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Bernard Dantier

(6 fvrier 2007) (docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, enseignant au Centre Universitaire de Formation et de Recherches de Nmes)

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier

Esprit, forme et idaltype: Anticritique de Max Weber au sujet de Lthique protestante et lesprit du capitalisme.
Extrait de: Max Weber, ANTICRITIQUE PROPOS DE L' ESPRIT DU CAPITALISME (1910), in LEthique protestante et lesprit du capitalisme suivi dautres essais, Paris, NRF Gallimard, 2003, traduction de Jean-Pierre Grossein, pp. 344-380.

Un document produit en version numrique par M. Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Enseignant lInstitut dEtudes Politiques dAix-en-Provence Courriel : bernard.dantier@free.fr Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Max Weber, Anticritique propos de l' esprit du capitalisme (1910)

Un document produit en version numrique par M. Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Enseignant lInstitut dEtudes Politiques dAix-en-Provence Courriel : bernard.dantier@free.fr

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier :

Esprit, forme et idaltype : Anticritique de Max Weber au sujet de Lthique protestante et lesprit du capitalisme.
Extrait de :
Max Weber, ANTICRITIQUE PROPOS DE L' ESPRIT DU CAPITALISME (1910), in LEthique protestante et lesprit du capitalisme suivi dautres essais, Paris, NRF Gallimard, 2003, traduction de Jean-Pierre Grossein, pp. 344-380.
Utilisation des fins non commerciales seulement. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte Chicoutimi, Qubec, vendredi, le 16 fvrier 2007.

Max Weber, Anticritique propos de l' esprit du capitalisme (1910)

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier :

Esprit, forme et idaltype : Anticritique de Max Weber au sujet de Lthique protestante et lesprit du capitalisme.
Extrait de :
Max Weber, ANTICRITIQUE PROPOS DE L' ESPRIT DU CAPITALISME (1910), in LEthique protestante et lesprit du capitalisme suivi dautres essais, Paris, NRF Gallimard, 2003, traduction de Jean-Pierre Grossein, pp. 344-380.

Par Bernard Dantier, sociologue (6 fvrier 2007)

Max Weber, Anticritique propos de l' esprit du capitalisme (1910)

Esprit, forme et idaltype: Anticritique de Max Weber au sujet de Lthique protestante et lesprit du capitalisme.

Ici Max Weber rtorque aux objections quon lui a formules lissue de son ouvrage intitul Lthique protestante et lesprit du capitalisme . Cette anticritique , parmi dautres dfenses, offre le double intrt suivant. Dune part, lauteur revient sur sa principale thse (montrer les limites de lexplication par le matrialisme historique en rvlant linfluence par affinit lective dun esprit , une conception religieuse et le mode de vie attenant, sur le dveloppement dun systme conomique, une forme , dans la particularit dune configuration historique) en reformulant cette thse et en la justifiant au moyen mme des contestations de ses adversaires, dont surtout lhistorien allemand et professeur duniversit Felix Rachfahl (1867-1925). Dautre part, paralllement, Max Weber cette occasion explicite les points principaux de sa mthode, en traitant notamment de sa conception et de son usage de lidaltype . (Pour allger la lecture du texte, les notes de Max Weber, qui reprsentaient prs dun quart du texte complet, ont t supprimes). Bernard Dantier, sociologue 6 fvrier 2007.

Max Weber, Anticritique propos de l' esprit du capitalisme (1910)

Max Weber: extrait de

Max Weber, ANTICRITIQUE PROPOS DE L' ESPRIT DU CAPITALISME (1910), in LEthique protestante et lesprit du capitalisme suivi dautres essais, Paris, NRF Gallimard, 2003, traduction de Jean-Pierre Grossein, pp. 344-380.

Dans l'Internationale Wochenschrift (3e anne, nos 39-43, 25 septembre-23 octobre 1909), le professeur Rachfahl publie une critique de mes tudes sur l'thique protestante et l' esprit du capitalisme (cf. ici, dans cette revue, les tomes XX, XXI ainsi que XXV et XXVI ; cf. galement l'article de Christliche Welt de 1906, p. 558 sq., p. 577 sq.). Dans la mesure o elle tait aussi (secondairement) dirige contre lui, mon ami Troeltsch y rpondra cette place. Quant moi et regret, malgr toute l'estime que j'ai pour les mrites de l'diteur, notamment en tant que directeur de la Deutsche Literaturzeitung, je me suis senti, et je me sens toujours, empch de rpondre en ce lieu ce qui aurait t le plus naturel et pour moi le plus indiqu. Dans la mesure o il ne s'agit ici que de pure polmique, j'aurais naturellement ferm les yeux, comme le fait Troeltsch, sur le fait que l'Internationale Wochenschrift, fonde par F. Althoff, a certaines habitudes rdactionnelles auxquelles je ne serais gure tent de me conformer. Mais la rdaction a prfr, vis--vis de cet article presque totalement dirig contre moi, laisser mon collgue Troeltsch, qui n'est concern que secondairement, seul matre de dcider s'il souhaitait y rpondre. Je pourrais aussi ignorer, naturellement, cette impolitesse (car c'en est une, dans les circonstances prsentes). Mais monsieur mon critique a pris, lui aussi, l'habitude de nous traiter tous les deux comme un collectif, afin de pouvoir nous tenir

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responsable l'un de l'autre, ce qui offrait cet avantage que les vritables (ou prtendues) erreurs de l'un semblent aussi concerner l'autre. Par ailleurs, il ne s'est pas priv non plus d'un autre avantage, celui de nous jouer, au besoin, l'un contre l'autre, si bien que dsormais ce collectif Weber-Troeltsch , qui est prsent comme porteur des ides de l'un comme de l'autre, semble se trouver en contradiction manifeste avec lui-mme. Face cette pratique peu loyale, soit dit en passant, il me semble opportun de suivre ma propre voie, y compris dans les dtails externes, et en outre de dcliner expressment toute responsabilit pour ce que je n'ai pas dit, comme sans aucun doute le ferait Troeltsch de son ct. Permettez-moi d'ajouter encore ceci : toute personne qui a vraiment lu nos essais respectifs sait que Troeltsch, pour ses objectifs et son expos, n'a absolument pas besoin de mes rsultats ( l'exception du concept de secte, que Rachfahl ne discute absolument pas cf. Archiv, XXI, p. 63, p. 64, note 126 ; supra, pp. 182 et 183, note 175, ainsi que l'article dj cit de la Christliche Welt). Ses rsultats pourraient tre justes quand bien mme les miens seraient faux, et rciproquement. Il dveloppe le processus historique de l'laboration des doctrines sociales des glises chrtiennes, tandis que, jusqu' prsent, j'ai cherch seulement rendre comprhensible un phnomne dtermin de la conduite de vie, dans son conditionnement (originellement) religieux. S'il s'est occasionnellement rfr certaines de mes analyses, il s'agissait toujours (except encore moins en trouver une parmi les trivialits que Rachfahl lui oppose. Mais, naturellement, Troeltsch devra porter seul, face la critique, la responsabilit scientifique de ce qu'il a dit, comme je le fais moimme pour mes analyses. Ma prcdente remarque sur l'article de Troeltsch a un seul objectif : empcher que les critiques de l'espce de Rachfahl n'interprtent le fait de dmler les responsabilits comme un rejet, de ma part, des rsultats de Troeltsch. prsent, venons-en au fait. Les distorsions introduites par la polmique de Rachfahl commencent avec le premier mot du titre de son essai : Calvinisme et capitalisme . Ds le premier moment o, dans mon tude, je parle du calvinisme (dans son opposition au catholicisme et au luthranisme), je le mets entirement sur le

