, elle appelle ses amies et ses voisines et leur dit : Rjouissez-vous avec moi, car j'ai trouv la drachme que j'avais perce due. De mme, je vous le dis, il y aura de la joie parmi les anges de Dieu pour un seul pcheur qui fait pnitence. Les sentiments de la nature c font aisment comprendre le sens de ces paraboles : Le regret de ce qu'on a perdu fait compter presque pour rien ce que Ton possde encore; et le recouvrement d'une chose perdue, dont on dsesprait presque, et qu'on retrouve force de peines et de fatigues, cansj plus de joi*, dans ce

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moment, que la possession tranquille de biens plus considrables. Mais si un bon pasteur aime ses brebis, si une pauvre femme est fortement attache quelques pices de monnaie, soutien de sa vie, c'est encore peu de chose en comparaison de l'amour d'un pre pour ses enfants, amour le plus profond et le plus tendre de tous. Jsus le met en scne, dans une troisime parabole, la plus touchante peut-tre de touies celles que contient l'Evangile, afin que nous jugions de son amour pour les pcheurs par celui qu'on pourrait supposer chez le meilleur et le plus indulgent des pres. C'est l'histoire de l'enfant prodigue. Notre Seigneur dit donc : Un homme avait deux fils. Le plus jeune dit son pre : Donnez-moi la part d'hritage qui me revient (d'aprs la loi,I'ain avait droit a u n e part double). Alors le pre leur partagea ses a biens. Peu de jours aprs, quand il eut tout r a t mass, le plus jeune fils s'en alla dans un pays e lointain, et l il dissipa tout son bien en vivant dans la dbauche. Lorsqu'il eut tout consomm, une violente famine arriva dans ce pays-l, et il commena tre dans le besoin. Il alla donc se mettre au service d'un des habitants du pays. Celui-ci l'envoya dans son domaine garder les pourceaux. Il en tait dsirer de se remplir l'es tomac avec les gousses dont on les nourrissait, < mais personne ne lui en donnait. < Tout porte dans cette lugubre peinture du pcheur. II veut de suite sa part de biens qui ne sont

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promis que pour l'autre vie. Le fils le plus jeune est ordinairement le plus aim,dumoins le pluschov: combien d'enfants prodigues auront t combls de grces et de faveurs particulires ! Cet ingrat se hte d'abandonner son pre, afin de jouir de ses biens comme il l'entend, et il s'en va loin de lui. Il vit dans la dpravation et se livre la fougue de ses passions, s'imaginant, comme tous les dissipateurs, que ce train de vie n'aura point de fin. Mais il est dtromp, et promptement. L e bonheur poursuivi n'est pas venu, et, la place, une faim terrible se fait sentir l'me prive de Dieu. Le prodigue cherche comment l'apaiser, et il tombe dans une dgradation encore plus profonde, dans la complte et humiliante dpendance d'un matre qui le charge de l'occupation le plus ignoble : le dmon lui donne patre le troupeau des passions honteuses, mais ne lui procure rien pour apaiser la faim qui le dvore ; et ce fils de Dieu en est rduit envier le sort des bles qui trouvent une grossire flicit dans la satisfaction de leurs apptits. C'est cette extrmit que la grce attend le pcheur. K e n t r en lui-mme, il dit: Combien de mercenaires, dans la maison de mon pre, ont du pain en abondance, tandis qu'ici moi je meurs de faim! J e vais me lever, j'irai mon pre et je lui dirai : Pre, j'ai pchconlre le ciel et contre vous. J e ne suis plus digne d'tre appel votre fils ; traitez-moi comme l'un de vos mercenaires. Se levant alors, il se rendit vers son pre. Quand il tait encore loin, son pre Je vit et, tout mu de piti, il accourut, tomba au cou de son fils et

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l'embrassa. Celui-ci lui dit : Pre, j'ai pch con tre le ciel et contre vous; j e ne suis plus digne d'tre appel votre fils. Mais le pre dit ses ser viteurs : Apportez vite une robe neuve et revtez le ; mettez l'anneau sa main et les chaussures ses pieds. Puis, prenez le veau gras, tuez-le, mangeons et faisons fte ; car mon fils que voici tait mort, et il revit ; il tait perdu, et il est retrouv. JEt on commena le festin. Tel est, dit l'abb Lestre, dont on va lire le commentaire, tel est l'accueil de Dieu. Toujours pre, et plus pre que personne, peine a-t-il aperu dans r a m e du pcheur le premier mouvement de docilit sa g r c e , qu'il accourt au devant de lui, l'aide produire ces actes de repentir qui dtachent du pch pass, et ces gnreuses rsolutions qui dtournent du pch venir. Du repentir l'me est bientt conduite l'amour, sa faute est pardonne, la robe de l'innocence lui est rendue, les droits l'hritage cleste lui sont restitus, le banquet de la grce et des sacrements lui est prpar ; tout est la joie, au ciel et sur la terre. L e pcheur a seuti lui-mme sa honte ; il s'est humili profondment ; il s'est adress les plus svres reproches ; eu retour, Dieu oublie le pass et traite le prodigue avec une bont, uue dlicatesse, une gnrosit qui affermissent la conversion mieux que n'auraient fait toutes les rigueurs. Ainsi est vrifie la parole inspire au prophte : L'impit du mchant ne lui sera plus nuisible, du jour o il sera converti de son impit, de mme que la justice du juste ne le sauvera pas,
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du jour o il pchera. Les fils d'Isral murmuraient de cet arrt divin, et disaient: La conduite du Seigneur n'est pas quitable . Dans la paraLoc, il y a aussi quelqu'un pour adresser pareille plainte au pre de famille. Son fils an tait dans les champs, et pendant qu'il arrivait et approchait de la maison, il entendit la symphonie, et la danse. Il appela un des serviteurs et lui demanda ce que c'tait. Celuici lui dit : Votre frre est arriv, et votre pre a tu le veau gras, parce qu'il a retrouv son fils sain et sauf. Le fils an s'indigna et ne voulut pas entrer. Son pre sortit donc et se m i t a le prier. Mais il rpondit son pre: Voil nombre d'annes que je vous sers, sans jamais transgresser vos ordres, et vous ne m'avez jamais donn un chevreau pour faire fte avec mes amis. Mais quand, aprs avoir dvor son bien avec des courtisanes, votre fils que voil est arriv, vous avez tu pour lui le veau gras ! Mais le pre lui dit : Mon fils, tu es toujours avec moi, et tout ce qui est moi est toi. 11 fallait pourtant faire fte et se rjouir, parce que ton frre que voici tait mort, et il revit; il tait perdu, et il est retrouv.

Dieu est assez riche et assez puissant pour que l'accueil fait au prodigue ne porte aucun prjudice l'me reste fidle. Celle-ci n'a-t-clle pas eu toujours la meilleure part, puisqu'elle a joui sans cesse de l'intimit de sou Dieu et n'a point connu les misres morales par lesquelles a pass le pcheur ? L a grce divine sur la terre et la joie ter-

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nelle du ciel sont assures au juste toujours fidle et au pcheur repentant, sans qu'il suive de l que le honheur de l'un doive tre gal celui de l'autre. A vrai dire, le juste n'est pas jaloux, et il partage la joie des anges de Dieu quand le prodigue se convertit. Mais Notre Seigneur vise les Pharisiens, qui croyaient tre les justes par excellence, et s'indignaient que le divin Matre ft compatissant pour les pcheurs. A leur sens, la maison du pre de famille ne devait s'ouvrir ni au paen, ni au Samaritain, ni au Publicain, ni au contempteur de leurs traditions humaines. E u x , les fils d'Abraham, sont les ans de la famille; le paen est ce fils plus jeune, gar depuis des sicles, mais commenant rentrer en lui-mme la voix du Sauveur. Que le Pharisien prenne garde ; s'il refuse de rentrer dans la maison paternelle oh les gars sont reus avec tant de joie, c'est lui qui cessera de compter parmi les fils du pre. Tel est l'avertissement qui ressort de la parabole, dont la conclusion est laisse dessein en suspens. Il y aurait encore une rflexion ajouter ce commentaire, c'est que voir dans la parabole de l'enfant prodigue une peinture acheve de la bont de Dieu serait prendre uncgoutle d'eau pour l'ocan. Nulle image cre ne peut en approcher. Notre Seigneur ne se sert de celle-ci que pour nous aider par ce qui nous est connu nous former une ide de ce que nous ne pouvons imaginer. Il aurait pu ajouter : la misricorde de Dieu estec que je viens de dire, mais elle est infiniment plus que cela. La bont surprenante du pre du prodigue,qui nous touche siprofon-

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dment, n'est c a effet qu'un aspect particulier de la bonldeDieu,etnon le plus saisissant. C'est la bont qui accueille et reoit, ce n'est pas encore la grce qui prvient; c'est Dieu qui pardonne au pcheur repentant, ce n'est pasencoreDieuqui recherche le pcheur ingrat et obstin. L a parabole, empruntant l'exemple d'un pre selon la chair, aurait choqu la vraisemblance sieileavait reprsent ce pre suivant son fils dans ses- courses insenses, allant le chercher jusque dans ces rgions lointaines o son libertinage l'avait gar, et se prsentant lui au milieu de ses dbauches, moins pour les lui reprocher que pour l'inviter au retour, lui offrir sa maison, sa table, tous ses biens et le presser, le conjurer de les accepter. Il aurait fallu cela pour que rimagedelabont de Dieu fut complte ; telles sont, eueifet, ses grces prvenantes. On eu a bien une image dans les paraboles de la brebis et de la drachme retrouves, dans les recherches pnibles et empresses du pasteur et de la pauvre femme, mais, l encore, entre la copie et l'original .il y a une diffrence essentielle. L a drachme et la brebis perdues sont une perle relle pour leurs possesseurs; en la cherchant, c'est leur propre avantage qu'ils recherchent, et la joie de l'avoir trouve se rflchit tout entire sur eux. Mais en nous perdant, Dieu n'a rien perdu. Son tre et son bonheur ne dpendent pas de nous. Sa gloire, mme extrieure, celle qui consiste dans la manifestation de ses divins attributs, gloire qui n'ajoute rien son ternelle flicit, il ne se la procurerait pas moins en signalant sa justice par la punition des coupables que par sa clmence leur offrant le

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pardon et l'oubli. Malgr cela, qu'il vienne au devant du pcheur, qu'il poursuive cet ingrat de ses sollicitations paternelles et cherche, par mille moyens, le ramener, comme si son bonheur dpendait du n t r e : voil le mystre de la bont et de la misricorde divines, qu'aucune figure ne peut reprsenter, que nous ne pouvons comprendre, mais qui devrait nous embraser d'amour. La route vritable du ciel, le droit chemin, c'est la pnitence aprs le pch. Jsus a montr cette voie dans la parabole de l'enfant prodigue. Mais il y a un moyen d'atteindre le salut, qui est comme une dernire ressource ; c'est de faire un bon usage des biens temporels par l'aumne, pour obtenir la rconciliation avec Dieu. Ce moyen, le Sauveur l'enseigna vers le mme temps par la parabole de l'intendant infidle. On sait que les Juifs taient uniquement occups de bndictions temporelles, mais si cette abondance debiens terrestres avait t promise la synagogue, sous l'ancienne alliance forme avec un peuplegrossier et charnel,il n'en allait plus de mme dans le royaume du Messie. L e divin Matre ne perdait aucune occasion de dnoncer et de combattre l'attachement aux richesses, parce qu'elles forment autour de l'me des filets invisibles, l'enlacent et l'attachent la terre. Il voulut donc indiquer un usage salutaire de ces biens. Pour combien d'hommes, en effet, le bon emploi des richesses temporelles, consacres aux uvres de misricorde, n'a-l-il pas t le chemin du ciel! Un homme riche avait un intendant, sur le

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compte duquel on lui fit ce rapport dfavorable qu'il avait dissip s e s biens. H l'appela donc et lui dit : Que m'apprend on de toi ? Rends-moi compte de ta gestion, car dsormais tu ne pourras plus tre intendant. L'intendant se dit en luimme : Que faire, puisque mon matre rue retire l'intendance ? Je suis incapable de travailler la terre et j'ai honte de mendier. J e sais ce que je ferai, afin que, quand j'aurai t loign de Tintendance, les gens me reoivent.chez eux. Il fit donc appeler les uns aprs les autres les dbiteurs de son matre, et il dit au premier : Combien doislu mon matre? Cclui-cidit : Cent barils d'huile. L'intendantlui dit : Reprends ta crance,assiedstoi viteetecriscinquaute.il dit ensuite un autre: Et loi, combien dois-tu? Celui-ci rpondit : Cent mesures de froment. L'intendant lui d i t : R e prends ton billet et cris quatre-vingts. Le matre loua l'intendant malhonnte de la prudence avec laquelle il avait agi.

Les enfants de ce monde sont en effet plus prudents eu ce qui les concerne que les fils de lumire, lit moi je vous dis : Faites-vous des amis avec l'argent d'iniquit, afin que, quand vous ne serez plus, on vous reoive dans les tabernacles ternels. Un lecteur irrflchi serait peut-tre tent de se scandaliser de cette parabole. Son lonnement cesserait s'il remarquait que le Sauveur ne loue pas le procd de cet conome infidle, qui est un nouveau vol commis envers son matre. Il propose seulement en exemple l'habilet de cet homme

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prendre les moyens propres lui faire t e i n d r e son but, et il engage ses disciples l'imiter en sachant faire servir les biens temporels l'acquisition du salut. C'est un fait incontestable que, comme il le dit, les fils du sicle, les gens du inonde sont plus prudents, plus aviss dans la gestion de leurs intrts temporels, que les fils de la lumire, les croyants, dans celle de leurs intrts spirituels. L a morale est un argument fortiori : si la sagacit tout humaine avec laquelle un serviteur injuste est lou de s'tre mnag des amis pour les mauvais jours, quoique sa conduite ft en ralit celle d'un voleur combien plus seront lous et flicits les disciples du Christ qui auront montr la mme intelligence en faisant usage de leurs richesses pour acqurir le royaume des cieux ! L'auditoire auquel Jsus proposa cette parabole tait peu prs le mme qui avait entendu les prcdentes. Or les Pharisiens, qui taient avares, entendant ces choses, se moqurent de lui. Il leur dit : Vous cherchez paratre justes devant les a hommes, mais Dieu connat vos curs ; et ce qui est grand aux yeux des hommes est une abomi< nation devant Dieu. L'industrie de l'intendaut < infidle avait servi d'exemple au Sauveur pour enseigner l'emploi avantageux de la richesse et la vertu de l'aumne; la parabole du mauvais riche allait donner la rponse ces railleries, en montrant la rigueur du chtiment rserv aux curs durs et insensibles. En deux rapides tableaux du contraste le plus saisissant, dont l'un se droule ici-bas, et l'autre

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dans la vie future. Notre Seigneur projette la plus vive clart sur la destine finale de l'homme, et son enseignement ne permet plus de discuter la justice de la divine Providence. Pourquoi se plaindre de la rpartition des biens et des maux en cette vie, quand on voit qu'aprs ce court temps d'preuve unejuste compensation est mnage dans l'ternit ? Le pauvre le plus misrable, mais craignant Dieu, est mis en possession de l'ternelle flicit ; le riche, qui vivait plongdans ses jouissances, est effroyablement puni ; la consolation, l'esprance mme lui sont jamais interdites. Mais si l'enfer est son partage, la cause n'en est pas dans sa richesse, elle est dans son gosme impitoyable. 11 y avait un homme riche, qui tait vtu de <( pourpre et de lin, et qui faisait chaque jour de splendides festins. 11 y avait aussi un mendiant, nomm Lazare,qui gisait usa porte, couvert d'ul cres, et dsireux de se rassasier avec les miettes qui tombaient de la table du riche ; personne ne lui en donnait, mais les chiens venaient et lchaient ses ulcres. Il arriva que le mendiant mourut, et fut port par les anges dans le sein d'Abraham. Le riche mourut aussi, et fut enseveli dans l'en fer. Levant les yeux pendant qu'il tait dans les r tourments, il vit de loin Abraham, et Lazare dans < son sein, et il s'cria : Pre Abraham, ayez piti de moi, et envoyez Lazare tremper l'extrmit de son doigt dansl'eau, pour qu'il rafrachisse ma langue, car je suis tortur dans cette flamme. r Abraham lui dit : Mon fils, souviens-toi que tu < as reu les biens pendant la vie, de mme que

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Lazare a reu les m a u x . A prsent, il est consol et toi tu es tortur. Mais, par-dessus tout, entre nous et vous, un profond abme a t tabli, de sorte que ceux qui veulent passer d'ici jusqu' vous ne le peuvent pas, non plus que traverser de l jusqu'ici. Le riche dit alors : J e vous prie donc, Pre, de l'envoyer dans la maison de mon pre : j'y ai cinq frres ; qu'il se prsente eux en tmoin, afin qu'ils ne viennent pas eux aussi dans ce lieu de tourments. Mais Abraham lui dit : Il ont Mose et les prophtes, qu'ils les coulent. L e riche reprit: Non, Pre Abraham; mais si quelqu'un d'entre les morts vient eux, ils feront pnitence. Abraham lui dit alors : S'ils n'coutent pas Mose et les prophtes, quelqu'un d'entre les morts aura beau ressusciter, ils ne croiront pas.

Le seind'Abraham est, selon le langage des Juifs, le lieu o reposent les justes, en attendant la venue du Messie. Cette locution exprime une union trs intime avec le premier anctre d'Isral, le pre de tous les croyants, qui est cens accueillir affectueusement ses enfants aprs leur mort, et se rjouir avec eux de leur bonheur. Le riche de la parabole, si ce n'est pas plutt une histoire vraie, comme de nombreux commentateurs l'ont pens est un Juif ; son appel en faveur de ses frres semble dire que si on l'avait averti de ce qui lui arrive maintenant, toute autre aurait t sa conduite. Mais ce ne sont pas les avertissements qui lui ont manqu, et eux aussi ont t assez prvenus. Ils avaient, comme lui, la rvlation divine, les Ecri-

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tures, qui les instruisaient clairement. Un mort sorti du tombeau les convaincrait-il davantage? Jsus-Christ est ressuscit, cl les Juifs n'ont pas cru en lui. Ce n'est pas la lumire qui manque Tincrdule, c'est la volont d'ouvrir les yeux. La rponse d'Abraham s'adresse tous les impies du monde. Ils rient quand les ministres du Dieu leur rappellent la menace du chtiment ternel. Pour croire, prtendent-ils, il faudrait que quelqu'un revntde l'enfer et leur en attestt l'existence. Mais, si cette exigeance insultante Dieu tait satisfaite, ils ne manqueraient pas d'explications naturelles pour ne pas se rendre au prodige, et de fins de non-recevoir pour carter le tmoin gnant. Les railleries des Pharisiens ne pouvaient impressionner le Sauveur, qui, trouvant plus docile sa voix le peuple ml ses disciples, continua de rpter plusieurs de ses leons sur le scandale, le pardon des injures et la puissance de la foi. Celle-ci fit jaillir du cur des disciples cette belle prire : Seigneur, augmentez-en nous la foi , inspire peut-tre par la difficult qu'ils voyaient dans le prcepte sur l'oubli des offenses. A eux, particulirement, ;\ cause des services qu'ils taient appels rendre h leur Matre,il adresse cette instruction contre la vaine gloire Elle concerne d'ailleurs tous ceux qui se dpensent pour lui. Si quelqu'un de vous a un serviteur au labour < ou au pturage, quand celui-ci revient du champ, < luidira-t-il : Arrive vite et mets-toi table, au lieu d d i r e : Prpare-moi souper, ceins-toi et

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sers-moi, jusqu' ce que j'aie mang et bu; et ensuite lu mangeras et tu boiras ? Sait il grand a gr son serviteur d'avoir fait ce qu'il lui avait command ? J e ne le pense pas. De mme, vous, quand vous aurez fait ce qu'on vous a com mand, dites: Nous sommes des serviteurs muet tiles ; nous n'avons fait que ce que nous devions faire. Un fidle disciple n'a donn son matre, aprs tout, que ce qu'il devait. Jamais aucun homme n'a pu ni ne pourra dire Dieu qu'il a fait pour lui plus que son devoir; ce qui n'empche pas le Seigneur de rcompenser gnreusement les moindres actions accomplies vraiment pour lui. Jsus tait encore en Pre, quand on lui apporta de ltbanie, village proche de Jrusalem, un message attristant, qui fut l'occasion du grand miracle de la rsurrection de Lazare. Les dtails avec lesquels saint Jean le rapporte font reconnatre en lui un tmoin oculaire. Ce rcit est d'une grande heaut. Il y avait un homme malade, Lazare, de Btha nie, le bourg de Marthe et de Marie. Marie tait celle qui oignit de parfum les pieds du Sauveur et les essuya avec ses cheveux. Lazare, qui tait malade, tait son frre. Ses surs envoyrent donc dire Jsus : Seigneur, voici que celui que vous aimez est malade. Les Saints Pres ont vu dans cet appel d'une admirable dlicatesse le modle de la prire parfaite, qui consiste dans la simple exposition du besoin, accompagne d'une ferme confiance en Dieu, en sa bont, sa puissance

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et a sagesse. Entendant cela, Jsus dit : Celte maladie ne va point la mort. Le principal effet de la mort est de retrancher pour toujours du nombre des vivants : celle de Lazare ne devait pas avoir cet effet, mais elle est pour la gloire de Dieu, afin que le Fils de Dieu soit glorifi par elle . Or, Jsus aimait Marthe et Marie, sa sur, et L a / a r e . Ayant donc appris qu'il tait malade, il a demeura nanmoins encore deux jours o il tait. Il dit ensuite ses disciples : Retournons en J u de, allons Bthanie. Les disciples lui dirent : Matre, les princes du peuple cherchaient nagure vous lapider, et vous voulez retourner l ? Jsus calma leur frayeur, en les assurant qu'il n'avait rien craindreavantrheurefixeeparle Pre cleste. Comparant la vie au jour, dont fa dure tait de douze heures pour les Juifs,etles prils de mort la nuit, il leur dit : Le jour n'a t-il pas douze heures ? Si quelqu'un marche pendant le jour , tant que dure celui dont la Providence a fix pour chacun la longueur, il ne se heurte point, parce qu'il voit la lumire d e c e monde, mais, s'il marche pendant la nuit, il se heurte, parce que cette lumire lui manque. Aprs ces paroles, il dit : Lazare, notre ami, dort, mais je vais le rveiller. Seigneur, repri rent-ils, s'il dort,il sera sauv . Ils oubliaient de quel sommeil leur Matre avait tir la fille de J a r e . Or, Jsus avait parl de sa mort, mais ils crurent qu'il parlait de l'assoupissement du sommeil. Jsus leur dit donc alors clairement : Lazare est mort ; et je me rjouis de ce que j e n'tais pas l (car le miracle de sa gurison aurait t moins

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clatant), afin que vous croyiez. Mais allons prs de lui. Remonter en Jude, et jusqu'aux approches de Jrusalem, c'tait, aux yeux des disciples, qui n'avaient pas compris les paroles rassurantes du Matre, aller infailliblement se livrer la haine des Pharisiens et des Scribes. L'un des aptres eut alors un beau trait de dvouement. Tho mas, appel Dydime, dit aux autres : Allons-y, nous aussi, et mourons avec lui. Jsus vint donc, et il trouva que Lazare tait depuis quatre jours dans le tombeau, filhanie tait environ quinzes stades de Jrusalem (un peu moins de deux kilomtres), et beaucoup de Juifs taient venus prs de Marthe et de Marie, M pour les consoler au sujet de leur frre, n L'arrive du Sauveur fut \ite connue, et Marthe, plus informe que Marie de ce qui se passait au dehors cause de son rle actif, l'apprit avant sa sur, Accourant au-devant de Jsus : Seigneur, s'cria t-elle, si vous aviez l l, mon frre ne serait pas mort; mais je sais que,mme prsent, tout ce que vous demanderez Dieu il vous l'accordera. Au doux reproche ainsi fait au Sauveur de ce qu'il avait lard venir se joignait l'expression d'un espoir dont les deux surs avaient d s'entretenir eu l'attendant. Cependant la foi de Marthe tait imparfaite, c a r , d e loiu aussi bien que de prs, Jsus pouvait empcher Lazare de mourir, et elle croyait qu'il a v j t besoin de recourir Dieu pour le ressuciler. Aussi, le Matre ne rpondit d'abord que d'un*; manire vasive : Votre frre ressuscitera, lui dit-il. Marthe,pensant la rsurrection gn-

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raie, ne trouva dans cette promesse qu'une consolation bien faible : J e sais, dit-elle, qu'il ressuscitera la rsurrection, au dernier jour. Alors, cette dclaration majestueuse du Fils de Dieu, qui lvera la foi de la pieuse femme : J e suis la rsurrection et la vie ; il n'est donc pas ncessaire que Marthe remette son espoir la lin des temps ; il ne l'est pas non plus que Jsus recourre la puissance de son Pre, car celui qui est la rsurrection et la vie, c'est--dire l'auteur de l'une et de l'autre, n'a pas besoin de demander ce qu'il a par lui-mme. Celui qui croit en moi, ajoute le Sauveur, quand mme il serait mort, vivra, et quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais. Celui qui est mort recouvrera la vie par la rsurrection, et celui (jui vit ne mourra que pour ressusciter.Mais,pour obtenir le miracle, il faut une foi vive et entire : Notre Seigneur dit Marthe : Croyez-vous c e l a ? Elle lui dit : Oui, Seigneur, je crois que vous tes le Christ, le Fils du Dieu vivant,qui tes venu en ce monde. Noble et ardente confession, qui ressemble celle de saint Pierre. Sur la demande de Jsus, Marthe alla chercher Marie, demeure dans la maison, absorbe dans sa douleur ; mais elle l'avertit en secret, connaissant l'hostilit de leurs visiteurs contre lui. Elle l'appela voix basse, en lui disant : Le Matre est l, et il te demande. Ds que Marie eut entendu ces paro les, elle se leva aussitt et se rendit prs de lui ; car Jsus n'tait pas encore entr dans le bourg, il tait rest Pendroit o Marthe l'avait reucon tr. Or, les Juifs qui taient avec Marie dans la

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maison,et qui la consolaient, l'ayant vue se lever promptcmcnt et sortir, la suivirent, en disant : elle va au tombeau pour pleurer. Ils ne savaient pas de quel prodige extraordinaire Dieu voulait les rendre tmoins. Lorsque Marie fut venue l o tait Jsus, le voyant, elle tomba ses pieds, et lui dit : Sei gneur, si vous aviez t l, mon frre ne serait pas mort. Ces paroles, dites sous l'impression de l'motion la plus vive, furent les seules qu'elle trouva la force de prononcer. Marthe avait convers avec Notre Seigneur, sa sur en fut incapable, ses sanglots et ses larmes dirent ce qu'elle ne pouvait exprimer. Jsus, lorsqu'il la vit pleurer, et les Juifs qui taient venus avec elle pleurer aussi, eut un frmissement , celui qui prcde les larmes chez les hommes,dont le caractre mle rsiste l'attendrissement qui fait couler les pleurs, i l s e troubla lui-mme , c'est--dire qu'tant toujours pleinement matre de lui-mme, il fallait un acte de sa volont pour que ses motions puissent se manifester au dehors, et Jsus pleura. Il dit : O l'avez-vous mis ? Ils rpondirent : Seigneur, venez et voyez . Durant ce court trajet, les Juifs disaient : Voyez comme il l'aimait ! Mais d'autres murmuraient : Lui qui a ouvert les yeux de l'aveugle-n, ne pouvait-il pas faire que Lazare ne mourt pas ? Jsus, frmissant de nouveau en lui-mme, vint au spulcre. C'tait une grotte, et une pierre tait place par-dessus. Jsus dit: Otezla pierre. Marthe, la sur du mort, lui dit : Seigneur, il

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sent dj mauvais, car il y a quatre j o u r s qu'il est l . Ne vous ai-je pas dit, reprit J s u s , que si vous croyez, vous verrez la gloire de Dieu ? On enleva donc la pierre. Alors Jsus levant les yeux en haut, dit : Pre, je vous rends grces de ce que vous m'avez cout. Pour moi, je savais que vous m'coutez toujours, mais je parle ainsi cause du peuple qui m'entoure, afin qu'ils croient que c'est vous qui m'avez envoy. Il l'avait donc demand, mais sans besoin, pouvant ne pas le demander. Il l'avait demand comme homme, et mme en cette qualit, il tait toujours si\r d'tre exauc. Ayantainsi parl,il cria d'une voix forte : Lazare, viens dehors ! E t aussitt le mort sortit, ayant les mains lies de bandes et le visage cour vert d'un suaire. Jsus leur dit : Dliez-le, et e laissez-le aller. On n'a pas de peine se reprsenter les Juifs saisis d'pouvante en voyant Lazare sortir de l'immobilit de la mort, s'avancer soudain vers eux, s'arrter et, sous les bandelettes et le suaire qui le le recouvrent, revenir au mouvement de la vie, la lumire du j o u r ; le ressuscit et ses surs tombant aux pieds de Jsus pour l'adorer et le remercier, et se joignant aux aptres pour se rjouir de la gloire de leur Matre. A la vue d'un tel prodige, beaucoup d'entre les Juifs qui taient venus auprs de Marthe et de Marie crurent en Jsus, mais quelques autres allrent trouver les Pharisiens et leur racontrentee qu'il avait fait . Leur agitation fut extrme, Jsus tait donc aux portes de la cit sainte, il venait y

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accomplir un miracle foudroyant, l'heure o l'approche de la Pque, toute la Jude s'branlait pour monter Jrusalem : allait-il entraner les foules et les gagner lui ? Les Pharisiens et les princes des prtres assemblrent donc le conseil , le sanhdrin, et ils disaient: que ferons-nous? car cet homme opre beaucoup de miracles. Entre eux, ils n'en contestent donc pas la ralit, ils r e connaissent que ses miracles sont nombreux, et ils ne mettent pas davantage en avant les griefs d'imposture, de blasphme : tout cela tait bon devant le peuple, facile tromper et garer. Mais ces actions d'clat, qui auraient dft les conduire Jsus, ne font qu'exciter davantage leur jalousie et leur haine, parce qu'elles diminuaient leur crdit. Si nous le laissons agir ainsi, disaienl-iis encore, tous croiront en lui, et les Romains viendront, ils ruineront notre ville et notre nation . Le peuple, en effet, aurait t p r t a se soulever l'appel de Jsus, mais si ses chefs pensaient de bonne foi qu'il tait capable de provoquer ce mouvement, ils le connaissaient bien mal. L'embarras tait grand, les avis partags et confus. L'un d'eux, nomm Caphe, qui tait le grand prtre de cette anne-l, prit la parole. Vous n'y entendez rien, dit-il, vous ne rflchissez pas qu'il vaut mieux qu'un seul homme meure pour le peuple, et que la nation ne prisse pas . Le grand-prtre qui devait provoquer la mort du Sauveur peu de temps aprs dvoilait dans ce conseil son orgueil, son mpris de la juslice et sa froide cruaut. Mais il y fut au>:si, sans le savoir, l'organe de Dieu. L'Evanglisle intercale
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dans son rcit cette rflexion : Or, il ne dit pas cela de lui-mme, mais tant grand-prtre cette anne-l, il prophtisa (autrefois les g r a n d s prtres avaient souvent le don de rendre des orac l e s ) que Jsus devait mourir pour la nation, et non seulement pour elle, mais aussi pour r a s sembler en un seul corps tous les enfants de Dieu qui taient disperss. Quant au malheur que les princes du peuple se flattaient de prvenir par un crime odieux, ce fut justement celui qu'ilsattirrent en le commettant. partir de ce jour, ils pensaient donc le foire mourir. C'est pourquoi Jsus ne se montra plus parmi les Juifs, mais il se retira dans une rgion voisine du dsert^ dans une ville appele Kphrcm, sur les frontires de la Samarie, et il y sjourna avec ses disciples. Or, la Pque des Juifs tait proche. Beaucoup montrent de cette ) contre Jrusalem avant la Pque pour se pu> rifier. Ils cherchaient donc Jsus et se disaient les uns aux autres, debout dans le temple : Que pensez-vous, qu'il ne vient pas la fte ? Mais les princes des prtres avaient lanc Tordre que, si quelqu'un savait o il tait, il le dclart, afin qu'on le saisit.

Un dernier voyage conduisit le Sauveur jusqu'aux confins de la Samarie et de le Galile, puis vers le Jourdain qu'il franchit et dont il longea la rive orientale, travers la Pre, pour revenir Jricho et Bcthanie, avant d'entrer Jrusalem

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dans l'appareil de triomphe auquel devait succder, si court intervalle, l'ignominie du Calvaire. Comme il remontait vers la Galile, le Sauveur fit un de ses derniers miracles. A l'entre d'un bourg, dix lpreux vinrent au-devant de lui. Exclus de la socit des hommes, les infortuns atteints de cet horrible mal taient autoriss vivre ensemble, et l'on voit que, chez ceux-ci, la communaut de malheur avait triomph des rivalits de nationalit et de religion,car l'und'euxtaitSamaritain . Informs de la prsence du Sauveur, ils venaient implorer leur gurison, mais la loi leur interdisait de s'approcher, leur souffle mme tait une souillure. Se tenant loigns, ils criaient : Jsus, Matre, ayez piti de nous I Jsus eut en effet piti d'eux. Toutefois, pour prouver leur foi, et en mme temps afin de se conformer aux prescriptions, comme il l'avait dj fait dans un cas semblable, il se contenta de leur rpondre : Allez, et mon trez-vous aux prtres. Ils partirent aussitt, et, en chemin, ils furent guris. Le Samaritain, ds qu'il se vit guri, revint sur ses pas, en glori fiant Dieu haute voix et, se jetant aux pieds de Jsus, lui rendit grces. Alors Jsus, prenant la parole, dit : Est-ce que les dix n'ont pas t gu r i s ? O sont les neuf autres? Aucun nest revenu et n'a rendu grce Dieu, si ce n'est c e t t r a n ger. E t il lui dit : Lve-toi, ta foi t'a sauv. Cette ingratitude tait sensible son cur, mais il est manifeste qu'il se rjouissait de la reconnaissance du Samaritain. Combien de chrtiens ng*ligent, comme les neuf autres, le devoir de la recon-

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naissance envers Dieu pour ses bienfaits I Elle n'est cependant pas un acte de simple convenance, mais un acte de justice ; l'ingratitude est autre chose qu'une impolitesse,elle est un vice. Son effet est d'arrter l'effusion des grces de Dieu, tandis que la reconnaissance attire sur l'me sa bienveil* lance et devient le principe de nouvelles faveurs. On a vu, dans la conduite oppose des neuf Galilens et du Samaritain une figure, une prophtie des sentiments avec lesquels les nations trangres accepteraient les bienfaits de la rdemption, et de l'ingratitude, en contraste avec la duret de cur du peuple juif devant toutes les avances de la misricorde divine. La prsence du Sauveur et la gurison des dix lpreux attirrent sur lui l'attention des Pharisiens de cette rgion, dtourne depuis plusieurs mois. Le Matre reparaissait leurs yeux tel qu'ils l'avaient connu, puissant en uvres et en paroles, annonant comme toujours le royaume de Dieu. Ce royaume, le peuple entier instruit par l'accomplissement des prophties en attendait l'avnement. Mais pour lui, pour les Pharisiens surtout, il devait se rvler avec un clat, avec une pompe, une grandeur et une majest tels que le monde les comprend. JeanBaptiste avait annonc que le jour tait venu, Jsus ne cessait de le proclamer, cl cependant il ne disait et ne faisait rien qui prpart un empire terrestre. Que pensait et enseignait le grand Docteur sur cette question qui tenait tout le monde en suspens ? Se donnait-il vraiment pour le Messie ? Les Plia ri-

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siens, fatigus d'tre si longtemps dus, s'approchrent, et lui dirent : Quand doit venirle royaume de Dieu ? Larponse du Matre leur appritqu'ils attendaient vainement une nouveaut qui frappt extrieurement l'attention, du moins avec des marques si clatantes qu'on ne pt se tromper. Le royaume de Dieu, venant dans la pauvret et l'humilit, tait dj au milieu d'eux, et il s'tablissait dans Tintrieur de l'homme par la vertu et la saintet, bien plus que par des manifestations de puissance extrieures et sensibles. Mais, ainsi questionn devant ses disciples, le Sauveur ajoute pour eux une instruction de capitale importance, o il dveloppe dans un langage prophtique, et qui, par consquent s'enveloppe d'un certain mystre, ce que sera l'avnement du Fils de Dieu. Un peu plus tard, la veille de sa Passion, on le verra renouveler cette annonce. Un second avnement suivra le premier, et celui-l fera clater la gloire et la majest divines. Il sera un jugement, un jugement exerc sur Jrusalem d'abord, aprs que le Fils de l'Homme aura t rejet par son peuple, et un jugement universel, la fin des temps. Suivant la coutume desprophtes, Jsus ne spare pas dans ses instructions ces deux faits, dont l'un est la figure et l'avantcoureur de l'autre. Les tribulations des disciples du Christ, aprs la mort de leur Matre, leur feront souhaiter de le voir reparatre dans son clat, mais ils ne le reverront plus avant le jugement dernier. La soudainet terrible de l'vnement sera la mme dans les deux cas ; dans le second, comme

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dans le premier, ce jugement de Dieu qui attend les hommes, qui s'approche, qui va les saisir, les trouvera, surprendra tout occups du moment prsent, ce sera ce quoi ils s'attendaient le moins. Cependant la vigilance et le dtachement des choses terrestres peuvenl seuls les mettre l'abri d'une pouvantable surprise. Chaque trait de cette prophtie convient la fois au jugement de chaque homme, la ruine prochaine de Jrusalem et aux suprmes assises du monde. Jsus rpondit donc ; L e royaume de Dieu ne A'ienl pas en frappant les regards. On ne dira pas : Il est ici, o il est l, car voici que le royaume de Dieu est au milieu de vous. Puis, il dit ses disciples : Viendront des jours o vous dsirerez voirie jour du Fils de l'Homme, et vous ne le verrez pas. On vous dira : Le voici et le voil (c'tait l'annonce des faux christs qui devaient se lever aprs sa mort), n'y allez pas et n'y suivez personne. Car de <( mme que l'clair qui- brille sous le ciel illumine ce qui est sous le ciel, ainsi sera le Fils de rioinme son jour. Mais il faut auparavant qu'il souffre beaucoup et qu'il soit rejet par celte gnration. Comme il arriva aux jours de No, ainsi en sera-t-il aux jours du Fils de l'Homme. On mangeait, ou buvait, on prenait femme, on se donnait en mariage, jusqu'au jour o No entra dans l'arche : le dluge survint et fit prir tout le monde, il en fut de mme aux jours de Lolh : on mangeait et on buvait, on achetait et on vendait, ou plantait et on btis sait; mais le jour o Loth sortit de Sodome,Dieu

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ft pleuvoir du ciel le feu et le soufre et ft prir tout le monde- Ainsieu sera-t-ilau jour o le Fils de l'Homme se manifestera. A cette heure-l, que celui qui est sur le toit pendant que ses ustensiles sont la maison ne descende pas pour les prendre. Pareillement,que celui qui estau champ ne revienne pas en arrire. Souvenez-vous de la femme de Lolh. Quiconque cherchera sauver sa vie la perdra, et quiconque la perdra, la fera renatre. J e vous le dis, cette nuit-l deux seront dans le mme lit : l'un sera pris et l'autre laiss; deux femmes moudront ensemble: Tune sera prise et l'autre sera laisse ; deux seront dans lecbamp : l'un sera pris,l'autre sera laiss.

Cette description sinistre voquait le jour prdit par le prophte Jol : Jour de nuages et de temptes o le soleil doit se changer en tnbres, la lune en sang, la terre se couvrir de feu et de tourbillons de fume. Les aptres, effrays, croyaient le sentir proche et se demandaient quel lieu serait le thtre de ce jugement effroyable, Us dirent : O, Seigneur ? L a rponse de Jsus leur marquo que la justice divine ne connat ni temps, ni lieu, et qu'elle atteint le pch partout o, comme un cadavre, il souille la terre. J o b avait dit: O sont les cadavres, l est aussi l'aigle qui se prcipite pour les dchirer. Jsus leur dit : Partout o sera le corps, l aussi se rassembleront les aigles. Pour surmonter les tribulations qui les attendent, et pour se trouver p^ts au grand j o u r du Seigneur, les disciples du Christ n'ont pas de meilleur recours (pie la prire. Jsus leur apprend en cette cir-

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constance qu'il ne faut jamais se lasser de prier dans les preuves et les afflictions. L a parabole dont il se sert marque, en outre, une condition ncessaire de la prire : elle doit tre persvrante, instante, infatigable. Le Matre l'avait dj exprim sous la ligure d'un ami qui importune son ami ; on a ici un nouvel exemple de la manire dont il sait enseigner la mme vrit sous dos images et des formes diverses. 11 leur disait aussi cette parabole, pour leur montrer qu'il faut toujours prier et ne jamais se lasser. Il y avait dans une ville un juge qui ne craignait pas Dieu et ne se souciait pas des hom me.*; et il y avait aussi dans cette ville une veuve <c qui venait auprs de lui et lui disait : Faites-moi justice de mon adversaire. Il refusait pendant longtemps. Mais, ensuite, il se dit lui mme : Quoique je ne craigne pas Dieu et que je ne me sourie pas des hommes, nanmoins j e ferai jusce tice cette femme, parce qu'elle m'importune et de peurqu' la fin elle ne vienne me frapper. Le Seigneur ajouta : Entendez ce que dit ce juge d'iniquit. Et Dieu ne ferait pas justice ses lus, qui crient lui jour et nuit, et il ne viendrait pas leur secours? J e vous dis qu'il leur fera promptement justice. Mais, lorsque le Fils de l'Homme viendra,pensez-vous qu'il trouve a la foi sur la terre ? la foi en Dieu, unie la confiance et l'amour, qui porte persvrer dans la prire. Mais il est encore une autre qualit de la prire, c'est riiumilil. L'Ecriture avait dj dit : La

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prire de celui qui s'humilie pntre le ciel. Si Ton pouvait connatre le secret des promesses divines faites la prire, on le dcouvrirait probablement dans la complaisance avec laquelle Dieu coute celles des humbles. Chez un disciple du Christ toutes ses bonnes uvres, et, en premier lieu, la prire, doivent tre animes de sentiments d'humilit. Jsus y insiste donc encore. Voulant rendre sa pense sous une forme vivante, il n'a pas chercher loin autour de lui. Il a, parmi sesauditeurs, des Pharisiens, types achevs de la confiance en soi-mme et du ddain pour les autres. Au nombre de ces autres, les Publicains sont au premier rang-, Il proposa donc cette autre parabole certains hommes qui, confiants en eux-mmes, parce qu'ils se regardaient comme justes, mpri saient les autres : Deux hommes montrent au temple pour prier. L'un tait Pharisien, et l'autre Puhlicain. Le Pharisien, debout, priait ainsi en lui-mme : Sei gneur, je vous rends grces de ce que je ne suis pas comme le reste des hommes, qui sont voleurs, injustes, adultres, ni mme comme ce Publi caiu. J e jene deux fois la semaine, et je donne la dme de tout ce que je possde. Le Publicain se tenait loign, il ne voulait pas mme lever les yeux au ciel, mais il se frappait la poitrine, et disait : Dieu, ayez piti de moi, qui suis un p cheur. J e vous le dis, celui-ci descendit justifi dans sa maison, et non celui-l. Car quiconque a s'lve sera abaiss, et quiconque s'abaisse sera lev. 11 faut donc bieu se garder, dans la

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prire, d'mimrer ses bonnes uvres c l de s'en faire un titre devant Dieu, en oubliant que tous sont des serviteurs inutiles, et, plus forte raison, de s'y complaire dans une prtendue supriorit de vertu sur les autres. L e Publicain se sent rellement p c h e u r ; il n'a'nulle confiance en sa propre justice et se confie uniquement la misricorde de Dieu, en confessant son indignit. Dieu repousse les orgueilleux et se rend aux prires des humbles. La leon d'humilit allait encore tre accentue de la faon la plus aimable : On lui amenait de petits enfants, afin qu'il les toucht, leur impo st les mains et prit sur eux. A cette vue les disciples faisaient des reproches ceux qui les lui prsentaient. Jsus s'en aperut et s'en montra indign ; il fit approcher ces enfants, et dit : Laissez venir moi les petits enfants, et ne les empchez pas de m'approcher, car le royaume des cieux est leurs pareils* J e vous le dis, en vrit, quiconque ne recevra pas le royaume des <( cieux comme un petit enfant, n'y entrera pas. Alors il les embrassa, leur imposa les mains et les bnit. Puis il partit de l. Le Sauveur se dirigeait vers le Jourdain, qu'il allait franchir, pour remonter sa rive orientale. Quand il fut sorti sur le chemin, un des princi<\ paux du pays accourut, et, flchissant le genou devant lui, lui adressa cette demande : Bon Ma tre, que ferai-je de bien pour obtenir la vie ternelle? Jsus lui dit : Pourquoi m'interrogez-

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vous sur le bien ? Pourquoi m'appclez-vous b o n ? Il n'y a de bon que Dieu seul. Si vous voulez entrer dans la vie ternelle, observez les cornet mandements. Lesquels? dit celui-ci. Jsus r e partit : Vous les connaissez : Tu ne tueras point, tu ne commettras pas d'aclultere,tu ne feras pas de vol, tu ne profreras pas de faux tmoignage; < honore ton pre et ta mre, et aime ton prochain c comme toi-mme. Le jeune homme lui rpon dit : Matre, j'ai observ toutes ces choses depuis ma jeunesse, que me manque-t-il encore ? A ces paroles, Jsus le regarda avec a m o u r ; puis il lui dit : Il vous manque encore une chose : si vous voulez tre parfait, allez, vendez tout ce que vous avez et donnez-le aux pauvres ; vous aurez un trsor dans le ciel ; et suivez-moi. En entendant ce langage, le jeune homme fut afflig, et il s'en alla tout triste, car il avait beaucoup de bien Ce jeune homme tait sincre et de murs pures, il avait de nobles sentiments et des aspirations leves. Le titre dont il salue le Sauveur montre qu'il le considrait plutt comme un docteur, meilleur que les autres, sans doute, mais homme comme e u x ; et ce qu'il attendait de lui tait quelque leon qui l'aidt dpasser le niveau des honntes Isralites, sans se douter qu'il pt y avoir une invitation bien suprieure. Afin de purifier ses intentions et de fortifier ses dispositions en dirigeant vers Dieu tous ses dsirs, Jsus rend d'abord toute gloire son Pre : Dieu seul est essentiellement bon. Quantaux conditions ordinaires du salut, elles sont traces par la loi. Le Sau-

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veur proportionne sa rponse la question qui lui est faite et se contente d'en rappeler les prceptes; il ne les numre pas tous ; c e u x l'gard du prochain supposent les devoirs envers Dieu. L a fidlit de ce jeune homme les observer et ses aspirations vers une perfection plus grande attirent sur lui la complaisance divine et un regard d'amour. Jsus venait de montrer la voie la plus simple, la plus directe du salut ; les commandements sont, pour ainsi dire, la grande route du ciel. Mais il y a une autre voie, plus escarpe et plus rapide, qui conduit une possession plus complte de l'ternelle flicit ; c'est d'embrasser les conseils vangliques, qui sont des moyens particuliers d'arriver la perfection. Les deux rponses du Sauveur tablissent et annoncent les deux tals qui partageront son Eglise et son royaume sur la terre : l'tat sculier et l'tat religieux, avec leurs diffrences nettement marques. Ces moyens particuliers, Jsus ne les impose point; il dit qu'ils sont trs agrables Dieu et il les laisse notre libert. 11 les expose ici dans leurs points essentiels et marque le but de cette vocation : c'est la perfection, le service spcial de Dieu et de son Eglise, une rcompense de choix dans le ciel, o tout ce que Ton a abandonn ici-bas aura form d'avance un trsor inestimable de biens inadmissibles. On a l en quelques mots Je plan de la vie religieuse, qui arrache tanld'mes au monde, les lance sur les pas du divin Matre et les associe sous dilfrentes formes son uvre de salut.

