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Jean MEYNAUD

Professeur de science politique l'Universit de Lausanne

(1961)

introduction la SCIENCE POLITIQUE


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales" Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Jean MEYNAUD

Introduction la science politique.


Paris : Librairie Armand Colin, 2e dition,1961, 370 pp. Collection Cahiers de la Fondation nationale des sciences politiques, no 100. [Autorisation formelle accorde parles ayant-droit de luvre de Jean Meynaud, son pouse, Mme Meynaud-Zogrphos, Michel Meynaud (fils) et Hlne-Yvonne Meynaud (fille) le 19 octobre 2008 de diffuser toutes les uvres de Jean Meynaud dans Les Classiques des sciences sociales.] Courriels : Mme Meynaud-Zogrphos (pouse) : Hlne-Yvonne Meynaud (fille) : Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 12 points. Pour les citations : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2008 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 25 janvier 2009 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

meynaud-zogrphos@orange.fr helene-yvonne.meynaud@edf.fr

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du mme auteur
CAHIERS DE LA FONDATION NATIONALE DES SCIENCES POLITIQUES Librairie Armand Colin. Paris. No 95. LES GROUPES DE PRESSION EN FRANCE. puis. No 118. NOUVELLES TUDES SUR LES GROUPES DE PRESSION EN FRANCE. En prparation. TUDES DE SCIENCE POLITIQUE Lausanne (Suisse). No 1. LA SCIENCE POLITIQUE : FONDEMENTS ET PERSPECTIVES. 1960, 228 p. No 2. TECHNOCRATIE ET POLITIQUE. 1960, 116 p. No 3. LES GROUPES DE PRESSION INTERNATIONAUX. 1961, 560 p. No 4. DESTIN DES IDOLOGIES. 1961, 164 p.

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Jean MEYNAUD
Professeur de science politique l'Universit de Lausanne

Introduction la science politique.

Paris : Librairie Armand Colin, 2e dition,1961, 370 pp. Collection Cahiers de la Fondation nationale des sciences politiques, no 100.

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Table des matires


INDEX DES AUTEURS INDEX ANALYTIQUE INDEX DES REVUES CITES Avertissement AVANT-PROPOS Chapitre 1. LES DIVERS TYPES D'ANALYSE POLITIQUE. Une situation quivoque. Controverse sur l'esprit de l'explication (souci d'objectivit ; rle de l'exprience ; ampleur du domaine). Pour une formulation thorique. Prsence des grandes oeuvres , (apport direct la thorie ; contribution l'tude du rle des ides). L'enrichissement de la pense politique. Une exprience trangre. Chapitre 2. L'LABORATION DU CADRE THORIQUE. Les faits et la thorie. Classification des hypothses, 39 (constatation d'une uniformit ; tablissement d'une typologie ; nonc d'une interaction). Mcanisme de l'hypothse (porte des propositions ; rejet des propositions errones ; persistance des dsaccords). La tentation monistique. Exigences de l'laboration thorique. Chapitre 3. L'IDENTIFICATION DE L'OBJET. Porte de l'opration. Dimensions sociales de l'analyse. Slection d'un centre d'intrt. La science politique, science de l'tat, La science politique, science du pouvoir. Valeur de la notion de pouvoir pour l'analyse politique. lments pour une dfinition fonctionnelle. Bilan de la controverse. Flexibilit du secteur politique. Chapitre 4. LE CONTENU DE L'INTERPRTATION. L'tude des institutions (volution du point de vue ; droit public et science politique). L'analyse des groupes (contenu de ce point de vue, loi ; sociologie et science politique). Recherche des mobiles (orientation gnrale ; tude du comportement). Consquences du pluralisme (implications mthodologiques ; frontires de l'explication). Le problme de l'unification.

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Chapitre 5. LE RASSEMBLEMENT DES DONNES. Tableau des donnes (prsentation des divers types de donnes ; porte de la slection effectue). Le recours aux documents. L'observation (difficults ; technique ; une perspective originale : l'tude distance). L'exprimentation. L'analyse comparative. Chapitre 6. MATHMATIQUES ET SCIENCES POLITIQUES. Comptage et analyse statistique. Du comptage total l'chantillonnage : les sondages (problmes gnraux ; applications). Prsentation quantitative de documents non chiffrs. La mesure des attitudes. Un premier bilan. Des perspectives nouvelles. L'utilisation des modles. La thorie des jeux. Une mathmatique de l'homme ? Chapitre 7. PROPOS D'TAPE. Pour un effort de codification. Vers l'tablissement d'une thorie gnrale. L'intgration des relations internationales. Une dimension nglige : le changement politique. La querelle des mthodes. Chapitre 8. SCIENCE POLITIQUE ET SCIENCES SOCIALES. Le sens de la division. L'utopie de l'indpendance totale. Les types de relation (sciences consacres des socits diffrentes ; sciences domaine spcialis ; sciences vocation universelle). Position de la science politique. La coopration interdisciplinaire. Les essais d'intgration. Chapitre 9. SCIENCE POLITIQUE ET SCIENCE CONOMIQUE. Les donnes politiques de l'explication conomique. Les donnes conomiques de l'explication politique. Les emprunts mthodologiques. Un secteur de confluence : la politique conomique (laboration de la politique conomique ; consquences de l'action conomique gouvernementale). Chapitre 10. L'APPLICATION DE LA THORIE. Le passage de la thorie l'application. Les rticences du chercheur. Le point de vue gouvernemental. Thorie et prvision. L'analyse d'une situation. Ralisation d'une politique. L'action sur les esprits. Perspectives.

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Chapitre 11. LES CONDITIONS DU PROGRS DE L'ANALYSE POLITIQUE. L'exigence de la rigueur. Le refus du moralisme. La libert de l'explication. La conqute d'un statut social. Une place autonome dans l'Universit.

CONCLUSION LMENTS DE BIBLIOGRAPHIE

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Index des auteurs


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ABRAMOVITZ (M.) ABRAMS (M.) ACKERKNECHT (E.H.) ADORNO (T.W.) AKERMAN (J.) AKZIN (B.) ALAIN ALLPORT (G.W.) ALMOND (G.A.) AMPRE ANDERSON (T.J.) ANDERSON (T.W.) ANDREZCJEWSKI (S.) ANGELL (R.C.) ANTONELLI (E.) APTER (D.E.) ARCARI (P.) ARISTOTE, ARON (R.) ARROW (K.) BAILEY (S.K.) BALDWIN (R.E.) BARBER (B.) BARENTS (J.) BARKER (E.) BARON (P.A.) BARRE (R.) BARTHLFMIY BARTOLI (H.) BARTON (A.H.) BASKHARAN (R.) BASTID (P.) BAUDIN (L.)

BAUMOL (J.W.) BAVELAS (A.) BAYLE (F.) BAYLE (P.) BEALS (R.L.) BEAN (L.H.) BARD (C.) BEAUMARCHAIS, BENDIX (R.) BENTHAM (J.) BENTLEY (A.F.) BERELSON (B.) BERNARD (CI.) BERNARD (L.L.) BERNARD (S.) BERNOUILLI (D.) BERTIER DE SAUVIGNY (G. de) BETTELHEIM (C.) BIERSTEDT (R.) BIRCH (A.H.) BIRMINGHAM (W-B.) BLACK (D.) BLANKSTEIN (G.I.) BLOTNER (J.L.) BLUM (L.) BOAS (F.) BODIN (J.) BODIN (L.) BOGARDUS (E.S.) BONHAM (J.) BONN (A.) BONNET (G.) BOUDEVILLE (J.R.) BOULDING (K.)

BOULENGER (J.) BOURRICAUD (F.) BOUZITAT (J.) BOWLBY (J.) BRIDEL (M.) BRIMO (A.) BRINTON (C.) BRODERSEN (A.) BROGAN (D.W.) BROWN (B.E.) BROZEN (Y.) BRUCK (H.W.) BRUNER (J.S.) BRYCE (J.) BRZCZINSKI (Z.K.) BUCHANAN (J.M.) BUCHANAN (W.) BURGESS (J.W.) BURKHEAD (I.) BURNS (A.L.) BUTLER (D.) CADART (J.) CAILLOIS (R.) CAMPBELL (P.) CANTRIL (H.) CARR (E.H.) CARTWRIGHT (D.) CATLIN (G.) CLRIER (P.) CLIER (C.) CHAMBERS (W.N.) CHAPMAN (B.) CHAPSAL (J.) CHARLIER (R.E.)

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CHAUCHARD (P.) CHAVANON (C.) CHEVALLIER (J.J.) CHRISTOL (C.Q.) CLARK (J.M.) CLAUSEWITZ CLMENT (P.) COBBAN (A.) COLE (G.D.H.) COLE (T.) COLLIARD (C.A.) COMTE (A.) CONDORCET. CONNOLY (T.G.) CONSTANT (B.) COOK (S-W.) COOK (T.I.) COOMBS (C.H.) COTTERET (J.M.) COURNOT (A.) COUSIN (V.) CRABBE (V.) CRICK (13.) CROSSMAN (R.H.S.) CROZIER (M.) CUVILLIER (A.) DABIN (J.) DAHL (R.) DAVID (P.T.) DAVIS (H.T.) DERRUAU-BONIOL (S.) DEUTSCH (K.W.) DEUTSCH (M.) DEXTER (L.A.) DIAMANT (A.) DICKSON (W.) DIMOCK (M.E.) DjILAS (M.) DOBY (J.T.) DODD (S.C.) DOGAN (M.) DOMAR (E.)

DONNEDIEU DE VABRES (J.) DORNBUSCH (S.M.) DOUBLET (J.) DOUDINTSEV (V.) DOWNS (A.) DRISCOLL (J.M.) DUCLOS (P.) DUFRENNE (M.) DUNNING (W.A.) DUPEUX (G.) DUPREL (E.) DUPUY (A.) DURKHEIM (E.) DUROSELLE (J.B.) DUVERGER (M.) EASTON (D.) ECKSTEIN (H.) EHRMANN (H.W.) EISENMANN (C.) EISENSTADT (S.N.) ELDERSVELD (S.J.) ELIASBERG (V.F.) ELLIOT (F.) EMERI (C.) EUCKEN (W.) EULAU (H.) EVALENKO (R.) EYSENCK (H.J.) FABRE (M.H.) FAINSOD (M.) FARRIS (C.D.) FAUVET (J.) FESTINGER (L.) FILLOUX (J.C.) FINER (H.) FINER (S.E.) FISHER (F.M.) FITZGIBBON (R.H.) FLECHTHEIM (O.K.) FOHLEN (C.) FRANK (L.K.)

FRANKELBRUNSWICK (E.) FREDET FREEDMAN (R.) FRENCH (J.R.P. Jr) FRRE (S.) FREUD (S.) FREYMOND (J.) FRIEDRICH (C.J.) FUEYO (J.F.) FURFEY (P.H.) GALANT (H.C.) GALTUNG (J.) GANSHOF van der MEERSCH (W.J.) GARCEAU (O.) GAUDEMET (P.M.) GAUDET (H.) GEORGE (A.L.) GERBET (P.) GIDE (C.) GINI (C.) GIRARD (A.) GIRARDEAU (E.) GIROD (R.) GLASER (W.A.) GOBLET (Y.M.) GOGUEL (F.) GOLDSTEIN (J.) GONART GOODE (W.J.) GOODWIN (G.L.) GORER (G.) GOSNELL (H.F.) GOSSMAN (N.J.) GOTTMANN (J.) GOULDNER (A.W.) GRANAI (G.) GRANGER (G.G.) GRAZIA (A. de) GRAZIA (S. de) GRIFFITH (E.S.) GROSSER (A.) GURIN (D.)

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GUGLIELMI (J.L.) GUILBAUD (G.Th.) GUISAN (G.) GUISAN (L.) GURIAN (W.) GURVITCH (G.) GUTTMANN (L.) HAAS (E.B.) HACKER (A.) HAESAERT (J.) HALVY (D.) HARRISON (W.) HARTZ (L.) HASSNER (P.) HATT (P.K.) HAYEK (F.) HAYES (S.P.) HPBERL (R.) HECKSCHER (G.) HERMENS (F.A.) HERSKOVITS (M.) HERZ (J.H.) HILGARD (E.R.) HOBBES (T.) HOBSBAWN (E.J.) HOFFMANN (S.) HOIJET (H.) HOMANS (G.C.) HOROWITZ (M.W.) HUNT (E.F.) HUNTINGTON (S.P.) HYNEMAN (C.S.) IRISH (M.D.) JAHODA (G.) JAHODA (M.) JAMES (W.) JANET (P.) JANOWITZ (M.) JEANNIN (P.) JENKIN (T.P.) JONES (V.) JOUVENEL (B. de)

JULIA (E.) JUSTMAN (E.) KAPLAN (A.) KAPLAN (M.) KARDNER (A.) KATZ (D.) KAUFMAN (H.) KAYSER (B.) KAYSER (J.) KENDALL (P.L.) KEY (V.O. Jr) KEYNES (J.M.) KINDALL (M.G.) KIRK (G.) KISH (L.) KLATZMANN (J.) KLINEBERG (O.) KNIGHT (F.H.) KORT (F.) KRACAUER (S.) KROEBER (A.L.) KUZNETS (S.) LACHEROY (C.) LAMBERT (J.) LANDECKER (W.S.) LANDRY (A.) LANE (R.E.) LANGROD (G.) LAPIRE (J.W.) LAPIRE (R.T.) LAROQUE (P.) LASKI (H.) LASLETT (P.) LASSWELL (H.) LATHAM (E.) LAVAU (G.E.) LAZARSFELD (P.) LE BRAS (G.) LECARPENTIER (G.) LEIBHOLZ (G.) LEIGHTON (A.) LEISERSON (A.) LEITES (N.)

LELEU (C.) LEONI (B.) LEONTIEFF (W.) LERNER (D.) LEVINSON (D.J.) LEVI-STRAUSS (C.) LEWIN (K.) LEWIS (A.) LHOMME (J.) LIDDERDALE (D.W.S.) LIKERT (R.) LINDBLOM (C.E.) LIORZOU (A.) LIPPINCOTT (B.E.) LIPPIT (R.) LIPS (J.E.) LIPSET (S.M.) LIPSKY (G.A.) LIPSON (L.) LITTR (E.) LOCKWOOD (W.N.) LODA (N.) LOEWENSTEIN (K.) LONG (R.) LOWIE (R.E.) LUETHY (H.) LUZZATO FEGIZ (P.) LYND (H.M.) LYND (R.S.) MACCOBY (E.E.) MACIVER (R.M.) MACKENZIE (W.J.M.) MACPHERSON (C.B.) MACRAE (D. Jr) MACRIDIS (R.C.) MADGE (J.) MAGID (H.M.) MALAPARTE (C.) MANNING (C.A.W.) MARCH (J.G.) MARCHAL (A.) MARITAIN (J.) MARONGIU (A.)

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MARSAL (M.) MARWICK (M.G.) MARX (K.) MATSON (F.W.) MATTHEWS (D.R.) MATTHEWS (R.E.) MAUCORPS (P.H.) MAURRAS (C.) MAXWELL (J.A.) McCLOSKEY (J.F.) McCORD (N.) McCOYD (C.N.R.) McDONALD (L.C.) McGRANAHAN (D.V.) McPHEE (W.N.) MEAD (M.) MGRET (M.) MEIER (G.M.) MEISEL (J.H.) MENDRAS (H.) MERQUIOL (A.) MERRIAM (C.E.) MeRTON (R.K.) MTRAUX (R.) MEYER (F.) MEYNAUD (J.) MEYRIAT (J.) MICHELS (R.) MILL (J.S.) MILLER (J.G.) MILLER (W.E.) MILLS (C.W.) MOLITOR (A.) MONJALLON (A.) MONTCHRESTIEN (A. de) MONTESQUIEU MONTIRIAN (C.) MONYPENNY (P.) MOORE (B. Jr) MOORE (J.B. Jr) MOORE (W.E.) MORAZ (C.) MORGENSTERN (O.) MORGENTHAU (H.J.)

MORNET (D.) MORRIS JONES (W.H.) MORTON (A.S.) MOSCA (G.) MOULIN (L.) MUNI) (V.A.) MURPIIY (G.) MURPHY (L.B.) MYRDAL (G.) NADEL (S.F.) NAESS (A.) NARBONNE (J.) NEUMAN (S.) NEUMANN (J. von) NEWCOMB (T.M.) NEWELL (A.) NICOLAS (H.S.) NILSON (S.S.) NIMKOFF (M.F.) OAKESHOTT (M.) OGBURN (W.F.) OGLE (M.B. Jr) OULS (P.) PADOVER (S.K.) PAGE (C.H.) PARETO (V.) PARSONS (K.H.), PARSONS (T.) PASTERNAK (B.) PATAUT (J.) PELLOUX (R.) PENN (R.J.) PERLMUTTER (H.V.) PERROT (M.) PIETRI TONELLI (A. de) PIGOU (A.C.) PINTO (R.) PLATON POISSON (S.D.) POSE (A.)

POSTMANN (L.) PRLOT (M.) PRESS (O.C.) QUEEN (S.A.) QUERMONNE (J.L.) RATZEL (F.) RAUP (P.) RMOND (R.) RENAN (E.) RICE (S.A.) RICHARDSON (L.F.) RIEFF (P.) RIESMAN (D.) RIGGS (F.W.) RIKER (W.H.) RILEY (J.W. Jr) RILEY (M.W.) RIVERO (J.) ROBSON (W.) RODEL (C.C.) RODNICK (D.) ROETHLISBERGER (F.J.) ROGOW (A.A.) ROKKAN (S.) ROPER (E.) RPKE (W.) ROSE (A.M.) ROSENBERG (M.) ROSENSTOCKFRANCK (L.) ROSS (E.A.) ROSSI (P.H.) ROTVAND (G.) ROUCEK (J.S.) ROUSSEAU (C.) ROUSSEAU (J.-J.) RUSSELL (B.) RUSTOW (D.A.) SAINT-PIERRE (Abb de) SALOMON (y.)

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SANFORD (R.N.) SAPIN (B.) SARTORI (G.) SAULNIER (V.L.) SAUVY (A.) SCHAPERA (I.) SCHLESINGER (J.A.) SCHMID (C.F.) SCHNALENBACH (H.) SCHNEIDER (L.) SCHRAMM (W.) SCHUBERT (G.A. Jr) SCHUMPETER (J.) SCHWARZENBERGER (G.) SCHWEINITZ (K. de Jr) SCOTT (A.M.) SHANNON (L.N.) SHAPLEY (L.S.) SHARP (W.) SHEATSLEY (P.B.) SHILS (E.) SHUBIK (M.) SIEGFRIED (A.) SIEYS. SIMIAND (F.) SIMON (H.) SIRINELLI (J.) SLUCKIN (W.) SMET (R. de) SMITH (A.) SMITH (B.L.) SMITH (C.M.) SMITH (D.G.) SMITH (T.C.) SMITHBURG (D.W.) SNYDER (R.C.) SOLA POOL (I. de) SOLTAU (R.) SOREL (G) SOROKIN (P.A.) SPENCER (H.) SPENGLER (J.J.)

SPENGLER (O.) SPROTT (W.J.H.) STALEY (E.) STEARNS (R.P.) STEIN (H.) STERN (F.) STOETZEL (J.) STOUFFER (S.A.) STRACHEY a.) STRAUSS (L.) STUART (A.) SUMMERSKIL (M.) TALBOT (N.S.) TANNENBAUM (F.) TAYLOR (R.W.) THIELENS (W.) THIONNET (P.) THOMPSON (V.A.) THOMSON (C.A.H.) THOMSON (K.) THURSTONE (L.) TOBY (J.) TOCQUEVILLE (A. de) TNNIES (F.) TOSI (S.) TOUCHARD (J.) TOYNBEE (A.) TREFETHEN (F.N.) TROTABAS (L.) TRUMAN (D.) VAUVENARGUES, VECCHIO (G. del) VEDEL (G.) VERECKER (C.) VERHULST (M.) VICO (J.B.) VISSCHER (C. de) VITO (F.) VITU (A.) VOEGELIN (E.) VOLTAIRE

WALDO (D.) WALINE (M.) WALKER (H.) WALLAS (G.) WANDYCZ (P.S.) WARNER (L.) WEBB (S. et B.) WEBER (M.) WEIL (E.) WELDON (T.D.) WERTH (A.) WHEARE (K.C.) WHITE (J.P.) WHITE (L.D.) WHITE (R.K.) WHITING (A.S.) WIATR (J.) WIENER (N.) WILEY (J.W.) WILLIAMS (J.D.) WILLIAMS (P.) WILSON (H.H.) WILSON (W.) WINSTON (C.M.) WITTFOGEL (K.) WOODCOCK (G.) WOODWARD (J.L.) WOOTON (B.) WRIGHT (Q.) XYDIAS (N.) YATES (F.) YOUNG (M.) YOUNG (R.) ZANDER (A.) ZETTENBERG (H.L.) ZINK (H.) ZIFF (G.K.) ZNANIECKI (F.)

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Index analytique

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Abstentionnisme lectoral. Acadmie franaise (lections l'). Action (thorie de l'). Action franaise (L'). Administration publique. Aims of industry. Algrie. American Political Science Association. Analyse de contenu. Analyse factorielle. Anthropologie et science politique. Anti-colonialisme : voir Conflits coloniaux. Antismitisme. Apolitisme. Archologie et science politique. Area studies. Arme et politique. Art militaire et distribution du pouvoir. Association franaise de science politique. Association internationale de science politique. Associations volontaires . Voir Groupes de pression et groupements sociaux. Attitudes politiques.

Automation. Voir Technique et politique. Autorit. Banque internationale pour la reconstruction et le dveloppement. Bibliographie internationale de science politique. Bibliographie slective des publications officielles franaises. Biographie (intrt de la). Bouilleurs de cru. Bourguiba (H.) Cagoule (La). Camps de concentration. Camps d'internement. Capitalisme. Caractre national. Caractres politiques. Voir Attitudes politiques. Cartel des gauches. Cartographie. Center for Research on World Political Institutions. Centre europen de la Dotation Carngie pour la paix Internationale. Charisma. Choix. Cit de Londres.

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Civilisations diffrentes (tude des). Classe dirigeante. Classes moyennes. Classes sociales. Climat (rle du). Codification. Voir Terminologie. Collective bargaining. Voir Marchandage. Comit international pour la documentation des sciences sociales. Commission de vrification des comptes des entreprises publiques. Commission interministrielle de documentation et de diffusion. Communaut (tude de). Communications. Voir Opinion publique. Communisme. Voir Attitudes politiques. Comportement lectoral. Observations gnrales : Femmes Jeunes Paysans Comprhension internationale. Conceptualisation. Conceptual scheme. Confdration gnrale du travail. Confrences internationales (tude des). Conflits coloniaux. Conflits internationaux. Conseil d'tat. Consensus. Contrainte (monopole de la). Contre-Rvolution. Voir Rvolution. Contrle social. Corrlation (technique de la). Corrlation partielle. Corruption. Coup d'tat. Courrier des parlementaires. Course aux armements. Croissance conomique.

Cube (loi du). Culture (notion de). Cyberntique. Decision-making. Dcolonisation. Voir Conflits coloniaux. Dfiance constructive (Allemagne fdrale). Dmocratie. Dmographie et science politique. Dpartement d'tat. Dpense publique. Distance internationale. Distance sociale. Documentation politique internationale. Droit international. Droit naturel. Droit public et science politique. Droite. Voir Attitudes politiques. Dynamique. chantillonnage. cole nationale d'administration. Economic League. conomie politique. coutes tlphoniques. crivains (rle des). Voir Littrature et politique. Eisenhower. lecteurs indcis (Floating vote). lections (thorie des). lections de midterm (tats-Unis). lections sociales (France). lectronique. Voir Technique et Politique. Entreprise publique. Ethnologie. Voir Anthropologie et science politique. valuation (techniques d'). Explication de textes. Extrmisme. Voir Attitudes politiques.

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Facults de droit et des sciences conomiques. Facults des lettres et des sciences humaines. Facults des sciences sociales. Faits politiques. Fascisme. Fdration nationale des syndicats d'exploitants agricoles. Feed-back. Finances publiques. Fluctuations politiques. Fonction publique. Voir Administration publique. Fonctions de l'tat. Fondation Ford. Fondation nationale des sciences politiques. Front populaire. Gandhi. Gauche. Voir Attitudes politiques. Gographie et science politique. Gopolitique. Gingembre (L.) Good citizenship. Groupements sociaux. Groupes d'intrt. Voir Groupes de pression. Groupes de pression. Guerre civile. Guerre psychologique. Voir Guerre rvolutionnaire. Guerre rvolutionnaire. Guerres (influence des). Hawthorne (enqute d'). Histoire de vie . Histoire et science politique. Hitler. Ho-Chi-Minh. Hommes politiques. Homo economicus.

Ides (formation et rle des). Idologie. Inca (Empire). Industrialisation. Influence. Input-Output. Institut de sociologie Solvay. Institut franais d'opinion publique. Institute for International Social Research. Institutions judiciaires. Instruction civique. Insurrection. Intellectuels. Intrt gnral. Intrt public. Voir Intrt gnral. Interviews. Izvestia. Japon (Empereur du). Jeux (thorie des). Jugements de valeur. Juristes (rle des). Labour (Grande-Bretagne). Lausanne (Universit de). Leaders. Voir Hommes politiques. Lgislatif-Excutif. Lgislatures (effectifs des). Libido. Voir Psychanalyse et science politique. Linguistique. Littrature et politique. Mac Carthy. Mai 1958 (vnements du 13). Mao-Ts-Toung. Malaise politique (France). Managers. Marchandage. March commun. Mau-Mau. Mesure en sciences sociales (signification de la). Michigan (Universit du). Milieux d'affaires.

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Milieux financiers. Voir Milieux d'affaires. Modles. Monarchie britannique (couronnement). Mouvements plbiscitaires. Mouvements rvolutionnaires. Voir Rvolution. Mythes politiques. Nationalisme. New York Times. Northwestern University. Novoe Vremia. Oligarchie (tendances l'). Opinion publique. Ordres monastiques. Organisation internationale du travail (O.I.T.) Organisation des Nations Unies (O.N.U.) Panel. Parent (structures de la). Participation la vie politique. Partis politiques. Pays sous-dvelopps. Personnalit. Voir Psychologie et science politique. Personnalit de base. Philosophie politique. Planification. Police politique. Policy sciences. Political process. Political Studies Association of the United Kingdom. Politiciens. Voir Hommes politiques. Politique conomique. Politique trangre. Politisation. Pouvoir (mesure du). Pratique religieuse. Pravda.

Prdictions lectorales. Prvision. Primat de l'conomique (Discussion du). Progrs conomique. Propagande. Propritaires fonciers. Psychanalyse et science politique. Psychiatrie et science politique. Psychologie et science politique. Public relations. Quantitatif (place du raisonnement). Questionnaire. Voir Interviews et sondages. Rationalit. Recherche oprationnelle. Rgime foncier. Rgimes politiques (typologie des). Rgion (influence du facteur rgional). Voir Gographie et science politique. Rgles du jeu politique. Relations conomiques internationales. Relations humaines . Relations industrielles . Relations internationales. Enseignement et recherches Intgration dans la science politique Thorie Religion et politique. Reprsentation (ingalits de). Rseaux (thorie des). Rvolution. Rle (notion de). Roosevelt. Royal Institute of International Affairs. Rumeur. Sant politique. Scalogramme. Science conomique.

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Science politique et sciences biologiques. Science politique et sciences exactes. Sciences du comportement. Sciences du comportement et science politique. Sciences politiques . Sciences sociales et sciences exactes. Secret d'tat. Section franaise de l'internationale ouvrire (S.F.I.O.) Servage (abolition du). Situation et tat de la science politique Belgique. tats-Unis. France. Grande-Bretagne. Inde. Smith (Alfred). Social engineering. Social Science Research Council. Socit internationale. Socits animales . Socits globales . Socits hydrauliques . Socits primitives . Socits secrtes. Sociologie de la connaissance. Sociologie lectorale. Voir Comportement lectoral. Sociologie et science politique. Sociologie politique. Sondages. Souverainet (principe de la). Statique. Statistiques lectorales. Strotypes. Stratification sociale. Voir Classes sociales.

Structure (notion de). Suez (crise de). Swing. Voir Cube (loi du). Symboles politiques. Synarchie. Syndicats. Systme politique (notion de). Systmes lectoraux. Technique et politique. Tlvision (influence de la). Tempraments politiques. Voir Attitudes politiques. Temps (Le). Terminologie. Thorie politique. Times. Totalitarisme. Transplantation des institutions. Travail interdisciplinaire. Travail parlementaire (mthodes du). Unesco. Union interparlementaire. Unions d'tats. Valeurs . Veto prsidentiel (tats-Unis). Vichy (gouvernement de). Villiers (G.) Vocabulaire de la science politique. Vocabulaire des sciences sociales. Vlkischer Beobachter. Vote (paradoxe du). Welfare Economics. Welfare State. Whitaker and Baxter.

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Actualit juridique (L'). Administrative Science Quarterly. Africa (Londres). American Journal of Sociology. American Political Science Review. Annals of the American Academy of Political and Social Science. Australian Quarterly. British Journal of PsychoIogy. British Journal of Sociology. Bulletin de la classe des lettres et des sciences morales et politiques (Acadmie royale de Belgique). Bulletin de la Socit d'tudes et de documentation conomiques, industrielles et sociales. Bulletin international des sciences sociales. Cahiers internationaux de sociologie. Cambridge Journal. Canadian Journal of Economics and Political Science. Current Sociology. Diogne. Economia. conomie applique Economist (The) Esprit.

tudes et Documents (Conseil d'tat). Impact. Inquiry. Insoc (Bruxelles). Journal of Abnormal and Social Psychology. Journal of Philosophy. Journal of Political Economy. Journal of Politics. Journal of Social Psychology. Klner Zeitschrift fr Soziologie und Sozialpsychologie. Manchester School of Economics and Social Studies. Midwest Journal of Political Science. New Statesman. Occidente. Political Quarterly. Political Science Quarterly. Political Studies. Politico (Il). Politique. Population. Psychiatry. Psychological Bulletin. Public Opinion Quarterly.

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Recueil Dalloz. Review of Politics. Revista de estudios politicos. Revue d'conomie politique. Revue de gographie alpine. Revue d'histoire littraire de la France. Revue de l'Institut de sociologie (Solvay). Revue conomique. Revue franaise de science politique. Revue internationale de droit compar. Revue internationale des sciences administratives. Revue internationale d'histoire politique et constitutionnelle. Revue militaire d'information.

Rivista delle societ. Rivista di politica economica. Rivista internazionale di scienze sociali. Social Research. Sociological Review. Sondages. Studi politici. Temps modernes (Les). Universities Quarterly. Western Political Quarterly. World Politics. Zeitschrift fr schweizerische Recht.

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Introduction la science politique.

Avertissement

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Depuis l't 1958, au cours duquel lut acheve la prparation de la premire dition de ce livre, plusieurs travaux d'inspiration mthodologique ont t publis en France et l'tranger. Sans rendre ncessaire l'abandon ou une transformation radicale des principes et conventions adoptes dans cette Introduction, de telles recherches devraient conduire lui apporter immdiatement quelques retouches et divers complments. Toutefois cette rvision ne saurait tre utilement entreprise si l'auteur ne dispose pas d'un certain recul. Les suggestions faites dans les controverses quotidiennes sont souvent plus sduisantes que profondes, plus brillantes qu'utiles. Un dlai de rflexion est indispensable pour effectuer le tri. Cependant il a sembl opportun que dans l'intervalle ce livre, qui, avec ses mrites et ses dfauts actuels, reprsente un point de vue dtermin sur la science politique, reste la disposition du public. J'ai donc choisi de publier nouveau, quelques corrections matrielles prs, la premire dition dont les rfrences de base n'ont pas sensiblement vieilli. Il s'agit davantage d'un second tirage que d'une nouvelle version. Si la faveur dont ce livre a bnfici jusqu' prsent se maintient, je pense tre en mesure d'ici deux trois ans d'en proposer une dition entirement refaite qui tienne compte des progrs de la discipline et de l'volution de mes propres ides. Lausanne, septembre 1961.

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Introduction la science politique.

AVANT-PROPOS

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Ce livre trouve son origine dans un enseignement gnral de science politique profess l'Universit de Lausanne depuis le mois d'octobre 1955. Nous avions pens, au dpart, tre en mesure d'assumer cette charge sans difficults excessives. Ce fut une erreur. la prparation de ces leons a t infiniment plus complexe que nous ne nous y attendions et, aujourd'hui mme, nombreux demeurent les obstacles que nous n'avons pas russi surmonter. Un fait explique, au moins en partie, cette situation : il n'existe encore aucun trait ou manuel en langue franaise qui puisse servir de guide ou, au minimum, d'instrument de rfrence. On tient avertir immdiatement le lecteur que le prsent ouvrage n'a pas t conu pour combler ces lacunes. Ainsi ne comporte-t-il pas un expos systmatique des mthodes actuellement utilises par l'analyse politique : la publication prochaine du manuel de Maurice Duverger (dj disponible sous forme ronographie) fournira aux tudiants un instrument d'excellente qualit pour aborder cette matire ardue. Par ailleurs, notre livre ne contient pas un examen articul des grandes questions de la vie politique. Nous esprons tre en mesure de prsenter, d'ici quelques annes, un trait de ce type. Une raison majeure nous a conduit diffrer la ralisation d'un tel projet : l'insuffisance des donnes disponibles sur le cas franais. De nombreuses recherches sont en cours d'excution : leur achvement rendra progressivement moins tmraire l'tablissement d'une formulation gnrale.