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mme plan que les sectes (ou que les formations de type sectaire au sein de l'glise) que j'ai, dans le titre du deuxime chapitre de mon tude et tout au long de celui-ci, rassembles sous le terme de protestantisme asctique . Rachfahl polmique (rglons cette question d'emble) c'est vrai dire la seule chose qu'il maintienne compltement jusqu' la fin de son trange critique dans tous les sens possibles sur le terme d' ascse , employ pour dsigner la forme de conduite de vie que j'ai tent d'analyser. Certes, lui-mme n'a pas pu s'empcher, au dbut de ses articles (p. 1217, ligne 7), d'employer la mme expression pour la mme chose. Seulement, nous verrons que, dans sa critique, cela ne le drange jamais de recourir sans cesse des critres diffrents pour lui et pour les autres. De fait, il ne s'agit pas de la mme chose, aprs tout, selon que c'est le spcialiste en histoire ou l'outsider, qui construit l'histoire, qui disent une seule et mme chose ! L'ascse est pour lui une fuite du monde , et comme les puritains (au sens large, englobant toutes les sectes asctiques ) n'ont pas t des moines ni n'ont men de semblables existences contemplatives, ce que prcisment j'appelle ascse intramondaine est dj en soi, d'aprs lui, un concept faux , qui prsuppose avant tout, tort, une parent avec l'ascse catholique. Je peux difficilement me reprsenter polmique plus strile qu'une telle polmique sur des termes. Pour moi, le terme choisir de prfrence tout autre est celui qui convient le mieux. Et tant que nous ne nous dcidons pas crer chaque fois, ad hoc, des mots absolument nouveaux ou, la manire de la chimie ou de la philosophie d'Avenarius, travailler avec des symboles, nous devons, pour dsigner des faits qui ne l'ont pas encore t, prendre les mots de la langue traditionnelle qui s'en approchent le plus possible et qui les dsignent le mieux ; il faut seulement veiller, comme je l'ai suffisamment fait pour l' ascse intramondaine , les dfinir sans ambigut. Mais en ce qui concerne le fond des choses la parent interne avec l'ascse catholique , je rappellerai seulement, en passant, que quelqu'un comme Ritschl est all si loin dans l'identification des traits asctiques (dans mon acception) du pitisme (qu'il conoit de faon large) avec des restes catholiques au sein du protestantisme, que j'ai essay de restreindre expressment sa prsentation sous ce rapport. Et si, dj parmi les contemporains de la Rformation, quelqu'un comme

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Sbastien Franck que Troeltsch cite juste raison a remarqu qu'un des rsultats de celle-ci fut que dsormais, non seulement les moines par profession, mais tout homme devait tre sa vie durant une sorte de moine, il tait sur le fond exactement du mme avis que moi. Il mrite donc de la part de Rachfahl la mme mise en garde svre que moi, savoir qu'un moine n'a pas le droit d'avoir de femme, de gagner de l'argent, encore moins celui de s'attacher aux biens de ce monde et que par consquent cette expression n'est pas du tout approprie. Pourtant, chacun sait que quand nous parlons aujourd'hui d'ascse, que ce soit dans le domaine spcifiquement sexuel ou dans celui de la jouissance de la vie en gnral, ou bien que cela concerne le comportement vis-vis des valeurs esthtiques ou autres valeurs non thiques , nous entendons par l une conduite de vie tout fait semblable, en son fond, celle que le puritanisme dans son ensemble (pas seulement le calvinisme, mais d'abord et surtout l'anabaptisme et tout ce qui s'en approchait) rigea en devoir. C'tait donc en effet un idal de vie commun, dans l' esprit , ces courants protestants et aux formes rationnelles de l'ascse monacale ordonne en mthode de vie cette diffrence prs que cette ascse doit se dployer l'intrieur des ordres du monde : famille, vie lucrative, communaut sociale, et qu'elle est par consquent modifie dans ses exigences matrielles en fonction de ces contextes. Que ce phnomne concerne diffrentes sphres de la vie, en dehors mme de celle du gain , je l'ai montr grands traits, mais avec suffisamment de clart pour m'pargner ici une rptition. Mme les moyens dont use l'ascse protestante sont, comme j'en ai fait la remarque (XXI, p. 77 sq.), tout fait parallles. J'ai d'autre part rappel que c'est justement l'ascse pratique dans les monastres qui a permis ceux-ci d'obtenir leurs rsultats conomiquement si considrables. J'aurais encore pu ajouter que les sectes asctico-rationnelles ou les formations de type sectaire du Moyen ge prsentent trs rgulirement, par la singularit de leur conduite civique, des traits tout fait semblables (notamment) ceux des sectes anabaptistes, qui apparaissent plus tard, ou la catgorie correspondante des sectes russes (toutes n'y appartiennent pas !) jusqu' ces dernires annes. Que le protestantisme ancien , considr comme un tout, ait repris son compte l'ascse du catholicisme mdival , c'est une des

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nombreuses absurdits que me fait dire Rachfahl. On peut lire chez moi de faon dtaille combien les traits que j'analyse furent attaqus de faon acerbe et violente par le protestantisme ancien, luthrien ou anglican, et par les autres formes de protestantisme non asctique (dans mon acception) qui y voyaient une saintet par les uvres exactement comme le fut le monachisme catholique. Le protestantisme a t bien loin de trouver une position unifie vis--vis de l'ascse (dans mon acception). Je ne vois pas, dans un premier temps, de meilleur qualificatif qu' asctique pour rassembler sous une caractrisation commune les groupes dont je m'occupe, par opposition au luthranisme, l'anglicanisme et aux formes plus dulcores de la confession rforme. Mais ces diffrences, que ces groupes ont en commun, existent bien. Et l'volution que connurent ces groupes asctiques rsulte des processus rassembls sous le nom de Rformation . Tel est, par exemple, le cas du gnsioluthranisme dont Dieu sait si l'esprit, d'ailleurs, ne diffrait pas moins du Luther des annes 1520 que le calvinisme auquel je m'intresse ne diffrait des conceptions personnelles de Calvin. C'est ce que j'ai moi-mme soulign fortement et que pourtant (ou justement pour cette raison), et comme presque toujours, Rachfahl me renvoie, titre de leon et d'objection. Mais quelle espce d'historien est-ce donc l qui, parce qu'un phnomne (l'thique puritaine du gain) d'une immense porte quoiqu'il en soit (comme il le concde lui-mme) lui semble non thique (col. 1250, 1324) et antipathique ; parce que ce phnomne ne lui parat pas correspondre au schma conceptuel qu'il s'est fait du cours du dveloppement de l'thique protestante, tel que vrai dire il aurait d tre (car pour dire vrai, c'est bien de cela qu'il s'agit ici), le couvre (N. B. : le phnomne lui-mme et non, par exemple, la prsentation que j'en fais) de jugements de valeur, en parlant de distorsion et autres formules! Qu'est-ce donc que ce mthodologue qui avance l'trange thse selon laquelle, en Angleterre, l'existence de l'esprit capitaliste peut aussi se concevoir sans ce facteur (religieux), quoique nous ne voulions absolument pas nier son influence . Nous sommes donc ici devant un facteur qui a eu une importance causale dans un contexte dtermin, mais que l' historien peut pourtant se permettre de laisser de ct comme