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Cette perspective d'un renoncement complet effraya le jeune homme de l'Evangile. Il voulait des moyens faciles de perfection ; et on lui parlait de vendre maisons, villas, proprits, de se dfaire de tout. Il s'en alla dcourag et tout triste, car il avait de grands biens . Ce fut aussi avec tristesse que Jsus le vit s'loigner." Songeant aux mes que l'attachement aux richesses arrterait dans la voie la meilleure, qu'il perdrait mme, et toutes celles dont il devait causer la ruine, il jeta les yeux autour de lui, et dit ses disciples : Qu'il est difficile aux riches d'entrer dans le rovaume de Dieu ! Or, les disciples taient stupfaits de ces paroles . C e n'tait cependant pas la premire fois que leur Matre s'exprimait ainsi devant eux, mais leur esprit tait encore obscurci par les vues toutes terrestres d'Isral, leur coeur demeurait ferm de telles leons. Jsus ne s'en irrita point; sans rien relcher de sa premire rigueur, il reprit, avec un touchant accent de tendresse: Mes fils bien-aims, oh ! qu'il est difficile ceux qui se confient dans les richesses d'entrer dans le royaume de Dieu I Ce n'est pas la possession de la richesse qui est l'obstacle,elle peut se concilier avec le service de Dieu, et mme y contribuer puissamment ; le danger est de s'y trop attacher, de mettre en elle ses affections. cause de cela, le Sauveur insista, en employant une locution proverbiale, familire aux Hbreux, pour dsigner une chose impossible ou difficile: Il est plus facile un chameau de passer par le trou d'une aiguille qu' un riche d'entrer dans le royaume du ciel. L a sentence tait formelle. Les

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aptres furent encore plus tonns ; ils se disaient les uns aux autres : E t qui donc peut tre sauv ? Jsus leur rpondit que ce dtachement tait impossible sans la grce, mais qu'il n'existait pas d'impossibilit pour elle : C'est impossible aux hommes, mais non Dieu, qui tout est possible. Pierre, toujours prompt, s'emparant de la promesse dont Jsus avait accompagn le conseil donn au jeune homme riche, et rappelant son Matre que ses aptres avaient dj mis ce conseil en pratique, prit la parole au nom des a u t r e s , selon la coutume, et lui dit : Nous, voici que nous avons tout quitt pour vous suivre. Qu'y aura-t-il donc pour nous ? L a rponse de Jsus fut une suite de magnifiques promesses : En vrit, je vous le dis, vous qui m'avez suivi, la rsurrec tion, quand le Fils de l'homme sera assis sur le trne de sa majest, vous aussi vous serez assis sur douze trnes pour juger les douze tribus d'Isral ; et quiconque aura quitt sa maison,ou ses frres,ou ses surs,ou son pre ou sa mre, ou sa femme ou ses enfants, ou ses champs, a cause de moi et de l'Evangile, maintenant, dans le temps prsent, recevra cent fois autant, en maisons, en frres, en surs, en mres, en en fants, en champs, avec des perscutions, et, dans le sicle futur, la vie ternelle. Mais beaucoup des premiers seront les derniers et les derniers seront les premiers. Promesses pour la vie prsente, et promesses pour l'ternit, relies par celle d'un rle glorieux au jour du jugement. En cette vie, ce

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sera un contentement qui gale Ou surpasse celui qu'auraient pu procurer cent mres, cent frres, cent surs, cent hritages; car Jsus tient lieu de tout, ou plutt il remplace tout avec un surcrot immense. Ne suis-je pas meilleur, moi seul, que dix enfants ? disait Elcana, le futur pre de Samuel, sa femme Anna, alors afflige de sa strilit. C'est peu prs ce que Jsus dit l'me qui a tout quitt pour lui. L'union qu'il contracte avec elle est si intime et si dlicieuse, que toutes les affections de la chair et du sang ne sont en comparaison que misre. Si quelqu'un fait la volont de mon Pre, a-t-il dit , mais combien plus s'il sacrifie tout volontairement pour lui tre agrable I il sera pour moi une mre, un frre, une sur. Ce centuple, dans le temps prsent, ce sont donc surtout les Liens spirituels : la libert du cur, la scurit de l'me, la joie et la paix intrieures, la ferveur dans la prire, la facilit agir pour Dieu et acqurir d'immenses mrites surnaturels. Cependant il faut encore comprendre dans cette promesse les douceurs de la charit fraternelle que feront goter de toutes parts, en faveur des hommes apostoliques, au milieu des perscutions extrieures, les membres d'une famille spirituelle, en multipliant pour eux les concours, les dvouements, les attentions de tout genre. Quand le Fils de Dieu viendra, dans l'clat de sa puissance, pour juger le monde, alors, ceux qui avaient t les derniers, les pauvres, les rebuts du monde, les aptres, les publicains, tant d'humbles justes, seront les premiers ; et beaucoup de riches, de puissants,
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tenus en honneur sur la t e r r e , se verront mis au dernier rang. Les aptres auront un rang- tout spcial, trs glorieux, dans ce jugement suprme. Cependant tous les saints leur seront adjoints pour s'associer avec eux aux sentences du Christ, de mme que les douze tribus d'Isral ne seront pas seules tre juges, mais reprsentent ici l'humanit entire. E t pour ceux qui auront embrass les conseils vangliques, c'est, aprs le centuple en ce monde, une assurance particulire du centuple dans l'autre. Les aptres pouvaient tre tents de s'enorgueillir des magnifiques rcompenses qui leur taient promises et de les considrer comme un droit dj acquis. Jsus voulut prvenir cette dangereuse illusion, en ajoutant aussitt qu'elles taient une pure grce. La parabole des ouvriers de la vigne, dont il se servit, ne concerne pas spcialement le salut de l'me en gnral, son admission dans le ciel, car on voit tous les ouvriers de la vigne recevoir le denier qui en est ici le symbole. Elle a pour objet propre le degr spcial de .gloire destin par Dieu ceux qui l'auront le mieux servi. Tous reoivent le denier, mais ceux qui paraissaient les derniers, les pauvres volontaires, mpriss du monde, sont l'objet d'une prfrence, et, malgr la coopration de leurs efforts, c'est l'amour de Dieu, un amour de choix qui la dtermine, {/lection aux premires places dans le royaume de Dieu ne doit donc ni inspirer prsomption ceux qui eu sont l'objet, ni mcontentement aux autres, car elle

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ne fait aucun tort la justice. Personne n'a donc le droit de se plaindre d'tre exclu de celle prfrence: videmment, c'est l'adresse des Pharisiens et de leurs ides sur le royaume de Dieu. Appels les premiers, ils se scandalisaient non seulement de ce que les premires places y fussent donnes d'autres qu' eux-mmes, mais encore d'y voir admettre des Gentils. Dans cette parabole, la vigne reprsente le royaume messianique, l'Eglise du Christ. Jsus-Christ peut tre regard lui-mme comme l'intendant. Les ouvriers sont l'emblme de l'humanit ; le denier, c'est la vie ternelle. Les diffrentes heures du jour, auxquelles le propritaire vient chercher des ouvriers, figurent les principaux ges du inonde, et aussi les priodes diverses de la vie de chaque homme. Elle enseigne secondairement que personne ne doit se dsesprer de son salut final, puisque Ton peut se sauver toute poque. Le royaume des cieux, dit il, est semblable un pre de famille qui sortit de bon matin, afin de louer des ouvriers pour sa vigne. Quand il fut convenu avec les ouvriers d'un denier pour la journe, il les envoya dans sa vigne. Sorti vers la troisime heure, il en vit d'autres qui se te naient sur la place ne rien faire. Il leur dit : E t vous aussi, allez ma vigne, et je vous donnerai ce qui sera juste. Ils s'y en allrent. Il sortit encore vers la sixime et la neuvime heure, et fit de mme. Sorti enfin vers la onzime heure, c il en vit d'autres qui taient l et leur dit : Pour quoi restez-vous ici tout le jour ne rien faire ?
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Parce que, dirent-ils, personne ne nous a lous. Il leur dit: lit vous aussi,ullez ma vigne. Quand le soir fut arriv, le matre de la vigne dit son intendant : Appelle les ouvriers et donne-leur le salaire, en commenant par les der niers jusqu'aux premiers. Lorsque vinrent ceux qui taient arrivs vers la onzime heure, ils reurent chacun un denier. Les premiers vinrent leur tour et supposrent ds lors qu'ils recLE vraient davantage ; mais ils ne reurent que cha cun un denier. En le recevant, ils murmuraient contre le pre de famille: ces derniers, disaient<( ils, n'ont travaill qu'une heure et vous les traitez de la mme manire que nous, qui avons port le poids du jour et de la chaleur. Mais s'adres s a u t a l'un d'eux : Mon ami, dit JE matre, je ne te fais pas d'injustice. N as-tu pas convenu avec moi d'un denier? Prends ce qui est toi et va<( t'en. J E veux donner celui qui est venu le der nier autant qu' toi ; ne m'est-il pas permis de faire ce que je veux? Est-ce parce que je suis bon que ton il est mauvais ? G \ M ainsi que les der niers seront les premiers et les premiers seront c les derniers; car il en est beaucoup d'appels, mais peu d'lus. La sentence qui termine cette parabole ne signifie pas qu'il y en a peu d'appels au bonheur du ciel, car il est offert tous. Dieu veut le salut de tous les hommes, mais parmi le grand nombre de ceux qu'il invitait occuper une place de choix dans son royaume, il y en a peu dont la gnrosit dans le sacrifice rponde cet appel.
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Quand Jsus eut pass en Prc, les foules s'empressrent de nouveau autour de lui, et les Pharisiens de lu rgion se prsentrent pour lui tendre un nouveau pige. C'tait au sujet du divorce. On saitquelaLoi de Mose, afin d'viter de plus graves inconvnients, qui pouvaient rsulter de l'tat relch de son peuple indocile et grossier et de son contact avec les nations paennes, tolrait le divorce en certains cas, comme elle autorisait la peine du talion, galement contraire l'institution primitive. Dans les derniers temps, les Juifs s'taient diviss en deux coles, la suite de deux rabbins fameux Ilellel etSchamma, sur l'interprtation de la loi et sur les causes qui pouvaient lgitimer le divorce. L'un exigeait des motifs srieux, l'autre arrivait le justifier pour des raisons futiles; et c'tait l'objet de vives controverses. Amener le Sauveur se prononcer en faveur des uns ou des autres tait un excellent moyen de lui suscitera coup sr des ennemis d'un ct ou de l'autre. Les Pharisiens lui demandrent donc : Matre, est-il permis un homme de rpudier sa femme, pour quelque cause que ce soit ? Le Matre vita de heurter de front les passions de ceux qui l'entouraient, et,pour les lvera des ides moins charnelles, il les renvoya des textes sacrs, hors de discussion, de tout doule. Remontant l'origine mme de l'humanit, l'origine du mariage tel qu'il avait t institu par le Crateur, et o se trouvait videmment h type parfait dcrite institution, il leur rpondit: N'avcz-vons pas lu que Celui qui cra l'homme ds le commencement cra
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un homme et une femme/;, c'est--dire un seul tre humain de chaque espce, correspondant l'un l'autre, destins l'un l'autre, ayant besoin l'un de l'autre, et qu'il dit : A cause de cela, l'homme quittera son pre et sa mre, il s'attachera sa femme et ils seront deux dans une seule chair? Tous les autres liens du sang, mme les plus intimes, le cderont au lien du mariage. Il est vrai que les paroles que Jsus citait furent prononces par Adam, mais comme le premier homme le fit par une inspiration spciale, elles appartenaient, en ralit, Dicu. Ainsi conclut Jsus, ils sont deux dans une mme chair. Que l'homme ne spare donc pas ce que Dieu a uni. Les Pharisiens comprirent que Jsus leur chappait. Ne pouvant contredire une si haute doctrine, ils cherchrent le mettre en contradiction avec la Loi. Ils lui dirent : Pourquoi donc Mose nous a-t-ii prescrit de donner la femme un acte de divorce et de la rpudier ? Ils transformaient une tolrance en prcepte positif. La loi prescrivait une formalit en cas de divorce, mais elle ne prescrivait le divorce en aucun cas. Notre Seigneur leur fit cette nergique rponse : C'est cause de votre duret de cur , pour prvenir des maux plus grands qu'elle aurait causs, que Mose vous a permis de renvoyer vos femmes . E t , insistant sur l'indissolubilit primordiale, il ajouta : Mais au commencement, il n'en fut pas ainsi. Puis, parlant comme lgislateur de la nouvelle alliance, il annona que le divorce serait interdit dans son glise, et le mariage ramen sa loi premire : <r Or. je vous

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dis, poursuivit-il, que quiconque renvoie sa femme, si ce n'est pour infidlit, et en pouse une autre, commet un adultre, et celui qui pouse la femme renvoye commet un adultre. L'exception du cas d'infidlit excuse le renvoi de la femme, mais non le mariage subsquent. Cette sparation ne rompt point le lien conjugal, indissoluble dans tous les cas. Jsus-Christ marquera lui-mme, dans un instant, qu'il en est ainsi, en disant ses disciples que quiconque renvoie sa femme et en pouse une autre commet un adultre. Or, il n'est pas de loi civile qui puisse prvaloir contre la loi divine ; et une loi civile aura beau tablir lgalement le divorce et reconnatre pour lgitime l'union qui la suivrait, celle-ci reste sous la sentence prononce par le Fils de Dieu. Les ennemis du Matre se retirrent vaincus et le laissrent rentrer dans sa demeure. Ce fut au tour des disciples de lui manifester le trouble et le dcouragement o les jetait cette doctrine. En voyant qu'eux-mmes ne supportaient pas la pense de la fidlit conjugale, et que la tristesse du clibat leur paraissait lgre au prix d'un tel joug, on juge quel point les murs avaient dgnr. Dans la maison, ils l'interrogrent encore sur le mme sujet. Ils lui dirent : Si telle est la condition de l'homme l'gard de la femme, il n'est pas avantageux de se marier. Jsus reprit avec la mme force que tout l'heure ; Quiconque renvoie sa femme et en pouse une autre commet un adultre Tgard de celle-l; et si une femme renvoie son mari et en pouse un autre, elle commet un adul-

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1re. Loin de flchir sa loi, il ajouta qu'elle n'tait que le premier degr de la chastet impose ses fidles, car lu grce allait lever plus haut lsmes d'lite, et les sparer de toute affection terrestre. Ses aptres jugeaient que, dans de telles conditions, il tait prfrable de ne pas se marier : leur rflexion contenait un sens profond qu'ils ne comprenaient pas encore, et qui dpassait de beaucoup ce qu'ils taient alors en tat de porter. Aussi, le Sauveur s'exprime-t-il en un langage nigmatique pour eux. Cette parole, leur dit-il, tous ne la comprennent pas, mais seulement ceux qui il a t donn * par la grce divine. E t il leur donna un magnifique enseignement sur le clibat volontairement choisi, par des motifs surnaturels, en vue du ciel. Il y en a, leur dit-il, qui sont vous au clibat par dfaut de conformation de nature; d'autres, parce qu'une contrainte et une violence physiques les ont rendus impropres au mariage; et il y en a qui y renoncent de leur propre gr, cause du royaume des cieux. L a question qui avait provoqu ces explications sortait pour ainsi dire des bas-fonds du cur humain, elle avait sou principe dans les boutes et les garements des instincts les moins nobles : dans ses rponses, Jsus-Christ nous lve avec lui des penses, des institutions, des lois qui renouvelleront le monde ; il nous rvle ce que le christianisme a de plus beau et de meilleur: le jnariage est rendu sa puiel primitive, la virginit e l l e clibat deviennent une vocation. Combien d'hommes et de femmes, dans l'glise, voudront

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gagner dans un corps mortel la couronne virginale des anges ! On dirait une prophtie, une annonce de la vision de l'Apocalypse qui dcrit le cortge innombrable des vierges accompagnant partout l'Agneau. J s u s , poursuivant son voyage, descendait la rive orientale du Jourdain. Parvenu aux lieux o la route traverse le fleuve et tourne vers Jrusalem, ses disciples le virent s'avancer de ce ct, et furent saisis de frayeur. Ils taient enchemiu pour monter Jrusalem. Jsus marchait devant eux ; ils taient troubls et le suivaient avec crainte . L'heure du grand sacrifice approchait en effet. A la veille de le consommer, le divin Matre voulut prmunir de nouveau ses aptres contre le scandale et le dcouragement dont sa Passion pourrait tre pour eux le sujet, et il la leur prdit une troisime fois. Ce fut d'une manire beaucoup plus prcise et plus complte, a II prit part les douze et leur dit : Voici que nous montons Jrusalem. Le Fils de l'Homme sera livr aux princes des prtres et aux Scribes ; ils le condamneront mort et le remettront aux Gentils; ils l'insulteront, ils c r a cheront sur lui, ils le flagelleront et le feront mou rir sur la croix ; et il ressuscitera le troisime jour. Il ne pouvait expliquer plus distinctement par quelles souffrances il tablirait son royaume, mais les aptres avaient encore l'esprit tellement rempli de prjugs judaques concernant le rgne du Messie que ce langage demeurait pour eux une nigme. Ils ne comprirent rien cela; ce langage

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leur tait cach, et ils ne saisissaient pas ce qui avait t dit. Rien, au reste, ne montre mieux quel bandeau restait sur leurs yeux que la requte prsente incontinent au Sauveur par deux de ses disciples les plus chers. Entrevoyant vaguement que son triomphe taitproche, Jacques et Jean, fils de Zbde, s'approchrent de Jsus et lui dirent : Matre, nous voudrions que vous nous accordiez tout ce que nous vous demanderons. Que voulez-vous de moi ? leur dit-il. ils reprirent: Accordez-nous rpie, dans voire gloire, nous soyons assis l'un votre droite, et l'autre votre gauche . L ' u n des vanglistes met celle demande dans la bouche de leur mre; ils ont pu la rpter aprs elle, et, dans tous les cas, la mre parlait videmment au nom de ses (ils. C'est eux queJcsusrepondit.il n'apportait pas ses disciples des postes clatants, des places d'honneur, mais le partage de ses humiliations et de ses souffrances, cl les plus hauts rangs devaient appartenir ceux qui le suivraient de plus prs dans cette voie. Vous ne savez pas ce que vous de mandez, leur dit-il, pouvez-vous boire le calice rserv mes lvres et passer par le baptme dont je dois tre baptis? calice d'amertume et baptme de sang. Les fils de Zbde, dans un lan gnreux, rpondirent : Nous le pouvons . Tout parat possible qui n'a pas prouv sa faiblesse. Cependant ce dont ils taient alors incapables, la grce, fortifiant leur amour pur, devait un jour le leur faire supporter avec joie. L e Sauveur

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le leur annona, en ajoutant : Le calice que je dois boire, vous le boirez, en effet, et vous serez baptiss du mme baptme que moi (Jacques devait prirpar le glaive, et Jean tre plong dans une cuve d'huile bouillante), mais quant tre assis ma droite et ma gauche, ce n'est pas moi de vous le donner ; ce sera le partage de ceux qui cette place a t prpare par mon Pre . La faveur sollicite ne dpendait pas de Jsus en tant que Fils de l'Homme, elle ne pouvait mme pas faire l'objet d'une demande, c a r de telles r compenses ne sont pas distribues par une volont arbitraire ; elles ne sont accordes qu'au mrite, et encore faut-il tre appel ce mrite par un choix spcial de Dieu, arrt de toute ternit dans les conseils du Trs-Haut. L'ambition ou l'orgueil des uns heurte l'ambition et l'orgueil des autres. Si, parmi les aptres, les uns voulaient primer, les autres ne voulaient pas tre prims. Les dix autres s'indignrent contre Jacques et J e a n , D Notre Seigneur profite de la disposition o il les voyait pour leur donner une grave leon, afin de les dtourner de l'ambition, de la recherche des honneurs et des prsances. 11 fit approcher les douze, et leur dit : Vous savez que les princes des nations paennes les traitent avec empire, et que les puissants, parmi eux, agissent en matres. Il n'en doit pas tre ainsi parmi vous. Mais quiconque voudra tre le plus grand parmi vous, qu'il se fasse votre serviteur ; et celui qui voudra tre le premier parmi vous,

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qu'il soit votre esclave ; de mme que le Fils de l'Homme n'est pas venu pour tre servi,mais alin de servir et de donner sa vie pour la rdemption d'un grand nombre. Jsus avait dj dit plus d'une fois qu'il fautse faire petit pour devenir grand, et que l'humilit est la voie qui conduit l'lvation. Ici, en outre, il projette une vive lumire sur ce qu'est l'autorit dans l'Eglise et dans le christianisme, et sur l'unique motif qui puisse la faire lgitimement dsirer. Elle ne consiste pas tre le premier, commander, exercer la puissance sur les autres, mais servir, travailler au bien commun et au bien des individus, jusqu' se sacrifier soi-mme pour le salut des autres. Commander est un droit et un devoir inhrents la charge ; mais, seule, l'ambition de se dvouer pour Dieu et pour les mes, l'exemple du Sauveur, doit faire aspirer celle-ci. Qu'elle est belle et divine, l'autorit chrtienne fonde sur ces maximes I Cependant Jsus et ses disciples taient arrivs Jricho. Non loin de l'antique ville de ce nom, dtruite par Josu et releve aprs lui, s'levait une Jricho nouvelle, btie magnifiquement par Hrode dit le Grand et par son fils Archluus. Le Sauveur se rendait de la ville ancienne J r i cho d'Hrode. Une grande foule le suivait. Le fils de Time, Bartime l'aveugle, tait assis sur le bord du chemin, demandant l'aumne. Ayant appris que c'tait Jsus de Nazareth qui passai!, a il se mit crier : Jsus, fils de David, ayez piti

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de moi ! Beaucoup le gourmandaient pour qu'il se tt, mais il criait plus fort : Fils de David, ayez piti de moi ! Alors, Jsus, s'arrtant, ordonna de le lui amener. Ils l'appelrent, en disant : Aie bon courage, lve-toi, il t'appelle. Barlime rejeta son manteau, et vint en sautant vers Jsus. Jsus lui dit : Que veux-tu que je te fasse? Rabboni (Bon Matre), rpondit F a ce veugle, que je voie. Jsus lui dit : Va, ta foi t'a sauv. Aussitt il vit, et il suivait Jsus englori fiant Dieu, et tout le peuple ayant vu cela, ren dit aussi gloire Dieu. Notre Seigneur gurit aussi un autre aveugle, dans la mme circonstance, en lui imposant les mains. En traversant Jricho, le Sauveur allait montrer une fois de plus qu'il tait venu pour le salut de tous, et plus particulirement des pcheurs. Cette ville tait alors le centre d'un grand trafic et l'entrept de la Pre ; le fisc romain y avait de nombreux agents. Zache, chef de ces publicains, tait fort riche ; on s'enrichissait d'ordinaire trs vite dans sa profession, mais rarement d'une manire honorable. Il cherchait voir Jsus, et il ne le pouvait, cause de la foule, parce qu'il tait petit de taille. Voyant ses efforts inutiles, il s'avisa d'un expdient ; et telle tait la vivacit de son dsir qu'il ne craignit pas de s'exposer au ridicule. Ce n'tait pas simple curiosit; un si grand empressement suppose un commencement de foi. Courant donc en avant, il monta sur un sycomore pour le voir, a un endroit o Jsus devait passer.

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Zache ne souponnait pas quel point sa dmarche allait tre rcompense. Arriv cet endroit. Jsus leva les yeux, et, l'ayant vu , il lui parla comme un ami connu, qui on demande l'hospitalit. Zache, lui dit-il, hatez-vous de descendre, c a r il faut qu'aujourd'hui je m'arrte dans votre maison. Zache se hta de descendre et le reut avec joie. Voyant cela, tous murmuraient, disant qu'il tait all loger chez un homme pcheur. Telle tait la mobilit de cette foule, qui, tout l'heure, faisait clater son enthousiasme, et la force de ses prjugs, ravive sans doute par les Pharisiens prsents. La bont si touchante de Jsus avait gagn le cur du Publicain, sa grce acheva l'oeuvre. Zache, debout devant le Seigneur, lui dit : Seigneur, voici que je donne la moiti de mes biens aux pauvres, et si j'ai fait fort de quelque chose quelqu'un, je lui rends le quadruple. Conversion entire, et non quivoque, o la charit la plus gnreuse s'ajoutait la restitution obligatoire, porte elle-mme bien au del des exigences de la loi. L a grce offerte par Jsus avait t aussitt accepte. Touch d'un si prompt dpouillement, le Sauveur en proclama la rcompense. Cette maison a reu aujourd'hui lesalut,et il ajouta, en rponse, aux murmures du peuple : parce que celui-ci est aussi un fils d'Abraham , il l'est devenu par la foi, car le Fils de l'Homme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu. Six lieues seulement sparaient Jricho de Jru-

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salem.Les disciples aussi bien que le peuple s'attendent voir Jsus y entrer comme Fils de David, et sont persuads que ce sera pour tablir ce rgne tant espr. Lui-mme a dit plusieurs fois qu'en se rendant la ville sainte, il marche au terme de sa mission. Le Sauveur, avant de s'loigner de Jricho, voulut dissiper ces rves de gloire temporelle : Il leur dit une parabole au sujet de ce qu'il tait prs de Jrusalem, et qu'ils pensaient que le royaume de Dieu serait aussitt manifest. La vue du palais d'Archlas et l'tat politique de la Jude lui ont videmment suggr la forme et les dtails de la parabole des mines, ou d'une somme d'argent faire valoir. Archlas, fils d'Hrode le Grand, s'tait rendu Rome afin d'y faire confirmer sa royaut. Les Juifs y envoyrent une ambassade afin de prolester qu'ils ne le voulaient pas pour roi. Archlas russit pourtant par des moyens de corruption ; plac sur le trne, il se vengea de ses ennemis et combla de faveurs ses partisans qui avaient eu souffrir. Leur propre histoire pouvait faire saisir aux Juifs ce que le Sauveur s'appliquait lui-mme. Il rgnerait, en effet, quoique son peuple le repousst, mais plus tard, investi de la toute-puissance par son Pre, aprs sa Rsurrection et son Ascension ; et, dans l'attente, ses partisans devaient se prparer cet avnement eu faisant un bon usage du temps et des moyens mis leur disposition, car le roi reparatrait pour rcompenser ses bons serviteurs, punir les ngligeuts et chtier ses ennemis. Dans cette parabole, les mines reprsentent les grces

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et la mission confie chacun, et le compte qu'il en faudra rendre. II dit donc : Un homme de haut rang s'en alla dans un pays lointain pour y recevoir la royaut et revenir ensuite. Mais il appela auparavant dix de sesserviteurs, leur donna dix mines et leur dit : Faites-les valoir jusqu' mon retour. Or, ses concitoyens le hassaient. Ils envoyrent une dputation sa suite pour dire : Nous ne voulons pas que celui-l rgne sur nous. Il revint cependant aprs avoir t investi del royaut, et il fitappeler les serviteurs auxquels il avait confi de l'argent,afin de savoir dans quelle mesurecha cun l'avait fait valoir. Le premier vint et dit : Seigneur, votre mine a rapport dix mines. Le roi lui dit : C'est bien, bon serviteur ; puisque tu as t fidle dans cette petitechose, tu exerceras < l'autorit sur dix villes. Un autre vint et dit : c < Seigneur; votre mine a produit cinq mines. Le c roi lui dt : Pour toi, sois prpos cinq villes. Un autre vint et lui dit : Seigneur, voici votre mine; je l'ai ternie enveloppe dans un linge. J'ai, en effet, eu peur de vous, p u c e que vous tes un a homme svre, qui prenez ce que vous n'avez pas plac et qui moissonnez ce que vous n'avez pas a sem. Le roi lui dit : J e te juge sur tes propres paroles, mauvais serviteur. Tu savais quejesuisun a homme svre, qui prends ce que je n'ai pas plac et qui moissonne ce que je n'ai pas sem. Pourquoi donc n'as-tu pas mis mon argent en banque, afin qu' mon retour je le retire avec intrt? Ildilalors ceux qui taient l ; Otez-Iui : mine, et don-

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nez-la celui qui en a dj dix. Mais, Seigneur, lui dit-on, il en a dj dix. J e vous le dis, c'est celui qui a dj qu'on donnera, et il sera dans l'abondance. Quand celui qui n'a rien, on lui teramflie ce qu'il a. Etmaintenant, qu'on amne ici mes ennemis, qui n'ont pas voulu que je rgne sur eux, et qu'on les tue devant moi. Ces choses dites, il marchait devant eux, monff tant, Jrusalem.

Le Sauveur s'arrta Bthane. C'tait le sixime jour avant la Pque , qui tombait cette anne-l un vendredi ; et le lendemain tait le jour du sabbat. Il demanda sans doute l'hospitalit ses amis, Lazare et ses surs* Le soir du sabbat un grand repas lui fut offert, dans la maison de Simon le lpreux. Cethomme, qui devait son surnom l'horrible mal dont on peut croire qu'il avait t dlivr par Jsus, n'est pas nomm ailleurs dans l'Evangile. Lazare tait du nombre des convives, et Marthe servait. A la vue du Matre assis prs de Lazare, au souvenir de tous ses bienfaits, le cur de Marie s'mut et elle chercha par quels hommages tmoigner sa reconnaissance. Elleprit une fiole d'alb tre pleine d'un parfum de nard d'une exquise p u r e t , elle rpandit ce parfum sur la tte de Jsus, en brisant le vase, elle oignit ses pieds et les essuya de ses cheveux , comme elle avait fait le jour o l'amour repentant l'avait jete dans cette humble posture, et la maison fut remplie de l'odeur du parfum.

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Or, un de ses disciples, Judas Iscariote, qui devait le trahir, dit : Pourquoi ce parfum n'a-t-il pas t vendu trois cents deniers et donn a u x p a u vres ? Il disait cela, non parce qu'il avait souci d'eux, mais parce qu'il tait voleur, et ayant t charg de la bourse, il dtournait l'argent qu'ony mettait. L a vente de ce parfum aurait fait tomber une forte somme sous sa main. Les esprits faibles sont facilement entrans par les murmures. Les disciples s'associrent ceux de Judas, a ils s'indignaient en disant : Pourquoi celte perte ? Pour ces hommes aux vues troites le pieux et ardent tmoignage rendu leur Matre tait une blmable prodigalit. Marie n'a pas seulement rvl par son acte son humilit, sa gnrosit, sa reconnaissance et son respect, mais encore sa foi et sa vnration religieuse envers Jsus.C'est un hommage rendu sa divinit et avec quelle ferveur, quel amour t Le bon Matre ne la laissera pas sans dfense. Pour quoi inquitez-vous cette femme? dit-il, car elle a accompli une bonne uvre envers moi. Vous avez des pauvres parmi vous, mais vous ne m'au rez pas toujours. On parlait des pauvres : luimme tait pauvre, et c'tait le moment d'exercer une bonne uvre envers lui, car, tandis qu'assez d'autres resteraient, il ne serait plus temps son gard, parce qu'il allait quitter la terre. Cette dernire pense fournit au Sauveur une touchante raison de justifier cette sainte femme. Marie avaitelle vu ce que Jsus avait par trois fois annonc sans tre compris ? Plus dtache du monde que

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les aptres, plus fidle mditer les paroles du Matre, avait-elle pressenti la fin du Sauveur, et craignait-elle, qu'aprs le supplice, son corps demeurt sans honneurs? ou les paroles de son bon Matre furent-elles seulement une interprtation symbolique qu'il donnait son acte ? Celte '< femme, dit-il, en rpandant ce parfum sur moi, l'a fait pour ma spulture. Enfin Jsus la rcompensa magnifiquement de sa noble action, en annonant que son Eglise en conserverait l'ternel souvenir : En vrit, je vous le dis, partout o sera prch cet Evangile dans le monde entier, on dira aussi en mmoire de moi ce qu'elle a fait. Cette scne montre les tristes dispositions du cur de Judas, qui va tre l'instrument de la perte de son Matre. Peut-tre est-ce cette action de Marie qui le dtermine trahir, du moins elle fut l'occasion qui rvla son cur eties passions de son me, dontSatan et le monde se servirent pour l'entraner sa ruine. E t quelle leon! D'un ct Marie, de l'autre, Judas ! Judas est un aptre, mais il ne croit pas, il est voleur, et l'avarice le dtourne de la foi. II abuse, pour se perdre, des moyens mis sa disposition afin de servir des uvres de misricorde: Madeleine est une pauvre pcheressc,une pcheresse publique ; elles'attachc Jsus avec gnrosit, avec toute la ferveur de l'amour. Quelles voies suivent les curs ! Les uns partent de l'abme de leurs fautes, pour s'lever jusqu' la saintet et au ciel ; les autres tombent des hauteurs du ciel jusque dans l'enfer.
VIK roiTI-AMLK HF. NOTRE SKTflKKUH JKSrS-EILUST. T.

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Le bruit de la prsence d e J s u s B t b a n i e n'avait pas tard se rpandre clans Jrusalem, olesplcrins affluaient dj de tous cots l'approche de la Pque, et, avec lui, se trouvait ce Lazare qu'il avait fait sortir du tombeau ; double motif d'empressement : <t Une grande foule de Juifs surent que Jsus t a i t l, et ils vinrent non seulement pour le voir, mais pour voir Lazare, qu'ilavaitressuscit. Ce mort, dont la rsurrection avait eu tant de tmoins, tait bien l, vivant, sous leurs yeux, et, prs de lui, ils voyaient l'auteur du miracle, toujours plein de bont et de majest. Ce spectacle produisit l'effet que naturellement il devait avoir, c'est-dire qu'il porta la conviction dans tous les esprits. Ceux qui avaient le cur droit se rendirent l'vidence et devinrent fidles. Les esprits endurcis reconnurent la vrit de la seule manire dont ils ont coutume d'accueillir celle qu'ils ne peuvent contester et qui les blesse, par un redoublement de haine et de rage contre elle. Lazare tait une preuve vivante de l'empire de Jsus sur toute la nature, de la foi qui lui tait due : cette preuve, il fallait la faire disparatre. Aprs avoir conspir, comme on l'a vu, la mort du Matre, ils complotrent la perte de son ami : Les princes des prtres songrent faire mourir aussi Lazare, parce que beaucoup de Juifs, cause de lui, les quittaient et allaient Jsus.

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F. Les premiers jours

de la (jrande semaine.

Prparatifs de l'entre Jrusalem. Jsus pleure sur la ville. Acclamations du peuple. Jsus dans le temple. Il se retire du cte de Bthanie. Le figuier strile maudit. Ls vendeurs chasss du temple. Les enfants chantent les louantes de Jsus Des Gentils demandent le voir. Le Pre glorifie son Fils. Le Sauveur reproche aux Juifs leur incrdulit. Le figuier sch : puissance de la foi et de la prire. Jsus repousse les questions des Juifs. Paraboles des deux tils dsobissants, des vignerons, du festin de noces. Doit-on payer le tribut Csar V La femme qui a eu sept maris. Le premier des commandements. Jsus interroge les Juifs sur le Messie. Il lance des anathmes contre les Pharisiens et les Scribes. Il pleure de nouveau sur Jrusalem. L a veuve donnant de son indigence. Les dernires prophties de Jsus : il prdit la destruction du temple, la ruine de Jrusalem. Cette prophtie vrifie par l'histoire. Jsus y joint celle de la fin du monde. Ncessit de la vigilance. La parabole des dix vierges. Jsus dcrit le jugement dernier. J u d a s fait march pour livrer son Matre. Le Sauveur clbre la Pqucavec ses aptres. Il dnonce la trahison de Judas. L e lavement des pieds. Institution de l'Eucharistie. Glorification de Jsus. Prdiction de la chute de Pierre. Les derniers discours de Jsus aprs la Cne. Sa prire sacerdotale.

Jsus s'tait arrt Bthanie le jour du sabbat. Le leudemain devait tre le jour le plus glorieux de sa vie publique, celui de son entre triomphale dans Jrusalem. Nagure encore, il dfendait expressment ses disciples de faire connatre sa dignit de Christ ; aujourd'hui c'est lui-mme qui organise la manifestation grandiose dans laquelle tout le peuple va l'acclamer en cette qualit de Messie-roi. Le moment tait venu, en effet, o,

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comme les prophtes l'avaient annonc, le Messie devait prendre possession avec clat de la ville et du temple. Notre Seigneur avait plusieurs motifs de vouloir ce triomphe. Il enlverait tout prtexte l'incrdulit des Juifs. Ils attendaient un Messie venant dans la gloire et la puissance et ne pouvaient se 'l'imaginer autrement. Eh bien, en ce jour, ils auraient le Messie qu'ils rvaient. Jsus leur avait dit : Vous ne me verrez plus, jusqu' ce que vous disiez : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur! C'tait une suprme visite qu'il leur faisait, une grande et dernire grce qu'il leur offrait. Le Sauveur se proposait aussi de leur prouver que sa Passion et sa mort taient entirement libres. Celui qui subjugue ainsi les curs de tout un peuple et les gouverne son gr peut dfier ses ennemis. Il peut les affronter impunment : les princes des prtres et les Pharisiens avaient donn l'ordre de rvler en quel endroit Jsus se trouvait, si on en avait connaissance, pour qu'on puisse se saisir de lui ; plus rcemment, ils avaient dcid de le mettre mort ; son entre solennelle tait une rponse ces rsolutions. C'est lui, au contraire, qui tenait leur sort entre ses mains. Enfin, par la gloire de ce triomphe, Notre Seigneur voulait faire ressortir l'ignominie de sa Passion. A cinq jours d'intervalle, dans cette mme ville, thtre de sa gloire, par ce mme peuple qui n'a pas eu pour lui d'ovations assez enthousiastes, il sera bafou, livr aux outrages les plus sanglants, et conduit en criminel un supplice infamant.

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Quittant Bthanie, Jsus suivait le chemin passant par la crte qui relie ce bourg au Mont des Oliviers. Arriv Betphag, il arrta la troupe qui l'entourait, et envoya deux de ses disciples en avant, en leur disant : Allez au village qui est devant vous. Vous y trouverez attachs une nesse et un non sur lequel personne n'est encore raont ; dliez-les et les amenez. E t si quelqu'un vous dit quelque chose, vous direz que le Seigneur en a besoin, et aussitt on les laissera aller. Etant donc alls, ils trouvrent Fanon attach devant une porte entre deux chemins, et le dlirent. Quelques-uns de ceux qui taient l leur dirent : Que faites-vous? Pourquoi dliez-vous cet non ? Ils rpondirent comme Jsus le leur avait ordonn ; et ils le leur laissrent emmener. L'ne oriental a trs souvent de belles formes, et on le voit frquemment, dans la Bible, servir de monture aux princes et aux personnages illustres. L e choix que Notre Seigneur en fit inarquait, par ce dtail, l'accomplissement exact des prophties qui annonaient : Dites la fille de Sion (Jrusalem) : Voici que ton roi vient toi, plein de douceur, mont sur une nesse et sur l'non de celle qui porte le joug. Les aptres attendaient impatiemment le retour des deux envoys, car, pour la premire fois, ils voyaient le Matre prparer une sorte de triomphe, en se faisant amener la monture des rois d'Isral. 11 renonait donc se cacher plus longtemps ; il allait paratre et tablir son royaume. Ce fut un transport d'allgresse. Quand l'nonfutl, ils posrent sur lui leurs manteaux en guise de housse.

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Les largos pices d'toffe rectangulaires qui servaient de manteau eu Orient se prtaient fort bien cette destination. Ils entouraient Jsus avec des cris de joie, et la foule, qui, depuis Bthanie, suivait Jsus, laissait dborder son enthousiasme. Beaucoup tendaient leurs vtements sur le chemin , eu guise de lapis, sous les pas du Matre bien-aim. Lu colline tait alors plante d'oliviers, de palmiers, de grenadiers, de figuiers : Ils coupaient des branches d'arbre et en jonchaient la route , cl Notre Seigneur s'avanait ainsi au milieu de leurs acclamations. La route qu'il suivait, montant sur la colline des Oliviers, en atteint bientt le sommet. De ce point, la ville sainteapparaissait tout d'un coup, dressant ses blanches murailles au-dessus des ravins. Jsus a sous les yeux Jrusalem couronne de palais, et le temple dont les marbres blancs et les toits dors resplendissent dans la magnifique clart du matin: alors il voit en esprit ces murailles noircies par les flammes et l'incendie, renverses de fond en comble, ce temple splendidc s'crouler dans la mme catastrophe ; ces enfauls qui courent pleins de vie et de joie ses cts, il les voit calcins ef sanglants, lendusdans les rues de Jrusalem en ruines. C'est de ce lieu mme o il se tient maintenant que Titus dirigera le sige et lancera ses lgions l'assaut. La piti et la douleur lui arrachent des larmes au milieu de cette allgresse. Quand il fut prs de la ville, en la voyant, il pleura sur elle et dit : Si, loi aussi, tu avais reconnu,mme encore en ce j o u r , ce qui peut te donner la paix 1

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Mais prsent c'est cach tes yeux. Aussi des jours viendront pour toi o tes ennemis t'cnviron lieront d'un retranchement ; ils t'entoureront, te <x presseront de toutes parts,t'abattront jusqu' terre avec les enfants qui sont dans ton sein, et ne lais seront pas en toi pierre sur pierre, parce que tu n'as pas reconnu le temps o tu as t visite. Cependant les acclamations entendues au loin avaient annonc le Fils de David. Des maisons de la valle et des tentes de plerins plantes l'entour une grande foule sortit sa rencontre, avec des palmes la main. Les deux troupes se joignirent. E t les foules qui prcdaient Jsus, et celles qui le suivaient, criaient : Hosannah au fils de David! Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! Hosannah au plus haut des cieux ! Le mol hbreu Hosannah , dont le sens est un appel Ja protection divine : sauvez-le t conservez-le ! rpond peu prs notre vivat 1 Les Pharisiens en conurentde l'effroi.O s'arrterait cet enthousiasme ? Allait-il entraner le peuple quelque mouvement sditieux? Et eux-mmes, que devenaient-ils devant ce triomphateur ? Ils n'osrent pas intervenir prs de la foule, mais, s'adressantuu Sauveur lui-mme, ils lui dirent : Matre, arrtez v o disciples . Mais il fallait que son caractre messianique ft publiquement reconnu, et il refusa nellemeiit, eu employant une locution proverbiale : J e vous dis, rpondit-il, que s'ils se taisent, les pierres elles-mmes crieront. Notre Seigneur entra donc triomphalement dans Jrusalem. L a ville fut dans un grand moi. 11 y avait

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alors UI grand nombre d'trangers, venus pour la Pque, et la plupart d'entre eux ne connaissaient pas Jsus. Tmoins de l'indescriptible enthousiasme soulev autour de lui, ils disaient : Qui est a donc celui-ci ? Le peuple leur rpondait : C'est Jsus, le prophte de Nazareth en Galile . Le Dominateur annonc pntre ainsi dans son temple, escort de la mme foule. L , des aveugles et des boiteux s'approchereut de lui, et il les gu rit. Les princes des prtres et les Scribes, voyant les miracles qu'il faisait et les enfants criant dans le temple: llosaunah au fils de David ! s'indigne rent, et ils lui dirent : Entendez-vous ce qu'ils diu sont ? Mais Jsus leur ferma de uouveau la bouche : N'avez-vous jamais lu dans le psaume, leur rpondit-il : Vous avez mis votre louange dans la bouche des eufauls et de ceux qu'on allaite ! Et ils se disaient les uns aux autres ; Vous vovez que nous ne gagnons rien, tout le monde court prs lui. Cependant, la foule, lasse, s'tait coule peu peu. Le soir arrivait. Les sanhdrites, rduits dvorer leur dpit en ce jour de triomphe, retrouvaient avec la nuit la facilit de se venger, llien de plus facile au milieu de la ville endormie que de saisir le Nazaren. Jsus prvint le danger, en se retirant avec ses aptres du ct de Bthanie. Le lendemain, il quitta ce lieu, et revint avec ses disciples Jrusalem. 11 avait peut-tre pass la nuit en prires ; on ne voit point qu'un repas lui ait t offert au soir de sou triomphe, et peut-tre

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n'avait-il trouve aucune nourriture dans la solitude o il s'tait retir. En chemin il eut faim, et voyant un figuier qui avait des feuilles, il alla voir s'il y trouverait quelque chose.S'tantappro ch, il n'y vit que des feuillles, car ce n'tait pas le temps des figues . Les figuiers de Palestine donnent deux rcoltes, en juin et en aot, mais, cette poque, au mois de mars, le Sauveur savait bien qu'il n'y avait pas de fruit sur cet arbre. Cependant il le maudit : Que jamais, dit-il, il ne unisse un fruit de toi ! E t aussitt le figuier fut a dessch. Etrange auathme, si l'on ne regarde que l'arbre, et miracle sans raison ; mais le prodige avait, au contraire, une signiiication profonde et terrible. L a faim du Sauveur tait aussi une faim mystique, celle de la conversion et du salut d'Isral. Il voulait, par ce miracle accompli aux portes de la ville, donner un grave avertissement au peuple et Jrusalem, en leur montrant combien ils taient infructueux, et quel chtiment les attendait. C'est comme une suite et une ralisation de la parabole du figuier strile, l'excution du parti conu par le matre du champ. L'arbre est plant sur le bord de la r o u t e ; il semble porter des fruits, c'est une simple apparence, il n'a que des feuilles: Isral, plant pour ainsi dire sur le chemin de la grce et de la misricorde, cultiv par le Sauveur au prix de tant de fatigues, est demeur strile, sans produire autre chose que l'apparence menteuse d'une justice toute extrieure. Sans doute, beaucoup ont accueilli la foi, mais ce sont des in-

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dividualits ; le peuple, en tant que peuple, ne s'est point converti, il n'a pas donn de fruits de salut. Ce miracle signifie la maldiction qui psera sur lui jusqu' la fin des temps. Cet incident n'arrta pas la marche de Jsus. Il se rendait Jrusalem pour y accomplir un nouvel acte d'clat. Eu entrant, la veille, dans le temple, il l'avait trouv envahi, comme au dbut de son ministre, par les traficants. Les cages des colombes, les troupeaux de bufs et de brebis, les tables de changeurs encombraient les parvis, s'talaient sous les portiques. Il n'avait rien voulu faire ce jour-l, mais il tait rsolu d'armer encore son bras pour venger la saintet du temple souill. Il vint donc, le lundi saint, et, sans doute, coups de fouet, comme il l'avait dj fait, il commena chasser ceux qui vendaient et achetaient danslc a temple; il renversa les tables des changeurs etles a siges de ceux qui vendaient des colombes, et il ne permettait pas qu'on transportt aucun objet travers le temple pour passer d'un quartier del ville l'autre. Il est crit : Ma maison est une maison de prire, leur disait-il, et vous en avez fait une caverne de voleurs. Kien ne rsiste son augustecourroux : vendeurs et acheteurs s'enfuient et se htent de se disperser; mais les princes des prtres et les autorits du temple voient l un empitement sur leur droit. Jsus rvlait par son acte leur cupidit et leur manque de foi, en prsence du grand concour de plerins accourus pour la Pque. Cette tolrance scandaleuse montre o

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en taient les chefs d'isral,malgr une apparence de saintet. Mais, par cette intrpide intervention, le Sauveur donnait ses ennemis un nouveau motif de vouloir le perdre. Cette journe se termina par sa rencontre avec des Geutils. C'taient sans doute des proslytes de la Syrie ou de l'Asie Mineure, venus Jrusalem pour la fte. Ils avaient entendu parler de Jsus, dont le nom tait dans toutes les bouches, de ses miracles et de son admirable doctrine ; de l un vif dsir de le connatre personnellement. Ils s'approchrent de Philippe, qui taitde Bethsade a en Galile, et ils le priaient, disant : Nous vou Ions voir Jsus. Philippe n'osa prendre sur lui de les prsenter. 11 le dit Andr, puis tous deux le dirent Jsus. Le Sauveur attendaitvidemment ces Grecs, car il rpondit aussitt : a Voici l'heure o le Fils de l'Homme doit tre glorifi , les ignomiuiesde sa Passion, dont l'heure tait dsormais prochaine, devaient se transformer ensuite en une gloire clatante. E n forme solennelle, il dpeignit tout ensemble, par une frappante comparaison, la ncessit et les fruits de son sacrifice : En vrit, en vrit, je vous le dis, si le grain de froment qui tombe dans la terre ne meurt pas, il demeure seul, mais, s'il meurt, il porte beaucoup de fruit. Mais si, d'une part, Jsus voyait son royaume prs de s'tendre par toute la terre, et en tmoignait sa joie, de l'autre, la prvision de ce que devait lui couler cette conqute veilla en lui l'horreur de la mort. Cette pense de sa Passion imminente

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remplit soudain son me de tristesse et d'angoisse. C'tait comme un avant-got de l'affreuse agonie de Gethsmani. Maintenant, mon me est trouble, soupira-t-il, et que dirai-je ? Pre, sauvez-moi de celte heure. Dominant toutefois la faiblesse de la chair, il ajouta : Mais c'est pour cette heure que jesuis venu. Pre, glorifiez votre nom , p u r m a m o r t volontaire ; qu'elle serve manifester votre infinie grandeur. Au mmeinslaul: une voix se fit enten dre dans le ciel, qui disait : Je l'ai dj glorifi, et je le glorifierai encore. Le Pre clesteavait dj glorifi son nom dans sou Fils au Jourdain, sur le Thabor, et par le don des miracles; il le glorifierait ensuite par sa rsurrection, par la foi de tous les peuples eu lui, et en investissant l'Homme-Dieu d'une souveraine autorit sur toute la cration. Cette voix avait releuti avec un tel clat que la foule prsente qui l'entendit crut un coup de tonnerre ; d'autres disaient ; C'est un ange qui lui a parl . Ce tmoignage du Pre, n'tait donc pas compris ; Jsus leur en expliqua la signification. Ce n'est pas pour moi, dit-il, que cette voix s'est fait entendre. Il savait, lui, quelle tail sou union avec son Pre ; mais ceux qui l'ignoraient ou refusaient d'y croire cette voix apportait un tmoignage infaillible : C'est pour vous. E t il dvoila le mystre de cette glorification qui suivrait son supplice infamant. Ce serait le jugement et la condamnation de l'esprit du monde, la ruine de sa puissance par le sacrifice sanglant du Sauveur ; la dfaite de Satan, comme prince du monde, et l'hu-

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inanit affranchie de la complte servitude o il l'avait tenue jusque l. A cette tyrannie du monde et de Satan succderait le rgne pacifique de JsusChrist, attirant tous les peuples lui par son amour et sa douceur. C'est maintenant,dit-il,lejugement du monde ; c'est maintenant que le prince de ce monde va tre jet dehors; et moi, quand j'aurai t lev de terre (comme le serpent d'airain dans le dsert, ainsi que Jsus l'avait dj dit eu employantlammeexpression) j'attirerai toutmoi. Il disait cela indiquant de quelle mort il mourrait. Surprenante et divine prophtie, dont tous les sicles voient l'accomplissement. L'attrait exerc sur tant d'mes par le divin Crucifila justifie chaque jour ; il ne s'explique d'ailleurs que par la grce spciale dont cette parole contenait la promesse. Le peuple qui Jsus s'adressait comprenait bien qu'il parlait de sa mort prochaine, mais cette ide choquait leurs prjugs concernant le Messie, qui, selon eux, devait tablir un rgne temporel imprissable. Ils dtournaient en leur sens l'criture et les prophtes. Nous savons par la loi, lui dirent-ils, que le Christ doit demeurer j a m a i s . Gomment dites-vous donc qu'il faut que le Fils de l'Homme soit lev de terre ? Quel est ce Fils de l'homme ? Notre Seigneur ne s'arrta pas claircir les fausses ides des Juifs sur le Messie, ni leur prouver par l'Ecriture qu'il devait mourir, leurs esprits taient trop prvenus ; mais il les exhorta profiter des instants si courts, si rapides, qu'il devait passer encore au milieu d'eux. Il leur dit donc : La lumire est encore pour un peu

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de temps au milieu de vous. Marchez pendant que vous la possdez encore, de peur queles tnbres vous surprennent. Pendant que vous avez la lumire, croyez en elle et soyez des enfants de lumire, L e matin du mardi, Jsus, qui avait pass cette nuit-l, comme les prcdentes, hors de la ville, revint au temple avec ses disciples. E n passant, ceux-ci virent le figuier dessch jusqu' la racine, et ils furent saisis d'tonnement. Les paroles du c Sauveur, ne visant que la strilit future de l'arbre, ne leur avaient pas fait pressentir, ni remarquer sur l'heure le miracle. Pierre,se souvenant (de cequi s'tait pass la veille) dit : Matre, voici que le figuier que vous avez maudit est dessch. Le Sauveur n'entra pas dans une explication plus complte du sens de ce prodige, mais il profita de la surprise de ses aptres pour leur donner une instruction pratique sur la puissance de la foi et de la prire qui les rendraient capables d'oprer des merveilles encore plus grandes, et non sans leur rappeler encore que le pardon des offenses est la condition indispensable pour tre cout de Dieu. Si vous aviez la foi, leur dit-il, et si vous n'h< sitiez pas, non seulement vous feriez ce que j'ai c fait au figuier, mais encore, si vous disiez cette montagne (peut-tre dsignait-il le monldes Oliviers) : Ote-toi de l, et jette-toi dans la mer, cela se ferait. E t tout ce que vous demanderez avec foi dans la prire, vous l'obtiendrez. Car si vous remettez aux hommes leurs offenses, votre Pre cleste vous remettra aussi vos fautes (qui font

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obstacle ses faveurs), mais si vous ne pardonnez pas aux hommes, votre Pre cleste ne vous parc donnera pas non plus vos offenses. e Le mardi saint fut le dernier jour du ministre de sus, car, le mercredi, it ne parut plus ni dans Jrusalem ni dans le temple. Mais les enseignements les plus graves remplirent cette journe, o la lutte contre les Pharisiens atteignit son plus haut point. Les princes des prtres, les Pharisiens, les docleurs de la loi n'avaient pas cess de mditer par quels moyens ils pourraient compromettre Jsus devant le peuple, afin de pouvoir satisfaire leur haine par sa mort. Une dpulation fut charge de venir lui tendre un nouveau pige, mais le Matre, par un seul mot, le retourna contre ses ennemis. Gomme il se promenait dans le temple, les princ ces des prtres, les Scribes et les anciens vine reutlui, et lui dirent: P a r quelle aulorit faites vous ces choses, et qui vous a donn le pouvoir de les faire ? Jsus leur rpondit : J e vous ferai aussi une question ; rpondez-moi, et je vous dirai par quelle autorit j'agis. Le baptme de Jean tait-il du ciel ou des hommes ? E t comme la question les jetait dans un grand embarras, Jsus insista : Rpondez-moi. Mais ils raisonnaient e n e u x - m mes : Si nous rpondons : du ciel,il nous dira : Pourquoi donc n'avez-vous pas cru en lui ? au tmoignage qu'il rendait de moi. Si nous disons: des hommes, nous avons craindre le peuple, c a r tous regardaient Jean comme un vrai prophte.

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E t ces fameux interprtes de tous les oracles* ne trouvrent qu'une pitoyable dfaite : Ils rpon dirent Jsus : Nous n'en savons rien. Moi non plus, rpliqua-t-il, j e ne vous dirai pas par quelle autorit je fais ces choses. Ayant ainsi rduit les docteurs au silence, le divin Matre se remit instruire le peuple. Ce fut pour blmer svrement les chefs de la nation, au moyen de trois paraboles d'une grande clart,qui prdisaient en mme temps le chtiment des coupables. Dans la premire de ces paraboles, o Dieu est reprsent comme un pre defamille, les publicains et les pcheresses sont symboliss par le premier fils, d'abord rebelle, mais venu ensuite rsipiscence ; les chefs et les docteurs des Juifs, par le second, qui professe la soumission son pre, et lui est infidle. Que vous en semble? Un homme avait deux fils. Il alla au premier et lui dit : Mon fils, va-t'en au jourd'hui travailler ma vigne. J e n c veux pas, rponditeelui-ci ; mais ensuite, touch de repentir, iiy alla. S'approchant de l'autre,le pre parla de mme. J ' y vais, Seigneur, rpondit celui-l, et il n'y alla pas.Lequel des deux a fait la volont de son pre ? L e premier, lui disent-ils. Jsus H reprit : J e vous dis en vrit que les Publicains et les courtisanes arriverontavantvousdansle royau me de Dieu.Car Jean est venu vous par le che min de la justice, et vous n'avez pas cru en lui ; tandis que les Publicains et les courtisanes ont cru

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en lui. Vous en avez t tmoins, et ensuite vous ne vous tes pas repentis pour croire en lui. Pour mieux prciser sa pense, le divin Matre ajouta une autre parabole dont ses ennemis ne purent mconnatre le sens. Ecoutez cette autre parabole , dit-il au peuple. Un pre de famille planta une vigne, l'entoura a d'une haie, y creusa un pressoir, y btit une tour, la loua des vignerons et partit pour un trs long voyage. Quand le temps des fruits arriva,il envoya un de ses serviteurs auprs des vignerons,pour r e cevoir d'eux le fruit de la vigne. Mais ceux-ci le saisirent,le frapprent elle renvoyrent les mains vides. II leur envova alors un autre serviteur; mais ils le blessrent la tte, l'accablrent d'ou trages et le renvoyrent les mains vides. Il en en voya encore un autre, et ils le turent ; d'autres, enfin, en grand nombre, qu'ils blessrent et chas srenl, qu'ils lapidrent et mirent mort.A la fin, le matre se dit :Oue ferai-ie ? J e vais leur euvover mon fils bicn-aim. Il le leur envoya donc aprs tous les autres, en se disant :Quand ils le verront, peut-tre le respecteront-ils. Lorsque les vignerons l'aperurent, ils se dirent entre eux : C'est l'hritier ; allons, tuons-lc, et l'hritage sera nous. Ils le saisirent alors, le j e trent hors de la vigne et le mirent mort. Quand donc le Matre de la vigne viendra, que fera-l-il ces vignerons ? Ils lui dirent: Ce sont des in chants qu'il fera prir violemment ; puis il louera sa vigne d'autres vignerons, qui lui rapporteront
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du fruit la saison. Il viendra, en effet, reprit Jsus, il fera prir ces vignerons et donnera la vi gne d'autres. A ces paroles, quelques-uns dirent : A Dieu ne plaise ! Mais Jsus les regardant ajouta : N'avez vous donc pas lu ceci dans les Ecritures : L a pierre que les constructeurs ont rejete est devenue la pierre angulaire ; c'est l l'uvre du Seigneur, c'est une merveille nos yeux ? C'est pourquoi, je vous le dis, le royaume de Dieu vous sera enlev et sera donn une nation qui lui fera produire ses fruits. Et quiconque tombera sur cette pierre se brisera, et si elle tombe sur quelqu'un, elle l'crase sera. E n entendant cette parabole, les princes des prtres, les Pharisiens et les Scribes reconnurent a qu'il y parlait d'eux. Ils cherchaient donc en ce moment mettre la main sur lui ; mais ils crai gnaientla foule, parce qu'on le regardait comme un prophte. Ils le laissrent alors et s'en allr e n t . L a parabole est d'une clart saisissante, et personne ne se trompe sur sa signification. Cette vigne est celle dont les prophtes ont si souvent parl et dont Isae, en particulier, disait : Mon bienaim avait une vigne sur une fertile colline : il l'environna d'une haie, en ta les pierres et la planta d'un cep de choix. Il btit une tour au milieu et y creusa un pressoir. II s'attendait qu'elle porterait des raisins, et elle n'a produit que des fruits sauvages. L a vigne du Seigneur des a r m e s , c'est la maison d'Isral, Quen'avaitpas fait le Seigneur

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pour son peuple ? Il l'avait entoure d'une barrire de commandements et d'institutions pour Je sparer des autres peuples ; il avait cart de sa vigne les pierres de scandale ; lui-mme lui avait prodigu les soins les plus assidus ; mais les serviteurs, les prophtes, envoys par lui, de temps en temps, pour demander compte de leur travail aux vignerons, les chefs et les docteurs du peuple, s'taient vus mpriss, perscuts, livrs la mort, comme Zacharie, Isae, Jrmie ; et voil que le fils mme du pre de famille, dput par lui, va devenir la sanglante victime de leur haine, parcequ'ils veulent tout, prix rester en possession de son hritage. Mais leur chtiment approche. E t quant ce Fils, dont ils vont se dbarrasser violemment, il apparatra, selon la parole du psaume, comme la pierre d'angle, le fondement indispensable du nouvel difice lev par le Seigneur. Ceux qui viendront se heurter contre elle s'y briseront comme un vase d'argile contre le rocher ; et ceux qui auront provoqu la vengeance divine seront crass par son poids. L a parabole des vignerons rebelles concernait l'histoire et rsumait ce qui s'tait pass au sein du peuple de Dieu ; celle du festin nuptial est une prophtie o se dvoilent les secrets de l'avenir par rapport au salut des hommes. C'est par l qu'elle diffre de celle propose sur le mme thme dans* le banquet chez le Pharisien. Celle-ci avait pour but d'enseigner qu'il ne suffit pas de. dsirer le royaume glorieux du Messie, le ciel, mais que,

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pour y arriver, il faut rpondre l'invitation du Matre nous appelant son royaume terrestre, l'Eglise. Ici, il s'agt prcisment de cette invitation; et le Sauveur dclare qu'Isral l a repoussera. Pur consquent, non seulement il n'entrera pas dans l'Eglise, taudis que les Gentils rpondront l'invitation, mais encore, cause de la rvolte e t du crime ajouts son refus, Isral sera condamn la ruine temporelle. Cette parabole devient ainsi la suite et la confirmation des prcdentes. E n voici la premire partie. Quand S:S ennemis se furent retirs confus, JEt sus i c p r i t l a parole, et, se servant encore de pa rubole., s'exprima ainsi : Le royaume des cieux est semblable un roi qui clbra les noces de son fils. Il envoya ses serviteurs appeler les invits aux noces, mais ils n e voulaient pas venir. Il envoya de nouveau d'autres serviteurs, avec cet ordre a Dites aux invits: voici que j'ai prpar mon fes tin; mes taureaux et mes animaux gras sont t u s ; tout est prt; venez aux noces.Mais ils n'en tinrent aucun compte, et s'en allrent l'un sa ferme, l'aureson commerce. D'autres scsaisirenldeses serviteurs, les accablrent d'outrages e t les mirent mort. A cette nouvelle, le roi entra e n colre ;il envoya ses armes, fit p r i r ces homicides e t brla leur \iile . Lu seconde partie de la parabole est entirement nouvelle. Elle annonce que l'invitation entrer dans l'Eglise refuse par les Juifs sera porte aux pauvres paens, (pie les aptres introduiront dans le 1 auquel, sans examiner leurs vertus, pourvu

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qu'ils rpondent l'appel divin. Et ils viendront en trs grand nombre. Mais pour faire dignement partie de l'Eglise et tre admis au ciel, il ne suffit pas d'entrer dans l'Eglise par la foi, il faut la charit, la grce sanctifiante, symbolise par la robe nuptiale ; et celui qui n'en serait pas par mriterait d'autant plus le courroux du roi, au jour o il viendra, que son admission a t l'effet d'une bont plus grande. Alors il dit ses serviteurs : Les noces sont prtes, mais ceux qui avaient t invits n'en ont pas t dignes. Allez donc aux carrefours des chemins, et invitez aux noces tous ceux que vous trouverez. Ses serviteurs sortirent sur les routes et rassemblrent tous ceux qu'ils trouvrent,bons et mauvais ; etaux noces il y eut affluence de convives.Or le roi entra pour voir les convives, et il aperut un homme qui n'tait pas rcvetudelarobenuptiale.il Iuidit:Ami, comment es-tu entr sans la robe nuptiale ? Celui-ci resta muet. L e roi dit alors ses excuteurs : Liez-lui les mains et les pieds, et jetez-le dans les tnbres extrieures, l o seront les pleurs et les grince ments de dents. Car beaucoup sont appels, peu sont lus . L a conclusion de cette parabole, qui dcrit l'union que le Fils de Dieu, envoy par son Pre, est venu contracter avec l'humanit par l'Eglise, rsume tout l'enseignement. Elle s'adresse aux Juifs ; elle leur rappelle que beaucoup d'entre eux, que tous sont appels l'glise, mais que peu y entreront. Elle ne s'applique aux Gentils qu'en signifiant que tous, dans son sein, et par consquent parmi