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Notre unique objectif, en crivant ces pages, a t d'noncer les problmes, et surtout les difficults, que rencontre ncessairement le professeur ou le chercheur spcialis en science politique. Nous avons tent d'en apporter une numration comprhensive et d'indiquer l'tat actuel de nos rflexions sur chacun des points soulevs. Toutes les fois o cela s'est rvl possible, on a formul une rponse nette aux questions poses. Dans bien des cas cependant, on n'a pu parvenir une conclusion ferme : il et t relativement ais de dissimuler ces incertitudes au lecteur, mais il a sembl plus loyal de les exprimer clairement en exposant les diffrents points de vue en prsence. Ce travail se ramne donc une tude de la science politique elle-mme. Ce genre de prsentation a souvent mauvaise presse. Ainsi a-t-on reproch aux sociologues d'avancer d'excellentes notions en se gardant de les appliquer dans leurs propres travaux. On ne saurait, pour le pass, dnier toute porte cette boutade. Mais notre discipline offre une particularit : ce type de discussion y est rare au contraire. Aux tats-Unis o la science politique connat un important dveloppement, l'analyse mthodologique de la discipline reste trs en de de l'effort d'accumulation des faits. Ce dcalage, on le dira cent fois, est l'une des causes fondamentales de la faiblesse actuelle de l'explication. Au total le but de cette introduction n'est pas essentiellement, ni mme principalement, d'ordre pdagogique. Le plan adopt comme le contenu des dveloppements ne correspondent pas aux exigences d'un enseignement lmentaire. Un point en particulier doit tre soulign. tant donn les dimensions fixes ce livre. il ne pouvait tre question d'expliciter en dtail les multiples sujets voqus, qu'il s'agisse des thories de Bertrand de Jouvenel ou de Talcott Parsons, des sondages ou des jeux de stratgie. Entre Lexamen approfondi de quelques problmes et un essai d'inventaire gnral (naturellement incomplet), on a cru plus utile de choisir la seconde voie : ce faisant, on se condamnait un expos ncessairement allusif et, sur bien des points, nettement exprimental qui ne saurait suffire l'lve dbutant, en qute d'une information labore et aussi de certitudes immdiates. * * La prparation d'un ouvrage de cette nature pose toujours des problmes difficiles. Il nous aurait sans aucun doute t impossible de les rsoudre si nous

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n'avions exerc, durant des annes, la double fonction de secrtaire gnral de lAssociation internationale de science politique et de rdacteur en chef de la Bibliographie internationale de science politique. Cette dernire nous a permis d'amasser, jour aprs jour, la documentation indispensable : on a tent ici d'en faire profiter le lecteur,' sur un mode d'ailleurs slectif, par d'abondantes rfrences qui doivent permettre, qui le souhaiterait, d'entreprendre l'tude approfondie des questions voques dans le texte. Mais nous devons la premire quelque chose de plus prcieux qu'un appareil livresque : la connaissance directe des milieux dans lesquels s'labore actuellement la science politique, l'tablissement de relations personnelles avec quelquesuns des savants les plus minents de cette discipline, dans le monde entier. Tous n'approuveront pas les positions prises et plusieurs probablement ne mnageront pas les critiques : il West pourtant que justice de reconnatre la dette contracte leur gard. Nous leur sommes redevable d'avoir compris le rle minent de la science politique pour la connaissance des socits. L'importance attribue cette discipline ne nous conduit nullement mconnatre la porte des autres branches. L'un des thmes centraux de cet ouvrage est que. notre poque, les diffrentes sciences sociales sont indispensables les unes aux autres. Aucune ne saurait progresser en adoptant une position d'isolement. C'est en conjuguant leurs forces, en changeant sans cesse donnes et techniques de recherche, que les spcialistes amlioreront la connaissance de leurs domaines respectifs. Ce point de vue nous a pouss voquer de nombreux sujets sur lesquels nous n'avons que des notions fort limites et, dans bien des cas, tout fait superficielles. Les techniciens n'auront aucun mal nous prendre en flagrant dlit d'erreur et d'ignorance : nous avons accept de courir ce risque dans l'espoir d'amener les uns et les autres une exacte apprciation de l'apport considrable qu'ils peuvent fournir l'analyse politique. Parmi les reproches que mrite ce travail, figure le flottement de la terminologie. Sans en contester le bien-fond, on tient cependant souligner que ce dfaut est. dans ltat prsent des sciences sociales, trs difficile surmonter. Le seul moyen de l'viter compltement et t de forger un vocabulaire particulier et d'y plier arbitrairement l'ensemble des efforts analyss. C'est une tche qu'au stade

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actuel nous ne nous sommes pas senti apte accomplir. L'unification de la terminologie est indispensable : il est difficile de concevoir qu'elle puisse tre l'uvre d'un individu isol.

* *

Ce livre reprsente un point de vue personnel, sur des questions qui, dans l'ensemble, restent vivement controverses. ce titre, il ne saurait engager aucune des maisons auxquelles nous avons appartenu et appartenons aujourd'hui. Sans nous rclamer d'une objectivit parfaite, nous nous sommes cependant efforc d'exposer impartialement les arguments des uns et des autres. Le lecteur attentif saura reconnatre, de temps autre, quelques mouvements d'humeur qu'en dpit d'un effort constant nous n'avons pu parvenir viter. Est-il besoin d'ajouter qu'ils ne concernent nullement des institutions qui sont grandes, et que nous respectons, mais seulement les conceptions que dfendent certains de leurs reprsentants. Une confrontation intellectuelle n'a de porte que si chacun exprime sans dtours ses prfrences. La critique scientifique n'exclut ni Lestime ni l'amiti. Quand un auteur crit un livre, il a toujours tendance forcer sa pense : il agit de la sorte, comme disent les Anglais, pour donner une meilleure chance aux ides qu'il met. On a essay de ne pas trop accentuer ce mouvement naturel. Si nanmoins ceux qui lisent cet ouvrage croient pouvoir y relever quelques excs. nous leur demandons de nous en excuser en considration du but vis - promouvoir l'expansion d'une discipline dont l'tat de sous-dveloppement est inquitant. Selon le mot trs juste de Marcel Prlot, une extraordinaire carence a pris fin : on souhaite que soient saisies toutes les occasions qu'apporte cette transformation, dont les plus optimistes, il y a dix ans peine, n'envisageaient que difficilement l'ventualit. On espre aussi qu'en dpit de ses imperfections videntes ce travail y contribuera.

Novembre 1958.

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Introduction la science politique.

Chapitre 1
Les divers types danalyse politique
1. les divers types d'analyse politique

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L'un des traits caractristiques de la science politique est la varit de l'image que s'en font ses adeptes. L'Unesco ayant ralis, voici quelques annes, une enqute sur l'objet et la mthode de cette discipline, le rsultat en fut un livre collectif d'une diversit extrme. presque effarante 1 . l'exception peut-tre de la sociologie, aucune branche du savoir ne comporte de nos jours une telle marge d'incertitude. L'examen des travaux publis l'poque la plus rcente confirme l'actualit de cette observation. On relve certes, en proportion croissante, des recherches conduites selon des techniques de style moderne : mais on rencontre galement des prsentations d'allure purement doctrinale, sinon mme d'inspiration confessionnelle 2 . Les optimistes trouvent dans ce pluralisme (qui va du raisonnement
1

Il s'agit de l'ouvrage La Science politique contemporaine : contribution la recherche, la mthode et l'enseignement, Paris, 1950. En dpit de son manque total d'homognit, ce livre demeure utile comme outil de rfrence. Pour une vue plus systmatique de la discipline, voir ROBSON (William A.). Les Sciences sociales dans l'enseignement suprieur : science politique, Paris, 1955. Le meilleur exemple de cette tendance est VOEGELIN (Eric), The New Science of Politics : An Introduction, Chicago, 1952. Cet ouvrage a fait l'objet

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abstrait l'emploi de machines cartes perfores) un tmoignage de vitalit et d'esprit de mesure. D'autres l'interprtent comme un signe de confusion, une incapacit de choisir entre les divers modes de la connaissance. C'est probablement Ltude des diffrentes conceptions de la thorie politique qui rvle le mieux cette tonnante varit. Elle est complexe en raison des ttonnements des spcialistes et des incertitudes du vocabulaire.

UNE SITUATION QUIVOQUE


Il existe un net dcalage entre la prtention de l'analyse politique qui veut se constituer en science et le comportement effectif de nombreux chercheurs. L'emploi du vocable de recherche scientifique est actuellement rentable et les intresss n'hsitent pas l'utiliser largement : ce n'est, dans bien des cas, qu'une assimilation formelle. Le procs-verbal d'une runion amricaine consacre aux problmes de la thorie ouvre cet gard d'intressantes perspectives 3 . D'aprs l'auteur du rapport, trois tendances s'y sont manifestes. La premire traduisait la volont d'riger le domaine des tudes politiques en une discipline authentique par l'accumulation progressive de connaissances. assembles et vrifies selon des procdures rigoureuses : elle n'a remport l'assentiment que d'une minorit. La seconde, tmoignant d'une mfiance totale l'endroit de cette aspiration, soutenait que le but de l'analyse est la dcouverte d'une sorte de sagesse (d'aucuns diraient peut-tre en France d'un humanisme) : elle voyait dans une rflexion intuitive, fonde sur l'exprience. le meilleur moyen de parvenir ce rsultat. Elle est reste galement minoritaire. Au contraire la grande d'analyses minutieuses, d'aucuns s'efforant d'tablir qu'en dpit des excs de la thse centrale, il comportait des lments utiles. Voir par exemple McDONALD (L.C.). Voegelin and the Positivists : A New Science of Politics ? Midwest Journal of Political Science, novembre 1957, pp. 233-25 1. Voir aussi FUEYO (J.F.). Eric Voegelin y su reconstruccion de la cienca politica . Revista de estudios politicos. janvier-fvrier 1955, pp. 67-116. Political Theory and the Study of Politics : A Report of a Conference (rapporteur : Harry ECKSTEIN), American Political Science Review, juin 1956, pp. 475-487. Il s'agit d'une runion tenue en fvrier 1955 la Northwestern University.

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majorit des participants s'est prononce en faveur d'une approche clectique qui permt de retenir le meilleur de ces deux conceptions (en somme une certaine combinaison entre la corrlation statistique et l'aphorisme). L'art du compromis est probablement un facteur essentiel de la gestion des affaires humaines. ce titre, on ne saurait l'exclure de la conduite des runions scientifiques. Il est cependant remarquable que le rapporteur renvoie dos dos, en les qualifiant d' extrmistes , les partisans des modles et de l'apprciation morale. Cette volont de modration qui correspond sans doute l'opinion moyenne risque d'aboutir, au moins implicitement. l'apologie de l'approximation : elle aide saisir l'ambivalence du mot thorie dans la science politique contemporaine. Le point est important, car beaucoup de disputes tiennent l'emploi du mme terme pour dsigner des dmarches fondamentalement diffrentes 4 . Le mieux est de partir de positions tranches entre lesquelles se rpartissent bien des conceptions intermdiaires. Pour les uns, le rle de la thorie est de formuler des prescriptions qui concernent le gouvernement des socits humaines. La tche du spcialiste tant d'noncer ce qui devrait tre, il lui revient de spcifier la fois les fins et les moyens de l'activit publique. la limite, on lui assigne pour mission de prparer un code des relations politiques dont les tablissements d'enseignement auraient pour mission d'inculquer le contenu aux membres de la communaut : ce qui revient rinventer l'instruction civique. Au total, la fonction de l'analyse thorique est d'duquer : elle comprend naturellement des jugements sur le bien et le mal , le juste et l' injuste . Pour d'autres, l'objectif du thoricien est d'tudier le fonctionnement de la vie politique et d'en fournir une explication aussi complte et cohrente que possible. La rflexion porte sur ce qui est : elle emprunte le chemin qui va de l'observation et de la classification des faits l'nonc de gnralisations et d'uniformits. La science politique oscille ainsi entre la prescription morale et l'explication positive : loin de s'astreindre un choix dcisif, ses adeptes dpensent dans l'ensemble beaucoup d'efforts pour tablir que ce choix correspondrait une mutilation. jusqu' une date relativement rcente, la notion de thorie et la qualit de thoricien ont t plutt associes la formulation de directives et de jugements
4

Cette ambivalence est clairement exprime par JENKIN (Thomas P.). The Study of Political Theory, New York, 1955, pp. 1-4.

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(spcialement l'expos de ceux que contiennent les doctrines du pass) : ainsi, dans la rigueur des usages, le droit naturel mais non le comportement lectoral, relevait-il de cette catgorie. Pratique paradoxale qui est en voie de disparition : on admet de plus en plus que la dmarche thorique s'attache tous les compartiments de la recherche et qu'il est irrationnel d'en rserver l'exclusivit aux historiens de la pense politique et aux constructeurs de systmes. Mais ce faisant on s'est born tendre le cercle de la thorie et accentuer la contradiction que le terme implique dans notre domaine. Cette confusion des genres spare la science politique, non seulement des sciences physiques et naturelles, mais aussi d'autres branches de la connaissance humaine : psychologie ou science conomique, par exemple. Sans doute les proccupations morales y font-elles parfois un retour offensif : ainsi, en matire conomique, les tentatives. infructueuses dans l'ensemble, des coles de l'conomie de bien-tre (Welfare Economics). tout au moins de celles qui se situent dans la ligne de Pigou. Cependant, peu de spcialistes en sciences sociales contesteraient aujourd'hui que leur tche est seulement d'exposer le droulement des relations sociales et non de proposer les critres d'un fonctionnement optimum de la socit. Or, cette tendance l'analyse positive est critique ds que l'on entend aborder les phnomnes politiques. Avant d'aller plus loin, il est ncessaire d'indiquer les principaux arguments utiliss : notons que s'ils se rvlaient fonds, la plus simple honntet conduirait proscrire le terme de science pour dsigner ce secteur de la recherche.

CONTROVERSES SUR L'ESPRIT DE L'EXPLICATION


L'essentiel de l'argumentation consiste affirmer que l'analyse politique a des servitudes propres et des problmes particuliers. On en dduit que les procds usuels (surtout les techniques statistiques) y sont d'un emploi malais et ne permettent pas d'apprhender la totalit du sujet. Par l se trouve justifi un systme d'explication souple faisant une place l'interprtation subjective et au jugement intuitif.

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Il est possible de relever des positions extrmes et, partant, isoles. Ainsi celle d'un Voegelin contestant que le recours aux faits ait plus de porte scientifique que la pure spculation : point de vue dont l'acceptation entranerait une complte mise en cause de nos habitudes de travail. D'autres observations exigent un examen attentif car elles se rapportent des difficults relles dont on a seulement tort d'exagrer les consquences ventuelles.

1. SOUCI D'OBJECTIVIT - Les partisans d'une tude positive affirment la ncessit de prserver l'explication de l'influence des valeurs et plus gnralement, du poids des ides prconues. Une telle prtention, dit-on, est insoutenable : la sociologie de la connaissance montre qu'il est vain de postuler la neutralit du chercheur. Non seulement la marche du raisonnement, mais encore la slection des faits et mme le choix des thmes dpendent des idaux et croyances de l'intress. Cette situation est quel que peu dissimule dans une communaut o tous les savants s'inspirent, en gros, des mmes critres : en ce cas, c'est la discipline qui, dans son ensemble, se trouve frappe d'une dformation. La question est immdiatement apparente au sein de socits divises sur les principes de leur organisation et le sens de leur avenir. Complication vidente, commune toutes les branches de l'analyse sociale, elle constitue l'un des problmes de base de la recherche scientifique 5 et conduit parfois souhaiter qu'au dbut de son expos le savant prcise, avec le maximum de franchise, les composantes morales de sa vision sociale : sans liminer la dviation produite, un tel examen de conscience permettrait au lecteur de mieux la cerner et d'en apprcier plus aisment la porte 6 .

Pour une tude approfondie du problme, on pourra partir des rfrences donnes par BARBER (Bernard), Sociology of Science. A Trend Report and Bibliography , Current Sociology, 1956, no 2. pp. 91-153. On trouvera d'utiles observations dans ANTONELLI (E.). tudes d'conomie humaniste, Paris. 1957, pp. 11-24. Ce procd a t recommand par G. MYRDAL dans son ouvrage An American Dilemma : The Negro Problem and Modern Democracy, New York. 1944, pp. 1044-1045. Pour un exemple d'application, voir DAHL (Robert A.), LINDBLOM (Charles E.), Politics Economics and Welfare, New York. 1953. pp. 25-54.

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Envisag sur le plan conceptuel, le problme de l'objectivit risque de paratre insoluble. Cependant, il n'est pas acquis qu'il en aille exactement ainsi au niveau des recherches concrtes. C'est au moins en partie, une affaire de mthodologie : il est possible, par une codification serre des techniques d'observation, de prserver le chercheur de ses propres prfrences. L'exploration, successive ou simultane, du sujet par des esprits de tendances diffrentes, accrot les chances d'une prsentation finale exhaustive : cet gard, le conformisme n'est pas un avantage, mme s'il rsulte d'une simple pression sociale, hors de toute contrainte gouvernementale. L'impartialit absolue est probablement inaccessible : moins de verser dans le dfaitisme. on ne saurait en dduire l'impossibilit d'envisager les divers aspects d'une question. Mais il est un palier de Lanalyse au niveau duquel ces prcautions ne peuvent plus jouer un rle protecteur : l'apprciation morale, elle-mme insparable d'une conception globale des rapports sociaux. On prend parfois argument des difficults d'une prsentation objective pour justifier la tendance normative.. Erreur critiquable : constater les limites invitables de l'objectivit scientifique et rclamer pour le savant le droit d'mettre des jugements de valeur, sont deux positions diffrentes. Le savant, estimant que la science politique se rsout en une thique, est fond contester l'ordre existant et en proposer un meilleur : on minimiserait cette attitude en lui donnant pour seul principe le relativisme de l'explication, c'est--dire le produit d'une impuissance de l'esprit humain qu'il est souhaitable de limiter 7 . Il reste que l'impartialit est rarement accessible dans notre secteur. Les discussions et affirmations courantes concernant la vie politique sont de faon gnrale trs engages et partisanes : la connaissance que chacun prtend en avoir forme un bloc confus (et presque indissociable) d'motions, de voeux et de jugements partisans 8 . Il serait bon que le spcialiste trouve dans cette situation un appel la modestie et la justification d'un effort accru de dtachement. Par contre,

7 8

Voir sur ce problme les pertinentes observations de LEONI (Bruno), Guidizi di valore e scienza politica , Politico, mai 1957, pp. 86-94. Consulter les observations de Georges GURVITCH sur la connaissance politique dans Initiation aux recherches sur la sociologie de la connaissance, Paris. 1948.

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il serait regrettable qu'il en ft ncessairement le fondement d'attitudes moralisatrices.

2. RLE DE L'EXPRIENCE - Il est rare que le thoricien participe directement la gestion des affaires publiques en occupant, par exemple, un sige de dput ou un poste ministriel. Aux tats-Unis, l'Administration a pris l'habitude de consulter des spcialistes en sciences sociales, voire mme de les intgrer provisoirement dans ses cadres. Ailleurs les contacts sont moins troits et se limitent souvent des rapports pisodiques. Dans la quasi-totalit des cas l'analyse politique est donc conduite de l'extrieur. Est-ce l un grave handicap ? Certains l'ont pens. Sans un accs aux cercles gouvernementaux, le chercheur se trouve condamn l'exploitation de ce qui transpire au dehors : d'o il rsulte que l'explication reste superficielle et approximative. Les hommes politiques appuient souvent cette position : ils ironisent volontiers sur le manque d ralisme des tudes scientifiques et dclarent utopique l'effort qui veut traduire en formules rigoureuses les luttes pour l'accession au pouvoir. Ces observations tendent toutes recommander une interprtation trs souple, faisant une large part l'intuition, l'empirisme. l'esprit de finesse. quoi bon la mise en oeuvre d'un appareil coteux si l'on est incapable, en raison de la nature des phnomnes tudis, d'atteindre le fond des choses... Sous leur forme brutale, ces remarques ne sont gure susceptibles de convaincre. Il est faux de supposer le praticien dou d'une facult de comprhension suprieure celle du thoricien. La vision de l'homme politique se borne gnralement certains des aspects du processus gouvernemental et des problmes secondaires mais dont dpend le droulement de sa carrire. Il sait rarement s'lever une vue d'ensemble et saisir l'interaction des phnomnes : l'absence de recul, le manque de temps pour la rflexion spculative, l'inaptitude au maniement des catgories abstraites, constituent, dans la plupart des cas, un obstacle insurmontable. La contribution qu'il peut apporter se limite, en moyenne, la fourniture de matriaux bruts (sous forme d'interviews, de mmoires...) que l'on ne saurait utiliser sans une vrification critique attentive. Au surplus, il n'est pas dmontr qu'en politique les lments cachs aient plus de valeur que les donnes. accessibles. Ainsi admet-on beaucoup trop aisment -

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c'est parfois prtexte paresse ou facilit - qu'il est impossible d'tablir raisonnablement les motifs d'une dcision ; mme dans le cas des pays totalitaires, on n'est pas dpourvu des moyens qui permettraient de dterminer les intentions gouvernementales et leur volution (analyse de contenu de la presse, par exemple). La situation s'amliore quand on passe du dtail (souvent d'importance anecdotique) aux lignes gnrales d'une activit. Autrement dit, les manifestations extrieures de la vie politique comportent un potentiel de documentation que l'on est encore loin d'avoir systmatiquement utilis. Cependant, l'observation aidera comprendre un trait de l'analyse prsente dont la perptuation serait fcheuse. Il est vrai que certains secteurs de la vie publique se prtent plus aisment que d'autres Lemploi de procdures rigoureuses : d'o la tendance, chez certains thoriciens exigeants quant la qualit de la preuve, se concentrer sur les premiers au dtriment des seconds. Ainsi l'abondance des tudes sur le comportement lectoral - dont on a probablement surestim le poids dans le fonctionnement du processus gouvernemental -contrastant avec l'extrme raret des travaux sur le comportement des fonctionnaires et autres agents publics. troitement interprt, le besoin de rigueur aboutirait de graves dsquilibres. Sur ce point encore notre discipline n'a rien qui lui soit propre. Les chefs d'entreprise n'ont pas l'habitude de convoquer les conomistes pour les informer des motifs de leurs investissements : cependant l'analyse scientifique de ces dcisions ne cesse de progresser. Il n'existe aucun secteur des sciences sociales o l'interprtation ne soulve des problmes redoutables : si elle est difficile, l'explication de la vie politique n'est pas une ambition inaccessible 9 .

3. AMPLEUR DU DOMAINE - Plusieurs facteurs y contribuent. D'abord, l'extension des fonctions gouvernementales l'poque contemporaine : la sphre des relations publiques ne cesse de se dilater aussi bien dans le cadre interne que sur le plan international. Ensuite, l'apparition de formes entirement nouvelles : ainsi les socits totalitaires que l'on ne saurait en aucune manire assimiler aux
9

Voir l'tude de Wilfrid HARRISON, Understanding Politics , Occidente, 1955, no 3, pp. 259-271, qui Insiste sur l'aspect esthtique de l'interprtation.

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dictatures classiques. Mentionnons enfin l'apport en quantit croissante de matriaux d'ordre politique par des disciplines comme l'histoire et l'anthropologie : d'o le problme d'intgrer dans l'explication les donnes relatives des socits diffrentes des ntres. La tche peut sembler crasante. Il en va de mme pour toutes les branches : que l'on songe seulement aux questions poses aux sociologues par l'urbanisation et aux conomistes par la planification et les contrles gouvernementaux ! Ne serait-il possible de la remplir effectivement qu'au prix de concessions (on n'ose pas dire de rabais) sur la rigueur de l'explication ? Il est possible qu'il en soit ainsi dans un premier stade. Mme fragmentaire et imparfait, un expos dsintress a gnralement plus de valeur qu'une apprciation partisane. C'est probablement l'argument le plus fort en faveur d'une interprtation souple, qui fait plus de place l'intuition empirique qu' la vrification objective. Mais le procd n'est admissible qu' deux conditions : le spcialiste expose clairement les rserves indispensables, il vite de transformer en pratique habituelle un expdient provisoire. videmment, le thoricien ne parviendra valablement couvrir de faon rigoureuse son immense domaine qu'au prix d'un long effort et notamment en prparant un cadre de travail susceptible d'embrasser peu peu la totalit des faits relevs. Son absence met en lumire les difficults de la science politique suivre le mouvement et en prsenter une explication satisfaisante 10 . En dfinitive, les obstacles qu'affronte de nos jours cette discipline ne sont pas sensiblement plus graves que ceux auxquels se heurtent les autres branches des sciences sociales. Simplement elle parat moins bien quipe pour les vaincre. La raison semble claire : insuffisance de l'appareil d'analyse et faiblesse de la formulation thorique. Cependant, l'accord est loin de rgner sur la ncessit d'un changement 11 .
10 Sur cette insuffisance voir les observations prsentes par GLASER (W.A.). ,

The Types and Uses of Political Theory , Social Research, aot 1955, pp. 275-295. 11 Trs rvlatrice cet gard est la controverse engage dans l'American Political Science Review, septembre 1957, pp. 734-775. Un article d D.E. APTER se prononce pour une formulation systmatique incluant l'analyse des modles. Un second, oeuvre de D.G. SMITH, soutient le point de vue tradi-

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POUR UNE FORMULATION THORIQUE


On entend dsormais cette expression au sens des dmarches qui prparent l'explication et permettent de lui donner un contenu systmatique. De ce point de vue (le plus usuel en sciences sociales), la thorie forme un ensemble articul de dfinitions, d'assomptions et de propositions couvrant un sujet dtermin. Elle doit permettre de prsenter des relations susceptibles de vrification. Au stade initial, ce n'est qu'hypothse, l'objectif ultime tant de permettre la dmonstration causale et la prvision. Sauf indication contraire. c'est en ce sens que nous emploierons dsormais le mot. Sera-t-il superflu de prciser le point par quelques exemples ? L'tude du comportement lectoral des femmes relve de l'analyse thorique, mais non le dbat sur l'opportunit de leur octroyer ou non le droit de suffrage (tel qu'il se poursuit actuellement en Suisse). L'examen de la dformation de la reprsentation (et en particulier des ingalits de reprsentation) s'y rattache 12 , mais non la discussion sur la valeur morale du suffrage universel. Il n'y a aucun phnomne de la vie politique dont il ne soit possible d'entreprendre l'explication thorique : ainsi les camps de concentration 13 ou le couronnement de la Reine d'Angleterre 14 . En adoptant cette position restrictive (par rapport aux habitudes de la discipline) on n'entend nullement dprcier, a priori et en bloc, les rflexions d'un autre type :

tionnel : l'objet principal de la science politique est la description des problmes concrets (et ventuellement l'mission de jugements moraux). La thorie se rapproche ainsi d'une discipline littraire. La troisime contribution, par A.A. ROGOW, repousse les deux thses prcdentes, accusant les spcialistes d'avoir nglig l'tude des grands problmes (d'ordre conomique, social...) qui se posent notre socit. 12 Au sens donn ces expressions par Maurice DUVERGER, Droit constitutionnel et Institutions politiques, 2e dition, Paris, 1956, pp. 623-628. 13 HOBSBAWN (E.J.), The Political Theory of Auschwitz , Cambridge Journal, mai 1952, pp. 455-467. 14 NICHOLAS (H.S.), The Coronation and the Monarchy , Australian Quarterly, mars 1953, pp. 7-12, et surtout SHILS (E.), YOUNG (M.), The Meaning of the Coronation , Sociological Review, dcembre 1953, pp. 63-81.

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simplement il serait souvent prfrable. en raison mme de leur contenu, de ne pas les qualifier de thorie. Jusqu' prsent, la science politique ne s'est que trs modrment soucie de la formulation thorique. On a beaucoup dcrit, mais on a peu cherch gnraliser. Cette recherche des faits est caractristique des efforts amricains : non sans excs, on a parl d'hyperfactualism et mme de tendance au miniaturisme . Nous n'en sommes pas encore l en Europe : il y est beaucoup plus ais de relever les secteurs sur lesquels on possde quelques donnes srieuses (gnralement fragmentaires), que d'tablir la liste de ceux pour lesquels l'ignorance est quasi totale. Disons que l'tude concrte des phnomnes n'est jamais contestable : pour d'videntes raisons de scurit, il y a d'ailleurs avantage en confier la responsabilit plusieurs chercheurs, travaillant, de faon indpendante, sur le mme sujet. La seule erreur est de considrer ce travail comme une fin en soi, alors qu'il trouve sa signification essentielle dans la prparation de la synthse. Le risque d'une submersion par la masse des faits n'existe qu'en l'absence d'un cadre thorique (au besoin sous forme d'une srie d'hypothses) permettant de les trier, les classer et les interprter : il s'est souvent matrialis. Il n'en faut pas dduire que le champ de l'analyse thorique ainsi entendue demeure vierge. On relvera facilement des propositions thoriques dont on ne s'est pas toujours proccup (y compris parfois l'auteur de la formule) de vrifier la validit l'aide des matriaux existants 15 . Il est vrai que l'on s'est rarement efforc de rattacher les propositions particulires une thorie gnrale de la vie politique, ou une conception d'ensemble du systme gouvernemental. Tche immense dont certains pensent, mme aux tats-Unis, qu'elle est encore prmature. En indiquant cette voie, on emprunte le chemin suivi depuis bien longtemps par les sciences physiques et naturelles. Certains s'en irritent en postulant une diffrence de nature entre celles-ci et l'analyse sociale. D'autres affirment qu'aprs tout la divergence serait seulement de degr. Au stade actuel cette controverse semble un peu acadmique 16 . Comme discipline d'observation et de systmatisa15 On en trouvera de nombreux exemples dans LINDBLOM (C.E.). In Praise

of Political Science , World Politics, janvier 1957, pp. 240-253.


16 Qui s'intresse ce problme consultera avec profit l'importante tude de Jo-

han GALTUNG, Notes on the Differences Between Physical and Social

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tion, les sciences sociales n'en sont encore, en somme, qu'au tout dbut de leurs efforts : qui se hasarderait prdire, autrement que par inclination dogmatique, le, point o elles arriveront dans un ou deux sicles ? Pour l'instant la question reste essentiellement pragmatique : il s'agit d'viter les transpositions mcaniques qui dcouleraient d'une propension au scientisme. La mthode scientifique prsente certes des principes de porte universelle dont on voit mal (ou peut-tre trop bien) les motifs qui pourraient conduire les carter de l'analyse sociale : en particulier, l'obligation de ne pas slectionner les faits en fonction de la thse que l'on veut dmontrer et de rejeter tout essai de gnralisation infirme par l'observation. Pour le reste, le seul critre valable est celui de l'efficacit : il en rsulte notamment qu'avant de faire l'objet d'un emploi gnralis toute technique emprunte une autre discipline (ft-elle d'ordre social) doit tre essaye et prise comme hypothse de travail. Dans l'tat de nos connaissances, il est aussi peu satisfaisant de voir dans l'utilisation du raisonnement mathmatique une perversion diabolique qu'une panace universelle. Autre danger (qui ne semble pas avoir beaucoup influenc la science politique) : la tendance traiter les socits humaines comme des organismes biologiques et construire des thories qui tentent de les interprter en termes de naissance, de croissance, de vieillissement et de mort. Cette position, qui inspire des degrs diffrents luvre d'auteurs aussi divers que Hubert Spencer, Oswald Spengler et Arnold Toynbee, ne semble pas avoir conduit des rsultats indiscutables. Plutt que d'y verser il serait prfrable d'admettre, au moins titre provisoire, l'autonomie des sciences sociales par rapport aux sciences physiques et naturelles. La voie de la formulation thorique semble la plus sre de celles qui s'ouvrent la science politique : en vrit il ne semble pas qu'elle ait le choix. Doit-on en venir la conclusion que tout l'effort de rflexion accompli dans le pass serait dsormais sans valeur ou n'aurait de sens que pour la culture gnrale ? Question difficile : en dpit des apparences, elle reprsente bien davantage qu'un simple dbat sur l'amnagement des programmes.

Science , Inquiry, Spring, 1958, pp. 7-34. Sur les assimilations abusives l'ordre biologique, voir les observations de Barbara WOOTON, Testament for Social Science, Londres, 1950, pp. 71-81.

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PRSENCE DES GRANDES OEUVRES


Pendant trs longtemps on a eu tendance considrer, spcialement au niveau de l'enseignement, que la thorie politique se ramenait principalement l'analyse des doctrines ou des grandes oeuvres , pour reprendre la formule suggestive de J.-J. Chevallier. Cette conception a t trs en honneur dans les pays anglosaxons : les tats-Unis certes, mais plus encore l'Angleterre (Cambridge et Oxford) o l'examen des auteurs anciens constituait le facteur de base, sinon l'lment primordial, de la formation de l'tudiant 17 . En trs net dclin dans les cercles o elle connut son apoge, une telle prfrence continue d'inspirer, retardement, les Universits dsireuses de ne faire qu'une place limite la science politique : il n'est pas rare que l'histoire des ides politiques soit le premier cours y tre institu. On avance couramment deux arguments pour justifier la place faite aux doctrines. Leur tude constituerait une gymnastique intellectuelle d'une exceptionnelle efficacit et fournirait l'lve une bonne occasion d'affermir et d'affiner son mode de raisonnement. L'observation n'est pas sans fondement, sous la rserve que l'enseignement implique, notamment, un contact direct avec l'oeuvre (explication de textes) 18 . Autre avantage : la connaissance des grands auteurs du pass demeurerait prcieuse pour la comprhension du prsent. Le point est discut : prcisment, si ce secteur de l'tude fait l'objet de contestations, c'est que la valeur des classiques apparat moins grande et certaine pour l'interprtation de notre monde 19 . Que penser de cette tendance ?

17 Voir COLE (G.D.H.), The Teaching of Politics in the University. II, The

status of political theory , Universities Quarterly, novembre 1953. pp. 22-33.


18 Wilfrid HARRISON voit dans l'enseignement des doctrines le lien entre les

diverses branches de l'analyse politique. Texts in Political Theory , Political Studies, fvrier 1955, pp. 28-44. 19 D'o le souhait de limiter l'enseignement aux ouvrages ayant une signification pour le monde moderne : HACKER (A.). Capital and Carbuncles "The Great Books". Reappraised . American Political Science Review, septembre 1954, pp. 775-786.

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Il y a certes un snobisme assez puril de l'ancien. Aristote a tout dit, affirment certains, et il suffit de le lire avec attention pour trouver rponse nos problmes 20 . Autre type de paradoxe : les prtendues grandes oeuvres ne seraient que banalits, navets, suppositions gratuites, affirmations intresses : quoi bon perdre un temps prcieux exhumer de telles vieilleries ? N'est-ce pas apporter la preuve que la science politique est incapable d'un effort original, la mesure des exigences contemporaines ? Un tel mpris se condamne par son excs. Certes, il est possible de dcouvrir des erreurs, des approximations et autres faiblesses dans les doctrines (y compris les plus notoires). Cependant, elles sont le produit de quelques-uns des meilleurs esprits de leur poque et contiennent des vues qui n'ont pas fini d'influencer le destin de l'humanit. Ainsi conduite, la controverse tend s'terniser sans que se dessine la perspective d'un accord quelconque. Il apparat ds lors souhaitable de poser le problme en d'autres termes. Dans cet esprit, on va rechercher si et quelles conditions l'histoire des ides peut apporter une contribution substantielle la formulation thorique dans laquelle nous voyons la tche centrale de la science politique.

1. APPORT DIRECT A LA THORIE - Pour revenir l'ambivalence signale prcdemment, peut-on dire que les grands auteurs ont prfr exclusivement la prescription l'explication ? Il n'y a pas de rponse uniforme. En beaucoup de cas, les considrations axiologiques ou normatives dominent : elles inspirent presque entirement ce qu'il est convenu d'appeler les utopies. Mais il n'est pas rare, non plus, de dcouvrir le souci d'analyser objectivement le fonctionnement de la vie politique, ne serait-ce que pour mieux assurer les conseils mis. Souvent les deux courants coexistent dans la mme oeuvre et il est bien difficile de les dissocier. On a parfois essay (notamment pour l'histoire des doctrines conomiques) de sparer dans les crits du pass la recherche proprement thorique

20 coutons pourtant Carl FRIEDRICH, lun des spcialistes de ces doctrines :

Un chercheur imaginaire qu'on enverrait examiner la politique contemporaine dans les termes de la thorie aristotlicienne pourrait fort bien rapporter que la Rpublique d'Andorre est le lieu qui offre le plus grand intrt , La Dmocratie constitutionnelle, Paris, 1958, p. 1.

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de la spculation morale ou philosophique : ces tentatives se sont soldes par des checs. Les grands systmes de pense se laissent rarement morceler 21 . Il est d'autant plus dlicat de se prononcer que ces auteurs n'ont pas gnralement pris la peine d'exposer leurs principes mthodologiques avec clart. Montesquieu est plutt une exception en dclarant dans l'Esprit des lois On dit ici ce qui est, et non pas ce qui doit tre , encore ne s'en tient-il pas d'un bout l'autre ce plan. Il serait absurde de considrer qu'avant lui aucun penseur n'avait tent d'analyser objectivement les faits de son poque. Ds l'Antiquit hellnique, ce souci apparat avec clart : Aristote ne passe-t-il pas pour avoir tudi en une srie de monographies les Constitutions de 158 cits grecques et trangres ? Il en rsulte que beaucoup de propositions, d'allure spculative, reprsentent en fait une systmatisation de l'exprience, ce que nous considrerons comme une hypothse. Parfois le lien est trs apparent ; ailleurs, il est plus lche et moins ais identifier. Mais qu'elles dcoulent d'une observation stricte ou de la pression globale d'vnements historiques, bien des affirmations classiques se rapprochent de la thorie-explication. titre d'exemple, mentionnons Lassertion de Rousseau d'aprs laquelle l'agrandissement de l'tat entranerait ncessairement un resserrement du gouvernement : ainsi le nombre des chefs diminuerait raison de l'accroissement du peuple 22 . )Nous pensons qu'il serait fort utile de relire les grandes oeuvres en vue d'y recenser systmatiquement de telles propositions. Resterait ensuite en entreprendre la vrification au moyen des donnes dont nous disposons aujourd'hui. Il arrivera souvent que l'opration ne puisse tre faite directement et qu'une adaptation s'impose au pralable. L'effort vaut d'tre tent : nous ne sommes pas assez riches en hypothses significatives pour tre fonds ngliger une telle source.