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non pertinent, lorsqu'il s'attache concevoir ce contexte. Au lieu de concevoir , nous pouvons bien dire ici construire , et nous trouvons ainsi chez Rachfahl, lui qui est si zl pour dfendre son territoire contre les constructeurs d'histoire qui ne font pas partie de sa corporation, un idaltype de ce comportement si frquent chez les historiens, qui consiste employer des concepts non clarifis, empreints de prjugs et de jugements de valeur, et cela sans s'en apercevoir. Il n'existe pas de concept estampill d' ascse . Que l'on puisse interprter ce concept de faon bien plus large que je ne l'ai fait, lorsque j'ai compar la conduite de vie que j'appelle ascse intramondaine et l'ascse extramondaine du monachisme, cela est d'une certaine manire vident et j'en ai convenu moimme. Je parle expressment en ce qui concerne l'ascse catholique d'ascse rationalise (que l'on trouve sa puissance maximale dans l'ordre des jsuites), par opposition, par exemple, la fuite du monde non rgle (du ct catholique) ou la simple ascse affective (du ct protestant). C'est pourquoi mon concept, par exemple, se distingue expressment de celui de Troeltsch, comme chacun, avec un tant soit peu de bonne volont, est oblig de le voir, mme Rachfahl. Lui aussi l'a vu . Il parle mme d'oppositions fondamentales entre nos conceptions respectives. Mais, malgr cela, il guerroie, quand cela l'arrange, contre un concept d'ascse troeltscho-wbrien et rassemble pour le rfuter toutes sortes de concepts d'ascse diffrents les uns des autres et venant d'autres auteurs, qui conviennent sans doute aux objectifs de ceux-ci, mais pas aux miens. En outre, que l'on puisse entreprendre la rationalisation de la vie selon des points de vue trs diffrents, et par consquent comprendre cette expression de faon trs diffrente, je l'ai expliqu de faon dtaille au dbut de mes analyses (XX, p. 35 ; supra, pp. 61-62), et l'ai galement soulign plus tard avec force et profusion (XXVI, p. 278 ; supra, p. 336). Mais pourtant (ou plutt justement pour cette raison), Rachfahl m'oppose cela comme une objection , quoique ici aussi comme il le sait parfaitement tout ce que j'entends sous ce terme en fonction de mes objectifs soit expliqu suffisamment clairement. J'avoue que ce genre de discussion prsente mes yeux assez peu de valeur et je trouve un

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peu fort qu'un auteur qui vit ce point de la confusion provoque artificiellement et dessein par une critique ne portant que sur des mots, exprime la crainte que ma terminologie, prcise et cre explicitement ad hoc, ne soit de nature estomper des diffrences fondamentales . Essayons tout de mme de faire apparatre clairement les points positifs dans le plaidoyer nbuleux de Rachfahl et demandons-nous : o devrait-on trouver, ici, des diffrences fondamentales ? Mais revenons au point de dpart. Le fait que Rachfahl limite, tout fait arbitrairement, le thme au calvinisme, reste dterminant pour l'essentiel du raisonnement qu'il m'oppose. Le thme vritable de la polmique est ax d'emble l-dessus et la mme dformation de l'objet du dbat rapparat plusieurs reprises dans ses articles, selon des termes qui, du reste, rendent seuls possible l'unique thse srieuse qui m'est oppose. Rglons d'abord le problme de cette thse. Rachfahl est persuad du rle prpondrant qu'aurait jou la tolrance en tant que telle dans le dveloppement conomique. Comme le sait tout lecteur de mes tudes, je ne suis aucunement en opposition avec lui sur ce point. Au contraire, j'ai moi-mme voqu ces connexions qui, dans le dtail, ne relvent pas de mon expos, dans son tat actuel (XXI, p. 42, note 1). Mais, sur cette question, le point dcisif est pour moi le suivant : certes, toute forme de tolrance, dans les conditions de l'poque, a certainement d contribuer peupler le pays , importer des fortunes et des mtiers de l'tranger, mais ce ct des choses ne m'intresse pas. Pour le dveloppement de l'habitus que j'ai (ad hoc et uniquement pour mes objectifs) baptis esprit capitaliste , la question qui importait l'vidence tait de savoir qui, concrtement, la tolrance profitait. Dans le cas des juifs, par exemple, ou dans celui des dnominations chrtiennes asctiques (selon mon acception du terme, XXI, p. 28 sq.), elle a alors agi rgulirement dans le sens d'une expansion de cet esprit mais naturellement, cet effet n'tait pas une simple consquence de la tolrance en tant que telle. Et, de surcrot, le degr de la tolrance a t, de faon gnrale, trs loin d'tre dcisif pour le degr de dveloppement de l' esprit capitaliste (toujours dans

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mon acception). Car inversement, on le sait (cf. XX, p. 5), une tolrance incomplte, notamment l'exclusion systmatique, pour des minorits confessionnelles, de l'galit des droits politiques et sociaux, s'est trs frquemment rvle capable d'engager les dclasss sur la voie du gain conomique, et ce dans une proportion particulirement forte. Et c'est conformment ce schma que les glises sous la croix apparaissent le plus souvent parties prenantes de ce phnomne. Sir William Petty, que cite Rachfahl, souligne lui aussi expressment ce fait (Political Arithmetic, dition de Londres, 1691, p. 26) : partout, dit-il, ce sont les htrodoxes qui ont les affaires en main ; en particulier dans les pays o rgne l'glise romaine, les trois quarts des affairs sont dans des mains hrtiques. Mais nous sommes alors confronts au fait suivant et cette donne complmentaire constitue vraiment le point dcisif de la situation : jusqu' prsent, ce phnomne n'est apparu nulle part, de faon claire, dans les minorits catholiques prives de leurs droits ou tenues l'cart, comme je le soulignais immdiatement (XX, p. 6 ) ; de plus, concernant les minorits luthriennes, on n'a rencontr nulle part ce phnomne tel qu'il s'est manifest dans les dnominations asctiques, alors que de l'autre ct, on voit des couches calvinistes, quakers et baptistes, prsenter habituellement les proprits caractristiques de leur comportement et de leur conduite de vie conomiques, non seulement quand elles sont en minorit, mais tout aussi bien quand elles dominent. Et l o des dnominations protestantes asctiques et d'autres dnominations chrtiennes taient en concurrence tout en jouissant des mmes droits, c'taient en rgle gnrale les premires qui portaient la vie des affaires. Jusqu' la dernire gnration comprise, sur l'ancien territoire industriel classique de la valle de la Wupper, le mode de conduite de vie des rforms , d'un ct, et celui des non-rforms, de l'autre, taient encore fondamentalement diffrents, et prcisment quant aux traits qui sont ici dcisifs. Associe ce que j'avais appel ad hoc la contrainte asctique l'pargne , l'activit conomique de l' homme de la profession-vocation au sein des milieux rforms et pitistes (le pitisme est d'origine rforme) tranchait nettement et de faon remarquable. Toute personne familire de cet environnement ne peut que le constater, quelle que soit la