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eux, ne seront pas sauvs. Mais il n'est nullement dit (pie le plus grand nombre de ceux qui appartiennent l'Eglise seront rejets. Parmi les Gentils admis au festin le Sauveur ne parle que d'un indigne. Le sens de cette conclusion diffre donc aussi du sens de celle nonce dans les mmes termes chez les Pharisiens, o il s'agissait spcialement de certains privilges dans la rcompense ternelle. Les reproches et les menaces de Notre Seigneur avaient port au comble l'irritation des Pharisiens. Il fallait tout prix trouver moyen de le perdre, Ils se concertrent pour le surprendre dans ses paroles. La haine contre lui les fit s'entendre pour cela avec les adversaires de leur parti national, les Hrodiens, favorables l'ordre actuel tabli par les Romains. On se mit d'accord sur une question qui devait infailliblement, semblait-il, soulever l'opinion du peuple contre Jsus ou donner sujet de le dnoncer comme rvolutionnaire aux Romains, ce dont les Hrodiens se chargeraient volontiers. C'tait la question de l'impt prlev par Csar. Les Juifs ne se soumettaient au tribut qu'en frmissant ; ils obissaient, mais beaucoup parmi eux considraient celte soumission comme contraire a la loi. Selon les zlateurs, on ne devait d'impt qu' Dieu, au temple et ses prtres. Le nouveau pige tait donc trs habilement tendu. Pour plus de prcautions, les Pharisiens vitrent d e s e mettre en avant, afin de ne pas veiller la dfiance du Sauveur, Ils lui envoyrent, avec les

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Hrodiens, quelques-uns de leurs disciples, hom<t mes artificieux, qui teindraient d'tre justes (scru puleux l'gard de-la loi) pour le surprendre dans ses paroles, afin de le livrer l'autorit et la puissance du gouverneur. Disciples et Hrodiens s'approchrent donc de Jsus, sans doute en feignant une discussion entre eux, et l'abordrent avec des paroles de perfide flatterie, et d'une manire insidieuse, pour l'exciter trancher le doute. Maitre, lui dirent-ils, nous savons que vous tes vridique, que vous enseiK gnez la voie de Dieu en toute vrit; sans vous inquiter de personne, c a r vous ne regardez pas la condition des hommes. Dites-nous que vous en a semble: est-il permis dpaver le tribut Csar ou non? Si le Sauveur se prononait pour les R o mains, il perdait l'estime et la faveur du peuple, et se faisait rejeter comme prophte, car les J uifs attendaient un Messie qui leur apportai l'affranchisse* m c n t e t l a libert. S'il dclarait qu'il n'est pas permis de payer le tribut, on le dnonait aux Romains comme perturbateur et sditieux. Mais Jsus, connaissant leur malice, rpondit: Hypocrites, pourquoi me tentez-vous ? Apporte tez-moi la monnaie du tribut. Il se trouva justement, le Sauveur l'ayant ainsi prvu, que la pice prsente n'tait pas une monnaie juive, mais une monnaie romaine. Celle de cette poque portait eu exergue : Tibre Csar, (ils du divin Auguste. Ils lui apportrent un denier. De qui est cette image et cette inscription ? leurdemanda-l-il. Ils rpon dirent : de Csar. Or. il tait enseign par les

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rabbins qu'accepter la monnaie d'un roi, c'tait reconnatre son autorit. L a monnaie romaine ayant cours chez les Juifs, ils acceptaient donc, d'aprs leurs propres matres, le fait de la domination romaine, et ils ne pouvaient avec justice profiter de la scurit et des avantages qu'elle leur assurait en en refusant les charges. Si Csar tait leur matre, il fallait donc lui rendre ce que les sujets doivent leur souverain : le respect, la soumission et le tribut. Cette obissance a toutefois ses limites ; elle ne doit pas tre servile jusqu' faire ce que dfend la loi divine. A Dieu, tout d'abord, sont dus la soumission, l'amour et le dvouement. Sans laisser aucune prise l'un ou l'autre des partis, le Sauveur renferme tout cela en une seule parole, qui, dans sa brivet, marque la ressemblance et la distinction des deux pouvoirs, temporel et spirituel, la lgitimit de l'un et de l'autre dans leurs limites respectives, et l'obligation de satisfaire l'un et l'autre, dans ces limites : Uendez donc Csar ce qui est du Csar, et Dieu ce qui est Dieu. Jsus a djou leur vain artifice sans se dpartir d'un calme et d'une douceur inaltrables, avec une sagesse toute divine. Ses ennemis eux-mmes en furent frapps. Ne <t pouvant reprendre ses paroles devant le peuple, ils admirrent sa rponse et se turent; ils le laiss rent l et s'en allrent. Ce fut le tour des Sadducens d'entrer en lice. Jusqu'alors ils avaient ddaign le prophte de Nazareth, et laiss aux Pharisiens le soin de d-

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fendre contre lui leurs observances, dont eux se raillaient. En ces derniers jours ils s'murent pourtant, par crainte qu'un soulvement contre Rome ne troublt leur paix. On sait que la morale picurienne des Sadducens rejetait l'immortalit de l'me. L a rsurrection des corps n'tait donc pour eux qu'une fausse croyance; en outre, ils ne reconnaissaient pour Ecriture sacre que les livres de Mose. Ils vinrent, moins pousss, semble-t-il, par la haine que par la curiosit et l'ambition de russir l o les autres avaient chou. Ils comptaient embarrasser Jsus par leurs subtilits, et rpandre, au moyen d'un de leurs arguments favoris, le ridicule la fois sur le dogme de la rsurrection et sur ceux qui le dfendaient, Jsus et les Pharisiens. Ce mme jour, les Sadducens, qui nient la r surrection, s'approchrent de lui et lui dirent : Matre, Mose a dit : Si quelqu'un meurt sans encrants, son frre pousera sa femme et suscitera une postrit son frre. Gela s'appelait le mariage du lvirat, du mot lvir,qui signifie beaufrre. Or, il y avait parmi nous sept frres. Le premier, ayant pous une femme, mourut, et, n'ayant pas de postrit, il laissa sa femme son frre. Il en fut de mme dusecond et du troisime, jusqu'au septime. Enfin, aprs eux tous,la feinte me mourut aussi. A la rsurrection, duquel serace t-elle donc la femme, puisque tous l'ont eue? et pourront rclamer le mme droit sur elle. Incapables de s'lever au-dessus des penses charnelles, les rabbins pharisiens, qui devaient avoir rpon-

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se tout, dclaraient gravement qu'elle serait la femme du premier mari. La rponse de Notre Seigneur entrouvrit ses interlocuteurs les portes du ciel, et leur rvla ce qu'ils n'avaient jamais souponn, la vie des bienheureux. Vous tes clans l'erreur, leur dit-il, d'a bord, et vous ne comprenez ni l'Ecriture, ni la puissance de Dieu. Par l'effet de cette puissance divine, les corps glorieux sont dans un tat tout diffrent de la vie mortelle ; et quant la rsurrection des corps, les seuls livres saints admis par les Sadducens suffisent sans recourir aux prop h t e s pour comprendre que l'Ecriture suppose tout au moins la vrit de ce dogme. Les enfants (du sicle ,condamns mourir, poursuivil-ii,<< se marient et sont donns en mariage pour perptuer la race humaine, mais ceux qui seront jugs dignes du sicle venir et de la rsurrection des morts ne prendront point de femmes et ne seront pas donns eu mariage; ils seront, comme les anges , dgags des conditions de la matire et immortels comme eux, enfants de Dieu et appels i\ ressusciter . Or, h\ o la mort ne fait pas de vide, il n'est pas besoin de mariage pour le combler. Quant la rsurrection des morts, n'avez<* vous pas lu dans le livre de Mose ce que Dieu dit au milieu du buisson (le buisson ardent au milieu duquel il lui apparut sur le Suin'O : J e suis le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Jsaac, le Dieu de J a cob ? Ces paroles divines affirmaient une union, une alliance perptuelle avec ces patriarches. Or, ils taient morts depuis plusieurs sicles quand

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Jhovah les fit entendre. Comment supposer qu'il se dclart l'ami, le bienfaiteur, le protecteur de ce qui n'existe plus et est retomb dans le nant? Donc ces patriarches taient vivants du temps de Mose. Dieu n'est pas le Dieu des morts, mais le Dieu des vivants, conclut le Sauveur, et tous vivent en lui. Vous vous trompez donc beaucoup. Sa divine sagesse triomphait une fois de plus des embriches tendues sous ses pas. Le peuple qui entendait tout cela tait dans l'admiration, et quelques Scribes s'crirent : Matre, vous avez bien dit. L'un de ceux-ci, qui avait entendu les Sadducens, voyant que Jsus leur avait bien rpondu, et dsireux, semble-t-il, de s'instruire, s'approche de lui, et lui demande : Matre, quel est le plus grand commandement de la loi? Cette question, qui paratrait absolument oiseuse a un chrtien, agitait alors tout esprit srieux au milieu des futiles discussions de la synagogue. L a synagogue, en effet, n'imposait pas au peuple moins de 6 i 3 prceptes, diviss en prceptes positifs et en prceptes ngatifs ; et les docteurs taient loin de s'accorder sur leur importance relative. Pour la plupart, la perfection consistait dans l'observation de pratiques purement extrieures, de ces traditions humaines que Jsus avait reproch aux Juifs de placer au-dessus de la foi divine. A ce Scribe, qui parat avoir t d'intention sincre, il renouvela la rponse qu'il avait dj faite : Tu aimeras le Sei gneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton

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m e de tout ton esprit. C'est l le premier et le plus grand commandement. Mais le second lui est semblable : Tu aimeras ton prochain comme toi mme. Dans ces deux commandements sont ren ferms la loi et les prophtes. Ces simples paroles dissipaient toutes les confusions et rpandaient la lumire dans le cur, en ramassant toute la Loi, en la ramenant un devoir unique : aimer, aimer Dieu par-dessus toute chose, et le prochain en vue de Dieu. Ravi d'une doctrine qui confirmait ce qu'il avait peut-tre entrevu dans les livres saints, le Scribe en tmoigna sa joie. Matre, s'cria-t-il, vous ave/ bien dit! Et il rptait une une les paroles du Sauveur. Vous avez dit avec vrit qu'il n'y a qu'un seul Dieu, et qu'il n'y en a pas d'autre que lui ; qu'on doit l'aimer de tout son cur, de e tout son esprit, de toute son me, detoute sa force, et qu'aimer le prochain eomine soi-mme est quel que chose de plus grand que tous les holocaustes et les sacrifices. Ces derniers mots, tirs du prophte Ose, et que le Scribe ajoutait, montrent le soin qu'il apportaittudier les Ecritures. Jsus en fut touch, et voyant qu'il avait sagement rpondu, il lui d i t : Vous n'tes pas loin du royaume de Dieu. Les Pharisiens, plus troubls que jamais aprs l'chec de leurs missaires, s'taient runis et surveillaient d'un il inquiet celui qu'ils n'osaient plus affronter, Jsus les vil rassembls , e(, sans attendre cette fois qu'ils l'interrogeassent, il leur

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adressa la parole. C'tait pour leur faire constater, d'aprs l'Ecriture elle-mme, que le Christ avait une origine bien suprieure sa filiation humaine. cOue vous semble du C h r i s t ? leur demanda-t-il. De qui est-il fils ? De qui doit-il descendre? Les saints livres ne permettaient pas d'hsitation cet gard. Ils rpondirent : De David. Comment, alors, reprit Jsus, David lui-mme, inspir par l'Esprit de Dieu , et par consquent, exprimant la vrit indiscutable, Tappeile-t-il son Seigneur ? Et il leur cite les premires paroles d'un psaume du saint roi, dont l'application au futur Messie, fils de David, ne faisait pas doute: Le Seigneur (Dieu) a dit mon Seigneur: Asseyez-vous ma droite, jusqu' ce que je rduise vos ennemis treTesca beau de vos pieds. Ainsi David l'appelle lui-mme son Seigneur ; comment donc est-il son fils ? En effet, un fils est infrieur son pre ; or David s'adresse dans ce passage au Messie comme son suprieur. Il suivait de l que, d'aprs la rvlation faite au saint roi, le Messie qui devait natre de sa race serait beaucoup plus qu'un de ses descendants, et qu'au-dessus de cette origine terrestre il en avait une toute cleste. Pour rpondre, les Pharisiens n'auraient eu qu' lereconnatre, mais la passion lesaveuglait. Et personne ne pouvait lui r pondre. l i s s e turent, et depuis ce moment perce sonne n'osa plus l'interroger. E t le peuple l'cou tait avec joie. Se tournant alors vers ce peuple que les Pharisiens, les Scribes, les docteurs de la loi conduisaient

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sa perte, Jsus voulut rvler solennellement ces pauvres brebis de son troupeau que leurs gardiens n'taient que des loups. Le Sauveur mconnu, prsent dans son temple pour la dernire fois, y fit retentir contre eux le cri de la maldiction : malheur Thypocrisie qui s'oppose au rgne de Dieu, la cupidit, au faux zle, l'interprtation dloyale des prceptes; malheur la religion d'apparence, la puret qui n'atteint pas l'intrieur, la corruption qui se dissimule, la haine qui perscute. Jsus se mit donc dire a u x foules et ses dis ciplcs : Les Scribes et les Pharisiens sont assis sur la chaire de Mose; observez et faites tout ce qu'ils vous diront, mais ne conformez pas votre conduite la leur, car ce qu'ils disent, ils ne le font pas. Ils attachent des fardeaux lourds et insuppor tables et les mettent sur les paules des autres; mais ils se gardent bien de les remuer, mme du bout du doigt. Dfiez*vous des Scribes, car ils ac complissenl toutes leurs actions pour tre vus des hommes. Ils se font de larges phylactres et des franges dmesures. Ce qu'ils aiment, ce sont les premires places dans les festins, les premiers siges dans les synagogues, c'est qu'on les salue sur la place publique et qu'on les appelle matres. Pour vous, ne vous faites pas appeler matres, car vous n'avez qu'un Matre et vous tes frres. Ne donnez personne le nom de pre sur la terre; vous n'avez qu'un Pre qui est dans les cieux.Ne vous appelez pas non plus docteur, car vous n'avez qu'un Docteur, le Christ. Celui qui est plus grand parmi vous sera votre serviteur; mais

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celui qui s'lve sera humili, tandis que celui qui s'humilie sera lev. Malheur donc vous, Scribes et Pharisiens hy pocrites, parce que vous fermez aux hommes le royaume des cieux : vous n'y entrez pas, et vous ne permettez pas qu'on y entre. Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypocri tes, qui dvorez les maisons des veuves, sous pr texte d'y prier longuement ; votre jugement en sera plus tendu et votre condamnation plus grande. Malheur vous Scribes et Pharisiens hypo crites, parce que vous parcourez la mer et le d sert pour faire un seul proslyte, et quand il Test devenu,vous en faites un fils de l'enfer, deux fois pire que vous. Malheur vous,guides aveugles qui dites: Jurer par le temple, ce n'est rien ; mais quand on jure ' par l'or du temple, on est oblig. Insenss et aveugles ! lequel donc est le plus important, de l'or ou du temple qui sanctifie l'or ? Jurer par l'autel ce n'est rien ; mais quand on jure par l'offrande qui est place dessus, on est oblig. Aveugles! lequel est le plus important, del'offran de ou de l'autel qui sanctifie l'offrande? Jurer par l'autel, c'est jurer par lui, et par toutes les choses qui sont dessus; jurer par le temple, c'est jurer par lui, et par celui qui y habite ; et jurer par le ciel, c'est jurer par le trne de Dieu et par celui qui y sige. Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypocrite tes,qui payez la dme de la menthe, del'anethetdu

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cumin, et qui ngligez ce qu'il y a de plus grave dans la loi: la justice, la misricorde etla fidlit. Il fallait faire l'un et ne pas omettre l'autre guides aveugles, qui filtrez le moucheron et avalez le chameau ! Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypo criles, qui purifiez l'extrieur de la coupe et du plat, mais qui l'intrieur tes pleins de rapine et d'impuret. Aveugles Pharisiens I purifiez donc d'abord l'intrieur del coupe et du plat, afin que l'extrieur devienne pur aussi. Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypocri tes, qui ressemblez des spulcres blanchis, de belle apparence au dehors, mais au dedans pleins d'ossements de morts et de toutes les pourritures. Vous aussi, au dehors, vous paraissez justes aux yeux des hommes, mais au dedans vous tes rem plis d'hypocrisie et d'iniquit. Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypocri-^ tes, qui btissez les spulcres des prophtes et em bellissez les tombeaux des justes, en disant : Si nous avions t au temps de nos pres, nous ne nous serions pas associs eux pour verser le sang des prophtes. Mais par l vous tmoignez vous mmes que vous tes les fils de ceux qui ont tu les prophtes. Mettez le comble la mesure de vos < pres. Serpents, engeance de vipres I comment c vous soustrairez-vous au jugement de l'enfer ? Euelet,je vous envoie des prophtes, des sages, des Scribes. Vous tuez et crucifiez les uns, vous flagellez les autres dans vos synagogues et vous les poursuivez de ville en ville, afin que retombe

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sur vous tout le sang des justes qui a t vers a sur la terre,depuis le sang du juste Abel jusqu'au sang de Zacharie, fils de Barachie, que vous avez mis mort entre le temple et l'autel. J e vous le dis, en vrit, toutes ees choses retomberont sur cette gnration. Jrusalem, Jrusalem, qui, tues les prophtes et lapides ceux qui te sont envoys, combien de fois j'ai voulu rassembler tes enfants, comme la poule a rassemble ses poussins sous ses ailes, et tu n'as pas voulu ! Aussi votre maison vous sera laisse dserte ; car je vous dis, vous ne me verrez plus dsormais, jusqu' ce que vous disiez : Bni celui qui vient au nom du Seigneur. llples en ce dernier jour de sou ministre ces paroles de Jsus se rapportaient son dernier avnement, l'approche duquel les Juifs reviendront lui et le salueront par cette acclamation messianique. Ainsi, tout eu menaant de sa colre ses concitoyens endurcis, il leur donnait une esprance de salut, la condition de croire en lui. Cette journe si orageuse eut cependant son doux rayon de soleil, fugitif, mais consolant. Notre Seigneur tait sur le point de quitter le temple. Avant de descendre du parvis suprieur, il s'arrta dans l'espace ouvert aux femmes, en face des troncs o Ton dposait les offrandes pour l'entretien du temple. E l s'tant assis vis--vis du tronc, regardait de quelle manire le peuple y jetait dcl'argent, et plusieurs riches en meltaientbeaucoup. lisy dposaient avec ostentation leurs largesses ; l'argent
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roulait avec bruit dans les orifices semblables des pavillons de trompettes. Or, une pauvre femme, tant venue, y mit deux pices ayant la valeur d'un quart d'as , C'tait environ deux centimes de notre monnaie. Oue! contraste entre l'obole de celte humble femme et les somptueuses offrandes des riches; entre sa pauvret et la magnificence du temple, et surtout entre le dsintressement de cette indigente, sa dvotion, et la cupidit, la lgret d'esprit, l'incrdulit des Juifs qui ont les honneurs **l l'opulence ! Le Sauveur en fut touch et la rcompensa sur-le-champ par une louange, prlude de la rcompense ternelle. 11 appela ses disciples et leur dit : J e vous dis en vrit que celle pauvre veuve adonn plus (pie tous ceux qui ont iiiisdaus le tronc ; car eux ont misdaus leurs offrandes Dieu ce dont ils abondaient, mais elle de ce qui lui manquait;elle a m i s ce qu'elle avait pour vivre. Les hommes n'eu auraient pas jug ainsi, mais Dieu connat le fond des curs et la valeur de chacun de nos actes. Combien d'humbles chrtiens, de condition pauvre, mais gnreux par esprit de foi et d'amour, l'exemple de cette humble veuve, peuvent aussi trouver leur consolalion et leur rcompense dans les paroles de Jsus 1 Jsus sortait du temple cl s'en allait. Sesdisci eiples s'approchrent de lui et lui dirent : Matre, voyez quelles pierres et quelle structure ! I l s admiraient d a u tant plus la splendeur du monument que le Matre venait le prdire sa ruine. Le temple, en effet, avec ses murs revtus d'or, ses portes

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couvertes de mtaux prcieux, ses mosaques, ses vastes parvis, ses somptueux portiques, tait alors une des merveilles du monde. Cette merveille allaitelle disparatre et faire place un spectacle d'ignominie ? Cependant la sentence tait porte, et Notre Seigneur la confirma en leur rpondant : Voyez vous tout cela? En vrit, je vous le dis, il n'en restera pas pierre sur pierre qui ne soit dtruite. Ce fut son adieu au temple. Trente-cinq ans plus tard, le sanctuaire s'croulait, sans qu'on ait jamais pu le relever. L a petite troupe sortit du temple, traversa la gorge du Cdron et gravit la colline des Oliviers. L , Jsus s'assit en face du temple , ctavant de s'loigner vers Bthanie, il regarda la -ville o il allait bientt mourir. Son regard embrassait le thtre de sa Passion. Les aptres s'taient d'abord tenus un peu l'cart, respectant la mditation de leur Matre. Mais eux-mmes avaient l'esprit agit par ce qu'ils venaient d'entendre, et se demandaient quand on verrait s'accomplir ces sinistres vnements. Bientt, Pierre, Jacques, Jean et Andr s'approchrent pour l'interroger en particulier, et lui demandrent : Dites-nous quand ces choses arriveront, et quel sera le signe de votre avne ment et del consommation des sicles. Dans leur pense et dans leur question, les aptres, imbus des prjugs judaques, unissaient le jugement de Jrusalem et le jugement dernier. Pour les Juifs, le temple de Jrusalem devait durer autant que le monde, et leur ruine serait celle de l'univers. Notre Seigneur unit dessein dans sa rponse

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ce que ses disciples n'avaient pas spar. Les prophtes n'avaient pas davantage disjoint ces deux vnements, parce que tous deux constituent le mme fait divin, c'est--dire le commencement et la consommation du rgne de Jsus-Christ sur la terre. Le chtiment de Jrusalem est un signe, une prophtie et une figure du jugement dernier. Isral qui, par toute son histoire, est l'image du royaume du Messie, Test encore dans le grand avnement qui marque la fin de cette histoire. Le jugement dernier marque la fin du royaume du Messie sur la terre. Jsus ne voulut pas dissiper la confusion tablie dans les esprits entre ces deux catastrophes ; elle servirait tenir les premiers disciples dans une attente continuelle et vigilante. 11 ne jugea pas davantage propos de dterminer les temps, car une claire vue de l'avenir les aurait jets dans le dsespoir ou la prsomption. Il prit donc le soin d'envelopper sa pense d'un langage figur, de joindre des vnements qui ont tant de points semblables, et de le faire comme celui qui voit tout dans un prsent ternel, et pour lequel mille ans ne sont qu'un jour. Mais s'il prfre donner ses disciples d'utiles renseignements plutt que de dcouvrir leurs yeux les choses futures, il indique cependant les signes particuliers de l'un et l'autre jugement ; et quoique l'un ou l'autre de ces traits ne puisse tre appliqu avec certitude, leur ensemble ne laisse pas d'hsitation pour distinguer la profondeur diffrente des deux perspectives ouvertes par ses oracles.

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Ce sont les dernires prophties de Jsus. L a scne est extrmement tragique. Sur les pentes du mont des Oliviers, peut-tre l'endroit mme o il a pleur sur la ville sainte, il est assis, entour de ses aptres, et le visage tourn vers la grande cit. Sous les derniers rayons du soleil couchant, Jrusalem offre ses regards les magnifiques constructions de son temple dans toute leur beaut et tout leur clat. Mais Jsus regarde avec douleur cette ville orgueilleuse et obstine ; ce que l'il de l'homme ne voit point, Jsus le voit- Lentement, mais par un progrs redoutable, le chtiment se prpare de tous cts et la ruine menace Jrusalem. Le Sauveur soulve le voile mystrieux de l'avenir. En sa qualit de prophte, de juge et de roi, il annonce la chute de la cit qui tue les prophtes et qui va mettre mort un Dieu. E n mme temps, il dcrit le jugement gnral du inonde et le retour triomphant du Christ mis mort, quand il viendra dans sa gloire pour prononcer sur l'humanit tout entire la sentence qui rendra chacun selon ses uvres. E n ce qui concerne le temple, Jrusalem et le peuple, le Sauveur leur prdit une destine pouvantable, et il en dcrit les horreurs ; il en indique les signes avant-coureurs, qui, d'ailleurs sur plus d'un point, seront les mmes pour le jugement dernier ; il instruit ses aptres sur la conduite qu'ils devront tenir l'apparition de ces signes et leur donne plusieurs conseils salutaires. Jsus, rpondant ses aptres, commena par dire : Prenez garde que personne ne vous s-

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duise.car beaucoup viendront en mon nom,disant : <( Je suisle Christ,etils en sduiront plusieurs. Vous a entendrez parler de guerres et de bruits de com bats ; n'en soyez pas elfrays, car il faut que ces choses arrivent, mais ce ne sera pas encore la fin. Alors se soulveront peuple contre peuple et royau me contre royaume ; il y aura des pestes, des fa mines et des tremblements de terre en divers lieux, des choses terrifiantes dans le ciel, et de grands signes. Mais tout cela n'est que le commencement des douleurs.Avant tout cela ils jetteront les mains s u r v o u s c t vous perscuteront, vous livrant aux synagogues et aux prisons, vous tranant de. vant les rois et les gouverneurs cause de mon nom. Mais cela vous arrivera pour rendre tmoignage. Mettez donc dans vos curs de ne paspr mditer comment vous rpondrez, car je vous donnerai moi-mme une bouche et une sagesse laquelle ne pourront rsister ni contredire tous vos adversaires. Vous serez livrs par vos pres et vos mres, par vos frres, vos parents, vos amis, et ils mettront mort quelques-uns d'entre vous. Mais pas un de vos cheveux neprira. Vous possderez vos mes dans la patience. Beaucoup de faux prophtes s'lveront et sduiront beaucoup de monde ; etparce que l'iniquit aura abond, la charit de plusieurs se refroidira. Mais celui qui aura persvr j usqu' la fin sera sauv.Cet van gile du royaume sera prch dans le monde en tier, en tmoignage tous les peuples. E t alors viendra la consommation. Lors donc que vous verrez l'abomination de la

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dsolation, prdite par le prophte Daniel, pr sente dans le lieu saint, alors, que ceux qui sont dansla Jude fuient vers les montagnes ;que celui qui est sur le toit ne descende pas dansla maison pour emporter quelque chose,et que celui qui est aux champs ne revienne pas pour chercher sa tu nique langage imag,pour exprimer la soudainel de la surprise, et priez pour que votre fuite ne vienne pas en hiver ou pendant le sabbat. Mais malheur aux femmes enceintes et cellesquiallai teront, car il y aura une grande dtresse dans le pays et une colre contre le peuple ; ils tomberont sous le tranchant du glaive et seront emmens captifs dans toutes les nations, et Jrusalem sera foule aux pieds par les Gentils, jusqu' ce que les temps des nations soient accomplis.Car ce sont l des jours de vengeance, afin que s'accomplisse tout ce qui est crit , prdit par les prophtes. Ces jours seront des tribulations telles qu'il n'y en a point eu de semblables depuis le commencement des cratures que Dieu a formes,et qu il n'y en aura jamais. E t si le Seigneur n'avait abrg ces jours, aucune chair n'aurait t sauve, mais, cause des lus, il les abrgera. Alors si quelqu'un vous dit: L e Christ est ici ! Il est l 1 Ne le croyez pas, car de faux christs et de faux prophtes s'lve ront, et ils feront de grands signes et des prodi ges, de sorte que les lus eux-mmes, s'il se pou vait, seraient induits en erreur. Voil que je vous l'ai prdit.
s

L'histoire confirme la vrit de cette prophtie de la manire la plus frappante, et dans ses dtails.

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Les ravages causs par la peste et la famine, la terreur produite par de frquents tremblements de terre sont al tests par les historiens profanes de cette poque. L'empire romain, c'est--dire presque tout le monde connu, si paisible depuis la victoire d'Auguste, entra en commotion. On vit s'branler les Gaules, l'Espagne, tous les royaumes dont l'empire tait compos ; les cohortes prtoriennes, les armes de Syrie, de Germanie, et toutes les autres qui taient rpandues en Orient et en Occident, se ruer les unes contre les autres, et traverser le m@nde d'une extrmit l'autre, sous la conduite de leurs empereurs, pour dcider leurs querelles par de sanglantes batailles. Pendant ce temps, la perscution svissait contre les chrtiens, parmi les Juifs, Rome, o saint Pierre et saint Paul taient mis mort, et o les supplices des martyrs faisaient l'ornement des ftes de Nron. Depuis plusieurs sicles, les Juifs n'avaient plus eu de faux prophtes ; jamais il n'en parut autant que dans les temps qui suivirent la mort de Notre Seigneur. L'historien Joscphe compte une foule de ces imposteurs qui attirrent le peuple au dsert par de vains prestiges et des secrets de magie, leur promettant une prompte et miraculeuse dlivrance. L a Jude ne fut pas la seule, province expose ces illusions, elles se rpandirent dans tout l'empire, et la sduction exerce p a r d e fausses doctrines soutenues par de faux miracles tait telle tpie les lus eux-mmes, si la grce divine ne les avait secourus, seraient tombs. L'enfer se dchanait contre l'empire naissant du Christ.

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Toutefois Jsus n'avait annonc ces maux que comme des signes avant-coureurs de la ruine des Juifs; ils marquaient le commencement de leurs tribulations ; le temps de se soustraire la catastrophe ne viendrait pas aussitt. Ce temps, il l'avait prcis par des signes particuliers : une ceinture de fosss et de forts dresss autour de Jrusalem par les armes, et l'abomination de la dsolation prsente dans le temple. Ce serait ce moment qu'il faudrait fuir. Mais dj les grondementsdes foudres divines roulaient au-dessus de l'ingrate et rebelleci t. Le Talmud des Juifs relate que quarante ans avant sa ruine, on ne cessait de voir dans le temple des choses tranges. Tous les jours ily paraissait de nouveaux prodiges ; un fameux rabbin s'cria un jour : 0 temple, qu'est-ce qui t'meut, etpourquoi te fais-tu peur toi-mme? JospheclTacite rapportentqu'un bruit affreux fut entendupar les prtres dans le sanctuaire, le jour de la Pentecte, et qu'une voix en partit : Sortons d'ici ! Sortons d'ici I Les anges de Dieu dclaraient hautement qu'ils abandonnaient ce temple dsormais rprouv. Ce prodige n'avait eu que ses ministres pour tmoins ; Josphe en rapporte unautre qui clata devant tout lepeuple, et dont on n'a point vu d'autre exemple. Quatre ans avant que la guerre judaque contre Rome clatt, un paysan se m i t a crier: Une voix est sortie de l'Occident, une voix est sortieduct des quatre vents : voix contre Jrusalem, voix contre le temple; voix contre les nouveaux maris et les nouvelles maries ; voix contre tout le peuple. Depuis ce temps, ni jour, ni nuit, il ne cessa de crier : Malheur, malheur Jrusalem! l i r e -

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doublaitsescris les jours de foie. Aucune autre parole nesortitjamaisdesabouche :couxqui le plaignaient, ceux qui le maudissaient, ceux qui pourvoyaient ses besoins n'entendirent jamais de lui que cette terrible parole : Malheur Jrusalem ! II fut pris, interrog et condamn au fouet par les magistrats : chaque demande et chaque coup il rpondait, sans jamais se plaindre : Malheur Jrusalem 1 Renvoy comme un insens, il courait tout le pays en rptant sans cesse sa triste prdiction. Il continua durant sept ans crier de cette sorte, sans se relcher, et sans que sa voix s'affaiblit. Au temps du dernier sige de Jrusalem, il se renferma dans la ville, tournant infatigablement autour des murailles, et criant de toute sa force : Malheur au temple, malheur la ville, malheur tout le peuple 1 A la fin il ajouta : Malheur moi-mme ! et en mme temps il fut emport d'un coup de pierre lance par une machine. Ne dirait-on pas que la vengeance divine s'tait incarne dans cet homme, qui ne subsistait que pour prononcer ces arrts ? L a chute de Jrusalem arriva l'an 70 aprs la naissance de Jsus-Christ. Les Juifs avaient toujours support impatiemment le joug des Romains. Sduits par leurs faux prophtes, ils se rvoltrent en 6 5 . Conduite d'abord contre eux par Certius, gouverneur de Syrie, la guerre fut mene mollement ; Jrusalem subit, mais la distance de six milles, un premier sige o le gnral romain ngligea de pousser ses avantages jusqu'au bout. Vespasien, qui le remplaa, fut plus nergique et les serra de plus prs. La division s'tait mise parmi
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les Juifs. Trois factions dchiraient la malheureuse ville. Les combats du dehors cotaient moins de sang au peuple que ceux du dedans. Un moment aprs les assauts soutenus contre l'tranger, les citoyens recommenaient leur guerre intestine. Non contents de remplir les portiques du temple de combats et de sang, ils se jourent des fonctions saintes et tirrent au sort un souverain Pontife. Le hasard dsigna en dehors de la tribu de Lvi un paysan ; ils le revtirent des ornements du grandprtre et le forcrent d'accomplir les rites sacrs. C'tait bien l'abomination de la dsolation dans le lieu saint, horriblement profan. Les disciples du Christ reconnurent ces signes qu'il tait temps de s'loigner de la ville maudite ; ils se retirrent dans la petite ville de Pella, aux confins de la Jude et de l'Arabie, ainsi que le rapportent les plus anciens historiens ecclsiastiques. Un peu plus tard, les chrtiens n'auraient pas chapp. Titus, charg par son pre Vespasien, proclam empereur, de continuer le sige, y dploya une vigueur extrme. Il vint camper une lieue de Jrusalem et en ferma toutes les issues, en construisant une effroyable circonvallation qui ne laissait plus aucune esprance ses habitants, et comme c'tait l'poque de la Pque, tout un peuple s'y trouva renferm. Cependant le jeune prince ne voulait pas perdre ce peuple ni dtruire la ville sainte. Plusieurs fois, il leur avait offert le pardon, et mme quand ils ne pouvaient plus chapper de ses mains, il leur dputa Josphe, un de leurs capitaines, un de leurs

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prtres fait prisonnier dans cette guerre en dfendant son pays. Toutes les iustauces de cet envoy furent vaines ; les Juifs, sduits parleurs faux prophtes, repoussrent tous ses avis. Ils taient cependant rduits l'extrmit. L a famine se faisait sentir avec toutes ses horreurs ; on mangeait les cadavres des morts, et l'on vit une mre tuer son enfant pour le dvorer. Bien plus, la ville tait dj prise, et ces insenss croyaient encore aux imposteurs qui leur annonaient le jour de la dlivrance. Titus, ayant pris la forteresse ntonia, poussa ses travaux jusqu'au temple et se rendit matre des deux galeries extrieures, il fit ensuite attaquer la seconde enceinte et mettre le feu aux portes, en ordonnant nanmoins de conserver le corps de l'difice. Mais un soldat romain, pouss, dit l'historien Josphe, par une inspiration divine, prit un tison enflamm, et, se faisant soulever par ses compagnons, il le jeta dans une des salles qui tenaient ausantuaire. Le feu prit aussitt, pntra Tintrieur et consuma entirement le temple, malgr les efforts de Titus pour arrter l'embrasement. Les Romains massacrrent tout ce qui se trouvait dans la ville et mirent tout feu et sang. L e sige avait dur sept mois ; onze cent mille Juifs y prirent, et soixante-dix-neuf mille furent emmens eu captivit. La ville fut rase de fond en comble l'exception de trois tours. Titus, victorieux, ne voulut pas recevoir les flicitations des peuples ennemis des Juifs. Tant de signes extraordinaires, la colre de Dieu si marque, et sa main qu'il voyait

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prsente, lui firent dclarer qu'il ne pouvait s'attribuer un triomphe, et quoique ce paen ne connt pas le secret de la vengeance divine, il proclama qu'il en avait seulement t l'instrument. La maldiction de Dieu ne cessa pas de peser sur le temple et sur les Juifs ; le ciel et la terre s'effaceraient plutt que sa parole. Plus tard, Julien l'Apostat, dans sa haine contre le Christ, voulant faire mentir son oracle,excila les Juifs rebtir leur temple ; il leur donna des sommes normes et les assista de toutes ses forces. L'issue de cette tentative impie fut un honteux chec. Les historiens ecclsiastiques ne sont pas seuls le constater. Un paen, Appien Marcellin, pangyriste de ce prince, le rapporte en ces termes : Pendant qu'Alypius, aid du gouverneur de la province, avanait l'ouvrage autant qu'il pouvait, de terribles globes de feu sortirent des fondementsqu'iis avaient d'abord branls par des secousses violentes ; les ouvriers qui recommencrent plusieurs fois l'ouvrage furent brls diverses reprises; le lieu devint inaccessible, et l'entreprise cessa. L a ruine de Jrusalem tait la figure de l'immense catastrophe qui doit mettre fin l'existence du monde terrestre. Voil pourquoi Notre Seigneur, dans sa prophtie, passe sans transition du premier vnement l'autre. Ils auront d'ailleurs des signes communs, en particulier l'apparition des faux prophtes. Au moment d'en venir au jugement dernier, et aprs avoir dit ses disciples : J e viens de vous prdire le sort de Jrusalem, il relie encore ce signe l'approche de la fin du monde et l'annonce de

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la vengeance divine qui saisira soudainement les coupables partout o ils se trouveront. Il dcrit l'effroyable bouleversement de la nature qui prcdera le jugement dernier, la frayeur horrible dont les hommes seront saisis, l'apparition triomphante de sa croix et la consternation des hommes sa vue, car tous auront en lui leur juge, mais ceux surtout qui l'auront mconnu, outrag, se frapperont la poitrine avec des gmissements. Si donc on vous dit : Voici le Christ dans le dsert, ne sor^ tez pas ; le voici dans le lieu le plus retir de la maison, ne le croyez pas. Car comme l'clair parat deTOrientetsemontre jusqu'TOccident, ainsi en scra-t-il de l'avnement du Fils de l'Homme : par tout o sera le corps, les aigles se rassembleront. Ces jours-l, la suite de cette tribulation, il y aura des signes dans le soleil, dans la lune et dans les toiles. Le soleil s'obscurcira, la lune ne don ncra plus sa lumire e l l e s toiles tomberont du ciel. Sur la terre, les nationsseront dans l'effroi, au bruit confus de la mer et des flots, elles hommes scheront de frayeur, dans l'attente de ce qui devra se passer dans tout l'univers. Car les puissances mme des cicux seront branles. Alors le signe du Fils de l'Homme apparatra dans le ciel, et toutes les tribus de la terre se lamenteront, et elles verce ront le Fils de l'homme venaut sur les nues du ciel avec une grande puissance et une grande mate jest. Il enverra ses anges, avec la trompette et une voix clatante, pour rassembler ses lus des quatre vcnlsduciel, depuis une extrmit jusqu' l'autre. Apprenez une comparaison prise du

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figuier. Quand ses branches sont dj tendres, et que ses feuilles naissent, vous savez que Tt est proche; de mme, lorsque vous verrez ces choses, sachez que le Fils de l'Homme est proche, qu'il est aux portes. En vrit, je vous le dis, cette gnralion ou cette r a c e , c e l l e contemporaine des faits prophtiss:celle vivant lorsde la chute de Jrusalem, et celle qui sera tmoin des derniers jours du monde ; ou peut-tre plutt le peuple Juif qui doit subsister jusque-l, cette gnration ne passera pas sans que toutes ces choses n'arrivent. Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront pas. Les aptres avaient demand Notre Seigneur : Quand ces choses arriveront-elles ? Le Sauveur a dj annonc plusieurs fois que l'avnement de sa justice serait inopin. Il veut que les hommes se tiennent toujours prts comparatre devant lui. Pour couper court toute recherche sur cette question, iiajoute: E n c e q u i c o n c e r n c l e j o u r e t l ' h e u r e , personne n'en sait rien, ni les anges du ciel, ni le Fils : le Pre seul le connat . Jsus a dj parl d'une manire semblable. Le Fils sait quand finira le monde, car le Fils unique de Dieu connat ncessairement tout ce que connat son Pre. Mais en tant que notre Docteur et l'interprte des volonts deson Pre, qui ne voulait pas donner aux hommes cette connaissance, il ne savait pas l'heure d'une science qu'il pt communiquer; c'est comme s'il ne la savait pas. 11 rpondait de la mme manire qu'un confesseur, interrog sur ce qu'il ne peut pas dire, rpond, sans crainte de blesser la vrit, qu'il ne sait pas.

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Il en e s t a peu prs de la mort de chaque particulier comme de la fin du monde ; dans l'un et l'autre cas l'vnement se produit par surprise. C'est pourquoi tous doivents'appliquer les conseils de vigilance et de prire que le Sauveur parait adresser seulement ceux qui verront les derniers jours : veiller, prier comme si le salut ne dpendait que de nous seuls ; et prier, parce qu'il dpend encore plus de Dieu ; la prire attire la grce, la vigilance fait que la grce n'est pas donne en vain. Ouvrez les yeux, veillez et priez. Prenez garde vous, afin que vos curs ne soient pas appesan tis par les excs du manger et du boire et par les soucis de celte vie, de sorte que ce jour-l fonde sur vous l'improvisle. Car il s'abattra comme un filet sur tous ceux qui vivent la surface de la terre entire. Il en sera de l'avnement du Fils de l'Homme comme aux jours de No.Dans les jours qui prcdrent le dluge, on mangeait et on bu vait,on prenait femme et on se donnaiten mariage, jusqu'au moment o No entra dans l'arche. On ne s'aperut de rien jusqu' ce qu'arrivt le dluge, qui emporta tous les hommes. Il eu sera ainsi de l'avnement du Fils del'homme.De deux qui sont dans le champ, l'un sera pris et l'autre laiss ; de deux qui font tournerlameule, l'une sera prise et l'autre laisse. Veillezdonc, puisque vous ne savez pas quelle heure votre Matre doitvenir.llemurqui'z-Ie bien, si le pre de famille connaissait quelle heure le voleur doit venir, il veillerait certainement et ne

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laisserait pas percer sa maison. Aussi vous, soyez prts, puisque vous ne savez pas quelle heure le Fils dei'Homme doit venir. Quand un homme part pour un long voyage et laisse sa maison, il donne pouvoir ses serviteurs pour chacune de leurs fonctions et commande au portier de veiller. De mme, veillez, puisque vous ne savez pas quand le matre de la maison doit venir, le soir, au milieu de la nuit, au chant du coq o u e matin, alin que, quand il reviendra l'improviste, il ne vous trouve pas endormis. O est,pensez-vous,le serviteur fidle et prudent que son matre a tabli la tte de sa maison, pour donner chacun la nourriture au moment voulu ? Heureux le serviteur que le matre, son retour, trouvera occup de ce soin! J e vous le dis, en v r i t e , il le mettra la tte de tous ses biens. Mais si ce serviteur est mauvais et dit en son coeur : Mon matre tarde venir; et s'il se met frapper ses compagnons, manger et boire aveclesd bauchs, le matre de ce serviteur arrivera aujour o il ne l'attend pas et l'heure qu'il ignore ; il le mettra de ct et lui assignera sa place avec les hy pocrites. C'est l que seront les pleurs etles grint cments de dents. Veillez donc et priez en tout temps, afin d'tre jugs dignes d'chapper tout ce qui doit arriver, et de vous prsenter devant le Fils de l'Homme. Et ce que je vous dis vous,je le dis tous: veil lez. Veillez 1 C'tait pour les chrtiens le fruit retenir de la prophtie de Jsus. C'est pourquoi on
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le voit insister sur ce point, en rappelant des comparaisons dont il s'tait dj servi en d'autres circonstances. Il y ajouta la parabole des dix vierges, emprunte au crmonial des noces usit parmi les Juifs. L e moment le plus solennel du m a riage,quien marquait l'accomplissement, tait celui o la fiance tait conduite dans la maison de son fianc, qu'elle devait dsormais habiter. Cette crmonie avait lieu ordinairement aux premires heures de la nuit. L'poux, accompagn d'un groupe de jeunes gens, ses amis, allait chercher sa future pouse chez ses parents. Celle-ci l'attendait, entoures de ses amies, les vierges de la parabole. L e cortge se mettait en marche au son des instruments de musique, clair par des torches et des lampes. Ces lampes taient formes d'un rcipient en terre ou en mtal, de petite capacit, dont il fallait de temps en temps renouveler l'huile. L a crmonie se terminait par un festin ; quand tout le cortge tait entr dans la maison, on fermait la porte et Ton n'ouvrait plus personne. Notre Seigneur disait donc : Le royaume descieux seraalors semblable d i x vierges, quiprirent leurs lampes et sortirent pour allerau-devaulde l'pouxetdel'pouse.Mais,parce mi elles, cinq taient folles et cinq taient sages. Les cinq folles prirent leurs lampes, sans se mua nir d'huile ; mais les cinq sages prirent, avec leurs lampes, de l'huile dans des vases. Comme l'poux se faisait attendre, toutes s'assoupirent et enfin dormirent. Mais, au milieu de la nuit, un grand cri retentit: Voici l'poux qui arrive, allez

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au-devant de lui. Toutes ces vierges se levrent doncet garnirent leurs lampes. Les vierges folles dirent alors aux sages : Donnez-nous de votre huile, parce que nos lampes s'teignent. Les sages leur rpondirent ; Nous n'en aurions probablement pas assez pour nous et pour vous. Allez donc plutt chez ceux qui en vendent, et achetezvous-en. Pendant qu'elles allaient en acheter, l'poux arriva, celles qui taient prtes entrrent avec lui aux noces et la porte fut ferme. Peu aprs, les autres vierges arrivrent en disant : Seigneur, Seigneur,ouvrez-nous. Mais il leur rpondit : E n vrit, je vous le dis, je ne vous connais pas. Veillez donc, puisque vous ne savez ni le jour, ni l'heure. Dans cette parabole, le royaume des cieux, c'est l'Eglise envisage dans toute son tendue, comme socit de tous les chrtiens, soit justes, soit pcheurs. L'poux, c'est Jsus-Christ, l'pouse, avec laquelle il vient contracter une ternelle union, est l'Eglise sainte et triomphante. Les dix vierges, ce sont les fidles. Les vierges sages, ce sont les justes, et les pcheurs sont reprsents par les folles. Le sommeil, en attendant l'poux, c'est l'oubli de la mort, qui vient de ce qu'un la croit loujoursplus loigne qu'elle ne Test. Justes et pcheurs sont galement surpris par l'arrive de l'poux, c'est-dire par la mort et le jugement qui la suit. Mais les justes, s'ils soul surpris, ne sont pas tromps, car ils s'attendaient tre surpris,et ils se tenaient prts. L'huile, dit saint Thomas, est la ligure de la grce. Ce seul mot claire le sens capital de la p a -

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rabole. Etre appel au salut, faire partie de l'Eglise, avoir possd l'tat de grce mme une grande partie dcsa vie, pratiquer,mme gnreusement, les vertus naturelles :ce sont des conditions insuffisantes pour tre admis au ciel. 11 faut ne pas laisser s'teindre dans son me la grce sanctifiante, la flamme de la charit, ou du moins l'y ranimer temps pour ne pas tre surpris par la mort en tat de pch. L e refus des vierges sages nous enseigne que si l'on est dpourvu, de la grce ce moment, ni les mrites des saints,ni les prires de l'Eglise ne pourront y suppler. chacun de veiller et de se tenir prt. Ce sont l les principaux traits de la parabole. Il serait inutile, dans celle-ci comme dans plusieurs autres, de chercher un sens allgorique des dtails qui sont l pour l'ornement du rcit. Jsus reprit ensuite la parabole des talents, en en faisant une application spciale au compte que chacun devra rendre au Souverain Juge des grces qu'il a reues selon sa vocation, de sa fidlit y correspondre. Chacun des bons serviteurs est rcompens, non selon le nombre de talents qui lui ont t confis, mais selon l'usage qu'il en a fait. E t l'exemple de celui qui se voit chti pour n'avoir pas fait fructifier son talent montre qu'on sera condamn, non seulement pour avoir commis le mal, mais encore pour n'avoir fait aucun bien positif. Revenant alors la prophtie qu'il avait interr o m p e , Notre Seigneur l'acheva par la scne du jugement dernier. Il sera prpar p a r l a rsurrection gnrale des morts, heure glorieuse pour les

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lus qui se lveront du tombeau spiritualiss, rayonnants de beaut et d'clat, heure effroyable pour les damns qui apparatront portant les stigmates de leurs pchs et de leurs crimes, et se traneront hors de leurs spulcres, rampant comme des animaux hideux et pouvants. Puis ce sera l'apparition du Fils de l'Homme, dans la gloire de sa puissance. Alors commencera le jugement, prcd de la manifestation des consciences qui rendra superflu tout dbat. Soudain, et en un instant, par un effet de la toute-puissance divine, elles seront toutes rvles avec une indicible clart, dans un tableau lumineux, o les actions, les intentions, les plans, les menes, les fautes et les crimes des pcheurs, aussi bien que les vertus et les mrites les plus cachs, les plus incompris, des justes, apparatront pour l'ternelle confusion des uns et la glorification des autres L a sentence suivra aussitt ce discernement. Elle sparera pour toujours l'humanit en deux classes ; il n'y aura plus que des lus et des rprouvs. Dans un dialogue solennel, Jsus donne comme exemple des motifs qui le feront sparer les bons des mchants la pratique ou l'abstention des uvres dites de misricorde. Ce n'est pas quelles suffisent pour faire obtenir le salut ; mais la charit effective envers le prochain est la marque ordinaire laquelle on peut reconnatre une me fidle Dieu. Non la simple et froide assistance, mais l'amour du prochain n'est pas sparable de l'amour de Dieu, ils ont le mme principe, et, celui qui n'aime pas le prochain n'aime pas Dieu. E n outre, par le choix de

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ce trait, Notre Seigneur fait comprendre l'importance qu'il attache au prcepte de la charit, dont l'oubli ou la violation sont, pour beaucoup d'hommes, la cause de tant d'iniquits. Quand le Fils de l'Homme sera venu dans sa majest, accompagn de tous les anges, il s'assira sur le trne de sa gloire. Toutes les nations se ront rassembles devant lui, et il sparera les (( uns d'avec les autres,comme le berger spare les brebis d'avec les boucs. Il mettra les brebis sa droite, et les boucs sa gauche. Le Koi dira alors ceux qui seront adroite : Venez, les bnis de mon Pre, possdez le royaume qui vous a t prpar ds l'origine du monde. Car j'ai eu faim, et vous m'avez donn manger ; j'ai eu soif, et vous m'avez donne boire; j'tais sans asile et vous m'avez recueilli ; nu, et vous m'a vez vtu ; malade, et vous m'avez visit; prisonce nier, et vous tes venus me voir. Les justes lui ce rpondront alors : Seigneur, quand donc nous est-il arriv de vous voir affam, et de vous nour rir ; altr, cl de vous donner boire ; devons voir sans asile et de vous recueillir; nu, et de vous couvrir ; de vous voir malade ou en prison, et d'aller vous ? Le iloi alors leur rpondra : J e ce vous le dis en vrit, quand vous l'avez fait pour l'un de ces petits qui sont mes frres, c'est moi-mme que vous l'avez fait. Ensuite il dira h ceux qui seront a sa gauche : Retirez-vous de moi, maudits, allez au feu ternel quia t prpar pour le dmon et pour ses anges. Car j'ai eu faim,etvousne m'avez pas donn man-

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ger ; j'ai eu soif et vous ne m'avez pas donn boire ; j'tais sans asile, et vous ne m'avez pas recueilli ; nu, et vous ne m'avez pas couvert; malade et en prison, et vous ne m'avez pas visit, (f Alors ils prendront la parole eux aussi pour dire : Seigneur, quand nous est-il arriv de vous voir affam, ou altr, ousans asile,ou nu, ou malade, ou en prison, sans vous assister? Il leur rpon dra : J e vous le dis,en vrit, quand vous ne l'avez pas fait pour l'un de ces petits, c'est moi que vous ne l'avez pas fait. Ceux-ci s'en iront au supplice ternel, et les justes la vie ternelle. Il tait bon et salutaire que le Sauveur mt en quelque sorte le sceau ses enseignements par ces prophties. Jrusalem, avec son incrdulit, son orgueil et sa puissance, personnifie bien le monde ennemi de Dieu, ses pchs et ses chtiments. Jrusalem va triompher de Dieu pour un temps, mais son triomphe ne sera pas de longue dure. Que restera-t-il de sa magnificence, de tout ce qui faisait ses dlices et sa fiert, quand ses murailles s'crouleront sous les coups des bliers des armes romaines, quand son temple s'abmera sous les flammes et ne sera plus qu'une ruine lamentable ? Ainsi en sera-t-il du monde: sa fin viendra; il n'en restera que des ruines. Des tourbillons de fump qui s'lveront de la conflagration universelle pour se dissiper dans les nues : voil ce que vaut la gloire du monde. Quant au Sauveur lui-mme, il va tre jug, crucifi dans Jrusalem, il va mourir dans l'ignominie et les supplices. O est son

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royaume? Qu'est de venue sa royaut? Mais rien n'est compromis. Cette mort ne rpand qu'une ombre passagre ; ce n'est point la ruine, c'est le commencement de sa royaut sur la terre. A partir de ce moment, Jrusalem reconnatra eu lui le l\oi et le J u g e . Ce chtiment est le premier acte de sa puissance en cette qualit, comme le jugement universel en sera le dernier et marquera la consommation de son glorieux rgne ici-bas. A la fin des temps, lorsque la lutte aura cess, il paratra sur le champ de bataille, il y dploiera son tendard victorieux, il rassemblera autour de lui tous ses fidles. Chacun d'eux sera rcompens dans la mesure o il aura travaill et combattu pour le royaume de Jsus-Christ; et sou royaume est ternel comme le Christ lui-mme. A ces prdictions Jsus, en quelques mots, en ajouta une autre qui replaait les aptres en face de l'effroyable ralit prsente. Il importait qu'ils comprissent bien que la mort de leur Matre tait voulue, et que rien ne devait arriver qui ne fut prvu et nettement dcid dan&les conseils divins. Ayant achev ces discours, il leur dit : Vous savez que c'est la Pdque dans deux jours, et que le Fils de l'Homme sera livr pour tre crucifi. Ceci se passait encore le soir du mardi, au temps o le soleil venaitdese coucher Phorizonet o commenait, le mercredi saint, le second jour avant la Pque. La Pque commenait le soir du i 4 du mois de nisau, par la clbration du festin o Ton mangeait l'agneau pascal, et le i 4 tombait cette aaueuu jeudi.

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Les ennemis du Sauveur poursuivaient, en effet, leur sinistre complot. Il ne s'agissait plus pour eux de dlibrer sur le parti prendre, la mort du Sauveur tait rsolue, mais d'aviser l'excution de ce dessein. Alors , et peut-tre l'heure mme 011 Jsus parlait ainsi ses aptres, les princes des prtres et les anciens du peuple s'assemblrent dans le palais du g r a n d - p r t r e qui s'appelait Caphe, et ils*tinrent conseil pour se saisir de Jsus et le mettre mort. Malgr leur hte d'en finir aveclui,ils reconnurent que le tempsde laPque n'tait pas un moment propice. Il y avait dans la ville une trop grande aflluence d'trangers, entre autres de ces Galilens parmi lesquels le Sauveur comptait de nombreux partisans. L'arrestation violente du prophte entour de l'admiration populaire pourrait occasionner des troubles, qui provoqueraient une intervention du gouverneur romain. Il fut donc dcid de surseoir. Mais ils disaient : pas durant la fte, de peur qu'il n'y ait du tumulte parmi le peuple. De son ct, Jsus a dclar formellement qu'il mourrait dans deux jours, durant la Pque, et de mort violente. Il sait les conseils de Dieu, et il connat les secrets du cur des hommes. Sa parole ne passera pas. L'infme Judas devient l'instrument de la ralisation des prophties. Sa trahison va changer les plans des sanhdrites, car il remettra son Matre entre leurs mains sans les exposer ce qu'ils redoutent. Or, Satan entra dans Judas, qui tait surce nomm l'iscariote, l'un des douze. Il alla parler aux princes des prtres et aux magistrats del

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manire dont il le livrerait. Ils s'en rjouirent. Que voulez-vous me donner ? leur dit-il, et je vous le livrerai. Ils lui assurrent trente pices d'argent. Il s'engagea; et il cherchait une occasion opportune pour le livrer l'insu du peuple.