21 Voir par exemple McCOY (C.N.R.), The Logical and the Real in Political

Theory. Plato, Aristotle and Marx , American Political Science Review, dcembre 1954, pp. 1058-1 066. 22 Nous l'empruntons Bertrand de JOUVENEL, Initiation la thorie politique pure , Revue internationale d'histoire politique 1 et constitutionnelle, janvier-juin 1957, p. 87.

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2. CONTRIBUTION L'TUDE DU RLE DES IDES - Dans cette perspective, il ne s'agit plus d'apprcier la validit d'une affirmation ou d'un schma, mais d'examiner l'ascendant sur le comportement politique d'une certaine forme d'activit intellectuelle. Que les socits capitalistes n'aient pas volu conformment aux prophties du Manifeste communiste n'empche nullement cette oeuvre de peser sur le cours de l'volution sociale. Le problme de la formation des ides est l'un des plus confus et des plus dbattus qui soient. Les uns y voient un produit de la vie sociale : les penseurs seraient en somme les porte-parole de leur poque plus que des crateurs originaux. On en dduit que l'lment moteur rside non dans les doctrines mais dans les conditions objectives qui leur donnrent naissance. Cette conception s'accommode mal des systmes qui demeurent inoprants pour tre en avance sur leur temps : on possde de multiples exemples d'ides qui ont prcd l'volution et parfois de fort loin 23 . D'o la tentation de les considrer comme une force autonome dont le rle effectif dpend de l'tat de la socit mais qui peut exercer une action modificatrice. Laissons cette querelle pour considrer le stade de la mise en circulation : mme ceux qui en font un produit social admettent que les ides sont susceptibles d'acclrer le mouvement. On peut, semble-t-il, tendre cette constatation aux travaux qui se bornent organiser des notions dj largement rpandues : la systmatisation en accrot la facult de pntration et dans certains cas la force explosive (exemple du pamphlet de Sieys, Qu'est-ce que le Tiers tat ?) 24 . L'analyse de l'influence exerce par les ides politiques est une recherche d'un exceptionnel intrt. Applique l'tude d'vnements historiques, elle dgage des schmas d'interprtation que rien n'interdit d'essayer pour l'explication du monde contemporain. Mais bien des doctrines mises dans le pass continuent

23 Que l'on examine attentivement par exemple le Projet de paix perptuelle de

l'abb de SAINT-PIERRE. A son poque, c'est une utopie. Cependant, il pose les bases, de faon raliste et parfois subtile (voir en particulier les divers types de majorit), des projets de fdrations que l'on tente de raliser l'chelle europenne et mme mondiale (O.N.U.) 24 Sur l'influence des ides on trouvera une intressante slection de readings dans SNYDER (Richard C.). WILSON (H. Hubert), Roots of Political Behavior, New York, 1949, pp. 506-552.

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d'agir l'poque prsente : cette perptuation de l'influence est l'un des lments qui commandent, avec le plus de force, l'introduction de la dimension historique dans la science politique. L'historien de la pense rend donc un service vident en s'engageant dans cette direction 25 . L'tude est certes difficile. Il arrive souvent que les hommes d'une poque se disent avec force et parfois vhmence disciples d'un penseur sans toutefois en appliquer rellement les ides. La Rvolution de 1789 a-t-elle vritablement mis en oeuvre les conceptions de Rousseau ? Et qui a raison des Russes ou des Yougoslaves dans la dispute sur la conformit de la socit sovitique aux enseignements de Marx ? Hors cela, l'analyse de l'influence des ides implique des exigences qui ne sont pas toujours satisfaites par l'histoire de la pense politique. D'abord un examen, d'allure sociologique, du mcanisme de diffusion : en particulier ses modalits et son ampleur. Le tirage de l'oeuvre tudie est dj une indication intressante, la composition du public une donne qui ouvre d'importantes perspectives. Considrons, par exemple, le dpouillement de 500 bibliothques prives (bourgeoisie librale) ralis par Daniel Mornet pour la priode 17501780 : le Dictionnaire de Bayle y apparat 288 fois, le Contrat social une seule 26 . Il serait souhaitable que de telles recherches soient entreprises sur une plus large chelle (naturellement en collaboration avec les historiens de la littrature). Mais un autre problme, plus important encore, doit tre pos : ne commet-on pas une erreur, en matire d'influence, en se limitant aux grands auteurs traditionnels et n'y a-t-il pas d'autres sources, d'une importance apprciable qui, parfois, se rvle considrable ? Ce point de vue est en train de gagner une large audience. Il y a sans doute beaucoup retirer de documents, dont la rflexion systmatique sur la politique ne constitue pas la raison d'tre : pamphlets, libelles, correspondances, mmoires, romans, pices de thtre... Il est peu vraisemblable que l'on y dcouvre des notions originales, mais l'on n'en doit pas sous-estimer la porte quant aux mouve-

25 Cette direction a t prise en particulier par l'historien amricain W.A. DUN-

NING, A History of Political Theories (trois volumes parus New York en 1902, 1905 et 1920). On comprend mal l'accusation d' historicisme dirige contre lui par David EASTON. 26 Cit par SAULNIER (V.L.), La Littrature franaise du sicle philosophique, 3e d. revue, Paris. 1953, p. 12.

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ments des ides. Un point capital est celui de la simplification (et ventuellement de la dformation) de la doctrine qu'entrane une large utilisation. La tirade de Beaumarchais indique, sans aucun souci de nuances, ce que les hommes de la fin du XVIIIe sicle ont effectivement retenu de l'enseignement des philosophes. On ne saurait trop insister sur l'importance de la production littraire. Dj apprciable si Lcrivain se borne reflter son temps, elle est capitale lorsqu'il entend participer au combat pour le pouvoir. Il arrive que les gouvernements autoritaires en tolrent des remarques et critiques qu'ils n'admettraient pas si elles taient prsentes sous forme d'un trait systmatique. Depuis octobre 1956, les romanciers et potes polonais sont alls beaucoup plus loin dans l'attaque du rgime que les professeurs de philosophie et de droit public (qui ont rarement exprim par crit les objections mises verbalement). Pour l'U.R.S.S. elle-mme, on peut mentionner l'exemple de Vladimir Doudintsev et Boris Pasternak. En pareil cas, les oeuvres littraires constituent une source originale. Il semble que nous ayons beaucoup gagner d'une analyse plus attentive des rapports entre les lettres et la politique 27 . Jusqu' prsent, on a vit d'employer le terme d'idologie. Ce mot est l'un de ceux qui illustrent avec le plus de clart l'imprcision de la terminologie des sciences sociales. D'aucuns pensent qu'il serait souhaitable de l'utiliser pour dsigner ces courants. parfois confus et inarticuls, qui imprgnent des secteurs plus ou moins larges de l'opinion, Ainsi l'idologie serait-elle la projection dans la vie
27 Signalons cet gard le cours de Littrature et Politique profess depuis plu-

sieurs annes par jean TOUCHARD l'Institut d'tudes politiques de l'Universit de Paris. (Il en existe une reproduction ronographie hors commerce.) Sur l'tude du roman. voir BL017R (Joseph L.), The Political Novel, NewYork, 1955. Voir aussi Dupuy (Aim). Esquisse d'un tableau du roman politique franais . Revue franaise de science politique, juillet-septembre 1954, pp. 484-513 ; GOSSMAN (N.J.), Political and Social Themes in the English Popular Novel, 1815-1832 . Public Opinion Quarterly, automne 1956, pp. 531-541. Mais l'apport de la littrature ne se limite pas l'histoire des Ides. On peut galement rechercher la vision qu'un homme de lettres a des conditions sociales : BERNARD Moliere and the Historian of French Society , Review of Politics, octobre 1955, pp. 530-544 ; d'un secteur gouvernemental : CRABBE (V.), Balzac et l'Administration , Revue internationale des sciences administratives, 1954. no 2, pp. 287-358 ; d'un vnement historique : GUISAN (Gilbert). Flaubert et la Rvolution de 1848 , Revue d'histoire littraire de la France, avril-juin 1958, pp. 183-204.

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quotidienne de Leffort doctrinal, pour ainsi dire l'intermdiaire entre l'crivain et l'vnement. L'obstacle rside dans la multiplicit des sens attribus ce terme (notamment en fonction des thses adoptes sur la formation des ides). Les uns lui attribuent une signification spcifique (par exemple celle d'un mythe politique fonctionnant pour prserver la structure sociale),. d'autres lui confrent une acception neutre pour dsigner toute ide ou organisation d'ides. Notre propos n'exige pas une participation ce dbat 28 : l'essentiel est de ne pas oublier en matire d'influence l'insertion de l'ide dans l'esprit des hommes et d'analyser ce qu'entrane pour le systme son assimilation par le public. Il est indispensable d'appliquer l'effort suggr aux doctrines contemporaines et, si l'on veut employer le terme, aux idologies qui en drivent. Trop souvent, l'historien s'interdit d'explorer les phnomnes rcents : cette prudence ne manque pas de justifications, mais il en dcoule des lacunes fcheuses (concernant les priodes trop proches pour l'histoire et dj loignes pour le spcialiste en sciences sociales que sollicite l'actualit immdiate). On peut se demander quel est le secteur du programme universitaire le plus favorable Lanalyse des ides prsentes : la solution optimum est fonction des hommes disponibles. Le seul impratif est de conduire l'examen jusqu'au point actuel de l'volution. qui contesterait l'utilit de cette remarque, on se bornera rappeler qu'il n'existe pas encore en France d'tude approfondie sur Maurras et l'Action franaise, sur les vicissitudes de la doctrine radicale, sur le socialisme de Lon Blum... On espre avoir ainsi tabli que la thorie a beaucoup gagner d'une tude systmatique de la pense politique. Les orientations suggres ne prtendent nullement embrasser la totalit des fonctions de cette analyse : en les formulant, on se propose d'tablir qu'il n'y a pas, comme on le prtend parfois, d'incompatibilit entre la systmatisation thorique et l'histoire des doctrines. Il serait regrettable qu'aprs avoir, tort, considr cette dernire comme une branche centrale, on tombt dans l'excs inverse en la ngligeant ou en la rduisant un rle marginal.

28 On trouvera une analyse critique du concept d'idologie dans NAESS (Arne).

Democracy Ideology and Objectivity, Oslo, 1956 (spcialement les deux premiers chapitres de la seconde partie).

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L'ENRICHISSEMENT DE LA PENSE POLITIQUE


La formulation thorique (qui englobe naturellement, comme un premier stade indispensable, la recherche des faits) et l'analyse historique de la pense politique (doctrine et idologies) n'atteignent pas l'intgralit des efforts actuellement accomplis pour perfectionner la connaissance. Mais il est trs dlicat de rpartir ceux-ci en genres clairement dlimits : le schma esquiss ci-dessous est probablement beaucoup plus gomtrique que la constellation effective des positions. Notons d'abord la poursuite de la rflexion dans la ligne des grandes synthses doctrinales du pass : pour la France, Plusieurs travaux de Bertrand de Jouvenel sont caractristiques d'une telle manire 29 . Cette tendance suscite de multiples travaux sur la nature de la dmocratie, les droits de l'individu, la libert, la justice, les fins de l'activit gouvernementale. Ce type d'analyse bnficie d'un grand prestige en Angleterre o Ltude politique reste fortement imprgne de proccupations morales 30 . Certaines de ces mditations demeurent sur le plan spculatif sans souci d'application immdiate : beaucoup d'autres formulent des directives ou conseils en vue d'amliorer le fonctionnement des institutions. Les plus originaux de ces auteurs trouveront plus tard leur place dans les manuels d'histoire des ides : on a dj not que, sans attendre, il convenait d'tudier leurs uvres et d'en apprcier l'influence sur le comportement politique.
29 Du Pouvoir. Histoire naturelle de sa croissance, Genve, 1945, et surtout De

la Souverainet. A la recherche du bien politique, Paris. 1955.


30 Pour la priode rcente on citera seulement les noms d'Harold LASKI, Mi-

chael OAKESHOTT, R.H.S. GROSSMAN, Sir Ernest BARKER... Voir en particulier, de ce dernier. Principles of Social and Political Theory, Oxford. 1951. S'opposant aux doctrines totalitaires, l'auteur y dfend la thse d'une distinction entre l'tat et la socit (entre les deux, pas de rivalit mais une complmentarit). Une bonne illustration de ces tendances est l'ouvrage Philosophy, Politics and Society. A collection edited by Peter LASLETT, Oxford, 1956. Autre reprsentant de cette tendance. WELDON (T.D.), The Vocabulary of Politics, Londres. 1956. Comme exemple d'une prsentation de la philosophie politique l'usage du grand public, Voir VEREKER (Charles), The Development of Political Theory, Londres, 1957. On peut rapprocher de cette laboration doctrinale le livre de Jacques MARITAIN, L'Homme et l'tat, Paris, 1953.

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Bien souvent, ces efforts diffrent de la thorie telle qu'on a choisi de la dfinir mme si les intresss, conformment une vieille tradition, continuent les prsenter sous ce vocable. Il arrive que le souci principal soit aussi l'explication objective des phnomnes actuels et que la sparation se rduise en des nuances difficiles saisir : moindre confiance dans les mthodes actuelles de recherche (spcialement sous leur aspect quantitatif), volont d'assortir Lexplication de jugements d'ordre moral, audace plus marque dans la prsentation des conclusions, etc. On a dj rencontr le mme problme pour les auteurs du pass : la recherche des formules et assertions susceptibles de vrification s'impose ici avec encore plus de force. On a souvent prtendu que ce mode de rflexion tait aujourd'hui en net dclin : des tudes particulires certes, mais aucune tentative pour construire un systme qui soit au XXe sicle ce que. par exemple. fut celui de Bentham pour l'Angleterre. Le regret manifest est d'autant plus vif que l'intress prouve plus de rticence sur la valeur des techniques nouvelles. Pour C.B. Macpherson, la cause de cette dcadence serait l'impuissance de la pense politique, imprgne d'individualisme, comprendre les phnomnes de l'industrialisation et la monte des forces collectives qu'elle a provoques 31 . D'autres en attribuent la responsabilit l'oubli des thmes du droit naturel. Il est juste d'ajouter que ce genre d'analyse a subi une grave dprciation du fait de ses prtentions : ses adeptes ont souvent tmoign d'une assurance que ne justifiait pas la connaissance acquise. La prudence excessive aux yeux de certains dont tmoigne aujourd'hui l'analyse thorique est en partie une raction ces excs. On utilise parfois l'expression de philosophie politique pour dsigner ce mode de rflexion. Le sens donn cette catgorie est imprcis et varie d'un auteur l'autre. On s'est efforc de trouver un principe de diffrenciation entre la science politique et la philosophie politique. Les rsultats obtenus demeurent peu satisfaisants. Une opinion moyenne admet que l'on passe au plan philosophique

31 The Deceptive Task of Political Theory . Cambridge Journal, juin 1954,

pp. 560-568. Voir aussi EASTON (David), The Decline of Modern Political Theory . Journal of Politics, fvrier 1951, pp. 35-58, et COBBAN (Alfred), The Decline of Political Theory , Political Science Quarterly, septembre 1953, pp. 321-337.

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ds qu'interviennent des points de vue normatifs, en bref, le philosophe politique serait celui qui s'occupe des fins aussi bien que des moyens 32 . Cet emploi du mot philosophie est-il lgitime ? L'usage courant est certes en sa faveur : ainsi, pour prendre le cas du XVIIIe sicle, englobe-t-on parmi les philosophes des penseurs aussi divers que Montesquieu, Vauvenargues, Voltaire et Jean-Jacques Rousseau. Certains cependant sont partisans d'une utilisation plus restrictive, qui serait fonde sur une distinction entre l'laboration doctrinale et la rflexion philosophique. La premire se suffirait en quelque sorte ellemme, la seconde n'ayant de sens que par rapport au systme total de comprhension de lunivers dans lequel elle s'intgrerait. En dfinitive, la philosophie politique serait la mditation sur une catgorie particulire de phnomnes en fonction d'une philosophie systmatique. En France, les travaux d'Eric Weil s'intgrent parfaitement dans cette conception restrictive 33 . La distinction ainsi tente apparat logique. Il semble difficile de ranger sous une appellation commune l'laboration du concept de justice chez Platon et la formulation du principe de la sparation des pouvoirs chez Montesquieu. Mais la diffrence est loin d'tre toujours aussi tranche, spcialement chez les auteurs contemporains. Au surplus, la philosophie ne revt pas pour ses adeptes un sens univoque. On comprend ainsi que beaucoup se dclarent en faveur d'une conception large de la philosophie politique. Ce point de vue est courant aux tats-Unis o l'on tend, de plus, charger la philosophie politique dune tche de surveillance gnrale de la recherche empiri32 On aura une ide de la varit des points de vue en consultant : STRAUSS

(Lo). On Classical Political Philosophy , Social Research, janvier 1945, pp. 98-117, et What is Political Philosophy ? Journal of Politics, aot 1957, pp. 343-368, SARTORI (G.). Filosofia della politica scienza empirica della politica . Studi politici, sept. 53 - fv. 54. pp. 348-377 ; MAGID (HM.), An Approach to the Nature of Political Philosophy , Journal of Philosophy, janvier 1955, pp. 29-42 ; CATLIN (George), Political Theory : what is it ? , Political Science Quarterly, mars 1957, pp. 1-29. 33 Son uvre majeure en ce domaine est Philosophie politique, Paris, 1956. Elle a pour ambition de donner une comprhension de la politique dans sa totalit et dans son unit structure. comme comprhension de l'action humaine dans l'histoire . Voir l'analyse de Pierre HASSNER, La Philosophie politique de M. Eric Weil , Revue franaise de science politique, Juin 1958, pp. 423-431.

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que. Se plaant au-dessus des travaux courants d'interprtation, le philosophe aurait pour rle d'en dceler les faiblesses conceptuelles et les erreurs mthodologiques. Il ferait, en somme, selon le jargon que l'on tente d'acclimater, de la mtathorie . Une telle fonction a certes sa raison d'tre spcialement dans l'ordre de la terminologie. Le spcialiste en science politique utilise couramment, et sans en faire matire rflexion, des mots chargs d'un sens mtaphysique ou philosophique qui sont l'origine de nombreuses controverses striles : un effort de clarification pralable augmenterait certainement l'efficience du travail quotidien. Mais doit-on confier cette tche une catgorie particulire de spcialistes qui se placent, non sans quelque prtention, un niveau suprieur, ou considrer qu'elle fait partie intgrante de la formulation thorique ? On prouve, tort peut-tre, de la mfiance envers les esprits qui se proposent de fournir la recherche ses concepts et ses mthodes sans jamais y participer eux-mmes. La position est confortable est-elle indfiniment possible ? Il est en tout cas permis d'esprer que les progrs de la mthodologie politique, y compris la normalisation du vocabulaire, rendront un jour inutile un tel magistre. Enfin l'on va jusqu' charger la philosophie politique d'effectuer une synthse des thories particulires. Son ambition finale serait alors d'tablir le cadre de rfrence global l'intrieur duquel prendraient place, au fur et mesure de leur formulation, les gnralisations dpartementales. On a le sentiment que la justification intellectuelle de cette extension demeure trs incertaine. Ou la thorie gnrale que l'on projette d'tablir est de mme nature que les thories particulires et n'en diffre que par l'extension (les valeurs tant prises comme des donnes de l'explication, non comme des fins) : et dans ce cas on abuse du mot philosophie en l'employant pour dsigner cette dmarche. Ou au contraire, l'on considre qu'au stade terminal les valeurs devront intervenir comme facteur d'orientation : mais alors n'introduit-on pas une csure entre les divers paliers de l'explication et ne favorise-t-on pas l'quivoque dnonce par ailleurs avec tant de vhmence ? Les claircissements dj donns sont dans l'ensemble insuffisants 34 .

34 On vise en particulier l'ouvrage de David EASTON, The Political System. An

Inquiry into the State of Political Science, New York, 1953. Si la partie critique est claire (et largement fonde) le sens de la reconstruction propose manque de nettet : en dpit d'une lecture plusieurs fois rpte, nous n'avons jamais exactement compris la nature de la thorie gnrale que l'auteur sugg-

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Si on nglige cette prtention la mta-thorie et la formulation positive universelle, on se trouve au total confront avec un mode de rflexion d'allure traditionnelle qui consiste soit dans la formulation de doctrines, soit dans le rattachement des phnomnes politiques un univers philosophique. On ne saurait contester la lgitimit d'un tel effort : on ne peut non plus admettre qu'on l'invoque pour contester l'utilit de la recherche empirique. Beaucoup raillent l'ambition des sciences sociales de donner une explication objective de la socit (un Eric Weil ne tombe pas dans ce travers). On dnonce la lourdeur de leur appareil et le pdantisme de leurs formules, soulignant volontiers que jusqu' prsent un grand nombre de tableaux et d'quations n'ont engendr que des constatations secondaires. Toutes ces critiques, qui vont s'attnuant. ne se rpercutent pas trs loin : il est ais de rpondre qu'aucune discipline ne s'est rellement constitue en quelques annes, voire en quelques dcennies. Au lieu d'engager de telles controverses, ne serait-il pas prfrable d'admettre simplement qu'il existe divers plans de la connaissance politique. avec leur logique et leur propre justification ? Reste savoir s'il est prfrable de tenter de les unir ou de les maintenir spars. Au niveau des catgories intellectuelles la distinction nous semble nettement prfrable : l'tat des tudes politiques serait moins confus si chacun dclarait nettement son propos. Il reste qu'en pratique les personnalits se jouent des classifications et ddaignent les cadres prtablis : encore est-il bon de disposer d'un critre qui permette d'apprcier la porte de leur oeuvre.

re (notamment du fait du chapitre 9 sur les fondements moraux de la recherche thorique . Voir sur ce livre : DUCLOS (Pierre), Grandeurs, Faiblesses. Aspirations de la political science , Revue franaise de science politique, janvier-mars 1954, pp. 156-184, et COOK (T.I.), The Political System : The Stubborn Search for a Science of Politics . Journal of Philosophy. fvrier 1954, pp. 128-137.

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UNE EXPRIENCE TRANGRE


On a fait dans ce chapitre de frquentes rfrences aux auteurs amricains. Il en sera de mme tout au long de ce volume. Pour une raison simple : la science politique dispose aux tats-Unis. depuis plusieurs dcennies, d'une situation pleinement autonome qui lui vaut d'avoir acquis d'importants moyens de travail. Le nombre des professeurs spcialiss y est trs probablement suprieur celui qui existe dans l'ensemble des autres pays. Mme s'ils n'y ont pas encore correctement rpondu, ces techniciens se sont dj pos tous les types de questions que soulve l'analyse scientifique de la vie publique. L'ampleur de cet effort est gnralement mconnu en France. Il est vrai que les dimensions massives de l'uvre en rendent l'abord difficile. Malheureusement beaucoup n'ont pas hsit fonder sur une connaissance trs insuffisante (qui dcoule parfois d'une ignorance de la langue anglaise...) des jugements aussi abrupts qu'inexacts. Ainsi le reproche fait aux savants amricains de se limiter une vision troitement positive des phnomnes, d'ignorer les antcdents historiques et les proccupations morales, de ngliger le raisonnement dductif, en bref de ne prendre qu'un aspect du problme. On ne saurait travestir plus compltement la ralit. En fait, depuis la fin du sicle dernier, la science politique amricaine a essay de multiples voies et revtu de nombreux aspects. Selon les poques, tel point de vue a bnfici d'un engouement marqu, allant parfois jusqu' l'emballement. aucun moment, une conception ne fut assez forte pour supprimer les autres. Aujourd'hui mme la tendance s'inspirer des sciences du comportement (behavioural sciences) a des partisans acharns mais aussi des dtracteurs trs violents. Elle concide avec une recrudescence d'intrt pour le droit public (considr comme l'une des branches de la discipline). On peut seulement lui reprocher de manquer d'unit, cela tant d son extrme varit (qui, au niveau de l'enseignement, se traduit par une grande flexibilit dans l'organisation des dpartements...) Ce n'est certes pas un modle. Elle revt des aspects irritants par exemple en tendant dissimuler, sous une apparence d'objectivit, une validation implicite mais inconditionnelle des valeurs amricaines et transformer l'analyse en

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une apologie de la dmocratie (caractristique est ce propos le cheminement d'Harold Lasswell) 35 . Elle tmoigne de graves dfauts mthodologiques que les Amricains eux-mmes n'ont jamais hsit relever, souvent en termes svres. Dans ce pays, la critique acadmique est loin de prendre l'allure courtoise qu'elle a frquemment (et trop volontiers) en France. Mais la science politique amricaine constitue un immense champ d'expriences dont il serait regrettable de refuser les enseignements. Ses succs comme les checs graves qu'elle a subis comportent de prcieuses leons. Un trait particulier : l'intrt port par les sociologues aux phnomnes politiques. Ds maintenant il existe dans ce pays une vigoureuse sociologie politique qui entreprend l'tude de quelques-uns des secteurs traditionnellement rservs la science politique. Les political scientists dplorent et dnoncent cette intrusion. Constatons sans insister que dans certains cas (et en particulier le comportement lectoral) les analyses les plus importantes, spcialement du point de vue mthodologique, ont t le fait de sociologues ou de psychologues sociaux. Ces querelles de frontires entre professionnels, qui se ramnent souvent la dfense d'une chasse garde , n'ont aprs tout que bien peu d'importance. Elles n'auraient aucun sens en France o la science politique ne bnficie que d'une autonomie trs rduite et o n'existe pas un corps de spcialistes. Que des sociologues (en petit nombre d'ailleurs) s'y intressent aux phnomnes politiques nous semble ouvrir une perspective particulirement profitable 36 .
35 Voir en particulier son tude The Developing Science of Democracy (pu-

blie pour la premire fois en 1942), The Analysis of Political Behavior, Londres, 1947, pp. 1-12. Consulter EASTON (David), Harold Lasswell : Policy Scientist for Democratic Society , Journal of Politics, aot 1950, pp. 450477. 36 Voici quelques indications bibliographiques pour une tude des tendances actuelles de la science politique amricaine. On y trouvera en particulier une discussion, souvent approfondie, des divers problmes abords dans ce chapitre. WALDO (Dwight), Political Science in the United States of America, Paris, 1956 ; YOUNG (Roland) ed., Approaches to the Study of Politics : Twenty-Two Contemporary Essays Exploring the Nature of Politics and Methods by Which it Can be Studied, Evanston (Illinois), 1958 ; Goals for Political Science, New York, 1951 ; GRIFFITH (Ernest S.) ed., Research in Political Science, Chapel Hill, 1948. La liste des articles est abondante et on se bornera

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une simple slection : HOFFMANN (Stanley), Tendances de la science politique aux tats-Unis . Revue franaise de science politique, octobredcembre 1957, pp. 913-932 ; CRICK (B.), The Science of Politics in the United States . Canadian Journal of Economics and Political Science, aot 1954, pp. 308-320 ; COOK (T.I.), The Prospects of Political Science . Journal of Politics, mai 1955, pp. 265-274 ; MORGENTHAU (H.J.), Reflexions on the State of Political Science , Review of Politics. octobre 1955, pp. 431-460. Pour la sociologie politique, voir BENDIX (Reinhard), LIPSET (Seymour M.), Political sociology. An Essay and Bibliography , Current Sociology, 1957. no 2, pp. 79-169. Voir aussi l'tude de LIPSET dans ZETTENBERG (Hans L.) ed., Sociology in the United States of America, Paris, 1956, pp. 43-55. On trouvera de plus une incomparable source de rfrences dans DRISCOLL (Jean M.), HYNEMAN (Charles S.), Methodology for Political Scientists . American Political Science Review. mars 1955, pp. 192217. Ajouter enfin les nombreux articles sur les tats-Unis contenus dans La Science politique contemporaine, op. cit.. et naturellement l'ouvrage de David EASTON.

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Introduction la science politique.

Chapitre 2
L'laboration du cadre thorique

Retour la table des matires

L'objectif principal de ce chapitre est d'indiquer dans quel esprit il parat souhaitable de procder l'tablissement d'un cadre systmatique d'analyse. La dmarche n'exige aucune prsentation originale : il s'agit seulement d'appliquer un secteur particulier les principes dgags et employs dans les autres sciences sociales et, plus gnralement, dans l'ensemble de la connaissance scientifique. On sait toutefois que la discussion de ces rgles est loin d'tre acheve : beaucoup des difficults rencontres ne sont pas propres l'tude politique. L'examen de nombreuses recherches dj effectues ou en cours d'laboration permettra d'adapter l'expos au but de cet ouvrage. Notre discipline en est essentiellement l'ge de l'hypothse. La plupart des propositions nonces ne sauraient tre dfinitivement acceptes sans vrification supplmentaire. Au surplus leur nombre reste faible eu gard l'ampleur des problmes en cause : on devra l'accrotre par l'exploitation attentive des grandes oeuvres et surtout par un effort directement crateur. Qu'on ne s'tonne pas du rle central ainsi dvolu l'hypothse : elle est partout irremplaable quand il s'agit de progrs scientifique. ce stade, on considrera la thorie comme catgorie de la connaissance, sans se proccuper de son extension : thories particulires ou thorie gnrale, gnralisations dpartementales ou ensemble structur de propositions. Les ques-

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tions dlicates que soulve l'dification d'un cadre comprhensif seront examines ultrieurement. Une tentation constante des sciences qui en sont encore la premire laboration est d'exprimer des relations mcaniques et gnralement unilatrales : on aboutit ainsi des prsentations dterministes dont la strilit comme instrument de la connaissance n'est plus dmontrer. La science politique prsente bien des exemples de telles impasses : il ne sera pas inutile de mentionner quelques-unes des plus caractristiques.

LES FAITS ET LA THORIE


On dfinit couramment la thorie comme l'expos articul des faits ou l'nonc d'un mode de relations entre diverses catgories de faits. Au premier type se rattache, par exemple, l'tablissement d'une carte des votes au lendemain d'lections gnrales : sa seule lecture montre, en Belgique, que l'orientation politique des deux grandes zones culturelles s'carte sensiblement l'une de l'autre 37 . La permanence de la tendance, d'une consultation l'autre, affirme naturellement le sens de cette gnralisation. D'aucuns contesteront la qualit de thorie un tel comptage statistique : on y trouve cependant un essai ordonn d'exploitation des donnes disponibles qui est l'indispensable prlude la recherche de corrlations. Au second type appartient la constatation faite par Franois Goguel d'une diffrence dans la rpartition des suffrages entre la France dynamique et la France statique 38 . L'observation se trouve lie une variable : le coefficient de productivit et, plus gnralement, le degr de modernisation conomique. Dfinitivement vrifie, l'hypothse, qui exprime une relation causale, permettrait de prdire que, toutes choses gales, l'expansion du progrs technique dans notre pays modifie les prfrences lectorales et entrane une avance des partis de gauche et
37 Voir le remarquable Atlas des lections belges 1919-1954 (en deux volumes),

Bruxelles, 1958, publi au nom de l'Institut de sociologie Solvay par Roger E. de SMET et Ren EVALENKO. Pour l'tude des corrlations, galement des mmes auteurs : Les lections belges. Explication de la rpartition gographique des suffrages, Bruxelles, 1956. 38 Voir les observations de Franois GOGUEL dans l'ouvrage collectif Les lections du 2 janvier 1956, Paris, 1957, pp. 502-504.

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du parti communiste. Autre exemple : la confrontation systmatique de la pratique religieuse et des opinions politiques dont Gabriel Le Bras a pos les bases mthodologiques 39 . Cette analyse comporte, semble-t-il, des lments incontestables. Sans relation vrifiable avec les faits, une proposition pourrait difficilement tre tenue pour scientifique. Cependant elle soulve dans sa simplicit des problmes considrables dont l'un des plus importants est de dterminer le rle respectif de la thorie et des faits dans l'laboration de la connaissance. Selon une conception simpliste, la formulation de la thorie n'interviendrait qu'une fois les faits connus et entirement recenss : son amlioration dcoulerait de la modification ou du remplacement de l'nonc, imposs par la dcouverte de nouveaux faits compltant ou contredisant les premires donnes recueillies. Autrement dit, la recherche des faits s'effectuerait hors de toute rfrence thorique. Or, l'exprience la plus courante montre que la thorie intervient comme une variable indpendante dans le dveloppement de la science 40 . Sans doute pourrait-on citer de nombreux cas o le fait intervient comme premier maillon d'une formulation thorique ultrieure. Ainsi, dans l'ordre physique, la dcouverte que l'excision du pancras chez le chien provoque l'apparition des symptmes du diabte. Robert Merton a qualifi ce type d'observation de donne inattendue, anormale et stratgique 41 . Mais on n'en saurait dduire, selon une opinion encore trop frquente, que les faits parlent d'eux-mmes : ou alors il conviendrait d'expliquer pourquoi tant de chercheurs sont passs ct. Souvent la constatation d'une nouveaut dcoule d'une proposition thorique antrieure dont l'auteur n'a simplement pas eu le temps, ou n'a pas pris la peine, d'explorer toutes les implications : vienne un chercheur plus minutieux et il profitera du travail prcdent.

39 Dans son tude Gographie lectorale et Gographie religieuse , tudes de

sociologie lectorale, Paris, 1947, pp. 44-66.


40 Pour reprendre l'expression de Talcott PARSONS, The Structure of Social

Action, New York, 1937, p. 6. (L'ouvrage a t rimprim en 1947 Glencoe, Illinois.) 41 Dans Social Theory and Social Action, Glencoe, Ill., 1949. Le chapitre 3 en fournit des exemples pour les sciences sociales.

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Plus gnralement, il apparat impossible d'entreprendre la collecte des faits sans avoir dans l'esprit quelque bauche de systme, quelque principe de slection, en bref quelque rudiment de thorie. Et c'est la caractristique d'une proposition thorique bien conue que de prciser l'ordre de phnomnes observer dans un contexte dtermin. En procdant autrement, le fil directeur manquerait et on aboutirait, tout au plus, rassembler une masse htroclite de donnes qui, loin de s'exprimer pour elles-mmes, conserveraient probablement leur mystre. Le service irremplaable rendu par la thorie est d'orienter le chercheur vers les aspects de la ralit dont l'observation parait dsirable : telle est, au dpart, la fonction propre de l'hypothse. Il n'y a aucune raison pour que la science politique chappe ce processus universel. En dfinitive, il est simple de montrer que dans le travail scientifique les faits et la thorie sont en interaction permanente. En formulant sa proposition, le spcialiste doit naturellement prendre en considration tous les lments de la situation dont il est dj possible d'avoir connaissance : autrement dit, il faut se garder de confondre l'hypothse thorique avec l'improvisation mme brillante. Pour cette oeuvre de vrification, on aura dans l'esprit les suppositions de base, avec le souci d'examiner si elles se rvlent conformes l'ensemble des faits dcouverts. Toute discordance incitera au rejet ou la transformation de l'hypothse. Dans d'autres cas, le chercheur, tout en gardant la substance de sa proposition initiale, sera conduit lui donner une formulation diffrente. La situation est particulirement favorable quand les faits semblent confirmer l'ide avance tout en permettant de mieux l'exprimer 42 . Ce rle autonome de la thorie entrane des risques qui sont particulirement redoutables dans les sciences jeunes : en voici quelques-uns. La thorie canalise les efforts vers une direction prcise qui, au terme de laborieux dpouillements ou de longues enqutes, peut se rvler sans issue. D'o un gaspillage de ressources humaines et matrielles qui sont la plupart du temps limites. Ce qui explique ventuellement les difficults avec les organismes distribu-

42 Cette interaction est bien souligne dans GOODE (William J.), HATT (Paul

K.). Methods in Social Research, New York, 1952, chap. 2. Voir aussi GRAZIA (Alfred de), The Process of Theory-Research Interaction , Journal of Politics, fv. 1951, pp. 70-87.