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moralit chrtienne moyenne invente ad hoc par Rachfahl. Aussi imparfaite que soit reste indniablement ma tentative, tout le contenu de cette conduite de vie concordait pourtant tellement bien avec ce que j'en ai dit que, du sein mme de ces milieux et ne venant pas d'un seul bord , on m'a assur expressment que c'est seulement maintenant qu'ils comprenaient pleinement la singularit spcifique de leurs propres traditions, partir de ces antcdents. Et quand, par exemple, Rachfahl m'oppose le Hambourg luthrien, o l' esprit capitaliste aurait prospr et prosprerait sans que les influences du protestantisme asctique y aient contribu, je me permettrai pour l'instant de me contenter de me servir de l'information que mon collgue Adalbert Wahl m'a aimablement communique par lettre : contrairement la situation, qu'il connat depuis plus longtemps, dans la Baie rforme, o la richesse de l'ancien patriciat a t constitue et conserve grce l'pargne, Hambourg aucune des fortunes familiales aujourd'hui importantes, mme celles qui passent pour tre hrites de longue date, ne remonte au XVIIe sicle, une seule exception : et il s'agit d'une clbre famille rforme. Mais laissons l de tels dtails, que je pourrais complter de maintes informations personnelles du mme genre reues par d'autres sources sur la situation des baptistes, etc. Ma thse dcisive sur la signification de la profession-vocation ne contenait du nouveau comme je voudrais le souligner avec force que dans la manire dont je l'ai dveloppe. En ce qui concerne le sujet lui-mme, on s'en tiendra, je pense, ce que ce mme contemporain remarquable, sir Petty que Rachfahl connat trs bien et dont il reconnat l'autorit, ce qui lui fait croire qu'il peut utiliser contre moi (comme on le voit, trs contresens) ses remarques sur les bienfaits conomiques de la tolrance , a dit seulement deux pages auparavant (pp. 23-24), concernant les raisons pour lesquelles la tolrance (particulirement en Hollande, dont il s'occupe dans ce texte) a eu des effets si favorables pour les affaires : / now corne to th firstpolicy ofthe Dutch, viz. : liberty of Conscience... Dissenters ofthis kind il s'agit des hommes qui ont men le combat pour la libert en Hollande, en premier lieu des calvinistes are for th most part thinking, sober and patient Men, and such as believe that Labour and Industry is their Duty towards God (How erroneous soever their

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Opinions be) < J'en viens maintenant au premier principe politique des Hollandais, savoir la libert de conscience... Les dissidents de cette nature sont pour la plupart des hommes rflchis, prosaques et patients ; ils croient que le travail et l'assiduit constituent leur devoir envers Dieu (quel que soit le caractre erron de leurs opinions). Il me semble presque que ce passage pourrait si facilement faire passer l'une des thses fondamentales de mon tude pour un plagiat, malheureusement inconscient, de Petty, que je peux me permettre de laisser le choix au lecteur entre l'autorit de Petty et celle des critiques modernes ; en consquence, je me retire, quant moi, de la discussion. Cela d'autant plus volontiers que je dois en outre avouer que Groen van Prinsterer aussi, un auteur que l'on crditera quelque bien qu'en pense par ailleurs Rachfahl d'un travail fondamentalement plus profond et plus original sur la singularit de sa patrie hollandaise, a dj l'occasion dit exactement, sur le fond, la mme chose que moi quant aux raisons de la formation de la richesse dans ce pays (le rapport entre la relativement ! faible consommation et le gain). La suite du passage de Petty lucide encore un autre point, dont son essai se nourrit presque entirement et dont Rachfahl a fait l'objet d'une de ces nombreuses controverses factices avec moi : Thse people (c'est--dire les dissenters puritains) believing the Justice of God, and seeing th most Licentious persans to enjoy the world and its best things, will never venture to be ofthe same religion and profession with voluptuaries and Men of extrme Wealth and Power, who they think hve their portion in this World Ces gens croient en la justice de Dieu ; voyant les personnes les plus dbauches jouir du monde et des meilleures choses qui s'y trouvent, ils ne prendront jamais le risque de partager la mme religion et la mme confession avec des jouisseurs ni avec des hommes combls de richesses et de pouvoir, qui, selon eux, prennent toute leur part en ce mond . Ce ne sont prcisment pas les grands concessionnaires ou dtenteurs de monopoles, que l'on retrouve toujours toutes les poques d'expansion commerciale ou coloniale des surhommes conomiques , mais leurs adversaires : les couches, bien plus larges, des classes moyennes bourgeoises en

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voie d'ascension, qui ont t les porteurs typiques de la conception de la vie puritaine. Je l'ai soulign de mon ct avec force et, bien qu'il le sache (puisqu'il le cite), Rachfahl me l'oppose, comme toujours, quand cela l'arrange, comme une objection . Mais les remarques de Petty, conjointement avec le passage cit plus haut, peuvent manifestement tre utilises aussi pour illustrer l'attitude si paradoxale en apparence ! de l' ascse protestante (dans mon acception du mot) vis--vis de la richesse, tout fait conformment ce que j'avais tir d'autres sources, et notamment des principes des dnominations asctiques, lesquels agissent encore aujourd'hui au travers des prolongements de ces dernires. La richesse en tant que telle, considre comme source de la convoitise du pouvoir et de la jouissance, n'est pas seulement un danger mais le danger par excellence, la poursuite des biens de ce monde est en soi tout simplement rprhensible. Je pourrais loisir ajouter d'autres passages ceux que j'ai cits. C'est aussi ce que dit Petty. Et cependant Petty lui-mme avait fait de l'industry de ces individus si hostiles aux riches et la richesse une source particulirement importante de la formation de la richesse, et avait soulign qu'ils constituaient une trs grande majorit des entrepreneurs de la mme manire, encore une fois, qu0 je l'avais fait moi-mme. Toute personne qui a rellement lu mes tudes se souvient combien ce paradoxe apparent est simple rsoudre. Rachfahl aussi le sait, quoique la forme dans laquelle il restitue mon expos sur ce point-l soit plus qu'trange. Car il connat bien mes analyses, pourtant passablement dtailles, sur le rapport des puritains (au sens large du mot) au gain, un rapport assurment singulier, que nous pouvons aujourd'hui difficilement nous reprsenter sans y souponner quelques hypocrisie et autoaveuglement, mais qui pour des hommes qui devaient trouver un pont entre l'ici-bas et l'au-del n'tait pas du tout si compliqu . Et il connat aussi la diffrenciation expresse que j'ai tablie par rapport l'habitus qui s'exprime dans les paroles de Fugger cites par Sombart. Et comme il le sait galement, j'ai rappel expressment que le type, dans son ensemble, reprsent par les grands financiers italiens, allemands, anglais, hollandais, et d'outre-mer, est justement un type qui, comme je suis contraint de le rpter encore une fois, a exist aussi loin que remonte notre connaissance historique ; sa singularit n'est absolument pas