Comment ce malheureux en est-il arriv l ? II y a t conduit d'abord par la bassesse de son caractre. La cupidit et des vues tout humaines sur le royaume du Christ y ont aussi contribu ; elles ont branl la foi qu'il avait eue d'abord en Jsus. II Pavait mme perdue peu peu et tait tomb dans l'incrdulit. Dj, aprs l'annonce du pain de vie, le Sauveur avait dit : II y en a quelques-uns parmi vous qui ne croient pas... Ne vous a-jepas choisis douze? E t l'un de vousestun dmon. L'avarice l'avait pouss au vol. Il en tait venu laisser percer ses mauvais sentiments ; ses rcriminations contre le rcent hommage rendu par Marie -Madeleine au Sauveur manifestaient son peu d'attachement pour lui, un manque de respect, une insensibilit de cur qui taient des indices inquitants. Judas tait las de la vie perptuellement errante de Jsus et de son perptuel renoncement, si contraires au genre de vie honorable et large qu'il s'tait flatt de trouver sa suite. Alors taient venues les mesures de rigueur prises par les Juifs contre son Matre, les menaces suspendues sur sa tte : l'aptre infidle s'tait de plus en plus dgot de lui. Aujourd'hui, Jsus annonait l'heure de celte Passion qu'il avait plus d'une fois prdite : il tait temps d'aviser aux moyens de ne pas tre envelopp dans sa perte. D'ailleurs,

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Judas, incapable de comprendre la charit de Jsus, avait sans doute le cur ulcr par les avertissements secrets que le Sauveur avait du joindre ses paroles publiques et, au lieu d'en tre touch, il se confirmait dans son aversion. De jour en jour l'emprise du tentateur sur cette me qui repoussait toutes les grces et lui ouvrait si facilement l'entre tait devenue plus forte ; il avait fini par s'emparer d'elle. Dsormais Judas ne pense plus qu' consommer son crime ; c'est de son propre mouvement qu'il le fait, et, pour un peu moins de cent francs, il trahit son Seigneur et son Dieu, il le vend ses plus cruels ennemis. Quelle profonde humiliation pour Notre Seigneur d'tre livr par un de ses aptres, et ce vil prix 1 La fte de la Pque avait t institue pour perptuer parmi les Juifs le souvenir de leur dlivrance d'Egypte, du passage, selon le sens du motpascha, de l'ange exterminateur travers ce pays, pargnant les maisons dont les portes taient teintes du sang de l'agneau immol sur les prescriptions de Mose, et frappant de mort tous les premiersns des Egyptiens. On l'appelait aussi la fte des Azymes, parce que, durant les jours de la fte, il tait dfendu de manger du pain ferment, en souvenir du pain sans levain (azyme) que les Hbreux avaient d manger tel dans la prcipitation de leur exode. L a solennit commenait le i5 nisan, c'est--dire le i 5 au soir, puisque les Juifs comptaient les jours d'un coucher de soleil l'autre, et elle finissait le 2 1 . On tait au jeudi. Vint le premier jour des

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<( Azymes. E t Jsus envoya Pierre et J e a n , en leur disant: Allez et prparez-nous la Pque, pourque nous la mangions. Ils lui demandrent : O voulez-vous que nous la prparions ? E t il leur < dit : En entrant dans la ville, vous trouverez un c homme portant une cruche d'eau; suivez-le dans la maison o il entrera, et vous direz au pre de famille de cette maison : L e Matre vous fait dire : O est la salle o je mangerai la Pque avec mes disciples ? 11 vous montrera un grand cnacle meubl ; l prparez tout. S'enalluntdonc, ils trouvrent tout comme il leur avait dit et prce parrent la Pque. L a prophtie de la rencontre de ce serviteur s'tait vrifie aussi exactement que celle de la rencontre de l'nesse et de l'non. Les deux aptres, aids peut-tre par l'une ou l'autre des saintes femmes, vaqurent donc ces prparatifs. Le plus important concernait l'agneau pascal. Il fallait r a c h e t e r , le conduire au temple, l'immoleret verser son sang au pied de l'autel ; puis selon des prescriptions dont la signification prophtique est manifeste, on devait, sans lui briser aucun os, l'tendre, avant de le rtir au four, sur deux branches de bois en forme de croix, qui le traversaient d'une extrmit l'autre. Outre les pains sans levain, rappelant celui que les Hbreux n'avaient pas eu le temps de laisser fermenter, il fallait, pour l'accomplissement des autres rites,des herbes amres, telles que la laitue sauvage, le persil et le cresson, souvenir des amertumes de l'Egypte, et une sauce paisse et rougelre, nomme le Charoseth, mlange de figues, de pommes, de citrons

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et autres fruits, cuits dans le vinaigre l'aide d'pices. La couleur du eharo^eth et la forme duplat rappelaient les briques que les Pharaons avaient oblig les Hbreux fabriquer pour la construction des monuments et des villes. Enfin, il fallait du vin, pour la coupe que le pre de famille devait faire circuler des moments dtermins, et de l'eau pour les ablutions. La Pque juive, l'poque o Notre Seigneur la clbra pour la dernire fois, tait accompagne d'explications donnes par le pre de famille sur le sens symbolique des mets ; il racontait les tribulations et la dlivrance d'Isral, et tous en r a p portaient la gloire au Seigneur, en chantant les psaumes qui exaltent sa puissance et sa misricorde sur son peuple. Autrefois les Isralites mangeaient la Pque debout, les reins ceints et leur bton de voyage la main, en symbole de leur fuite htive. Avec le temps, et au contact de la civilisation paenne, cette coutume avait disparu. Les convives s'tendaient maintenant sur des lits ou divans peu levs, le bras gauche appuy sur un coussin, la main droite gardant la facilit de saisir les mets. L'autre ct de la table restait libre pour le service. Cette position des convives explique que saint Jean, plac la droite de Jsus, ait pu facilement, durant la Cne, appuyer sa tte en la renversant un peu sur ja poitrine de son divin Matre. Consacr parle sacrifice eucharistique, le Cnacle demeura cher l'Eglise naissante, dont il fut le premier asile. Jsus ressuscit y trouva ses disciples dans rabattement; les aptres s'y enfermrent aprs

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s o n A s c e n s i o n p o u r a l l e n d r e r E s p r i t - S a i n t , et quand saint Pierre eut t dlivr de sa prison par l'ange, il ne chercha pas ailleurs ses frres runis et priant. Les vnements jamais mmorables qui se passent en cette soire se droulent en cet o r d r e : Jsus commence avec ses aptres laclbralion delPque lgale, il leur lave les pieds, il donne un dernier avertissement J u d a s et le congdie, il institue l'Eucharistie ; enfin il adresse ses disciples son discours d'adieu. L e festin pascal commenait aprs le coucher du soleil. Pierre et J e a n , leurs prparatifs termins, taient venus au devant de leur Matre. Le soir a tant venu, Jsus se rendit l avec les douze et se mit table avec eux. (Test pour la dernire fois que le Sauveur prend son repas avec e u x ; il les en avertit, en y insistant, pour les prparer aux grands vnements qui vont suivre.Mais celle scne va voir la ralisation des grandes ligures de la Loi ancienne, elle est auss'i la figure et la prparation de l'ternel banquet quise clbre dans le ciel.Jsus touche au moment o l'agneau figuratif va cder la place au vritable agneau de Dieu, o le festin symbolique vatreremplac par le festin eucharistique, o lcsangdulldempleur va tre substitu au vin dans la coupe, o l'Alliance nouvelle va succder l'ancienne. A cette pense, son cur tressaille de joie et il rvle ses aptres les aspirations ardentes que cette heure lui inspirait depuis longtemps. II leur dit : J'ai dsir d'un grand dsir de manger cette pque avec vous, avant de soulfrir, car je

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vous dis que dsormais je ne mangerai plus jusqu' ce qu'elle soitaccomplie dans le royaume de Dieu , dans le ciel, o la pque cleste remplacera la pque judaque et toutes les figures par l'ternelle ralit. Puis, au moment de faire circuler la coupe de vin, selon Je rite, aprs y avoir tremp ses lvres et rendu grces Dieu, il ajouta: Prenez e t p a r t a gez entre vous, c a r j e vous dis que je ne boirai plus du fruit del vigne, jusqu'cequelergne de Dieu soit arriv. Il parlait de la batitude cleste, dont le fruit de la vigne, qu'il ne devait plus boire que l-haut,figurait l'enivrante flicit. Mais Jsus avait galement prsent la pense le sacrifice sanglant qui devait sceller l'Alliance nouvelle ; il n'en distrayait pas son esprit. L'horrible trahison que Judas tait sur le point de consommer affligeait profondment son cur. Afin de montrer qu'il souffrira librement et volontairement, et pour arrter le criminel par un clair avertissement, s'il eu est temps encore, il ne prdit plus seulement qu'il sera trahi, mais il rvle ses aptres, stupfaits et attrists, que ce sera par l'un d'eux. Pendant qu'ils taient table, Jsus dit : En vrit, je vous dis qu'un de vous, qui mange avec moi, me trahira. E t , profondment attrists, ils com mencrent chacun dire : Est-ce moi, Seigneur? Il leur dit: Un des douze qui met avec moi la main dans le plat. On ne connaissait pas alors ce que nous appelons un couvert; les convives prenaient les mets dans le plat avec la main. Quant au Fils de l'Homme, ajoute-t-il, il s'en va, selon qu'il est crit de lui , il va spontanment au genre de

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mort que les prophtes ont annonc, mais malc heur l'homme par lequel le Filsdel'Homme sera e livr! Mieux vaudrait pour cet homme qu'il ne fut jamais n! expression populaire pour dsigner un sort plus terrible que la mort. Le Sauveur marche la sienne par amour et par obissance, mais Judas court au suicide et un chtiment pouvantable. Cependant, le tratre, craignant de se rvler par son silence, tandis que tous les autres interrogeaient anxieusement le Seigneur, et inquiet de dcouvrir si Jsus le souponnait seulement ou s'il connaissait vraiment son pacte infme, avait eu l'impudence de lui demandercomme eux : Est-ce moi, Seigneur ? Jsus lui rpondit : Tu l a s dit . Ce mot terrifiant, et qui aurait du craser le coupable, fut sans doute prononc voix basse, et se perdit dans la conversation gnrale sans attirer l'attention, car on voit qu'un peu plus tard les aptres ignoraient encore de qui leur Matre avait voulut parler. Une pque nouvelle se prparc donc. L a Pque signifiait un passage ; celle de cette anne va tre illustre par le passage du Sauveur de ce monde son Pre. Aprs l'humiliation laquelle il s'est rduit en s'incarnant, aprs les abaissements et les supplices qui l'attendent encore, il va retourner vers ce Pre, qu'il n'a point quitt par sa divinit, mais auprs duquel il doit faire monter l'humanit dont il s'est revtu. Cependant la pense de cette Pque ternelle, dont il vient de saluer l'aurore devant ses aptres, ne l'absorbe pas tellement qu'il oublie

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ceux qu'il va laisser sur la terre. Il se prpare demander en leur faveur la toute-puissance un prodige o se rvle un incomprhensible amour. Jsus, sachant que son heure tait arrive de pas ser de ce monde son Pre, aprs avoir aim les siens qui taientence monde, les aima jusqu' la fin , c'est--dire, selon les meilleurs interprtes, jusqu'au dernier point o l'amour peut tre pouss, ou plutt au del de tout ce dont il parait capable, jusqu' l'excs. Mais auparavant il voulut s'humilier devant les siens, pour signifier parquel anantissement, aprs s'tre incarn,il s'allait d o n n e r a eux en nourriture. Il voulait aussi prluder par un grand acte d'humilit toutes les ignominies de sa Passion, pour mieux montrer que tous ses abaissements taient volontaires. E t ce fut dans la pleine conscience de sa divine grandeur qu'il accomplit cet acte, en s'abaissant aux pieds de ses aptres, hommes du peuple, au rle des plus humbles serviteurs, des esclaves, et aux pieds de Judas lui-mme. Au cours du repas, quand le dmon avait dj mis au cur de Judasl'Iscariote, filsde Simon, le dessein de le trahir, Jsus, sachantquele Pre lui a tout remis entre les mains, qu'il vientdeDieu et qu'il retourne Dieu, se leva de table, dposa ses vtements, et aprs avoir pris un linge, il secei gnit, il mit ensuite de l'eau dans un bassin, et coince mena laver les pieds de ses disciples, et les essuyer, avec le linge dont il tait ceint. Lorsqu'il fut arriv Simon-Pierre : Vous, Seigneur, dit celui-ci, me laver les pieds 1 Vous ne savez pas
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mainlenantcc que jefais, lui rpondit J s u s , mais vous le saurez (le comprendrez) plus fard. Pierre lui dit : Jamais vous ne me laverez les pieds. J s u s r e p r i t : Si je ne vous lave, vous n'aprez pas de part avec moi. Alors, Seigneur, lui dit Pierre , que l'ardeur de sa vnration et de son attachement avait seule fait protester, non seule ment les pieds, mais encore les mains et la tle. Jsuslui dit: Celui qui sort du bain n'a [dus besoin que de se laver les pieds, et il eslpur tout entier. Pour vous (ajoute-l-il, s'adressant aussi aux autres), vous tes purs, mais non pas tous. Car il savait celui qui allait le trahir ; c'est pourquoi il dit : Vous n'tes pas tous purs. Notre Seigneur voulait enseigner par ces rponses la puret requise pour avoir part au banquet eucharistique. II lirait une comparaison des ablutions compltes, prescrites avant la clbration de la Pque. P o u r tre entirement exempt de souillure il ne restait plus qu' laver les pieds que led sandales avaient insuffisamment prservs de la poussire du chemin. Le sacrement de pnitence est le bain qui purifie l'me, et comme, ensuite, il est invitable que la poussire du monde la touche, elle cherchera la puret complte dans les pratiques religieuses qui la procurent. Pierre n'aurait pas eu part l'intime union avec Jsus s'il avait refus la grce spciale de cette puret que le lavement des pieds symbolisait. Cette dsobissance la volont de son Matre y aurait mis un obstacle, et l'aurait mme spar de lui. Aprs que Jsus leur eut lav les pieds, il reprit

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sesvlemenls, c t s e remit table , et il leur expliqua le sens symbolique de l'action qu'il vouait d'accomplir. Suvez-vous, leur dit-il, coque je viens de faire ? dans quel but, et quelle leon j'ai voulu vousdonuer? Vous m'appelez Matre et Seigneur, et vous dites bien, car j e le suis. Si donc j e vous ai lav les pieds, moi, votre Seigneur et votre Ma tre, vous devez aussi vous laveries p.cds les uns aux autres ,vous devez, mou exemple, vous rendre les uns a u x autres les plus humbles services, c a r j e v o u s a i donn l'exemple, afin que, connue je vous l'ai fat vous le fassiez aus&i. a Et qui pourrait estimer cela indigne de soi, quand le Matre et Seigneur s'y abaisse ? En vrit, en vrit, je vous le dis, le serviteur n'est pas plus grand que son Matre, ni l'aptre plus grand que celui qui l'a envoy. P a r ces derniers mots, le Sauveur - rappelle ses disciples ce que doit tre l'autorit dans l'Eglise. Son but n'est pas la domination, la satisfaction de l'ambition et de l'gosme, mais le bien, le service des mes, non par condescendance, mais par devoir, en vertu mme de la nature de cette autorit, qui s'exercera par une charitable humilit, par une humble charit. Les reprsentants de JsusChrist devront tre les premiers se faire humbles et petits, l'exemple de leur Matre. Pour leur en adoucir la pratique, il leur dit que, loin de s'avilir aux yeux des hommes, en s'humiliant, l'honneur d'tre ses aptres les fera respecter comme lui-mme : E n vrit, en vrit je vous le dis, celui qui reoit celui que j'ai envoy me reoit, et qui me reoit reoit celui que j'ai envoy , on
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ne me reconnatra pas sans vous reconnatre aussi. Aprs leur avoir donn cette grande leon. Jsus ajouta : Si vous savez ces choses, pratiquez-les et vous serez bienheureux. Heureux, pas tous, hlas 1 La trahison si sensible et si douloureuse son cur, le sort effroyable de J u d a s taient ans cesse prsents sa pense. J e ne parle pas de vous tous, dit-il, jeconnaisceux que j'ai choisis, j e discerne ds maintenant les lus d'avec les r prouvs, mais il faut que l'Ecriture s'accomplisse: Celui qui mange le pain avec moi lvera le pied contre moi , la faon d'un cheval ombrageux et mchant. Ce rappel des paroles d'un psaume faisait allusion la trahison d'Achitophel, commensal de David, comme Judas l'tait de Jsus. J e vous le dis maintenant, poursuivit-il, avant que la chose n'arrive, afin que, quand elle arrivera, vous ayez foi'en moi. La vive motion, la peine cruelle que causaient au Sauveur la nense du crime horrible et la vue de J u das s'exhalrent une fois de plus, son me se trou^bla et il leur lit cette dclaration qui renouvelait sa prophtie : En vrit, envritje vousleds : l'un de vous me trahira. Les disciples se regardaient les uns les autres, ne sachant de qui il parlait. Or, l'un deux, celui que Jsus aimait saintJean, l'auteur de ce rcit, vite de se nommer lui-mme, et se dsigne par une particularit connue de tous reposait sa tte sur la poitrine de Jsus , panchant dans cet abandon sa tendre compassion et son amour ardent. Plac sur le divan de l'autre

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ct du Sauveur, et se penchant saus doute derrire lui, Simon-Pierre lui ht signe et lui dit: Qui est celui dont il parle? E t ce disciple,s'tant alors pench sur le sein de Jsus, lui dit : Seigneur, < qui est-ce? Jsus ne refusa pas de rvler le ser cret,pour bienmontrer qu'il savait tout,maisil parla galement voix basse par charit pour l'infme. C'est, dit-il, celui qui je vais prsenter du pain a tremp. E t ayant tremp du pain dans le charoseth, il le tendit Judas Iscariote . Le tratre accepta cette marque d'amiti, dernier effort de la misricorde divine, mais il demeurait impassible en apparence et impntrable. Ds que ce pain en tra dans la bouche de cet homme, Satan entra en lui , il devint vraiment un dmon, et voyant bien qu'il tait dcouvert, il ne pensa plus reculer et n'en devint que plus dtermin dans sa rsolution. Jsus le voyait ; il lui dit : Ce que vous faites, faites-le vite , htez-vous d'accomplirvotre uvre. Le Sauveur l'avait pourtant mnag jusqu'au bout, car aucun de ceux qui taient table ne comprit ce mot.Quelques-unspensaientque,comme Judas avait la bourse, Jsus lui avait dit: Achetez ce dont nous avons besoin pour la fte etdonnezquelque chose aux pauvres. Judas, ayant pris cette bouif che, sortit d o n c II tait nuit. Ceci dut se passer avant l'institution de l'Eucharistie. Ainsi pensent de nombreux et anciens commentateurs. L'esprit se rvolte, d'ailleurs, la pense que le tratre aurait profan ce grand mystre par son odieuse prsence et par sa participation sacrilge, et troubl la paix et le calme que

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Jsus devait apporter cette g r a n d e action. C'est sans lui, dit, entre autres, saint Hilaire, que s'accomplit la vraie Pque, quand on remplit la coupe et qu'on rompit le pain : il n'tait pas digne en effet des sacrements ternels. Judas parti, il y eiit comme une dtente parmi les assistants. Ce fut surtout un soulagement pour le cur du divin Matre, qui clata tout d'un coup en un transport sublime. Ce dpart allait donner le signal des souffrances c t d e la mort du Christ,mais les souffrances et la mort doivent procurer Jsus une magnifique gloire, qu'il considre comme dj ralise, ainsi que la Passion par laquelle il rend gloire son Pre : Lorsque Judas fut sorti, main tenant, dit-il,le Fils de i\lomme a t glorifi,et Dieu a t glorifi en lui. Si Dieu a t glorifi en lui, Dieu le glorifiera aussi en lui-mme ; et c'est bientt qu'il le glorifiera. Mais l'excs de son amour pour les hommes presse ce Sauveur infiniment aimable d'oprer, avant de quitter la terre, le prodigieux miracle de sa puissance,de sa sagesse et de son ineffable tendresse leur gard, qui lui permet de demeurer prsent parmi eux d'une manire permanente, et qui, les enchanant son amour, deviendra le gage de l'ternelle flicit laquelle il veut les associer. Aprs avoir pris part la Pque figurative de l'ancienne Loi, il veut tablir la Pque nouvelle, substituer la ralit aux symboles et accomplir la promesse qu'il avait faite autrefois devant ses disciples, quand il avait dit : J e suis le pain vivant descendu du

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ciel. Si quelqu'un mange de ce pain, il vivra ter nellement ; etle pain que je vous donnerai estma chair immole pour le salut du monde. Celui qui r < mange ma chair et boit mon sang a la vie terc nclle, et je le ressusciterai au dernier jour. Car ma chair est vritablement une nourriture, et mon sang est vritablement un breuvage. Autrefois, Melchisdech, en actions de grces de la victoire d'Abraham, avait offert en sacrifice au Seigneur le pain et le vin ; et le psalraisfe avait prdit du Messie : Vous tes prtre pour l'ternit selon l'ordre de Melchisdech , c'est--dire pour tablir un sacrifice perptuel selon un rite de mme espce. L e moment tait venu pour le Sauveur d'exercer l'acte solennel de ce sacerdoce, et d'inaugurer ce sacrifice perptuel. Il le fit en des termes trs explicites par euxmmes, et qui, rapprochs de ceux si affirmatifs et catgoriques, dans lesquels il avait annonc ce grand mystre, dmontrent la ralit de ce qu'ils signifient avec une clart telle, qu'il faut mettre sous les pieds toute raison et tout bon sens pour le mettre en doute ou le nier. Une seule chose tient la raison humaine en suspens, c'est le comment de ce mystre. Elle prouve seulement que l'homme ne connat pas les secrets de la puissance divine, lui qui ignore mme beaucoup de ceux de la nature ; et comprend-elle davantage comment le Fils de Dieu, gal en tout son Pre, ternel et tout-puissant comme lui, a pu s'abaisser jusqu' prendre notre nature mortelle, et se laisser abreuver d'outrages et mettre en croix comme un sclrat, p&r la

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main de vils bourreaux ? Ce qui serait vraiment propre confondre sa raison, s'il ne croyait pas l'infinie charit de Dieu, ce ne sont point les multiples merveilles que sa toute-puissance arrache la nature, opre dans l'Eucharistie, c'est, si l'on osait dire, celte folie d'amour d'un Dieu pour des misrables cratures, cet amour port l'excs qui lui a inspir une aussi adorable invention. Pendant qu'ils mangeaient, Jsus prit du pain, le bnit, le rompit et le donna ses disciples en disant : Prenez et mangez,ceci est mon corps, qui . est livr pour vous. Faites ceci en mmoire de moi. Puis, prenant la coupe la fin du repas, il rendit grces et la leur donna en disant: Buvez en tous: ceci est mon sang, celui de la nouvelle alliance, qui sera vers pour vous et pour un grand nombre, afin de remettre les pchs. L'action du Sauveur, si simplement raconte, tait l'institution du plus grand des sacrements et de l'auguste sacrifice propres la nouvelle Alliance. Ces quelques mots : Ceci est mon corps, ceci est mou sang , prononcs par celui qui dispose de la puissance cratrice, qui fait exister immdiatementee qu'il nonce et dont la parole ne peut tromper, disent clairement ce qu'il a accompli- Ce qu'il laisse aux siens,qu'il a tant aims,ce n'est pas un pain vulgaire, une image sans ressemblance, un mmorial vide de ralit ; c'est sou corps et son sang substantiellement prsents, bien que voils sous des apparences qui leur sont trangres. La persistance de ces apparences, aprs le changement de la substance du pain et du vin en celle du corps

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et du sang du Sauveur, se conoit aisment. Il fallait prsenter ce corps et ce sang sous une forme telle que l'homme pt o b i r a Tordre du Divin Matre : P r e n e z , mangez, buvez. Ainsi se trouva ralise et explique la promesse qui avait tant scandalis les Juifs et les disciples un an auparavant. Il fallait aussi laisser la foi son preuve et son mrite. Ces apparences sont le signe sensible institu par Notre Seigneur, auquel, comme dans tout sacrement, est attache la grce communique l'me. Les paroles et l'action du Sauveur indiquent les effets de ce sacrement. C'est sous la forme d'un aliment, l'union la plus troite avec lui. Comme l'aliment matriel soutient la vie naturelle, l'Eucharistie est l'aliment qui soutient la vie spirituelle : elle entretient dans l'me la vie de la grce sanctifiante, l'augmente, la dveloppe merveilleusement par des grces actuelles qui vont refouler les mauvais penchants, accrotre la charit, la joie, la ferveur et le courage. L'Eglise chante avec allgresse : Vous leur avez donn un pain du ciel qui renferme toutes les dlices . Tous les hommes qui vivront sur la terre pourront avoir le bonheur de participer, comme les convives du Cnacle, au festin de l'Eucharistie, c a r , en ajoutant : Faitesceci en mmoire de moi , Notre Seigneur communique ses aptres et son Eglise le pouvoir d'oprer en son nom le mme changement mystrieux. Ces mmes paroles leur confrent aussi la mission de perptuer le sacrifice de la loi nouvelle que JsusChrist institue au Cnacle, et dont il exprime le sens par la relation expresse qu'il tablit entre l'ali-

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ment mystrieux prsent par lui et la Passion qu'il va subir. Ce corps qu'il leur donne manger, c'est celui qui est livr pour les hommes ; ce sang, c'est celui qui doit tre vers pour la rmission des pchs. E l c'est en mmoire de sa Passion que ses aptres et son Eglise devront faire ce qu'il a fait. Ce sera la plus haute fonction de leur ministre, et le sacrifice que Jsus-Christ lui-mme offrira perptuellement son P r e par les mains de ses ministres vrifiera jusqu' la fin du monde la prophtie de David sur le Messie qui devait natre de lui : Vous tes prtre pour l'ternit selon l'ordre de Melchisdech. L e sacrifice est l'me de la religion et son acte le plus lev. L'ancienne Alliance avait les siens ; l'Eglise de Jsus-Christ, forme de la nouvelle, devait donc avoir aussi son sacrifice vritable et visible ; sans cela le nouveau Testament demeurerait sous ce rapport bien plus imparfait que l'Ancien. Aussi Dieu avait-il pris soin de le faire annoncer. Repoussant, par la bouche du prophte Malachie, les holocaustes que l'infidlit des prtres juifs rendaient indignes de lui tre prsents, il dclarait : Mais voici que du levant au couchant mon nom est grand (honor, sanctifi) dans toutes les nations, et Ton me sacrifie, on offre mon nom en tout lieu une oblation toute pure. L'expression du texte original marque proprement une oblation non sanglante, dont le fond tait de la fleur de farine, et indique ainsi d'autant mieux Toblaton eucharistique. L'ancienne Alliance avait t scelle par le sang

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des victimes, selon Tordre du Seigneur Mose ; la nouvelle Alliance, depuis longtemps promise, devait tre ratifie de la mme manire, avec celte diffrence que, cette fois, c'est le sang de THommeDieu qui coulerait pour la rmission des pchs. Une satisfaction relle pour les crimes du monde ne pouvait tre fournie la gloire, la justice et l'infinie bont du Crateur, qu'autant que la victime serait capable, par elle-mme, de restituer Dieu l'honneur extrieur qui lui avait t ravi. A ce titre, les victimes de l'ancienne loi ne pouvaient tre que de ples et impuissantes figures du grand sacrifice du Verbe incarn ; toutefois elles reprsentaient exactement ce qui devait s'accomplir dans le mystre de la Rdemption. L'inconstance des hommes aurait pu faire craindre que la mmoire du sacrifice accompli par Jsus sur la croix, l'estime et la reconnaissance pour cet inexprimable bienfait, ne vinssent s'affaiblir parmi eux dans la suite des temps. C'est pourquoi Notre Seigneur a voulu, en instituant celui de la messe, en remettre une vive reprsentation sous leurs yeux, et mme en faire un perptuel renouvellement. Dans le saint sacrifice de la messe, en effet, l'immolation du Calvaire est reprsente et se renouvelle chaque jour d'une manire mystique, sans doute, et figure, car le Christ ressuscit ne meurt plus, mais si expressive ! L'tat auquel Jsus-Christ s'y rduit est toujours celui de victime. L'essence d'un sacrifice est, en signe d'hommage rendu au souverain domaine de Dieu sur toute crature, que l'offrande faite soit dtruite ou mise hors d'tat de

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servir sa fin naturelle. N'est-il pas sacrifi, le corps sacr de Jsus sur l'autel ou il apparat inapte aux fonctions de la vie ordinaire, et rduit l'tat de nourriture ? Nous reconnaissons que le Fils de Dieu s'est ananti dans la crche de Bethlem, parce qu'tant Dieu il y a pris en notre faveur la forme humaine : est-il moins ananti sur l'autel, o il n'a plus mme cette forme, mais seulement celle d'un aliment vulgaire? Sur la croix, sa sainte Humanit, du moins, tait visible, la Divinit seule se cachait : sur l'autel son Humanit mme s'efface, les sens ne peroivent plus que les objets matriels et inanims les plus communs. Bien plus, les paroles prononces par le Sauveur disaient nettement : Voici mon corps d'un ct, voici mon sang de l'autre. Un corps dont le sang qui circulait dans ses veines est spar n'est plus un corps vivant. S'il ne tenait donc qu' ces termes si clairs, Jsus, dans son sacrement, serait l'tat de victime vraiment immole ; ces paroles sacrificatrices auraient la messe leur plein effet. Mais c'tait seulement une reprsentation de ce que sa mort allait produire, parce que l'tat glorieux dans lequel il est entr est un tat de vie immortelle, dsormais son cur et son sang demeurant insparables de sa sainte me et de sa personne divine, - D i e u est tout entier vivant sous les apparences eucharisti ques. Dans les anciens sacrifices, institus sur l'ordre mme de Dieu, trois actes taient essentiels depuis le pch de l'homme : l'offrande, l'immolation et la communion. L a victime tait d'abord offerte Dieu

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et agre par lui ; alors elle tait mise mort, substitue ainsi l'hommequiavait mrit lui-mme ce sort par ses offenses. Puis, celui qui l'offrait mangeait une partie de cette victime immole sa place, afin qu'aux yeux de Dieu il ne ft pour ainsi dire qu'un avec elle et apaist ainsi la divine justice. Ces trois actes se retrouvent dans la messe. Aprs les prires et les lectures, qui sont une prparation au sacrifice, la premire de ses principales parties est l'offrande, celle de la victime; car, lorsqu' l'offertoire le prtre prsente au Pre ternel le pain et le vin, il ne voit en eux que des symboles de cette victime divine, il parle d'hostie sans tache et de calice du salut . L'immolation se consomme quand il consacre le corps et le sang du Sauveur. La manducation de la victime s'opre par la communion, sublime communication faite par Dieu l'me de ce Dieu voulant lui transmettre de sa propre vie, et qui lui permet de dire, dans le transport de sa joie et de sa reconnaissance : Ce n'est plus moi qui vis, c'est le Christ qui vit en moi. Une belle antienne de l'Eglise, dans l'office du Saint-Sacrement, exprime en peu de mots ce qu'est l'Eucharistie et quels sont ses effets : 0 banquet sacr, o Ton se nourrit du Christ, o l'on renouvelle le souvenir de sa Passion, o sa grce remplit l'me, et o nous est donn le gage de la vie ternelle 1 Allluia. La soire n'tait pas encore avance. Le Sauveur employa les heures qui le sparaient encore de sa Passion consoler ses aptres de son dpart, leur

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donnerses dernires instructions et leur faire ses recommandations suprmes. Dans ce cercle intime de curs simples, purs el confiants, pleins de franchise et d'affection, il pouvait pancher librement son c u r . Il iyur en dcouvrit les plus profonds secrets et atteignit ainsi, en cette heure solennelle, l'apoge de la rvlation qu'il a faite de lui mme. Jsus avait leur faire comprendre qu'il leur disait adieu. Les voyant attrists et troubls par le pressentiment qu'ilseu avaient dj, il leur dit avec tendresse : Mes petits enfants, j e ne suis plus que pour peu de temps avec vous. Vous me chercherez, vous soupirerez aprs ma prsence, et ce que j'ai dit a u x Juifs : L o je vais vous ne pouvez venir, je vous le dis aussi maintenant. Mais cette parole qui dnonait aux Juifs une sparation dfinitive n'en signifiait qu'une passagre pour les siens. Et aussitt, ce testament d'amour: J e vous donne un commandement nouveau ; c'est de vous aimer les uns les autres comme je vous ai aimes. C'est en ceci que tous vous reconnatront pour nies disciples, si vous avez de l'amour les uns pour les autres. L a loi ancienne inculquait dj aux Hbreux le prcepte de la charit mutuelle, mais la loi commandait seulement d'aimer le prochain comme soimme ; Jsus demande qu'on l'aime comme luimme a aim les hommes, avec une mansutude, une tendresse, un dvouement qui aille jusqu' sacrifier sa vie pour son salut ; il veut un amour vraiment fraternel, fond sur la qualit de chrtiens, qui fait de ses disciples les enfants d'un mme Pre et les frres de Jsus-Christ. En cela le

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commandement tait nouveau. Les Actes des aptres rapportent que les chrtiens de ia primitive Eglise ne formaient qu'un cur et une me ; et plus tard, les paens, frapps d'admiration au spectacle de cette charit, disaient : Voyez comme ils s'aiment 1 Notre Seigneur avait parl de son dpart pour un sjour o on ne pourrait le suivre. Pierre, si attach son Matre, ne pouvait se faire cette ide. Il lui demanda : Matre, o allez-vous ? Jsus lui rpondit : L o je vais vousnepouvez a me suivre maintenant, mais vous me suivrez plus tard. Pierre avait encore de hautes fonctions remplir ici-bas ; le temps de l'ternelle runion n'tait pas venu pour lui. Celte rponse ne le satisfit pas, et pressentant des dangers pour Jsus, il reprit : Pourquoi ne pourrais-je pas vous sui vre maintenant? J e suis prt donner ma vie pour vous. A raptregiireux et aimant, mais prsomptueux, le Sauveur rpondit par celte triste prdiction : Vous donnerez votre vie pour moi ? En vrit, en vrit, je vous le dis, Iccoq nechan tera pas que vous ne m'ayez reni trois fois. Le Seigneur dit encore : Simon, Simon, Satan a ob tenu par ses instances de vous cribler comme le froment. Cette parole,ditc au pluriel, concernait tout le collge apostolique. Elle signifiait agiter et troubler moralement leurs mes, comme le vannage secoue le bl. Mais, ajouta Jsus, j'ai pri pouf vous (pour vous Simon, au singulier), afin que votre foi ne dfaille pas ; et vous, lorsque vous serez converti, affermissez vos frres. Adresse

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spcialement Pierre, cette parole suppose de la faon laplusvidente, que, dans la pense de Notre Seigneur, Pierre tait le chef des aptres, le futur chef de son Eglise, chef dont la chute si elle tait grave et durable, pouvait entraner celle de tous et compromettre l'uvre du Christ. La prire de Jsus ne pouvait manquer d'obtenir son effet. En ralit, Pierre ne perdit pas un instant la foi, au moment mme de sa chute, elle tait dans son cur, mais il manqua de courage pour la confesser. Le chef de l'Eglise pourra donc tomber dans le pch, comme tout homme, il ne tombera pas dans Terreur. Les frres de Simon-Pierre devaient, en effet, avoir besoin d'tre raffermis, car Jsus leur annona : Quant vous tous, celte nuit mme, vous a serez en butte au scandale cause de moi , je vous serai une occasion de chute, car il est crit: J e frapperai le pasteur, et les brebis seront dis perses. Mais, quand je serai ressuscit, je vous prcderai en Galile . Pierre n'avait pas t convaincu par le grave avertissement du Matre. Son attachement pour lui tait si vif, et, par malheur, sa confiance en lui-mme si grande, qu'il ne put supporter d'avoir part comme les autres cette dfection. Sa protestation de fidlit et de dvouement jusqu' la mort s'chappe naturellement de son cur, et sa prsomption va jusqu' donner un dmenti aux paroles formelles de Jsus. Quand tous seraient scandaliss votre sujet, s ecria-t-il, je ne le serai pas ! Le Sauveur lui renouvela la prdiction de son reniement. Mais Pierre insistait encore

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davantage : Quand il me faudrait mourir pour vous, je ne vous renierai pas. E t tous , enhardis par son exemple, disaient la mme chose. Notre Seigneur passa outre avec une misricordieuse bont. Mais le troupeau allait donc tre dispers et priv de son Pasteur. Il voulut avertir ses disciples des dangers de lout genre auxquels ils seraient exposs dans Fexercice de leur ministre. Jusqu'ici ils avaient t accueillis avec sympathie, comme envoys du Matre, encore si populaire ; . bientt tout changerait sous ce rapport, ils seraient partout en pays ennemi. Il leur dit donc : Quand je vous ai envoys sanc sac, sans bourse, sans chaussures,vous a-t-il manqu quelque chose? Rien, Seigneur. Mais main tenant quecelui qui a u^c bourse et un sac les prenne, et que celui qui n'a rien vende tout, mme son vtement, pour acheter une pe. Car, je vous le dis, il faut encore que cette parole qui a t crite s'accomplisse en moi : 11 a t mis au rang des sclrats. En effet, ce qui me concerne est arriv sa fin , ma vie touche son terme. Jsus prvenait ses aptres, en un langage figur, qu'ils seraient eu butte toutes sortes d'inimitis et de prils, et parlait du glaive en termes - mtaphoriques, ils prirent ses paroles la lettre, et y voyant une allusion quelque danger imminent : Seigneur, direntils, voyez, nous avons deux glaives ici. Attrist de voir que ses disciples, comme toujours, entendaient mal sa pense, Jsus carta les glaives : C'est assez , dit-il, et rompant l'entretien, il
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ne pensa plus qu' pacifier et fortifier ses enfants. Il leur donna pour premire consolation la c e r titude d'une runion future dansleciel. Quevotre cur ne se trou!de point, reprit-il. Vous croyez en Dieu, croyez aussi en moi. Dans l a m a i s o n d c mon P r e , il v a de nombreuses demeures. Si cela n' tait pas, je vous l'aurais dit,mais je vais vous pr parer une place. ICt lorsque je m'en serai all, je reviendrai au-devant de vous votre mort et je vous prendrai avec moi, afin que l o je suis, vous y soyez aussi. Vous savez o j e vais, mon Pre, et-vous en savez le chemin . Mais les aptres ne savaient pus s'lever au-dessus du sens matriel des mots. Avec franchise et candeur Thomas luidit: Seigneur,nous ne savons pas o vous allez ; comment pourrions-nous savoir le chemin ? J * sus lui fit cette admirable et profonde rponse, qui indiquait la fois o tendre et comment : J e suis la A oie, la vrilet la vie. Personne ne vient au Pre que par moi. Si vous me connaissiez, vous connatriez le Pre , car il y a entre le Pre et le Fils identit de nature et d attributs ; connatre l'un c'est connatre l'autre. Bientt vous le connatrez, et vous Pavez dj vu. Alors ce fut Philippe qui prit la parole ; il voulait se rendre compte des choses d'une manire sensible. Seigneur, dit-il, montrez-nous le Pre, et cela nous suffit. H y a si longtemps que je suis avec vous, reprit Jsus, dans un reproche plein de bont, et vous ne me connaissez pas ? Philippe, celui qui me voit, voit aussi le Pre.

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Comment pouvez-vous dire : Montrez-nous le Pre ? Il ne s'agissait pas de la vue des sens, mais de la foi. Jsus poursuit en parlant non plus de voir, mais de croire, et rappelle deux motifs de la foi, ses paroles et ses uvres. Ne croyez vous pas que je suis dans le Pre, et que le Pre est en moi ? L e s paroles que j e vous dis,je ne les dis pas de moi-mme; et mes uvres.c'esticPre, qui demeure en moi,qui les fait. Ne croyez-vous pas que je suis dans le Pre, et que le Pre est en m o i ? Croyez-le, du moins, cause de mes uvres. Ce mot devient le point de dpart de nouveaux et prcieux encouragements : le Sauveur fera a c complir par ses disciples des merveilles encore plus grandes que celles dont ils ont t tmoins et il exaucera toutes leurs prires ; il leur enverra le Saint-Esprit les trois Personnes de la Sainte Trinit sont plusieurs fois manifestes dans ces derniers discours , et lui-mme continuera de demeurer dans son Eglise d'une manire mystique. En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi fera lui-mme les uvres que je fais, et il en fera de plus grandes encore parce que je vais mon Pre. Et tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, je le ferai. Si vous m'ai mez, gardez mes commandements. C'est, en effet, en obissant aux moindres prceptes de leur matre (pie ses disciples, que tous les chrtiens lui prouveront le mieux leur amour. II y insistera encore. Mais en change d'un amour gnreux, il leur

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met un don magnifique. E t moi je prierai le Pre de vous envoyer un autre Paraclet (avocat, conso latcur) afin qu'il demeure ternellement en vous; l'Esprit de vrit, que le monde ne peut rece voir, parce qu'il ne le voit et ne le connat pas. Mais vous, vous le connatrez, parce qu'il demeu rera avec vous et sera en vous, h Cependant la venue de l'Esprit-Saint n'empochera pas Notre Seigneur de rester en relations frquentes avec ses disciples. Le bon Matre savait que c'tait lui avant lout qu'ils dsiraient, d'autant qu'ils connaissaient encore bien peu ce divin Paraclet. 11 poursuivit avec un accent de tendresse: J e ne vous laisserai pas orphelins, je viendrai vous.Encore un peu de temps et le monde, ne me verra plus, mais vous,vous me verre/,parce que je vis et que vous vivrez. Le Christ ressuscit est vivant jamais ; ses disciples seront vivants de la vie de la foi et de la grce, seronten communication perptuelle avec lui. En ce jour-l, vous connatrez que je suis en mon Pre, et vous en moi, et moi en vous. Celui qui a mes commandements et qui les garde, c'est celui-l qui m'aime. Or celui qui m'aime sera aim de mon Pre, je l'aimerai aussi et me manifesterai lui , intrieurement et spirituellement, mais d'une manire trs relle. Cependant une des paroles de J s u s veillait une autre question. L'Ancien Testament suppose que le Messie doit se manifester toutes les nations ; qu'tait-il survenu pour empocher l'accomplissement des prophties? Judas, non pas Plscariote , c'est Jude, nomm aussi Thadde, frre de

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saint Jacques le Mineur, lui dit : Seigneur, d'o vient que vous vous manifesterez nous, et non <( pas au m o n d e ? Sans entrer dans le cur de la question, le Sauveur se contenta de rappeler la condition morale pose par lui. Il rpondit : Si quelqu'un m'aime, il gardera ma parole, et mon Pre l'aimera et nous viendrons lui et nous ferons en lui notre demeure. Celui qui ne m'aime point ne garde pas mes paroles ; et la parole que vous avez entendue n'est pas de moi, mais de celui qui m'a envoy, le P r e . Puis, rsumant cet entretien, Jsus continua ainsi : J e vous ai dit ces choses pendant que je suis avec vous. Mais le Paraclet, l'Esprit-Saint, que le Pre vous enverra eu mon nom, vous enseignera tout, et rappellera h votre mmoire tout ce que j e vous ai dit. J e vous laisse la paix, je vous donne ma paix, ce n'est pas comme Je monde la donne que je vous la donne. Que votre cur ne se trouble point et ne s'effraye point. Vous avez entendu que je vous ai dit : J e m'en vais, et je reviens h vous. Si vous m'aimiez, vous vous rjouiriez de ce que je vais auprs du Pre , l'amour se rjouit, en effet, des avantages de ceux qu'on aime vritablement, car le P r e est plus grand que moi , d'une supriorit relative, bien entendu; Jsus parle ici e n t a n t que Verbe de Dieu fait homme. J e vous ai dit ces choses avant qu'elles n'arrivent, afin que, quand elles seront arrives, vous croyiez. J e ne vous parlerai plus gure, d sormais, car le prince du monde vient (sa rage allait se dchaner contre le Sauveur). Il n'a

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aucun droit sur moi, mais c'est afin que le monde reconnaisse que j'aime le Pre et que j e fais tout ce que le Pre m'a ordonn. Aprs avoirainsi exprim son admirable rsignation, il ajouta: Levez-vous, sortons d'ici , et joignant l'acte la parole, Jsus se leva pour aller au devant des humiliations et de la mort. Tout porte croire qu'il quitta le cnacle immdiatement aprs avoir profr ces mots. L a suite du discours et la prire sublime qui le termina furent donc prononces en chemin. E t tant sorti, il alla, selon sa coutume, la montagne des Oliviers, suivi de ses disciples. Une fois hors de la ville, le Sauveur retrouvait le silence et la solitude. 11 s'arrla sur Ja voie de l'agonie, en face des vignobles auxquels il aimait comparer le royaume des d e u x . E n cette saison, on achevait la taille des vignes. Leur aspect lui suggra une comparaison d'o jaillit un sublime enseignement. Il s'tait prsent comme le pain de vie, puis comme un grain de bl, il se compare une vigne mystique. J e suis la vraie vigne , dit-il ses aptres, a et mon Pre est le vigneron. Tout sarment qui ne porte pas de fruit en moi, il le retranchera, et tout sarment qui porte du fruit, il rmondera en retranchant ce qui serait nuisible son progrs, afin qu'il porte plus de fruit. Les aptres ont dj subi cet iagage par les instructions de leur Matre, docilement acceptes. Vous tes dj purs, cause de la parole que je vous ai annonce. De-

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meurz en moi, et je demeurerai en vous. Ce qui suit est la leon principale de l'allgorie. Comme le sarment ne peut de lui-mme porter du fruit s'il ne demeure pas attach au cep, ainsi vous ne pou vczrien faire non plus dans Tordre du salut si v o u s n e d e m e u r c z e n m o L J e s u i s l a vigne; vous tes les sarments. Celui, qui demeure en moi, et moi en u lui,porte beaucoup de fruit ; mais sans moi , sans ma grce qui vous unit moi, vous ne pouvez rien faire. Si quelqu'un ne demeure pas eu moi, il sera jet dehors comme le sarment, ilschera, on le ra massera, on le jettera dans le feu comme le sarment coup et il brlera . E t le Sauveur poursuit en laissant couler le fleuve de sa divine charit dans le cur de ses enfants : <( Si vous demeurez en moi, et si mes paroles demeurent en vous, vous demanderez tout ce que vous voudrez, et cela vous sera accord. La gloire de mon Pre est que vous {sortiez beaucoup de fruit et que vousdeveuiez(d'uue manire pluspar faite) mes disciples. De mme que mon Pre vousa a i m s j e vousaiaims.Demeurezdansnionamour. C'est en gardant mes commandements que vous demeurerez dans mon amour, de mme qu'en garce dant les commandements de mon Pre je demeure dans son amour. J e vous ai dit ces choses afin que ma joie soit en vous, et que votre joie soit complte. Voici mon commandement : c'est que vous vous aimiez les uns les auli es, comme je vous aiaims. On ne peutavoirdepiusgrandauiourque de donner sa vie pour ceux qu'on aime. Vous, vous tes mes amis, si vous faites ce que je vous ai com-

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mand. Dsormaisjene vous appellerai plus mes serviteurs, parce que le serviteur ignore ce que fait son matre. J e vous ai donn le nom d'amis, parce que tout ce quej'ai appris de mon P r e , j e vous l'ai fait connatre. Ce n'est pas vous qui m'avez choisi, c'est moi qui vous ai choisis, et qui vous ailahiis pour que vous alliez, que vous portiez du fruit et que votre fruit demeure, afin que tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il vous le donne, J e vous prescris ces choses, afin que vous vous aimiez les uns les autres . Ainsi aims de Jsus et de son Pre, fortifis par l'action du Saint-Esprit, et soutenus par une mutuelle charit entre eux, les disciples du Christ redouteront moins la haine du monde, qui s'acharnera contre eux cause de leur Matre. Ils doivent apprendre qu'ils ne seront pas l'abri de ces perscutions. Mais en les leur annonant, Notre Seigneur leur annonce aussi le jugement qui psera surle monde, il leurprometde nouveau l'assistance du Saint-Esprit, et, aprs les jours de tristesse, une joie sans fin. Si le monde vous huit, sachez qu'il m'a pris en haine avant vous. Si vous tiez du monde,lemonde aimerait ce qui serait lui ; mais parce que v o u s n'tes pas du monde et que je vous ai choisis du milieu du inonda, cause de cela le monde v o u s hait. Souvenez-vous de la parole que j e vous ai a dite : Le serviteur n'est pas plus grand que son maire. S'ils m'ont perscut, ils vous perscutes ront aussi; s'ils ouf gard ma parole, ils gardeci roui aussi la votre. Mais ils vous feront toutes ces

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(( choses cause de mon nom, parce qu'ils ne court naissent pas celui qui m'a envoy. Si je ne fusse pas venu et que je ne leur eusse pas parl, ils n'auraient pas de pch; mais maintenant ils n'ont point d'excuse de leur pch. Celui qui me hait, hait aussi mon Pre. Si je n'avais pas fait parmi eux des oeuvres que nul autre n'a faites, ilsn'au raient pas de pch; mais maintenant ils les ont vues,et ils ont ha et moi et mon Pre. Mais c'est pour que soit accomplie la parole qui est crite dans leur loi : Ils m'ont pris en haine gratuite ment. Mais lorsque sera venu le Paraclet,que je vous enverrai du Pre, l'esprit de vrit quipro cde du Pre, il rendra tmoignage de moi. E t vous me rendrez aussi tmoignage, parce que vous tes avec moi depuis le commencement. J e vous ai dit cschoses, afin que vous ne soyez pas scandaliss. Ils vous chasseront des synago gues, et l'heure vient o quiconque vous tuera croira rendre hominage Dieu. Et ils vous feront ces choses, parce qu'ils ne connaissent ni le Pre ni moi. Mais je vous ai dit cela afin que, lorsque leur heure viendra, vous vous souveniez que je vous l'ai dit. J e ne vous l'aipasditdsle commen cernent, parce quej'tais avec vous.Et maintenant je vais celui qui m'a envoy, et personneparmi vous ne me demande : O allez-vous ? Mais,parce que je vous ai dit cela,la tristesse a rempli votre cur. Mais je vous dis la vrit : il estutilepour vous que je m'en aille; c a r si je ne m'en vais pas, le Paraclet ne viendra pas vous; mais si je m'en vais, je vous l'enverrai. E t , lorsqu'il sera venu, il

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convaincra le monde touchant la justice, et tou chant le pch,et touchant le jugement. Touchant le pch, parce qu'ils n'ont pas c r u en moi. Jsus dsigne ici sa propre justice, sa parfaite innocence qui sera dmontre par son retour glorieux prs de s o n P r e . Touchantlajustice, parce quejc vais au Pre et que vous ne me verrez plus. Touchant le jugement, parce que leprince de ce monde est dj jug. J'ai encore beaucoup de choses vous dire, mais vous ne pouvez les porter maintenant. Lorsque cet Esprit de vrit sera venu, il vous ente seignera toute vrit; car il ne parlera pas de lui<* mme, mais il dira tout ce qu'il aura entendu, et il vous annoncera ce qui doit arriver. II meglori tiera,parce qu'il recevra de ce qui esta moi et vous l'annoncera. Encore un peu de temps, et vous ne me verrez a plus; et encore un peu do temps, et vous me ver rez, parce que je vais au Pre. Quelques-uns donc de ses disciples se dirent L'un l'autre : Qu'est-ce qu'il nous dit ? Encore un peu de temps et vous ne me verrez plus, et encore un peu de temps et vous me verrez, parce que j e m'en vais au Pre. Ils disaient donc : Ou'est-cequ'il dit : Encore un peu de temps ? nous ne savons ce dont il parle. Or Jsus connut qu'ils voulaient l'interroger, et leur dit : Vous cherchez entre, vous pourquoi j'ai dit: Encore un peu de temps et vous ne me verrez plus, et encore un peu de temps et vous me verrez. En vrit, eu vrit, je vous dis que vous pleurerez, et vous gmirez. Le monde se rjouira, tandis que vous serez conlrists, mais votre tristesse sera

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change en joie. L a femme, lorsqu'elle enfante, a de la tristesse parce que son heure est venue; mais lorsqu'elle a enfant un fils, elle ne se soute vient plus de la souffrance, dans la joie qu'elle a de ce (ju'un homme est venu au monde. Ainsi pour vous, vous avez maintenant de la tristesse ; mais je vous verrai de nouveau ; alors votre cur se rjouira et personne ne vous enlvera votre joie. En ce jour-l, vous ne me ferez plus de questions. En vrit, en vrit, je vous le dis, si en mon nom vous demandez quelque chose au Pre, il vous le donnera. Jusqu'ici vous n'avez rien dece mand en mou nom; demandez et vous recevrez, afin que votre joie soit complte. J e vous ai dit ff ces choses en paraboles. Voici l'heure o je ne vous parlerai plus en paraboles, mais o je vais m'exprimer clairement au sujet du Pre .Cejour l, vous demanderez en mon nom, et je ne vous dis pas que je prierai le Pre en votre faveur ; a car le Pre vous aime, parce que vous m'avez aim, et que vous avez cru que je suis sorti de Dieu. J e suis sorti du Pre, et je suis venu dans le monde ; et maintenant je quitte le monde et je m'en vais au Pre. Ses disciples lui dirent : Voici qu' prsent vous parlez clairement, et vous ne dites plus de parabolc. Nous savons bien maintenant que vouscon* naissez toutes choses, et que vous n'avez pas besoin qu'on vous interroge : aussi croyons-nous que vous tes sorti de Dieu, Jsus leur rpondit: Vous croyez maintenant ?