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teurs de fonds qui tendent assimiler l'absence de rsultats une ngligence ou une attitude de paresse. De tels checs sont invitables. Autre cueil : la thorie a suffisamment de prestige pour diriger dans un sens particulier le meilleur des travaux au dtriment d'autres branches. Ainsi aux tatsUnis, l'influence exerce par l'interprtation de la politique comme une interaction de groupements a suscit, depuis 1930, un dluge d'tudes sur les pressure groups dont on se rend compte aujourd'hui qu'ils reprsentent seulement un aspect, important d'ailleurs, du processus gouvernemental. En contre partie, l'analyse du leadership - et plus gnralement du rle de l'individu dans les luttes pour le pouvoir - a t moins approfondie : les travaux d'ensemble disponibles (spcialement ceux qui explicitent les motivations) proviennent presque entirement de la sociologie pour laquelle le leader politique n'est qu'un type particulier parmi bien d'autres. Un second danger est la tendance frquente tendre les gnralisations effectues au del du domaine particulier o elles ont pris naissance et trouv un commencement de validation. Toujours aux tats-Unis, certains auteurs n'ont pas hsit pousser trop loin les constatations ralises partir de cas cliniques. Sans aucun doute avons-nous encore beaucoup apprendre sur les ressorts cachs de la formation des attitudes. Ainsi en va-t-il de la place que tient dans le comportement de l'homme adulte, et par consquent dans ses prdispositions politiques, l'exprience de l'enfant. Sur un autre plan, on ne saurait raisonnablement exclure les psychoses collectives de l'tude des tensions des prjugs, des rvolutions et des guerres. La science politique ne peut ddaigner les rsultats de l'exploitation du psychisme, moins de se couper volontairement de l'un des courants les plus puissants et les plus originaux des sciences sociales modernes. Tout ceci admis. on a paru quelque peu abuser des nvroses et de l'inconscient : ou. plus exactement, on a utilis l'appareil de la psychanalyse avec une confiance qui, au moins dans les conditions actuelles, semble hasardeuse et parfois avec une maladresse qui confine la navet. Il n'est peut-tre pas trs raisonnable de dgager de comportements anormaux et singuliers des gnralisations thoriques portant sur l'ensemble des tres humains : ou, comme nous l'avons entendu dans un congrs scientifique, de dnier l'existence des classes sociales sous prtexte que les psy-

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chanalystes amricains n'auraient pas relev chez leurs patients de frustrations y correspondant 43 . Un troisime danger consiste attribuer aux concepts utiliss une ralit propre ou, si l'on prfre, confondre les outils de travail avec les faits eux-mmes. Ainsi dans la thorie de l'ancien type, l'emploi de la notion de contrat social - voulant justifier la thse du gouvernement limit , on mettait un tel contrat la base des relations entre gouvernants et gouverns, raisonnant comme s'il avait t effectivement conclu. On tend ainsi oublier que l'laboration thorique constitue une opration intellectuelle. Le risque est grand dans les thories modernes qui utilisent volontiers des notions construites comme chanon intermdiaire entre les actes et les motifs qui les ont inspirs. Telle est par exemple celle dite du caractre national (dont les rsultats obtenus jusqu' prsent ont rarement dpass le stade des affirmations les plus banales) 44 . On peut craindre que les entits forges pour les besoin de l'analyse ne soient employes comme des facteurs directs de l'explication au dtriment de la recherche des lments qu'elles prtendent exprimer. Certes, l'anthropologue ne tombera pas dans ce travers qui menace au contraire l'utilisateur superficiel : ainsi en revient-on quelquefois, par un pdant dtour, au type d'explication que le Mdecin de Molire fournissait quant aux proprits de l'opium.

43 Pour avoir une ide de ces tendances, on pourra se reporter LASSWELL

(Harold), Impact of Psychoanalytic Thinking on Social Sciences , dans l'ouvrage collectif : WHITE (Leonard D.), The State of the Social Sciences, Chicago, 1956, pp. 84-115. Voir aussi MATSON (F.W.). The Political ImpIications of Psychonanalytic Theory , Journal of Politics, novembre 1954, pp. 704-725. Comme exemple des implications ultimes que comporte une pseudo-connaissance, voir FRANK (L.K.). The Promotion of Mental Health , Annals of the American Academy of Political and Social Sciences, mars 1953, pp. 167-174, qui tente d'tablir des rapports troits entre le fonctionnement de la dmocratie et le niveau de la sant mentale du peuple. 44 Le lecteur curieux de cette notion pourra consulter le travail de Margaret MEAD, L'tude du caractre national , dans l'ouvrage collectif Les Sciences de la politique aux tats-Unis, Paris, 1951, pp. 105-132. Voir aussi BRODERSEN (A.). Caractres nationaux : nouvel examen d'un vieux problme , Diogne, octobre 1957, pp. 103-123 ; RMOND (Ren), Les Tempraments nationaux, produit de l'histoire , Revue conomique, mai 1956, pp. 429-438.

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Une difficult particulire de l'analyse thorique surgit lorsque deux (ou plusieurs) chercheurs, travaillant sur le mme sujet avec une gale objectivit, en arrivent prsenter des conclusions foncirement diffrentes. Parmi les causes d'un tel dsaccord, on peut mentionner sans hsiter la raret (et souvent en science politique la quasi-inexistence) de nos instruments de mesure et notre incapacit trouver un fil conducteur dans le rseau confus des interactions. C'est le moment de rappeler que les sciences sociales en sont encore au tout dbut de leur activit. Il serait pourtant absurde de conclure l'inutilit d'une tude rpte : il n'y aurait gure de progrs scientifique sans les contrles rciproques qui en rsultent. Or il existe en France dans divers milieux (et spcialement ceux qui touchent aux sciences sociales) un prjug dangereux contre cette pratique. Ainsi la courtoisie commanderait-elle de ne pas s'aventurer sur le terrain dj explor par un collgue ou, pis encore, dans celui qu'il entend se rserver (et dont il ne tirera peut-tre rien). On voque aussi les gaspillages du double emploi. Il faut esprer que ces dispositions fodales iront en s'attnuant et que la ncessit de recommencer l'tude d'un sujet sera mieux perue (opration distincte, est-il besoin de le souligner, de celle, trs courante, qui consiste simplement rdiger en termes diffrents les donnes contenues dans de prcdents travaux) 45 . Au total, la formulation thorique n'est pas sans prils mais on en affronterait un beaucoup plus grave en la ngligeant : elle commande les progrs de la connaissance.

CLASSIFICATION DES HYPOTHSES


On a dj soulign le rle central de l'hypothse dans la formulation de la thorie - il s'agit maintenant d'en donner quelques exemples et d'exprimer les conditions qui lui permettent de jouer le rle attendu. La varit des cas retenus risque de laisser une impression de dispersion. Si on peut dire qu'elle exprime la diversit des proccupations de l'analyse politique, on ne saurait pourtant dissimu-

45 Cette ncessit a t remarquablement expose par ROSE (Arnold M.). Theo-

ry and Method in the Social Sciences, Minneapolis, 1954, chap. 15.

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ler qu'elle traduit aussi l'incertitude des principes qui prsident encore l'exploration du secteur. Naturellement, ce choix est entirement arbitraire. On s'est limit aux propositions offertes par des travaux contemporains. tout en souhaitant que d'autres exploitent les grandes oeuvres pour en trouver d'analogues. De ces dernires, on ne citera qu'une seule : les' considrations d'Aristote sur le rle de la catgorie intermdiaire entre les riches et les pauvres, qui rassemble les titulaires de situations moyennes . Il voit dans sa prpondrance la garantie d'un bon gouvernement et dclare qu'un ralentissement de sa croissance entrane pour le corps politique des convulsions et peut-tre la mort 46 . On a trop insist, sans parvenir d'ailleurs une vue prcise, sur le rle des classes moyennes dans l'instauration de plusieurs rgimes totalitaires, pour qu'il soit besoin de raffirmer l'intrt de cette hypothse. Cependant, il nous a paru plus conforme notre dessein de faire porter l'expos sur des exemples rcents. Il va sans dire que l'on se bornera exposer les points dgags sans en entreprendre la discussion proprement dite. Les hypothses ont toutes pour but de contribuer au perfectionnement de notre connaissance de la vie politique, mais elles diffrent quant leur niveau d'abstraction. partir de ce niveau, on en distinguera trois types :

1. CONSTATATION D'UNE UNIFORMIT. - L'ambition est de donner une prsentation systmatique d'un phnomne dont on n'a, le plus souvent, qu'une vue partielle et confuse ou, si l'on prfre, de substituer un tableau prcis des renseignements incertains. En voici plusieurs cas. D'abord, le rle des hommes de loi ou, plus gnralement, des juristes, dans le fonctionnement des institutions. On a certes le sentiment qu'il est considrable et que ceux-ci occupent des postes lectifs en une proportion trs suprieure leur pourcentage dans la population. Seul un recensement systmatique permettra de
46 La Politique, livre VI, chap. 9. On y lit par exemple au par. 9 : Partout o la

classe moyenne est nombreuse, il y a beaucoup moins de sditions et de dissensions que dans les autres gouvernements (selon la traduction Thurot). C'est exactement la thse soutenue de nos jours par les multiples organismes de dfense des classes moyennes : le type mme des affirmations rptes satit dont il ne serait certes pas inutile d'apprcier et de mesurer la valeur comme facteur effectif de la vie politique.

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donner corps cette supposition. On aurait tort de considrer qu'il s'agit d'un travail ais : il exige en particulier l'emploi de conventions strictes (notamment choix d'un critre singularisant la notion de fonction politique). Le perfectionnement des donnes permet naturellement de meilleures hypothses. Soit les tats-Unis, o les juristes passent pour les grands prtres de la dmocratie. Dans un premier stade, on constatera que 50% des gouverneurs d'tats lus de 1930 1940 furent des hommes de loi. Cette proportion ayant peu vari depuis 1870, doit-on en conclure que le rle considrable des juristes ne s'y est pas modifi l'poque rcente ? Une tude plus minutieuse montre que de 1870 1950 le pourcentage de ceux qui taient auparavant chargs d'assurer l'excution de la loi s'est lev de 16% 51% (1930). D'o l'hypothse formule par J.A. Schlesinger : la tche du juriste dans la vie publique amricaine est passe de celle d'un politicien touche--tout celle d'un technicien des questions lgales 47 . Il arrive souvent que l'on reproche de telles recherches d'exprimer des vidences ou des banalits, d'noncer, non sans pdantisme, ce que tout le monde sait . Cette remarque est sans valeur. Mme si l'observation vrifie l'opinion courante, elle permet de donner un contenu prcis un sentiment vague et, comme tel, inutilisable pour une construction thorique. Au surplus, il est frquent que l'enqute conduise des rsultats qui contredisent les notions reues, dont beaucoup ne sont gure que des clichs. Ainsi il est courant d'admettre que le perfectionnement des techniques de transport et des moyens de communications a entran un dveloppement sans cesse croissant des rapports entre les habitants des divers pays. tudiant la situation sans ide prconue, les chercheurs du Center for Research on World Political Institutions de Princeton ont t amens des constatations beaucoup plus nuances. Soit par exemple, dans l'ensemble des lettres expdies, la proportion
47 Lawyers and American Politics : A Clarified View , Midwest Journal of

Political Science, mai 1957. pp. 26-29. Pour des indications gnrales sur l'importance des juristes dans la politique de ce pays, Voir MATTHEWS (D.R.), The Social Background of Political Decision-Makers, New York, 1954, pp. 30-31. Pour la France les recherches de Mattei DOGAN prcisent la proportion des hommes de loi l'Assemble nationale (candidats et lus) : s'agissant de la dernire, on les trouvera dans le volume collectif Les lections du 2 janvier l956, op. cit., pp. 425-466.

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du courrier destination de l'tranger : les statistiques postales d'un grand nombre de pays font ressortir que la part de l'extrieur a cr de 1880 1913, mais a constamment diminu depuis cette date. D'o l'hypothse d'un renversement dans la tendance l'internationalisme, le mouvement actuel conduisant un dveloppement prfrentiel des relations nationales. D'autres indices corroborent cette assertion : le dclin des oprations internationales de capitaux (spcialement si l'on s'en tient ceux d'origine prive). La mme situation serait perceptible dans le domaine de l'information scientifique : le comptage des rfrences des recherches trangres faites dans les grandes revues des pays les plus avancs de 1894 1954, a incit considrer comme trs douteuse l'extension, gnralement prsume, des rapports entre savants sur le plan mondial. Certes, les recherches sont encore fragmentaires et ne permettent pas d'exprimer des propositions dfinitives (ainsi pour le travail scientifique ne conviendrait-il pas d'intgrer dans l'enqute les congrs, les voyages culturels, les changes de professeurs et d'tudiants ?) Elles suggrent cependant des hypothses de travail en contradiction avec les opinions gnralement admises 48 . Autre cas intressant : le problme des lections sociales en France (comits d'entreprise, organismes de gestion de la Scurit sociale et des Allocations familiales). Les lecteurs qui y participent sont-ils ms par des proccupations propres ou se dterminent-ils en fonction de leurs attitudes politiques courantes ? l'issue d'un colloque organis en 1953 par l'Association franaise de science politique, Franois Goguel a mis diverses hypothses dont voici la principale : les lections sociales semblent tre en ralit des lections politiques, les problmes particuliers en jeu ayant moins d'importance aux yeux des lecteurs que la volont de manifester une orientation politique dtermine 49 .

48 Voir DEUTSCH (K.W.), Shifts in the Balance of Communications Flows :

A Problems of Measurement in International Relations . Public Opinion Quarterly, printemps 1956, pp. 143-160. Dans une communication au 3e congrs de l'Association internationale de science politique (Stockholm, 1955). l'auteur, traitant des problmes de l'intgration des tats, a prsent plusieurs exemples de contradictions entre les recherches du Centre et les opinions courantes. 49 lections sociales et lections politiques , Revue franaise de science politique, avril-juin 1953, pp. 221-297 (avec des tudes de Franois GOGUEL, Pierre LAROQUE, Georges VEDEL...)

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Dernier exemple plus complexe : le ralignement des partis politiques amricains en fonction de la stratification sociale et des divisions conomiques. Une analyse intensive des rsultats lectoraux sur le plan national (dsignation du prsident) a fait apparatre que le processus se poursuivait depuis 1924 non sans quelques vicissitudes. vident pour les lections prsidentielles de 1928 1940, le mouvement s'attnue en 1944 et 1948 et se trouve aux prises en 1952 avec des facteurs adverses (questions internationales et dsir de changer d'Administration aprs vingt ans de domination dmocrate). Mais ces accidents ne compromettraient pas la tendance de fond : ainsi la plupart des possdants de revenus levs (plus de 60%) tendent voter rpublicain, la plupart des titulaires de revenus faibles semblent prfrer le parti dmocrate. Phnomne important : ce ralignement se manifesterait progressivement au niveau des tats eux-mmes (postes de gouverneurs et siges au Congrs) surtout quand ils contiennent de grandes villes large population industrielle. Autrement dit, prsence de forces ayant pour rsultat de nationaliser les divisions politiques, c'est--dire d'uniformiser sur tout le territoire les facteurs du clivage : mais leur porte serait ingale selon les tats. Conclusion de Paul T. David qui expose ces hypothses en 1955 : le parti rpublicain est probablement toujours en mesure de lutter pour la Prsidence avec des chances de succs sur les bases de l'alignement prsent. Cependant, il lui sera difficile de remporter pour les lections au Congrs des victoires proportionnelles ses possibilits prsidentielles au moins jusqu' ce que le processus de ralignement ait progress dans le Sud au del de son point actuel 50 .

2. TABLISSEMENT D'UNE TYPOLOGIE. - La typologie est un des outils essentiels du travail scientifique. C'est, sans aucun doute, l'un des points sur lesquels la science politique se trouve particulirement faible. Des efforts ont t faits en vue de pallier cette insuffisance. On citera en premier lieu les tentatives pour dresser une classification des partis politiques, qui puisse les intgrer dans l'ordonnancement gnral des groupes sociaux. Ainsi Rudolf Hberl qui se fonde sur la distinction bien connue de Tnnies entre la Gesellschaft, socit laquelle on adhre normalement partir d'un
50 Comparative State Politics and the Problem of Party Realignment , Re-

search Frontiers in Politics and Government, Washington, 1955, pp. 168-201.

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intrt et la Gemeinschaft laquelle on se rattache par sympathie naturelle, plus gnralement par l'effet d'une proximit qui prend de multiples aspects. Sur cette base, il distingue trois modes de groupements : la communaut des croyants reposant sur une doctrine (dont le parti communiste serait le modle), la communaut des fidles rassembls autour d'un chef charismatique (dont le type achev serait form par les partis fascistes) et la Gesellschaft qui engloberait les partis fonds sur des intrts rationnels 51 . Partant des mmes notions, Maurice Duverger aboutit une prsentation diffrente. De la Gesellschaft, il tire la notion de parti socitaire qui correspondrait aux partis bourgeois du XIXe sicle, divers groupes centristes actuels et aux partis amricains en gnral. La Gemeinschaft expliquerait les formations de type communautaire : par exemple, les partis socialistes, du moins l'poque o Ladhsion y reposait vritablement sur l'appartenance une classe sociale. Enfin, il situe les partis communistes et fascistes dans un ensemble particulier relevant de la notion d'Ordre (le Bund de Schmalenbach) : le rapprochement fond sur l'engagement total et la discipline absolue que ce genre de groupement exige de ses membres. Mais, ajoute aussitt M. Duverger, l'analyse sociologique fait ressortir la complexit des liens de participation . Les trois modes de liaisons sociales se retrouvent dans chaque parti : il arrive mme qu'ils coexistent dans la conscience de l'adhrent. Tout au plus peut-on dire qu'un mode dtermin prdomine dans un parti et lui donne ainsi son style particulier. Conclusion : fragilit des classifications globales 52 . Cependant, mme contestables et arbitraires, de telles propositions sont utiles en faisant apparatre le problme et en posant des jalons qui permettent d'en ap-

51 Cette classification est dveloppe dans Social Movements. An Introduction to

Political Sociology, New York, 1951.


52 Les Partis politiques, 2e dition, Paris, 1954, pp. 149-158. L'ouvrage suggre

d'autres modes de classification (parti direct et indirect, totalitaire et spcialis). HEBERLE a critiqu l'usage des catgories de Tnnies fait par Maurice DUVERGER, Das Theorem Gemeinschaft und Gesellschaft in der Soziologie der politischen Parteien , Klner Zeitschrift fr Soziologie und Sozialpsychologie, 1955. no 3. pp. 426-442 ; et Ferdinand Tnnies' Contributions to the Sociology of Political Parties , American Journal of Sociology, nov. 1955, pp. 213-220.

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prcier les dimensions. On en dira autant de la classification des attitudes propose par H.J. Eysenck 53 . Le point de dpart est simple. Lorsqu'il s'agit de la distribution des opinions, on a l'habitude de classer les communistes et les fascistes aux deux extrmes. Le schma courant est le suivant : communistes, socialistes, libraux, conservateurs, fascistes. Pourtant, il est usuel de noter que communistes et fascistes ont beaucoup en commun et que ces lments de ressemblance les opposent aux partis dmocratiques. On ne saurait rendre compte du phnomne par un systme une dimension : Conservatisme-Radicalisme (au sens anglais du terme bien entendu). Un second lment est ncessaire, que Eysenck appelle Dmocratique-Autoritaire. Pour celui-ci, les diverses attitudes d'un individu ne sont pas isoles les unes des autres. Au contraire, elles tmoignent, de faon troite, d'une organisation ou d'une structure. Toute attitude particulire est en rapport avec les autres attitudes de l'individu (au point que l'on peut donner ces relations une forme mathmatique l'aide de la corrlation). Il semble que cette organisation se fasse autour d'un double critre : l'opposition Radicalisme-Conservatisme et une ligne de division que nous citons dans sa formulation originale, Touqh-minded Tender-minded. Tels sont, d'aprs Eysenck, les deux facteurs responsables la fois des attitudes particulires et de leur structure. Revenons notre problme. Il se rsout trs simplement par l'application de ces critres. Fascistes : autoritaires (tough-minded) - conservateurs ; modrs : dmocrates (tender-minded) - conservateurs ; socialistes : dmocrates-radicaux ; communistes : autoritaires-radicaux. Ainsi serait-il possible, avec un systme d'interprtation deux dimensions, de caractriser les diverses familles politiques. Beaucoup estimeront impossible de considrer l'adhsion un parti comme le rsultat exclusif de motivations psychologiques : mais l'on ne saurait par contre nier que ces facteurs interviennent pour tablir une sorte d'harmonie entre l'adhrent (a fortiori le militant) et la formation de son choix. De plus, la thse d'Eysenck, bien qu'appuye sur un arsenal impressionnant de recherches, risque de passer pour simpliste et mcanique. Il est souhaiter qu'elle ait au moins pour

53 The Psychology of Politics, Londres, 1954 (spcialement le chapitre 4). L'ou-

vrage ne manque pas de lourdeur, mais il dgage d'utiles perspectives.

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consquence de susciter des efforts, au besoin moins rigides, car notre information en la matire reste d'une extrme insuffisance 54 . On mentionnera enfin la tentative de Raymond Aron visant numrer les principaux dtenteurs du pouvoir (ou de l'influence) dans une socit, en bref fixer une typologie de la classe dirigeante. Dnonant le caractre partiel des thories antrieures de Marx et de Pareto, il aboutit un schma comprhensif comportant : dtenteurs du pouvoir spirituel ; propritaires ou gestionnaires des moyens de production ; meneurs de masse ; fonctionnaires oit administrateurs : chefs politiques et chefs des forces armes ou de la police. Si elle dborde du cadre de l'analyse politique, stricto sensu, cette constellation demeure essentielle pour elle et ds lors la classification d'Aron ouvre de larges perspectives 55 .

3. NONC D'UNE INTERACTION. - C'est le niveau d'abstraction le plus lev. En termes trs larges. il s'agit d'tablir ce qu'implique pour une proprit quelconque le changement survenu dans une autre. La marche du raisonnement qui aboutit l'tablissement d'un rapport caractristique suppose en particulier l'emploi de la notion de variable. Ainsi, un auteur s'est demand s'il n'existait pas une relation directe entre l'tat de l'art militaire et la distribution territoriale du pouvoir politique, Il lui semble que lorsque cet art est orient vers l'attaque (avec mise en oeuvre de puissants moyens) une certaine tendance la concentration se manifeste : il s'ensuit, toutes choses gales, une diminution des gouvernements indpendants l'intrieur d'une rgion dtermine et un largissement gographique du contrle exerc par ceux qui subsistent. La prdominance de la dfense aurait des consquences inverses. Exemples historiques : la conqute par Rome de la Mditerrane aurait t le rsultat d'un perfectionnement sans prcdent dans l'art de faire un sige, cependant que la dsintgration de l'Empire romain d'Occident tmoignerait d'une amliora54 On trouvera une approche diffrente de ce dlicat problme dans LANE (Ro-

bert E.). Political Character and Political Analysis , Psychiatry, novembee 1953, pp. 387-398. Les catgories suggres sont probablement plus subtiles du point de vue psychologique : cependant elles paraissent encore difficilement utilisables au niveau des recherches courantes. 55 Note sur la stratification du pouvoir . Revue franaise de science politique, juillet-septembre 1954, pp. 469-483.

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tion en matire de dfense. Dans la constitution des monarchies nationales, la fin du Moyen Age, les facteurs militaires seraient nergiquement intervenus ct de plusieurs autres : le canon aurait abattu le principal pilier du fodalisme qu'tait le chteau fortifi. Actuellement, les possibilits d'attaque paraissent l'emporter sur celles de dfense : le nombre des tats ne diminue pas, mais beaucoup perdent une partie de leur autonomie au profit de l'une des puissances dominantes. Vastes, probablement trop larges, perspectives... 56 Revenons des notions moins tendues pour citer l'une des controverses de prdilection de la science politique franaise : l'influence des rgimes lectoraux sur le systme des partis (et singulirement sur leur nombre). Commence il y a une dizaine d'annes, la discussion n'a pas et ne pouvait en si peu de temps s'achever dans un accord gnral. Cependant, elle a donn lieu des travaux et dbats de grande qualit. Le point de dpart en a t l'nonc par Maurice Duverger de trois gnralisations : 1 La reprsentation proportionnelle tend un systme de partis multiples, rigides et indpendants, 2 Le scrutin majoritaire deux tours, un systme de partis multiples, souples et indpendants, 3, Le scrutin majoritaire un seul tour au dualisme des partis 57 . Encore que l'auteur les ait qualifies d' approximations grossires , ces formules ne pouvaient manquer de retenir l'attention en raison de leur exceptionnelle nettet. En les exprimant il tenait compte d'un grand nombre de phnomnes (interaction entre la thorie et la pratique) : l'un des plus expressifs tant l'amenuisement graduel du parti libral britannique, oppos au sauvetage du parti libral belge par l'introduction de la reprsentation proportionnelle en 1900 (les catholiques l'ayant alors souhaite parce qu'ils dsiraient viter un tte tte avec les socialistes). Il semble que l'nonc concernant le nombre des partis ait davantage frapp les esprits que l'expos des consquences pour leur structure dont l'importance n'est pas moins considrable.
56 ANDREZEJEWSKI (Stanislaw), Military Organisation and Society. Londres,

1954. Spcialement le chapitre 3.


57 Voir son tude dans L'Influence des systmes lectoraux sur la vie politique,

Paris. 1950, pp. 11-68. Elle a t republie sous le titre Systmes lectoraux. Partis politiques et Reprsentation , Bulletin international des sciences sociales, vol. III, no 2, pp. 342-383 (dans le mme numro, pp. 387-392, les observations prsentes l'auteur par les participants au 1er congrs international de science politique. Zurich, septembre 1950).

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Une vive critique de cette thorie a t prsente par G.E. Lavau 58 . Son orientation est exactement inverse : le systme lectoral est une bien petite chose eu gard aux multiples facteurs qui influent sur la vie politique d'un pays et en particulier la division des forces politiques en deux ou plusieurs partis. Rcemment un auteur amricain, Leslie Lipson, a pris position dans la controverse partir d'une analyse des partis en Suisse : l'entendre, ce n'est pas la reprsentation proportionnelle qui y a cr le systme multipartiste, niais celui-ci qui prcda et engendra celle-l. C'est dans la socit suisse que le pluripartisme aurait ses origines 59 . Il est ais d'tablir que la critique de la thse de M. Duverger par L. Lipson manque de pertinence. Avant de passer la R.P., la Suisse pratiquait au plan fdral le second tour : notons mme que, jusqu'en 1883, la majorit relative n'tait admise qu'au troisime tour. Or, dans la gnralisation mise, reprsentation proportionnelle et second tour sont assimils quant l'influence sur le nombre des partis. Le point le plus important, d'ailleurs not par Lipson, nous semble tre que, sous l'ancien rgime lectoral caractris par la multiplicit des tours, le parti radical ait pu conserver au Conseil national, durant plusieurs dizaines d'annes, la majorit des siges contre tous les autres groupes runis : ainsi, le scrutin majoritaire un tour ne serait pas la condition inluctable de la formation d'une majorit homogne. La discussion reste ouverte. Il est souhaitable qu'elle se poursuive au niveau o elle fut engage et non sur le plan moralisateur o a tent de la placer F.A. Hermens, voyant dans la reprsentation proportionnelle la cause de l' anarchie europenne 60 . notre avis, rien n'a encore t dit qui impose le rejet pur et simple des hypothses proposes : le systme lectoral n'est probablement pas le facteur unique de la structure des partis mais, si on le maintient inchang sur une priode apprciable, il en constitue sans doute une variable d'influence certaine.

58 Partis politiques et Ralits sociales. Contribution une tude raliste des

partis politiques, Paris, 1953.


59 Le Systme des partis politiques en Suisse , Revue franaise de science

politique, octobre-dcembre 1956, pp. 813-832.


60 Europe Beeween Democracy and Anarchy, Notre-Dame (Indiana). G. LA-

VAU en a fait une critique trs svre mais non sans fondement. Une Panace politique : le scrutin la pluralit des voix ou l'ide fixe de M. Hermens , Revue franaise de science politique, janvier-mars 1953, pp. 167-178.

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MCANISME DE L'HYPOTHSE
Les conditions optima de formulation de l'hypothse sont les mmes dans toutes les disciplines scientifiques. La science politique ne prsente qu'une particularit : la difficult, relativement plus grande qu'ailleurs, de les mettre en oeuvre. Ainsi, la ncessit lmentaire d'utiliser des termes clairs et sans quivoque : or, l'analyse politique est dpourvue de vocabulaire technique, le sens mme des mots qu'elle emploie tant l'objet de luttes svres.

1. PORTE DES PROPOSITIONS. - On en soulignera deux aspects : le degr de prcision, les dimensions du problme affront. Il arrive que l'hypothse ait un contenu assez rigoureux pour revtir une formulation chiffre. Ainsi la proposition de Stuart C. Dodd tablissant une relation cubique entre l'effectif des lgislatures et le chiffre des populations : raisonnant sur le cas des Chambres basses, il dclare que leur effectif tend correspondre environ la racine cubique du total de la population 61 . Autre expression du mme type, la loi du cube dans les lections britanniques 62 : si le rapport des suffrages recueillis par les deux partis est de A/B, le rapport des siges sera de A2/B2. Mais est-il encore permis de parler d'hypothse lorsqu'une telle prcision est atteinte ? Pour Dodd, la tendance des effectifs de population galer le cube des effectifs des lgislatures semble une norme dans l'histoire des gouvernements des nations. Kendall et Stuart sont encore plus stricts en spcifiant les conditions ncessaires au jeu de la loi du cube . Il y aurait probablement quelque optimisme dans une acceptation dfinitive de ces uniformits. Au surplus, une hypothse peut tre prcise sans revtir une formulation numrique. Telles, diverses propositions relatives aux attitudes lectorales de la jeu61 L'Effectif des lgislateurs d'aprs la loi du cube. Une corrlation entre gou-

vernants et gouverns , Revue franaise de science politique, octobredcembre 1953, pp. 739-747. 62 KENDALL (M.G.), STUART (A.), La Loi du cube dans les lections britanniques . Revue franaise de science politique, avril-juin 1952, pp. 270276.

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nesse amricaine : 1 Les abstentions sont plus leves chez les jeunes que dans les couches plus ges ; 2 Les jeunes tendent s'inspirer de l'exemple de leurs parents quant au choix effectu ; 3 En dpit de ce phnomne, les jeunes ont tendu soutenir davantage les Dmocrates que les Rpublicains, au moins depuis 1936 63 . Ce sont l des formules qu'il est relativement ais d'prouver chaque consultation lectorale. D'une vrification beaucoup plus difficile, par contre, se rvle l'assertion de S.S. Nilson relative la clientle des groupements plbiscitaires : ils n'auraient pas pour base une classe sociale dtermine, mais se recruteraient plutt dans les milieux dont les convictions, faute d'organisation et d'exprience politiques, sont les moins stables. Ainsi l'homme sauveur trouverait-il ses plus fermes soutiens parmi les lecteurs manquant de fortes traditions 64 . L'ide est intressante, mais ne saurait tre applique sans un travail complexe de clarification des termes (et en particulier une typologie des mouvements rvolutionnaires qui fait compltement dfaut). Le degr de prcision. atteint dpend videmment du moment de la recherche auquel se situe la formulation de l'hypothse : il sera d'autant plus grand qu'il y aura plus de donnes substantielles dj runies. Normalement, la formulation devient plus serre au fur et mesure que les rsultats s'accumulent. Mais, par ailleurs. la nature des hypothses intervient galement. Il est plus facile d'tre prcis pour celles qui se bornent dgager une uniformit que pour celles qui se situent au plan de l'interaction. Dans ce dernier cas, l'nonciation prmature d'un lien causal pourrait conduire une impasse 65 . Ds lors, il arrive souvent que, au moins dans un premier stade, le chercheur prudent se borne voquer une tendance ou spcifier les variables en cause sans indiquer de lien causal. Second aspect : les proportions du problme. Il peut s'agir d'une question nettement dlimite dans l'espace et dans le temps ou, au contraire, d'une catgorie de phnomnes aux dimensions trs vastes. Au premier type appartient, entre bien d'autres, la recherche des effets de la tlvision sur l'lection prsidentielle dans
63 MACCOBY (Eleanor E.), MATTHEWS (Richard E.), MORTON (Alton S.),

Youth and Political Change , Public Opinion Quarterly, printemps 1954, pp. 23-39. 64 Histoire et Sciences politiques, Bergen, 1950, p. 48. 65 Voir par exemple les observations de Franois GOGUEL sur les rapports entre la pratique religieuse et les opinions politiques en milieu rural, dans l'ouvrage collectif Villes et Campagnes, Paris, 1953, pp. 324-325.

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un des tats des tats-Unis en 1952. L'tude en a t entreprise par Herbert Simon et F. Stern 66 . Conclusion : la tlvision ne semble pas avoir jou de rle dans la dtermination des lecteurs. Constatation d'autant plus intressante que les auteurs avaient, l'origine, le sentiment qu'elle exercerait une influence en augmentant la participation au scrutin et en intensifiant la perception des affinits avec les partis. D'o une nouvelle hypothse : parmi tous les moyens de communication, la tlvision ne serait pas un facteur s'ajoutant d'autres, mais un lment de substitution. On trouvera un exemple du second type dans la thorie des conflits coloniaux que s'efforce d'tablir S. Bernard 67 . C'est l un phnomne d'une grande ampleur qui s'est droul dans les cultures et les circonstances les plus diverses. Mais le champ possde un facteur d'unification. jusqu' prsent, si l'on excepte, d'une part les affaires de Chypre et d'Algrie encore en cours, d'autre part la rpression de l'insurrection des Mau-Mau, ces conflits se sont toujours au XXe sicle dnous en faveur des coloniss. L'hypothse centrale s'nonce : Les rgimes coloniaux tombent en raison de leur inaptitude rsoudre les problmes sociaux et politiques suscits par leur propre action sur le milieu traditionnel : proposition plus aise formuler qu' prouver, ajoute l'auteur. Toutes choses gales (stade des recherches et nature de l'hypothse envisage), la prcision et l'tendue ne sont pas toujours compatibles. La science politique est ainsi partage (et jusqu' un certain point dchire) entre le dsir d'hypothses strictement vrifiables et la tentation de synthses plus larges. On reproche aux premires de porter sur des points secondaires et gnralement emprunts aux mmes problmes (comportement lectoral) : surtout, on leur fait grief de n'apporter aucune vue d'ensemble. Mais il n'est que trop facile d'exposer les risques et incertitudes des visions globales dans l'tat de notre information. En voici un

66 The Effect of Television upon Voting Behaviour in Iowa in the 1952 Presi-

dential Elections , American Political Science Review, juin 1955, pp. 470477. Pour une tude plus approfondie de ce problme, voir THOMSON (Charles A.H.), Television and Presidential Election, Washington, 1956. 67 Considrations sur la thorie des conflits coloniaux , Revue de l'Institut de sociologie Solvay, pp. 71-101. L'auteur y labore un appareil de raisonnement trs complexe qui aboutit la formulation d'un modle.