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caractristique, de quelque manire que ce soit, du capitalisme primitif des temps modernes ; au contraire, il forme justement le contraste le plus prononc avec les traits du visage de celui-ci, dont la mise au jour me tenait vraiment cur, parce qu'ils se drobent plus facilement au regard et comptent pourtant parmi les plus importants. Mais la connaissance exacte qu'il a de mes ides n'empche pas Rachfahl, quoi qu'il en sache, de m'opposer comme argument le type de capitalistes que connaissait dj l'poque pharaonique et qui manque le trait que j'ai qualifi d' asctique . Il est indiqu dans mes tudes, avec la plus grande clart, que je ne m'occupe pas de ce type-l, que je ne m'occupe donc pas, pour la Hollande, par exemple, de ce type (que je connais aussi bien qu'un autre) d'hommes d'affaires avides de gain qui j'avais moi-mme, bien entendu, cit cela pour l'amour du profit, traverseraient l'enfer, quand bien mme ils y brleraient leurs voiles . Malgr cela, on me rplique en me demandant si ce ne serait pas cela le vritable esprit capitaliste ? Pour un lecteur de mes tudes, je peux bien me permettre de ne pas rpondre. Il en est de mme lorsque Rachfahl se lance avec empressement la recherche de toutes sortes de territoires o l'conomie capitaliste est fortement dveloppe et o l' ascse protestante ne joua pas, en ralit ou prtendument, de rle dcisif, ou alors, inversement, o elle joua un rle sans qu'en ait rsult l'apparition d'une conomie capitaliste dveloppe. J'ai dj abord plus haut les dtails de cette critique. Sur le principe, je m'tais dj exprim aussi ce sujet assez clairement ; je m'tais mme rpt, mais j'y reviens volontiers. Car peut-tre touchonsnous l un point o il semble possible d'envisager une confrontation de nos points de vue respectifs. Je dis : semble. Car, en vrit, Rachfahl n'a absolument pas de point de vue personnel auquel il serait possible de se confronter. On construit sur du sable avec lui. Et, avant tout, on se demande en vain dans quel but il a crit cette trange canonnade contre moi qui se poursuit sur cinq articles, dans la mesure o lui-mme dclare finalement, en guise de bilan, qu'il faudra reconnatre aux facteurs religieux analyss par moi (p. 1349) assurment une grande importance dans le dveloppement de la situation conomique . Seulement, poursuit-il, pas exactement dans la

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mme direction que moi, ou bien ce qu'il concde tout de suite nouveau , si on va dans la mme direction que moi, alors, du moins, pas de faon aussi exclusive que je ne l'ai soi-disant fait malgr toute ma bonne volont, je ne vois pas o ? Mais on peut lire encore que l'thique de la profession-vocation propre la Rforme a fait partie sans aucun doute des lments qui ont favoris le dveloppement conomique (et tout de suite aprs : des forces motrices de ce dveloppement). Il prtend mme, mais tort (cf. supra), que c'est d'abord cette signification-l que j'aurais analyse. La seule rserve taye sur des faits porte sur la caractrisation asctique de cette thique de la professionvocation : il la critique longuement dans ses articles, ce dont il a dj t question plus haut. Je pourrais me dclarer tout fait satisfait de ces concessions de monsieur mon censeur, car j'ai moimme soulign, aussi fortement qu'il tait possible, qu'il n'tait justement pas dans mes intentions de supposer plus que la prsence de cette force motrice . Dans quelle proportion, compare d'autres composantes, a-telle agi dans la direction qui lui tait adquate ? Je n'ai en effet pas essay (comme Rachfahl le souhaite) de l'tablir dans le dtail , si important certainement que soit ce travail. Mais celui-ci ne peut tre entrepris que pays par pays et il est difficilement ralisable. Pour ma part, je considre comme parfaitement drisoire l'exigence de Rachfahl, qui voudrait que ft tablie ici une sorte de statistique. Ainsi doit le faire toute personne qui sait par exprience quelles difficults inoues s'opposent aujourd'hui toute tentative de mesurer, concernant un objet toujours vivant, la porte d'une motivation dtermine relevant d'une conception du monde , mme s'il ne fait aucun doute que cette motivation est prsente et agissante. La tche que je me suis assigne dlimite en tant que telle aussi clairement que possible dans mon tude tait la suivante : tout d'abord tablir non pas o et avec quelle intensit mais comment, par quels enchanements de motivations psychiques, certaines conformations de la foi protestante furent mises en mesure d'agir comme elles l'ont fait, ce que Rachfahl pense aussi. Le fait qu'elles aient agi ainsi fut naturellement tout d'abord illustr par un certain nombre d'exemples, mais il fut pour le reste suppos connu, car ce n'tait absolument pas une

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nouveaut . Rachfahl aussi, exactement comme moi, suppose expressment (col. 1265, haut) qu'il s'agit d'un fait indubitablement tabli. Mais, vrai dire, ds la phrase qui suit, il revient dessus de manire passablement trange (et pas seulement pour les nonhistoriens !), puisqu'on nous dit qu'il s'agit prsent de prouver l'existence de ces connexions qui ne font, lisions-nous, aucun doute . Concernant cette tche laquelle, comme je l'ai dit, n'tait aucunement mon propos , Rachfahl dclare ensuite que j'ai us de facilits. Reste voir si d'autres lecteurs ont l'impression que j'ai pris trop la lgre la tche que j'avais vraiment en vue. Mais on se demande tout de mme aussi, face de telles remarques, qui ne manquent tout de mme pas d'arrogance, avec quel srieux l'exigeant critique a, de son ct, abord le problme que selon lui je n'aurais pas rsolu. Et quant au fait qu'on ne trouve, dans l'ensemble de ses cinq tudes, rien, absolument rien ou alors quoi, je vous prie ? , ne serait-ce que sur la relation entre le calvinisme (dont il est seul question chez Rachfahl) et le capitalisme, qui ne se trouve pas dj exactement tel quel dans mon tude, je peux bien me dispenser de rpliquer. cet gard, il ne me reste plus, naturellement, pour l'essentiel, qu' prier d'ventuels intresss (prire simple mais, vrai dire, exigeante) de reprendre mes tudes, aprs la critique de Rachfahl et c'est en cela que consiste l'essentiel de mon immodestie les lire entirement. Ils verront alors, non seulement : 1) que j'ai qualifi d' absurde , dans mon tude mme, la supposition selon laquelle on pourrait faire driver le systme conomique capitaliste de motivations religieuses en gnral, ou de l'thique de la profession-vocation propre ce que j'ai appel le protestantisme asctique . J'ai soulign moi-mme, de la manire la plus dtaille possible, justement dans le but de justifier ma problmatique, qu'il a exist un esprit capitaliste sans conomie capitaliste (Franklin) aussi bien que l'inverse (certes, Rachfahl cite lui-mme tout cela, mais l'oublie aussi vite, ds que cela l'arrange, pour me l'opposer ensuite comme une objection). Mais aussi : 2) que je n'ai pas envisag d'identifier ces motivations de nature asctique que je pense tre dtermines l'origine religieusement l' esprit capitaliste (comme cela est insinu de long en large par Rachfahl ses lecteurs , et cela ds le rsum qu'il fait de mes tudes, col.