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L'heure vient, la voici mme, o vous allez tre disperss chacun de votre ct et o vous me Iais serez seul. Les apotres allaient, en eJet, abandonner leur Matre quelques heures aprs. II ajoula: Mais je ne suis pas seul, c a r le Pre est avec moi. Tout ce discours du Sauveur avait tendu videmment procurer a ses aptres la paix, la joie intrieure, aprs qu'il les aurait quitts. Il ajouta, en terminant : J e vous ai dit ces choses, afin que vous ayez la paix en moi. E t enfin, comme motif d'une confiance vaillante dans les preuves, le Matre victorieux aiderait infailliblement ses envovs remporter la victoire. Jsus mit fin ses enseignements par un vrai cri de triomphe, pouss firement par anticipation: Dans le monde, vous aurez des afflictions, mais ayez confiance, j a i vaincu le monde, Une prire sublime, incomparable effusion d'amour, couronna ces entretiens. On Ta nomme la prire sacerdotale de Jsus. C'est que Jsus est le souverain prtre; l'objet et le but de celte prire sont ceux du ministre sacerdotal : il y traite divinement des intrts de sa mdiation entre Dieu et les hommes ; elle rsume d'une manire admirable les effets du ministre que lui-mme a exerc parmi eux, et c'est la prire solennelle qui devait accompagner son sacrifice. Notre Seigneur prie d'abord pour lui-mme ; il conjure filialement son Pre de glorifier sa sainte Humanit, maintenant que son rle terrestre est accompli. Aprs avoir ainsi parl, Jsus leva les

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yeux vers le ciel, et dit : Pre, voici l'heure. Glo rifiez votre Fils, afin que votre Fils vous glorifie, vous qui lui avez donne puissance sur toute chair, pour qu' tous ceux que vous lui avez confis il ce assure la vie ternelle : cette vie ternelle qui consiste vous connatre, vous le seul vrai Dieu, et celui que vous avez envoy, Jsus-Christ. J e vous ai glorifi sur la terre ; j'ai accompli l'u* vre que vous m'aviez assigne faire. E t mainte nant, Pre, glorifiez-moi en vous-mme, par cette gloire que j'ai eue en vous avant que le monde existt, J'ai fait connatre votre nom aux hommes que vous avez pris en ce monde pour me les donner. lis taient vous, et vous me les avez donns. Ils ont gard votre parole; ils savent maintenant que tout ce que vous m'avez donn vient de vous; car les paroles que vous m'avez confies, je les leur ai transmises.il les ont reues; ils ont connu en toute vrit que je suis sorti de vous, et ils ont cru que vous m'avez envoy. II prie ensuite pour ses disciples.Prservation du mal, c'est--dire du pch, et sanctification dans la vrit, c'est--dire dans la parole du Pre,par consquent dans son Verbe incarn : ce sont les deux grces qu'il rclame pour eux. Les actes de saintet qu'il va multiplier dans ce dessein jusqu'au dernier soupir seront pour son Eglise un trsor inpuisable d'exemples, de grces et de mrites, amass pour la sanctification de-ses membres. J e vous prie pour eux. J e ne prie pas pour le i n o n d e . Jsus n'a pas plus song exclure le

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monde de ses prires, qu'il ne Ta exclu des mrites de sa Passion et de sa mort. Cette parole doit donc tre prise dans un sens relatif : en cet instant, oubliant tout le reste, c'est uniquement pour eux qu'il intercde. Mais je vous prie pour c e u x que vous m'avez donns,parce qu'ils sont k vous, que tout ce qui est vous est moi, et ce qui est moi est vous, et que j ' a i t glorifi en eux. Voici que je cesse d'tre dans le monde, tandis qu'eux sont dans le monde, pendant que je viens vous. Pre saint, gardez-les dans voire nom, eux que vous m'avez donns, afin qu'ils soient un comme nous. Quand j'tais avec eux, c'est moi qui les gardais dans voire nom ; ceux que vous m'avez donns, je les ai gards, et nul d'entre eux n'a pri, si ce n'est le fils de perdition, pourl'ac complissement de l'Ecriture. Mais maintenant je viens vous, et en ce monde o je suis encore je dis ces choses pour qu'ils aient en eux ma joie dans sa plnitude. f Je leur ai transmis votre parole, et le monde les a pris en haine, parce qu'ils ne sont pas du monde, pas plus que je ne suis moi-mme du monde. Je ne vous prie pas de les retirer du monde, mais de les prserver du mal. Ils ne sont pas du monde, pas plus que je ne suis moi-mme du monde. Sanctifiez-les dans la vrit, dans cette vrit qui est votre parole. De mme que vous m'avez envoy dans le monde, je les ai envoys dans le monde, et c'est pour eux que je me sanctifie moi-mmc,afin qu'ils soient, eux aussi, sanclifis dans la vrit.

TROISIEME A N N E

D U MINISTRE D E JSUS

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Le Sauveur prie ensuite pour tous les chrtiens de l'avenir* Il demande au Pre l'unit dans son Eglise, par l'union d'amour entre ses membres et le Pre et le Fils et par l'intime union entre eux. a J e ne prie pas seulement pour eux, mais aussi pour ceux qui croiront en moi sur leur parole. Que tous ne soient qu'un, et, de mme que vous, Pre, vous tes en moi et moi en vous, qu'ils ne soient qu'un en nous, afin que le monde croie que vous m'avez envoy. Si j e les ai associs la gloire que vous m'avez attribue, c'est pour qu'ils ne soient qu'un, comme nous-mmes nous sommes. un. J e suis en eux et vous en moi, pour qu'ils soient consomms dans l'unit, et que le monde connaisse que vous m'avez envoy, et que vous les avez aims, comme vous m'avez aim moi mme. Enfin le divin Sauveur rclame de son Pre la gloire et le bonheur ternel pour tous les chrtiens qui lui resteront unis ; et sa prire, toute d'amour, s'achve en demandant au Pre qu'il daigne aimer les disciples du Christ, comme il a aim son Christ lui-mme. Pre, ceux que vous m'avez donns, je veux que l o je suis ils soient avec moi, et qu'ils contemplent la gloire que vous m'avez attribue cause de l'amour que vous avez eu pour moi avant que le monde ft cr. Pre juste, le monde ne vous a pas connu; mais moi, j e vous ai connu, et ceux-ci ont connu que vous m'avez envoy. C'est eux que j'ai fait connatre, et que je ferai encore connatre votre nom : que l'amour dont vous m'avez aim soit donc en eux, que moice mme je sois en eux.

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VtE P O P U L A I R E DE N O T R E SEIGNEUR

JESUS-CHRIST

On ne peut quitter cette divine prire de Notre Seigneur, dit Bossuet, ni le discours qui la prcde, et qui en a, comme on a vu, fourni la matire. On lit et on relit ce discours, ce dernier adieu, cette prire de Jsus-Christ, et, pour ainsi dire, ses derniers vux, toujours avec un nouveau got et une nouvelle consolation. Tous les secrets du ciel y sont rvls, et de la manire la plus insinuante et la plus touchante... On en voit maintenant tout le dessein et toute la suite. Jsus commence par demander que son Pre le glorifie, et cette glorification se termine nous en faire part, en sorte que la perfection de la glorification de Jsus-Christ soit dans la ntre, ce qui nous unit tellement lui que le Pre mme ne nous en spare pas dans sou amour. Aprs quoi il faut se taire avec le Sauveur, et. demeurant dans l'lonnement de tant de grandeur o nous sommes appels en Jsus-Christ, n'avoir plus d'autre dsir que de nous en rendre dignes avec sa grce. Jsus n'avait rien de plus donner. L'heure de son immolation volontaire sonnait. Il marcha au suprme sacrifice.

TROISIME

P A R T I E

LA VIE SOUFFRANTE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST

/. Jsus au jardin

de

Gethsmani.

Quand il eut ainsi parl, Jsus s'en alla avec ses disciples au del du torrent de Cdron, dans un endroit appel Gethsmani,o il y avait un jardin, et y entra avec ses disciples, Ce torrent, dont le nom signifie le trouble ,coulait aufonddela valle de Josaphat, entre les collines du temple et d'Ophel, et le mont des Oliviers. L'enclos o se rendit Notre Seigneur tait sur la pente occidentale de ce mont, en face du temple. Il appartenait peut-tre quelque ami du divin Matre ; Jsus y venait frquemment chercher la solitude et le silence, quand il rsidait Jrusalem, Judas,quile trahissait,con naissait aussi ce lieu, parce que Jsus y tait sou vent avec ses disciples. Gethsmani,dont le nom signifie pressoir d'huile, tait un domaine plant d'oliviers, o il y avait anciennement un pressoir. On voit encore aujourd'hui, dans une partie de ce domaine, huit oliviers sculaires, contemporains, dit la tradition, de Notre Seigneur Jsus-Christ et tmoins de son agonie. C'est l qu'il vint avec ses
VIE VOPCLlUE DE NOTRE SEIONEUK J S U S - C H R I S T . H. 17

EXTRAIT DU

M A N U F L RIMMQTE.

LA V I E S O U F F R A N T E DE N .

S.

'.TISSUS-CHRIST

Hg

aptres pour y prier selon sa coutume et commencer sa Passion. Il voulait tre seul avec Dieu durant ces heures de mortelle angoisse. Lorsqu'il fut arriv dans ce lieu, il dit ses disciples : Asseyez-vous ici, pen dant que j'irai l-bas pour prier. Priez aussi afin que vous ne succombiez pas la tentation. Cependant, il prt avec lui, Pierre, Jacques et J e a n , ses trois disciples prfrs, ceux qui avaient vu sa gloire sur le Thabor, afin de pouvoir, au besoin, recevoir d e u x quelque consolation dans l'preuve amre laquelle il allait se soumettre ; mais il les laissa quelque dis!auct\ Avantde s'loigner d'eux, comme 1rs Ilots de la tribulation envahissaient dj son Ame, il leur dit : Mon Ame est triste jusqu' la mort , jusqu' tre prs de mourir de'tristesse. Et ce n'tait pas une hyperbole,car, si elle n'avait t soutenue par la nature divine, la nature humaine de Jsus aurait i crase par cet effroyable fardeau. Il commenait tre saisi de peur, de rpugnance et de tristesse. P a r un touchant appel la compassion de ses aptres, il ajouta en les arrtant : Demeurez ici et veillez avec moi. Puis, s'tant avanc un peu plus loin, il se mit genoux , bientt ilseprosterna le visage contre terre dans la position la plus humble et la plus suppliante et il priait en disant : Mon Pre, s'il est possible, que ce calice s'loigne de moi , ce calice amer dont il avait parl aux fils de Zbde. Mais, quoique si pressante, la prire de Jsus tait conditionnelle : si cela est compatible, disait-il, avec vos temels dcrets,

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VIK P O P U L A I R E DE N O T R E S E I G N E U R

JESUS-CHRIST

et elle tait accompagne d'un complet abandon entre les mains de son P r e : Toutefois que votre volont soit faite, et non la mienne. L'vangile ne donne qu'un rsum de cette prire, car elle dura longtemps et se renouvela trois fois sur ce mme thme. Afin de chercher un peu de sympathie dans son angoisse aifreuse, Jsus vint prs de ses disciples, et les trouva dormants . L a fatigue, l'motion, la tristesse avaient produit cet effet, malgr la bonne volont et le trs sincre dvouement des trois aptres. L e doux reproche que leur fit le Sauveur convenait tous, mais il l'adresse plus directement Pierre, cause de ses rcentes protestations: Il dit Pierre : Ainsi, vous n'avez pas pu veiller une heure avec moi? Veillez et priez ajouta-t-il, parce que de grands prils moraux m e n t a i e n t alors ses aptres, de peur que vous ne succombiez la tentation,car l'esprit , la partie suprieure de l'homme, la volont ardente et gnreuse, est prompt, mais la c h a i r , la pauvre nature envisage dans sou infirmit, estfaible . Ils ne devaient l'prouver que trop tt, et Pierre surtout. Alors s'ouvrit une seconde phase de l'agonie de Jsus. Il les quitta une seconde fois, et pria, disant : Mon Pre, si ce calice ne peut passer sans que je le boive, que votre volontsoit faite. L a volont de son Pre s'est donc affirme. Jsus ne demande pas directement que le calice soit loign de ses lvres ; il sait que cette requte ne serait pas exauce, et il se contente de renouveler son acte de parfaite k-siguation. Mais au prix de quelle lutte

LA VIE S O U F F R A N T E

DE

N.

S.

JSUS-CHRIST

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maintient-il sa volont humaine soumise celle de son Pre ! Epuis, agonisant dans ce combat intrieur, et cherchant une diversion cette agitation mortelle, il revint de nouveau prs de ses disciples, et , si tonnant que cela paraisse, il les trouva en dormis, car leurs yeux taient appesantis. E t les quittant, il s'en alla encore, et pria une troisime fois, disant les mmes paroles . Ce fut l'heure la plus terrible de son agonie. C'tait la passion de Pme, anticipant sur celle du corps. Les souffrances de l'me peuvent tre beaucoup plus grandes que celles du corps, prcisment parce qu'elles sont intrieures, et, souvent, le corps en ressent le contre-coup. Une seule souffrance de l'me, si elle est intense, sufft pour rendre malheureux : dans l'agonie de Jsus les souffrances jaillissent de toutes parts pour envahir son Cur. 11 faut bien qu'elle soient extrmes, puisque le Matre, dont les expressions ne sont jamais exagres, dit qu'elles seraient capables de lui a r r a cher la vie. L e sobre rcit de l'vangile en signale trois principales : la frayeur et l'angoisse, la rpugnance et le dgot, la dsolation et la tristesse. A ce triple genre de souffrances correspondent trois causes d'o elles naissent. La peur est un trouble caus par l'apparition prsente d'un mal ou d'un danger. L'imminence et la certitude de sa Passion jeta le Sauveur dans la crainte et l'angoisse. La vie est chose douce : la quitter est amre, c'est le plus grand des sacrifices. La quitter si jeune encore ! et par une mort si in-

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Vf 1>I>ULAIRB DK N O T R E S E I G N E U R JI'JS U S - C H R I S T

juste, si ignominieuse, si cruelle! J s u s se pntre decclte souffrance: son imagination lui reprsente avec une vivacit extrme toutes les scnes de sa Passion, tous les outrages, tous les supplices, toutes les douleurs que lui prparent la malice et la rage ile ses ennemis, Tinoonst. uce et l'infidlit de ses amis, la lchet et la bassesse des autorits civiles et religieuses. Il voit tous les instruments qui tortureront sou corps ; il en sent dj, en ses membres, la violence et le poids. Jusqu'o peuvent aller,dans uucurhuinain,lacrainle d'un malheur, l'effroi et l'angoisse de la mort ? Pour J s u s , dont l'imagination est si pntrante et le cur si sensible, que peut donc tre l a prvision de ces horreurs ? En outre, il est trs vraisemblable que la justice divine, outrage par les hommes, a voulu, pour l'expiation des crimes du monde, imprimer dans lVuue du Sauveur des images effrayantes, d'affreuses rvlations sur la vengeance qu'il veut tirer du pch, et porter ainsi au comble son trouble et sou angoisse. Qu'est-ce, eneJel, que l'IIomme-Dicu lui-mme devant la fureur de la colre divine qui, dans son clat, pulvriserait l'univers ? Comme un ver de terre, Jsus se tord sous le poids de cette justice vengeresse, et il ne peut be drober ces terreurs. Il tremble, il hsite devant la grandeur de l'expiation qui lui est demande. Ce baptme sanglant, dont il avait ardemment appel l'heure, l'pouvante au moment de le subir.
v

lu Jsus, la rpugnance, le dgot, l'ennui, une profonde lassitude morale, naissent, en premier lieu, de la connaissance des pchs pour lesquels il

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3. JESttS-CURIST

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devra souffrir si cruelkinent. 11 les connat, il les voit tous, ceux de tous les hommes, de toutes les gnrations ; il eu voit la laideur, l'ignominie, la malice ; il voit combien ils sont opposs la majest de Dieu, sa bont, sa justice, et il voit les mauxdplorables qu'ils causent aux hommes, leurs funestes effets pour le temps et pour l'ternit. 11 voit les pchs de tous les sicles couler sur lui comme un fleuve de boue. Et c'est pour expier tant de hideuses souillures, de turpitudes, qu'il faut endurer sa Passion I Son Cur si noble, si saint, est rempli, cette pense, cette vue, d'une rpugnance et d'une horreur indicibles. Enfin la tristesse de Jsus, son affliction immense avait sa cause dans la prvision du peu de r sultat et de fruit de son sacrifice. Un nombre considrable d'hommes ne seraient sauvs, pour ainsi dire, que par force. Le schisme et l'hrsie dchireraient son Eglise ; des nations entires seraient retranches de son corps mystique, et, parmi celles qui ne s'en dtacheraient pas, que d'infidlits, quel mpris des grces acquises au prix de son sang, quelles profanations de ses sacrements ! Pour tous il va donner sa vie : chaque me qui se perd lui cause une tristesse infinie. 11 gmit, il prie dans l'angoisse. Ou dirait que tous les spectres de la terre et de l'enfer assigent la grotte de Gethsmani pour rpandre l'pouvante dans son me. Or, l'Homme-Dieu est le matre souverain de toutes les passions de son me, de tous les actes de sa sensibilit. Si donc il souffre de la sorte, si ses souffrances sont si nombreuses et si terribles,

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VIE P O P U L A I R E DE N O T R E S E I G N E U R

JESUS-CHRIST

c'est qu'il le veut dlibrment ainsi. S'il souffre, c'est librement et volontairement. C'est lui-mme qui ouvre pour ainsi dire les cluses de son Cur ce torrent d'affliction ; c'est de lui-mme qu'il se plonge dans cet abme effrayant. H y a un mystre dans cette agonie. L'me de l'Homme-Dieu est envahie par les tnbres, quoiqu'il ne puisse perdre l a vision intuitive de l'essence divine, A laquelle sont essentiellement attaches les joies de la batitude cleste. Nous savons, il est vrai, par exprience, que deux causes diffrentes peuvent produire en mme temps, dans la mme personne, une grande tristesse et une grande joie : c'est ainsi qu'une mre, pleine de l'esprit de foi, pleure la perte d'un fils qu'elle a vu mourir saintement, et se rjouit, avec un sentiment aussi vif, cause de son salut assur. Mais ici aucune comparaison ne peut rendre compte exactement de l'tat de l'amc du Sauveur durant son agonie. Ce qui est d'ailleurs vrai, c'est que Dieu, par sa toute-puissance, a pu sparer l'effet de la cause, c'est--dire qu'en conservant l'me de l'Homme-Dieu la A i s i o n intuitive, il a pu empcher qu'elle n'y produist la joie qui en est l'effet naturel. Mais s'il y a quelque chose d'impntrable dans le fait de cette agonie, il n'en est pas de mme des motifs pour lesquels Jsus a voulu la subir. Ils sont faciles discerner. Il se proposait d'abord, afin de passer par toutes les peines qui affligent les hommes,et pour leur y servir de modle, d'prouver en lui-mme, et au plus haut degr, toutes les souffrances de l'me, comme il voulait prendre sur

LA

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S. JESUS-CHRIST

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lut toutes celles du corps. Voil pourquoi il vide jusqu'au fond le calice d'amertume. Il voulait nous mriter des grces et des forces particulires pour le temps des preuves et des souffrances intimes, surtout l'heure de notre propre agonie ; satisfaire pour les fautes dont nous nous rendons coupables dans ces preuves intrieures, par notre manque de gnrosit, par notre ngligence prier, nos rvoltes contre la volont de Dieu et notre empressement chercher des consolations auprs des cratures. Enfin, il voulait nous consoler et nous fortifier par son exemple, dans le cas o tout paratrait nous abandonner. Quelle peine indicible pour lui de supporter seul le poids de ses souffrances !" Avant qu'elles fussent arrives leur paroxysme, et durant la troisime prire de Jsus, le Pre cleste voulut le soutenir dans ce dernier combat. a Un ange descendu du ciel lui apparut, le fortifiant. Ce fut sans doute en lui reprsentant les principaux motifs qui devaient l'engager souffrir : la gloire de son Pre rpare, les hommes rachets et sauvs, les admirables fruits de vertu et de saintet que produirait sa Passion, et, peuttre aussi, en rendant son corps puis la force ncessaire pour ne pas succomber. Le Sauveur n'avait pas un absolu besoin de cette consolation; c'tait cependant un grand soulagement pour sa nature humaine de voir s'approcher de lui un messager de son Pre, et, dans son humilit, il voulut bien consentir recevoir son secours. Le premier effet en fut une nouvelle ardeur dans la prire ; aussi bien, aprs cette apparition, la

2f)f> VJE P01MJLAJKE DE N O T U E SEIGNKUlt

.lSUS-CUiUST

tempte intrieure atteignait le plus haut degr de sa violence. E t , tomb en agonie, il priait plus instamment. cette heure, la volont humaine de Jsus eut se faire une telle violence pour se rsoudre vider jusqu' la lie le calice qui lui tait prsent, elle eut opposer une rsistance si extrme aux assauts de la partie infrieure, que l'intensit de la lutte fit s'exlravaser le sang du cur travers les tissus dlicats de son corps, et sa sueur devint comme des gouttes de sang qui coulaient jusqu' terre . Mais, vainqueur enfin dans ce terrible combat, et triomphant de ces cruelles angoisses, il se releva pour marcher avec rsolution au devant des supplices et de la mort. S'tant lev, il vint prs de ses disciples, qu'il trouva endormis de tristesse ; et il leur dit : Pourquoi dormez-vous? Levez-vous et priez,afin que vous ne succombiez pas la tentation. Le moment arrivait o ils allaient en subir le choc. Levez-vous, allons, dit encore le Sauveur, voici que celui qui me livrera approche. Comme Jsus parlait encore,une troupe parut, et Judas, l'un des douze ,la guidait. 11 avait pris la cohorte et des gardes fournis par les princes des prtres et les Pharisiens, et ils tenaient des lanternes, des torches et des armes . 11 y avait une cohorte romaine cuscriic dans la forteresse Autonia, et dont une partie tait charge de maintenir l'ordre dans le temple durant les grandes fles religieuses. On avait fait appel ce dtachement de soldats romains contre un dangereux pertur-

LA VIE

SOUIWllANTti

D N .

S.

.1S US-CHRIST

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bateur, et, comme ou le voit plus loin, un tribun tait sa tte. Les satihdrites, craiguant toujours que l'arrestation de Jsus occasionnt du trouble, avaient procur au tratre un renfort d'appariteurs et d'huissiers prposs la police intrieure du temple. Toute cette troupe tait arme, et on l'avait pourvue de flambeaux, parce que Judas connaissait l'obscurit du lieu o le Sauveur se retirait. Arrivs Gethsmani, ils s'arrtrent prs du jardin pour prendre leurs srets. Les soldats sur* tout ne connaissaient pas Jsus. Celui qui le trahissait leur avait donn ce signal : Celui que j e baiserai, c'est lui ; saisissez-le cl emmenez-le avec prcaution ; l'infme se dfiait de la puissance surnaturelle de son Matre. Mais pendant qu'ils se concertaient ainsi, tout coup Jsus parut. Sachant tout ce qui devait arriver, il vint au devant d'eux , en ralliant les huit aptres laisss l'cart. C'tait affirmer magnifiquement qu'il marchait librement la mort, par un choix de sa volont. Il ne voulait pas tre surpris par ses ennemis. E t dans toute cette scne, c'est, de son ct, la paix, le calme, la dcision nette et le courage ; du ct de ses adversaires, l'incertitude, la haie, l'agitation et la violence. Dans le trouble qui rgne autour de lui, le Sauveur seul demeure ferme et assur. A sa vue, Judas hsite, ses ruses sont djoues. C'est Jsus qui engage l'action. Oui cherchezvous 1 leur demanda-t-ii. De cette foule des voix s'levrent : Jsus de Nazareth. C'est

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V I E P O P U L A I R E D N O T R E S E I G N E U R

.TESUS-CHRIST

moi. rpondit Jsus , et sans doute un clair de sa puissance passa dans ses yeux pendant qu'il prononait ce mot, car lorsqu'il leur eut dit : C'est moi,ils reculrent et furentrenvcrss terre. Quand ils se furent relevs, le Sauveur renouvela sa question avec le mme calme majestueux: Qui cherchez-vous ? Ils n'osrent pas rpondre : Vousmme, quoiqu'il se ft fait assez connatre, et ils rptrent : Jsus de Nazareth. J e vous ai dj dit que c'est moi , reprit le Sauveur, et, par une touchante sollicitude pour ses apAtrcs, il ajouta : Si donc c'est moi que vous cherchez, laissez aller ceux-ci. Dans son humiliation mme, et dans les mains de ses ennemis, Jsus marque jusqu'o peut aller leur violence, et quelle limite elle doit respecter. Ainsi s'accomplissait, note l'vangliste, cette parole qu'il avait dite son Pre : J e n'ai perdu aucun de ceux que vous m'avez donns. Il fallait un terme ces hsitations. Les soldats, troubls par ce qui s'tait pass,regardaient Judas et attendaient le signal convenu. Le tratre s'approcha prcipitamment : Matre, dit-il Jsus, je vous salue ; et il le baisa. Quelle impudence de se prsenter ainsi au Sauveur, sous les yeux des aptres 1 Quelle hypocrisie, quelle bassesse, de faire du signe ordinaire de l'amiti et de la dfrence d'un disciple l'gard de son matre le signe de la trahison 1 Quelle malice, quelle duret de cur de donner par un baiser le signal qui doit livrer Notre Seigneur au supplice le plus pouvantable ! Cet infme baiser, Jsus ne le repousse pas, il l'accepte, prcisment parce que c'est le signal

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S. JESUS-CHRIST

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de sa m o r t , parce que sa volont est de souffrir et de mourir. Notre Seigneur veut montrer au rengat qu'il lit dans son cur, qu'il sait tout, mais, mme sous le coup de cet abominable outrage, il lui parle avec une charit et une douceur ineffables, pour le toucher, s'il est possible. Mon ami, lui dit-il, qu'tes-vous venu faire ici? Livrer le Fils de l'Homme par un baiser ! Aussitt ils jetrent les mains sur lui et le sai sircnt. Alors ses disciples lui dirent : Seigneur, si nous frappions de l'pe ? Ils avaient sans doute pris par prcaution les deux glaives, en sortant du cnacle. Leur rsolution de fidlit leur Matre tait donc bien sincre, mais ils avaient trop compt sur eux-mmes, ils n'avaient pas veill et pri , et ce beau feu allait s'teindre au premier souffle violent de l'preuve. Plus ardent et plus prompt que les autres, joignant le geste la parole, Simon-Pierre ayant un glaive le tira ,on vit le fer briller sur la tte d'cc un serviteur du grand-prtre, nomm Malchus ; celui-ci se jeta de ct, et le coup lui trancha l'oreille d r o i t e . Jsus intervint surde*champ : Demeurez-en l , dit-il aux siens, et se tournant vers Pierre, il lui reprocha de troubler sa Passion et de ravaler sa dignit la condition d'un criminel en rvolte. Remettez votre pe au fourreau, lui dit-il, car quiconque prendra le glaive prira par le glaive , celui qui recourt la violence s'expose en tre lui-mme la victime. Puis, son agonie et la coupe d'angoisse lui revenant en pense : Ne boirai-je pas le calice que mon Pre m'a donn boire ? Pensez-vous que je ne
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VIE POPULAIRE DW NOTRE S E I G N E U R

JI^SUS-CIIRIST

puisse pas prier mon Pre, et il m'enverrait douze lgions d'anges pour me prolger contre cette cohorte. Mais comment s'accompliraient les Ecritures, qui annoncent qu'il en doit tre a i n s i ? . Le doux Sauveur voulut donner l'exemple de la man* sutude et de la charit compatissante mme en prsence d'un attentat, et il le fit par un miracle. Ayant touch l'oreille de cet homme, il le gurit. E n ce moment, il aperut quelques membres du sanhdrin qui survenaient. C'taient des chefs des prtres, des anciens du peuple,qui avaient suivi de loin leurs satellites. Devant eux, il protesta sans colre contre la violence qui lui tait faite. Ses paroles leur prouvrent son innocence et la libre volont par laquelle il s'immolait pour obir son Pre; elles auraient d leur inspirer l'horreur de leur action, puisque,pour agir ainsi, ils cherchaient les tnbres et obissaient a Satan : 11 dit a ceux qui taient venus vers lui, princes des prtres, magistrats et anciens : Vous tes venus pour me prendre avec des glaives et des btons, comme pour un voleur. Tous les jours j'tais assis parmi vous, enseignant dans h* temple, et vous ne m'a vez pas saisi. Mais tout cela s'est fait afin que les Ecritures des prophtes fussent accomplies.C'est <t ici votre heure , celle de la nuit, paire qu'ils sont Jaches, et la puissance des tnbres , ils taient en effet les dignes organes de celui qui est appel le Prince des tnbres. E n entendant ces paroles et voyant le tumulte s'accrotre, ses disciples l'abandonnrent et s'en-

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fuirent tous... Alors lu cohorte, le tribun, les ser* viteurs des Juifs , tous ensemble se jetrent sur Jsus et le lirent . On le garrotta comme un malfaiteur dangereux,pour ne pas ngliger les prcautions recommandes par le tratre, et la sainte Victime fut entrane rapidement vers Jrusalem. Un bref pisode de cette marche dans la nuit montre combien tait grand le fanatisme de ceux qui s'taient empars d'elle, et le pril qu'il y avait alors la suivre. Tandis que le cortge traversait la valle du Cdron, un jeune homme suivait Jsus, couvert seulement d'un drap . L'Evangile ne le nomme pas et ne donne aucune indication qui appuie des conjectures sur sa personnalit. Eveill par le bruit, il tait sorti de chez lui au plus vite pour voir ce qui se passait, et n'avait pris que le temps de s'envelopper dans son drap. Ils Je saisirent, mais lui, rejetant le drap, s'enfuit de leurs mains. L a troupe, htant la marche, dans laquelle le Sauveur dut avoir beaucoup souffrir, entra dans la ville, et ils l'emmenrent dans la maison du grand-prtre. Pierre le suivait de loin .

77. Le jugement

de

Jsus.

Ils le conduisirent d'abord chez Anne. C'tait le beau-pre de Caphe, pontife de celte annel, de ceC;uplie qui avait donn aux Juifs ce conseil : 11 est avantageux qu'un hommemeure pour le peuple , qu'un homme soitsacrifi pour ne pas

3 7 2 VIE P O P U L A I R E DE N O T R E SEIGNEUR

JESUS-CHRIST

exposer le peuple sa perte. Caphe tait grandprtre par le choix des Romains, qui s'taient arrog le pouvoir de disposer du pontificat et en changeaient frquemment le titulaire. Les Juifs supportaient impatiemment cette violation de leurs institutions thocratiques, et regardaient Anne, dpos p a r l e gouverneurqui prcda Ponce-Pilate, comme le seul pontife lgitime. Anne avait conserv assez de crdit pour faire lever successivement au pontificat ses cinq fils et son gendre Caphe,et il g a r dait ct des grands-prtres qui lui succdaient une relle prminence. Les deux chefs du corps sacerdotal, Anne et son gendre, rsidaient probablement dans les deux ailes d'un mme palais, dsign par l'un ou l'autre des vanglistes comme la demeure de Caphe. Cette supposition, fonde sur plusieurs motifs, explique, entre autres faits, que les sanhdrites aient pu manifester leur esprit d'opposition en conduisant d'abord Jsus chez Anne, sans s'exposer au mcontentement du gouverneur. Pour le mener de l chez Caphe on n'avait qu' lui faire traverser la cour qui sparait leurs demeures. Cet arrt devait donner le temps de convoquer le sanhdrin chez Caphe. Les riches habitations de l'Orient sont composes de btiments peu levs encadrant une vaste cour. Cette cour est relie la rue par un grand portail couvert et vot. Les dtails relatifs aux reniements de Pierre montreront que telle tait la disposition du palais. Anne avait t, en vertu de sa position, l'me des conjurations contre Jsus. Quand le Sauveur

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DE N .

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comparut devant lui, il l'interrogea sur ses disciples et sur sa doctrine . Il y avait donc deux chefs distincts d'information. Sa doctrine, on esprait encore,malgr tant d'insuccs, y surprendre quelque dclaration qui fournirait matire le condamner. Cependant sa sagesse admirable pouvait le tirer de ce pas. Mais une enqute sur ses disciples aurait facilement pour conclusion de les faire citer, et, sans doute, en embrouillant et faussantce qui sortirait des dpositions de ces gens humbles et timors, on trouverait de quoi chafauder l'accusation de complot sditieux dont on avait besoin pour obtenir du gouverneur romain une sentence capitale. Notre Seigneur djoue ce calcul. Il ne pouvait d'abord accepter le rle de conspirateur. Sur ses disciples il ne rpondit pas, mais; par l'nergie de ses paroles, il dtourna l'esprit du juge de tout objet tranger, pour l'attirer uniquement sur sa personne divine. Lui seul tait en cause ; et pourquoi chercher des mystres ? Jsus rpondit : j'ai parl publiquement au monde; j'ai toujours enseign dans la synagogue et dans le Temple o se rassemblent tous les Juifs, et j e n'ai rien dit en secret. Pourquoi m'interrogez-vous? Interrogez ceux qui ont entendu ce que j'ai dit, ceux-l savent ce que j'ai dit. 11 tait d'autant plus facile ses ennemis de le savoir, qu'ils avaient toujours autour de lui des missaires chargs d'pier ses paroles et ses actes. C'tait ceux qui voulaient le juger de montrer qu'il tait coupable. Us procdaient sans forme juridique, puisqu'on ne lui donnait pas de dfenV1E l'Ol'ULAJKR DR NOTIi; SEIGXKUK J K S C S - U I 1 U S T - 11. i&

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seur et qu'on ne produisait pas de tmoins ; luimme indiquait le moyen de le convaincre, s'il y avait lieu. Mais la rponse du Sauveur, pleine d'une sagesse et d'une franchise admirables, dconcertait le plan d'une action sommaire et sournoise. Elle tait un refus de se justifier. Les assistants le comprirent. Lorsqu'il eut dit cela, un des satellites , dsireux sans doute de lia lier ses matres, et encourag par l'irritation qu'ils laissaient voir, < donna r un soufflet Jsus, en disant : Est-ce ainsi que tu rponds au grand prtre ? L a face adorable de Jsus fut meurtrie par ce coup brutal, abominable outrage inflig au Saint des Saints en prsence de chefs religieux de la nation, qui, sans doute, y applaudirent par leurs rires mprisants. Celui qui avait dit : Si l'on vous frappe sur une joue, tendez l'autre joue, ne conforme pas en ce moment sa conduite ce conseil, parce qu'il y a des circonstances o la dfense de la vrit et de la justice, et la charit mme pour les mes, demandent qu'on agisse autrement. Jsus ne pouvait laisser peser sur lui le reproche de manquer de respect aux dpositaires de l'autorit, si indignes qu'ils fussent. Abandonn de tous, il se tourna vers cet homme, et, avec un calme sublime, il lui dit : Si j'ai mal parl, montrez en quoi ; et si j'ai bien parl, pourquoi me frappez-vous? Ces mots confondaient la fois le misrable valet et ses approbateurs. N'ayant plus le mme motif de protester, le Sauveur subira cent outrages pareils, dans la suite de sa Passion, sans y rien opposer que sa

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divine mansutude, et fera voir qu'il pratique ce qu'il a enseign. Anne, vaincu par le calme du divin accus, cessa . un interrogatoire qui ne pouvait donner de rsultats. A cetle heure, le Grand Conseil, convoqu en hte, devait tre dj runi. Anne envoya Jsus, charg de liens comme un malfaiteur, chez Caphe, prince des prtres, o les Scribes et les Anciens s'taient assembls. Pendant que cette scne se passait chez Anne, un incident douloureux s'tait produit dans la cour intrieure du palais. Ce que le Seigneur avait prdit Pierre commenait s e raliser. Au lieude rduire le triple renoncement de l'aptre trois simples paroles de dngation, il parat bien probable qu'il eut lieu en trois circonstances diffrentes, o, pendant cette nuit, Pierre, reconnu par diffrentes personnes, ritra en ces trois occasions le reniement de son Matre sous des formes varies. Ainsi se concilient entre eux les vanglistes, qui, indpendants l'un de l'autre dans leurs rcits, font librement le choix des paroles et des actes vivants dans leur souvenir. L a premire de ces circonstances fut ainsi amene. On a vu que Pierre suivait Jsus de loin aprs son arrestation. Remis de son premier effroi, confus, honteux d'avoir abandonn son Matre, et vite ramen par l'ardeur de son attachement pour lui, il s'tait rapproch du cortge autant que la prudence le permettait, et, entr sa suite dans la ville, il vint jusqu'aux portes du palais, mais il n'osait y pntrer, Un autre disciple suivait aussi.

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Saint Jean, qui le dit, ne se nomme pas lui-mme, selon sa rserve habituelle, mais les dtails de son rcit rvlent en lui un tmoin oculaire. Ce disciple tait connu du grand-prtre et par consquent des gens de service. Il entra avec Jsus dans la cour , sans remarquer d'abord que Pierre n'avanait pas. L'autre disciple, qui tait connu du grand-prtre, sortit donc, parla la portire et lit entrer Pierre. Celte servante qui gardait la porte jeta un regard curieux sur l'tranger : N'es-lu pas aussi, lui dit-elle, des disciples de cet h o m m e ? Je n'en suis point , rpondit Pierre, et il passa rapidement. Dans cel le saison, les nuits de Jude sont d'autant plus fraches que le jour a t plus ardent. Pour se garantir du froid, les gardes et les valets y avaient allum un feu. Ils s'assirent autour, et Pierre tait au milieu d'eux, attendant la lin anxieux de connatre l'issue de l'aifaire. L a servante le rejoignit l : Elle le regarda fixement la lueur du foyer et lui dit : Certes, lu tais avec Jsus de Naza reth. Mais il le nia, en disant : J e ne sais pas et j e ne comprends pas ce que tu veux dire. Et comme elle iusislaitcn disant aux autres : Celui-ci tait avec lui , l'aptre qui avait confess : Vous tes le Christ, Fils du Dieu vivant, renia Jsus, en disant : J e ne le connais pas. Puis, troubl, il sortit du groupe et se dirigea vers l'entre ; et le coq chanta . Pierre, dans son agitation, ne prit pas garde ce chant. Jsus fuldoncamen devant le Sanhdrin, assembl chez Caphe. Celle sance tenue eu pleine nuit

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tait illgale et de nulle valeur ; des prescriptions sages dfendaientau sanhdrin de se runir la nuit. Lesjuges le savaient bien, mais ils avaient hte d'en finir avant la solennit du jour, et pour devancer par une excution rapide les mouvements qui pourraient se produire parmi le peuple, on allait dbattre le procs sans dlai. Afin de sauvegarder les formes lgales, ainsi que l'iniquit cherche le plus souvent s'en couvrir, ou d'en conserver du moins quelque apparence, une seconde sance se tiendrait au j o u r lev ; mais, ce moment, on n'aurait plus qu' formuler juridiquement la sentence. Ce ne fut d'ailleurs l qu'une ombre de lgalit, et, en fait, une nouvelle infraction aux rgles, car elles prescrivaient de remettre la sentence un autre jour que l'interrogatoire, si elle tait capitale. Or, les Juifs comptaient les jours du soir au soir. Mais la haiue du Sanhdrin se contenta de cette apparence. L'assemble devant laquelle comparut le Sauveur tait la haute cour de justice en Jude. Elle comptait dans ses runions plnires soixante et onze membres, maisla prsence de vingt-trois suffisait pour constituer le tribunal et donner force ses arrts. Les amis de Jsus, Nicodme et Joseph d'Arimathie, devaient tre absents de cette sance ; peut-tre avait-on eu soin de ne les pas convoquer. Le chef du sanhdrin, sigeant sur une estrade, prsidait aux dlibrations ; autour de lui, sur des coussins poss terre,taient assis les autres juges rangs en demi-cercle ; chacun des membres du conseil se levait pour voter, en commenant par le

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plus jeune. E n avant du demi-cercle, deux secrtaires, l'un droite, l'autre gauche, crivaient les discours prononcs pour et contre l'accus. Des officiers subalternes l'entouraient, arms de cordes et de lanires pour le lier ou le frapper au premier ordre. Tel tait l'aspect du tribunal devant lequel Jsus fut amen. L a procdure du sanhdrin ordonnait d'exposer d'abord dans les causes capitales ce qui tait en faveur de l'accus. Il n'en fut pas tenu compte. Aucun avocat ne lui fut donn, aucun tmoin dcharge ne fut entendu. On sait d'ailleurs que le sanhdrin avait dj menac de l'excommunication quiconque reconnatrait Jsus pour le Messie. Mais, par contre, on s'tait occup en hte de recruter des tmoins accusateurs parmi les espions attachs ses pas. Bien que la loi condamnt la mort les faux tmoins dans une cause capitale, les ennemis de Jsus en gagnrent beaucoup, videmment en leur promettant l'impunit. Cependant tout n'allait pas au gr de leurs dsirs ; on n'avait pas eu le temps de combiner avec tout l'art voulu les rapports mensongers. Or, pour tre valable, la mme accusation devait tre confirme par deux tmoins. L'iniquit se mentit elle-mme. Les <( princes des prtres et tout le Conseil cherchaient un faux tmoignage contre Jsus pour le livrer la mort, mais ils n'en trouvrent point, quoique beaucoup de faux tmoins se fussent prsents. Les prtendues paroles de scandale rapportes par eux taient quelques-unes de ces expressions mal comprises dont on trouve un grand nombre dans

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l'Evangile, Mais on ne pouvait, tirer aucun grief forme) et grave de ces dpositions confuses. Enfin vinrent deux tmoins qui dclarrent ; Nous l'avons entendu dire: J e dtruirai ce tem pie fait de main d'homme, et en trois jours j'en rebtirai un autre non fait de main d'homme. Cette fois, l'imputation de blasphme tait nette. Les Pharisiens voyaient ou feignaient de voir dans ces paroles un outrage contre la maison de Dieu et contre le Dieu qui l'habite,une menace de dtruire la religion mosaque, dont le temple tait le centre, une preuve que Jsus s'attribuait un pouvoir magique venu de l'enfer, car Dieu ne pouvait prter sapuisssance pour un tel attentat. Us avaient d'ailleurs t fort impressionns le jour o le Sauveur avait dit quelque chose de cela, car on les voit adresser leur victime cloue sur la croix cette moquerie insultante : Toi qui dtruis le temple de Dieu, et le rebtis en troisqours,sauve toi loi-mme. Mais l'imposture tait manifeste, car Jsus avait dit : Dtruisez ce temple, en parlant de son propre corps, et non p a s : J e dtruirai, expression qui se serait ncessairement applique au temple des Juifs. Il n'eut mme pas se dfendre, car ses accusateurs ne dposaient pas dans les mmes termes : Leurs tmoignages ne concordaient pas. Fort du tmoignage que lui rendait la vrit, Jsus se taisait et laissait la confusion rgner autour de lui. Caphe sentait combien ce silence tait loquent, et s'en irritait. Il se leva et lui dit : Tu ne rponds rien A ceux qui tmoignent

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contre toi? Vain effort. J s u s se taisait. Silence plein tout la ibis de courage, d'indpendance et d'humilit. Notre Seigneur ne voulait pas se dfendre, parce qu'il voulait mourir, et tre conduit la mort comme l'agneau qui se tait devant celui qui le mne la boucherie. D'ailleurs, a quoi bon parler pour des oreilles qui ne veulent pas entendre ? Ce n'tait pas la vrit que ses juges cherchaient, mais un prtexte de condamnation qu'il leur fallait tout prix, et la passion est ingnieuse en trouver. Jsus se taisait. Ce silence troublait les sanhdrites malgr eux et les inquitait. Caphe, dconcert, comprit qu'il fallait en finir. Laissant donc tomber ces tmoignages inutiles, il voulut arracher Jsus lui-mme la dclaration d'o sortirait son arrt. Il s'lana de l'estrade et vint au milieu en face du prisonnier, et sans scrupule de violer la rgle lmentaire qui ne permet pas de placer l'accus entre le parjure et son propre aveu, il lui dfra le serment solennel : .le t'adjure par le Dieu vi vaut, s'cria-t-il, de nous dire si lu es le Christ, le Fiis de Dieu. Cette fois, Jsus ne pouvait pas ne pas rpondre, puisque la question rpondait au but de sa venue en ce monde, et de toute sa vie. Il devait Dieu, lui-mme, la vrit, ses amis et ses ennemis une affirmation publique et franche. Il dclara : Vous l'avez dit, je le suis . Rponse claire, pleine de majest, et non moins solennelle. Plus d'une fois le Sauveur s'tait donn connue tant le Messie et le Fils de Dieu, ses ennemis s'en souvenaient bien; mais jamais il ne l'avait

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encore affirm aussi ouvertement qu'il le fait aujourd'hui, et dans une forme qui exclut tout doute sur le sens de sa dclaration. E t cette dclaration, il l'adresse au grand-prtre, au grand Conseil, et par le fait mme tout le peuple juif, l'humanit entire- Il va plus loin encore. Il confirme son tmoignage en annonant la gloire dans laquelle, malgr son tat d'humiliation prsent, il se manifestera en tant que Messie et Fils de Dieu, et cet accus, tout l'heure muet, menace ses juges d'un tribunal o lui-mme sigera comme juge souverain. Il ajouta : Nanmoins, vous verrez le Fils de l'Homme sigeant la droite de la puissance du Pre et venant sur les nues du ciel . Ces expressions taient une allusion manifeste une prophtie de Daniel annonant dans les mmes termes l'apparition du Fils de l'Homme. C'tait pour les docteurs de la loi une nouvelle affirmation. Mais les sanhdrites n'coutaient plus; ils triomphaient. L'hypocrite pontife feignit une profonde douleur comme devant un affreux outrage la divinit. Selon la coutume des Juifs, en signe d'amre affliction, il dchira ses vtements et s'cria aussitt : Qu'avons-nous besoin de t moins ! Vous avez entendu le blasphme ! Que vous en semble ? Tous le condamnrent comme digne de mort . Chez les Juifs, c'tait le chtiment du blasphme. Jsus ne s tait pas content de dire en plusieurs circonstances qu'il tait le Messie, il l'avait prouv par des miracles sans nombre. C'taient ses uvres qu'il aurait fallu

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examiner, discuter; il n'en fut mme pas question, car ce simulacre de procdure n'tait qu'un tissu d'iniquits. Pierre, troubl par les interpellations de la servante, inquiet d'avoir attir l'attention, s'tait loign du foyer, ainsi qu'on l'a vu, et dirig vers la porte. Gomme il allait sortir, une autre servante le vil et dit ceux qui taient l : Cet homme tait avec Jsus de Nazareth .Cette parole augmenta sa frayeur et, dans sa perplexit, il rentra, au lieu de s'chapper, afin de ne pas paratre fuir sous cette accusation, et il revint vers le groupe assis autour du feu, en essayant de-faire bonne contenance. L a servante commise la porte le suivait toujours. Assurment, dit-elle encore, c'est un de ceux-l. E t un peu aprs, un autre , tmoin decette scne, lui dit : Vous tes donc de ces gens l ? Les autres, se joignant lui, dirent Pierre : N'tes-vous pas du nombre de ses disci pies? Il le nia de nouveau avec serment et dit : J e ne connais pas cet homme . Voil donc o en arrive l'aptre trop prsomptueux, qui, confiant en lui-mme, sur de son courage, avait nglig de veiller et de prier de peur de tomber. Il ajoutait maintenant le parjure au mensonge, et, ce Matre, pour lequel il avait cependant une vnration a r dente, il ne le dsignait plus, comme le feront les Juifs devant Pilate, que par une expression de mpris : cet homme 1 Une heure environ s'coula. On s'tait lassde l'interroger, mais s'tant mis parler avec ses voisins : Certes, reprirent-ils, tu es de ses dis-

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ci pi es, ton accent te trahit; tu es Galiln. Le dialecte de Galile se distinguait par une prononciation trs rude. E t un des serviteurs du grand prtre, parent de celui de qui Pierre avait coup 1 oreille, lui dit : Est-ce que je ne t'ai pas vu avec lui dans le jardin ? Cette question porta au comble le trouble et la frayeur de Pierre. Il se mit alors faire des imprcations et dire avec serment : J e ne connais pas cet homme dont vous parlez. Ces anathmes consommaient la chute. Pierre parlait encore, quand le coq chanta une se conde fois, et le Seigneur, se tournant vers Pierre, le regarda. Ce regard plein de douleur et de compassion pntra le cur de l'aptre comme une flche. Il se souvint de la parole que le Sei gneur lui avait dite : Avant que le coq chante <( deux fois, tu me renieras trois fois ; et il sortit, pleurant amrement. L a tradition rapporte que saint Pierre passa toute sa vie pleurer ces reniements, si bien que les larmes avaient creus des sillons sur ses joues. Ce regard du Matre qu'il renonait une telle heure tait bien un regard de reproche, mais non de colre ; il tait charg aussi de misricorde. Le Sauveur avait dit aussi son aptre: E t vous, quand vous serez converti, affermissez vos frres dans la foi . Pierre, converti, se dvoua son rle avec le zle le plus parfait ; mais quand le chef des aptres entreprendra de planter la croix sur les collines de Rome, et de forcer les paens de cette Babylone adorer un Juif crucifi par eux, il ne sera plus tent de croire que ce soit l'uvre de son propre courage, et qu'il

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ait en lui-mme la force de surmonter les obtacles et les prils de toutes sortes. L a sance du Grand Conseil s'tait leve au milieu du tumulte, des insultes, des injures lances la face de Jsus par ses juges prvaricateurs. Alors commena une scne d'outrages sans nom, et l'Evangile donne supposer qu'eux-mmes y prirent part les premiers, avant dlivrer leurvictimc aux odieux et cruels traitements de valets prposs sa garde pour le reste de la nuit. Alors quelques-uns com menrent cracher sur lui. Ceux qui tenaient Jsus se moquaient de lui en le frappant. Ils lui voilrent le visage, et le frappaient coups de poings, en disant ; Prophtise, qui est-ce qui t'a frapp ? Les valets le meurtrissaient de soufflets, et ils profraient contre lui beaucoup d'autres in jures. C'est de la cour,et au milieu de ces affronts excrables, que le Sauveur, en proie leur salanique mchancet, avait tourn son regard vers Pierre. L'horrible comdie se prolongea jusqu'au matin. Celui qui aurait pu d'un simple acte de sa volont pulvriser ses lches insul leurs subissait leurs atteintes avec une douceur et une patience inaltrables. C'tait l'accomplissement de ce qu'avait prdit Isae : J'ai tendu mon dos ceuxqui me battaient, e t mes joues ceux qui m'arrachaient la b a r b e ; je n'ai point dtourn mon visage des outrages et des crachats de l'ignominie; je suis rest en leurpr sence comme le rocher le plus dur . Cependant Notre Seigneur n'eut rien subir durant sa Passion qui ne ft senti par lui autant que cela pouvait

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l'tre : non seulement les souffrances corporelles, auxquels la parfaite et dlicate constitution de son corps le rendait si sensible, mais les mpris, les drisions, les injures, les outrages, dont aucune me d'homme ne pouvait ressentir l'indignit aussi vivement, aussi profondment que la sienne, cause de son imcomparablc dignit. Il en savoura toute l'amertume, et, selon cette autre parole du prophte, il fut rassasi d'opprobres . On est pouvant de ce qu'il eut soulfrir durant cetteaffreuse nuit, dont le souvenir excite dans les mes pieuses une compassion si vive. Les membres du Sanhdrin s'taient runis ds l'aube pour aviser aux moyens d'excuter l'arrt qui frappait Jsus. Le principal tait d'obtenir l'assentiment du procurateur Ponce-Pilate, car depuis l'exil d'Archlas et l'asservissement de la Jude, le Sanhdrin n'avait plus le droit de mort. Si jaloux de leur autorit que fussent ses membres, ils se plirent d'autant plus facilement cette ncessit que le concours de Pilate, les dchargeant de toute responsabilit, prvenait le conflit entre eux et le peuple. Que, dans cette foule qui, cinq jours auparavant, acclamait le Sauveur, quelques-uns s'indignassent au souvenir de ses bienfaits, de l'tat o on le rduisait, ce pouvait tre assez pour exciter la sdition et faire dlivrer Jsus. De l leur empressement le faire passer sous la garde de Rome, en obtenant du gouverneur qu'il ratifit la condamnation. Mais Rome, en rservant ses procurateurs l'administration de la justice dans les provinces

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soumises, leur recommandait d'tudier les coutumes locales pour les accorder avec le droit romain. Les formes juridiques en vigueur chez les Juifs avaient t violes jusqu'ici dans cet inique procs, il pou- vait en surgir des difficults. C'est pour le couvrir d'une ombre de lgalit que le Sanhdrin tint aujour une seconde sance. Il fallait, en effet, se hter pour en finir avant les solennits du jour de la Pque. Lorsque le jour se fit, les anciens du peuple, les princes des prtres et les Scribes s'assemblrent. Afin d'arriver plus vite une dcision, l'affaire fut aussitt ramene au point dcisif de l'interrogatoire de la nuit. Les ennemis de Jsus le connaissaient d'ailleurs assez pour tre persuads qu'il ne dsavouerait pas la dclaration qu'il leur avait faite. Ils le firent comparatre devant leur Conseil, et lui dirent : Si vous tes le Christ, dites-le nous . Ils avaient devant eux la victime qui venait de subir pendant plusieurs heures les crachats, les soufflets et les plus indignes traitements. Avec le mme calme, la mme intrpidit que s'il n'avait rien souffert, Jsus leur rpondit : Si j e vous le dis, vous ne me croirez pas, et si je vous interroge mon tour, vous ne me rpondrez point . Ce n'tait pas qu'il refust la nouvelle dclaration attendue, mais il voulait d'abord faire sentir ses juges leur mauvaise foi et leur parti pris. Combien de fois dj s'tait-il fait connnatre pour le Messie I et ils ne l'avaient pas cru. E t dans les circonstances o les questions qu'il leur avait faites auraient d les amener confesser sa mission, ils avaient vit de rpondre. Il lui serait encore facile de leur fer-

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mer la bouche et de leur prouver qu'il n'usurpait pas ce titre, mais de quoi servirait-il ? Quant le dlivrer, ils ne le voulaient pas. Cependant, loin de se drober, il leur rpta : Nanmoins, dserte mais le Fils de l'Homme sera assis la droite de la puissance de Dieu. Aussitt tous lui dirent: Vous tes donc le Fils de Dieu? Vous le dites, je le suis ,rpondit fermement Jsus. Ilss'cri rent alors : Qu'avons-nous encore besoin de t moignage?Nous l'avons entendu nous-mmesde u sa bouche- E t , se levant, ils le conduisirent g a r rott Pilate. Ainsi s'accomplissait la prophtie du Sauveur, annonant qu'il serait livr aux Gentils pour tre mis mort. L e gouverneur Ponce-Pilate rsidait dans la forteresse Antonia, construite au nord du temple et dominant sur les parvis. Pour s'y rendre du palais d'Anne et de Caphe, le cortge avait traverser une grande partie de la ville. Jrusalem reprenait vie en ces premires heures du jour, e l l e trajet, en cet appareil, dut tre pour Notre Seigneur, enchan, portant les traces des outrages de la nuit, un sujet de souffrances, d'humiliation et de fatigues nouvelles. Pendant que Pierre pleurait sa chute lamentable, un autre aptre tait aussi saisi de remords, mais, celui-l, manquaient l'esprance, la confiance et l'amour, sans lesquels le remords du crime ne fait que pousser au dsespoir. Confondu dans la foule, Judas avait observ de loin sa victime, inquiet, troubl, conservant peut-tre un secret espoir que

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Jsus dominerait ses juges et leur chapperait; mais quand il le vit condamn et qu'il l'eut suivi jusqu'au palais du gouverneur, il sentit l'infamie de sa conduite. Avant le'crime, Judas, aveugl par la passion, n'avait vu que l'appt de l'argent ; aprs le crime, il ne vit que l'horreur de la faute. Tout changeait de face, et cet argent mme qui avait eu pour lui tant d'attrait lui brlait dsormais les doigts. C'est la marche naturelle que l'me, pousse par le dmon, suit dans sa faute ; et Satan s'tait empar de la sienne. Le tratre comprit alors dans quel abme il tait tomb. Les circonstances de son infme trahison se reprsentrent vivement son esprit; il se rappela les avertissements, les efforts inutiles de l'ineffable bont de son Matre, l'innocence, la saintet de celui qu'il avait livr ses ennemis. Le vil salaire qu'il avait reu pour prix de cette action lui inspirait maintenant une honte et un dgot inexprimables. Mais, s'il avait hte de s'en dfaire, s'il se sentait pouss confesser son iniquit et tenter un essai de rparation, il ne crut pas aprs cela la possibilit du pardon. Son cur tait trop dur pour concevoir quelque chose del misricorde infinie, et comme autrefois Can, il pensait, cras par le poids de son crime, que Dieu ne pourrait le lui remettre. Quelle issue restait-il ? Alors Judas, qui le trahit, voyant qu'il tait condamn, saisi de repentir, rapporta les trente pices d'argent aux princes des prtres et aux anciens du peuple. Une partie des sanhdriles avait d se dtacher du cortge pour venir offrir dans le temple le sacrifice du matin. C'est l qu'il

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vint les trouver. J'ai pch, leur dit-il, en livrant le sang innocent. Il esprait peut-tre rparer ainsi, du moins en partie, sa trahison, en arrter les consquences et arracher Jsus la mort, mais il tait trop tard. Les prtres l'accueillirent u\ec hauteur et le repoussrent avec un froid mpris. Que nous importe, rpliqurent ils, c'est votre affaire. Ils n'ont point achet Jsus, et n'ont donc pas le dlivrer et le rendre ; ils ont seulement pay le tratre, c'est lui de voir en ce qui le r e garde. Judas subit le sort commun ses pareils : ceux qui les emploient les flattent tant qu'ils en ont besoin ; une fois qu'on s'est servi d'eux, on les rejette et on les abandonne eux-mmes. Les Juifs ne cherchent mme pas consoler le malheureux en lui dmontrant que Jsus est rellement un blasphmateur et un faux Messie ; ils tiennent leur victime ; quant au reste, que leur importe? Les princes des prtres ont donc refus de r e prendre l'argent de la trahison, de peur de paratre se mettre en contradiction avec eux-mmes. Judas,accabl par leur rponse, voyant que tout est perdu, se sentant abandonn de tous, un objet de dfianco et d'horreur pour les aptres, de mpris pour les Juifs eux-mmes, se croyant rejet par Dieu, n'ayant plus ni foi ni amour, ni confiance en JsusChrist, ni esprance de pardon, fut pris de vertige sur le bord du gouffre et s'y prcipita. Un des psaumes les plus pathtiques,maudissant le tratre, avait dcrit sou tat : ...Qu'il ne trouve personne pour l'assister. Comme il a aim la maldiction, elle tombera sur lui ; il a rejet la bndiction,elle
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JSUS-CliUIST, II.