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exemple : l'ensemble d'hypothses formules sur le rle du systme de partis en dmocratie par C.B. Macpherson 68 . La principale fonction du systme des partis est de modrer et de contenir les conflits de classe. jusqu' prsent la tche essentielle de tous ces systmes a t d'exercer une telle fonction dans le cadre de l'conomie capitaliste. Aucun facteur, l'exception d'un tel systme, ne saurait prserver la stabilit de la socit capitaliste quand joue le suffrage universel. Qu'un systme deux ou plusieurs partis soit le mieux appropri cet effet, dpend du degr de rigidit de la stratification sociale et du niveau de la conscience de classe. Un systme de partis multiples est d'autant plus ais tablir que la stratification est plus pousse et d'autant plus ncessaire que la conscience de classe est plus ferme. Thorie intressante : contrairement au procs d'intention qu'on lui a livr, elle n'implique en elle-mme aucune approbation de la thse communiste qui justifie l'existence du parti unique par l'absence de classes sociales. S'il existe rellement dans les pays collectivistes une stratification sociale (et donc des conflits), la thse de Macpherson signifie simplement qu'ils y sont contenus par d'autres moyens qu'un systme de partis. Dgage de son interprtation tendancieuse, la thorie reste difficile vrifier et l'on peut se demander si nous disposons dj des lments qui rendraient l'opration possible. On doit en tout cas viter de couvrir d'une apparence de rigueur des hypothses formules de faon trop lche ou extensive pour faire l'objet d'un travail utile. Ce n'est pas en bourrant de statistiques et d'quations un problme mai pos que l'on servira le progrs de la discipline. D'aucuns n'ont pas, su se soumettre un impratif aussi lmentaire 69 .

2. LE REJET DES PROPOSITIONS ERRONES. - Il arrive qu'une proposition se rvle contraire aux faits. Son rejet constitue une oeuvre d'assainisse68 Cf. un premier expos dans Studi politici, mars-mai 1954, pp. 108-113. Une

version plus labore a t prsente par l'auteur au 3e congrs international de science politique, Stockholm, septembre 1955. 69 On trouvera de multiples exemples d'une telle tendance dans DAVIS (Harold T.), Political Statistics, Evanston (Ill.), 1954. Voir entre plusieurs autres le chapitre consacr aux rapports entre la science politique et la science conomique (dont l'auteur a une vue assez simpliste).

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ment indispensable et forme le prlude une reconstruction. Un exemple : le rle de l'Administration et plus concrtement des fonctionnaires dans le processus gouvernemental. Le point de dpart a t l'affirmation d'une division du mcanisme gouvernemental en deux secteurs : celui qui prend les dcisions (les hommes politiques) et celui qui est charg de les excuter (les fonctionnaires). On se fonde en somme sur la notion d'une Administration appliquant dans un esprit de totale neutralit les directives reues, intervenant comme un instrument au service des quipes dirigeantes. Conclusion pratique : cet isolement de lAdministration d'avec le politique permettait de se limiter, pour l'organisation des bureaux. au seul critre de l'efficience technique (le meilleur agencement tant celui qui permet de raliser au moindre cot les objectifs fixs par le gouvernement). On ne saurait dire si, dans Lesprit de ses dfenseurs, une telle conception a toujours reprsent une interprtation raliste des faits ou si elle ne comportait pas un lment normatif. En tout cas, elle a bnfici d'une trs grande audience, notamment aux tats-Unis : en 1937, un comit cr pour l'tude de la rorganisation administrative s'en est encore implicitement inspir 70 . Cependant il est devenu de plus en plus vident que la division ainsi prsume ne correspondait pas aux faits. On a dcouvert (mais comment avait-on pu l'ignorer ?) que les agents publics avaient leurs ides sur les problmes rsoudre et que les services en venaient souvent dfendre des conceptions spcifiques (et ventuellement non conformes aux dsirs gouvernementaux). D'innombrables observations (particulirement partir de l'analyse des groupes de pression) ont montr que la bureaucratie participait, en pratique et par des moyens trs divers, l'laboration de la politique et qu'entre les deux processus, politique et administratif, l'interaction tait continue. Comme toujours, la raction est alle trop loin. Dans les pays instabilit ministrielle marque et fonction publique stable, on en est venu dire que celle-ci dirigeait pratiquement la machine. Les journalistes ont parl de quatrime pouvoir et le got du jour a conduit voquer une

70 Voir SIMON (Herbert A.), Recent Advances in Organisation Theory , Re-

search Frontiers in Politics and Government, op. cit., pp. 23-44. Pour une tude approfondie consulter LANGROD (Georges), La Science et l'Enseignement de l'administration publique aux tats-Unis, Paris. 1954 (qui fournit une Importante bibliographie).

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technocratie . Ces exagrations dissipes 71 , il reste que l'on ne saurait plus considrer l'Administration comme un outil. Elle dispose en fait d'une marge autonome d'influence dont les dimensions dpendent de multiples variables : ds lors, le problme du comportement des fonctionnaires devient une donne importante de l'tude du processus gouvernemental . 72 Cependant la reconstruction s'avre difficile et la question - qui n'a pas encore suffisamment retenu l'attention - demeure confuse 73 . On peut l'tudier sous des angles divers dont on voudrait. sans souci de systmatisation, marquer quelquesuns. D'abord, est-il permis de parler de la fonction publique - et spcialement des hauts fonctionnaires - comme d'un groupe social homogne dont les membres seraient lis par une communaut d'origine. d'ducation, de relations mondaines ? Beaucoup tendent l'admettre et mme en faire un postulat. Constatons seulement que pour la plupart des pays les donnes font dfaut qui permettraient d'en discuter srieusement 74 . Une seconde direction de recherches est celle des motivations. D'abord le problme de la participation : l'hypothse (issue de l'tude des relations industrielles) est que des changements apprciables dans les comportements humains ne
71 Voir les remarques pertinentes prsentes par Pierre LAROQUE sur le rle de

l'Administration dans une tude consacre l'Excutif franais : Bulletin international des sciences sociales, 1958. no 2. pp. 241-252. Il nie expressment l'existence d'un rgime technocratique dans lequel les initiatives reviendraient un groupe de hauts fonctionnaires. Cf. aussi les dveloppements de Christian CHAVANON dans son cours Les Fonctionnaires et la Fonction publique, 1950-1951 (ronographi hors commerce. fasc. 1, pp. 64-97, cf. spcialement p. 72 la justification, trs mesure d'ailleurs, d'une certaine rsistance des fonctionnaires aux ordres gouvernementaux). 72 Voir WALINE (Marcel), Les Rsistances techniques de l'Administration au pouvoir politique , dans l'ouvrage collectif Politique et Technique, Paris, 1958, pp. 159-179. 73 La tentative la plus systmatique a t faite par Herbert SIMON, Administrative Behaviour, second edition, New York, 1957. Voir aussi SIMON (H.A.), SMITHBURG (Donald W.). THOMPSON (Victor A.). Public Administration, New York, 1950. 74 Pour les tats-Unis, voir BENDIX (Reinhard), Higher Civil Servants in American Society, Boulder (Colorado), 1949. Aucun sociologue n'a encore ralis d'tude analogue pour la France.

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sauraient tre obtenus si les responsables ne sont pas appels prendre part aux discussions concernant l'opportunit et les modalits des dites transformations. D'o en France la cration de comits techniques paritaires qui devaient en somme tenir le rle de comits d'entreprises des services administratifs : on sait que leur influence est demeure trs faible. Mais quels mobiles les fonctionnaires obissent-ils en fixant leurs positions ? Problme important si l'on songe la marge d'influence dont ils disposent : or, sur ce point, on en est rduit la plupart du temps des banalits. On use couramment de la notion d' intrt gnral et, dans de nombreux pays, l'ide que les agents publics s'en inspirent parat, en gros, fonde : irais. dans son tat prsent, la notion reste trop confuse pour constituer une hypothse de travail utile 75 . Le problme aboutit la question complexe des pressions subies par l'Administration dans sa tche quotidienne (spcialement de la part des groupes d'intrt) et l'analyse de son attitude l'gard de ces sollicitations. Enfin, en troisime lieu, comment s'effectue le contrle de l'Administration, spcialement dans les pays o le gouvernement manque de force ? S'agissant de la France, une hypothse a t formule 76 . Dans un tat o le consensus politique est faible, le corps administratif ncessaire une nation moderne dgagera de luimme ses propres rgles et procdures. Il crera des dispositifs qui lui permettront de fonctionner sans recevoir l'impulsion de la volont gouvernementale et il tablira un systme de contrles internes qui remplaceront les contrles politiques. Mais ces dispositifs auront pour effet d'aggraver l'insuffisance de direction provoque par la carence politique. Et l'auteur d'opposer la mdiocrit des contrles politiques la solidit et la permanence des contrles internes : Conseil d'tat, Cour des comptes, sans oublier la supervision constante exerce par le Ministre des finances : Direction du budget, contrle des dpenses engages...

75 Un article amricain rcent d SCHUBERT (G.A. Jr). The "Public Inte-

rest" in Administrative Decision-Making : Theorem, Theosophy or Theory , American Political Science Review, juin 1957, pp. 346-368, expose bien l'tat des diverses conceptions existant aux tats-Unis. 76 Par Alfred DIAMANT, The French Administrative System : the Republic Passes but the Administration Remains , dans l'ouvrage collectif Toward the Comparative Study of Public Administration, Indiana University, 1957, pp. 182-218.

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Au total, on a rejet avec raison une hypothse simpliste mais la recherche d'un ensemble articul de propositions destines lui succder en est encore son premier stade. Ainsi s'explique l'impression d'incohrence que laisse actuellement la littrature administrative.

3. PERSISTANCE DES DSACCORDS. - Dans certains cas, on se trouve aux prises avec des hypothses nombreuses, sans qu'il soit encore possible d'effectuer un choix ni mme d'apprcier si l'une quelconque d'entre elles est valable. Tel est le cas des explications fournies pour justifier la faible participation des citoyens la vie politique dans les pays dmocratiques (et dont l'abstention lectorale, sur laquelle on se concentre tort, n'est qu'un aspect). La quasi-totalit des tudes concordent pour affirmer que cette participation est mdiocre 77 . C'est dj un rsultat apprciable, mais il se situe au plan le moins complexe : celui de la recherche d'uniformits. Par contre, les avis divergent si l'on passe la recherche des variables responsables de la situation. Plusieurs tudes ont t faites aux tats-Unis (gnralement par des sociologues) : leurs conclusions sont intressantes quoique ne paraissant pas inattaquables. Il ne semble gure possible, au moins pour la plupart, de les transposer mcaniquement d'autres pays, (ainsi par exemple, l'hypothse de Lipset : le fonctionnement d'une socit stratifie tendrait rduire la participation de la classe ouvrire la politique) 78 . Sur le sens mme de ce dtachement apparent l'gard de la politique dans les tats dmocratiques, les opinions restent partages. La question a t dbattue surtout en ce qui concerne l'abstention lectorale. Beaucoup de ceux qui la dplorent y voient un obstacle un fonctionnement correct des institutions. D'autres, plus rares, l'interprtent comme un signe de sant politique, l'indice d'un consensus assez fort pour inciter les citoyens ne pas trop se proccuper de controverses
77 Sous l'angle mthodologique, le meilleur travail disponible est : WOOD-

WARD (Julian L.), ROPER (Elmo), Political Activity of American Citizens , American Political Science Review, dcembre 1950, pp. 872-885. Il n'existe rien qui lui soit comparable dans la littrature franaise. 78 On trouvera un rsum de ces positions (avec les rfrences dtailles) dans l'tude dj cite de LIPSET (S.), Sociology in the United States of America, pp. 45-47.

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pendantes. On va jusqu' dclarer qu'une trs forte participation tmoigne de l'acuit des tensions (cas de l'Allemagne de Weimar o les lections prcdant l'arrive d'Hitler au pouvoir s'effecturent avec une participation de 90% environ des inscrits). Un auteur a mme dfendu le principe de l'apathie 79 . Peut-tre a-t-on voulu passer trop vite du stade de l'hypothse-uniformit l'hypothse-interaction. Des donnes plus srieuses sur les tempraments politiques faciliteraient l'analyse du problme. Peut-tre aussi ne tient-on pas suffisamment compte du substitut que fournirait la participation des organismes spcialiss du type groupes de pression : le foisonnement de ces associations volontaires , comme disent les Anglo-Saxons, n'est-il pas comme un exutoire aux vellits des citoyens de faire de la politique et surtout comme un mode de canalisation 80 ? L'hypothse est sduisante : mais n'observe-t-on pas dans beaucoup de ces groupements la mme tendance l'apathie (et en consquence la prdominance du noyau bureaucratique) ?

LA TENTATION MONISTIQUE
Isoler un facteur et en faire l'lment central, sinon exclusif, d'une explication totale : c'est l un mode d'analyse qui a toujours eu des adeptes. Voici l'un des plus rcents et des plus systmatiques : l'explication du despotisme oriental par le systme d'irrigation, que vient d'exposer Karl A. Wittfogel. Sans prtendre rsumer en quelques lignes un travail d'une extrme complexit, on essaiera d'en saisir les lignes essentielles 81 . Gographiquement, le monde se divise en deux zones : celle o Lagriculture dpend d'une irrigation organise une large chelle (et par consquent du contr79 MORRIS JONES (W.H.), In Defence of Apathy : Some Doubts on the Duty

to Vote , Political Studies, fvrier 1954, pp. 25-37.


80 Voir ce propos l'intressante tude d'Arnold ROSE, A Theory of the Func-

tion of Voluntary Associations in Contemporary Social Structure , dans l'ouvrage dj cit : Theory and Method in the Social Sciences, pp. 50-71. 81 Oriental Despotism. A Comparative Study of Total Power, New Haven, 1957. Voir aussi son article The Ruling Bureaucracy of Oriental Despotism : A Phenomenon that Paralyzed Marx , Review of Politics, juillet 1953, pp. 350359.

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le des eaux) et celle o il est possible de se contenter de la pluie ou d'une organisation petite chelle. Dans la premire rgion, qui inclut tout particulirement l'Asie (mais aussi des pays comme l'gypte et le Prou), une extraordinaire productivit fut obtenue dans les temps anciens par une irrigation approprie. Cette dernire fut ralise grce une autorit centrale en mesure de mobiliser la population pour les travaux ncessaires et de rpartir l'eau selon un programme autoritaire. Ces fonctions, combines avec l'exercice du leadership militaire (chacune renforant l'autre), produisirent un type de bureaucratie plus puissant et plus oppressif que tout autre connu l'poque. Le schma de ces socits hydrauliques est donc simple le systme d'irrigation dtermine l'organisation sociale et politique. Mais ce mode asiatique de production comporte une particularit : au lieu d'tre attribue des propritaires privs, la plus-value en rsultant fut confisque par le souverain et son entourage administratif. Au total, une bureaucratie officielle qui dirige (et. si l'on veut, possde) les moyens de production et se rserve la plus-value : nous tombons exactement sur le mcanisme dcrit par Djilas pour les socits de type sovitique. Il est fort douteux que l'on puisse ainsi rduire un seul facteur causal un ensemble aussi complexe 82 . Cependant cet exemple n'est qu'un seul parmi les multiples efforts accomplis dans le mme esprit. Les passer systmatiquement en revue exigerait un ouvrage : on se limitera donc en voquer quelques-uns. Les facteurs gographiques d'abord. En matire politique, il est usuel de faire de Montesquieu le premier exposant systmatique de leur influence : mais il a eu des prcurseurs, spcialement J. Bodin (dans le cinquime des six livres de La Rpublique). Montesquieu insiste sur le climat (la chaleur rend dpendant, le froid pousse l'autonomie), mais il n'oublie pas l'importance du terrain (la largeur de l'espace appelant le despotisme). Cependant, c'tait un esprit trop puissant pour s'en tenir strictement de telles affirmations : ainsi notera-t-il qu' ct de facteurs gographiques bien d'autres lments interviennent pour influencer la politique. Il lui semble mme que le poids des phnomnes naturels diminue au fur et mesu-

82 On trouvera une explication beaucoup plus complexe dans une tude (non

encore publie en librairie notre connaissance) de S.N. EISENSTADT, The Politics of Ruling Elites and Social Change in Bureaucratic Polities.

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re que l'on progresse sur l'chelle de la civilisation 83 . De telles nuances sont encore plus marques dans l'utilisation qu'Andr Siegfried fera des lments matriels pour l'explication du comportement lectoral 84 . Elles ont t souvent oublies par diverses coles (notamment en Allemagne celle de Ratzel) qui ont vu dans les facteurs gographiques les bases du dveloppement de socits humaines et, en particulier, le dterminant exclusif des rapports entre les nations. La thse de l' espace vital , qui reprsente la subversion de cette perspective, a achev de jeter le discrdit sur les propositions d'une certaine go-politique : en sens inverse ce serait pourtant un regrettable excs que d'carter le milieu gographique de l'explication de la politique trangre 85 . Autre tentation : le dterminisme technologique. Partant d'une conception plus ou moins large de l'outillage technique dont disposent les socits, on y voit la raison essentielle de leur volution et, par voie de consquence, de leur organisation politique. Certes, la technologie joue dans l'agencement gouvernemental un rle qui peut tre considrable. Ainsi, le perfectionnement des moyens de communications rend la centralisation infiniment plus aise et transforme mme compltement l'esprit et la porte de certaines fonctions traditionnelles (diplomatie). En somme, il accrot les possibilits d'action des gouvernants sur les gouverns : on a eu probablement raison de souligner l'aspect technologique du totalitarisme actuel et d'affirmer qu'une large partie de ses traits caractristiques suppose l'emploi des techniques modernes 86 . Mais s'il les renforce notablement, l'outillage n'a

83 Voir l'tude de MERQUIOL (Andr). Montesquieu et la Gographie politi-

que , Revue int. d'histoire politique et constitutionnelle, juil.-dc. 1957, no 27-28. pp. 127-146. 84 Dans son classique Tableau politique de la France de l'Ouest sous la Troisime Rpublique, Paris, 1913. Voir aussi Gographie lectorale de lArdche sous la IIIe Rpublique, Paris, 1949. 85 Comme le montre bien Jean GOTTMANN, La Politique des tats et leur gographie, Paris, 1952. Voir aussi CLRIER (Pierre), Gopolitique et Gostratgie, Paris, 1955. On pourra galement consulter GOBLET (Y.M.), Political Geography, Londres, 1955. Pour une rfutation trs solide du dterminisme gographique. voir SOROKIN (P.A.), Les Thories sociologiques contemporaines, Paris, 1938, notamment chapitre 3, L'cole gographique . 86 Point de vue exprim dans un remarquable ouvrage : FRIEDRICH (Carl BRZEZINSKI (Zbigniew K.), Totalitarian Dictatorship and Autocracy, Cambridge (Mass.). 1956.

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cr ni la volont de centralisation ni encore moins la tendance au despotisme dans le gouvernement des hommes. Les bouleversements rcents ont t le prtexte d'une nouvelle forme de dterminisme, fonde sur la puissance de diverses machines que d'aucuns n'hsitent pas qualifier de machines penser . Ainsi s'est-on demand si l'automation n'tait pas appele transformer les conditions de fonctionnement des institutions politiques. Allons-nous vers la machine gouverner les hommes , le remplacement des mcanismes habituels de la politique par la mise en oeuvre de cerveaux lectroniques spcialement quips, cet effet, le rgne d'un robot tout puissant qui gouvernerait une socit entirement automatise ? On n'a pas hsit rpandre dans le public de telles anticipations en tentant de leur donner une apparence de fondement scientifique. La cyberntique a constitu le point de dpart ou l'occasion de semblables positions. On sait que le mot (qu'Ampre employait en 1834 pour dsigner la science des moyens de gouvernement) a t repris par N. Wiener en 1947 : encore que le contenu de son oeuvre demeure quelque peu ambigu, il parait vident que l'auteur n'a jamais pris son compte de telles visions 87 . Beaucoup admettent que l'automation, une fois applique au secteur administratif, est susceptible de transformer les conditions et les mthodes de l'activit gouvernementale et peut-tre d'accrotre le champ des interventions tatiques. Il reste pourtant que les machines lectroniques les plus perfectionnes travaillent sur les problmes qui leur sont poss par des esprits humains : ceux-ci fixent en mme temps les rgles du jeu, c'est--dire les conventions selon lesquelles le mcanisme fonctionne. Dans le domaine politique, on peut concevoir que les appareils apportent aux responsables des lments d'information, voire une systmatisation logique des options en prsence, difficile obtenir autrement 88 . Mais il
87 Pour une vue brve mais trs dense du contenu rel de la cyberntique. on

pourra se reporter l'excellent petit livre de GUILBAUD (G. Th.), La Cyberntique, Paris, 1954. 88 Il est courant d'observer que les conditions de prise de dcision ne semblent pas avoir fondamentalement volu depuis 2 000 ans. Un dput qui examine une proposition de loi aujourd'hui suit-il un processus d'analyse diffrent de celui employ par un snateur romain ? On ignore jusqu' quel point les techniques de la recherche oprationnelle sont utilises dans le gouvernement des tats les plus avancs du point de vue technique (tats-Unis, U.R.S.S.) Sur la

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demeure fort douteux que la dcision politique puisse consister dans l'application pure et simple du produit des calculatrices lectroniques : comme l'crit justement Franois Meyer, ... toute dictature de la machine, toute mcanocratie supposerait... l'alination pralable de [l'homme] 89 . On pourrait multiplier les exemples de la tentation dterministe. Parfois la thse soutenue apparat comme une sorte de norme tendancielle . Ainsi l'affirmation bien connue de divers partisans de l'conomie de march (F. Hayek et W. Rpke en particulier) voulant que l'institution de contrles gouvernementaux, mme une chelle rduite, conduise, par un processus d'extension invitable, l'instauration d'une socit totalitaire. Il n'y aurait pas d'tat intermdiaire : la direction conomique impliquerait ncessairement le despotisme politique. On a pu sans peine - sur le fondement d'exemples contemporains - faire ressortir le dogmatisme d'une telle conception 90 . Il est mme possible de renverser le problme en se demandant si une planification intgrale est concevable sans mcanismes politiques pralablement dtermins. D'aucuns estiment que la logique du systme dmocratique est un obstacle absolu son tablissement (et mme l'acceptation de formes plus modres dont beaucoup ont souhait l'avnement tout en s'opposant la dictature). Mais cette rfutation ne saurait tre pousse trop loin sans verser dans le mme processus dogmatique : sur la base de nos connaissances actuelles, on ne saurait exprimer qu'en formules nuances les relations s'tablissant effectivement entre rgimes politiques et types d'organisation conomique. mthode elle-mme, Voir MC CLOSKEY TREPETHEN (F.N.), Introduction la recherche oprationnelle, Paris, 1958. Et aussi les actes du Colloque de recherche oprationnelle des 25 et 26 novembre 1956, Aix-en-Provence, 1958 (la quasi-totalit des exemples tudis dans ces deux ouvrages concerne la vie industrielle et commerciale et non le travail gouvernemental, du moins directement). Voir enfin FREDET (Colonel), La Recherche oprationnelle en dfense nationale , dans l'ouvrage collectif La Dfense nationale, Paris, 1958, pp. 439-460, et GONART, La Recherche oprationnelle et la Dcision, Genve, 1958. 89 Techniques cyberntiques et Ralits sociales , dans l'ouvrage collectif dj cit : Politique et Technique, pp. 343-354. Voir aussi s(Firmin), Pour une conomie claire capable d'affronter la plus grande rvolution industrielle qui a commenc, Lausanne, 1957, pp. 5-30. 90 Parmi les rfutations les mieux fondes de cette thse, Citons BARENTS (J.), Le Citoyen dans une socit planifie , Bulletin international des sciences sociales, vol. III, no 2, pp. 393-416.

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Au total, le mode de raisonnement est toujours le mme : on choisit un facteur isol dont on fait le pivot d'une explication plus ou moins rigide. L'opration devient plausible ds que la variable considre joue pratiquement un rle dans le processus tudi : le seul tort est d'en exagrer les effets et d'oublier les autres facteurs (ou d'en minimiser systmatiquement les rsultats). Constamment dnonce pour ses mfaits dans l'ordre de la connaissance, la tentation monistique ne cesse d'influencer les esprits : elle reprsente l'un des cueils certains de la formulation thorique.

EXIGENCES DE L'LABORATION THORIQUE


Jusqu' prsent, la plus grande part des travaux classs sous la rubrique science politique est demeure descriptive. Tche modeste. certes, mais dont on ne saurait sans injustice sous-estimer la porte, comme le font les intransigeants : elle est un point de dpart qui exige dj beaucoup d'efforts et de grandes qualits. Cependant les meilleures descriptions demeurent inoprantes, quant au progrs de la discipline, si elles ne suscitent pas une tentative de gnralisation. Aujourd'hui le souci de la thorie atteint, peu peu et assez lentement en ralit, les spcialistes de science politique. Nanmoins, on ne doit pas dissimuler que cette discipline est encore mal quipe pour la ralisation de cette ambition. D'une faon gnrale. l'effort mthodologique. en prenant le mot au sens large, est encore insuffisant. Les intresss n'ont pas accord suffisamment d'attention la ncessit d'instruments de recherche adquats. On leur a reproch de se limiter des emprunts (spcialement auprs de la sociologie et de la psychologie sociale). Ainsi formule, l'accusation est vaine : les sciences se dveloppent prcisment par un tel va-et-vient. Mais en science politique l'opration est le plus souvent reste sens unique. On s'est peu souci des adaptations souhaitables ou indispensables. Passivit regrettable : elle est la cause directe de l'imprialisme sociologique dnonc par les political scientists amricains. Disposant de techniques suprieures aux procds anciens, les sociologues se trouvaient incits les mettre en oeuvre. Peut-tre le dfaut vient-il d'une lacune plus grave encore : l'insuffisance des changes entre spcialistes, la dispersion des vues et l'absence d'un systme d'analyse uniforme. Qu'on ne confonde pas le pluralisme, utile peut-tre

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lorsqu'il traduit des options prcises, avec des tiraillements confus qui incitent remettre invitablement en question les positions prises par autrui. Cette situation, clairement perceptible aux tats-Unis, est encore plus marque dans les pays o la science politique se constitue en un secteur autonome. Elle ne peut le faire que par emprunt de professeurs et chercheurs des disciplines voisines ou qui s'estiment telles. Or, beaucoup d'entre eux, loin de consentir aux adaptations indispensables, y apportent leur propre mthodologie. leurs propres proccupations sinon leurs prjugs. Qu'on ne s'y trompe pas : cette rigidit est susceptible de conduire des rsultats dsastreux. Ces faiblesses sont graves. Dans les pays o la science politique est une discipline rcente, on prouve souvent des scrupules les avouer. Certes, on peut craindre que les adversaires en tirent argument pour s'opposer une expansion plus grande dans les structures universitaires, cette limitation tant elle-mme susceptible d'entraver les amliorations indispensables. Ainsi le cercle vicieux serait-il parfaitement boucl. Nous partirons d'un point de vue diffrent : l'numration des lacunes et insuffisances - un expos minutieux et, si l'on veut, svre tant la condition ncessaire de tout progrs. C'est prcisment cette tude que vont tre consacrs les chapitres 3 6 de cet ouvrage.

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Introduction la science politique.

Chapitre 3
Lidentification de lobjet

Retour la table des matires

Il n'existe pas de dfinition de la science politique unanimement accepte par les spcialistes. Cette propension la diversit, commune la plupart des sciences sociales, est accrue par le flottement du vocabulaire qui revt une ampleur exceptionnelle : ct d'oppositions sur le fond, parfois gnratrices de progrs, on observe bien des discordes verbales dont le seul rsultat est de semer la confusion. Une incertitude en dcoule qu'il serait absurde de dissimuler : c'est un des aspects du malaise voqu avec complaisance en divers milieux peu favorables cette discipline. On doit toutefois se garder d'en exagrer la porte. La marge de discussion n'est pas aussi grande que certains le soutiennent : souvent les adversaires, d'accord sur l'essentiel, ne sont spars que par des nuances. Mais surtout ces querelles n'ont qu'un public limit, la plupart des chercheurs poursuivent leur activit sans trop s'en soucier. Il est vrai cependant que de telles hsitations, peu propices l'tablissement d'un cadre systmatique, restent susceptibles de compromettre l'unit et l'homognit des tentatives faites en vue d'explorer compltement le secteur des relations politiques. Un effort de clarification s'impose auquel ce chapitre a pour ambition de contribuer : en quels termes l'entreprendre ?

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PORTE DE L'OPRATION
L'incertitude qui marque l'objet a conduit, dans certains cas, au refus de dfinir la discipline de faon tranche ou, ce qui revient au mme, l'impossibilit d'y parvenir. Il en va spcialement ainsi quand il s'agit de trouver une formule qui convienne tous les membres d'une association ou contente tous les participants une runion. La seule issue est alors de se borner une numration des grands thmes de l'analyse. Le produit de cette nonciation est gnralement modeste : un tableau des matires dont l'enseignement existe ou apparat dsirable 91 . On s'est pourtant demand si le simple nonc d'une liste de branches ne reprsentait pas le type de la dmarche accomplir pour caractriser, avec le maximum de scurit et de ralisme, le contenu d'une science en constante volution. Ainsi la science politique serait-elle simplement ce que font les spcialistes s'en rclamant 92 . D'aucuns l'ont pens. Par souci de ne pas ajouter une formule un stock dj fourni et disparate dont aucun lment ne donne pleine satisfaction : mais aussi en vue de faciliter l'largissement et l'enrichissement du domaine analys que ne cessent de commander les perfectionnements mthodologiques et le rythme de l'actualit. L'tude des problmes internationaux constitue un exemple de choix : longtemps nglige par la science politique elle en est, depuis une trentaine d'annes, l'une ds proccupations essentielles. Or, il est plus ais d'allonger une liste que de modifier une dfinition. Seule une science trs volue peut s'accommoder d'une dlimitation rigoureuse : tel n'tant pas le cas de notre discipline. on ne sau-

91 L'exemple le mieux connu est celui de la liste tablie lors des travaux prpara-

toires la constitution de l'Association internationale de science politique (1948-1949). On la trouvera dans La Science politique contemporaine, op. cit., p. 4. Elle a rendu des services pour la prparation des congrs, la formation de groupements nationaux, la ralisation de travaux bibliographiques. Sa porte scientifique est faible. 92 C'est essentiellement de cette faon que David BUTLER prsente la discipline The Study of Political Behaviour, Londres, 1958, chap. 1. Certains sociologues ont dfini de la mme manire la sociologie : ainsi OGBURN (William P.), et NIMKOFF (Meyer F.), Sociology, Cambridge (Mass.), 1946.

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rait mieux l'identifier qu'en numrant ce qu'enseignent effectivement ses adeptes au moment considr. Cet empirisme est critiquable, car il tend transformer en ligne de conduite optimum un expdient conu dans le seul but d'viter une impasse. La technique de la liste comporte un inconvnient majeur : elle indique les ttes de chapitre d'une science sans dire ce qui en fait l'unit. Si elle sauvegarde la flexibilit, ce n'est pas sans contre-partie. N'importe quel enrichissement n'est pas souhaitable moins de concevoir la discipline comme ayant naturellement vocation accueillir les matires ngliges ou repousses par les autres sciences sociales. En sens inverse, des branches essentielles sont susceptibles de glisser vers un tat de semiindpendance (dans lequel personne ne trouvera finalement son compte) sans que l'on soit en mesure d'opposer des arguments srieux un tel parpillement : voir par exemple les efforts entrepris, en plusieurs pays, pour riger en une science autonome l'tude de l'Administration (science administrative en Europe, public administration aux tats-Unis). Mais comment assurer la cohsion ? Il est courant d'attendre ce rsultat d'une dfinition de l'objet, la fois exhaustive et rigoureuse. Point de vue difficilement contestable au niveau des principes : bien conduite l'opration procure un puissant instrument d'unification. En pratique, la question est moins simple, car la porte de la dmarche dpend de l'esprit qui a prsid son laboration : or, on peut aisment tablir que ce souci de systmatisation rpond des proccupations fort diverses. Dans la plupart des cas - et sur ce point notre secteur n'a rien qui lui soit propre - le souci de l'auteur est d'exprimer ce qui existe, de traduire en une formule concise l'orientation concrte qui se dgage de l'enseignement et de la recherche. La tche n'est pas toujours facile, mais elle suscite rarement des polmiques graves. Ces dfinitions, dont les manuels fournissent d'innombrables exemples, sont gnralement sans histoire : correspondant l'opinion moyenne, elles n'exercent gure d'influence propre. Si la discipline manque de cohrence ou de force cratrice, on ne saurait s'appuyer sur elles pour y trouver remde. Mais prcisment cette situation provoquera tt ou tard des protestations. Certains, sentant les prils d'une formulation trop imprcise, interviendront pour contester les habitudes prises. viter que la vitalit n'aboutisse la dispersion, concentrer les esprits sur les points essentiels, prvenir les clatements, dgager

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des critres oprationnels : tels sont les objectifs courants de ces autocritiques professionnelles chres la science politique amricaine. Elles s'accompagnent souvent d'une dfinition neuve, d'esprit rformiste cette fois : en l'nonant, on tente de provoquer soit l'introduction de perspectives originales dans l'examen des phnomnes, soit (c'est d'ailleurs plus rare) une modification complte de l'objet. L'audience que rencontre la construction propose dtermine l'influence de ces suggestions : elle est parfois considrable. Ces dfinitions-programme sont certes les plus intressantes : ce sont aussi celles qui soulvent les controverses les plus srieuses. En tudiant une dfinition quelconque, il est donc important d'observer si elle se borne traduire plus ou moins heureusement l'orientation des travaux ou exprime une volont de changement propre l'auteur. L'apprciation serait plus aise si les responsables indiquaient clairement le sens de leur effort. Au surplus une formulation considre comme nouvelle reprsente souvent, en fait, la systmatisation de tendances parses mais dj agissantes : la ligne de partage entre ce qui est et ce qui devrait tre demeure vague. Le problme de la dfinition revt un aspect spcial dans les pays o la science politique n'est pas reconnue ou n'occupe qu'une place mineure. L'effort de promotion de cette discipline impose que l'on tablisse l'absence, ou la mdiocre qualit, de l'analyse d'un secteur dtermin des relations humaines. Dans ce cas, la dfinition se ramne un processus de reconnaissance et d'identification pralable. C'est un aspect du combat pour la ralisation des adjonctions et regroupements susceptibles de porter remde aux insuffisances constates. Il est ds lors invitable qu'un tel effort s'oppose aux vues d'autres spcialistes dont il heurte les ides ou menace les intrts acquis. Une des formes de la riposte consiste donner une notion de la discipline telle qu'ils puissent affirmer s'y tre toujours intresss et avoir la possibilit d'assurer son dveloppement dans les meilleures conditions. la limite, la conception dfendue n'a d'autre but que de justifier l'annexion totale ou partielle par l'un des secteurs en place : ainsi en divers pays europens (France, Belgique...) les tentatives, partiellement couronnes de succs, pour faire de la science politique un simple prolongement ou un complment de l'enseignement du droit public. Dans des cas semblables, la querelle des dfinitions offre des lments tactiques dont on aurait tort de sous-estimer la porte : en particulier,

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le dsir d'influencer la localisation de la discipline dans les structures universitaires. Les essais accomplis en France depuis une dizaine d'annes pour identifier l'objet de la science politique sont demeurs superficiels - ils se limitent quelques formules dont on n'a que rarement tent d'apprcier toutes les implications. Il est ncessaire d'largir le dbat en exprimant les options rsoudre pour dgager une conception ferme du sujet. Ayant pour ambition de dlimiter les perspectives, le tableau que l'on va tablir ngligera beaucoup de nuances individuelles.