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1219 ; mais que je ne fais appel ces motivations (XXI, p. 107) qu'en tant qu'elles sont seulement un lment constitutif de cet esprit (et d'ailleurs, expressment, comme un lment constitutif aussi d'autres particularits de la culture moderne) ce que Rachfahl, comme je le disais, finit par admettre comme exact, aprs d'interminables tergiversations ; 3) que je me suis exprim parfaitement clairement au sujet du rapport entre ce que l'on appelle la pulsion de gain et l' esprit capitaliste . Les remarques de Rachfahl sur ce point ne sont donc qu'une preuve supplmentaire de ce que, soit il ne dsire pas mener des discussions polmiques avec la bonne volont qui consiste supposer dans les dclarations de son adversaire, je ne dirais mme pas le plus de bon sens possible, mais mme le moindre bon sens, soit il ne se souvenait plus, au moment o il rdigeait sa critique , de ce qui tait dit dans le travail critiqu. On laissera de ct la question de savoir si l'on devrait absolument dsigner les faits psychiques, extrmement htrognes, qui peuvent tre au fondement de la recherche de l'argent et des biens, par l'expression unifie pulsion de gain (Erwerbstrieb), emprunte un genre de psychologie qui par ailleurs est dpass depuis longtemps. Cette expression n'est en tout cas pas compltement superflue. Ce que l'on appelle pulsion se retrouve en toute dmesure, et justement proprement parler, sous une forme pulsionnelle, c'est--dire irrationnelle et effrne, tous les stades du dveloppement culturel et dans toutes les couches sociales possibles : on la trouve un degr colossal chez le barcaiolo napolitain, chez le petit commerant oriental, d'hier comme d'aujourd'hui, chez le brave petit aubergiste tyrolien, chez l'agrarien ncessiteux , chez le chef de tribu africain. En revanche, sous cette forme pulsionnelle nave, on ne la retrouve justement pas ni chez le type du puritain ni chez cet homme aux penses aussi rigoureusement respectables que j'ai cit, B. Franklin. C'est l un des points de dpart les plus explicites de mon expos, et j'tais en droit d'esprer que celui qui entreprendrait de le critiquer au moins ne l'oublierait pas. Et pour le rpter encore une fois : partout o s'est produit un dveloppement hautement capitaliste, o que ce soit, dans la lointaine Antiquit comme de nos jours, ce type de money-

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maker sans scrupules a naturellement exist : on le retrouve l'uvre dans l'exploitation des provinces romaines comme dans les colonies de pillage des cits maritimes italiennes ; dans les spculations mondiales des bailleurs de fonds florentins et dans les plantations des esclavagistes, dans les gisements aurifres de toutes les parties du monde comme dans les chemins de fer amricains ou dans les agissements des grands princes d'ExtrmeOrient, ou encore dans les spculations galement mondiales des imprialistes de la City. C'est dans les possibilits et les moyens techniques que rside ici la diffrence, non dans la psychologie du gain. vrai dire, je crois que Rachfahl aurait pu s'pargner d'noncer des vrits surprenantes telles que : la recherche du bonheur , de l' utile , de la jouissance , de l' honneur et de la puissance , ou encore le dsir d'assurer l' avenir de sa descendance et autres choses du mme genre, lesquelles, travers des combinaisons trs diverses, ont toutes contribu et contribuent, toujours et partout, dclencher la recherche du maximum de gain. On aura du mal trouver quelqu'un pour contester cela. Je n'ai voqu ces motivations (mais alors l expressment) que lorsque, dans leur porte, elles entraient en tension avec l' thique de la profession-vocation qui m'intresse ici. D'une justesse tout aussi surprenante est le long plaidoyer de Rachfahl, affirmant qu'il y a des gradations psychologiques entre les diffrentes formes de rapport intrieur au gain et celle dont je me suis occup, et que, de plus, dans la ralit, on ne peut pas purement dtacher la motivation que j'ai prsente isolment , car elle est le plus souvent combine avec d'autres , et mme aujourd'hui elle n'est pas exhaustive, etc. Cela pourrait valoir pour n'importe quelle motivation concevable de l'activit humaine, et cela n'a encore empch personne, lorsqu'il s'agit d'essayer d'analyser les effets spcifiques d'une motivation dtermine, et cela le plus possible isolment et dans sa cohrence interne. Celui qui n'est pas intress par toute cette psychologie , mais seulement par les formes extrieures des systmes conomiques, je le prierai de ne pas lire mes essais. Et je le prierai aussi d'avoir la bont de me laisser libre de vouloir, moi, m'intresser justement cet aspect psychique du dveloppement conomique moderne, tel que le rvlent, au sein du puritanisme, les grandes tensions et les grands conflits intrieurs