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s'loignera de lui. Il s'est rvolu de la maldiction comme d'un vtement ; elle a pntr comme l'eau au dedans de lui, et comme l'huile jusque dans ses os. Qu'elle lui soit comme l'habit qui le couvre, et comme la ceinture dont il est toujours ceint. Vain* eu par les remords de sa conscience et le dsespoir, Judas, aprs avoir jet les trente pices d'ar gent dans le temple, s'en alla et se pendit . Saint Pierre nous apprend, dans les Actes des Aptres, qu'a il creva par le milieu du corps, et toutes ses entrailles furent rpandues . L e lieu o le tratre trouva cette horrible fin tait le champ d argile d'un potier, situ au-dessus de la valle de la ghenne. Les princes des prtres avaient ramass l'argent jet par lui l'entre du sanctuaire, mais ils taient embarrasss de l'emploi qu'on en pourrait faire. Les coffres du Trsor o l'on dposait les offrandes taient prs d'eux, pourquoi ne pas l'y mettre ? lis s'en firent scrupule, car c'et t violer une prescription de la loi. 11 n'est pas permis, dirent-ils, de l'y mettre, parce que c'est le prix du s a n g . Mais ce sang innocent, ils allaient le verser sans remords. On reconnat l ces Pharisiens qui, selon la parole de Jsus, emploient un filtre pour le moucheron, et avalent l chameau . L a mort de Judas leur vint en aide. Instruits du sinistre vnement, les sanhdrites s'empressrent de faire disparatre un complice dont la fin dsespre tmoignait de l'innocence dejsus. Avec cet argent ils achetrent le champ du potier pour enterrer le cadavre, au lieu mme o ses entrailles s'taient rpandues; puis, afin d'effacer le souvenir du crime,

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ils consacrrent cet endroit la spulture des p r o slytes trangers qui mouraient dans la ville. Mais le souvenir resta. Ayant tenu conseil, ils achet rent le champ d'un potier pour la spulture des trangers. C'est pourquoi ce champ a t appel Haceldama, c'est--dire le champ du sang, jus qu' aujourd'hui.

IIL Jsus au prtoire

et devant

Ilrode.

En remettant le Sauveur aux mains de Pilate,les sanhdrites ont fait entrer le drame de la Passion dans une phase nouvelle dont le dbat qui va s'ouvrir forme, pour ainsi dire, le premier acte, o les personnages se dessinent aussitt. Ce sont d'abord les Juifs, avec leur haine farouche, leur incrdulit, leur malice habile mettre en jeu toutes les forces et les inventions de la passion aveugle. En face d'eux, c'est Pilate, qui dispose de la puissance ; magistrat avis, dont l'esprit est ouvert au sentiment de la justice, mais homme d'Etat sceptique, caractre sans fermet, et soucieux avant tout des intrts de sa fortune politique. Entre les Juifs et Pilate, entre les loups et le renard se trouve plac l'Agneau. Jsus n'a pour lui que la majest de la vertu, la force de la vrit ; il ne veut pas user de sa puissance et ne se sert de sa libert souveraine que pour se soumettre volontairement aux humiliations et aux souffrances. Introduit dans une des salles du palais, le Sauveur comparut devant Pilate.Il n'tait pas inconnu

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du gouverneur, c a r bien que la Galile et la Pre, thtres accoutums de son ministre, ne fussent point soumises la juridiction romaine, sa prdication avait trop remu Jrusalem pour que le bruit n'en fut pas venu jusqu'au gouverneur. Jsus se trouva d'abord seul en sa prsence, car ses ennemis, malgr leur auimosil,taient demeurs l'extrieur. Ils n'entrrent pas dans le prtoire, de peur de se souiller et afin de manger la pque. Ce mot ne dsigne pas l'agneau pascal,qu'on mangeait aprs le coucher du soleil quand commenait la journe du i 5 nisan, mais les victimes qu'on immolait au malin de ce jour, le principal de la fte, et que Ton consommait vers midi. D'aprs les principes judaques, entrer dans la maison d'un paen constituait une impuret lgale. L a crainte d'tre obligs de s'abstenir en cette solennit l'emporta chez ces gens scrupuleux sur le dsir de soutenir eux-mmes leurs dnonciations. Toutefois, aux liens qui couvraient les bras de Jsus Piiate comprit que les sauhdriles voulaient sa mort, leur usage tant de livrer en cet tat les coupables qu'ils jugeaient dignes du dernier supplice. Rien dans l'attitude de l'accus qui marqut l'orgueil des sditieux ; son air humble, la trace visible de traitements odieux ne pouvaient qu'inspirer au gouverneur un sentiment de commisration, et lui faire souponner quelque intrigue. Jsus n'avait jamais t l'occasion d'un trouble politique ; Piiate n'tait donc pas trs dispos u se faire l'instrument docile de la haine des Juifs contre lui. Par mnagement pour !e scrupule qui le^ rcle-

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tenait, il sortit et vint les trouver au dehors, Quelle accusation, dit-il,apportez-vous contre cet homme ? Les sanhd rites avaient espr que l'appareil extraordinaire dans lequel Jsus lui tait amen, et leur empressement, car cette heure trs matinale tait insolite, en imposeraient Pilate. Peut-tre sentirent-ils percer la dfiance dans cette question pose avec sa hauteur habituelle ; ils r pondirent dpits : Si cet homme n'tait pas un malfaiteur, nous ne vous l'aurions pas livr , si nous demandons sa condamnation, c'est qu'il mrite le chtiment. Cette rplique arrogante blessa le gouverneur. L'ironie et le ddain passrent dans la sienne. Prenez-le vous-mmes, dit-il, et jugez le selon vos lois. Il savait bien que cela ne leur suffisait pas, mais il feignait de se dsintresser de l'affaire, comme si elle ne la regardait point.Certes, l'excommunication de la synagogue, les trente-neuf coups de fouet qu'elle pouvait infliger,selon la loi, un tiers sur la poitrine, les deux autres sur les paules du patient dpouill de ses vtemeuts jusqu' la ceinture, taient une rude peine. Mais leur haine voulait davantage. La rponse ruse de Pilate les amena cet aveu humiliant pour eux : II ne nous est permis de mettre mort personne. Et,en effet,si saint Etienne fut lapid par les Juifs, sa mort ne fut pas l'effet d'une condamnation juridique, mais d'un tumulte populaire. Eu pareil cas, le gouverneur fermait souvent les yeux. Il appartenait donc au gouverneur de prononcer la sentence et de la faire excuter, car c'tait la mort de Jsus qu'ils rclamaient. E t cela se fit,note l'van-

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glisie, pour l'accomplissement de la parole que Jsus avait dite,annonant de quelle mort il mour rait. En effet, il avait prdit qu'il serait c r u cifi : d'aprs la loi judaque, J s u s , condamn pour crime de blasphme, aurait dil tre lapid ; mais transfr devant la juridiction romaine, il devait subir les peines dictes par la loi r o m a i n e ; et le tour nouveau que l'accusation prend devant Pilate devait conduire le Sauveur au supplice de la croix, afin qu'clatt le crime pouvantable des Juifs livrant leur Messie entre les mains des paens. Pilaie dut se rsigner instruire l'affaire ; mais il n'entendait pas ratifier sans examen le jugement des sanhdrites, et ceux-ci durent formuler des motifs.Ils avaient condamn Jsus comme blasphmateur,inais ils se doutaient bien qu'un crime d'ordre religieux trouverait le gouverneur indiffrent. Ils n'eu firent [dus mention. Le titre de Fils de Dieu, qui avait t la vraie cause de leur sentence, fut laiss dans l'ombre, et ils inventrent un nouveau chef d'accusation,en imputant au Sauveur un crime politique. La qualit de Christ en fournit le prtexte, car elle impliquait la royaut sur Isral ; les Juifs attribuant au Sauveur leur conception ambitieuse et tout humaine de cette royaut, le dnonaient comme prt exciter la rvolte populaire et secouer le joug des Romains. E u x qui dtestaient ce joiuv et ii attendaient que l'occasion de s'en affranchir, ils eurent la bassesse de flatter la main qui courbait leurs ttes, en joignant cette lchet d'impudents mensonges. Nous l'avons trouv, dirent-ils, qui bouleversait notre nation, dfen-

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dant de payer le tribut Csar, et se disant le Christ-roi. Les autres traits taient pour amener ce dernier. Ainsi, ils accusaient Jsus d'tre un sditieux, lui qui, constamment, prcha la soumission aux puissances tablies ; de prcher le refus de l'impt, lui qui leur avait rpondu : Rendez Csar ce qui est Csar . Oui, il avait dit qu'il tait le Christ, mais loin de vouloir se faire proclamer roi, on l'avait vu se drober aux empressements de la multitude enthousiaste. Pilate, qui connaissait les Juifs, ne fut pas dupe de leurs mensonges ; il comprenait que si Jsus tait rellement coupable du dlit dont on l'accusait, ils ne lui en n'auraient pas fait un crime, ne l'auraient point jug digne de mort pour cela, et ne l'auraient pas dfr son tribunal. Voulant donc claircir la question et entendre ce que l'accus dirait pour sa dfense, il rentra dans le prtoire, se fit amener Jsus, et lui dit : tes vous le roi des Juifs ? Ce nom de Christ-roi l'avait saisi. Il ajoutait peu de foi aux bruits d'une sdition qu'il aurait facilement rprime, et, d'ailleurs, ses officiers ne lui avaient signal aucune trace de conjuration, ni de refus d'impt. Mais qu'tait-ce que ce titre la fois religieux et civil ? Pilate inclinait l'indulgence, et son intelligence obscurcie, incertaine, entrevoyait un horizon plus vaste et plus haut que celui des affaires terrestres. Jsus lui fit voir par sa rponse qu'il lisait la bonne foi dans son me, et lui offrit une aide en l'avertissant discrtement de la fausse interprtation donne par ses ennemis ces noms de Messie et

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de roi des J u i f s : Dites-vous cela de vous-mme, rpondit-il, ou d'autres vous l'ont-ils dit de moi ? Incapable de souponner la sagesse et la charit surnaturelles qui inspiraient ces paroles, le paen y vit une libert de langage et une fiert qui lui dplurent. Il repartit brusquement; Suis-je donc Juif ? Ai-je m'occuper de vos querelles reli gieuses ? Votre nation et vos prtres vous ont livr moi. Ou'avez-vous fait ? Jsus ne songeait pas se dfendre, mais il chercha exciter une tincelle de vrit dans l'Ame de Pilate, en l'clairant sur celte royaut dont la pense l'agitait. Il ne nia pas, il confessa qu'il tait roi, mais il dit : Mon royaume n'est pas de ce monde. Si mon royaume tait de ce monde, mes service teurs combattraient , ils prendraient la dfense de leur roi pour que je ne sois pas livr aux Juifs; mais mon royaume n'est pas de ce monde . Tout spirituel de sa nature, le royaume du Christ ne contient aucune menace pour Rome. Il suffisait Pilate. Il ne comprit pas la profondeur de cette rponse, mais il se rendit compte que les accusations des Juifs taient mensongres et que la puissance romaine n'avait rien redouter de Jsus. Cependant celle royaut continuait de l'intriguer, et cachant sa curiosit sous l'ironie, il reprit : Ainsi donc vous tes roi ? Vous Je dites, rpondit J s u s avec un calme majestueux, je suis roi . E t , cherchant encore faire pntrer un peu de lumire dans l'me de son juge, lui insinuer le caractre spirituel de sa mission, il lui dit en mme temps de quel genre taient les fidles

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de sa cause. < J e suis n, poursuivit-il, et je suis r venu en ce monde pour rendre tmoignage la vrit , mission qu'il avait admirablement remplie, avant de lui sacrifier enfin sa vie. Quiconque est de la vrit, quiconque la recherche, l'aime, coute ma voix , me suit comme un Matre. Pilate n'tait pas de ceux-l. L a recherche de la vrit ne faisait pas son souci. Pour l'homme d'Etal sceptique la vrit n'tait qu'une vaine abstraction. Que d'hommes ressemblent ce paen 1 Qu'y a-t-il de vrai pour eux en dehors des intrts de leur ambition, et existe-t-il une loi morale et religieuse qui doive y mettre un frein ? Qu'estce que la vrit ? rpondit ddaigneusement Pilate, et il se hta de sortir, sans attendre sa rponse, pour chapper l'ascendant que Jsus prenait sur lui. Cependant, si l'accus n'tait ses yeux qu'un visionnaire, il voyait bien qu'on lui avait livr un innocent et que les accusations portes contre lui tombaient d'elles-mmes. Ayant ainsi parl, il sortit de nouveau, vint vers les Juifs, et leur dit : J e ne trouve rien de criminel en cet hom me. A ces mots,leur fureur clata. Sur le thme qu'ils avaient adopt, ils entassrent avec violence les accusations de toutes sortes. Pilate fit venir Jsus, pour qu'il se dfendt ; et sa prsence redoubla leur animosit haineuse. Les princes des c prtres et les anciens du peuple l'accusaient en < beaucoup de choses, et Jsus se taisait. Alors r Pilate lui dit : N'en tendez-vous pas combien de tmoignages ils accumulent contre vous ? N'avez-

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vous rien rpondre ? Mais Jsus ne profra pas une seule pnrole , comme lorsqu'il avait t accus devant le sanhdrin. Ce silence n'tait point le silence de l'impuissance ou de l'obstination orgueilleuse ; il tait majestueux de noblesse, de patience, de sagesse, et, tout la fois, d'humilit et d'intrpidit ; le gouverneur en fut saisi d'admiration . Ce silence sublime en face d'odieuses calomnies, ce ddain d'une dfense inutile, celte indiffrence hroque de Jsus sur son propre sort et ce mpris de la mort qui le menaait, tout cela tait un mystre pour Pilate ; il trouvait en Jsus quelque chose qui n'tait pas de l'homme, et qui le confondait. Il voyait bien que le Sauveur tait victime d'une machination,cl il cherchait un moyen de soustraire cet innocent une sentence,mais son embarras tait grand. Une nouvelle instance des sanhdrites lui suggra un expdient pour se dlivrer de cette affaire. Pour vaincre son irrsolution, ils redoublaient de vhmence et criaient : Il soulve le peuple par sa doctrine dans toute la Jude, depuis la Galile, o il a commenc, jusqu'ici . C'tait par un nouveau trait de malice qu'ils mlaient leurs propos le nom de la Galile, afin d'exciter les dfiances et les craintes de Pilate, au souvenir du caractre remuant de cette province et des Galilens qu'il avait fait massacrer dans le temple. Ce fut pour lui un trait de lumire. Pilate, entendant prononcer le nom de Galile, demanda si cet homme tait Galilen. Ds qu'il sut qu'il tait de la juridiction d'IIrode,

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il le renvoya ce prince, qui se trouvait alors Jrusalem. Pilate sait bien que Jsus ne peut tre condamn lgalement, mais il veut viter d'irriter les Juifs. L'autorit lgitime refuse de dfendre l'accus innocent, elle l'abandonne. C'est une grande humiliation pour Jsus. Ce renvoi devient aussi pour lui une nouvelle cause de souffrances. Le voil tran de nouveau, charg de ses liens, par ses envieux, travers la ville de plus en plus anime, et subissant les injures, peuttre les mauvais traitements de ses ennemis, d'autant que ceux-ci sont fort mcontents d'tre renvoys Hrode cause du retard qui en rsultera, des dangers qu'on peut redouter de la part du peuple et des partisans de Jsus, et parce qu'euxmmes sont humilis d'avoir mendier ainsi travers Jrusalem une sentence dfinitive, et surtout auprs d'Hrode, qu'ils dtestent. Ilrodc Antipas, fils d'Hrode le Grand, Idumen de naissance et Juif de religion, Ttrarque de Galile et de Pre, tait notoirement un prince effmin et libertin, fltri et condamn par l'opinion publique. Esprit lger et superficiel, il tait surtout avide de briller par sa personne et par son entourage. Le meurtrier de Jean-Baptiste avait souvent entendu parler de Jsus, et l'on se souvient qu'il avait cherch le connatre. C'tait un beau jour pour Hrode que celui o le gouverneur romain, si ddaigneux des Juifs, le reconnaissait publiquement, lui tmoignait de la dfrence, et le choisissait pour juge dans un procs

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qui excitait l'attention passionne de tout le peuple. Que Jsus lui rendt aussi hommage et l'honort sa manire, comme prophte et oprateur de prodiges, ce serait un triomphe pour le ttrarque. Quand Jsus lui lut amen, Hrode en eut une grande joie, car il dsirait depuis longtemps le voir ; il avait beaucoup entendu parler de lui et esprait lui voir accomplir quelque prodige pour la satisfaction de sa curiosit et par flatte rie afin d'obtenir sa grce. Il lui fit donc beau coup de questions, mais Jsus ne rpondait rien. Or, les princes des prtres et les docteurs de la loi se tenaient l, rptant avec opinitret leurs accusations. Ce rcit montre que la scne dut se prolonger. Mais, ni les instances d'Hrode, ni les calomnies des Juifs ne firent sortir Jsus de son silence. E n quoi, cependant, il faisait deux miracles, l'un, de patience, en ne rpondant pas au dchanement de ses ennemis, l'autre, de sagesse, ne ne satisfaisant pas la frivole curiosit du ttrarque, et en laissant ses vaines questions sans r ponse. Jsus avait eu pour Pilate des paroles de misricordieuse charit, mais ce prince indigne et corrompu, ne songeant qu' son plaisir et ses succs, qu'avait-il dire ? Quoique son sort soit entre les mains d'Hrode, Jsus brave sa colre, et le condamne en prsence du peuple et de sa cour par sa rserve extraordinaire. Hrode en fut dconcert, humili, irrit. Les Juifs ne se trouvrent pas moins dus, car ils avaient espr reprendre leurs avantages devant un prince de leur nation, et sans chercher d'autres

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prtextes, faire condamner Jsus par lui pour sa doctrine et ses prtentions au titre de Messie. Mais Hrode avait depuis trop longtemps touff sa conscience pour prendre intrt des querelles religieuses. D'ailleurs, frapper Jsus, ne couraitil pas le risque d'un mouvement populaire ou des terreurs qui l'avaient assailli aprs l'excution de Jean-Baptiste ? Il trouva, lui aussi, son expdient, et le sien fut digne de son caractre vindicatif et bas. Outr d'avoir t mpris, il chercha craser Jsus sous le mpris. Hrode e t s a cour le trai trent avec mpris et, quand il eut servi de jouet leur insolence, il le fit revtir par dri sion d'une robe blanche, et le renvoya Pilate. Cette robe blanche pouvait reprsenter la toge des consuls, ou celle des candidats romains au pouvoir, et aussi l'habit que prenaient les Juifs renvoys d'une cause capitale. Jsus., travesti en roi de thtre, signal comme un insens incapable d'avoir commis un crime ni de se dfendre,reprend, au milieu des flots grossis du peuple, le chemin du palais du gouverneur. Ces alles et venues sont un premier calvaire. Pilate n'avait pas atteint son but ; sa dmarche obtint cependant un rsultat, qui fut la rconciliation d'Hrode avec lui, grce la lgret de ce prince. Le ttrarque s'tait brouill avec le gouverneur, parce que celui-ci avait empit sur sa juridiction en massacrant dans letemple des Galilens, ses sujets. L a courtoisie intresse de Pilate suffit le dsarmer ; partir de cejour, Hrode et Pilate,

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d'ennemis qu'ils taient auparavant, devinrent amis . Pilate sentit sa piti s'accrotre en voyant le Sauveur ramen devant lui dans une pompe drisoire, que le contraste, avec son air dfait, extnu, avec les souillures et les traces de coups que les svices de la nuit avaient laisses sur son visage, rendait encore plus humiliante. Convaincu de son innocence, et dsormais fort du renvoi d'Hrode, il voulut arracher aux sanhdrites leur victime. Mais les rsolutions de Pilate, que valaient-elles ? Il convoqua les princes des prtres, les magistrats et le peuple , qu'on voit maintenant assister au procs et y intervenir. Les attroupements qui s'taient forms sur le passage du cortge l'avaient suivi jusqu'au prtoire. D'ailleurs, outre l'intrt excit par cette trange affaire, un autre motif,qui devait fournir au gouverneur, de plus en plus embarrass et indcis, l'ide d'un nouvel expdient, amenait la foule l'Autonia. Il leur dit : Vous m'avez amen cet homme comme perturbateur du peuple. Mais je l'ai interrog en votre pr sence, et je ne l'ai trouv coupable d'aucune des a choses dont vous l'accusez. E t ni Hrode non plus, car je vous ai renvoys lui, et il n'a rien trouv en lui qui mrite la mort. Ce clair langage fut sans doute accueilli par un silence menaant ou par des murmures, car Pilate se hta d'en corriger l'effet de quelque manire, en ajoutant, pour donner une satisfaction aux haines : J e le renverrai donc, aprs l'avoir chti . Les demi-

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mesures dans des circonstances critiques aggravent ordinairement le mal qu'on veut arrter.Cette complaisance inique tait un signe de faiblesse qui devait inspirer aux sanhdrites une hardiesse croissante. Une circonstance nouvelle, trangre au procs, suggra au gouverneur une autre solution. L a foule tant monte, se mit rclamer ce qu'il ac cordait toujours. En effet, le jour de la fte, il avait coutume de leur dlivrer un des pri sonniers, celui qu'ils voulaient . Or, parmi eux, il y en avait un, nomm Barabbas, qui avait t emprisonn avec des sditieux, pour un meur tre qu'il avait commis dans une meute . Son excution devait avoir lieu pendant la fle, selon l'usage, pour frapper le peuple qu'elle runissait. L'exclamation de saint Jean, la pense que le divin Matre lui ft compar, dit assez quel mpris entourait ce criminel : O r , Barabbas tait un brigand ! Pilate esprait, il ne doutait pas qu'entre ce sclrat et l'innocent qu'ils poursuivaient, les Juifs ne pourraient refuser celui-ci la prfrence. Qui voulez-vous que je vous dlivre, Barabbas, ou Jsus, qui est appel Christ ? Le Saint des Saints, riiomme-Dieu, et l'insigne bienfaiteur de tous, est donc mis en parallle avec un criminel, un assassin, en prsence de son peuple 1 cause de l'affluence de la foule, Pilate tait mont sur son tribunal plac devant le prtoire. ce moment, comme il tait assis , lui vint un message de sa femme. Selon la tradition, cette trangre, nomme Claudia Procula, devint chr-

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tienne plus tard. C'tait une femme pieuse, comptant parmi les paens qui,sans tre circoncis,renonaient aux idoles et observaient une partie des prceptes judaques. Une lumire divine lui avait moutr la doctrine de Jsus plus parfaite que l'ancienne Loi. Le bruit qu'il allait tre arrt lui avait caus un grand trouble, et, saisie de pressentiments, elle tait demeure toute la nuit dans une vive agitation. Aussi, quand elle vit Jsus entour d'un peuple ameut, Pilate chancelant et sur le point de livrer la victime, elle manda sou poux : Qu'il n'y ait rien entre vous et ce juste , gardez-vous de le condamner, c a r j'ai beaucoup souffert a u jourd'hui en songe, cause de lui . Le gnreux eifort de cette paenne, qui, seule, au indieu de juges iniques, de faux tmoins, d'un peuple gar, trouvait daus sou cur la force de prendre la dfense du juste, n'eut pas de rsultat. Les prtres et les anciens avaient mis profit ce temps d'arrt. Rpandus dans la foule, ils l'enflammaient de leurs passions et persuadrent au peuple de demander Barabbas et de faire prir Jsus . Aussi lorsque Pilate, reprenant la parole, leur dit: Lequel des deux voulez-vous que je vous d livre? Toute la foule s'cria : Faites mourir ce lui-ci, et dlivrez-nous Barabbas 1 Grande fut la surprise du gouverneur. Cependant il ne renonait pas encore. Voulant sauver Jsus, il leur dit : Que ferai-je donc de Jsus, qui est appel Christ? Mais ils criaient plus fort : Crucifiez-le! Cruciiirz-le ! Pilate s'adressa eux une troisime fois et tenta un dernier eifort, mais o son

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irrsolution perait travers la protestation de sa conscience: Mais quel mal a-t-ii fait ? leur dit-il. J e ne trouve rien en lui qui mrite la mort. J e vais le chtier et le renverrai. Mais ils insistaient grands cris, et demandaient qu'il ft crucifi. Pilate se sentait dbord. II voulut du moins montrer,par un geste symbolique, qu'il tenait Jsus pour juste, et n'entendait pas tre responsable de sa mort, comme s'il avait rellement rempli son devoir. II fit apporter de l'eau, et se lava les mains devant le peuple, en disant : J e suis innocent du sang de ce juste ; c'est vous de voir. Que son sang retombe sur nous et sur nos enfants ! s'cria tout le peuple . L'Eternel entendit cette horrible imprcation, et la ratifia. Quarante ans plus tard, la patrie juive succomba dans la plus horrible catastrophe ; le sang du Juste continue demander vengeance contre la postrit de ce malheureux peuple, et, depuis prs de deux mille ans, un stigmate sanglant reste imprim sur le front de tout fils d'Isral. Pilate n'osa pas aller plus loin. Il leur dlivra, selon leur demande, celui qui avait t empri sonn cause d'un meurtre et d'une sdition. Il fit prendre Jsus et le fit flageller. L a flagellation tait le prliminaire du crucifiement, dans les excutions romaines.Ce n'tait pas que Pilate abandonnt dsormais Jsus ; il esprait que sou sang calmerait ses ennemis et permettrait de le soustraire la mort. Mais l'inconsquence de sa conduite, sa faiblesse de caractre, et les misrables calculs de
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sa politique, entrs bientt e n j e u , le conduiront consommer l'iniquit.

IV.

La condamnation

de

Jsus.

L a flagellation inflige Jsus est un des principaux mystres de sa passion ; aussi le Sauveur l'avait-il expressment prdite. C'tait alors la peine la plus dshonorante. Le fouet tait rserv aux hommes de basse condition, aux esclaves, aux criminels. Quiconque avait pass p a r c e supplice tait jamais fltri. Le Sauveur voulut boire ce calice amer et subir cette autre honte, la nudit, c a r le patient tait dpouill de ses vtements jusqu' la ceinture. L a chair virginale du Sauveur se trouva dcouverte sous les yeux de la populace. C'tait aussi une cruelle torture. E t ici tout se runissait pour l'aggraver. Les verges d'orme taient rserves aux citoyens romains, mais, pour les trangers, on se servait de lanires de cuir, armes d'osselets et de balles de plomb. L a loi romaine ne connaissait pas la limite assigne par la synagogue la dure de la peine, touttait livr au caprice des licteurs, qui ne s'arrtaient que par dgoAl ou par lassitude. Il n'tait pas rare que le patient expirt sous les coups ou mourAl de leurs suites. L'intention qu'avait Pilate d'apitoyer les Juifs par Ttai alfreux auquel serait rduit le Sauveur laissait tout le champ libre la cruaut des excuteurs. En fin,h'* flagellation de Jsus ayant lieu

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publiquement dans le prtoire, sous les yeux de ses ennemis acharns et d'un peuple, excit par eux jusqu' la fureur, car on voit qu'aprs ce supplice il fut ramen dans la cour intrieure 'il est facile d'imaginer le stimulant que les bourreaux en recevaient. Attach par les mains une basse colonne, le condamn prsentait son dos aux coups qui le dchiraient. On peut aisment comprendre les sentiments naturels de crainte et d'effroi que Jsus prouve eu approchant, le corpsdcouvert,de cette eolonnc redoutable. Cependant ilsupporteavecdouceur qu'on l'y enchane, et il endure son supplice avec une patience cleste, le cur lev vers son Pre, et embrassant dans son amour tous les hommes, mme Pilate et les Juifs, mme ses bourreaux. Les fouets s'abattent sur ses paules, sur son dos, sur sa poitrine. L a peau se soulve par lambeaux, des sillons se creusent dans sa chair, bientt les coups portent sur les vertbres et les os, le sang ruisselle et forme une mare au pied de la colonne. Tout son corps en eot baign. L a douleur, d'abord sourde, crasante comme sous l'action d'unbroyage, est devenue aigu et pntrante: c'est un feu, une horrible cuisson qui dvore les membres et arrache la victime de faibles gmissements, E t les coups pleuvent, pleuvent toujours. Quand les bourreaux s'arrtent enfin, on dtache le Sauveur qui, sans doute, s'affaisse au pied de la colonne, engourdi par l'excs de la douleur, pareil un ver de terre qu'on foule aux pieds, et il reste d'abord couch terre, expos au froid, aus secours, sans adou-

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cisscmcnt ses maux, sans un ami qui lui vienne en aide. grand'peine, il recueille ses vtements et parvient les jeter sur ses paules dchires par les fouets. Pas une main ne se tend vers lui, il n'a mme pas la consolation del piti. O sont maintenant ceux qui, en des jours meilleurs, l'aimaient, l'hono raient et l'assistaient? O sont Jean et Pierre ? O sont Madeleine, Marthe et Lazare ? O est sa Mre hien-aime ? Quoi 1 Personne pour le secourir ! Pas mme un regard de compassion 1 Combien, cependant, parmi les spectateurs de cette scne atroce, l'ont vu, l'ont connu, ont prouv ses bienfaits ; et ils rougissent de lui, il en est qui se moquent de lui jusque dans ses souffrances. Alors , pour attendre le moment de la sentence dfinitive, les soldats emmenrent Jsus dans la cour du prtoire. L a scne de moquerie joue devant Hrode leur suggra l'ide d'un passe-temps, et, leur tour, ils voulurent parodier, tourner en drision la royaut du Sauveur. Mais, cette fois, la parodie n'est pas l'amusement d'un prince et d'un entourage effmins, c'est l'amusement de bourreaux qui viennent d'exercer sur Jsus leur cruaut de soldats grossiers, prompts verser le sang, pleins de mpris pour les nations trangres, et surtout pour les Juifs. Quel divertissement leur offre celui qu'on venait de livrer leur malice I E t plus ils seront nombreux y prendre part, plus il sera rjouissant. Autour de leur victime sanglante ils assemblent tout le dtachement . Ce que l'un ne songe pas imaginer, un autre l'inventera. Jsus

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devient leur jouet. A un roi il faut un trne : ils le font asseoir sur un tronon de colonne, que Ton vnre encore sous le nom de colonne des impropries ou des outrages. A un roi il faut un manteau royal : et, l'ayant dpouill, ils lui jettent sur les paules unechlamyde ou manteau de cote leur carlate pour figurer la pourpre ds empereurs. A un roi il faut une couronne: ils tressent une couronne d'pines, et la lui placent sur la tte. A un roi il faut un sceptre : en guise de sceptre, ils mettent un roseau entre ses mains . A un roi il faut des hommages: Ils flchissent le genou devant lui, et se prosternent avec drision, en disant : Salut, roi des Juifs 1 Puis, dchargeant sur lui le mpris et la haine que les Romains portaient ceux de sa nation, excits dans leur barbarie par l'tat lamentable de leur victime et par le sang qu'elle avait dj rpandu, ils lui donnaient des soufflets, lui crachaient au visage, et,prenantle roseau,ilslui en donnaient des coups sur la tte . Quel spectacle ! le Sauveur est assis, courb et repli sur lui-mme : c'est la douleur personnifie. Sur son beau front psel'informediadmequil'crase et l'enserre. Ses cheveux s'entremlent aux tiges noueuses de la couronne, et sous les pines son visage disparait presque entirement. L e sang coule de sa tte, il descend en filets sur ses tempes et son cou, il voile sesyeux, il empourpre ses paules. Les boucles de ses cheveux s'en imprgnent et se couvrent de caillots de sang. Les pines entrent dans ses tempes, o la douleur est si sensible : cha-

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que secousse, chacun des coups brutalement assnes les enfonce plus profondment ; l'intensit de la douleur retentt dans lo corps tout entier. E t le roi plus grand que Salomon auquel sont infligs ces outrages et ces tortures, les supporte avec la douceur, la patience et la rsignation clestes que le prophte Isae avait dcrites cudisant : J'ai abandonn mon corps ceux qui me frappaient, et mes joues ceux qui m'arrachaient les poils a de la barbe ; je n'ai point dtourn mon visage de ceux qui me couvraient d'injures et de c r a <( chats .

Les ordres de Pilate avaient t fidlement accomplis, outrepasss m m e ; il [voulut en profiter pour mouvoir le peuple. 11 parut donc de nou veau au dehors, et leur dit : Voici que j e vous l'amne dehors, mais sachez que j e ne trouve en lui aucune cause de condamnation. Jsus parut donc portant le manteau couleur de pourpre cl la couronne d'pines >). E t Pilate, le montrant du geste, leur dit : Voil l'homme ! Il ne souponnait pas la profondeur des paroles qu'il prononait. Oui, voil l'homme, voil celui qui, charg de l'norme fardeau des pchs du monde, dont il se fait la victime expiatoire, reprsente en ce moment l'humanit tout entire. E t voil aussi, dans la personne du Fils de Dieu incarn, s'immolanl, se dvouant tous les outrages, la mort la plus ignominieuse, pour nous sauver, l'homme idal, l'homme par excellence, l'Homme-Dieu, dans tout

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l'hrosme de son amour, dans son vrai litre de gloire. Pilate voulait dire aux Juifs : Voil l'homme que vous accusez d'aspirer la royaut : voyez comme il est misrable,qucltatd'humiliationil estabaiss, quel chtiment il a subi de ses prtentions, s'il est vrai qu'il en ait eu ; et il pensait veiller chez eux, en faveur de Jsus, par ce spectacle, le sentiment de compassion, d'humanit, qui vibre ordinairement dans toute poitrine humaine la vue d'un malheureux rduit l'extrmit. La rponse fut celle de btes fauves altres de sang. Quand les princes des prtres et leurs satellites virent J sus, ils se mirent crier ; Crucifiez-le ! Gracier fiez-le ! Leur cruaut indigna le gouverneur ; il eut-comme un lan pour sauver Jsus : Prenez-le vous-mmes, leur dit-il, et crucifiez-le. Quant moi, j e ne trouve en lui aucune cause de condam nation. Mais c'tait justement la responsabilit que les sanhdrites ne voulaient pas assumer aux yeux du peuple, et, d'ailleurs, il leur tait difficile de prendre au srieux cette rponse. Voyant donc toutes leurs accusations de nul poids, ils en appelrent au respect de Rome pour les coutumes religieuses de ses sujets, et dcouvrirent ainsi la cause de leur acharnement, le blasphme imput au Sauveur. Nous avons une loi, s'crirenl-ils, et, selon cette loi, il doit mourir, parce qu'il s'est dit le Fils de Dieu. Fils de Dieu 1 En entendant ces mots, Pilate fut saisi d'un trouble encore plus grand .Roi tout l'heure, Jsus s'levait maintenant ^ui-dessus de l'huma-

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nt. Le calme avec lequel ce Juif, accus de se faire le Fils de Dieu,subissait les tortures, tait-il un indice qu'il prtendit tre d'une nature surhumaine? L a profonde sagesse des rponses de Jsus, le mystre de sa srnit dans une situation affreuse,tout, dans son attitude, veillait dans son esprit l'ide de cette grandeur. Mais alors, qu'tait-ce que ce Fils de Dieu ? Plus inquiet que jamais, Pilate suspendit l'audience, pour interroger le Sauveur hors de la prsence du peuple. < II rentra de nouveau dans le c prtoire,et dit Jsus : D'o etes-vous? Quelle est votre oriyine ? votre nature ? Mais Jsus ne lui lit pas de rponse . Pilate n'avait pas voulu apprendre ce qu'est la vrit ; il n'aurait pas compris la rponse qu'appelait sa question, et,instruit de la vrit, il n'y aurait pas conform sa conduiteN'en savait-il pas assez par les dbats prcdents, pour connatre ce qu'il devait faire ? Mais ce silence surprenant l'offensa. Vous ne me parlez pas ? dit-il avec hauteur. Ne savez -vous pas que j'ai le pouvoir de vous crucifier, et le pouvoir de vous dlivrer ? Jsus ne nie pas l'autorit de Pilate, mais, toujours avec un calme divin, il le prmunit contre l'abus qu'il en pourrait faire, en lui rappelant une autorit suprieure de laquelle dpend la sienne dont il devra rendre compte un j o u r : Vous n'auriez aucune autorit sur moi lui rpondit Jsus, si elle ne vous avait t don ne d'en haut. En abuser serait une grande faute. Toutefois, Jsus distingue l'abus arrach la faiblesse de celui qu'inspire la haine. C'est

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pour cela , ajouta-t-il en dsignant,non Judas,mais l'autorit du sanhdrin qui exige sa mort, que celui qui m'a livr vous est coupable d'un plus grand pch. Pilate n'a pas clairci le mystre ; il entrevoit des choses inaccessibles pour lui, mais il se confirme de plus en plus dans la conviction que la victime est innocente, et il reparat devant le peuple et ses chefs, avec une intention raffermie de le sauver. Mais les sanhdrites ont employ le temps concerter de nouveaux moyens, et quand le gouverneur reparat, il est accueilli par ce cri menaant : Si vous le dlivrez, vous n'tes pas l'ami de Csar, car quiconque se fait roi, se fait l'ennemi de C sar ! Le Csar d'alors tait Tibre,prince d'une rigueur intraitable contre tout prtendant d'une royaut locale. Sous son rgne dtestable la dlation florissait. Qu'une accusation de faiblesse ou de complicit ft porte contre le gouverneur Rome, ce pouvait tre pour lui la disgrce, l'exil, peuttre la mort. Les princes des prtres avaient touch le point faible. Pilate tait dans l'alternative de condamner Jsus ou de risquer la perte de l'amiti de Csar, ce qui, pour un homme politique de ce temps, tait le plus grand des malheurs. Il avait de la droiture naturelle, des sentiments d'quit, mais, dans sa conscience, l'honntet se dfendait mal contre les assauts de la crainte et de l'intrt. La crainte l'emportant sur tout autre sentiment, il fit sortir Jsus, et monta sur son tribunal. Le moment tait dcisif. Les vanglistes en marquent la solennit en mentionnant les circon-

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stances de lieu et de temps. C'tait le j o u r de la Parasceve ou prparation, c'est--dire la veille du Sabbat , et par consquent le vendredi i 5 nisan, jour mme de la Pque. Le jour de la prparation tait ainsi nomm parce qu'on devait prparer ce jour-l le repas pour celui du Sabbat. E t cela se passait vers la sixime heure , c'est--dire entre dix heures et demie et onze heures. Le lieu tait la place du Lithostrotos (pav de pierres), dsigne en hbreu sous le nom de Gabbatha , (endroit lev) ; en d'autres termes, Je tribunal tait lev sur une terrasse pave en mosaque. Cette place tait en avant du prtoire. Les Juifs entouraient le sige lev d'o Pilate, devenu l'instrument de leurs haines, cherchait encore en imposer en couvrant ses terreurs des apparences de l'ironie. Voici votre roi, leur dit-il. Un cri formidable lui rpondit : Otcz-Ie I Otez-le Cruci fiez-le 1 Cruciiierai-je votre roi ? reprit Pilate. Les princes des prtres rpondirent : Nous n'a vous pas d'autre roi que Csar ! Tout en condamnant lchement l'innocent, le procurateur tmoignait de son mpris pour ses accusateurs, en prsentant avec insistance Jsus pour leur roi. Mais leur lchet, double d'hypocrisie, dpassait encore la sienne. Ces pontifes, ce peuple orgueilIeux,toujours frmissants souslejoug de l'tranger, en venaient faire profession publique, solennelle, de soumission et de fidlit Csar. Ils confessaient du mme coup que le sceptre tait sorti de Juda, et par consquent que le temps du Messie tait arriv.

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Inondant ces scnes, le Fils de Dieu, chancelant, affaiss sous le poids de la douleur, un sceptre de roseau entre ses mains charges de liens, h peine couvert d'un lambeau de pourpre, le corps dchir par les fouets, la tte souille de sang et couronne d'pines, parat comme une ombre sanglante sur la terrasse du palais de Pilate. Sous son cruel diadme, il tourne vers son peuple des regards pleins d'une tristesse indicible et d'une ineffable douceur. Jamais il n'a fait de mal personne ; sa bont s'est tendue tous ;le nombre est incalculable de ceux qu'il a combls des plus grands bienfaits; il est leur Seigneur, leur Messie, leur Dieu : et, dans cette foule, pas une voix ne s'lve en sa faveur. Les uns se taisent, les autres, le grand nombre, rclament sa mort grands cris. Seul, Pilate, un paen, est louch de piti et cherche le sauver. Quelle douleur et quelle humiliation pour Jsus 1 Avec combien de raison il aurait pu adresser a c e peuple les paroles qucl'Eglisc met sur ses lvres au jour anniversaire de sa passion : Que t'ai-je fait, mon peuple, en quoi l'ai-je attrist ? J e t'ai retir de l'Egypte, en submergeant Pharaon dans la mer Rouge, et tu m'as livr aux princes des prtres ! J e t'ai conduit dans ton voyage, en faisant marcher devant toi une colonne de nues, et tu m'as conduit au prtoire de Pilate 1 J e t'ai nourri le la manne dans le dsert, et lu m'as donn des soufflets et des coups de fouet! Pour loi, j'ai frapp les rois de (ihanaan, et tu m'as frapp la tte d'un roseau ! Je t'ai donn un sceptre royal, et lu as mis une couronne d'pines sur ma tie ! J e t'ai lev en

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honneur et en gloire, et tu veux m'attacher la croix Dis-moi : qu'ai-je d faire pour toi que je n'aie point fait ? L e redoutable argument des Juifs avait produit son effet : Pilate tait vaincu- L a sentence fatale tomba de s bouche. Alors il ordonna que ce qu'ils demandaient ft excut. Il leur livra Jsus pour tre crucifi.

V. Le crucifiement et la mort de Jsus.


Condamn mort ! Tous les crimes dont on l'a charg sont donc ratifis par sentence judiciaire. Y aura-t-il, aux yeux du peuple, des mpris assez profonds, des traitements assez cruels pour chtier comme il le mrite cet imposteur,ce fou sditieux? Victime sanglante et couverte de confusion, Jsus, attendant sa croix, est bien dans l'tat qu'avait dcrit le prophte : J e suis un ver de terre qu'on foule aux pieds n'ayant plus l'apparence humaine ; l'opprobre des hommes et l'abjection de la foule. Les prparatifs furent prompts, et l'excution suivit aussitt : c'tait l'usage romain, et les Juifs avaient hte que tout ft fini, de peur que le cadavre demeurant sur la croix ne souillt la fte. Pilate livrait Jsus leur haine en l'envoyant une mort cruelle, toutefois ils n furent pas les excuteurs d'un supplice inusit chez eux. Les soldats trent Jsus la chlamyde, lui remirent ses v tements, et l'emmenrent pour le c r u c i f i e r , l'instrument du supplice tait l. Les condamns

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devaient traner leur gibet jusqu'au lieu de l'excution. Ce fut pour le Sauveur une cause de souffrances indicibles, dans l'tat de faiblesse extrme auquel, aprs les odieux svices de la nuit, aprs les comparutions et les trajets si pnibles travers la ville, la barbare flagellation et la scne hideuse du couronnementd'pinesl'avaient rduit. Mais,dit l'Ecriture, l'amour est fort comme la mort, et le court rage qu'il donne est inflexible comme l'enfer . Sur cette croix allait s'achever le baptme sanglant aprs lequel il avait tant soupir. Le zle brlant de la gloire de son l're et du salut des hommes la lui fit embrasser, malgr son accablement. Avec lui, on conduisait aussi deux autres hommes, qui taient des malfaiteurs,pour les mettre mort. Pilate l'avait ainsi ordonn afin de tmoigner aux Juifs, par cette association, le mpris qu'il faisait de leur royaut chimrique. On verra d'ailleurs plus loin qu'il ne s'en tint pas l pour se venger d'eux. Ainsi s'accomplit la parole du prophte : Il a t mis au rang des sclrats , oui, des sclrats ; le Fils de Dieu a mme t trait comme le dernier de tous. Tout tant prt, Jsus sortit donc du prtoire, tranant sur ses paules dchires par les fouets ce fardeau crasant et ignominieux, sous les hues, les sarcasmes, les blasphmes de la multitude, en butte aux imprcations d'un grand nombre, objet de froide curiosit pour les autres.Selon la coutume, un centurion cheval marchait eu tte du cortge, derrire lui quatre soldats entouraient Jsus et les deux autres condamns. Les sanhdrites et le peu-

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pie prsents la condamnation le suivaient, comme des b o t e s fauves attaches leur proie. De divers cots on accourait sur le chemin pour assister ce spectacle. Le lieu d'excution o l'on conduisait Jsus tait situ hors de la ville, c'tait l'endroit appel le Calvaire, en hbreu Golgotha . C e nom de Calvaire, qui signifie '< le crne , dsignait le roc peu lev, et ainsi dnomm cause de sa forme arrondie, offrant l'image d'un crne, o devait tre plante la croix. Les traditions juives ajoutent une explication du nom de Calvaire ; elles racontent que le chef d'Adam fut enterr eu ce! endroit. La tte de mort et les ossements qu'on voit souvent placs au lit du crucifix sont un souvenir de celte tradition. De la citadelle Autonia au Calvaire, la Voie douloureuse que Je Sauveur avait parcourir tait longue de 6 700 mtres. Elle descendait d'abord un peu, puis remontait par une pente assez raide jusqu' la porte judiciaire, qui ouvrait l'accs au Golgotha. Moins douteuses que les traditions juives sont celles pieusement conserves au sein du christianisme sur les incidents qui marqurent le douloureux portement de croix. P a r trois fois le Sauveur, dj puis par tant de tourments, s'affaissa sur le sol. La cause de ces chutes n'est pas seulement la souffrance intolrable que lui inflige ce lourd fardeau, sous lequel chaque pas, chaque heurt est un nouveau supplice pour ses membres dchirs et pour sa tle sacre gerce d'pines, ni l'humiliation inoue qui s'y ajoute. Un

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autre poids, plus crasant, l'accable : celui des pchs de tous les hommes qu'il a pris sur lui, et dont il s'est fait responsable devant son Pre. Ils sont prsents ses v e u x ; c'estunemontagne d'iniquits, hautecommele ciel,dont l'norme masse l'oppresse. Quel amas de crimes sur sa tte ! Jsus en ressent une honte infiniment plus grande que celle d'tre ainsi trait sous les yeux de son peuple, une douleur infiniment plus sensible que toutes les souffrances corporelles : honte telle qu'elle ferait souhaiter tout homme d'lre englouti par la terre, douleur incommensurable et incomprhensible,car, pour en concevoir l'intensit, il faudrait pouvoir la mesurer son amour pour son Pre outrag, et pour les hommes qu'il voit se perdre malgr son Sacrifice. Maudit par les hommes, il sent peser aussi sur lui la maldiction de Dieu porte eontrelepch, et qui, sans atteindre sa nature divine, poursuit dans sa nature humaine la rvoltedes cratures. S'il s'est fait responsable, c'est pour expier. E t quelle expiation ! Sou corps endure toutes les souffrances humaines, son me est eu proie une dsolation sans bornes, sou cur puise toutes les amertumes. Son Pre le traite vraiment comme une incarnation du pch. Celui qui ne connaissait pas le pch, dit saint Paul, Dieu l'a fait pch, cause de nous />, ou encore, selon le prophte: Le Seigneur a mis sur lui toutes nos iniquits... Il a vritablement pris nos pchs sur lui et il en a port la peine... Il a t broy pour nos crimes. Comment s'tonner qu'il tombe en dfaillance, l'Agneau de Dieu, sa victime, qui ote, mais en les

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portant, les pchs du monde ? Chaque fois, nanmoins, elle se relve pour se traner encore. Ne faut-il pas que je boive le calice que m'a donn mon Pre ? L'Evangile, qui nous montre Marie au pied de la croix, ne mentionne pas non plus sa rencontre avec son Fils parcourant la voie douloureuse, mais tous les Pres, eux, en ont parl. En ce jour, et ds cette heure, s'accomplissait la prophtie du vieillard Simon : un glaive de douleur devait t r a n s percer le cur de la Vierge-Mre. L'immensit des joies clestes dont Marie, la plus heureuse, la plus sainte, la plus pure, la plus tendre et la plus aime des mres, s'tait vue comble,tait gale par celle de son affliction ; et de cette affliction comme de ces joies Jsus, son Fils, tait la cause. Sans doute, la pointe de ce glaive n'avait cess de tourmenter son cur, depuis le jour o le coup terrible lui en fut annonc, et mme depuis celui o le Fiat tait tomb de ses lvres. Mais elle jouissait alors des consolations et des joies que lui donnait la prsence de ce FiU bien-uim. Le glaive tait entr plus avant pendant la nuit horrible qui venait de s'couler. L a trs sainte Vierge, ayant reu les adieux de Jsus, et sachant qu'en ces heures mortelles il marchait sa passion et se livrait ses ennemis, dont elle connaissait les desseins criminels et F a veugle haine, avait pass cette nuit dans une mortelle angoisse. Ds le matin, dvore d'anxit, elle s'informa de ce qu'on lui faisait souffrir, et quand elle apprit qu'on le conduisait la mort, elle n'eut

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plus d'autre pense que de le revoir et de l'assister dans son supplice. Elle se trouva donc sur son chemin. E n cette rencontre, le glaive pntra tout entier. Moment plein d'horreur que celui o les r e gards de la Mre et du Fils se croisent ! Cette victime sanglante que Marie aperoit, n'ayant presque plus forme humaine, et se tranant sous les imprcations de ses ennemis, c'est son Fils, son Fils Jsus, le plus aimant, le plus aimable, le plus parfait de tous les fils ; son Jsus, qu'elle a port dans ses bras, dont l'enfance et la jeunesse s'coulrent prs d'elle dans la cleste paix de Nazareth, et qui, plus tard, durant sa prdication, la comblait encore de sa divine tendresse. C'est aussi son Dieu, elle sait qu'il est Dieu, qu'il meurt pour elle, pour le peuple qui le renie ; elle sait que tout hommage, toute adoration lui sont dus. E t cet unique objet de son amour, elle le voit en proie tous les outrages, couvert d'ignominie, tran un supplice pouvantable. Mais le glaive qui dchire le cur de la Mre transperce en mme temps celui du Fils. S'il tait une douleur qui dt lui tre pargne dans sa Passion, n'tait-ce pas celle d'avoir sa Mre pour tmoin de ce qu'il endure ? Sa Mre est l I Voir qu'elle a tout saisi d'un regard, l'tendue de ses souffrances et la profondeur de, son abjection, et sentir qu'il est la cause d'une pareille torture pour cette Mre inetfablement aime ! Que manque-t-ii pour accabler Jsus ? Le prophte lui faisait dire: 0 vous, qui passez par le chemin, regardez, et voyez s'il est une douleur semblable ma douleur 1
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Cependant une consolation surnaturelle se mle cette douleur inexprimable du Fils et de la Mre. Marie voit avec quel courage, avec quel amour son Jsus accomplit son sacrifice sublime ; elle voit la gloire que ce sacrifice v a procurer la divine Majest ; elle voit l'enfer vaincu, le monde rachet par son Fils. Jsus lit dans le cur de sa Mre son hroque rsignation, son amour pour le Pre a u quel il s'offre en victime ; il se sait compris d'elle, et c'est pour elle, en premier lieu, qu'il se dvoue. Leurs deux aines s'lvent ensemble, se soutenant l'une l'autre, et malgr le poids de leurs immenses souffrances, vers des hauteurs clestes o elles se fondent dans le mme abandon la volont du Pre qui est dans les cieux. Uneautre tradition vnre voque,par contraste, la pense du dlaissement de Jsus dans sa Passion et de la dtresse morale qu'il ajoute toutes ses autres souffrances. Combien l'abandon universel dut tre sensible son cur infiniment dlicat ! Nos maux et nos peines, si peu comparables a u x siens, nous deviennent intolrables quand il faut les supporter au milieu de l'indiffrence de ceux qui en sont tmoins ou de nos amis. E t que serait-ce de leur aversion, surtout s'ils avaient t combls par nous de bienfaits ? Mais lui, le plus fidle, le plus dvou et le plus compatissant des amis, et dans l'excs des maux o il est plong, (pie rencontre t-il? Durant les scnes horribles qui se sont succd depuis la nuit, devant le sanhdrin, devant Pilate et devant Hrode, au milieu de ses humilia-

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lions et de ses tourments, et sur ce chemin du Calvaire, pas un visage compatissant, pas un geste de commisration ; des regards enflamms de haine, la froideur des indiffrents, la rserve voulue des timides. Le psalmiste avait dcrit cette dtresse: J e regardais droite et gauche, et il n'y avait personne qui voult me reconnatre... J'ai attendu que quelqu'un compatt mes mnux et me consolt, et il ne s'est pas t r o u v . . . Mon Dieu, vous avez fait se dtourner de leur vue mes amis et mes proches. Soudain, la vue de Jsus dfigur, dfaillant, une pieuse femme voyant, du pas de sa demeure,le sinistre cortge qui passe, se fait jour avec hardiesse travers les soldats et la foule, s'avance rapidement vers Jsus, et, avec un linge, essuie dlicatement son visage couvert d'une sueur d'agonie, macul de sang et de crachats. C'tait un bien faible soulagement, mais Jsus mit sa complaisauce dans cette dmonstration compatissante et courageuse. Il la rcompensa aussitt en laissant les traits de sa face divine empreints sur le voile qui l'avait touche. Cette femme, dont l'action meut aussi de reconnaissance tout cur chrtien, se nommait Brnice. Le miracle lit changer son nom en celui de Vronique, form de deux mots qui signifient : vraie image. Cependant plus le Sauveur avanait portant le bois infme, plus il en tait cras, plus il devenait visible qu'il ne pourrait aller jusqu'au bout. On pouvait s'attendre tout instant le voir expirer

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comme une douce victime sur la voie. L a haine de ses ennemis serait-elle frustre ? Non, il ne fallait pas qu'il mourt ainsi en victiine,etquc sa mort pt inspirer la compassion, mais sur la croix, en criminel, et pour que sa mmoire ft excre de tous. Qu'on l'allge, s'il est ncessaire, mais qu'il vive jusque-l. Alors, dit l'Evangile, vint h passer un homme, de Cyrne, nomm Simon, qui revenait de sa villa. Les Juifs avaient une nombreuse colonie Cyrne, en L y b i c . Cet homme devait tre Juif, habitant alors Jrusalem. Ses fils devinrent des chrtiens bien connus dans la primitive Eglise, car le rcit sacr ajoute qu'il tait : pre d'Alexandre et de Rufus . On le rquisitionna pour une de ces corves auxquelles le caprice des lgionnaires soumettait les habitants des provinces. Les soldats se saisirent de lui et le forcrent porter la croix derrire Jsus, Le doux Sauveur accepte de paratre recevoir un soulagement, comme s'il pouvait y en avoir pour lui dans son affreux tat ; il subit sans murmure les imprcations lances contre lui pour rveiller ce qui lui reste de forces, et l'indigne reproche de manquer de courage. Cette avanie fut sans doute trs sensible Simon, qui marchait d'abord contraint, humili, et pour qui tous n'avaient que des regards indiffrents. Mais, si la grce de Jsus l'claira,quel honneur et quelle consolation il dut sentir : porter l'instrument du salut du monde, tre associ de si prs au Rdempteur, et soulager sa souffrance! Heureux ceux qui, aids de la gnlce divine, comprennent ce que Jsus leur ot're en Iesappelaut porter la croix avec lui.