DIMENSIONS SOCIALES DE L'ANALYSE


Premire option : faut-il restreindre l'effort d'explication aux socits modernes ou, au contraire, englober dans les proccupations de la recherche d'autres modes d'organisation ? D'aucuns seront tents a priori de juger favorablement toute possibilit d'enrichissement ; cependant d'autres se demanderont s'il n'est pas prfrable de concentrer les forces disponibles, encore bien rduites, sur les problmes prsents et si l'on n'exagre pas l'intrt des rsultats attendre d'une vision plus comprhensive. Le point est difficile clarifier. Jusqu' prsent, la science politique a consacr le meilleur de ses efforts l'examen de ce qu'il est permis d'appeler, d'un terme lche mais expressif, le monde occidental (attitude que les Amricains qualifient avec bonheur de parochial). Qu'il s'agisse des idologies ou des institutions, les autres cultures, et spcialement celles de l'Asie, ont t presque totalement ngliges. Ces pays ne disposant pas, la plupart du temps, de spcialistes capables d'tudier leur vie politique, l'ignorance leur sujet est pendant longtemps reste quasi complte : la seule source de connaissance se bornait aux informations fournies par les rcits de voyageurs ou les papiers de journalistes. Au surplus, l'implantation de structures coloniales contribuait rduire fortement l'intrt pour l'organisation traditionnelle qui subissait d'ailleurs de profondes altrations. La situation est en train d'voluer. Assez curieusement le changement est, dans bien des cas, le sous-produit des tentatives faites pour acclrer la mise en valeur conomique. Cette dernire dpendant pour partie de l'aptitude du systme

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gouvernemental raliser les plans prvus, on a t conduit naturellement analyser son assiette et ses modes de fonctionnement 93 . Cependant, mme si l'on s'en tient aux tats membres de l'Organisation des Nations Unies, les donnes scientifiquement tablies sont pour beaucoup d'entre eux fragmentaires et superficielles. L'une des raisons est que pour un grand nombre de ces pays la rfrence aux principes de l'tat moderne est purement formelle : il est trs douteux que les cadres d'analyse institus pour ceux d'Occident y soient galement valables. Une immense impulsion, d'ordre mthodologique et documentaire, est indispensable pour rduire les lacunes de la connaissance politique : si le besoin n'en est gure contest, l'ampleur des difficults est couramment sous-estime. Ne convient-il pas d'aller plus loin en essayant d'intgrer dans la science politique l'tude des petites communauts dites primitives qui subsistent encore, avec leur mode de fonctionnement propre, dans le cadre des tats indpendants ou des territoires coloniss ? Les anthropologues eux-mmes sont diviss sur ce point. Pour les uns, la notion d'organisation politique serait trangre la plupart de ces groupements. D'autres estiment au contraire que les ressemblances avec nos propres mcanismes sont plus nombreuses et plus prcises qu'on ne l'avait souvent admis au dpart. Nous ne nous proposons pas d'intervenir dans cette discussion. Un point important est la diversit de ces communauts (au nombre de 4 5 000, semble-t-il). Si l'on s'en tient l'Afrique noire, on observe des socits disposant d'une organisation centralise dans lesquelles s'affirment la distribution du pouvoir et l'existence d'une bureaucratie : ailleurs, la situation est beaucoup plus fluide et la dtermination mme des traits susceptibles de faire de ces groupes des units politiques reste incertaine. C'est peut-tre de ces dernires situations qu'il serait possible de tirer les indications les plus originales pour la science politique : mais la diversit d'univers mental autorise-t-elle l'usage de la mthode comparative ? Nous jugerions regrettable d'adopter a priori une vue ngative ;

93 La notion de sous-dveloppement est d'ordre essentiellement conomique.

Benjamin AKZIN s'est demand si l'on ne pourrait aussi l'utiliser dans l'analyse politique : Political Criteria of Development , The Challenge of Development, Jrusalem, 1958, pp. 151-161. Sa rponse est nuance.

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seul l'avenir montrera s'il est possible de tirer de ces rapprochements plus que des lments marginaux 94 . En principe, il n'y a aucune raison pour limiter la recherche des donnes aux socits actuellement observables. Il est couramment admis que l'histoire et l'archologie sont en mesure d'apporter la science politique d'utiles lments d'information touchant les civilisations disparues (qu'il s'agisse de Rome ou de l'Empire Inca). Sans nier la valeur de l'exprience historique, certains notent cependant que l'histoire n'est pas toujours en mesure d'effectuer le type d'observation que d'aucuns estiment indispensable l'analyse politique. La connaissance du pass est toujours intressante. mais est-elle susceptible de donner des lments directement intgrables dans la thorie, ou se bornera-t-elle, ce qui serait dj fort apprciable, fournir des points de repre et suggrer des analogies, bref largir l'horizon du spcialiste ? Il semble prmatur de prendre position ce stade du livre. Retenons, titre d'hypothse de travail, l'utilit d'une vision large : il n'est pas ais cependant de dfinir un cadre qui affirme cette vocation l'universalit de la science politique et lui permette, pour autant qu'elle y ait intrt, de s'attaquer d'autres modes d'organisation des rapports politiques que le systme de l'tat au sens moderne du concept. Certains ont pens trouver la solution dans l'emploi de la notion de socit globale, d'origine sociologique. L'expression est lourde : a-telle une porte du point de vue de notre sujet ? Partisan de l'usage d'une telle catgorie, le sociologue jean Haesaert y voit les groupes humains autarciques, c'est--dire les collectivits humaines plus ou moins vastes qui, renfermes dans leur organisation et leurs frontires. se suffisent peu prs elles-mmes et constituent le milieu presque exclusif dont les parte94 Le lecteur intress par ces problmes pourra se reporter l'ouvrage collectif

publi par l'International African Institute, African Political Systems, Londres, 1940. Voir aussi la trs intressante tude de I. SCHAPERA, Government and Politics in Tribal Societies, Londres, 1956. Les manuels d'anthropologie comportent naturellement des chapitres consacrs l'organisation politique des socits analyses. On pourra consulter entre autres : BOAS (Franz) ed., General Anthropology, New York, 1938, pp. 487-534 (contribution due Julius E. Lips) ; Lowie (Robert E.). Social Organization, Londres, 1950, pp. 156-175 et 317-345 ; BEALS (Ralph L.), HOIJER (Harry), An Introduction to Anthropology, New York, 1953, pp. 443-468 ; etc.

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naires tirent leurs ressources matrielles et spirituelles 95 . Un autre fondement de ce concept est la notion de symbiose sociale galement due un sociologue, Eugne Duprel 96 . Les hommes entretiennent, titre individuel ou en groupes, des contacts dont les modalits et la densit varient selon les poques et les milieux : aucune symbiose n'est possible sans l'existence d'un cadre gnral en fonction duquel s'actualisent et s'ordonnent les rapports multiples et complexes. En dfinitive, la socit globale, groupe des groupes , serait le mode d'encadrement des relations humaines dans leur ensemble, l'expression de la totalit sociale 97 . L'analyse anthropologique et historique rvle bien des formes de socits globales : tribus, cits, seigneuries, royaumes, empires, nations... Aujourd'hui, la formule dominante est celle de l'ensemble national, orient et coordonn par un appareil tatique qui lui est propre ; la dcolonisation est un aspect de ce mouvement dont on connat la force irrsistible. Mais il s'agit l d'une tape historique : aucune forme de socit globale n'a vocation l'ternit. Sous nos yeux s'bauchent, avec timidit, des modalits nouvelles de regroupement rgional et se dgagent, titre de lointaines perspectives, les lignes de force d'un ordre mondial. Nul ne saurait encore prdire les directions qu'empruntera l'volution ; la tendance relve dj de l'tude scientifique. En donnant la science politique la mission d'appliquer son centre d'intrt particulier toutes les socits globales - celles du pass, du prsent et celles en voie de formation - n'vite-t-on pas ipso facto le risque de l'explication partielle et particulariste 98 ? Difficult immdiate : ce concept, comme la plupart des notions sociologiques, ne comporte pas pour ceux qui l'emploient une signification uniforme. En certains cas, la divergence est d'ordre linguistique ; parfois, elle concerne le
95 La Science politique : une mise au point , Bulletin de la classe des lettres et

des sciences morales et politiques (Acadmie royale de Belgique), 1957, no 89, p. 363. Pour un commentaire, voir son Trait de sociologie gnrale, Bruxelles, 1956, pp. 11-12. 96 On en trouvera l'expos dans son livre Sociologie gnrale, Paris, 1948, pp. 42-49. 97 Pour une utile prsentation d'ensemble du phnomne, voir LAPIERRE (J.W.), Le Pouvoir politique, Paris, 1953 (en particulier le chapitre 2). 98 Une fresque de l'volution historique est donne par CUVILLIER (Armand), Manuel de sociologie, tome II. Paris. 1950, pp. 600-666.

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fond 99 . Cependant, il ne semble pas que cette diversit doive entraner une dvalorisation du phnomne en matire d'analyse politique. Malgr les dsaccords des sociologues sur sa description et sa systmatisation, un fait demeure ; la multiplicit et la plasticit des formes d'organisation gnrale des socits humaines. On admettra donc le principe d'une recherche extensive ne ngligeant a priori aucune forme d'agencement social. Mais, et c'est voquer une seconde option, quel secteur la science politique a-t-elle pour mission d'tudier ?

SLECTION D'UN CENTRE D'INTRT


Quelle est la nature de l'objet attribu chacune des disciplines qui se consacrent l'tude de la socit ? On raisonne parfois encore comme si la division des sciences sociales correspondait une rpartition de la ralit entre des champs matriellement distincts. Le domaine propre de chaque science serait alors constitu d'une partie pour ainsi dire physiquement identifiable et dtachable des relations humaines. Il ne sera pas besoin d'entreprendre la critique d'une position si manifestement dpourvue de fondement. Il est devenu banal de dire que la spcificit des divers secteurs de l'explication repose sur l'existence et la mise en oeuvre d'un centre d'intrt particulier en fonction duquel chacun slectionne les faits ou, plus exactement, l'aspect caractristique des faits, dont il cherche rendre compte. Identifier l'objet d'une discipline, c'est en dfinir l intrt slectif 100 . En somme, une science se diffrencie des autres par les questions qu'elle pose : ce sont ces interrogations - dont le contenu varie selon les poques et les pays - qui dictent l'orientation des recherches et conduisent les esprits s'attacher tel aspect de la ralit sociale de prfrence tel autre. On comprend par l l'importance que revt pour la formulation thorique la dtermination rigoureuse d'un centre d'intrt.
99 Voir en particulier la conception originale de Georges GURVITCH, Dtermi-

nismes sociaux et Libert humaine, Paris, 1955, pp. 191-297. Il propose une typologie des structures globales. Voir aussi dans le Trait de sociologie publi sous sa direction, tome I, Paris, 1958, un expos gnral de sa position pp. 216-235. 100 L'expression est de R.M. MacIVER et Charles H. PAGE, Society : An Introductory Analysis, Londres, 1950, p. v.

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Sur ce plan, l'opposition des thses est facile cerner. D'un ct ceux qui. avec d'ailleurs des nuances dans l'expression, entendent limiter la science politique l'tude de la vie publique. C'est l le contenu traditionnel, et encore le plus courant, de l'adjectif politique . Littr ne lui donne-t-il pas comme premier sens : Qui a trait aux affaires publiques ?... De l'autre, ceux qui, avec des variantes dans l'expansion souhaite, prfrent tendre son champ au del du secteur gouvernemental. jusqu' prsent ce point de vue, dfendu avec brio par plusieurs auteurs, n'a eu que peu d'influence au niveau de l'enseignement ou de la recherche. Voici. titre d'exemple. la conception large suggre par Bertrand de Jouvenel 101 . Le point de dpart en est l'existence de formes d'action que l'on rencontre dans tous les ensembles humains : celles tendant assurer le rassemblement des volonts qui ont des existences distinctes (action dite additive ) et celles visant maintenir leur cohsion pour disposer d'un concours durable (action qualifie d' agrgative ). D'aprs lui, on se trouve fond dire qu'il y a politique ds que la volont de raliser un projet oblige son promoteur employer une technique de rassemblement des concours . Cette technique est normalement mise au service de desseins extrmement divers : lancement d'un produit ou candidature une institution savante, par exemple. Dans des cas de ce type, on se trouve en prsence d'une activit de forme politique au service de fins qui lui sont htrognes. Il y a, par contre, politique pure si l'on suppose que l'action de grouper n'a d'autre but que d'assurer l'existence et la conservation du groupement : on dit alors que l'effort est homogne avec sa fin. Ainsi, l'activit politique pure se prsente-telle comme l'activit constructrice, consolidatrice et conservatrice d'agrgats humains : d'o il suit que la science politique consiste dans l'tude du mode de formation et des conditions de stabilit des agrgats . Pour Jouvenel, cette conception est susceptible d'amliorer considrablement la porte de l'analyse politique. En la centrant sur l'observation des tats, on lui attribue des phnomnes dont la dure est trop longue pour qu'on puisse en saisir aisment l'volution. En s'attachant des agrgats maturation rapide dont le processus d'organisation et de dsorganisation est facilement observable, elle dis101

Il a prsent son point de vue dans deux articles : L'Essence de la politique , Revue franaise de science politique, oct-dc. 1952, pp. 641-652, et The Nature of Politics . Cambridge Journal, mai 1954, pp. 451-465.

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posera d'abondants moyens de vrification : elle pourra mettre des propositions plus nombreuses et plus sres que ce n'est le cas dans la conception classique.

Que penser de cette tentative (dont nous donnerons d'autres exemples ultrieurement) ? premire vue les dfinitions gnrales d'allure rformiste ont des chances de soulever l sympathie. Elles paraissent susceptibles de renouveler l'tude politique en lui donnant une base plus large et diversifie. Leur caractristique est de ne pas trop compter avec la division actuelle de l'analyse sociale ou mme de l'ignorer compltement. Elles rejoignent les efforts de spcialistes d'autres disciplines galement proccups des faiblesses et des dangers de la situation prsente : ainsi la tentative, de vaste porte, pour promouvoir une thorie de l'action 102 . L'avenir des sciences sociales ne repose-t-il pas sur un effacement progressif des barrires entre sujets artificiellement spars ? Ces propositions ne vont pas sans susciter des rserves. cartons les difficults qui en rsulteraient quant l'organisation de la science politique sur le plan universitaire. Oublions galement que ses adeptes possdent rarement, et seraient difficilement en mesure d'accumuler, les connaissances indispensables aux analyses suggres. Ce sont l des arguments *pratiques importants mais non dcisifs. Le risque essentiel nous parat qu'en une telle conjoncture les caractristiques propres la gestion des affaires publiques soient ngliges ou, tout le moins, ne soient pas suffisamment mises en valeur. Il serait dangereux d'ignorer que dans la plupart des pays la connaissance politique n'en est encore qu' ses dbuts - les donnes scientifiquement vrifies que l'on possde par exemple sur la composition des lites, les partis et les groupes de pression, sont notoirement insuffisantes. Un travail de dfrichage troitement spcialis s'impose avant que l'on puisse envisager la moindre synthse (autrement que sous la forme d'hypothses de travail sujettes constante rvision).

102

En dehors naturellement du livre dj cit de PARSONS, voir en particulier PARSONS (Talcott), SHILS (Edward A.), Toward a General Theory of Action, Cambridge (Mass.), 1951. Pour une prsentation lmentaire, voir l'tude de PARSONS dans l'ouvrage dj mentionn : Approaches to the Study of Politics. Some Highlights of the General Theory of Action , pp. 282301.

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Est-ce dire que de telles suggestions soient inutiles ? Certainement pas, condition de les interprter non comme l'objet idal d'une science particulire mais comme le thme d'ventuelles confrontations entre disciplines diffrentes (ce que l'on nomme dans le jargon usuel le travail interdisciplinaire ). Il est normal et souhaitable que les spcialistes de divers secteurs se runissent pour tudier les problmes dont les termes tiennent aux caractres gnraux des relations humaines et non un mode d'activit. ce titre, ces suggestions prfigurent probablement des courants de la recherche de demain. Dans les pays o l'abondance des ressources le permet, il y a peut-tre intrt prouver immdiatement de telles instigations. Ailleurs (c'est--dire presque partout), il est prfrable, pour des raisons troitement pratiques, de concentrer les efforts sur l'exploration des domaines les plus mal connus de la vie sociale, parmi lesquels celui des affaires publiques. Au total, la modification ainsi suggre l'objet traditionnel de l'analyse politique (ce serait une vritable mutation) ne semble pas devoir tre retenue. Qu'elle soit entirement arbitraire n'est pas contestable : ce n'est pas l l'argument majeur. Son principal danger serait de conduire probablement la sous-estimation d'un secteur particulirement important des relations sociales. Ces tentatives restant isoles, on peut considrer qu'il y a une sorte d'accord global sur l'objet rel de la science politique. Les avis divergent sur l'interprtation de la catgorie affaires publiques trop fruste et imprcise pour tre utilise comme telle. D'o la multiplicit des formules suggres afin de caractriser l'intrt slectif .

LA SCIENCE POLITIQUE, SCIENCE DE L'TAT


Le phnomne de l'tat semble bien des auteurs le fondement naturel et irremplaable de cette discipline. Quel pourrait tre l'objet d'une science qui s'intitule politique, sinon l'tat ? proclame par exemple avec beaucoup d'assurance le juriste jean Dabin 103 . Au niveau de l'enseignement, de nombreux manuels,
103

Dans un ouvrage qui est un simple expos de droit public classique : L'tat ou le Politique. Essai de dfinition, Paris, 1957, p. 16.

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spcialement dans le monde anglo-saxon. se rfrent volontiers une telle notion : ainsi entre bien d'autres Roger Soltau dfinit-il la science politique comme l'tude de l'tat, de ses objectifs, des institutions qui permettent de les raliser, des relations de l'tat avec les individus membres et les autres tats et aussi de ce que les hommes ont pens, crit et dit sur ces questions 104 . Cette conception faisant de l'tat l'objet suprme, ou essentiel, de l'explication politique, se rclame d'une longue tradition historique et s'appuie sur quelquesunes des uvres majeures de la pense humaine. Elle connat pourtant de nos jours un dclin trs marqu : il ne semble pas que son maintien comme catgorie d'analyse soit rellement souhaitable. On peut reprocher cette dfinition de se rfrer un concept dont le contenu exact ne saurait tre saisi sans une laboration particulire. On ne met un terme la controverse que pour ouvrir instantanment un autre dbat. Il est peine besoin de souligner la multiplicit et la varit des acceptions que revt le mot tat dans les discussions spcialises. Dsigne-t-il la socit politique tout entire ou seulement la machine gouvernementale qui en assure le fonctionnement ? Convient-il d'y voir la nation juridiquement organise, d'en faire un pur phnomne de force, de le dfinir par les fonctions assumes ? Ce serait dj une tche complexe que d'numrer les points d'opposition : resterait ensuite faire un choix dont on voit mal les critres objectifs qui pourraient l'inspirer. Au total, il semble peu indiqu de fonder une science sur un ter me aussi quivoque 105 . Un second reproche repose sur le caractre particulariste de la notion. Comme modalit d'agencement politique des socits globales, l'tat reprsente une tape relativement rcente qui se distingue par de nombreux traits des formations antrieures, telles les cits antiques ou l'organisation fodale. En centrant lanalyse sur
104 105

An Introduction to Politics, Londres. 1951, p. 4. Pour reprendre l'adjectif utilis par Charles ROUSSEAU, Droit international public, 1953, p. 77. Pour une tude des problmes poss par la dfinition, voir PINTO (Roger), lments de droit constitutionnel, 2e dition. Lille, 1952, pp. 95-109 (avec de nombreuses rfrences pour une analyse approfondie), et PRELOT (Marcel). Institutions politiques et Droit constitutionnel, Paris. 1957, pp. 1-16. Voir aussi COLLIARD (Claude-Albert), Institutions internationales, Paris. 1956. pp. 68-81 ; CUVILLIER (Armand). Sociologie et Problmes actuels, Paris, 1958, pp. 22-68 ; DONNEDIEU DE VABRES (Jacques), L'tat, Paris, 1954.

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la collectivit tatique, ne rend-on pas difficile l'exploitation des donnes relatives d'autres types de socits ? Sans fil conducteur valable pour toutes les formes d'organisation, on aboutira tout au plus des comparaisons occasionnelles et superficielles, donc entirement vaines. Au surplus, il n'est pas certain que sous langle d'une tude de l'tat les donnes offertes soient juges d'un quelconque intrt. Il parat presque invitable qu'en dfinissant ainsi la science politique. on l'axe essentiellement sur la perspective contemporaine. Encore faut-il noter que, mme limite au monde prsent, la catgorie tatique ne permet pas de traduire la totalit des phnomnes politiques. Elle convient fort mal en effet l'examen des relations entre pays. Il n'existe pas d'tat mondial ou rgional : quant aux constellations qui s'bauchent actuellement dans la pratique, il est impossible de les rduire absolument aux agencements traditionnels. Rpondre cette objection en donnant la science politique la mission d'tudier les rapports entre tats serait jouer sur les mots. Si l'on part de la collectivit tatique pour analyser des phnomnes internes. force sera de trouver un autre schma d'interprtation pour celle de la vie internationale : d'o, malgr tant d'efforts, une absence d'homognit entre les diffrents domaines de l'explication. La catgorie tat a peu de porte pour l'intgration des relations internationales dans la science politique. Un troisime reproche consiste dans la faiblesse et la mdiocrit de l'impulsion que le concept de l'tat est capable d'imprimer aux recherches des spcialistes. jusqu' prsent, il a eu pour effet d'en provoquer la concentration sur les aspects institutionnels au dtriment des tudes de comportement. Le contraste entre la connaissance des formes, parfois mdiocre il est vrai, et l'ignorance du jeu des acteurs dcoule pour une large part de l'insistance placer l'tat au centre des proccupations. La multiplication des travaux sur la souverainet qui est le rsultat direct de cette tendance reprsente une contre-partie de faible valeur, face aux lacunes constates : instrument de combat. spcialement sur le plan international, le principe de la souverainet n'a pas t d'un grand secours pour comprendre la distribution des forces politiques et analyser les modalits de leur action. ces objections de contenu positif s'ajoute la rpugnance de nombreux esprits accepter l'tat comme catgorie de travail fondamentale, la suite de prsentations idales et pour ainsi dire dsincarnes que trop d'auteurs se sont attachs en rpandre - avec parfois, en arrire-plan, un souci d'apologie ou de dfense de

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l'ordre social. Nous voquons ici l'ide mythique d'un tat transcendant les individus et les groupes qui le composent 106 . On n'a pas l'intention d'insister sur le caractre dogmatique des conceptions implicitement fondes sur une totale indpendance de l'tat l'gard des diverses forces en prsence, et aussi de celles qui affirment sa soumission intgrale des intrts particuliers : les unes et les autres se sont l'preuve rvles d'une grande strilit sur le plan scientifique. Or, de telles notions (surtout les secondes) ont eu et possdent encore des dfenseurs multiples. Ce serait incliner vers le procs d'intention que d'en souponner a priori les divers auteurs qui entendent placer l'tat au cur de la science politique : mais ce manque de ralisme a suffisamment caus de dommages pour que de nombreux techniciens proccups de l'expansion de leur discipline aient depuis longtemps cherch d'autres voies. Il sera facile de conclure. Utilise comme une sorte de cadre gnral l'intrieur duquel les spcialistes conduisent en fait les recherches de leur choix, la notion de l'tat ne prsente pas de risques mais n'a pas de porte. C'est une enseigne commode dont. l'adoption dispense d'un effort spcial d'identification et permet des prsentations trs diverses. Si, par contre, on fait du concept un facteur effectif d'orientation de l'analyse, son emploi pose des problmes complexes et recle de srieux dangers.

LA SCIENCE POLITIQUE, SCIENCE DU POUVOIR


On va exposer sous cette rubrique des conceptions assez diverses dont le trait commun est de se fonder directement sur la notion de pouvoir ou de s'en inspirer troitement. William Robson est parfaitement reprsentatif de cette tendance lorsqu'il crit : La science politique consiste tudier la nature, les fondements,

106

Voir les observations formules par Jean LHOMME sur les rapports entre l'tat et les groupes dans Le Profit et les Structures sociales , Revue conomique, mai 1952, pp. 402-414. En particulier. Quelle que soit sa nature profonde, ses buts et ses moyens, la puissance publique se concrtise toujours par des hommes et, de plus en plus souvent. ces hommes reprsentent des groupes : partis politiques surtout. mais aussi syndicats (ouvriers et patronaux), etc. (p. 409).

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l'exercice, les objectifs et les effets du pouvoir dans la socit 107 . Sous une forme ou sous une autre (certains prfrent parier d'autorit), il semble que cette position soit aujourd'hui trs rpandue dans les milieux spcialiss de nombreux pays. Cependant, l'ampleur mme de cette audience a engendr une grande varit de points de vue dont la similitude n'est qu'apparente. Il sera difficile de donner un clair expos de ce courant et ce ne sera pas sans. un risque d'arbitraire. C'est dans l'entre-deux-guerres que "on a commenc faire du pouvoir le concept central de la science politique : parmi les pionniers de ce mouvement, on mentionnera Charles Merriam, Harold Lasswell et George Catlin. Les raisons de ce mouvement sont complexes. La faible porte d'une grande partie des tudes. centres sur l'tat, rendait de toute faon invitable la recherche d'une autre formulation de l intrt slectif . Mais l'ampleur et l'intensit des luttes menes l'poque contemporaine pour obtenir le contrle politique des socits humaines n'ont pas t trangres l'origine et surtout l'expansion de ces conceptions. Parmi les facteurs les plus actifs, retenons l'instauration de nombreux rgimes totalitaires auxquels les perfectionnements de la technique (et spcialement des modes de communication) ont confr des moyens d'oppression sans prcdent. Faisant clater l'impuissance des dispositifs lgaux de protection, tablissant la possibilit d'un dcalage complet entre la lettre des institutions et leur fonctionnement pratique, ce phnomne a incit les spcialistes concentrer leur attention sur le contenu concret de l'action gouvernementale et les mthodes appliques pour s'assurer l'obissance. Durant le mme temps, les socits dmocratiques ont subi une volution profonde : extension de la sphre d'activit publique, multiplication des atteintes aux prrogatives individuelles, intensification des efforts pour orienter les esprits... Il et t bien tonnant qu'une telle convergence demeurt sans effet sur le droulement de l'analyse scientifique 108 . Selon certains, le regroupement de la discipline politique autour de la notion de pouvoir constituerait un progrs sensible et peut-tre dcisif. En l'isolant de toute rfrence un seul type d'institution, il illustrerait clairement sa vocation une explication de porte universelle. Il fournirait en outre une catgorie d'analyse
107 108

Op. cit., p. 17. En France, l'intrt pour l'tude du pouvoir a t plus tardif. L'ouvrage de Bertrand de JOUVENEL dj cit demeure l'analyse la plus marquante. Voir aussi POSE (Alfred), Philosophie du pouvoir, Paris, 1948.

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d'une particulire efficacit. Cet optimisme n'est pas absolument dpourvu de fondement. Toutefois, avant d'mettre une apprciation ferme, on doit voquer les multiples problmes que soulve lutilisation de ce concept. Le premier est celui de la dfinition mme du pouvoir. Une fois de plus. il s'agit d'un terme que l'on ne saurait employer dans l'analyse scientifique sans une laboration complexe. Elle se rvle d'autant plus dlicate que l'imprcision du vocabulaire est exceptionnellement marque et ceci un double point de vue : utilisation de mots diffrents (pouvoir, autorit. influence...) pour exprimer une mme notion ou emploi d'un terme dtermin en des acceptions diverses. Certaines dfinitions sont trs vastes. de porte presque illimite : par exemple celle de Bertrand Russell faisant du pouvoir la production d'effets recherchs 109 . D'autres. s'attachant un champ moins large, limitent le concept l'exercice d'une action sur la conduite des hommes : ainsi Gerhard Leibholz y voit-il la capacit d'imposer sa volont, directement ou indirectement, des tres humains 110 . Un second clivage tient la prise en considration des moyens : cet gard. les ides oscillent du pouvoir-coercition au pouvoirascendant. Soit l'action sur le comportement humain. Des auteurs, rares il est vrai. rserveront le concept de pouvoir la capacit de rglementation, assortie d'injonctions. Vue exagrment troite : le plus rapide examen des relations sociales tablit que l'mission d'un ordre reprsente seulement l'un des moyens de s'assurer l'obissance ou, si l'on prfre, de conformer le comportement d'autrui un dessein arrt. On y parvient aussi, entre autres, par le prestige ou le crdit dont on jouit, sinon mme par la seule vertu de lexemple donn. Faut-il inclure dans la notion de pouvoir tous ces phnomnes d'influence ou instituer des lignes de sparation qui ne sauraient tre que conventionnelles ? La conception large est sduisante et probablement valable : elle conduit pourtant, la limite, une ide trs diffuse. Le second problme est celui de la part de la science politique dans l'analyse des phnomnes de pouvoir. Il est important de noter que plusieurs initiateurs du courant analys ont eu l'ambition de confier cette discipline l'tude totale du
109 110

Power. A New Social Analysis, Londres, 1938, p. 35. Dans l'ouvrage collectif (publi par l'Institut international de philosophie politique) Le Pouvoir, tome II, Paris, 1957, p. 126.

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pouvoir ou si l'on prfre de toutes les formes qui s'en manifestent dans la socit. Ainsi, par exemple, George Catlin 111 . Son point de dpart tout fait original est l'acte de volont par lequel l'homme cherche raliser ses dsirs et le conflit qui en rsulte au cours duquel chacun s'efforce de dominer autrui par des moyens divers (recours la violence ou la persuasion, appel la tradition ou la rgle de droit). L'objet de la science politique est, pour lui, l'tude de cet ensemble trs riche de phnomnes qui constituent l'essence mme de la lutte pour le pouvoir. Domaine trs large s'identifiant en somme l'analyse de l'tre humain en tant qu'il cherche imposer sa volont. Mais Catlin y voit un avantage : la possibilit d'exprimer des gnralisations valables, ce qui ne serait pas le cas avec une science dont le champ d'observation serait limit quelques dizaines d'tats. Cet auteur va jusqu' prconiser ltude des socits animales (l'examen des fourmis, par exemple, tant susceptible de donner des enseignements sur le totalitarisme) 112 . Il ne semble pas que les ides de Catlin aient eu une grande influence : peuttre sont-elles venues trop tt. Par contre celles d'Harold Lasswell ont agi de faon certaine sur l'volution de la science politique, spcialement aux tatsUnis 113 . Sans prtendre le moins du monde en fournir un expos, disons que l'une des orientations essentielles de cet auteur a t et demeure l'analyse des mobiles et des impulsions de ceux qui luttent pour le pouvoir et l'influence. cet gard la conqute des valeurs (les choses dsirables : scurit, revenu, dfrence...) tient dans l'oeuvre de Lasswell une place fondamentale 114 . Ainsi a-t-il
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Voir de cet auteur : The Science and Method of Politics, New York, 1926, et The Principles of Politics, New York, 1930. Consulter galement The Function of Political Science , Western Political Quarterly, dcembre 1956. pp. 815-825. 112 On sait que de nombreux sociologues vont jusqu' nier lexistence mme de socits animales. Pour une vue rapide mais substantielle de la thse inverse, voir le petit livre de Paul CHAUCHARD, Socits animales, Socit humaine, Paris, 1956. 113 Dans l'uvre abondante et d'un abord difficile d'Harold LASSWELL, on pourra consulter sur tous ces problmes : Politics. Who Gets What, When, How ? New York, 1936 ; Power and Personality, New York, 1948 ; Power and Society, New Haven, 1950 (en collaboration avec A. KAPLAN). 114 La notion de valeur d'un usage trs courant dans les sciences sociales amricaines manque de clart. On trouvera une bonne analyse de ses diverses

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tudi les procds par lesquels les lites politiques s'efforcent d'tablir et de consolider leur situation privilgie. Mais son propos s'est sans cesse largi jusqu' une tentative d'exploration systmatique de toutes les formes de pouvoir et de leurs racines psychologiques communes en liaison bien entendu avec la distribution des valeurs dans la socit. Par l, on aboutit une conception de la science politique assez large pour embrasser tout acte orient vers la possession des valeurs travers l'usage du pouvoir ou de l'influence. La discipline deviendrait en somme une science totale du pouvoir dont l'objet serait l'tude de l'influence et de celui qui l'exerce (ce qui dpass de beaucoup l'analyse des facults fondes sur une disposition lgale). Il n'apparat pas que les partisans de la thse du pouvoir en aient, dans leur grande majorit, accept une notion aussi extensive. Le point de vue restrictif dj exprim a dans l'ensemble prvalu. L'opinion moyenne est plutt de borner la discipline l'exercice du pouvoir dans le systme gouvernemental, le problme tant alors d'identifier les critres qui permettent d'isoler le pouvoir politique des autres pouvoirs sociaux 115 . Dans le cadre des socits politiques modernes. divers traits sont gnralement avancs cet effet. Tout d'abord son caractre comprhensif. Les dtenteurs du pouvoir politique sont les seuls possder la facult de s'exprimer au nom de la communaut dans son ensemble et de l'engager tout entire. En ce sens ils disposent d'un pouvoir suprme, suprieur tous les autres qui en drivent par reconnaissance expresse ou tacite. l'intrieur de leur champ d'action, tel qu'il rsulte un moment donn de la loi et des moeurs, ils ont vocation pour forcer l'obissance aussi bien les individus isols que les groupes sociaux. Caractristique majeure : le monopole de la contrainte physique attribu aux dtenteurs de ce pouvoir. Les titulaires d'autres pouvoirs ont certes de multiples moyens d'assurer la russite de leurs desseins : ils ne sauraient se faire justice eux-mmes sans contrevenir l'un des principes de base de l'ordre des socits. significations dans QUEEN (Stuart A.). CHAMBERS (William N.). WINSTON (Charles M.). The American Social System, 1956. pp. 444-461. 115 Sur le pouvoir politique, voir l'tude de MERRIAM (Ch. E.), Political Power, New York. 1934. Voir aussi du mme auteur Systematic Politics, Chicago, 1945, qui contient une prsentation gnrale des phnomnes politiques. Pour un autre mode de systmatisation, voir MacIVER (R.M.), The Web of Government, New York, 1947.

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Cette analyse est trs courante. Mme en limitant son application aux tats actuels, on ne saurait la tenir pour pleinement satisfaisante : trop de place y est rserve aux aspects lgaux, trop peu au contenu social. Elle ne saurait tre utilise sans de multiples nuances d'interprtation. Un seul exemple - l'attribution au pouvoir politique d'une position suprme n'empche nullement les dtenteurs d'autres pouvoirs d'exercer sur lui une action qui en plusieurs cas. se rvle dterminante. Ainsi il est usuel de parler du pouvoir politique du capital priv ; on peut d'ailleurs se demander s'il ne serait pas prfrable d'utiliser le terme d'influence pour dsigner un tel phnomne. De faon gnrale, trop raisonner sur des concepts on finit par oublier le jeu des volonts et la constellation des rapports qu'ils sont censs reprsenter. En dpit de ces rserves, la signification des traits propres explicits est indniable. Ce sont des attributs dont la prise en considration a pour rsultat de rendre intelligibles de nombreux phnomnes sociaux. Il est donc possible en dfinitive d'isoler un type particulier de pouvoir identifi par ses caractristiques et d'y voir, en raison de son importance. le centre d'intrt slectif de la science politique. Plus modeste qu'une science totale du pouvoir, cette conception semble aussi ses partisans plus homogne et maniable. Divers auteurs, spcialement en France, prfrent utiliser le terme d'autorit pour embrasser les relations nes du jeu du pouvoir politique. Adoptant une conception large de la discipline, Raymond Aron lui attribue pour champ tout ce qui a trait au gouvernement des socits, c'est--dire aux relations d'autorit entre les individus et les groupes . En une formule exceptionnellement dense. il crit : La science politique dgage son autonomie ... au fur et mesure ... qu'elle tient la structure d'autorit pour un fait fondamental 116 . Partisan d'une notion plus troite, Charles Clier dfinit les phnomnes politiques comme les rapports d'autorit dans le cadre de l'tat 117 . Mme point de vue chez Albert Brimo qui

116

Dans une importante tude, La Science politique en France , La Science politique contemporaine, op. cit.. pp. 52-68. 117 Dfinition donne dans le cours d'Introduction la science politique, 1954-1955, fasc. III. p. 406 (polycopi hors commerce).