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entre la profession , la vie (comme nous disons volontiers de nos jours), l' thique , et cela un point d'quilibre singulier, qui n'a exist de cette manire ni avant ni aprs. En outre, dans un domaine o les traditions de l'Antiquit et du Moyen ge indiquaient d'autres voies, et o nous sommes aujourd'hui plongs dans de nouvelles tensions, lesquelles bien au-del de la sphre que j'ai mise en vidence deviennent des problmes culturels de premier ordre tels que, sous cette forme, seul notre monde bourgeois les connat. Rachfahl se trompe, tout simplement, quand il affirme ngligemment que l' thique de la professionvocation , telle que la connurent les orientations asctiques (dans mon acception) du protestantisme, tait dj galement dominante au Moyen ge. Cette affirmation, comme toute sa polmique, est en contradiction plus que criante avec les concessions, cites plus tt, qu'il fait lui-mme la fin de sa critique . En ce qui concerne l'opposition avec le Moyen ge, des points plutt extrieurs comme la position de la doctrine de l'glise vis--vis de l' usure ne sont absolument pas pour moi ce qui est dcisif. Tout lecteur de mon tude le sait, tandis que, vrai dire, les remarques de Rachfahl prcisment ce sujet ne sont qu'un tmoignage classique de ce qu'il ne comprend rien l'enjeu de ces problmes. coutons-le : Et lorsqu'un capitaliste se sentait ce point gn par cela (l'interdit de l'intrt), qu'il pensait devoir apaiser sa conscience par de pieuses donations, cela ne prouve-t-il pas justement que ses conceptions fondamentales taient antitraditionnelles ? Car la pulsion de gain tait en lui si puissante qu'il n'avait mme pas besoin, comme plus tard les "asctes"protestants, du moteur d'une thique religieuse pour se sentir pouss acqurir de l'argent... (col. 1300). La pulsion de gain de tous ces fondateurs et spculateurs qui frlent la prison pour gagner des millions, la pulsion de gain du garon de caf dans les centres touristiques de la Riviera, qui, duqu au manque de vergogne, prend pour habitude de tromper les clients sur l'addition, ont encore moins besoin d' thique comme moteur et s'il fallait construire une chelle d'intensit de la pulsion de gain , le puritanisme ne caracolerait certainement pas en tte, non plus que le type rationaliste d'acqureur d'argent que j'avais choisi d'illustrer en la personne de Benjamin Franklin. Mais il ne s'agit pas de l'avidit pulsionnelle d'argent, de bonheur, de

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splendr familiae, etc. Toutes ces choses sont justement plus loignes des puritains srieux que d'autres : en effet, c'est en dpit de leur dtachement du monde qu'ils s'enrichissent. Il s'agit du fait que le protestantisme asctique cre pour le capitalisme aussi l' me qui lui correspond, l'me de l' homme de la professionvocation , qui n'a pas besoin des moyens de l'homme mdival pour se sentir en accord avec son agir. Le marchand des dbuts de la Renaissance Florence, lui, ne l'tait pas. Ce n'est pas ici le lieu d'analyser le profond dchirement intrieur qui traversait, malgr toute la force dont ils dbordaient et leur apparente solidit, les plus srieux des hommes de cette priode. Ces restitutions de biens acquis grce l'usure ne sont qu'un lment, et certainement plutt superficiel, de ce tableau. Mais il fait cependant partie de ce tableau. vrai dire, et de mme que toute personne peu prs impartiale, je ne peux interprter ces moyens d'apaisement que comme l'un des nombreux symptmes de la tension entre la conscience et l' agir , de l'incompatibilit entre le Deo placere non potest que Luther ne dpasse pas non plus , entre les idaux des catholiques srieusement convaincus, et la poursuite commerciale du gain. Et je ne peux interprter les nombreux compromis pratiques et thoriques justement que comme des compromis . Il n'est pas exact, prcisment, que toute forme d'activit se soit simplement forg de tout temps et de la mme manire son thique professionnelle , ainsi que l'affirme Rachfahl et comme cela semble en effet le plus vident . Mes tudes auraient justement voulu contribuer faire connatre dans quelle mesure cette conception ( matrialiste historique , pour l'essentiel) dont personne, naturellement, moi moins que quiconque, ne conteste en soi le bon droit trivial, a ses limites dans le dveloppement historique. Pour rsumer ce qui a t dit : il s'agissait dans mes dveloppements d'analyser une composante dtermine, constitutive du style de vie qui se tint prs du berceau du capitalisme moderne, la construction duquel elle a avec de nombreuses autres forces contribu, et de la suivre dans ses transformations et son dprissement. Une telle tentative ne peut pas se donner pour tche d'tablir ce qui tait prsent toutes les poques et partout o le capitalisme existait, mais elle doit

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justement tablir, l'inverse, ce que ce dveloppement singulier recelait de spcifique. J'ai dj refus une fois avec la plus grande vigueur d'tre tenu pour responsable du fait que d'autres absolutisent ces facteurs religieux que j'ai, expressment et avec le maximum d'insistance, dsigns comme une composante particulire, et qu'ils l'identifient avec l' esprit du capitalisme en gnral ou mme en font driver le capitalisme. Mais Rachfahl, quoiqu'il le sache, ne s'est pas senti oblig d'en tenir compte. Ma tentative peut avoir russi ou chou. Mais lorsqu'un historien ne voit rien de mieux m'objecter que rmunration d'une srie d'autres composantes qui ont accompagn de tout temps des expansions capitalistes ce dont personne ne doute , il sert peu les tches et les intrts de sa discipline. Pourquoi en effet s'intresser l' histoire , si celle-ci se contente de montrer que, au fond, tout a dj exist ? Mais assez de tout cela et ajoutons seulement quelques remarques sur les relations entre l' esprit du capitalisme et le systme conomique capitaliste. Werner Sombart a consacr ce thme une tude (dans le tome prcdent de cette revue, p. 689 sq.) qui, du fait de notre large accord sur les points essentiels, notamment sur le plan de la mthode, me dispense de devoir entrer dans les dtails. On ne peut construire le concept de capitalisme , et plus forte raison l'autre, celui d' esprit du capitalisme , que comme des formations de pense idaltypiques . Et cela de deux manires possibles. Soit abstraitement : ce qui est en permanence de mme nature est alors distill dans sa puret conceptuelle et, ds lors, le second des deux concepts est peu prs vid de son contenu pour ne devenir, presque, qu'une pure fonction du premier. Soit historiquement : de telle sorte qu'on forme des tableaux de pense idaltypiques des traits spcifiques d'une poque prcise par opposition d'autres, tandis que les traits qui sont prsents d'une manire gnrale sont supposs galement donns et connus. Ce qui importe alors, naturellement, ce sont justement les traits de la formation qui n'ont pas exist de cette manire d'autres poques de vie ou qui ont exist un degr spcifiquement diffrent. J'ai essay de le faire pour le capitalisme de l'Antiquit considr

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comme systme conomique, d'ailleurs de manire certainement encore trs imparfaite (dans le Handwrterbuch der Staatswissenschaften, dans l'article L'histoire agraire de l'Antiquit ) pour ce que j'ai voulu appeler esprit du capitalisme moderne, mon tude devait reprsenter le dbut d'une analyse, dont le propos tait d'abord de suivre les fils nouveaux tisss par l'poque de la Rformation. Et maintenant demandons-nous : que peut-on entendre par esprit du capitalisme par rapport au capitalisme lui-mme ? En ce qui concerne le capitalisme lui-mme, cela ne peut dsigner qu'un systme conomique dtermin, c'est--dire un mode de comportement conomique vis--vis des hommes et des biens, qui consiste en une mise en valeur de capital , et dont nous analysons la manire de faire sous l'angle pragmatique , c'est--dire en dterminant quel est, en fonction de la situation donne dans sa typicit, le moyen invitable ou le meilleur . Comme je le disais : soit nous analysons tout ce qui tait commun de tout temps de tels systmes conomiques, soit les lments spcifiques d'un systme historique dtermin de ce genre. Ici seul le dernier cas nous importe. Une forme historiquement donne du capitalisme peut tre emplie par des modes trs diffrents d' esprit ; mais elle peut aussi et c'est ce qui se passe la plupart du temps tre avec des types historiques dtermins de cet esprit dans des rapports d'affinit lective , selon une gradation trs diverse : l' esprit peut tre plus ou moins ou pas du tout adquat la forme . Il ne fait pas de doute que le degr de cette adquation ne reste pas sans influence sur le cours du dveloppement historique, qu'en outre forme et esprit tendent comme je l'ai dj dit en son temps s'ajuster l'un l'autre, et qu'enfin, quand un systme et un esprit , qui sont entre eux dans un degr d'adquation particulirement lev, se rencontrent, un dveloppement d'une unit intrieure galement sans faille se met en marche, dveloppement du genre de celui que j'avais commenc d'analyser. Comme, par consquent, il s'agit, avec le concept dcisif d' esprit du capitalisme (dans mon cas : des Temps modernes), d'une formation historique extraordinairement complexe, quelque