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Or, Jsus tait suivi d'une grande foule et de femmes qui se frappaient la poitrine en signe de deuil, < et se lamentaient , gmissant sur sa mort. c Ces femmes taient de la ville, et ne doivent pas tre confondues avec les saintes femmes de Galile qu'on retrouve au Calvaire. A un moment, leurs gmissements arrivrent l'oreille du Sauveur. E n rcompense de leur piti, il surmonta son accablement, et leur adressa la parole. Ce fut pour les inviter gmir sur une autre infortune, plus lamentable encore cause de son tendue, et dans laquelle elles-mmes devaient tre enveloppes. L a ruine de sa patrie et de la cit sainte tait toujours prsente sa pense. Oubliant pour ainsi dire ses propres maux, il voyait cette catastrophe prte fondre sur elles. Ses paroles furent graves, presque svres ; c'tait moins un remerciement qu'une exhortation la pnitence. Elles furent un rappel d'une prophtie d'Ose. Se retournant vers ces femmes, il leur <\ dit: Filles de Jrusalem, ne pleurez point sur moi; pleurez sur vous-mmes et sur vos enfants, car voici les jours o Ton dira : Heureuses les striles, les entrailles qui n'ont pas port d'enfants et les mamelles qui n'ont pas allait. Les calamits seront si pouvantables que les femmes, au lieu de considrer la maternit comme un honneur et une joie, se dsoleront d'tre mres. Alors,les hommes dans leur terreur et leur dsespoir commencc vont dire a u x montagnes : tombez sur nous, et aux collines, crasez-nous pour nous drober tant d'horreurs. E t Jsus confirme sa prophtie, en montrant que ce sera pour le chtiment

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des pchs.du peuple, en comparant s o n innocence aux iniquits d'Isral, ses propres souffrances celles (jui attendent les Juifs. Dans l'Ecriture, 1 homme juste et innocent e s t souvent compar un arbre verdoyant, le pcheur u n bois dessch. Si le bois vert est ainsi trait, que s e r a - c e du boii sec ? Si lu main du Seigneur s'appesantit si lourdement sur celui qui s a n s connatre l e pch h s'est offert pour en t r e responsable, q u e rserve-t elle un peuple qui ajoute tant d'infidlits et de rvoltes l'horrible crime de crucifier s o n Messie? Celte vocation sinistre, sortie d e s l vres du prophte qui mourait pour rendre tmoig n a g e la vrit, dut glacer d'effroi ceux qui l ' e n tendirent. Jsus arrivait sans forces au lieu de l'excution, lessoldais lui donnrent boire du vin ml de fiel , ce mot dsigne seulement le got amer de cette boisson, o l'on faisait tremper de la myrrhe ou du pavot. Ce breuvage, prsent aux condamns, les jetait dans l'engourdissement et adoucissait leurs souffrances. Jsus effleura le vase de ses lvres, mais ayant goiH le vin, il n e voul u t pas le boire . Rsign toutes l e s amertumes de sa Passion, il eu suivit les apprts. Le calvaire ! Lieu sinistre, dont le seul aspect glace d'pouvante le condamn. L , pas de piti, pas d'humanit a attendre ; mais les cruauts, les tortures, la mort ai roce. Jsus,parvenu sur ce monticule o va se consommer son sacrifice, jette un regard autour de lui, et c'est d'abord un regard d e

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tendre commisration sur les deux criminels, compagnons de son infortune. 1 1 voit les apprts de son supplice : la croix en ce moment pose terre ces cordes, ces clous, ces marteaux. Et, ce qui doit augmenter son effroi naturel, c'est la haine ardente qu'il lit sur tous les visages dans le cercle de ses ennemis qui l'enserre. Ils sont l pour se repatre de ses souffrances et triompher de l'ignominie de sa fin. Le psalmiste l'a vu environn par eux comme par une troupe djeunes bufs et de forts taureaux l'assaillant pour le mettre en pices. Cependant, malgr son immense dtresse, la srnit de son me n'est pas trouble. C'est l'heure de mourir, et nulle mort n'aura jamais eu plus d'amertune qije la sienne, mais c'est pour cette heure qu'il est venu , e t , cette heure, il redit avec fermet dans son cur : Voici que j e viens, mon Dieu, pour accomplir votre volont. Les prparatifs sont achevs, on procde l'excution. Sur l'ordre des bourreaux, Jsus commence se dpouiller de ses vtements, car le condamn tait crucifi nu. Mais ces vtements collent son corps ensanglant ; les bourreaux, dans leur hte, les lui arrachent brutalement, en renouvelant les douleurs de ses blessures atroces, et le laissent expos la vue de la multitude dans la double honte de sa nudit et de ses plaies.Une telle humiliation craserait un homme ordinaire ; que pouvait-elle tre pour l'Homme-Dieu ! Elle fait la joie de ses ennemis implacables. Saint Bonaventure aime se reprsenter la Mre de Jsus dtachant d'elle un voile de lin et s'empressant d'en ceindre les reins de son divin Fils.

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La croix tait forme d'un long poteau de bois, coup vers le sommet d'une traverse plus courte, destine fixer les mains, et sa partie suprieure portait la tablette o la condamnation tait inscrite. Le plus souvoul, la croix tait pralablement dresse, le pied bien assujetti dans une excavation ; on bissait le patient, avec des cordes passes sous ses bras, jusqu' la hauteur d'un petit chevalet fix au milieu du poteau. Cette pice de bois, qui passait entre les jambes du supplici, tait assez forte pour le soutenirel empcherles mains cloues de se dchirer par le poids du corps. D'autres fois, il tait clou sur la croix encore tendue terre, qu'on levait ensuite au moyen de cordes pour la fixer dans le sol. C'est de cette seconde manire qu'on reprsente d'ordinaire le crucifiement de Notre Seigneur. Les bourreaux se mettent l'uvre. La victime divine ne leur oppose aucune rsistance; elle ne pousse aucun cri et ne profre aucune plainte. Il sera conduit la mort comme une brebis, avait crit le prophte,et il restera muet comme l'agneau sous la main de celui qui le tond. Qu'il dut tre horrible, pourtant, pour les membres lacrs et sanglants de Jsus, le rude contact de ce bois sur lequel on r t e n d a i t ! Horrible, la violente tension inflige a ses membres disloqus, pour amener ses mains et ses pieds aux endroits prpars pour les clous ; et non inoins horrible, l'angoisse qui saisit la victime, sachant ce qui lui est. rserv, lorsqu'elle sent ses bras et ses jambes lis troitement par des cordes qui ne lui laissent plus la libert

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d'aucun mouvement. Cependant ce ne sont l que des prludes. Les bourreaux saisissent de gros clous triangulaires, qu'ils placent dans ses mains et sur ses pieds, ils s'arment de lourds marteaux, et frappent, frappent sans piti. Une effroyable souffrance se rpand dans tout le corps de Jsus, les nerfs se dchirent, les muscles se rompent,d'atroces contractions se font sentir, son visage devient livide sous les traces de sang ; ses faibles gmissements se mlent au bruit des marteaux et des paroles que ses bourreaux changent. Quand le Sauveur est clou sur son gibet, on dresse la croix au moven d'chelles et de cordes : chacun de ces mouvements lui cause d'intolrables souffrances ; on rapproche le pied du trou fait pour le recevoir, et elle s'y enfonce lourdement. Sous la violence du choc, le corps de Jsus pse de tout son poids, la tension devient plus atroce, ses plaies s'ouvrent,et le sang jaillit flots. Les deux larrons furent crucifis leur tour, l'un sa droite, l'autre sa gauche . Au-dessus de la tte de Jsus tait place l'inscription dicte par Pilate. Elle portait : Celui-ci est Jsus de Nazareth, Roi des Juifs . Il y avait crit une injure pour eux, et afin d'tre mieux compris, il l'avait fait rdiger a en hbreu, en grec et en latin , employant ainsi, avec la langue officielle, celle du peuple et celle familire aux Juifs de la dispersion et aux trangers. A ce titre drisoire, la vue des deux sclrats dont Pilate avait form la cour de ce roi, les Juifs comprirent l'iro-

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nie. Bientt tout Jrusalem connut l'affront, car beaucoup de Juifs lurent celte inscription, parce que le lieu o Jsus fut crucifi tait prs de la ville .Une dlgation fut aussitt envoye au gouverneur,pour lui demander un changement. Veuil lez ne pas crire : Roi des Juifs, lui dirent les pontifes, mais qu'il a dit : J e suis le Roi des Juifs. Mais Pilate, retrouvant enfin quelque nergie, leur rpondit par un refus sec et imprieux : Ce que jai crit, je l'ai crit . En ralit, Pilate, qui cherche seulement se montrer fort, n'est que l'instrument de Dieu, il excute le plan divin : Dieu veut attester officiellement, dans toutes les langues, la royaut de son Fils crucifi et la notifier tous les peuples. L a loi romaine attribuait aux excuteurs les dpouilles du condamn : celles de Jsus taient ses sandides, sa ceinture, son manteau, sa tunique.Le manteau, fait de plusieurs pices, pouvait tre divis, mais la tunique tait tout entire d'un seul tissu, la partager eut t dtruire sa valeur. Les soldats, quand ils l'eurent crucifi, prirent ses vtements et en firent quatre paris, une pour chaque soldat, ainsi que sa tunique Or la tunique tait sans coulure. Ils se dirent l'un l'autre : ne la scindons pas, mais tirons au sort qui elle sera. C'tait afin que ft accomplie l'Ecriture o. disant : l i s s e sont partag mes vtements, et ils ont tir au sort ma robe. Et c'est ce que firent les soldats , l, froidement et avec une indiffrence brutale, au pied du gibet o pendait leur vie-

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time, dans les affres d e l'agonie. Puis, ils reprirent leur garde . Jsus tait dpouill de tout ce qu'il possdait ; il n'avait plus rien maintenant, pas mme un vlement, pas mme un linceul. Cependant une parole tait tombe de ses lvres; parole non de plainte pour ce dpouillement, ni de protestation de son innocence, ni d e colre ou de reproche contre ses ennemis, mais parole et prire sublime de pardon. Jsus implorait pour tous la misricorde de son Pre et plaidait en leur faveur. Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font , ils ne connaissent pas celui qu'ils attachent la croix, ils ignorent l'normit de leur crime. E u cela, les bourreaux taient plus excusables que les Juifs, quoique coupables eux-mmes, car l'ignorance de ceux-ci, celle des prtres, des Scribes et des docteurs de la loi surtout, rsultait d'un aveuglement volontaire. Mais enfin, malgr leur haine violente et leur criminelle malice homicide, leur forfait, si excrable que le rendt leur connaissance de la saintet et du caractre surhumain de Jsus, ne l'tait pas autant que s'ils avaient eu la conscience certaine d e crucifier le Fils unique du Pre. C'est ce que le doux Sauveur invoquait. Sa prire obtint son effet, puisque, vers la fin des temps, les bras de la misricorde divine s'ouvriront au peuple dicide. A u x tortures physiques que Jsus endure sur sa sa croix viennent s'ajouter d'autres douleurs : on l'insulte, on le raille, on le bafoue. C'est la mort la

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plus misrable. Quelques-uns, dans la foule,prouvent peut-tre de la compassion, mais ce sentiment doit se cacher.Le peuple,les sanhdrites,les soldats rivalisent dans ce hideux concert; les larrons mme y prennent part, du haut du gibet o la souffrance rivales fait hurler. Le peuple tait l et regardait. Avec la foule, les chefs se moquaient de lui, et les passants le blasphmaient, branlant la tte par un insultant mpris et disant : Allons ! toi qui dtruis le tem pie de Dieu et qui ie rebtis en trois jours,sauve toi toi-mme . C'tait la calomnie qu'on avait cherch rendre populaire. Sans lesavoir, ces passants moqueurs faisaient dj retentir au pied de la croix l'annonce de la rsurrection. Les Juifs dtruisaient le temple de son corps ; au troisime jour, Jsus l'aura rebti. Repousss du prtoire, ses ennemis taient venus la croix et se vengeaient en le couvrant d'opprobres. Les princes des prtres l'insultaient < aussi, avec les Scribes et les anciens, et disaient : c Il a sauv les autres, et il ne peut se sauver lui mme. S'il est Roi d'Isral, qu'il descende main tenant de la croix, et nous croirons en lui. Il s'est confi eu Dieu : si Dieu l'aime, qu'il le d livre; car il a dit : J e suis Je Fils de Dieu , Jsus ne fit pas le miracle qu'on lui demandait en c r i a n t : * Si tu es le Fils de Dieu, descends de la croix , parce que c'tait par le sacrifice de la croix qu'il devait nous sauver. Mais, en y demeurant les mains et les pieds clous, il accomplissait un autre miracle plus tonnant, celui qu'il avait annonc en

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disant : Quand je serai lev de terre, j'attirerai tout moi . Car, travers tous les sicles,ce bois d'ignominie voit s'agenouiller devant lui les chrtiens de tous les peuples, attirs par la foi, la reconnaissance et l'amour, et chantant tous ; Nous vous adorons et vous bnissons, Christ, parce que,par votre sainte croix, vous avez rachet le monde. Il fera mieux, d'ailleurs, que de descendre de la croix ; il sortira vivant du tombeau, et rgnera, non sur un petit peuple, mais sur l'univers. Les soldats aussi l'insultaient, et lui prsentant du vinaigre le mlange d'eau et de vinaigre qui servaient habituellement de breuvrage aux soldats de l'empire, ils lui disaient : Si tu es le Roi des Juifs : sauve-toi . Toutefois l'humiliation n'tait pas encore au comble. Les voleurs, qui taient crucifis avec Jsus, lui adressaient les mmes outrages. Celui qui subissait cette suprme indignit ne voulait que les sauver, et sa grce lit en ce moment une de ses plus illustres conqutes, la conversion de l'un de ces sclrats. Cet homme avait sans doute un fond de bont morale, que les crimes de sa vie avaient obscurci sans le dtruire. 11 avait pu entendre parler des oeuvres du Sauveur, de sa bienfaisance inpuisable et de sa saintet. L a vue de sa patience, de sa rsignation, de sa douceur dans la torture et les opprobres l'mut, lui fit comparer cette vertu surhumaine sa propre rvolte, cette innocence sa vie criminelle, et, la grce agissant, le repentir entra dans son cur. L'humilit dispose la foi; Dieu la lui donna entire et gnreuse. L'un des

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sclrats blasphmait contre Jsus, en disant : Si tu es le Christ, sauve-toi, et sauve-nous avec toi. Son compagnon lui adressait des reproches : Toi noup!us,lui disait-il, tu ne crains donc pas Dieu , devant qui tu vas paratre, loi qui es condamn au mme supplice ? Pour nous, c'est justice, car nous subissons ce que nous ont mrit nos for faits ; mais celui-ci n'a rien fait de mal. Tandis que les princes des prtres applaudissaient avec une joie sauvage au supplice de Jsus, ce larron converti le confessait avec une assurance, une nergie admirables. Plein de foi, d'humilit, de contrition, il avouait ses crimes, en acceptait le chtiment, et dfendait Jsus contre ses blasphmateurs. Plus encore, il professait la royaut du Messie mconnu, et, croyant prochain l'avnement de son rgne, il lui fit avec confiance cette prire : Seigneur, souvenez-vous de moi, quand vous serez entr dans votre rovaume. Jsus lui accorda beaucoup plus qu'il ne demandait ; non un simple souvenir et une esprance, mais une place avec lui, non plus tard, mais ds maintenant Jsus lui rpondit : Aujourd'hui tu seras avec moi dans le paradis. Ce jour mme, en effet, l'me du bon larron suivait celle de son Matre dans les limbes, sjour des mes des justes, que la prsence de l'dmc de Jsus illumina des joies du ciel. La nature entire semblait prendre le deuil. Il tait midi quand Jsus fut lev sur son gibet ; dj le sombres vapeurs flottant au-dessus du sol mon-

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taient vers la croix et l'enveloppaient d'un voile funbre. Depuis la sixime heure jusqu' la neuvime , c'est--dire de midi trois heures, l e s tnbres s'tendirent sur toute la terre. Ce ne pouvait tre l'effet d'une clipse au temps de la pleine lune. Ces tnbres montaient toujours, tendant un linceul sur Jrusalem, la Jude, le inonde entier ; la terre s'eu enveloppait pour pleurer son Dieu. Une toile radieuse avait brill sur le berceau de Jsus ; la nuit se rpandait sur sa mort, aux heures les plusresplendissantes du jour, semant l'effroi dans tous les curs. L e cri que la vue de l'effrayant phnomne arracha Denys l'ropagiste en tait l'expression: Ou la divinit souffre, ou c'est le mcanisme de l'univers qui se dtruit. En effet, le Dieu de la nature allait mourir. cette heure il donnait aux Juifs, pour les invitera laconversion et la pnitence, ce signe dans le ciel qu'ils avaient rclam de lui. L'pouvante avait clairci les rangs autour de la croix. A la faveur clu trouble, un petit groupe s'en tait rapproch. Il y avait l, debout, ct de la croix de Jsus, sa Mre, la sur de sa mre, Marie, femme de Clophas et Marie-Madeleine. Le disciple que Jsus aimait tait avec elles. L a plus touchante de nos hymnes, le Stabat^ rend peine ce qu'avait de poignant pour le cur de la trs sainte Vierge le spectacle de son divin Fils mourant dans cet affreux supplice. Brise de douleur, mais rsigne et soumise, et silencieuse dans son accablement, elle tenait fixs sur lui ses yeux

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baigns de larmes. Jsus abaissa s o n regard sur elle et sur les amis qui l'assistaient, attendant un dernier adieu. Cet adieu, dchirant pour le cur du Fils, allait tre pour celui de sa Mre u n e nouvelle et ineffable souffrance. Jsus prenait soin d'elle, de son avenir, car elle devait vivre longtemps aprs lui, mais c'tait en se substituant un autre, et en prononant la plus cruelle sparation. Jsus ayant vu sa Mre, et prs d'elle le disciple qu'il aimait,41 dit sa Mre : Femme, voil votre fils , c'est lui, dsormais, qui me remplacera; ensuite il dit au disciple : Voil votre Mre , honorez-la, aimez-la, veillez sur elle comme je l'ai fait. E t . ds ce jour, ce disciple la prit avec lui. La pit des chrtiens s'est plu voir dans ces paroles un testament de Jsus, en considrant saint Jean, seul disciple prsent la croix, comme le reprsentant de rhumanit. Jsus nous donne Marie pour qu'elle soit notre Mre tous, et met dans son cur un amour maternel pour tous ceux qui, rachets par son sang, deviennent ses frres ; il lgue aux aptres, l'Eglise, tous les fidles ce qu'il a dplus cher et dplus prcieux au monde, et leur demande d'avoir pour Marie la vnration, la tendresse et la confiance de vrais fils, afin que l'hommage de ces sentiments perptue la reconnaissance pour la part qu'elle a dans notre rdemption par son sacrifice, et nous attire la protection d'une Mre dont le crdit est sans bornes. Depuis trois heures que Jsus est suspendu la croix ses tortures ont t croissant : les pieds et

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les mains dchirs, le corps violemment tendu, la contraction des muscles,la fivre ardente, ses plaies nombreuses enflammes l'air vif, portent ses souffrances au dernier excs. L a terre le repousse, le ciel ne lui est pas encore ouvert. Le dernier lien qui l'attachait ici-bas vient d'tre bris. Autour de lui, de quelque ct qu'il porte les regards, il n'aperoit que des ennemis, des perscuteurs, des bourreaux ; il ne voit que des regards haineux, des gestes de colre, des poings qui le menacent. Du ct de la terre, rien doue que des douleurs, il ne lui reste plus que le ciel, il ne lui reste plus que son Pre. Et son Pre l'accable ! Que se passait-il dans l'me du divin Crucifi, durant ces heures d'agonie ? A la fin, un cri qui pera les tnbres rvla son indicible angoisse. A la neuvime heure, Jsus cria d'une voix forte : Elo, Elo, lamina sabacthani, c'est--dire : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandon n ? C'taient les premires paroles d'un psaume o le prophte dcrivait ce suprme dlassement du Sauveur et prcisait les souffrances de sa Passion. Il y a pour nous un mystre impntrable dans cet abandon que Jsus prouve de la part de son Pre, dans ce qu'on appellerait cet effacement de sa divinit qui prive son humanit, en un tel moment, des lumires et de la force qu'elle en recevait, et la laisse livre en apparence elle-mme. Nous ne comprenons pas davantage, il est vrai, comment Dieu a pu devenir homme ; or il n'y a qu'une diffrence de degr entre ces deux anantissements. Maudit par la terre, le Sauveur
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mourant de la mort la plus ignominieuse et la plus cruelle sent peser sur sa tte la maldiction divine porte contre le pch dont il a pris la responsabilit. Dieu ayaut transport sur lui celle de toutes les abominations commises depuis l'origine jusqu' la fin des temps, toutes lui apparaissent distinctement au milieu de ses souffrances. Trahisons, vengeances, rapines, adultres, dissolutions honteuses, blasphmes, calomnies et injustices entrent flots dans son me, comme des torrents d'iniquits, et lui causent une indicible horreur. C'est en cet tat qu'il se voit devant son Pre irrit. E t pour mettre le comble sa dsolation, la multitude des damns se prsente ses yeux. Jsus se voyant arracher cette partie si chre de lui-mme se sentait comme dlaiss et rprouv en eux. Mourir pour les sauver I Elo, Elo, lamma sabacthani ? Le ciel reste muet, et les infmes drisions de ses ennemis sont la seule rponse cet appel presque dsespr. Les tnbres, prlude du tremblement de terre, commenaient peut-tre se dissiper, et les Juifs se remettaient un peu de leur pouvante. Ils ne pouvaient se mprendre sur la prire de Jsus, car le psaume qui s'ouvrait par elle leur tait familier. Une salanique raillerie leur vint aux lvres. Feignant de confondre le nom divin d'lo avec celui du prophte, ils disaient : Voici qu'il appelle Elie . Jsus venait de soupirer une autre plainte, arrache par le plus cruel tourment des crucifis, la soif qui le torturait. J'ai soif , avait-il dit. Attentif aux prophties, il veillait ce que toutes eussent leur accomplissement!

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L'une d'elle disait : Dans ma soif, ils m'ont abreuv de vinaigre . Alors, l'un des assistants, accourant, prit une ponge, la remplit de vinai gre, et l'ayant attache un roseau, il lui prsenc tait boire ; mais les autres disaient : Laisse, e voyons si Elie va le dlivrer. Laissez-moi, rpondit cet homme, nous verrons alors si Elie le dlivre. Jsus tait toujours en pleine possession de son me, et la douleur, si intense qu'elle fut, ne pouvait apporter le moindre trouble l'exercice de ses facults. Embrassant d'un coup d'oeil tout l'ensemble de l'uvre rdemptrice, il vit les prophties ralises, le pch rpar, la peine due aux crimes des hommes expie, la tyrannie du dmon abattue, l'homme rconcili avec Dieu, le ciel ouvert de nouveau, la volont du Pre amoureusement accomplie jusqu'en ses moindres dsirs. Ayant appuy ses lvres contre l'ponge imbibe de vinaigre, il dit : Tout est consomm , achev, parfaitement accompli. Puis, il s'abandonna son Pre, dans un suprme lan de confiance et d'amour. Matre absolu de sa propre vie, Jsus pouvait seul y mettre un terme. L a cruaut de ses bourreaux y aurait t impuissante. Pour le bien prouver, au moment d'exhaler son dernier soupir, il dploya la voix d'un homme qui a conserv sa vigueur, la voix de Celui qui on ne peut ter la vie, mais qui la dpose quand il lui plat . Alors il s'cria d'une voix forte : Mon Pre, je remets mon me entre vos mains. E n disant ces mois, il expira.

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Des signes terrifiants signalrent le dernier soupir de Notre Seigneur. L e voile du temple se d chira en deux, du haut jusqu'en bas ; la terre trembla, les rochers se fendirent, les tombeaux s'ouvrirent, et beaucoup des corps des saints qui taient morts se levrent, et sortant du tom beau aprs sa rsurrection, vinrent dans la ville sainte et apparurent un grand nombre. L e voile du temple tait un rideau d toffe prcieuse, charg de lourdes et riches broderies, qui fermait le Saint des Saints, dont l'accs lait interdit tous, et o le grand-pretre pntrait seul et une seule fois dans l'anne. Un autre voile sparait le Saint de son vestibule. L a rupture du voile sacr marquait l'abolition du culte le l'ancienne Loi remplac par celui de la nouvelle, et l'accs du nouveau sanctuaire dsormais ouvert tous. Il signifiait aussi l'entre du Pontife ternel dans le Saint des Saints, pour y tre toujours prsent, et nous y introduire sa suite. Pendant que le voile du temple se dchirait avec un bruit strident, tout se mit trembler, non seulement sur le Calvaire, mais dans le temple et dans la ville. Ces secousses effrayantes,succdant aux tnbres, mirent le comble l'pouvante gnrale. Ces sinistres prodiges taient la rponse du ciel aux bravades des Juifs et chtiaient leur insolence en semant parmi eux la terreur. Les rochers se fendirent , on voit encore sur celui du Calvaire une crevasse, longue et profonde de plusieurs m t r e s , qui, contraire-

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ment toutes les lois du rgne minral, s'est produite dans un sens oppos celui des couches de la roche. Sous la violence de ces secousses, les dalles de pierre murant l'entre des tombeaux furent projetes en beaucoup d'endroits, prparant l'effrayante apparition des morts rendus la vie pour tmoigner de la rsurrection du Rdempteur et convaincre les dicides de leur crime. L e centurion romain fut le premier s'incliner devant les signes de la puissance divine. Plac en face de la croix, frapp du cri que Jsus poussa avant d'expirer, et voyant ces prodiges, il rendit gloire Dieu, et s'cria : Certainement, cet homme tait un juste, c'tait le Fils de Dieu. E t ceux qui, avec lui, gardaient Jsus, voyant le tremblement de terre et tout ce qui se passait, furent saisis d'une grande frayeur, et rptaient: Vraiment, c'tait le Fils de Dieu. L a confession de ces paens condamnait la conduite des Juifs; elle contribuait exciter leurs remords. Les sanhdrites seuls ne se laissrent pas toucher,mais la foule de ceux qui assistaient ce spectacle, et qui virent ces choses, s'en retournrent, en se frappant la poitrine . A distance, se tenaient tous ceux qui l'avaient c o n n u , ses disciples, qu'une commune douleur avait rapprochs de leur Matre, ainsi que beauce coup de femmes qui regardaient de loin celui qu'elles avaient aim. Parmi elles taient Made leine, Marie, mre de Jacques et de Joseph, et Salom, mre des fils de Zbde. Leur prsence silencieuse et discrte tmoignait de la cons-

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tance de leur a m o u r , mais elles taient restes impuissantes intervenir dans la scne affreuse qu'elles cherchaient suivre des yeux. Maintenant elles demeuraient l, veillant sur le corps du Matre, et esprant peut-tre, la vue des prodiges et de la confusion des Juifs, que tout n'tait pas fini. Jsus avait expir vers la neuvime heure, c'est-dire vers trois heures. D'ordinaire, les crucifis ne mouraient que lentement, le plus souvent de faim, aprs avoir pass deux ou trois jours sur la croix, aucune partie essentielle du corps n'tant lse, et l'enflure des mains et des pieds arrtant l'hmorragie. Les compagnons de supplice de Jsus devaient agoniser longtemps encore, si rien ne venait abrger leurs tortures.Or la loi de Mose dfendait qu'un cadavre demeurt suspendu plus d'un jour la potence, ou, quelquefois, ils levaient le condamn aprs la lapidation ; et cette prescription devenait plus urgente cause du sabbat plus solennel de l'octave de la pque, qui tait le lendemain, et que la prsence des supplicis sur leur gibet aurait souill. Les sanhdrites, toujours scrupuleux, demandrent au gouverneur de leur infliger un autre traitement, appliqu quelquefois par ' les Romains comme une peine distincte du crucifiement. Comme c'tait le jour de la prparation (du sabbat), et afin que les corps ne demeurasa sent pas sur la croix, car ce sabbat tait trs a solennel, les Juifs prirent Pilatc qu'on leur bri sat les jambes et qu'on les enlevt. L a rupture des jambes et des cuisses avecune barre de bois ou

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de fer s'accompagnait au besoin d'un coup mortel sur la poitrine. Pilate ne voulut pas leur refuser. Des soldats vinrent donc, brisrent les jambes d'un des deux larrons qui avaient t crucifis avec lui, puis de l'autre, mais quand ils vinrent Jsus, voyant qu'il tait dj mort, ils ne lui brisrent pas les jambes, toutefois , pour s'assurer que le corps tait sans vie, l'un d'eux lui pera le ct d'une lance, et aussitt il en sor tit de l'eau et du sang. L'vangliste saint Jean, qui rapporte ce fait, ajoute; Celui qui l'a vu en rend tmoignage. Son tmoignage est vrai,il sait qu'il dit la vrit, afin (pic vous croyiez.Ces cho ses se firent afin que ft accomplie rEcriture : Vous ne briserez aucun des ses os . Cette prescription concernant ragiicau pascal, observe aussi l'gard de Jsus, le dsignait comme le vritable Agneau pascal, nourriture des Ames. Saint Jean rappelle aussi les paroles du pionhte Zacbarie, parlant du coup de lance : Ils tourneront leurs regards vers celui qu'ils ont transperc. Ce dut tre un mouvement d'horreur dans le groupe des saintes femmes, quand le soldat brandit sa lance ; elles auraient voulu l'arrter de leurs mains. Le coup qui pera le cur de Jsus retourna le fer dans celui de sa Mre, et lui fut plus cruel que tous les autres traitements. Avec quelles larmes elle dut contempler cette blessure ! Qu'il en coult du sang, c'tait chose naturelle ; mais il en sortit aussi de l'eau, non pas de l'eau sanguinolente, mais de l'eau vritable : c'est ce que vit le disciple aim de Jsus ; et ce fait miraculeux

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est la raison pour laquelle il insiste sur la vracit de son tmoignage. Dans l'eau et le sang sortis du cur sacr de Jsus, l'une, symbole du baptme, l'autre, du sacrement eucharistique, qui forment l'Eglise et soutiennent la vie en elle,les saints Pres dcouvrent le sens prophtique de la formation d'Eve. L a premire femme avait t tire du ct d'Adam pendant son sommeil : du ct bless de Jsus-Christ, le nouvel Adam endormi sur la croix, tait tire son Epouse. L'eau et le sang coulrent de son cur comme des rservoirs de toutes les grces. Adorer ce Cur sacr, c'est donc reconnatre et clbrer la plus sublime manifestation de l'amour de Dieu pour les hommes. Avec une douleur inexprimable, Marie contemplait le corps sacr de son Fils, affaiss sur la croix. Elle ne pouvait l'en dposer, elle n'avait point de tombeau lui donner, le corps de son Fils n'tait mme plus elle ; il tait la proprit de Pilate et des Juifs. Toute demande de sa part ne servirait qu' provoquer de nouveaux outrages. A chaque instant elle pouvait craindre que les soldats ne revinssent et n'emportassent le corps de son Fils bien-aim au lieu rserv pour la spulture des supplicis, et ne l'y jetassent avec ceux des deux larrons. C'eut t une nouvelle ignominie pour lui, car chez les Juifs c'tait une honte de ne pas titre enseveli dans un lombeau de famille. Mais Dieu veillait dsormais sur l'honneur de son Fils. Quand le soir fut venu, parut un homme, nomce m Joseph. Il tait d'Arimathie, ville de Jude.

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C'tait un noble dcurion,membre du Conseil , un sanhdrite par consquent, mais qui n'avait consenti ni aux desseins,ni aux actes des autres ; il tait, lui aussi, disciple de Jsus, mais en secret, par crainte des Juifs. Il tait riche et considr, comme on le voit par son crdit auprs de Pilate. Cet homme, juste et pieux, attendait lui aussi le rgne de Dieu. La mort du Matre acheva de le toucher, et, l'heure o tous tremblaient, lui donna de l'audace. Sans crainte dsormais de se dcouvrir, il vint hardiment trouver Pilate, et lui demanda de pren dre le corps de Jsus. Pilate s'tonna qu'il ft mort * si tt , c a r les Juifs venaient d'obtenir qu'on lui rompt les jambes. Il fit venir le centurion, et lui demanda s'il tait dj mort. Et inform par celui-ci, il donna le corps Joseph , soit par gard pour lui et pour Jsus, soit par antipathie pour les Juifs. Joseph acheta un linceul et se rendit aussitt au Calvaire. E n mme temps, un autre prince d'Isral,s'enhardissant comme lui, faisait aussi des apprts. C'tait galement un disciple de Jsus. Nicodme, qui tait venu trouver Jsus de nuit, vint aussi apportant un mlange de myrrhe et d'alos, d'environ cent livres un peu plus de trente-deux kilogrammes, sainte profusion qui rappelle celle de Madeleine. Ces deux pieux personnages, munis d'chelles et aids sans doute par saint Jean, se mettent en devoir de dtacher le corps de la croix. Pntrs de respect et d'une compassion douloureuse, ils retirent un un les clous avec prcaution, et sou-

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tenant flans leurs bras le corps sous lequel est pass le linceul,ilsle descendent lentement et le dposent aux pieds de la Mre de douleurs, qui l'attire sur ses genoux. Aprs quelques instants d'une muette adoration, Marie contemple les ravages exercs sur le corps sacr de son Jsus, elle y suit avec une indicible douleur toute l'histoire de sa Passion; elle voit de prs ce front perc d'pines, cette face divine qui porte encore la trace des outrages, ces plaies nombreuses, larges, profondes qui en ont fait voler des lambeaux; ces lvres glaces,ces yeux voils par le sang. Quel glaive dans sou cur ! Elle aurait voulu ne pas s'en sparer, mais il fallait se hter ; le sabbat approchait, les instants taient courts. Le corps sanglant fut rapidement couvert du mlange de myrrhe et d'alos; on roule de larges bandelettes autour du corps, des bras et des jambes; selon l'usage des Juifs, un suaire enveloppe la tle, et, plong dans ces parfums, Jsus est port au tombeau que la Providence divine lui avait mnag. En effet, il y avait prs du lieu o Jsus fut crucifi un jardin, et dans ce jardin un spul cre neuf, taill dans le roc, o personne n'avait t mis. Ils y dposrent donc Jsus cause de r la prparation des Juifs, parce que le spulcre tait proche . Pour Marie, pour saint Jean et les saintes femmes qui suivaient le cortge, ce fut le dchirement suprme, lorsque les pieux sanhdrites roulrent la lourde dalle de pierre qui devait en fermer l'entre . On se dispersa dans l'affliction. Les saintes femmes avaient vu avec quelle hte

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Joseph et Nicodmc accomplissaient leur office et (ont ce q u i manquait u n ensevelissement digne du Christ. A y a n t donc observ o on le mettait et de quelle manire il tait plac , elles retournrent la ville pour prparer des aromates, et le jour du sabbat elles se reposrent selon le commandement . Toutefois, aprs leur dpart, le j a r din ne resta pas compltement dsert : MarieMadeleine et l'autre Marie restaient l, assises prs du spulcre. L a mort de Jsus ne donnait mme pas ses ennemis le rpit qu'ils en attendaient ; du fond de son spulcre il les effrayait encore. peine y fut-il dpos, qu'ils se rappelrent ses prdictions. Ce souvenir les assaillit pendant la nuit. Leur trouble fut tel qu'ils s'assemblrent, ds le matin, le lendemain, qui tait le jour dusabbat , sans tre retenus ni par le souci, ni mme par lacrafnte de se souiller en confrant avec un paenen ce jour solennel. lis se rendirent ensemble prs de Pilate et lui dirent : Seigneur, il nous revient en mmoire que ce sert ducteur a dit, quand il tait encore vivant : Aprs trois jours je ressusciterai. Ordonnez donc que son spulcre soit gard jusqu'au troisime jour, de peur que ses disciples ne viennent enlever son corps, et ne disent au peuple : 11 est ressuscit. Ce serait une seconde erreur pire que la premire . Mais Pilate n'tait pas tent de complaisance pour les Juifs. Il leur rpondit : Vous avez des gardes , les gardes du temple, allez , gardez-le comme vous l'entendrez . Ces paroles de mauvaise hu-

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meur laissrent aux sanhdrites la satisfaction de veiller eux-mmes et ils se promirent de ne rien ngliger. Ils s'en allrent donc, et s'assurrent du s pulcre en scellant la pierre et en y mettant des gardes. Il fallait que la rsurection du Chrisft constate par les prcautions accumules de ses ennemis eux-mmes, et par des tmoins irrcusables. Ilien, en effet, ne pouvait empcher de s'accomplir l'oracle du prophte qui,aprs avoir dcrit les souffrances et les humiliations du Sauveur, ajoutait : Mais son tombeau sera glorieux .

Q U A T R I M E

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LA VIE GLORIEUSE DE N. S. J . C.

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Rsurrection.

Le symbole des aptres runit dans un mme a r ticle la descente de l'me de Jsus-Christ aux enfers et la rsurrection glorieuse de notre Sauveur. Le corps et l'me du Christ avaient t spars l'un de l'autre par la mort, mais, quoique spars, l'un et l'autre demeuraient unis sa personne divine. Aucune grce concde par Dieu ne se perd sans qu'il y ait faute : la sainte Humanit de Jsus, gratifie de l'union avec la Personne du Fils de Dieu,n'avait jamais connu l'ombre de la tache la plus lgre. Ni son corps ni son me ne pouvaient tre privs de la grce la plus prcieuse qui eut t accorde une nature cre, celle de son union avec la divinit dans l'unit de personne o l'un et l'autre en Jsus avait son principe. L a divinit du Christ demeurait galement unie son corps et son me. Tandis que son corps reposait dans le tombeau, son me descendit aux enfers, et y demeura jusqu' la r surrection Le saint prophte David avait crit en parlant du Messie divin : Vous ne laisserez pas mon me dans l'enfer. Ce nom (Yen/ers dsigne les lieux cachs et sou-

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terrains o taient dtenues les dnes n'ayant pas obtenu la batitude ternelle. Sous cette dnomination gnrale sont compris des sjours diffrents: le lieu d'horreurs et de supplices o les rprouvs subissent le chtiment ternel, et qu'on appelle proprement l'enfer; celui o les mes des hommes morts dans l'amiti de Dieu, mais sans avoir suffisamment satisfait sa justice, achvent de se purifier, nomm le purgatoire ; les limbes, o se trouvaient les mes des justes, runis dans le sein d'Abraham , et attendant le bienfait de la R demption. Aucun homme n'est sauv que par les mrites de la Passion de Jsus-Christ; voil pourquoi, avant sa mort et avant sa rsurreetion, le ciel n'avait t ouvert personne. Ce n'est pas comme eux tous, en captif, que J sus-Christ descendit dans ces basses rgions ; il y vint libre au milieu des morts , selon l'expression du psaume, sans avoir rien perdu de sa puissance ; il y vint, ainsi que l'crit l'aptre saint Paul, afin qu'au nom de Jsus tout genou flcht dans le ciel, sur la terre et dans les enfers . Il ne se manifesta pas d'ailleurs de la mme manire en ces diffrents lieux : dans l'enfer ce fut seulement en y faisant sentir sa puissance divine, sous laquelle tout l'empire de Satan se sentit vaincu et frmit de terreur et de r a g e ; mais, dans les limbes, o il apportait la joie et la dlivrance, ce fut par sa prsence personnelle. Dans les limbes, les justes, quoique exempts de douleurs sensibles, soutiraient cependantde la privation de Dieu et de l'incertitude du moment o

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ils jouiraient enfin de la batitude cleste qu'ils attendaient. Adam, Abel,No et les saints de leur gnration y avaient prcd les autres. Abraham, Isaac, J a c o b , les patriarches avec leurs enfants, hritiers de leur foi et de leur pit, en avaient successivement grossi le nombre. L taient aussi les prophtes, soupirant aprs la venue du Rdempteur dont ils avaient t les hrauts; les prtres et les lvites fidles ; les saints rois et autres personnages illustres, et la foule des mes qui avaient vcu dans la crainte du Seigneur. Une sainte impatience pressait tous ces justes, qui ne cessaient de soupirer: Rorate, cli, desaper... ; et elle tait devenue plus vive depuis l'arrive parmi elles de Jean-Baptiste et de saint Joseph, qui leur avaient annonc l'apparition du Messie, Soudain, ce triste sjour s'illumina d'une cleste clart. Jsus-Christ tait prsent en personne au milieu des siens, rpandant sur ces mes innombrables une brillante lumire qui les remplit d'une joie infinie et les fit jouir de la souveraine batitude qui est dans la vision de Dieu. Alors se vrifia la promesse faite au bon larron : Aujourd'hui, vous serez avec moi dans le paradis . Ce fut aussi une grande joie pour le Sauveur lui-mme, qui venait de triompher de Satan sur la croix; joie immense, ineffable, o il gote le premier fruit de son sacrifice. Le corps de Jsus avait t dpos dans le tombeau le vendredi, jour de la Pque. D'aprs la manire de compter des Juifs, et en gnral de toute

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l'antiquit, la journe du sabbat, qui tait le lendemain, avait commenc avec la nuit du vendredi et s'tait acheve le soir du samedi. A ce moment on entrait dans le jour suivant, le troisime depuis la mort du Sauveur. C'tait, pour les sanhdrites, le j o u r dcisif, puisque ce sducteur avait annonc qu'il ressusciterait le troisime jour ; et l'on peut croire que leur vigilance, loin de se relcher, r e doubla de prcautions l'approche de ces heures critiques. Les gardes furent sans doute avertis svrement de ne rien laisser chapper leur attention. Mais que pouvaient tous les efforts humains contre Celui qui avait dit : J e donne ma vid pour la reprendre de nouveau. Personne ne me l'te, je la donne de moi-mme. J'ai le pouvoir a de la donner, et j'ai le pouvoir de la reprendre ? Or, Jsus avait annonc qu'il ressusciterait le troisime jour. E n effet, vers la fin de la nuit du samedi au dimanche, ainsi qu'il est expressment marqu par le rcit de ses premires apparitions,la triomphante merveille se ralisa. Le Christ, vainqueur de la mort, se leva glorieux de s o n tombeau, sans le secours ni l'intervention l'aucune force, sans briser la pierre qui fermait l'entre, mais en vertu de sa seule puissance. De mme (pie l'Ilomme-Dieu avait voulu natre dans le silence fie la nuit, sans que sa Mre cesst d'tre vierge, l'Humanit glorieuse du Sauveur sortit des ombres de la mort comme le rayon de lumire traverse le cristal, et sans tre aperu des regards humains. C'est que son corps, runi de nouveau son me glorifie, entre avec

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elle clans une vie toute nouvelle. L e corps du divin Ressuscit, glorifi avec son me, partage sa condition ; sans cesser d'tre corps, il estspiritualis, ne connaissant plus les limites de la matire, du temps et del distance affranchi de toute pesanteur comme de tout besoin, et libre cependant de se rendre visible et capable de se prter aux actes de la vie ordinaire, quand l'me le jugera propos ; chefd'uvre de beaut, incomparable d'clat. L e Christ n'tait pas le premier mort qui revnt la vie. D'autres y avaient t rappels avant lui, mais par l'effet d'une puissance qui n'tait pas en eux ; le Christ ressuscite par sa propre vertu, par sa propre volont. Ce n'est pas la seule diffrence. Les autres ressuscites n'avaient t favoriss de cette grce que pour un temps, et elle ne les prservait pas de la ncessit de mourir une seconde fois : Jsus ressuscite pour une vie immortelle, et, ainsi que le dit encore saint Paul : Le Christ ressuscit ne meurt plus, la mort n'a plus d'empire sur lui.C'est c e titreque l'Ecriture l'appelle le premier n d'entre les morts , car il est le premier qui ressuscite pour ne plus mourir, le premier qui ait pu dire : O mort, o est ta victoire ? Rsurrection parfaite, type et gage de celle qui nous est promise : Bni soit Dieu et Pre de Notre Seigneur Jsus-Christ, crivait saint Pierre, qui, selon sa grande misricorde, nous a rgnrs par la rsurrection de Jsus-Christ d'entre les morts, en nous donnant l'esprance vive d'un hritage incorruptible. La rsurrection du Sauveur n'avait eu d'autres
VIE POPULAIRE DR NOTRE SEIGNEUR J S U S - C H R I S T . I I . 23

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tmoins que les esprits clestes, mais aux approches du matin, voil qu'un violent tremblement de terre se produisit soudain; l'ange du Seigneur s'approcha de la pierre, la renversa de ct et se tint assis dessus. Son aspect tait celui de l'clair et son vtement avait l'clat de la neige. 11 causa aux gardes un tel effroi qu'ils furent atterrs et devinrent comme morts , L'ange apparaissait pour montrer que la rsurection tait accomplie, et il venait dgager l'entre du tombeau pour indiquer que ce tombeau tait vide. Revenus de leur pouvante, les gardes s'taient enfuis. Quelques-uns d'entre eux vinrent la ville et annoncrent aux princes des prtres ce qui s'tait pass . Ou vit alors, une fois dplus, que les plus grands miracles ne suffisent pas pour clairer et convertir ceux qui ne veulent pas voir ni se rendre. Le princes des prtres s'assemblrent et tinrent conseil. Ni le tremblement de terre, ni le rcit de l'apparition terrifiante n'avaient chang leurs dispositions. Cependant leur perplexit tait grande. Ils ne pouvaient prtexter,sans se rendre r i dicules, qu'eux-mmes avaient manqu de vigilance pour s'opposer une supercherie. Il fallait trouver un expdient ; ils le cherchrent encore dans le mensonge et la corruption. Comme ils avaient achet un tratre et de faux tmoins, ils subornrent les gardes. Ils donnrent une grosse somme d'are gent aux soldats, en leur disant : Publiez que c ses disciples sont venus la nuit, et l'ont enlev pendant que vous dormiez ; et si le gouverneur vient le savoir, nous l'apaiserons et vous met-

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Irons couvert. Les soldats prirent l'argent et firent ce qu'on leur avait dit. Saint Matthieu, crivant son vangile une vingtaine d'annes aprs l'vnement, ajoute : E t ce bruit se rpte mme aujourd'hui parmi les Juifs . Plus tard, les premiers apologistes le mentionnaient encore. Mais quels tmoins de ce qui s'tait pass, que des gens endormis d'un profond sommeil I Quelle vraisemblance dans ce sommeil dont les efforts dploys pour procder l'enlvement n'auraient tir aucun des gardes ? Jsus ressuscit allait avoir, lui, des tmoins vridiques.

I L Les premires

apparitions.

L a mort ignominieuse de leur Matre avait jet les disciples dans la consternation. G'tail la ruine de toutes leurs esprances s ajoutant l'affliction que celte mort leur causait. L a foi qu'ils lui gardaient encore ne savait plus gure quoi se rattacher. Leur abattement tait d'autant plus profond que l'attente avait t vive et lgitime. L a journe du sabbat se passa dans une tristesse accablante pour les amis du Sauveur. Plus matresses de leur douleur, les saintes femmes songent seules tout prparer pour achever l'ensevelissement de leur bon Matre. Dj, le vendredi soir, comme on Ta vu, et avant le commencement du sabbat, elles s'taient procur la hte des aromates et des parfums. Le samedi, la nuit tombante, elles compltrent leurs achats. Quand le sabbat fut pass, Marie-Madeleine,Marie, mre

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de Jacques et Salom, achetrent des aroma tes pour aller embaumer Jsus. Vers la fin de la nuit, toutes taient prles et se levrent pour accomplir leur pieux devoir. Il faisait encore som bre, etles premires lueursdujourcommenaient poindre ; Marie-Madeleine et Salom partirent pour aller voir le spulcre. Les autres femmes vinrent aussi au tombeau, portant avec elles les aromates qu'elles avaient prpars. Elles arri vrent quand le soleil tait dj lev. E t elles se disaient les unes aux autres: Qui donc nous tera la pierre du monument ? Une vive surprise les attendait. Quand elles aperurent le tombeau, elles virent que la pierre avait t roule de ct. C'tait une pierre norme. L'ange n'tait plus assis dehors sur cette pierre. A la vue du spulcre ouvert, Madeleine s'lance vers Jrusalem : plus de doute, le tombeau du Matre est viol, son corps l'abandon. Elle s'en alla trouver Simon-Pierre et l'autre disciple que Jsus aimait, et elle leur dit : Ils ont t le Seigneur du monument, et nous ne savons o ils l'ont mis. Aussitt Pierre se leva, et, avec l'autre disciple, ils coururent la hte au tombeau. Aprs le dpart de Marie-Madeleine, les autres saintes femmes, entrant dans le tombeau, ne trou vrent pas le corps du Seigneur Jsus. Elles en taient toutes consternes en elles-mmes, quand soudain elles virent apparatre prs d'elles deux hommes vtus d'une robe clatante. Effrayes , et ne pouvant soutenir l'clat de cette apparition, elles inclinrent leur visage vers le sol . Quand

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elles furent revenues A elles, elles virent un jeune homme assis sur la droite . C'tait l'un des deux anges qui venaient de leur apparatre sous une forme humaine. Et l'ange, prenant la parole, dit aux femmes : N'ayez pas peur. J e sais que vous cherchez Jsus de Nazareth qui a t crucifi. Pour quoi cherchez-vous un vivant parmi les morts? Il n'est pas ici,il est ressuscit, comme il l'avait dit. a Rappelez-vous le langage qu'il vous a tenu, penc dant qu'il tait encore en Galile: Il faut, disait-il, e que le Fils de l'Homme soit livr aux mains des pcheurs, qu'il soit crucifi et que le troisime jour il ressuscite. Elles se rappelrent en effet ses paroles. Venez, voyez l'endroit o le Sei gneur avait t plac. Quand elles eurent de nouveau examin le tombeau, Tange ajouta : E t main tenant allez au plus vite dire ses disciples et a Pierre qu'il est ressuscit. Il vous prcdera en Galile; c'est l que vous le verrez comme il vous Ta dit lui-mme. Voil ce que j'avais vous an noncer. Elles sortirent aussitt du tombeau, sai sies de crainte et d'effroi, et coururent porter la nouvelle aux disciples. E n mme temps, leur joie tait grande, mais la crainte les empcha de parc 1er personne en chemin. e Partis la hte, sur l'avis de Madeleine, Pierre et Jean couraient tous deux ensemble. Maiscet autre disciple courait plus vite que Pierre et arriva le premier au tombeau. Il se pencha etvit que les linceuls y taient poss, mais il n'entra pas. Sice mon-Pierre vint sa suite et entra dans le tom-

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beau, et, se penchant, il vit que les.linceuls s'y trouvaient seuls et que le suaire qui avait t plac c sur sa tte n'tait point avec les linceuls, mais e tait roul part en un autre endroit. Alors le disciple qui tait arriv le premier entra son tour dans le tombeau ;il vit et ilcrut.IIs n'avaient pas compris jusqu' ce moment l'Ecriture annonc ant qu'il devait ressusciter d'entre les morts. Les e disciples s'en retournrent alors chez eux, en admirant ce qui tait arriv. L a manire dont les linges ont t laisss ne permet pas aux apAtrcs de partager l'ide de Madeleine. Il n'y a pas eu d'enlvement, le corps a d disparatre, de lui-mme. Pierre et Jean arrivent celte conclusion aprs un examen attentif du tombeau. Ils n'ont point vu les anges, ni rencontr les saintes femmes : l'ide de la rsurrection ne leur est suggre que par la constatation de l'tat du spulcre, et c'est alors seulement que leur revient le souvenir des Ecritures et des prdictions du Sauveur. Dieu^ qui voulait prouver leur foi, leur refusa tout d'abord la faveur de voir et d'entendre les anges, tandis qu'il l'accordait aux saintes femmes plus courageuses et plus constantes. Jsus ressuscit ne s'tait encore montr lui-mme personne ; il tait rserv Marie de Magdala de le voir la premire. Toutefois on ne peut douter que, selon la tradition des Pres, une autre apparition ait prcd celle-l. L e bon sens et le cur suffiraient exclure ce doute. C'est l'apparition de Jsus ressuscit sa trs sainte Mre. L'Evangile

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n'en parle pas, parce qu'il rapporte surtout ce qui tablit le tmoignage. Mais comment Jsus se serait-il priv de la joie qu'un bon fils, au retour d'un voyage prilleux, qu'un prince au cur noble, aprs une glorieuse campagne, cherchent avant toutes les autres, en venant savourer leur triomphe dans les bras de leur mre ? E t comment aurait-il priv la sienne d'un bonheur auquel elle avait droit plus que tout autre, avant tout autre ? Marie-Madeleine, dit l'Eglise, a mrit les premires joies, parce qu'elle aimait plus que les autres. Mais combien l'amour de Marie pour son divin Fils surpassait celui de Madeleine et de tous les saints 1 Jsus, de son ct, aimait la pcheresse convertie devenue une sainte amante ; mais cet amour tait peu de chose en comparaison de celui qu'il avait pour sa Mre. Enfin sa mort avait t pour elle une affliction laquelle nulle autre ne pouvait tre compare. Il tait trop juste d'inonder son me de joie dans un premier panchement, dans une apparition radieuse selon cette parole du psaume : Dans la proportion de mes douleurs vos consolations ont rjoui mon me . Aucune langue humaine n'oserait tenter d'exprimer ce que furent, entre la Mre de Jsus et son Fils ressuscit, les effusions de tendresse et le cleste entretien qu'ils eurent, mais toute me chrtienne n'y peut penser qu'avec une pieuse motion, en redisant avec l'E-

glise : Regina cli

ltare !