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voit dans la science politique l'tude des phnomnes d'autorit dans le cadre de l'tat 118 . Le contexte de ces deux dernires dfinitions permet de penser que par le terme d'autorit les auteurs entendent traduire grosso modo le contenu et les implications des proprits caractristiques du pouvoir politique. Cette terminologie n'appelle aucune objection particulire : il s'agit d'une affaire de convention. On aurait tort de croire, la suite de Brimo, que la substitution peut supprimer d'emble les difficults qui rsultent de l'imprcision du concept de pouvoir : l'analyse sociale du mot autorit (que beaucoup se refusent considrer comme un synonyme du terme pouvoir) soulve galement de multiples controverses 119 .

VALEUR DE LA NOTION DE POUVOIR POUR L'ANALYSE POLITIQUE


Notre apprciation sera nuance. Cette conception a dj rendu des services importants. Elle prsente divers risques que d'aucuns ont exagrs. Au total, le bilan est plutt favorable. Mais figer la science politique sur cette notion relverait d'un dogmatisme strile. On a parfois contest que la notion de pouvoir (ou d'autorit) apportt vraiment quelque chose de neuf la discipline, spcialement si l'on entend limiter sa mise en oeuvre la sphre des affaires publiques : une analyse, mme lmentaire, de l'tat ne saurait manquer de lui associer les traits que l'on a choisis pour singulariser le pouvoir politique. En somme, la catgorie tat serait assez large pour embrasser la catgorie pouvoir . Si cette observation a l'avantage d'tablir que les controverses examines portent souvent sur des nuances ou se ramnent des questions d'optique, on ne saurait la tenir pour dcisive. L'efficacit compare de deux notions se ramne la porte des questions qu'elles sugg118

La science politique peut-elle se passer d'une dfinition ? L'Actualit juridique, 20 mai 1958, pp. 37-41. 119 On en trouvera une bonne mise au point dans une tude de Robert BIERSTEDT, The Problems of Authority , publi dans l'ouvrage collectif Freedom and Control in Modern Society, New York, 1954, pp. 61-81. Voir aussi MARSAL (Maurice), L'Autorit, Paris. 1958.

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rent respectivement aux chercheurs d'analyser. Or il est incontestable qu'en dirigeant les esprits vers l'tude de la configuration et des mcanismes du pouvoir on a contribu rendre la science politique plus concrte et on a accru sa capacit donner un tableau valable du fonctionnement de la vie publique. L'acquit certain est la multiplication, depuis une trentaine d'annes, des tudes positives sur les forces qui entrent en lutte pour obtenir le pouvoir, le conserver ou y rsister : leur composition sociale, les modalits de leur action, les rsultats de leurs dmarches. Sans doute, il reste beaucoup faire, ne serait-ce que pour dterminer une typologie de ces forces ; mais ces lacunes illustrent simplement l'ampleur du temps perdu 120 . Autre avantage d'une telle conception, selon ses partisans l'approche par le pouvoir est susceptible de conduire peu peu l'tablissement de comparaisons utiles (qui ne soient pas seulement la juxtaposition d'lments htrognes) entre les divers types de socits politiques. Sans doute, la notion d'autorit sur laquelle on raisonne couramment repose-t-elle sur l'tude des tats modernes : rien n'empche d'tendre l'examen d'autres modes d'organisation pour y dceler l'existence ventuelle et les proprits d'une telle structure. L'opration a chance de se rvler fructueuse ds l'instant qu'elle s'organise autour d'un lment de rfrence nettement prcis : il peut en rsulter, la longue, une typologie des systmes gouvernementaux trs suprieure celles qui trouvent leur principe dans la diversit des formes juridiques extrieures. Un mot enfin des relations internationales. La structure d'autorit y est trs dissemblable de celle observe sur le plan interne. Les efforts tendant un rapprochement (condamnation du recours la guerre, cration d'une force militaire capable d'imposer le respect des dcisions prises par les instances qualifies...) restent embryonnaires. La lutte pour le pouvoir revt des traits particuliers : cependant, pour beaucoup, le concept lui-mme y demeure facteur efficace d'expli-

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C'est en 1896 que Gaetano MOSCA a prsent sa fameuse notion de la classe politique (Elementi de scienza politica, spcialement pp. 60-83). Aujourd'hui, l'expression est la mode : trs rare pourtant demeurent les pays o les recherches effectues permettent de lui donner un contenu prcis et par l d'apprcier sa porte en termes positifs. La dernire tude critique de la pense de MOSCA est MEISEL (James H.), The Myth of the Ruling Class : Gaetano Mosca and the Elite, Ann Arbor, 1958.

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cation 121 . condition d'viter toute transposition mcanique et brutale, il n'est pas sans utilit d'employer. au niveau de l'analyse internationale, des catgories constitues pour rendre compte des rivalits internes (groupes de pression, par exemple). Si l'implantation de la science politique sur le pouvoir a gagn une large audience, elle conserve des adversaires. Parmi les reproches exprims, figure, entre autres, celui d'un renversement illgitime des perspectives. En faisant du pouvoir le thme central de l'analyse, on en viendrait le prsenter non plus comme un instrument au service des fins de l'tat. mais comme un objectif en lui-mme. On oublierait ds lors que la science politique a pour tche de s'occuper des gouverns aussi bien que de leur gouvernement et que l'tude des besoins humains dont l'tat est charg d'assurer la satisfaction a autant, sinon plus, d'importance que celle des techniques d'intervention. Au total, cette conception aboutirait une grave mutilation de l'analyse dont elle saperait les fondements traditionnels 122 . Ces critiques se doublent parfois d'un procs d'intention : l'analyste du pouvoir tant accus de contribuer l'crasement de l'individu, sinon de le souhaiter secrtement. Si l'on s'en tient leurs aspects rationnels, les objections mises portent essentiellement sur deux points :

- ignorance des fonctions gouvernementales au profit des techniques d'intervention. Si l'on entend par l que l'une des missions de la science politique est de dterminer les fins mmes de l'activit tatique, on prend une position normative que beaucoup de spcialistes refuseront d'avaliser l'poque actuelle. La remarque peut simplement signifier que l'une des tches de l'tude est de faire ressortir les fonctions ou les types d'activit exercs par les gouvernants au moment considr ou d'noncer les secteurs d'intervention de la structure d'autorit. Sous cet aspect, la critique n'est pas sans fondement et met en lumire diverses lacunes de l'explication prsente ;
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L'un des partisans les plus fermes de l'usage du concept dans l'tude des relations internationales est MORGENTHAU (Hans I.). comme en tmoigne le titre mme de son ouvrage : Politics among Nations. The Struggle for Power and Peace, 2e dition, New York, 1954. 122 Pour un exemple de ces critiques, voir LIPSON (Leslie). The Great Issue of Politics, New York, 1954. spcialement pp. 66-69.

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- omission du rle des gouverns. L'observation serait srieuse si l'indiffrence tait relle. Certes, quelques auteurs ont tendance raisonner comme si le pouvoir (ou l'autorit) tait une facult exerce en quelque sorte dans le vide. Mais la plupart de ceux qui utilisent cette approche emploient des mots comme relations ou rapports ne laissant aucun doute sur l'attention qu'ils portent au comportement des gouverns. En dfinitive, la remarque n'a d'autre valeur que celle d'un avertissement, d'ailleurs salutaire. Observons toutefois qu'elle nous signale une insuffisance, cette fois relle, de l'analyse qui, dans son ensemble, fournit une notion trop sommaire de l'asymtrie des rapports tudis. Considr comme un phnomne de relation, l'exercice du pouvoir (ou de l'autorit) ne procure pas celui qui en bnficie une totale libert de manoeuvre. Il est rare que le destinataire de l'ordre demeure entirement passif. En somme le phnomne se traduit par un effet net. Soit A qui tente de conduire B une position dtermine : l'issue de l'opration dpend videmment de l'intensit de l'action dploye par A, mais aussi de la capacit de raction de B (et par exemple de la facult de neutralisation dont il dispose). Sur le plan conceptuel, cette ide d'effet net constitue un enrichissement de la catgorie pouvoir. En l'absence totale d'unit de mesure, on n'en saurait retirer qu'une aide trs limite pour l'analyse concrte. Il s'agit l d'une consquence particulire du caractre qualitatif de l'analyse politique, non d'une infirmit imputable au concept examin. Au total. malgr ses insuffisances, la catgorie Pouvoir comporte notre sens une force analytique suprieure celle de la catgorie tat. Sa formulation a apport la science politique une chance de progrs qui, au moins dans certains pays, a t largement saisie. Cependant sans contester ces avantages divers auteurs ont tent de dpasser le palier atteint en liant l'exercice de l'activit publique l'accomplissement d'une fonction spcifique ou, si l'on prfre, d'un type dtermin d'activit. On en vient ainsi introduire dans la dfinition de la science politique une sorte de critre fonctionnel : il reste exposer quelques-uns de ces essais qui, au moins dans leur principe, nous semblent reprsenter un progrs.

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LMENTS POUR UNE DFINITION FONCTIONNELLE


Voici, par exemple, une suggestion rcente due au sociologue F. Bourricaud 123 . Dfinissant la politique comme l'ensemble des processus par lesquels une socit ralise (ou ne ralise pas) son consensus , il observe qu'il n'y a aucune raison d'en limiter le champ l'tude des institutions gouvernementales. Tout groupe, quels que soient sa taille et son caractre, fait face des problmes politiques pour autant que ses problmes touchent sa cohsion et son unit. Avantage de cette notion unitaire : l'tude exprimentale des petits groupes que l'on peut raliser en laboratoire apparat capable d'apporter des matriaux pour l'analyse de la formation du consensus. Mais convient-il d'assigner un tel objet la science politique ? Non, car ce serait la charger d'tudier l'intgration sociale dans sa totalit. Bourricaud est ainsi conduit prsenter une notion de la politique stricto sensu : utilisant un critre courant, il la ramne aux organisations dans lesquelles le recours la force est explicitement envisag . Ce n'est pas affirmer que le monopole de la contrainte constitue dans ces socits le principe unique d'intgration : c'est reconnatre qu'il y figure l'tat d'ultima ratio 124 . Le problme soulev par cette dfinition compte sans doute parmi les proccupations majeures de la science politique contemporaine. Il prsente l'avantage de se poser sans solution de continuit depuis les niveaux les plus humbles - participation des citoyens l'administration des petites communauts locales - jusqu'aux projets les plus ambitieux : constitution d'une fdration europenne et, la limite, mise en place des lments d'un gouvernement mondial. Ainsi, hors le
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Elle a t explicite en un article : Science politique et Sociologie , Revue franaise de science politique, juin 1958. pp. 249-276. 124 Il est intressant de rapprocher de cette conception la notion du rapport politique prsent par Pierre Duclos comme l'objet propre de la science politique : le rapport tant dfini comme le rapport particulier qui nat au sein d'un groupe du fait de l'existence d'un appareil de la force publique et de son application au maintien de la cohsion sociale. L'Introuvable Science politique , Recueil Dalloz, 17 novembre 1949.

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dveloppement d'un certain consensus l'chelle internationale, les efforts en vue de renforcer les Nations Unies apparaissent-ils assez vains. On peut cependant hsiter centrer toute la discipline sur l'analyse d'une fonction qui, malgr sa haute signification, ne traduit pas le dynamisme de lactivit gouvernementale notre poque et en particulier son extraordinaire extension. Une formule de porte plus grande semble souhaitable - telle est justement l'ambition de celle que nous propose David Easton. Elle s'exprime en termes simples : la science politique est l'tude de la rpartition autoritaire (ou si l'on prfre imprative) des valeurs dans une socit 125 . On a vu que le terme valeur ne possde pas de signification univoque. De faon assez vague, David Easton y inclut ce que les hommes considrent comme des avantages ou des dsavantages ou encore les biens la fois spirituels et matriels . Il est srement possible d'observer le fonctionnement d'une socit sous l'angle de la distribution de ces valeurs. Mais confier une telle mission la science politique, comme le voudrait Lasswell, on la dilaterait l'excs. Un critre est donc ncessaire pour particulariser le politique dans le social : notre auteur qui, sur ce point, tmoigne de classicisme le trouve dans le mcanisme d'autorit. quelles conditions une mesure peut-elle tre tenue pour autoritaire ? Elle le sera en premier lieu si ceux qu'elle vise ou affecte considrent qu'ils doivent, ou en tout cas, devraient lui obir (ms en cela par des considrations morales ou la crainte d'une punition). Ainsi entendue, la zone autoritaire est trs large : liant troitement ses adhrents, une glise ou un syndicat, par exemple, en relve. On la restreint si l'on fait intervenir une seconde condition : que la mesure prise soit tenue pour autoritaire (au sens prcdent) par tous les membres de la socit, mme si elle ne concerne directement qu'une partie d'entre eux. Une politique de soutien des prix agricoles s'analyse dans l'attribution d'avantages particuliers aux paysans : cependant, ds qu'elle est rgulirement adopte, elle s'impose la communaut entire (qui en supportera les consquences). Le domaine de la science politique se limite aux mcanismes de rpartition des valeurs qui comportent ces deux traits. On voit donc que l'adjectif autoritaire couvre les modalits d'application (en bref, le respect d la mesure prise) non le processus d'laboration (qui peut tre dmocratique ou dictatorial). Or, selon Easton, aucune commu125

Voir son ouvrage The Political System, op. cit., spcialement pp. 125-148.

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naut ne saurait vivre et conserver sa cohsion sans qu'une partie des valeurs fasse l'objet d'une distribution de ce type : par l la discipline politique acquiert une porte d'analyse universelle. Ajoutons que, dans ses derniers travaux, celui-ci a simplifi sa formule en centrant la science politique sur l'analyse des dcisions autoritaires. premire vue, la modification semble heureuse : le terme de valeurs est trop quivoque pour que l'on n'prouve pas un malaise l'utiliser comme lment d'une dfinition gnrale. Reste savoir si l'activit gouvernementale peut, y compris dans les tats modernes, tre ramene la prise de dcisions. Autrement dit la formule propose, mme dans son expression amliore, est-elle suffisamment comprhensive ? C'est l notre principale rserve. D'aucuns ont reproch Easton d'tre revenu, par un dtour. la vieille conception de l'tat : l'objection, fort superficielle, n'est pas pertinente. S'attachant un ensemble dtermin de phnomnes (en l'espce les affaires publiques), les diverses dfinitions ne sauraient diverger que par l'optique choisie. Or, partir de la dcision, on dcouvre un aspect de la vie politique qui, jusqu' une poque rcente, avait t presque totalement nglig. Dans les circonstances prsentes, l'analyse des dcisions autoritaires est l'une des tches essentielles des spcialistes. Dfinition utile, donc comme lment d'orientation de travaux et peut-tre aussi comme facteur de systmatisation des recherches : rien n'oblige pour autant la considrer comme le dernier mot du problme.

BILAN DE LA CONTROVERSE
Il est lgitime d'prouver des apprhensions quand on essaye de synthtiser, rigoureusement, un ensemble de faits aussi varis et peut-on dire aussi quivoques que les phnomnes du secteur politique. La position prise ne saurait avoir d'autre valeur que celle d'un outil de travail, susceptible d'tre affin voire remplac, en fonction des rsultats de la recherche. Sous ces rserves, il nous semble, pour reprendre l'expression de Raymond Aron, que la structure d'autorit dans son application la gestion des affaires publiques constitue un instrument utile, probablement le mieux adapt parmi ceux proposs jusqu' ce jour. On l'exprime soit par son mode d'exercice (le pouvoir politique), soit par le produit de son applica-

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tion (les dcisions autoritaires). Si nous prfrons cette dernire approche , c'est parce qu'elle dcouvre plus directement et concrtement les phnomnes a analyser. Sans vouloir proposer une formule nouvelle, il nous parat plus utile de prsenter quelques observations susceptibles : d'amliorer les conditions dans lesquelles sera applique l'expression retenue et de conduire, par la suite, une dfinition plus satisfaisante. La notion de structure d'autorit - et spcialement celle de dcision autoritaire - peut-elle valablement servir l'tude de toutes les formes d'organisation politique ? Ses promoteurs le pensent gnralement. On ne saurait pourtant exclure qu'elle emprunte trop notre culture pour convenir l'examen de toutes les autres. Cependant il est pratiquement impossible d'imaginer ce que devrait tre le critre rpondant une exigence d'universalit : peut-tre aprs tout le problme ne saurait-il s'accommoder d'une solution unique. Seule la recherche effective nous fixera sur ce point : on ne peut prsumer des difficults ventuelles et des rsultats qu'obtiendra la science politique si elle s'tend hors de ses champs traditionnels dont on a montr l'extrme exigut. Pour les socits modernes, par contre. l'exprience acquise permet de prsenter immdiatement plusieurs observations capables d'amliorer les conditions d'emploi du critre. Il y aurait tout d'abord un grand intrt rapprocher plus troitement l'tude de la structure d'autorit , applique aux affaires publiques, de l'analyse du contrle social dans son ensemble. On entend gnralement par ce mcanisme, cher la sociologie amricaine, la rgulation du comportement de l'individu par le groupe 126 . Au sens large du terme, il s'agit d'un ensemble de processus ou de procds multiformes par lesquels les membres d'une communaut sont conduits adopter une conduite en accord avec les normes et idaux collectifs. L'enseignement est l'un des moyens dont la socit dispose pour assurer cette adaptation : durant toute leur existence, les individus sont soumis des stimulations, pressions et contraintes qui agissent dans le mme sens. Si l'on veut raisonner logiquement,
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L'ouvrage classique en la matire est Ross (Edward A.), Social Control, 1901. Pour une analyse moderne on se reportera l'tude de Georges GURVITCH publie dans La Sociologie au XXe sicle, tome I, Paris, 1947, pp. 271-301. Voir aussi LAPIRE (Richard T.), A Thecry of Social Control. New York, 1954.

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on doit admettre que les dcisions des autorits publiques reprsentent un aspect, plus ou moins important selon les socits, de ce contrle. L'tude de ce mcanisme ouvre des perspectives intressantes sur les motifs de l'obissance ou de la soumission. Il peut en rsulter d'utiles constatations sur la porte effective de ce monopole de la contrainte physique, dans lequel de nombreux esprits voient le trait caractristique du pouvoir politique. ce point de vue, une analyse compare de diverses formes de socits ne saurait manquer d'apporter des lments profitables. Il y aurait galement avantage donner la notion de choix une place plus importante qu'on n'en a l'habitude (y compris dans les conceptions qui centrent la discipline sur les dcisions autoritaires). cet gard, le concept de socit globale redevient prcieux. Le choix vise en premier lieu rendre compatibles les activits et prtentions souvent contradictoires des membres de la grande collectivit : en ce sens, l'activit publique se traduit souvent par un arbitrage indispensable pour calmer les tensions et empcher le dsordre. Il concerne aussi les actions que commande un moment donn aux responsables le destin du groupe dans son ensemble (ce que certains appellent les besoins collectifs) : activits qui pour s'exercer au-dessus ou en marge de celles des lments composants n'en heurtent pas moins directement en bien des cas leurs intrts propres (ou immdiats). La ralisation d'un choix suppose la mise en oeuvre, implicite ou explicite, de critres ou facteurs d'apprciation et de jugement. Il est probable que la dtermination de ces lments de slection reprsente l'une des responsabilits majeures des hommes qui tiennent les leviers de commande. On peut tre tent d'y voir l'essence de la fonction politique et de considrer les conditions dans lesquelles sont dfinis ces critres comme l'un des facteurs essentiels de la classification des rgimes gouvernementaux. De toutes faons le problme est des plus importants. Or, il a t jusqu' prsent presque totalement nglig. Certes de nombreux esprits ont tent de dfinir, dans labstrait, les principes idaux dont devrait s'inspirer l'action des gouvernants pour revtir le maximum de justice ou d'efficacit. Mais ce sont l vellits normatives qui ne nous disent rien sur les conditions positives de la slection et le contenu concret des critres effectivement employs. Situation curieuse que l'on a dj voque propos du comportement administratif. Peu d'expressions sont aussi frquemment usites que celles d'intrt public

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ou gnral, et ceci chez les gouverns aussi bien que chez les gouvernants. Mais il en est peu aussi qui aient si compltement dcourag l'analyse positive. Il est ds lors souhaiter que l'tude des dcisions autoritaires soit conue de faon assez large pour apporter des claircissements substantiels sur ce point capital. Troisime suggestion : il y aurait intrt se demander s'il est possible de rduire toute l'activit gouvernementale la seule prise de dcisions autoritaires. Mme en se limitant l'tat moderne, il est douteux qu'une telle conception soit valable : c'est probablement l'un des points sur lesquels la dfinition retenue devra tre rvise. Cela deviendra possible ds lors que l'on disposera d'une typologie des diverses formes de l'action gouvernementale. Soit par exemple un conflit entre groupes du type patrons-ouvriers ou railroute : les gouvernements sont fonds, s'ils en possdent les moyens et le dsir, arrter une solution qui s'impose aux intresss. Il leur est galement permis de se borner rapprocher les points de vue, agir par la voie de conseils, bref exercer une magistrature morale. On peut certes soutenir que cette position reprsente dj un choix : mais pourrait-on l'assimiler une dcision autoritaire ? Il est possible que les divers secteurs de l'activit publique ne prsentent pas d'homognit quant aux formes de l'activit gouvernementale. Ainsi, pour des raisons videntes, la politique fiscale s'accommode-t-elle de la voie rglementaire qu'elle postule le plus souvent : par contre, les mthodes de contact, de persuasion et de ngociation occupent une place plus large dans la politique conomique. L'tablissement de cette typologie partir d'tudes monographiques ne prsenterait aucune difficult particulire : il ne semble pas pourtant que l'on 'ait encore song l'tablir. C'est donc sans illusions excessives que nous retenons comme hypothse de travail le critre de la structure d'autorit et plus particulirement des dcisions autoritaires qui constituent son mode d'application. L'acquiescement ainsi donn traduit l'incapacit o l'on se trouve, sur la base des connaissances actuelles, de proposer une autre formule qui lui soit indiscutablement suprieure. S'agissant des tats-Unis, une telle dfinition de la science politique traduit, au moins en partie, le courant existant : l'poque rcente, l'tude du decision-making process, dans son ensemble et sur des cas particuliers, y a fait des progrs apprciables. Pour la

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plupart des autres pays, elle est nettement d'ambition rformiste : il en va ainsi tout particulirement de la France.

FLEXIBILIT DU SECTEUR POLITIQUE


Si l'on accepte la position prcdente, le secteur politique s'identifie donc la structure d'autorit , applique la gestion des affaires publiques ou, de faon plus prcise, aux dcisions autoritaires qui assurent le fonctionnement des socits globales. Or, la moindre analyse compare, dans le temps et l'espace, atteste l'extrme varit de la partie des relations sociales atteinte par ce mcanisme. Le problme a souvent t abord dans une perspective doctrinale : fixation a priori de l'optimum d'intervention en fonction de critres moraux ou de prfrences subjectives. Bien souvent, les ides ainsi mises n'ont pas t sans influencer la position des gouvernants. Si l'on s'en tient l'activit effectivement dploye, la perspective est changeante. L'exprience montre que cette action s'exerce presque ncessairement (ou au moins de prfrence) sur certains lments des relations humaines : dfense nationale, reprsentation extrieure, sauvegarde de l'ordre public... Encore s'agit-il l de cadres gnraux susceptibles d'interprtations et, partant, de servitudes fort diverses pour les individus (service militaire obligatoire ou arme de mtier). Le degr de coercition impliqu dans la sauvegarde de l'ordre public est foncirement diffrent selon les socits et va de la rglementation de la circulation routire au contrle des livres et journaux subversifs . L'exprience montre aussi qu'il est peu d'objets auxquels le mcanisme des dcisions autoritaires soit forcment tranger. Soit le problme de l'enseignement. Les autorits peuvent s'en dsintresser totalement en confiant aux familles le soin de prendre les dispositions souhaitables. Elles peuvent aussi fixer des obligations de scolarit tout en laissant l'initiative prive la tche d'ouvrir les tablissements ncessaires. notre poque il existe presque partout un service public de l'enseignement : cependant les conditions dans lesquelles sont admises ou tolres des organisations libres (d'ordre confessionnel ou commercial) varient considrablement selon les pays. Au total l'objet enseignement pntre des degrs divers dans la sphre des rapports autoritaires. Il serait ais de multiplier les exemples.

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Il arrive que, pour une question dtermine, la sparation ou l'intgration soient, provisoirement ou titre durable, hors de question. Mais en bien des cas le dbat porte sur l'attitude de principe - action ou abstention - observer par l'tat : luttes pour la constitution d'un systme d'assurances sociales ou contre l'institution d'une lgislation anti-trust. En tudiant ce problme on ne doit pas oublier qu'une grande partie des dcisions autoritaires est suggre, sinon impose, aux responsables par les intresses ou bnficiaires. Encore avons-nous jusqu' prsent raisonn en termes de fonctions gnrales ou de problmes communs. Or, il n'est aucun sujet qui, sous l'effet des circonstances, ne puisse tre transfr dans le domaine des dcisions impratives : un scandale financier ou le mariage d'une princesse appartenant une famille rgnante peuvent ainsi occuper pour un temps le premier plan des proccupations gouvernementales. l'heure actuelle, le champ des activits gouvernementales saccrot considrablement. Sous l'effet de causes diverses. mais convergentes, la tendance est forte dans les pays dmocratiques. Les tats-Unis passent pour la terre de l' entreprise libre : mais de pesants manuels sont ncessaires pour exposer les interventions du gouvernement en matire conomique. Le mouvement atteint naturellement son maximum dans les pays totalitaires. la limite, le secteur gouvernemental absorbe toutes les affaires sociales ou au moins entend les contrler dans leur intgralit : la valeur d'une symphonie ou d'un tableau est apprcie en fonction de sa conformit aux directives officielles 127 . Cette activit s'exerce en particulier sur le plan des rapports extrieurs. Elle concerne non seulement la diplomatie proprement dite mais aussi le contrle, parfois extrmement strict, des mouvements d'hommes, de marchandises et de capitaux travers les frontires. Parfois, le changement est saisissant (tats-Unis en 1913 et en 1958). Naturellement la science politique tient compte de l'volution : l'tude des relations extrieures y a dsormais, on l'a vu, une grande importance. L'accession l'indpendance de pays jadis coloniss amplifie le mouvement ;

127

Voir dans l'ouvrage de BARRINGTON MOORE Jr, Terreur et Progrs en U.R.S.S., Paris. 1956, les chapitres 4, Points de vue communistes sur les sciences et les arts , et 5, Savants et artistes dans l'tat policier .

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quasiment ignore au temps de la domination anglaise, ltude des questions internationales bnficie aujourd'hui d'un vif intrt dans les universits indiennes. On sait qu'il existe sur le plan universitaire une querelle concernant le mode optimum d'enseignement des problmes internationaux : faut-il les classer dans la science politique ou en faire l'objet d'une discipline indpendante ? Le problme ne semble pas se poser pour l'tude de la politique extrieure de chaque tat qu'il est pratiquement impossible de sparer de l'tude du mcanisme gouvernemental dans son ensemble. Il a t soulev par contre en ce qui concerne les relations des tats au sein de la communaut internationale. Existe-t-il entre les socits politiques nationales et la socit internationale une diffrence de nature ou de degr ? De nombreux efforts ont t accomplis en pratique pour que la distinction soit seulement de degr : mais la faiblesse des rsultats obtenus (par exemple dans l'ordre de la juridiction) conduit certains penser que la divergence est toujours de nature. notre avis, les relations internationales constituent seulement l'un des plans de la science politique : la coupure que certains envisagent semble fcheuse. Mais on doit reconnatre que l'effort d'intgration des relations internationales dans la science politique est jusqu' prsent rest trs mdiocre : la cause du mouvement centrifuge est probablement l. La science conomique, dont le cadre d'analyse est plus solide, n'a pas connu un tel problme : et il n'existe probablement que fort peu d'conomistes qui accepteraient le principe mme d'une sparation entre les phnomnes nationaux, et internationaux 128 . En tout cas on remarque sur le plan international la mme flexibilit que dans l'ordre interne. Comme l'observe Charles de Visscher, la considration de l'objet
128

Le lecteur s'intressant cette querelle, qui semble l'heure actuelle avoir perdu de sa virulence, consultera MANNING (C.A.W.), Les Sciences sociales dans l'enseignement suprieur : relations internationales, Paris, 1954 (point de vue franchement autonomiste), et GOODWIN (Geoffrey L.) ed., The University Teaching of International Relations, Oxford, 1951. La thse du rattachement la science politique est dfendue par William A. ROBSON, op. cit., pp. 67-73. Voir aussi : DUROSELLE (J.-B.). L'tude des relations internationales : objet, mthode, perspective . Revue franaise de science politique, octobre-dcembre 1952, pp. 676-701 ; KIRK (Grayson), The Study of International Relations in American Colleges and Universities, New York, 1947 ; GURIAN (Waldemar), The Study of International Relations , Review of Politics, juilIet 1946. pp. 275-282 ; THOMSON (Kenneth W.), The Study of International Politics , mme revue, octobre 1952. pp. 433-467.

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ne fournit aucun critre absolu et l'on ne saurait enfermer dans une numration ce qui n'est que tendance une constante transformation 129 . Au total le domaine d'application effective de la structure d'autorit ou, si l'on prfre, le champ des dcisions autoritaires doit tre dtermin cas par cas. Une question quelconque devient politique partir du moment o elle pntre dans cette sphre et mme ds que le principe de son admission (ou de son exclusion) fait l'objet d'un dbat : la solution lui apporter relve alors d'une logique propre ou plus concrtement de la masse, souvent confuse et changeante d'idologies, de considrations pratiques et d'aspirations morales dont s'inspirent les dtenteurs de l'autorit. Elle s'intgre alors dans un cadre plus vaste qui ne sera pas sans influencer son destin. Ainsi, la politique reprsente lensemble des actes inspirs, entrans ou impliqus par la mise en oeuvre de la structure d'autorit , par la prise des dcisions impratives. Elle englobe en particulier les luttes menes pour occuper les leviers de commande (de la campagne lectorale la rvolution) ou orienter l'action de ceux qui les dtiennent ( tous les niveaux : Parlement, ministres, bureaux). Mais cette signification neutre est fort loigne de l'acception usuelle. Pour l'homme de la rue le phnomne politique a une saveur essentiellement partisane : il est presque toujours conu comme prsentant un alignement sur des proccupations idologiques ou des intrts spcialiss assez puissants pour imposer leur domination aux titulaires de l'autorit. Ainsi en arrive-t-on dclarer que tel problme du ressort du gouvernement ne doit pas tre rsolu en termes politiques, soit du fait de sa nature technique. soit en raison de son importance pour la vie du pays. En exigeant que la conduite d'une guerre ou le sauvetage d'une monnaie soient raliss sans rfrence aux proccupations politiques, on entend signifier qu'il s'agit d'vnements trop graves pour constituer l'enjeu de rivalits partisanes. Cette position particulirement rpandue exprime un jugement collectif dfavorable sur le comportement de ceux qui sont chargs d'assurer la gestion des affaires publiques. Elle atteint spcialement les hommes politiques comme en tmoignent toutes les considrations pjoratives qu'implique le terme de politi129

Thories et Ralits en droit international public, 2e dition, Paris, 1955, p. 99. Voir, la suite, l'application faite aux diffrents politiques .

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cien 130 . Elle n'pargne pas non plus les fonctionnaires. Pour beaucoup d'esprits, mme cultivs, la politique reprsente un ensemble de combinaisons et d'abus dont la vnalit est rarement absente. On n'entend pas discuter ici d'une telle assertion : disons seulement qu'elle traduit en moyenne une gnralisation grossire de conduites isoles. Mais elle existe et possde assez de force pour constituer un facteur de dtrioration de rgimes dmocratiques. Cette position courante explique en partie les frquentes dclarations d'apolitisme qui manent des milieux professionnels dont la plupart, pourtant, font appel aux autorits afin d'assurer la protection ou la promotion de leurs intrts. Certes, il s'agit bien souvent d'une tentative de camouflage. On connat cependant des cas o l'affirmation sincre traduit la volont de prsenter les problmes ou d'noncer les revendications hors de toute considration partisane, de faire appel l'homme public et non au politicien. Or, il est vident que l'on ne saurait enlever la qualit de politique une dmarche qui tend orienter de faon prcise le mcanisme des dcisions autoritaires. La confusion s'accrot du fait que la langue franaise ne possde pas l'quivalent du mot anglais policy pour dsigner une ligne de conduite adopte dans un domaine quelconque. Ainsi sera-t-on invitablement amen parler d'une politique d'investissement ou de vente, ou de la politique de placement suivie par un individu dans ses spculations boursires. Gnralement, le contexte permet de raliser que l'opration se situe vraiment hors du domaine des affaires publiques et ne relve pas de la politique tout court. Cependant, il arrive que cet emploi cre une ambigut. Par la politique d'un syndicat, on peut entendre soit la conception des problmes dont il a la charge, soit l'tat de ses rapports avec les partis. La science politique ne doit certes pas ignorer la relation affective : politique = partisan (et cela d'autant moins que le discrdit n'est pas sans l'atteindre). Elle ne peut en faire un critre de rattachement son objet 131 . Il semble que de ce
130

Sur le terme voir les observations de LEISERSON (Avery), Parties and Politics. An Institutionnal and Behavioural Approach, New York, 1958, pp. 10-14 et 65-70. 131 On ne saurait admettre non plus la position de John Maurice CLARK (Economics Institutions and Human Welfare, New York, 1957, pp. 237-242), qui voit dans la politique un mode dtermin de comportement, une certaine faon de poser et rsoudre les problmes. Ainsi avec ce critre particulier les discussions collectives entre patrons et ouvriers seraient de nature quasi poli-

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point de vue l'introduction dans le secteur autoritaire soit le facteur de rpartition le plus sr. Ainsi, une discussion, mme limite deux personnes, se rvle-t-elle politique quand elle porte sur un aspect quelconque du mcanisme des dcisions impratives. Une doctrine (ou une idologie) sont dites politiques lorsqu'elles leur apparaissent consacres. De faon plus gnrale c'est par rapport ce critre que se dterminera la catgorie dite des faits politiques. Naturellement, nous employons l'expression brevitatis causa sans perdre de vue ses implications pistmologiques. Le fait est une donne de l'exprience telle que la peroit l'esprit humain. Le langage courant parle volontiers de description concrte : en ralit il s'agit de rapporter une observation faite sur tel ou tel vnement par l'auteur lui-mme ou toute autre personne. D'autre part, il est bien connu qu'un fait, selon l'expression de Claude Bernard, ne vaut que par l'ide qui s'y rattache . Il est inutile d'piloguer sur les significations multiples que peut prendre un coup de revolver ou un rassemblement humain. Enfin l'on sait qu'il n'existe aucun fait qui puisse tre saisi dans sa totalit sous un seul angle d'approche ou, si l'on prfre, partir d'un centre d'intrt unique. En utilisant l'expression de fait politique on entend qu'un fait dtermin prsente, titre principal ou accessoire, un aspect qui relve de la structure d'autorit . Mais aucune de ces proprits, dont la prsentation est parfaitement banale, ne constitue une particularit de la science politique : il n'y a donc pas lieu de s'y attarder. Dernire observation : le fonctionnement de la structure d'autorit (et en particulier les luttes politiques qui en rsultent) retentit souvent de faon directe ou indirecte sur d'autres secteurs des relations humaines. Tel est le phnomne de politisation dont l'extension ventuelle est pratiquement illimite et dont l'ampleur effective dpend la fois des pays et des poques : ainsi observe-t-on qu'en bien des cas des considrations d'ordre partisan psent sur des lections universitaires ou acadmiques qui sont censes relever d'autres critres d'apprciation 132 .

tique. En adoptant de telles conceptions, fatalement variables d'un auteur l'autre, on se prive de tout critre srieux pour la dlimitation du secteur politique. 132 Voir Les lections l'Acadmie franaise. Analyse d'un scrutin significatif. L'chec de M. Paul Morand , Revue franaise de science politique, septembre 1958, pp. 646-654.