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chose comme une dfinition de ce concept, l'instar de tous les concepts historiques au sens le plus fort, ne peut pas constituer le dbut mais la conclusion de la recherche, comme le rsultat d'une synthse conduire pas pas ainsi que je l'ai soulign moi-mme au dbut de mes tudes. On ne peut commencer une telle recherche qu'en recourant un procd d'illustration le plus frappant possible. cet effet, j'avais mis en avant un exemple tir d'un milieu dont l'conomie tait semi-naturelle, en tout cas (relativement !) non capitaliste, l'exemple de B. Franklin, et cela expressment en vue de montrer la vie propre de l' esprit capitaliste, indpendamment du systme conomique qui lui est adquat. J'avais dj rappel auparavant, par des illustrations, que l' esprit n'est pas sans influence sur le dploiement du systme conomique , et j'avais renvoy expressment la discussion de la relation causale inverse la suite de ces tudes, dont je disais en toutes lettres qu'elles taient inachevs. Or ces tudes ne sont pas parvenues une conclusion pour des raisons que j'ai dj clairement indiques (plus haut aussi) et qui, depuis, n'ont pris que plus de poids et c'est, comme je l'ai dj dit, un handicap permanent pour moi. Pour l'essentiel, je n'ai prsent qu'une partie du dveloppement historique de l'ide de profession-vocation et de son extension au gain en tant que tel. Ces tudes ne pouvaient et ne voulaient prtendre rien de plus. Il tait rserv un historien critique de vouloir anticiper le rsultat de la synthse recherche en recourant une dfinition . Que l'on veuille bien lire ce qu'il en est sorti (col. 1236 en bas) : l' esprit capitaliste (c'est--dire, selon Rachfahl, col. 1238, le ressort dcisif quant la source d'un capital dtermin) consisterait en un mlange de pulsion de gain et d' autres motivations encore , telles que la prise en compte du bonheur et de l' utilit , pour soi ou pour les autres, surtout pour la famille, la recherche des plaisirs, des honneurs, du pouvoir, d'une situation brillante pour les descendants, etc. Le etc. recouvre naturellement toutes les autres motivations imaginables, y compris, en particulier, les motivations caritatives, par exemple pour voquer une finalit de l' accumulation de capital , trs importante en pratique. Et comme, de surcrot, Rachfahl ne sait pas faire la diffrence entre l' esprit (subjectif) du capitalisme et le systme conomique (objectif), qu'il runit en une seule et mme chose : la pulsion de

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gain , il est naturellement pass outre le fait que j'ai dtermin ce qu'est proprement parler l'alpha et l'omga de l' vangile de l'avarice dans l'exemple que j'ai donn de Franklin (XX, p. 17) ; il a, de mme, ignor ce qui est dit ( la mme page) sur le contraste entre la soif de gain et le devoir ordonn la professionvocation, et ensuite, il a fait, malgr mes rserves expressment formules, de l'autre contraste celui de l'conomie traditionnelle versus l'conomie oriente sur le gain la cl de vote de mes travaux. Seulement, si l'on ne s'intresse qu'au gain qui surpasse le besoin , alors le sauvage, dans son dsir insatiable de femmes et de trsors qu'aucune considration rationnelle ne vient troubler, reprsente le summum du type d'homme centr sur le gain tandis que le puritain est peu prs l'autre bout de la chane. Une activit conomique porte par l' esprit capitaliste (dans mon acception) est, certes, directement oppose au traditionalisme et c'est cela que j'avais d commencer par tablir. Mais elle est trs loin de s'identifier la recherche du plus gros excdent possible au-del du besoin. C'est pourquoi, si elle forme, certes, un contraste avec l' conomie traditionnelle , ce contraste n'en puise pas les caractristiques cela d'autant plus qu'elle ne concide pas non plus avec une conomie de forme capitaliste, comme je l'ai dit expressment (XX, 23) et expliqu la lumire d'un exemple (XX, 27 sq.). Enfin, cette composante de l' esprit capitaliste des Temps modernes, que j'ai analyse en particulier l'ide du devoir ordonn la profession-vocation et tout ce qui lui est li , ne se trouve, son tour, au sein de l'conomie porte par l' esprit du capitalisme (au sens gnral du terme), qu' une priode historique prcise. Par ailleurs, cette composante s'tend, au-del du domaine conomique, des sphres trs htrognes de l'activit humaine. Le dveloppement du type d'humanit ordonne la profession-vocation (Berufsmenschentum) dans sa signification de composante de l' esprit capitaliste tel est le thme auquel mes tudes se sont limites pour commencer et ce expressment et volontairement. Je ne peux absolument rien au fait que des lecteurs ngligents jugent bon de l'ignorer. Nous devrons nous contenter de ces remarques. Il est en effet impossible dans le contexte prsent de prolonger quelque partie ou quelque point de vue que ce soit de mes tudes, par exemple les dveloppements sur

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la signification des sectes la secte est, dans un sens important pour les dbuts des Temps modernes, l'archtype de ces formations de groupes sociaux qui faonnent aujourd'hui l' opinion publique , les valeurs culturelles et les individualits . Et il est tout aussi impossible d'entrer dans le dtail des vastes ramifications qui mnent du style de vie puritain celui du prsent. Il est regrettable que la rponse une critique tout fait strile, qui reprsente, avec le ton sarcastique qu'elle affiche et sa volont de ne pas comprendre, un type professoral de mauvais aloi, ne puisse pas ne pas tre de son ct aussi strile que les circonstances l'y obligent, et qu'elle prenne trop de place dans l'Archiv. Tout ce qui a t dit ici se trouve dj dans mes tudes tout ce que Rachfahl a dit ( quelques exceptions prs, tout fait insignifiantes), il l'a trouv dans mes tudes et l'a dnatur . Celui qui ne le croit pas encore, au terme des dveloppements prcdents, je l'invite encore une fois lire sans a priori, aprs la critique de Rachfahl, mes analyses auxquelles je n'ai, face cette critique, pas un seul mot changer.

Fin.