Marie-Madeleine, aprs avoir averti Pierre et Jean,avait aussitt repris leur suite le chemin du

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spulcre siir lequel toutes ses penses taient concentres. Elle ne pouvait s'en loigner, et. quand les deux aptres se furent retirs, elle restait l, debout et pleurant . Hlas 1 Son Matre n'y tait plus. Sa dernire consolation, la prsence de son corps, lui tait ravie. Tout lui manquait, car J sus tait tout pour elle. Qu'avait-il pu se p a s s e r ? Tout en pleurant, elle se baissa et regarda dans le spulcre. Elle vit deux anges vtus de blanc, assis l'un la tte, et l'autre aux pieds, l'en droit o Ton avait dpos Jsus. Mais, indiffrente tout ce qui n'tait pas l'objet deson amour, elle les vit sans en tre effraye, sans tre blouie de leur beaut, et leur rpondt comme des humains. Pourquoi pleurez-vous ? lui dirent ces messagers du ciel. Quand Madeleine pleurait aux pieds de Jsus chez Simon le pharisien, il ne lui avait pas demand la cause de ses larmes. Le motif en tait tout pur ; la douleur de ses pchs et l'amour repentant. Mais aujourd'hui, quelle que ft la grandeur de son amour, ses pleurs et sa dsolation tmoignaient d'une foi branle, et la question des anges l'en avertissait. Elle rpondit : Parce qu'ils ont enlev mon Seigneur, et que j e ne sais o ils l'ont mis . Une autre voix allait lui rpter ce doux reproche. Alors, s'tant retourne, elle vit Jsusdebout, mais elle ne savait pas que ce fut lui. Jsus lui dit : Femme, pourquoi pleurez-vous ? Qui cherchez vous ? Et elle, pensant que c'tait le jardinier , fit clater le courage que donne un grand amour : Seigneur, dit-elle, si c'est vous qui l'avez enlev,

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dites-moi o vous l'avez mis, et je remporterai. Une femme charger sur elle le cadavre d'un supplici ! L'emporter, et comment ? sousles yeux des Juifs. Elle en eiitpeut-tretrouvla forceetTaudace. Jsus ne poussa pas plus loin l'preuve, et, cette fois, d'une voix que Madeleine connaissait, il lui dit ce seul mot : Marie ! Un seul mot fut la rponse : Rabbon, mon bon Matre! Bthanie, le calvaire, la spulture, tout revit dans l'esprit du Sauveur disant Madeleine : c'est moi! L'exclamation : Mon bon Matre ! rsume tous les souvenirs de son amante fidle. Maintenant la foi gale l'amour ; les larmes de tristesse font place .des larmes de joie, inelfablement douces. Marie-Madeleine s'est jete aux pieds du Sauveur et veut les tenir embrasss comme nagure. Elle dirait, avec l'Epouse des Cantiques : J ' a i trouv le bien-aim de mon me, je le tiens, je ne le laisserai plus aller . Mais Jsus arrte ces effusions sensibles ; d'ailleurs, il ne quitte pas encore la terre etletemps ne manquera pas pour lui tmoigner cette affection, mais il a hte de consoler et de raffermir ses amis. Ne me touchez pas, lui dit-il, car je ne suis pas encore mont vers mon Pre ; mais allez trouver mes frres , il peut bien donner ce doux nom ceux qu'il vient d'associer son hritage par sa mort, et dites-leur : J e monte vers mon Pre et votre Pre, vers mon Dieu et votre Dieu . Madeleine obit docilement. Les saintes femmes qui avaient vu les anges et reu leur message prcdaient Madeleine sur le che-

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min du retour. Elles eurent aussi la rcompense de leur attachement et de leur zle. Elles marchaient, muettes de saisissement et de bonheur, quand tout d'un coup, Jsus vint au-devant d'elles en disant : J e vous salue. Elles s'approchrent alors, embras srent ses pieds et l'adorrent. Puis Jsus leur dit: N'ayez point peur. Allez annoncer mes fr res qu'ils aillent en Galile. C'est l qu'ils me verront . Notre Seigneur ne voulait se montrer dans Jrusalem qu' ses aptres et un petit nombre de disciples. A tous les autres, venus en grand nombre pour les ftes pascales, il donnait rendez-vous dans le tranquille pays de Galile, o il se les tait attachs. Les saintes femmes s'empressrent de remplir leur mission, mais elles trouvrent les aptres et les disciples incrdules. A leur retour du spulcre, elles annoncrent toutes ces choses aux onze et tous les autres. Marie-Madeleine vint aussi porter ces nouvelles aux aptres dsols et en pleurs : J'ai vu le Seigneur, et voil ce qu'il m'a dit : En entendant dire qu'il vivait, et qu'il avait t vu par elle, ils refusrent de croire. Avec Marie-Made leine, Jeanne, Marie, mre de Jacques, et les autres qui les accompagnaient parlaient de mme aux aptres. Mais toutes ces paroles ne leur part rurent que folie, et ils n'en crurent rien. Sauf Pierre et J e a n , que leur visite au tombeau disposait admettre le rcit des saintes femmes, personne ne voulait donc croire la rsurrection, ni surtout l'apparition du Sauveur vivant. Les promesses du divin Matre n'veillaient pas encore

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d'cho dans l'esprit troubl et dsorient des aptres et des disciples. Ils persistrent ne voir dans tout cela que le rve d'une imagination en dlire. Mais attendons quelque temps, et ces mmes aptres, si difficiles persuader, verseront leur sang pour attester partout la rsurrection de Jsus-Christ. Il est une autre apparition, en ce jour bni, que l'Evangile ne mentionneque d'un mot, mais o clatent particulirement la tendre charit de Jsus ressuscit pour les siens, son infinie bont et misricorde. Simon-Pierre, dj lav par le repentir, mais inconsolable de sa faute, vit tout coup paratre devant lui le Matre qu'il avait reni. Avec quel accent pouvait-il rpter, en se jetant ses pieds, le cri qui s'chappa de sa poitrine aprs la premire pche miraculeuse : Seigneur, retirez-vous de moi, car je suis un homme pcheur 1 Mais Jsus se montrait pour confirme!* le pardon et donner sa paix. L a grce abondait l o avait abond le pch. Pour une raison vraiment digne de la bont de Dieu, Jsus, avant de se manifester d'autres, daignait se montrer d'abord celui que sa conscience coupable confondait davantage. Quel pcheur repentant pourrait douter ensuite de son accueil misricordieux ? Il voulait aussi donner l'argument sans rplique aux autres aptres qui avaient rejet le tmoignage des saintes femmes. Et quand les deux disciples d'Emmais revinrent, le soir, leur annoncer que le Sauveur tait vivant et qu'il s'tait montr eux, ils les trouvrent convaincus dsormais, et disant: Le Seigneur est vraiment ressuscit ; il a

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apparu Simon . Leur chef lui-mme avait parl; tout lait dit. Deux des disciples, en effet, avaient eu cette divine faveur. Jsus avait voulu continuer prs d'eux son office de consolateur. Us avaient grand besoin de ce secours. L a situation personnelle des amis du Christ ajoutait un nouveau motif de tristesse celle que leur causaient la mort lamentable d'un Matre trs aim et la ruine de son uvre. Ils s'taient attachs publiquement lui, et maintenant tout le monde pouvait voir qu'ils avaient t dans l'illusion ; peine pouvaient-ils se montrer en public sans honte et sans danger. Voil peut-tre pourquoi ces deux disciples quittent Jrusalem, qui n'est pas un lieu sr, et se retirent la campagne. Le troisime jour, sur lequel ils fondaient encore un vague espoir, tait dj en grande partie coul. Qu'attendre dsormais ? Deux d'entre eux s'en allaient ce jour-l mme un village nomm Emmais, distant de .lrusa lem de soixante stades , soit environ onzekilo mtres. Ils conversaient entre eux de tout ce <( qui tait arriv. Or, voici que, pendant qu'ils repassaient ainsi entre eux toutes ces choses, Jsus lui-mme les rejoignit et se mit marcher avec eux ; mais il se montrait sous une forme trangre et leurs yeux taient empchs de le r c connatre. Il leur dit : De quoi vous entretenez vous donc ainsi l'un et l'autre en marchant? Pour quoi tes-vous tristes ? L'un d'eux, qui s'appelait Clophas, rpondit : Etes-vous donc seul assez

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tranger Jrusalem, pour ne pas savoir ce qui s'y est pass pendant ces jours ? Quoi donc ? leur dit-il. Ils reprirent : Au sujet de Jsus de Nazareth, qui fut un prophte puissant par la parole et par l'action devant Dieu et devant tout le peuple ; et aussi comment les grands-prtres et nos chefs l'ont livr pour tre condamn mort et l'ont crucifi. P o u r nous, nous esprions qu'il serait le Rdempteur d'Isral; et maintenant, aprs tout cela, voil le troisime jour depuis que ces choses se sont passes. Il y a bien quelques femmes d'entre les ntres qui nous ont effrays. Elles sont alles avant le jour au tombeau, et n'ayant pas trouv son corps, elles sont revenues en disant qu'elles avaient vu une apparition d'anges aunonantqu'ii est vivaut. Quelques-uns des ntres sont alors alls au tombeau: ils ont trouv les choses dans l'tat que les femmes avaient dit, mais ils ne l'ont pas trouv lui-mme.

Alors il leur dit lui-mme : 0 insenss ! 0 curs lents croire! N'a-t-ilpas fallu que le Christ soufre frit ainsi pour entrer dans sa gloire? E t com mencer par Mose et tous les prophtes, il leur <( expliquait ce qui avait t dit de lui dans toutes les Ecritures. Il tait facile Jsus de leur y montrer dpeintes, traits pour traits, sa passion, sa mort et sa rsurrection. Ils arrivrent prs du village o ils allaient, et Jsus feignit de vouloir continuer sa route. Mais eux enflamms par ce qu'ils venaient d'entendre, le pressrent en disant : Restez avec nous; car il se fuit tard et dj le jour baisse. Il entra alors avec eux.

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L'intelligence des disciples s'tait ouverte sous la parole du Matre; il manquait encore leur cur la grce qui donne la foi vive. Elle allait leur tre accorde en rcompense de leur hospitalit. Or, voici que, pendant qu'il tait table avec eux, il prit du pain, le bnit, le rompit et le leur tendit. Ces expressions tant techniques pour dsigner la conscration eucharistique, de nombreux interprtes ont pens que Jsus fit vritablement de la table un autel. Toujours est-il, qu'en mme temps, une grce puissante illuminait les deux disciples.Alors leurs yeux s'ouvrirent, et ils le reconnurent, mais il disparut leurs yeux.Ils se dirent l'un l'autre : Notre cur n'tait-il pas tout brlant au dedans de nous, pendant qu'il parlait sur le chemin et nous expliquait les Ecritures ? Se levant sur-le champ, ils retournrent Jrusalem, et trou\rent rassembls les onze et ceux qui taient avec eux. On leur dit: Le Seigneur est ressuscit, il a apparu Simon. Eux-mmes racontrent ce qui tait arriv en chemin, et comment ils l'avaient reconnu la fraction du pain. Un autre vanglistedit qu' leur retour ils firent leur rcit aux autres, mais on ne les crut pas non plus , comme on n'avait pas cru les saintes femmes. D'o l'on voit que les aptres et les disciples passaient par des alternatives de foi et d'incrdulit, selon la valeur qu'avaient les tmoignages leurs yeux ; plusieurs croyaient la rsurrection sur celui de Pierre, d'autres persistaient mme encore ne pas l'admettre. Mais tous devaient enfin cdera l'vidence. Le

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soir de ce mme jour, le premier de la semaine, Jsus apparut en dernier lieu aux onze (c'est- dire aux aptres runis; l'un d'eux, on le verra, tait absent) pendant qu'ils taient table. Les portes taient fermes dans l'endroit o ils se trouvaient runis, par crainte des Juifs , lorsque, tout coup, Jsus apparut. Il se tint au milieu d'eux et leur dit : L a paix soit avec vous! . Leur premier sentiment fut l'effroi. Gomment avait-il pu pntrer dans la salle, les portes tant fermes ? N'tait-ce pas un fantme ? Troubls et effrays, ils croyaient voir un esprit. Jsus les rassuraavec bont : C'est moi, leur dit-il, n'ayez pas peur. Pourquoi tes-vous troubls et quelles penses de dfiance et d'incrdulit s'lvent dans vos curs ? Voyez mes mains et mes pieds , ajouta-t-il, pour les convaincre par la vue de ses plaies. C'est bien moi,louchez, et considrez qu'un esprit n'a ni chair, ni os, comme vous m'en voyez, a Aprs avoir ainsi parl, il leur montra ses mains, son ct et ses pieds. Les aptres purent donc contempler et loucher ces glorieux stigmates, et c'est, selon les Pres, cette apparition que saint Jean faisait allusion plus lard en crivant; Nous l a v o n s vu de nos yeux et touch de nos mains . Saisis d'admiration et de joie, ils demeuraient perdus. Cependant ils ne croyaient pas encore d'une foi pleine, tant il y avait d'tonnement ml leur joie . 11 fallait un dernier signe pour les convaincre. L a condescendance tout aimable du Sauveur le leur offrit. Avez-vous ici quelque chose manger? leur dcmanda-t-il. Ils lui pr-

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sentrent un morceau de poisson rti et un rayon de miel ,leur frugal repas. Il en mangea devant eux, prit les restes et les leur donna , pour leur faire constater qu'il en avait mang, non, d'ailleurs, par besoin, mais par bont. Cette bont si touchante qui prenait toutes les formes, prparait leurs curs entendre ce qu'il voulait leur dire. Il leur repro cha ensuite leur incrdulit, parce qu'ils n'avaient pas cru ceux qui l'avaient vu ressuscit. L'humble docilit avec laquelle ils acceptrent ces reproches purifiait leurs curs et les prparait recevoir un don sublime. a Puis il leur dit encore une fois : L a paix soit avec vous ! De mme que mon Pre m'a envoy je vous envoie. Jsus ne venait pas seulement pour convaincre ses aptres de la ralit de sa vie nouvelle : il apportait avec lui les fruits de la r demption. L a justice de son Pre tant dsormais satisfaite par le mystre sanglant de la croix, et la grce de la rconciliation des hommes avec Dieu obtenue, il venait confrer ses aptres le pouvoir d'appliquer cette grce, en vertu d'une mission divine, par la rmission des pchs. Aprs ces paroles, Il souffla sur eux, et leur dit : Recevez le Saint-Esprit. Ce souffle n'tait pas le Saint-Esprit, il en tait un signe ; et sorti de la poitrine de Jsus, il signifiait que le Saint-Esprit tait communiqu par lui. Le leur ayant ainsi donn, le Sauveur ajouta ces paroles qui instituent le sacrement de pnitence : Les pchs de ceux qui vous les remel Irez leur seront remis, et ceux qui vous les retiendrez, ils seront retenus.

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De l dcoulent, avec vidence, non seulement le pouvoir confr aux ministres de Dieu, mais le devoir impos aux iidles de confesser leurs pchs. Car, exerc d'une manire arbitraire,lepouvoir, soit de remettre, soit de ne pas remettre les pchs ne serait qu'une indigne profanation des mrites de Jsus-Christ, un outrage la saintet et la justice de Dieu. Son application suppose de toute ncessit un jugement tabli sur les dispositions du pnitent. D'ailleurs le divin Sauveur ne s'en tint pas ces paroles capitales consignes dans l'Evangile. En se montrant encore, pendant quarante jours sur la terre aprs sa rsurrection, et dans les nombreuses entrevues qu'il eut avec ses aptresduranteetemps, il se proposait tout ensemble d'affermir leur foi en sa divinit, et de les instruire des conditions auxquelles ses grcesseraient distribues parson Eglise. L e divin Matre avait disparu, laissant ses aptres enivrs de joie. Leur Matre bien aim taitvivant, ils n'en pouvaient plus douter, et malgr son tat glorieux, malgr leur abandon l'heure de sa passion et leur rsisiauce croire, il les traitait toujours en disciples, en amis, en frres. Un seul demeurait encore incrdule, celui qui n'avait pas joui de l'apparition. Thomas, l'un des douze, qui tait a p pel Didyme, ne se trouvait pus avec eux quand Jsus vint, ils lui dirent donc ; Nous avons vu le Seigneur. Mais il rpondit: Si je ne vois dans ses mains la trace des clous, si je ne mets mon doigt la place de ces clous, si je ne mets ma main dans son ct, je ne croirai pas. Certes, Thomas
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tait trs dvou son Matre, il s'tait montr prt mourir avec lui quand il vint ressusciter Lazare. C'tait une Ame gnreuse et loyale. Mais la tristesse et riiorreur des derniers joursl'avaicnt, comme les autres, et peut-tre plus qu'eux, rendu craintif, triste et repli sur lui-mme. La secousse avait t trop forte, la dception trop amre. Il restait obstin dans son accablement, en dpit des affirmations ritres de ses frres ; des preuves palpables pourraient seules le convaincre. C'tait une grande prsomption de sa part. Une semaine s'coula de la sorte, pendant laquelle les tmoignages runis des aptres, de Pierre, de Madeleine et des saintes femmes ne purent l'branler. Il voulait voir et toucher avant de se rendre. Par un excs de condescendance et dbout J sus, au lieu de le punir, se plia, par gard pour la vivacit de son attachement, la volont de son aptre, il daigna se soumettre ses conditions, et le prit par ses propres paroles. Aprs huit jours, les aptres taient encore runis dans la maison, et Thomas tait avec eux. Jsus vint, les portes closes, se tint au milieu d'eux et dit : La paix soit avec vous ! Puis il dit Thomas : Mets ton doigt l et vois mes mains ; approche ta main et mets-l dans mon ct, et ne sois pas incrdule, mais croyant. Thomas n'eut pas besoin d'en faire l'preuve ; se jetant aux pieds de son Matre, il s'cria, transport d'une ardeur qui lui rendait douce sa confusion : Mon Seigneur et mon Dieu I C'est parce que tu m'as vu, Thomas, reprit

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Jsus, que lu a s c r u . Heureux ceux qui n'ont pas vu et qui croient. Croire quand on a vu, entendu et touch, est naturel. Ce n'est pas proprement la foi. Saint Paul en marque le caractre en disant qu'elle est la certitude des choses qu'on ne voit pas. L a vraie foi ne s'appuie pas sur une dmonstration sensible; elle a pour motif la parole de Dieu, dmontre authenthique, son tmoignage. Voil pourquoi Notre Seigneur dit : Heureux ceux qui n'ont pas vu et qui croient . La foi de saint Thomas en la rsurrection n'tait donc qu'une foi d'ordre infrieur. Plus heureux que lui, nous qui y croyons sans l'avoir constate de nos yeux. Cependant il fit un excellent acte de foi en la divinit de son Matre, qui ne tombait point sous ses sens, car il ne pouvait la connatre et la croire, comme saint Pierre, Csare, que par un don et une illumination de la grce. L a foi est un don de Dieu, parce que la volont de l'homme a besoin de la grce pour adhrer fermement aux motifs de croire reconnus par son intelligence. Mais Dieu ne violente pas la libert humaine, l'acte de foi dpend d'elle, et c'est ce qui le rend mritoire. Notre impatience humaine et prouv quelque satisfaction voir Jsus ressuscit apparatre ceux qui l'avaient odieusement condamn. Ni Caphe, ni les docteurs de la loi, ni les Pharisiens et les Sanhdites ne le virent aprs sa rsurrection. Ils avaient obstinment refus lagrce et rsist aux dmonstrations les plus claires. Ils n'avaient voulu croire ni sa parole, ni ses miracles, ni l'accomplissement des prophties en sa

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personne. Il n'eut pas t digne de Dieu de violenter leur conscience en lui imposantunefoi librement repousse par eux, au j o u r o toutes les lumires leur taient offertes. D'ailleurs, la vue du Sauveur vivant, trois jours aprs sa mort cruelle, les et-elle convaincus ? Notre Seigneur avait rpondu l'avance : S'ils n'coutent ni Mose, ni les proph tes, ils ne croiront pas, alors mme que quelqu'un d'entre les morts ressusciterait . Avec eux, un rendez-vous plus lointain avait t pris, quand ledivin Matre leur dit en plein tribunal : Vous verrez le Fils de l'Homme assis la droite de la majest de Dieu,et venant sur les nues du ciel . Les apparitions du Sauveur taient rserves, non pas mme tout le peuple fidle, mais, comme saint Pierre le dit dans les actes des Aptres, aux tmoins que Dieu avait marqus l'avance , qu'il avait choisis afin que leur irrcusable tmoignage servt de fondement la foi de son Eglise ; nous, ajoute le mme aptre, qui avons bu et mang avec lui, aprs qu'il est ressuscit d'entre les m o r t s ; et c'est lui qui nous a ordonn de prcher et d'attester au peuple qu'il a ttabli par Dieujugedes vivants et des morts . Il fallait du moins que les aptres eussent eux-mmes une certitude, une vidence encore plus dcisive que celle produite par les premires apparitions et vcussent pendant un certain temps en contact avec leur Matre sorti du tombeau vainqueur de la mort. Aussi bien, lui-mme leur apparaissantpendantquaranlejours, disent les Actes, et leur parlant du royaume de Dieu , c'est-diredesonEglise,avait-il lesinstruirede beaucoup

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de choses sur sa constitution, sa hirarchie, son culte, sa discipline et ses destines. C'est pour ce double motif qu'il avait fait donner aux siens, ds les premiers jours, un rendez-vous en Galile, afin d'y achever son uvre dans le pays o elle s'tait forme et avait pris son dveloppement. P a r son loignement la Galile chappait aux Sanhdrites ; une manifestation solennelle y tait donc moins dangereuse qu' Jrusalem, o la haine veillait, prte touffer l'Eglise naissante, si elle et proclam le triomphe de son chef.

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Les apparitions

en

Galile.

Il s'tait montr vivant eux, aprs sa Passion, disent encore les Actes au mme endroit, par des preuves nombreuses. L'Evangile ne les rapporte pas toutes, comme il ne rapporte pas tous ses miracles. Les Actes etsaint Paul, dans ses Epitres, en mentionnent dont les Evangiles ne donnent pas le rcit. Saint Paul dit, entre autres : II apparut plus de cinq cents frres ensemble, dont beaucoup vivent encore, tandis que d'autres sont morts . Aprs les solennits de la Pque, de nombreux disciples de Jsus quittrent donc Jrusalem, et regagnrent la Galile, leur pays d'origine, les uns avec l'assurance d'y revoir leur divin Matre ressuscit, les autres avec des doutes plus ou moins accuss sur la ralit des faits qu'on leur avait raconts la ville. Les aptres s'y rendirent aussi, aprs l'apparition saint Thomas, et, quelques jours de l, sept d'entre eux se trouvaient runis sur les

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bords du lac de Gnsareth, probablement aux environs de Capbarnam, leur ancienne rsidence. Ils avaient repris leurs occupations de pcheurs, afin de pourvoira leur subsistance. Ce fut Poccasiou dans laquelle Jsus leur apparut une troisime fois, et, dans cette circonstance, il leur fit accomplir une seconde pche miraculeuse, qui symbolise admirablement les travaux apostoliques des pcheurs d'hommes : la strilit des efforts purement humains, si grands soient-ils quand il s'agit de la conqute des mes, et la fcondit prodigieuse du zle auquel Dieu attache ses grces surnaturelles. Quelles pchesont faites, depuis lors, les aptres et leurs successeurs ! Dans cette apparition se manifestent encore les aimables prvenances du Sauveur l'gard de ses disciples, et la douce familiarit dont son tat glorieux ne le fait-point se dpartir. Voici comment il se manifesta. Ensemble se trouce vaientSimon-Pierre, Thomas, qui est appel Di dyme, Nathanal, originaire de Cana en Galile, les fils deZbde et deux aulresdeses disciples. Simon-Pierreleurdit : J e vais lu pche. Nous allons avec toi, rpondirent-ils. Ils partirent donc et montrent en barque. Mais, celte nuit-l, ils <( ne prirent rien. Au matin, Jsus tait debout sur le rivage, sans que les disciples connussent que c'tait J s u s . Enfants, leur dit alors Jsus, avez vous manger ? Non .lui rpondirent-ils. Il leur dit : Jetezle filet droite du bateau et vous trou verez lis le jetrent, et bientt ils m* pouvaient plus le tirer, cause de la multitude des poissons. Le disciple que Jsus aimait dit Pierre : C'est

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le Seigneur ! Sitt que Simon-Pierre eut entendu que c'tait le Seigneur, il serra autour de lui s a tunique dont il s'tait dpouill et se jeta la mer. Les autres disciples vinrent en barque jusqu' la terre, dont on n'tait loign que de deux cents coudes , soit une centaine de mtres, en tirant le filet aux poissons. Ds qu'ils furent descendus terre, ils virent un brasier tout prt, du poisson plac dessus et du pain. Jsus leur dit : Appor lez les poissons que vous venez de prendre. Si inon-Pierre remoula en barque et tira terre le filet rempli de cent cinquante-trois gros pois sons, et, malgr cette quantit, le filet ne se rompit pas. Venez, leur dit Jsus, et mangez. Aucun des convives n'osait lui demander : Qui tes-vous ? Car ils savaient que c'tait le Seigneur. Jsus s'approcha alors, prit du pain, le leur donna, et fit de mme pour le poisson. C'tait la troi sime fois que Jsus se manifestait ses disciples, depuis qu'il tait ressuscit d'entre les morts. Les aptres se retrouvaient ainsi dans les mmes lieux, prs du Matre, comme au temps o, aprs de longues prdications, il les emmenait l'cart et leur dcouvrait le sens cach de ses discours, ils taient singulirement mus de se retrouver en sa compagnie et de se voir traits par lui avec la mme bont que nagure. Mais ce n'tait plus, de leur part, la mme familiarit, car Celui qu'ils avaient devant eux n'appartenait plus la terre. Ils n'osaient parler, quoique en sa prsence leur cur se sentt brlant comme celui des disciples d'Emmas.

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Le repas s'acheva silencieusement. Mais Jsus, aprs avoir symbolis par cetle pche miraculeuse ia vie des minisires de l'Evangile et le fruit de leurs travaux, avait choisi cette heure pour donner son Eglise le chef ncessaire. 11 avait dj pourvu cette ncessit en mettant Pierre la tte de tous les autres; il voulut, ce jour-l, confirmer son premier choix, et faire comprendre tous (pie la faute de l'a poire n'avait pas amoindri ses prrogatives. Quand le repas fut termin, Jsus ,. se tournant vers Pierre, lui dit: Simon, fils de Joua, nfaimes tu plus que ceux-ci ? Avant de lui confrer une nouvelle et solennelle investiture, il ne lui donnait que son ancien nom. M'niines-lu plus que ceux-ci ? plus que les autres aptres, car celui qui allait leur tre donn pour chef devait avoir un amour de son Matre plus ardent et plus dvou. En mme temps, par sa forme, celle question rappelait Pierre, sans exprimer un reproche, sa protestation de fidlit jusqu' la mort, quand mme les autres viendraient dfaillir. Aussi, l'aptre, guri de sa prsomption, vita de se comparer eux, et rpondit avec humilit : Oui, Seigneur, vous savez que je vous aime. . Pais mes agneaux, reprit Jsus . Le triple reniement devait tre rpar par une triple protestation- Jsus lui dit de nou veau , sans reparler les autres: Simon, fils de < Joui, m'aimes-tu? Pierre lui rpondit: Oui, Sei( gneur, vous savez que je vous aime.. Pais mes < agneaux, reprit encore Jsus. Et il lui dit une c <( troisime fois: Simon, fils de Joua, m'aimes-tu? Cette question, trois fois renouvele, affligea, dit

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l'Evangile, le cur de l'aptre ardemment attach son Matre ; mais elie ne fit qu'accrotre son humilit et sa dfiance de lui-mme. Comme s'il n'osait plus s'interroger : Seigueur, rpondit-il, vous qui savez tout, vous savez bien que je vous aime. Jsus reprit : Pais mes brebis. Rien de plus clair que ce langage de Notre Seigneur, car on sait que, dans l'Ancien Testament, le peuple de Dieu est frquemment appel son troupeau, les brebis de son pturage. Dans l'Evangile, Jsus emploie la mme (igure biblique ; il a ses brebis, il les connat, il les rassemble dans son bercail, il est leur pasteur. Les brebis connaissent sa voix, et c'est lui seul qu'elles suivent. L'office du pasteur est de conduire le troupeau et de veiller sa scurit. Il y a dans les expressions du texte grec, concernant les agneaux et le soin de patre, une gradation que ne peuvent rendre les traductions latine et franaise. Ce sont d'abord les plus jeunes agneaux, puis des agneaux dj grandis, enfin les brebis ; les petits et les mres, tout le troupeau. Dans la premire rponse de Jsus, patre a simplement le sens de nourrir ; il signifie dansla troisime toutes les fonctions du pasteur. De mme, du verbe qui signifieaimer: celuique Notre Seigneur emploie les deux premires fois dsigne l'amour respectueux pour ce qui est au-dessus de nous, pour ce que nous vnrons et aimons en mme temps, et, deux fois, Pierre a rpondu par celui qui exprime un amour moins retenu dans son expression ; en dernier lieu, Jsus se sertdu terme dontson aptre a us. L'cvaugliste a voulu traduire aussi fidle-

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meut que possible leur entretien, et ces dtails donnent leur pense dans toute sa prcision. Avant de conlier Pierre la garde d'un troupeau tant aim, des agneaux, petits ou dj plus grands, qui sont les fidles, et des brebis, figure des autres reprsentants de Dieu, mres et pasteurs leur gard, brebis l'gard du pasteur suprme, Noire Seigneur a voulu enseigner que la premire qualit de celui-ci doit tre un amour insigne pour le Matre dont il tient sa charge et pour sou troupeau. Pierre sera appel en donner les preuves. Le Sauveur, avait dit que la plus grande marque d'amour c'est de donner sa vie pour ceux qu'on aime. Son premier vicaire, lui aussi, portera l'amour de Dieu et de l'Eglise jusqu' ce degr suprme. Jsus lui annona l'avenir qui lui tait rserv, les renoncements, les durs travaux, eteniin le cruel supplice, l'imitation de son Matre. Quand tu tais plus jeune, lui dit-il, tu te ceignais toi-mme et tu allais o tu voulais. Se ceindre, dans le langage de l'Ecriture, signifie se prparer agir. Pierre n'aura j)lus la libert de ses projets ni de ses actions. Mais quand tu seras devenu plus vieux , aprs une longue carrire apostolique, tu tendras les mains,un autre le ceindra et te conduira o tu ne veux pas. Saint Jean ajoute : Jsus parla del sorte pour signifier par quel genre de mort il glo rifierait Dieu, et quand il eut ainsi parl, il ajouta: Suis-moi . Toute celte conformit avec la vie et la mort du Sauveur tait enferme dans ce deruier mot. Sur l'heure, Pierre le prit au pied de la lettre, et comme

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Jsus se levait, prt disparatre, il marcha derrire lui. Peut-tre, d'ailleurs, le divin Matre voulut-il, en eiet, le prendre part, pour lui donner, sur cette rive du lac de Tibriade, les instructions ncessaires sa charge. Or, Pierre avait en saint Jean un compagnon 1res cher et presque insparable, surtout depuis les derniers vnements; et il pensait qu,e Notre Seigneur, qui aimait tant ce disciple, allait aussi lui assigner un grand rle dans son Eglise. Jean, a qui la prsence de Jsus tait si douce, marchait derrire eux. Pierre se retource nant vit sa suite le disciple que Jsus aimait, celui qui, lu Cne, reposa sa tte sur sa poitrine et dit : Seigneur, quel est celui qui vous trahira ? Lors donc que Pierre l'eut vu, il dit Jsus : Sei gneur, et celui-ci ? Jsus lui dit : Si j e veux qu'il < demeurejusqu' ce que je vienne, que t'importe? c Toi, suis-moi. L e Sauveur voulait habituer son aptre ne pas scruter les desseins divins, se laisser guider hum- . Moment en tout selon eux, et il ne satisfit point sa curiosit. Sa rponse mystrieuse se rpta ; elle devin t une nigme pour les premiers fidles, et donna lieu des rveries. Quand on vit plus tard saint Jean survivre sou frre Jacques le Majeur, mis mort par Tordre d'Agrippa, ds 1 an 4 3 , Jacques le mineur, parent du Seigneur et premier voque de Jrusalem, qui fut lapid en Ga, A Pierre, crucifi Home eu G7, et tous lesaulres aptres; quand surtout ses annes, se prolongeant au del de la ruine de Jrusalem en 70 et de son propre martyre dans l'huile bouillante vers 90, atteignirent la fin

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du sicle, les chrtiens pensrent que l'aptre bicnaim vivrait jusqu'au dernier avnement du Seigneur. Lui-mme crut devoir repousser cette interprtation des paroles de son Matre, et, mettant la dernire main son Evangile, il ajoutait : C'est pourquoi le bruit se rpandit que ce disciple ne doit pas mourir. Pourtant Jsus ne lui avait pas dit : Il ne mourra pas, mais: Si je veux qu'il demeure jusqu' ce que je vienne, que t'importe ? Ces paroles n'indiquaient donc ni le jugement dernier, ni peut-tre l'poque du chtiment de Jrusalem, avnement de la justice divine, mais plutt la douce venue du Sauveur rappelant lui son serviteur la fin d'une longue carrire, sans le laisser succomber comme Pierre et les autres aptres, la mort violente du martyre. Le mme saint Jean clt son vangilepar ces mots : Il y a encore beaucoup d'autres choses que Jsus a faites ; si on les crivait une a u n e , je ne pense pas que le monde entier pt contenir les livres qu'on devrait crire , langage hyperbolique, pour signifier que le rcit dtaill de sa vie et de ses uvres demanderait plusieurs volumes, et que l'Evangile en rapporte seulement des fragments. Il est croire que le Sauveurapparut frquemment aux siens pendant les quarante jours qui suivirent sa rsurrection, pour convaincre les disciples hsitants, confirmer les croyants, et surtout donner aux aptres leurs instructions en vue de leur ministre futur. Mais il est une de ces apparitions qui ne pouvait tre passe sous silence, cause de

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sa solennit et des paroles que le Sauveur y fit entendre. Or, les onze disciples s'en allrent en Galile, sur la montagne que Jsus leur avait indique , peut-tre la Montagne des Batitudes ou celle du Thabor. L'Evangile ne nomme ici que les aptres, mais, trs vraisemblablement, la foule de leurs frres s'y runit avec eux, car c'est elle que s'adressait ce message : Allez dire mes frres qu'ils aillent en Galile ; c'est l qu'ils me verront .11 n'est pas croyable, en effet, qu'il se trouvt encore des incrdules parmi les onze. C'est ce qui a fait penser beaucoup d'interprtes que cette apparition est celle dont parle saint Paul, en disant que le Sauveur apparut plus de cinq cents disciples runis. Quand Jsus apparut, ils l'adorrent; cependant quelques-uns doutrent. Ils restaient l, debout, sans voix, n'en pouvant croire leurs yeux. Jsus s'avana vers cette foule et leur dit : Toute puissance m'a t donne dans le ciel et sur la terre. Allez donc, enseignez toutes les na tions, les baptisant au nom du Pre, du Fils et ce du Saint-Esprit, et leur apprenant observer tout ce que je vous ai prescrit. E t voici que j e suis avec vous jusqu' la consommation des sicles . Ici Jsus ne parle plus en figures comme sur le bord du lac. Il affirme sa toute-puissance. Comme Verbe de Dieu, il Ta reue du Pre, qui lui communique sa nature tout entire ; en lui, l'homme la possde en vertu de sou union substantielle avec la personne du Fils ; en outre, Jsus-Christ l'a acquise par ses souffrances et par sa mort, en

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rcompense desquelles son Pre la lui confre un titre nouveau ; en sorte que le domaine souverain sur la cration, qui appartient au Fils de Dieu par la gnration ternelle, au Fils de l'Homme par Tincarnation, appartient encore l'IIomme-Dieu par droit de conqute. Au nom de la toute-puissance divine qui lui est propre, au nom de cette autre toute-puissance confre a sa sainte humanit, Notre Seigneur prononce : Allez donc. c'est comme s'il disait: l'entreprise dont je vous charge est bien au-dessus de vos forces; mais allez sans crainte, c'est le Tout-Puissant qui vous envoie. Enseigner les mystres de la foi, administrer les sacrements, expliquer les prceptes de la morale vanglique,c'est,en trois mots, ce que Jsus-Christ confie ceux qu'il tablit les pasteurs de son Eglise. Ils ne le tiennent d'aucune autre puissance, et nulle autre puissance n'a droit de s'y opposer. Ce pouvoir leur vient du ciel. Il s'tend au monde entier, toutes les nations, l'humanit. Le Sauveur ne recommande plus ses aptres, comme dans leur premire mission, de ne pas prcher aux Samaritains et aux paens ; toute distinction est abolie, l'Evangile sera port tous les peuples. Une p r o . messe toute divine garantit la conservation de sa puret et de sa ver lu, en dpit des passions et de l'orgueil humain et des efforts de l'enfer contre l'glise. Notre-Seigneur s'engage demeureravec ses chefs jusqu' la fin du monde ; promesse qui serait illusoire pour eux et dshonorante pour luimme, si les pasteurs, parmi lesquels il a promis de rester toujours prsent, p o i n t e n t enseigner

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l'erreur, prescrire le mal et laisser perdre le trsor des grces sacramentelles : c'est une assurance d'infaillibilit. Ainsi se vrifiera dans tous les sicles la parole du divin Matre : Qui vous coute, m'coute ; qui vous mprise, me mprise . Notre Seigneur dit encore : Allez, prchez l'Evangile toute crature. Celui qui croira et sera baptis sera sauv, celui qui ne croira pas sera condamn . Cet oracle nous enseigne qu'il n'y a pas de salut sans la foi et sans le baptme, et, toutefois que la foi est d'une ncessit plus absolue que le sacrement et peut sauver, mme seule, s'il est impossible de le recevoir : Jsus n'a pas dit : dans le second membre de phrase : Celui qui n'est pas baptis sera condamn. En confirmation de leur mission et comme signe de sa prsence avec eux, le Sauveur donne ses aptres un autre pouvoir, et non seulement eux, mais ses disciples en gnral, le don des miracles. Il en numrc quatre sortes : l'expulsion des dmons, le don des langues, le don de rendre inotfensifs les poisons les plus dangereux, la gurison des malades. Voici, leur dit-il, les miraa d e s qui accompagneront ceux qui auront cru ; en mon nom, ils chasseront les dmons, ils parle ront des langues nouvelles, ils prendront des ser pents, et s'ils boivent quelque breuvage mortel, il ne leur fera point de mal ; ils imposeront les mains aux malades, et ils seront guris. Le don des miracles tait attach la foi des premiers disciples, parce qu'il devait garantir la vrit del doctrine qu'ils prchaient, si trangement nouvelle

'B

P O P U L A I R E DR NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST

pour les paens, si contraire aux passions humaines, si oppose ce que les Juifs eux-mmes attendaient. II tait surtout ncessaire au commencement de l'Eglise, afin de faciliter sa croissance. Plus tard, quand elle fut dveloppe, son dveloppement mme, si combattu par toutes les puissances du monde, et ses fruits admirables, furent une preuve suffisante de sa divinit, et les miracles diminurent. Selon la comparaison dont se sert saint Grgoire: quand on pin nie de jeunes arbres, on les arrose jusqu' ce qu'on les voie consolids dans le sol, et quand une fois ils ont pris racine, on cesse de les arroser. Cependant les miracles ne cessrent pas, et continurent, quoique moins prodigus, accrditer la mission donne par Dieu certains hommes dans la suite du temps. Chaque sicle a vu des thaumaturges. L e miracle est demeur un signe de l'action divine laquelle il servait d'instrument; et ceux qui ont voulu s'attribuer illgitimement un rle extraordinaire dans l'glise ont montr que leur mission ne venait pas de Dieu, par cela mme qu'ils n'avaient point reu le don des miracles.

IV. IJ* Ascension

de Notre

Seigneur.

Quarante jours s'taient couls depuis la Rsurrection ; le temps venait pour Jsus de quitter la terre. Avertis par leur Matre, ou attirs par les ftes de la Pentecte, les aptres rentrrent Jrusalem, et il les runit autour de lui, probablement dans le Cnacle. Une dernire foi; il prit place

LA VIE G L O R I E U S E DH N .

S . JSUS-CHRIST

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avec eux la table consacre par le banquet eucharistique. Pendant qu'il mangeait avec eux, il leur commanda de ne point partir de Jrusalem, mais d'attendre la promesse du Pre, que vous avez, leur dit-il, oue de inabouche ; car Jean a baptis dans Peau, mais vous, dans quelques jours, vous serez baptiss dans le Saint-Esprit. L e baptme tait un signe de rnovation spirituelle ; ce nom dsignait bien la transformation merveilleuse que la descente du Saint-Esprit devait oprer dans les aptres le j o u r de la Pentecte. Le Sauveur ajouta : Voici l'accomplissement de ce que je vous ai dit lorsque j'tais encore avec vous, qu'il fallait que tout ce qui a t crit de moi dans la Loi de Mose, dans les Prophtes et les Psaumes s'accomplt. Voyez, ceci est crit : il fallait que le Christ souffrit, qu'il ressuscitt d'entre les morts le troisime jour, et qu'on prcht en son nom la pnitence et la rmission des pchs par tout l'univers,en commenant par Jrusalem. Pour vous, vous tes tmoins de ces choses. J e vous enverrai le don que mon Pre vous a promis, mais vous, demeurez dans la ville jusqu' ce que vous soyez revtus de la force d'en haut . Jsus se leva alors et les conduisit vers Bthanie, la montagne des Oliviers . C'tait l qu'il avait commenc sa Passion, c'est l qu'il reviendra un jour pour j u g e r le monde, c'est de l qu'il voulait remonter au ciel. Les aptres suivaient, rvant encore gloire et flicit humaines, et sentant se raviver leurs esprances la vue du SeiVIK E'OFULAUtE DE NOTRE SEKJNEUK J S U S - C H R I S T , U . 25

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VIE P O P U L A I R E DE N O T R E SEIGNEUR

JESUS-CHRIST

gneur ressuscit qui marchait avec assurance devant eux. Us s'approchrentet lui dirent : Matre, est-ce maintenant que vous allez rtablir le royaume d'Isral? Le Matre ne s'arrta pas combattre encore une illusion dont le Saint-Esprit devait bientt les dlivrer entirement ; il ne nia point que le temps du royaume messianique ft arriv, mais il leur dit, pour rprimer leur curiosit : Il ne vous appartient pas de connatre le moment que le Pre a fix dans sa puissance.D'ailleurs,il ne s'agissait pas pour eux d'tre ministres royaux en Isral ; leur rle serait de servir de tmoins la vrit, d'en tre les hrauts par la parole et par le sang. Les paroles que le Sauveur ajoute indiquent clairement que la descente du Saint-Esprit inaugurera son royaume par leur glorieux tmoignage, et, cette occasion, il leur ouvre une magnifique vue sur l'histoire de l'Eglise : Vous rece vrez la vertu du Saint-Esprit qui descendra en vous, et vous serez mes tmoins Jrusalem, dans toute la Jude, dans la Samarie, et jus qu'aux extrmits de la t e r r e . Arriv au sommet de la colline, Jsus s'arrta. L'heure de sa glorification complte tait arrive. Aprs qu'il eut dit ces paroles, et tandis qu'il les bnissait, il s'leva au ciel sous leurs regards, et une nue le droba leurs yeux. Ainsi s'accomplit, par la propre puissance de l'Homme-Dieu, ce qu'il avait annonc plus d'une fois, et, en dernier lieu, en disant Madeleine : V a vers mes frres et dis-leur : J e monte vers mon Pre et votre Pre, vers mon Dieu et votre Dieu .

LA VIE G L O R I E U S E DE

N.

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38y

L'ascension du Sauveur se fit sans doute avec un clat digne de sa majest, dans une brillante lumire, et au milieu des concerts des anges chantant un nouveau Gloria in excelsis Deo ; car les aptres ne pouvaient dtacher leurs yeux de ce spectacle, lis contemplaient encore le ciel pendant qu'il s'en allait, quand deux hommes parurent prs d'eux, en vtements blancs, et leur disant: Hommes de Galile, pourquoi restez-vous l regarder le ciel? Ce mme Jsus, qui vie ut de vous quitter pour s'y lever, en reviendra comme vous l'avez vu monter. Ils purent se rappeler cette autre parole du Sauveur : Encore un peu de temps, et vous ne me verrez plus; encore un peu de temps et vous me verrez . Loin de les attrister, le triomphe de leur divin Matre avait t si glorieux qu'il leur fit goter une consolation ineffable. Ils adorrent, et, transports de joie, revin rent Jrusalem. Ouaud ils furent entrs dans le cnacle, ils montrent l'endroit o se tenaient les aptres. Us taient tous persvrer ensem ble dans la prire, avec les femmes, Marie, mre de Jsus, et ses frres. Us taient continuellement a dans le temple, louant et bnissant Dieu.

V. La vie glorieuse

de Jsus dans le cieL

L e Seigneur Jsus, dit saint Marc, en terminant son vangile, fut lev dans le ciel et il est assis la droite de Dieu. Ces derniers mots rsument en une brve formule la vie de l'Homme-Dieu au sein d e l gloire. Us marquent l'accomplissement de

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VIE P O P U L A I R E DE NOTRE SEIGNEUR J E S U S - C H R I S T

cequ'avait entrevu le saint roi David, quand il chantait : Le Seigneur a dit mon Seigneur: Asseyezvous ma droite, jusqu' ce que je rduise vos ennemis vous servir de marchepied . II est juste, il est consolant et salutaire, aprs avoir suivi pas pas le Sauveur dans les travaux, les humiliations et les souffrances de sa vie mortelle, d'lever, en finissant, notre pense considrer sa vie au ciel. 11 est assis la droite de Dieu. C'est une vie de gloire, de puissance et de majest sublimes, de gloire,de puissance et de majest divines.tre assis la droite de Dieu, c'est partager avec lui touteela. Tandis que les autres bienheureux et mme les anges les plus levs dans la hirarchie cleste entourent le trne du Seigneur pour le servir et lui rendre hommage, l'IIomme-Dieu est assis sur le trne du Pre et associ avec lui tous les honneurs rendus la divinit. Celle place lui appartient de droit en tant qu'il est la Personne du Fils de Dieu ; elle est confre sa nature humaine en vertu de son union avec cette personne divine, et comme rcompense du rachat de l'humanit accompli par le Fils au prix de son divin sacrifice. Le mme Jsus, qui a vcu pauvre, souffrant, perscut, et qui est mort sur la croix, reoit dsormais dans le ciel, et pour l'ternit, les adorations des lus et des anges dont saint Jean, dans l'Apocalypse, entendait la multitude innombrable chanter : L'Agneau qui a t mis mort est digne de recevoir puissance, divinit, s igesse, force, honneur, gloire, et b ndietion... A celui qui est assis sur le trne,

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l'Agneau, bndiction, honneur, gloire, et puissance dans les sicles des sicles . t r e assis la droite du P r e est une expression figure qui signifie galement le repos. La vie de Jsus-Christ dans le ciel est une vie du repos le plus douxetleplusassur. C'est l'immutabilit dans son tat glorieux. Il se repose de ses courses apostoliques, de ses fatigues et de ses travaux dont la pense lui laisse une satisfaction infinie. Unejoie indfectible l'environne ; aussi loin que le regard peut plonger dans l'ternit, le ciel sans nuage s'tend dans le calme le plus profond. Mais c'est en mme temps une vie d'une activit infinie. L'Homme-Dieu gouverne son royaume. En sa qualit de Chef de toute la cration, de Mdiateur universel, de Pontife et de Roi, il est le dispensateur de toutes les rcompenses, il excute toutes les sentences et tous les chtiments. L'Homme-Dieu est la fois la joie et l'allgresse de l'Eglise triomphante,laconsolationet!apaixderEglise souffrante, la lumire, la force et la puret de l'Eglise militante. Toujours il prie pour nous, il offre incessamment son Pre les mrites de sa vie et de sa Passion, il lui prsente nos peines et nos travaux ; sans cesse il juge les mes et prononce sur leur destine ternelle. C'est enfin une vie triomphante. Toute puissance m'a t donne au ciel et sur la terre. Il rgne en Dieu. Sa puissance sur tout et sur tous, et on ne la sent point ; elle est partout agissante, et on ne la voit point; elle ne contraint personne, et tous lui obissent ; elle laisse aux cratures la libert la

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VIE POPULAIRE OE NOTRE SEIGNEUR

JSUS-CHRTST

plus grande, et l'abus mme que les cratures font de leur libert elle le fait servir ses desseins ; elle semble cder devant l'obstacle, et elle triomphe toujours, amenant toutes choses son but. D u h a u t d c son trne,dans la paix et la joie divines, il voit l'univers s'agiter, et, si imptueux que soit le fleuve de ses agitations, il le domine, il le plie sa volont pour la gloire de son Pre et pour le salut des mes, jusqu' ce que la dernire vague arrive en mugissant expirer sespiedsjalors il apparat comme le juge suprme, il consomme la sparation dfinitive et il assujettit toutes choses son Pre. Saint Jean voit aussi cet le heure, dans l'Apocalypse; il voit lesassistants au trne de l'Uommc-Dicu seprosternerdevant lui, l'adorer, et il les entend s'crier : Nous vous rendons grces, Seigneur, Dieu tout-Puissant, qui tes, qui liez cl qui devez venir, de ce que vous tes entr en possession de votre puissance et de votre rgne ternel- Les nations se sont irrites contre vous et contre vos serviteurs, mais le temps de votre colre est enfin arriv, le temps o vous avez rsolu de juger les morts, de donner leur ( rcompense aux prophtes vos serviteurs, aux saints et ceux qui craignent votre nom, aux petits et aux grands, et d'exterminer ceux qui ont corrompu la terre par leurs crimes .

CONCLUSION

Gloire Dieu au plus haut des cieux, et, sur la terre, paix aux hommes de bonne volont. Nous vous louons, nous vous bnissons, nous vous ado-

LA

VIE G L O R I E U S E DE

N.

S.

JSUS-CIRIST

3<)I

rons,nous vous glorifions,nous vous rendons grces dans lavuede votregloirc infinie. 0 Seigneur Dieu, Roi du cicl, Dieu, Pre tout-puissant! 0 Seigneur, Fils unique rie Dieu,Jsus-Christ ! 0 Seigneur Dieu, Agneau de Dieu, Fils du Pre ! 0 vous qui effacez les pchs du monde, ayez piti de nous ! 0 vous qui effacez les pchs du monde, recevez notre humble prire. 0 vous qui tes assis ladroite du Pre, ayez piti de nous. Car vous tes, Christ, le seul saint, le seul Seigneur, le seul Trs-Haut, avec le Saint-Esprit dans la gloire du Pre. Ainsi soit-il.

T A B L E

D E S

M A T I R E S

DU TOME SECOND

LA VIE PUBLIQUE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST (suite) T r o i s i m e a n n e du m i n i s t r e de Jsus.

/. De la Troisime Pque jusqu' des Tabernacles.


(Mars-Octobre)

la fte

Page

Les traditions pbarsaques : mains non laves L a Chananenne Gurison d'un sourd-muet Seconde multiplication des pains Demande d'un signe dans le ciel Le levain des Pharisiens Gurison de l'aveugle de B^thsade La confession de Pierre Premire prdiction de la Passion La doctrine de la croix et du salut clcrnrl L a Transfiguration Gurison du lunatique Seconde prdiction de la Passion. L'impt du Temple Discussion des aptres sur la prsance Le scandale La correction fraternelle Le pardon des injures Parabole du roi et de ses deux dbiteurs

.,.

x 6 8 g u i3 i4 i5 20 22 24 29 33 33 34 37 4 4 42
1

3g4 VIE POPULAIRE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CURIST //. La fte des Tabernacles. Pages
La fte des Tabernacles Incrdulit des proches du Sauveur. Jsus se rend Jrusalem Zle aveugle de Jacques et de Jean Jsus enseigne dans le parvis du T e m p l e . . . . . . . . . . Le dernier jour de la fte Nicodcmc dfend le Sauveur devant les sanhdrites. La femme a d u l t r e . . . . . Jsus, lumire du monde Son union avec son Pre La vrit voua dlivrera Jsus plus ancien qu'Abraham Les Juifs veulent le lapider Guridon de l'aveugle-n La pone du bercail La parabole du Bon Pns*eur... '. 43 44 46 47 5i 52 53 55

55 67
58 62 62 C6 68

1 1 1 . De la fte des Tabernacles l'anniversaire de la Ddicace.


(Octobre-Novembre) Minsion d*ss soixante-douze disciples Malheur Capharnaum et aux villes du lac ! . . . . . . . Retour d' * soixante-douze Dieu se communique aux simples. Le joug du Seigneur L'urnour de Dieu et du prochain La parabole du bon Samaritain Marthe el Marie Jsus apprend ses disciples prier Paraboles sur 1* persvr-insc dans la prire. Le banquet du Pinrisrn Le Sauveur anathmatisfi la fausse justice, l'orgueil et l'hypocrisie d-\s Ph-H*tens et des docteurs de la loi Il refuse de faire le partagi entre deux frres Parabole du rieb qui amntsp. de grands bi^ns. . . Veiller pour ne pas tre surpris par la mort Les triiiens missicrs <laus le Temple P.irabolo du fiuier s'..6'ile
1 1

70 70 7 72 73

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75 77 79 79 81

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87 89 yo

TABLE DES MATIRES


Guridon de la femme courbe Les aptres questionnent leur Matre sur le nombre des lus Menace d'Hrode La ruine de Jrusalem prdite Pages 91 <)2 94 9^

IV. De la fte de la Ddicace la semaine de fa Passion.


(Dcembre-Mars) La ffe de la Ddicace Jsus, interrog par les Pharisiens, tmoigne de sa divinit Les Juifs veulent le lapider Dernier sjour du Sauveur en Pre L'hydrop-que g'iri le jour du sabbat. Choisir la dernire place Inviter I**s pauvres sa table Parabole des convis qui s'excusent de ne pas venir nu festin Renoncer lou pour ne pas se scpnrer de Jsus. Parabole sur la ncessit de cette disposition..,. P.irabole* de la brebis c de la drachme p e r d u e s . . . Parabole de i'eufant pnHsrue P*r*bo1e de l'intendant infidle .. Parabole du miuvais riche Instruction centre h vaine gloire La rsurrection de Lazare Les Juifs veulent perdrn JASUF . . PrJic'ion de Cuphe .. L * Sauveur re retire Eobrern L a giirson ries dix lpreux L s Pharisiens demandent Jsu? quand doit venir le royaume de Diu : caractres deson avnement. Instructions sur la prire ; paraboles du juge inique et de la veuve, du Ph:ri>ien et du Ptibl'cain.... Ressembler aux enfants Le jeune In m m s riche. D m g c r des richesses . Le centuple promis h ceux q:n ont font quitt pour suivre Jsus . . . . Parabo!*' des ouvriers de la vigne L'iud>sso)ubili' du mariage .

97 97 f)8 99 100 101 102 io4 106 109 ni 117 119 122 123 28 129 i3o j3 1 i32 i35 138 i38 142 i44 147

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VILS P O P U L A I R E DE N O T R E S E I G N E U R J S U S - C H R I S T Pages

La virginit Troisime prdiction de la Passion Demande ambitieuse des fils de Zbde .... L'esprit de domiuation interdit aux aptres Zache reoit le Sauveur dans sa maison Parabole des mines Jsus Bthanic chez Simon le lpreux : Marie rpand un parfum prcieux sur sa tte Murmures de Judas Iscariote et des disciples Les Juifs complotent contre la vie de Lazare

s 49 I5I i5a i53 154 157 109 160 162

V. Les premiers

jours

de la grande

semaine.
i63 166 167 167 168 168 170 171 172 172 174 175 176 182 i85 187 188 189 19a igi 194 199 2o5 208 21 o 212

Prparatifs de l'entre Jrusalem. Jsus pleure sur la ville Acclamations du peuple Jsus dans le Temple Il se retire du cot de Bthanie. Le figuier strile maudit Les vendeurs chasss du Temple Ds Gentils demandent le voir Le Pre glorifie son Fils Le Sauveur reproche aux Juifs leur i n c r d u l i t . . . . Le figuier sch : puissance de la foi et de la prire. Jsus repousse ls questions des Juifs Paraboles des- deux fils dsobissauts, des vignerons, du festin de noces Doit-on payer le tribut Csar ? . . L a femme qui a eu sept maris Le premier des commandencnt* Jsus interroge Ks Juifs sur !c Messie II lance des ana thmes contre les Pharisiens et les Scribes Il pleure de nouveau sur Jrusalem L a veuve donnant de sou iudigence Les dernire prophties do J;lsus : il prdit la destruction du Tem,)le ft la ruine do la ville Cette prophtie vrifie par l'hutoire Jsus y joint celle de la fin du monde Ncessit de la vigilance L a parabole des dix vierges Jsus dcrit le j ugemcnl dernier .

TABLE

DES

MATIRES

97 Pages

Judas fait marche pour livrer son Matre. Le Sauveur clbre la Pque avec ses aptres Il dnonce la trahison de Judas Le lavement des pieds Institution de l'Eucharistie Jsus console ses aptres de son dpart Prdiction de la chute de Pierre . Les derniers discours de Jsus aprs la Cne Sa prire sacerdotale TROISIME PARTIE LA VIE SOUFFRANTE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST

217 219 22 224 20 27 29 241 262

/. IL ///. IV. F. VL

Le jardin de Gethsrnani Le jugement de Jsus Jsus au prtoire et devant Hrode... La condamnation de Jsus Le crucifiement et la mort de Jsus.. La spulture du Sauveur
QUATRIME PARTIE LA V ! E GLORIEUSE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST

267 271 291 06 16 34

/. La Rsurrection de Jsus //. Les premires apparitions du Sauveur ressuscit ///. Les apparitions en Galile IV. L'Ascension de N. S. J. G V. La vie glorieuse de Jsus dans le ciel.
CONCLUSION

34g 355 7 384 87


90

PLAN Plan de Jrusalem au temps de Notre Jsus-Christ. Seigneur 258

POITIERS

IMPRIMERIE MARC TEXIER 7, rue Victor-Hugo.