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En principe les autorits n'interviennent pas pour contrarier ou rglementer de telles manifestations dont elles portent parfois d'ailleurs la responsabilit. Il arrive cependant qu'elles jugent ncessaire d'agir pour empcher semblable transfert de motivations (ainsi interdiction de fonder un licenciement professionnel sur lappartenance un parti politique...) La thorie ayant pour fonction de rendre compte des faits et d'en fournir une prsentation systmatique, sur quelles bases la science politique va-t-elle s'appuyer pour remplir sa tche propre ?

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Introduction la science politique.

Chapitre 4
Le contenu de l'interprtation

Retour la table des matires

Un objet spcifique ayant t assign la science politique, en quels termes convient-il d'en entreprendre l'explication ? Sous quel angle est-il prfrable de se placer pour tudier la structure d'autorit , quels types de facteurs est-il ncessaire de prendre en considration ? Il s'agit en somme d'exposer les diverses approches de l'analyse, d'indiquer les points de vue qui dominent son laboration. Le problme a reu successivement plusieurs rponses que l'on va s'efforcer d'analyser, dans les termes mmes o elles ont t prsentes. En principe le mouvement a correspondu un enrichissement et une diversification des perspectives. Cependant le rsultat n'est pas pleinement bnficiaire. Les conceptions se sont ajoutes les unes aux autres, entranant chacune une accumulation de matriaux nouveaux. Mais l'effort qui et permis de les intgrer dans une synthse cohrente n'a pas encore t effectu ; d'o l'absence d'homognit de la discipline, apparente la lecture de n'importe quelle bibliographie, et la prsence d'lments centrifuges qui ont priodiquement pour effet de remettre en cause l'unit du domaine explor. Cette diversit est parfaitement nette dans la science politique amricaine. Les questions dcoulant de ce pluralisme ont fait l'objet, l'poque rcente, d'analyses solidement motives : certaines peuvent tre tenues pour dfinitivement rgles, mais d'autres, les plus srieuses, demeurent au premier plan des controverses cou-

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rantes 133 . L'exemple des tats-Unis est prcieux car beaucoup de pays o l'introduction de la science politique est rcente sont en train (sans toujours s'en douter) de connatre une volution analogue : on n'aura pas de peine effectuer des rapprochements saisissants. L'incertitude sur les facteurs d'explication est l'une des consquences de la faiblesse mthodologique, dj voque plusieurs fois dans cet ouvrage. Ces consquences sont plus graves que celles qui rsultent des hsitations sur le choix d'un centre d'intrt. Les runions de spcialistes en apportent un loquent tmoignage : quel que soit le thme mis l'ordre du jour, les participants laissent en gnral l'impression de ne pas tous parler la mme langue. On aurait tort de considrer cette varit comme un signe de richesse. Dclarons tout de suite n'tre pas en mesure de proposer un principe de solution ces difficults. L'unification est souhaitable : elle constitue un pralable l'dification de toute thorie rellement comprhensive. Elle sera longue accomplir. Au moins tentera-t-on d'exposer les principaux points de vue en prsence et d'en marquer les implications.

L'TUDE DES INSTITUTIONS


Il est ais d'exprimer cette conception. L'essentiel, sinon la totalit, de l'analyse politique rside dans l'examen de la structure et du mode de fonctionnement des institutions. Ou si l'on prfre l'amnagement institutionnel reprsente le principal facteur d'explication de la vie publique. Cette notion a parfois une vaste rsonance au niveau de la pratique : en France la rforme constitutionnelle est tenue par beaucoup comme le remde naturel aux crises politiques. De faon gnrale cette approche est l'tape initiale : il en fut ainsi notamment aux tats-Unis o elle a d'ailleurs t le rsultat de l'influence europenne. Dans ce pays elle est depuis longtemps dpasse comme principe unique d'in-

133

Voir en particulier l'tude de David EASTON, La Science politique amricaine et les Problmes de mthode , Bulletin international des sciences sociales. vol. IV, no 1, pp. 109-128. On pourra constater que nous lui avons emprunt de nombreuses ides dans la rdaction de ce chapitre.

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terprtation. Ailleurs la situation est plus confuse et la relation droit public science politique continue de soulever des controverses.

1. VOLUTION DU POINT DE VUE. - On peut la rsumer ainsi : un effort pour saisir toujours plus exactement le fonctionnement concret des institutions. Cependant, mme chez ses meilleurs reprsentants, cette conception ne produit pas la totalit des rsultats escompts. Au point de dpart, les tendances que l'on a qualifies d' exgtiques dominent. Rserve faite de la rflexion philosophique, l'analyse des textes juridiques reprsente la seule voie d'accs de l'Universit la ralit politique. On procde l'examen formel des dispositions de la Constitution sans se soucier de savoir si le mcanisme gouvernemental obit au schma trac. Cependant l'ampleur mme du dcalage que l'on observe entre l'explication scientifique et le droulement rel de la vie publique va susciter des ractions. La proccupation de ralisme s'introduit dans la recherche et imprgne progressivement l'tude institutionnelle. L'opinion s'impose alors que la tche centrale consiste non dans la dtermination des comptences lgales mais dans l'lucidation de leur mode effectif d'exercice. L'accent est mis sur le contenu concret des relations politiques : la consquence la plus directe en est l'attention accorde aux partis (et, en une moindre mesure, au rle jou par les hauts fonctionnaires). Ce mouvement ne vise nullement rompre la relation entre l'examen institutionnel et l'interprtation politique 134 . Mais il agrandit notablement les perspectives. Il impose ses adeptes, on oublie parfois de le noter, un renouvellement mthodologique : on n'tudie pas (on ne devrait pas tudier...) un parti dans le mme esprit et avec les mmes techniques qu'un document juridique. En tout cas, il soulve expressment le thme de la rpartition du pouvoir entre les institutions gouvernementales et les formations que les textes constitutionnels de l'poque ignorent compltement.

134

En 1890, l'Amricain John W. BURGESS publia un manuel, Political Science and Comparative Constitutional Law. Une soixantaine d'annes plus tard, Maurice DUVERGER prsentera son tude du systme politique sous le titre Manuel de droit constitutionnel et de science politique (Paris, 1948) ; l'poque c'tait encore une audace.

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Le moment dcisif se situe vers la fin du XIXe sicle. On lui associe couramment les noms de Woodrow Wilson pour les tats-Unis et James Bryce pour la Grande-Bretagne. La mme tendance s'observe en France o cependant l'analyse systmatique des partis politiques sera plus lente s'implanter 135 . L'effort ainsi analys avait pour ambition de rendre compte du fonctionnement total des institutions. Mme en restant sur le plan o ses adeptes ont entendu se placer, on ne peut manquer d'observer diverses carences, En voici deux exemples importants. D'abord on remarque un dfaut trs prononc dans l'tablissement d'une typologie des rgimes politiques. L'esprit de ralisme a souvent anim les tudes consacres un pays ou une institution : il n'a gure pntr dans le domaine des classifications. Les catgories classiques du droit constitutionnel n'ont t que faiblement perfectionnes en dpit de leur insuffisance notoire : et cela aussi bien pour les systmes d'esprit dmocratique que pour les dictatures nouvelles, nes aprs la fin de la premire guerre mondiale. Chaque auteur tend utiliser son vocabulaire et sa propre systmatisation. La ncessit d'une typologie rigoureuse demeure : rares sont les spcialistes qui s'y attaquent franchement 136 . D'autre part l'tude des institutions n'a pas t conduite de faon exhaustive. De nombreuses lacunes subsistent. La liste en est variable selon les tats : ainsi en France le secteur des collectivits locales a t dans l'ensemble trs nglig. Mais il existe des institutions dont le rle est ignor dans la plupart des cas : par exemple la police politique. Sans doute lui rserve-t-on une place de choix dans l'analyse des rgimes totalitaires ; mais il en est fait volontiers abstraction lorsqu'on
135

Marcel PRELOT a heureusement voqu ce mouvement dans la prface du livre de Carl FRIEDRICH, La Dmocratie constitutionnelle, op. cit. Voir aussi La Fin d'une extraordinaire carence , Revue internationale d'histoire politique et constitutionnelle, janvier-juin 1957, pp. 1-16. Il cite avec raison comme l'un des meilleurs tmoignages de cette tendance l'uvre de joseph Barthlemy mais plusieurs de ses propres travaux en sont aussi l'illustration (L'Empire fasciste, Paris, 1936, et L'volution politique du socialisme franais, Paris. 1939). Encore une rfrence pour clairer le sens de cette volution : PELLOUX (R.), Le Parti national-socialiste et ses rapports avec l'tat, Paris, 1936. 136 L'effort le plus rcent dans cette direction est d Karl LOEWENSTEIN, Political Power and the Governmental Process, Chicago, 1957 (surtout chap. 3 et 4).

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tudie les pays dmocratiques. On ne peut pourtant ignorer qu'elle y exerce une activit 137 . L'examen d'autres points de vue fera ressortir que cette approche ne saurait permettre d'embrasser la totalit de l'objet de la science politique. Mme comprise en un sens raliste et tendue aux partis, elle ne rvle qu'un aspect de la structure d'autorit . Mais il n'y a aucune raison de la ngliger comme il est aujourd'hui de mode dans divers milieux. Il est vrai que l'on s'abuse parfois sur la valeur propre de certains mcanismes juridiques : ainsi l'interprtation ftichiste donne en France de l'article 67 de l'actuelle Constitution allemande ( dfiance constructive ) 138 . Cependant, l'ordonnancement juridique est un facteur de la situation : le veto prsidentiel reprsente un lment permanent de la vie politique aux tats-Unis, mme si tel prsident n'en fait qu'une utilisation modre. S'il est indispensable d'tudier le comportement des hommes politiques et des fonctionnaires, il serait dangereux de poser en principe qu'il est indpendant des agencements institutionnels dans lesquels se droule leur activit.

2. DROIT PUBLIC ET SCIENCE POLITIQUE. - L'association est frquente en France. La rcente rforme des Facults de droit lui a donn une conscration officielle. Quelle est sa signification ? Voyons d'abord les circonstances. Le point le plus important est le trs brillant dveloppement du droit public franais l'poque contemporaine : en particulier il a ralis, en son nom propre, l'volution allant de l' exgse au ralisme qui s'est effectue aux tats-Unis sous le pavillon de la political science. Certes, divers esprits ont conserv un penchant pour la mthode ancienne ; toutefois ces exceptions n'influencent pas le souci gnral de rapprocher l'tude des textes de l'examen de leur application.
137

Pour la France, le problme a t clairement pos par Daniel HALVY, Dcadence de la libert, Paris, 1931 ( Clio aux Enfers , pp. 143-193). L'tudiant en science politique qui dsire obtenir quelques informations sur l'organisation et les effectifs de la police devra les chercher dans VITU (Andr), Procdure pnale, Paris, 1957, pp. 31-37... 138 Le problme est bien expos par Alfred GROSSER, La Dmocratie de Bonn, Paris, 1958, pp. 70-76.

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Ds lors, au cours des discussions relatives l'introduction de la science politique dans l'Universit, plusieurs publicistes n'ont pas manqu de dclarer qu'en fait leur branche se proccupait depuis longtemps des problmes en cause 139 . Et si l'on s'en tient l' approche institutionnelle, la position ne semble pas inexacte. Sans doute les lacunes taient-elles plus nombreuses qu'aux tatsUnis et en Grande-Bretagne. Sans doute aussi l'tude des partis demeurait-elle trs insuffisante, mais on pouvait soutenir qu'il s'agissait l d'un simple retard susceptible d'tre combl assez vite. Il reste vrai que bien des travaux franais se rapprochaient de recherches accomplies ailleurs dans le cadre de la science politique par des auteurs de tendance identique et leur taient mme suprieurs par le souci d'une systmatisation logique. La situation tait simplifie par l'tat de sous-dveloppement dans lequel se trouvait au mme moment la sociologie. Si la France avait dispos de nombreuses quipes de sociologues, il est plausible d'imaginer que nombre d'entre eux se seraient intresss aux phnomnes de la vie politique sous une autre optique que les spcialistes de droit public. Ds lors aurait pu natre, comme dans d'autres pays, une sociologie politique : on peut croire que ses promoteurs auraient aussi exprim le souhait de constituer le ple de croissance de notre discipline. Mais il n'en tait pas ainsi et les sociologues taient bien trop proccups de leurs propres problmes pour mettre la moindre revendication en la matire. Au total l'association ralise dans l'Universit franaise entre la science politique et le droit public se rvle largement circonstancielle. Les traditions et prfrences des diverses Facults tant ce qu'elles sont, quelles perspectives de dveloppement ouvrent la science politique les liaisons tablies (le raisonnement formul valant seulement, faut-il le prciser, pour le cas de la France) ? Il est peu contestable que dans l'esprit de certains l'adjonction ait reprsent une concession la mode (ou peut-tre le simple dsir de monopoliser un sujet)
139

Voir en particulier l'tude de Charles EISENMANN, Sur l'Objet et la Mthode des sciences politiques , La Science politique contemporaine, op. cit., pp. 96-137. Du mme auteur, Droit constitutionnel et Science politique , Revue internationale d'histoire politique et constitutionnelle, janvierjuin 1957, pp. 72-85. Comparer avec GAUDEMET (P.M.), Derecho constitucional y cienca politica , Revista de estudios politicos, mars-avril 1953, pp. 63-71.

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qui commenait d'attirer beaucoup de monde : l'opration n'impliquant pas, dans ce cas, une profonde transformation de l'tat de choses. D'autres y ont vu simplement la possibilit d'apporter des complments l'tude constitutionnelle 140 . Admettons que ces vues restrictives s'estompent peu peu et que l'on entende donner vraiment sa chance la science politique : qu'en peut-il rsulter ? Certainement un approfondissement pleinement valable de la tendance examiner avec plus de ralisme le fonctionnement des institutions. On peut craindre toutefois que l'analyse des mcanismes proprement gouvernementaux continue de prvaloir sur celle des partis. Le danger est aussi que les tudiants en droit public et science politique reoivent une bonne formation pour l'explication du premier, mais ne soient pas suffisamment mis au courant des techniques (spcialement d'ordre quantitatif) indispensables pour l'tude de la seconde. Actuellement, la question est trs variable selon les Facults et tout dpend de la position personnelle de ceux qui ont t chargs d'enseigner la discipline. Est-il possible que la place faite aux sujets pour lesquels il n'y a pas de texte , aille s'largissant ? S'il en tait ainsi, la science politique franaise augmenterait son stock de connaissances et la relation considre produirait des effets favorables. La situation tendrait-elle devenir pleinement satisfaisante ? Oui si l'on se place dans l'optique de l'analyse institutionnelle. Mais la plupart des acquisitions de la science politique contemporaine viennent de ce qu'elle a refus de s'identifier exclusivement ce courant et explor des voies nouvelles (interaction des groupes sociaux, recherche des mobiles psychologiques...) dont on va esquisser le profil. L'introduction de ces tendances dans les Facults de droit pourra-t-elle s'effectuer avec le mode actuel de recrutement des professeurs ? Est-il possible de choisir, sur la mme base et par le mme concours, des spcialistes comptents pour analyser les textes constitutionnels et les arrts du Conseil d'tat, exposer les principes mathmatiques de la technique des sondages, tudier la formation du leadership dans les groupes sociaux, mesurer des attitudes, dresser des modles, etc. ? L'analyse politique implique un nombre croissant de spcialisations que l'on ne saurait assurer sur la base d'une culture gnrale mme trs tendue.
140

Ce point de vue a t clairement exprim pour la Belgique (o l'influence juridique est trs forte) par W.J. GANSHOF van der MEERSCH, Pouvoir de fait et Rgle de droit, Bruxelles, 1957, p. 31 : La science politique est le complment ncessaire du droit constitutionnel .

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Une rorganisation adquate est-elle concevable au mieux avant trs longtemps ? Et en ne la ralisant pas, ne s'oriente-t-on pas vers un dveloppement sens unique de la science politique franaise qui l'isolerait de courants dont plusieurs ont fait leurs preuves et dont d'autres, s'ils demeurent encore confus, sont indiscutablement prometteurs ? Que l'on songe aux efforts qu'on d accomplir depuis dix quinze ans les conomistes franais pour se situer nouveau au niveau mondial, simplement parce qu'on avait mal pos le problme au dpart... Sans doute ce risque sera-t-il attnu par l'activit d'autres organismes comme la Fondation nationale des sciences politiques qui, beaucoup plus libre de ses activits, possde l'aptitude de saisir sans retard les chances de renouvellement. Sans doute aussi, l'expansion actuelle de la sociologie franaise profitera-t-elle finalement la science politique 141 . Pourtant, sur le plan gnral, il est regrettable que l'on n'ait pas tmoign de plus d'audace et d'esprit crateur dans la solution choisie : on sait la sduction de l'immobilisme qui n'incite pas la rforme et permet encore moins de revenir sur une premire modification acquise non sans peine.

L'ANALYSE DES GROUPES


L'inspiration essentielle de cette conception est de considrer la politique comme un processus rsultant de l'interaction des groupes sociaux. On estime gnralement que les fondements en ont t poss ds 1908 par Arthur Bentley dans son ouvrage The Governmental Process 142 . Ce livre, qui tait trs en avan141

Ds maintenant il serait injuste de ne pas citer diverses contributions de jeunes sociologues : par exemple les intressants travaux de Michel CROZIER sur le milieu administratif (voir notamment Petits fonctionnaires au travail, Paris, 1955). 142 L'ouvrage a t rdit plusieurs reprises (notamment en 1947 par The Principia Press, Bloomington, Indiana). Sur sa porte voir TAYLOR (R.W.). Arthur Bentley's Political Science . Western Political Quarterly, juin 1952, pp. 214-230. l'poque actuelle, l'un des partisans les plus minents de cette approche est David TRUMAN, The Governmental Process. Political Interests and Public Opinion, New York, 1951. Consulter galement l'important article de LATHAM (E.), The Group Basis of Politics : Notes for a Theory , American Political Science Review, juin 1952, pp. 376-397. Citons enfin MONYPENNY (P.). Political Science and the Study of Groups : Notes to Guide a

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ce sur son temps, passa presque inaperu l'poque : son influence s'est exerce principalement partir des annes 30. Aujourd'hui, la thorie qui fait des groupes la base de la vie politique connat une large audience aux tats-Unis et a provoqu une masse impressionnante de travaux. Hors de ce pays le mouvement ne se dveloppe que lentement.

1. CONTENU DE CE POINT DE VUE. - En apparence la consquence de cette approche est d'introduire l'activit des groupes dans l'analyse politique. On pourrait donc tre tent d'y voir un simple prolongement, d'ailleurs trs fructueux, de la prcdente : ce serait rduire considrablement la porte de cette conception que de l'apprcier ainsi. Un premier objectif de cette tude est d'analyser l'action des groupements organiss. On a dcouvert peu peu qu'un grand nombre d'entre eux s'efforaient de raliser leurs desseins par une pese sur le systme gouvernemental : les uns titre principal, d'autres de faon auxiliaire. Les catgories que l'on a forges pour exprimer le phnomne (groupes d'intrts, groupes de pression) ne sont pas pleinement satisfaisantes sur le plan conceptuel : cependant 'l'action politique de ces organisations est un aspect important de la vie publique. Leur examen est devenu l'un des secteurs privilgis de la science politique amricaine : cette orientation gagne peu peu d'autres pays. Mais l'intervention des groupes organiss ne reprsente qu'une partie de l'influence du facteur collectif. Le langage courant (et aussi parfois la terminologie statistique) utilise le concept de groupement pour dsigner un ensemble d'individus possdant une ou plusieurs caractristiques communes. Ces traits partags sont multiples : ge, sexe, position conomique, statut social, qualification ethnique, pratique religieuse, voisinage gographique... Leur capacit de provoquer des comportements communs est trs variable : par exemple, en effectuant l'tude de la distribution des voix aux lections on se demande si les femmes ont une conduite particulire 143 ou si la rgion est un facteur apprciable des clivages Research Project , Western Political Quarterly, juin 1954, pp. 183-201 : analysant les diverses positions prises par les partisans de cette approche, l'auteur esquisse une thorie de l'action politique fonde sur l'interaction des groupes. 143 Sur cette question, la science politique franaise a accumul des matriaux de grande valeur : DUVERGER (Maurice), La Participation des femmes la

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partisans 144 . Cependant nul ne conteste que ces traits agissent sur le droulement de la vie sociale et ceci d'une double faon. D'une part, ils apportent le mobile qui pousse la constitution de groupements organiss. D'autre part, mme s'ils demeurent l'tat de perceptions diffuses, ils apparaissent susceptibles de conditionner les positions prises par un individu dtermin : ce sont, en somme, les facteurs sociaux du comportement. Ayant pris conscience de ces caractristiques, la science politique en a retir des avantages manifestes. Ce fut le biais par lequel l'tude de la vie publique a retrouv un contact troit avec des phnomnes tels que les intrts conomiques ou les classes sociales. Ce n'tait certes pas une nouveaut : l'histoire des doctrines politiques atteste que plusieurs des grands auteurs ont eu un sens trs aigu du rle des structures conomico-sociales. Cependant, la concentration des esprits sur l'analyse des institutions (jointe parfois une attitude conformiste vis--vis de l'ordre existant) avait conduit les ngliger en tant que facteurs d'explication scientifique. L'introduction n'est d'ailleurs pas alle sans heurts : ainsi, aux tatsUnis, les ides de Charles Beard soulignant l'importance des proccupations relatives aux richesses n'ont-elles pas t accueillies sans rticence (Fauteur n'ayant pas hsit, au dbut, les prsenter de faon quelque peu agressive) 145 . Sur ce point, il semble que la pense europenne ait t mieux prpare une telle extension des donnes de l'analyse. vie politique, Paris, 1955 ; DOGAN (Mattei), NARBONNE (Jacques), Les Franaises face la politique, Paris, 1955 ; DOGAN (Mattei), Le Comportement politique des femmes dans les pays de l'Europe occidentale . La Condition sociale de la femme, Bruxelles, 1956, pp. 147-186. Ajouter l'tude intressante et nuance de Mme Paola ARCARI sur l'Italie, Le Rle des femmes dans la vie politique, Padoue, 1957. 144 Il ne s'agit pas de dterminisme, la composante gographique n'tant plus considre que comme l'un des facteurs de la situation. Pour la France, on a dj voqu le point de vue d'Andr SIEGFRIED. Voir aussi dans le numro de janvier-mars 1954 de la Revue de gographie alpine trois tudes consacres des comportements politiques montagnards. Aux tats-Unis, le rle du facteur rgional en politique demeure trs discut : on trouvera une excellente mise au point des conceptions en prsence dans HEBERLE (Rudolf). Social Movements, op. cit., pp. 238-265. 145 Voir en particulier ses ouvrages : An Economic Interpretation of the Constitution of the United States, publi pour la premire fois en 1903, et The Economic Basis of Politics, paru en 1922.

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Mais la connaissance des groupements organiss et des caractristiques partages ne traduit pas la totalit de la thorie qui fait du groupe la base de la vie politique. L'apport original a t de voir en cette dernire un processus d'interaction ou, si l'on prfre, le rsultat de l'action rciproque des agencements collectifs au sens large du terme (political process). Cette notion de processus, d'origine sociologique, n'est pas parfaitement claire. On peut considrer qu'elle exprime deux ides. n'importe quel moment, la marche de la politique dpend de l'affrontement des diverses forces sociales qui entrent en lutte et tentent d'imposer leurs conceptions par tous les moyens concevables. Loin d'avoir un caractre dfinitif. la situation constate en un instant quelconque reprsente un tat transitoire de l'volution : la vie politique s'coule comme un flux perptuellement changeant. Quel est dans ce combat le rle des institutions gouvernementales ? Il n'existe aucune distinction de fond entre elles et les groupements particuliers (l'observation valant naturellement pour les partis politiques). Ou, si l'on prfre, ce sont des groupes d'intrt comme les autres. Une Assemble parlementaire ou un service administratif ne diffre pas essentiellement dans son mode d'agencement (d' agrgation , diraient certains) des volonts humaines d'un syndicat de travailleurs ou de paysans : il s'agit, dans tops les cas, de groupes organiss qui interviennent dans le processus politique pour y faire prvaloir leurs volonts. On porte surtout attention aux institutions gouvernementales parce que leur action est apparente : mais l'importance de leur activit n'est pas plus grande que celle des organismes non gouvernementaux et des rassemblements collectifs de tous genres (mme s'ils n'engendrent pas une structure formelle). D'aucuns iront mme jusqu' dire que l'influence des autorits publiques est moins importante que celle des autres groupes. Au total, les phnomnes gouvernementaux sont le rsultat des pressions qu' tout moment les groupes (y compris les organismes publics) exercent les uns sur les autres. Ces groupements ragissent l'activit des forces extrieures auxquelles ils sont soumis, ou s'attendent tre soumis, et leur action est prcisment limite par la puissance relle ou suppose de ces forces. C'est seulement en considrant la vie politique comme le rsultat, en perptuel changement, de cette interaction, que l'on parviendra la connatre de faon satisfaisante. Contrairement l'opinion de David Easton, cette approche nous semble fondamentalement diffrente de la prcdente. L'tude institutionnelle met au premier

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plan de ses proccupations l'organisme gouvernemental : elle en fait le centre du jeu politique et ne considre les groupements particuliers qu'en raison des pressions qu'ils apparaissent susceptibles d'exercer sur les dtenteurs du pouvoir. C'est la distinction classique : gouvernants-gouverns. Reportons-nous la notion de dcision autoritaire . Pour les partisans de l'approche traditionnelle, il y a d'un ct ceux qui ont comptence pour les prendre et occupent ds lors une position spciale, de l'autre ceux qui peuvent seulement tenter d'en influencer le cours. Dans sa formulation rigoureuse, la conception du political process repousse cette dichotomie : la dcision rsultera d'un processus d'affrontement des groupements intresss (y compris les organes gouvernementaux) sans que la facult lgale joue un rle particulier dans son droulement. Autrement dit, la qualification d'autoritaire atteint les consquences de la dcision, si l'on prfre le respect qui lui est d (et en ce sens la science politique se distingue des autres), mais sur le plan de l'laboration le rle du groupe d'intrt Parlement , par exemple, ne diffre pas de celui des groupes paysans ou patronaux... Il semble difficile de tenir pour secondaire un tel renversement des perspectives. Cette approche a rendu de prcieux services. L'un des plus importants est implicite : habituer les spcialistes examiner les vnements politiques comme un aspect spcifique de l'activit humaine en tenant compte du fait que seuls les individus agissent et que les noms donns au rsultat ou aux mobiles de leur activit constituent des instruments de travail (ou des armes pour la polmique) et non des choses en soi ( souverainet , volont gnrale , contrat social , intrt public ...) Il suffit d'voquer l'habitude de mettre une majuscule au terme de pouvoir pour s'apercevoir de l'actualit de cette remarque en science politique : on ne saurait dire que cette discipline, pour reprendre des expressions d'Alain, ait compltement dpass l'ge du grimoire et des magiciens. Autre avantage de cette approche : elle a favoris - spcialement aux tatsUnis - une nette apprhension des structures socio-conomiques : la stratification sociale est dsormais tenue pour un facteur indispensable de l'explication. Enfin, sur le plan mthodologique, elle a engendr des tudes d'un type nouveau qui se

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concentrent sur l'analyse d'un processus dtermin 146 . Il semble que peu d'esprits en contesteraient aujourd'hui l'utilit. Que penser de la thse originale qui assimile les organismes gouvernementaux et les groupements particuliers au point de vue de l'influence exerce ? Dans sa logique, elle aboutit chez Bentley l'abandon d'une abstraction telle que l'tat, mais non bien entendu la mise l'cart des organes concrets de la structure gouvernementale. On lui a reproch de faire des services publics le simple jouet de la volont des groupes de pression, de les supposer dpourvus de toute proccupation spcifique. C'est faux : Bentley avait un sentiment aigu, par exemple, du comportement propre de l'Administration. La singularit porte donc sur le refus, contraire une longue tradition, de leur accorder une place spciale. premire vue, cette conception est sduisante. Son attrait lui vient probablement de l'extraordinaire navet des prsentations simplistes gouvernantsgouverns. La dmocratie, en vient-on dire, serait le dialogue qui s'institue entre les uns et les autres... On raisonne comme s'il s'agissait de blocs monolithiques. L'tude de n'importe quelle dcision montre que la ligne de sparation des intrts ne passe pas au milieu des deux secteurs mais l'intrieur de chacun d'eux : des groupements particuliers s'associent des secteurs du gouvernement pour faire pice d'autres organismes privs dfendus par une fraction diffrente des autorits publiques. L se trouve peut-tre l'essence de la formule dmocratique. On ne saurait trop souligner l'importance mthodologique de l'analyse de la dcision comme un processus (tude du decision-making) 147 . chaque choix particulier s'attachent ainsi les caractristiques globales dgages pour la vie politique : si l'on considre la strilit de l' approche institutionnelle dans l'tude des dcisions, on ne peut prouver que sympathie pour la mthode propose. Au
146

On pense par exemple des tudes comme celles de Stephen K. BAILEY, Congress Makes a Law, New York, 1950, et Earl LATHAM, The Group Basis of Politics. A Study in Basing Point Legislation, Ithaca, 1952. Voir aussi STEIN (Harold) ed., Public Administration and Policy Development : A Case Book, New York, 1952. 147 Pour un bon expos de la mthode. voir MACRIDIS (Roy C.), The Study of Comparative Government, New York, 1955, pp. 37-44. Voir aussi l'tude thorique trs approfondie de SNYDER (Richard C.), A Decision-Making Approach to the Study of Political Phenomena , dans l'ouvrage collectif Approaches to the Study of Politics, pp. 3-38.

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surplus l'application de la notion de groupe d'intrt aux organismes. gouvernementaux et aux services administratifs en particulier n'est-elle pas capable d'en renouveler l'tude ? Soit, par exemple, l'arme : les tudes traditionnelles sur les rapports entre le civil et le militaire nous donnent-elles une ide exacte de son rle politique actuel et ceci dans les rgimes les plus divers ? On n'en finirait pas d'numrer les pays o le soldat s'installe au pouvoir ou contrle les autorits. Dans de nombreux cas, l'arme, trop volontiers prsente en tant que rempart de l'ordre tabli, a t un facteur de transformation rvolutionnaire. La situation ne s'claire-t-elle pas si on la considre comme un organisme dot de proccupations propres (elles-mmes fonction de sa composition sociale) et tentant de les faire prvaloir 148 ? Cependant il est permis d'hsiter avant de franchir un pas aussi important. Raisons juridiques ? Les partisans de la thorie ne contestent pas la diffrence qu'introduit le concept d' officialit entre les organes gouvernementaux et les autres groupements particuliers. Ils estiment simplement qu'elle n'agit pas au stade de l'laboration de la dcision. Mais est-ce l une position conforme aux faits ? Les gouvernants ne retirent-ils pas de leurs prrogatives. et peut-tre de la puissance des traditions, une situation privilgie qui quivaut une diffrence de nature en matire d'influence ? On pense, par exemple, la position des bureaux quant aux revendications formules par les groupes : le solliciteur et le sollicit sont-ils rellement dans la mme position et sinon o en chercher la cause ? Il faut dire que les connaissances disponibles ne permettent pas encore de rsoudre de tels dilemmes. Peut-tre la rticence traiter le Snat, l'arme ou la Direction du budget comme des groupes de pression vient-elle de l'attachement excessif une tradition juridique : peut-tre aussi a-t-elle des justifications plus profondes, mme si on n'est pas actuellement en tat de leur donner une formulation positive. Admettons que l'on ne suive pas jusqu'au bout les partisans de cette approche , il est ce148

Il n'existe pas encore d'tude gnrale de ce mouvement qui atteint mme les pays o la veille de la seconde guerre mondiale le statut social de l'arme tait trs mdiocre : ainsi les tats-Unis. Voir ce propos la trs suggestive tude de Michel-Henri FABRE, Le Soldat des tats-Unis, Aix-en-Provence, 1952. Voir aussi SALOMON (Jean), Les Dictatures militaires rpublicaines , Politique, avril-juin 1958, pp. 97-146.

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pendant manifeste que l'on ne saurait plus traiter aujourd'hui du fonctionnement de la vie politique comme nagure. Incontestablement, la majest de l'appareil gouvernemental qui faisait partie des prsentations classiques a subi des atteintes. On a pu faire cette position un autre reproche : ngliger le rle propre de l'individu au profit des facteurs collectifs. Le grand homme , ou simplement l'homme disposant de facults particulires (par exemple du charisma, au sens de Max Weber), serait-il proscrire de l'explication politique ? Et ct de lui, l'homme moyen qui, dans un scrutin dcisif, par exemple, apporte la voix qui fait pencher la balance ? L'acte personnel rsulte-t-il toujours d'un conditionnement collectif ? La question se relie celle du rle de l'individu dans le droulement des vnements. Tous les arguments imaginables ont dj t mis. Il parat difficile d'exclure en politique l'action de l'accidentel et du singulier. Incident capable de n'agir qu'en courte priode ou facteur d'un inflchissement durable de l'volution ? La querelle ne semble pas prs d'tre teinte : pourra-t-elle jamais finir ? Il est une critique de cette approche que l'on peut formuler sans hsitation : ses partisans ont insist avec raison sur l'importance des forces collectives, mais ils n'ont pas su en tablir une typologie qui convienne tous. La faute en revient pour partie la sociologie dont les adeptes n'ont jamais pu se mettre d'accord sur la notion mme de groupe et proposent chacun un systme particulier de classification. Par ailleurs, la science politique n'a pas fait d'effort spcial pour combler cette lacune. Elle est surtout srieuse pour les groupes organiss. La classification des partis politiques en est son dbut, celle des groupes de pression reste pratiquement inexistante. Le critre permettant de diffrencier les premiers des seconds demeure vague. La question est d'autant plus dlicate que la vie politique engendre constamment des groupements qui prennent des noms nouveaux et correspondent parfois des formes originales : ligues, mouvements de rsistance, socits secrtes 149 . En l'absence d'une typologie comment passer d'un pays l'autre et de l'histoire au prsent ? O classer par exemple les organismes, eux-mmes trs
149

En voquant les socits secrtes, on pense surtout la franc-maconnerie. Il s'en trouve pourtant de bien d'autres types. Par exemple, la maffia sicilienne dont l'activit politique n'est pas conteste. Voir HOBSBAWN (E.T.), Political Theory and the Maffia , Cambridge Journal, septembre 1954. pp. 738-755.

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divers, crs en France depuis le 13 mai 1958 ? D'aucuns diront que la question est de peu d'importance pour l'tude concrte du processus politique. Ce serait admettre que l'esprit et le mode d'organisation sont sans effet sur le rle jou et la place tenue. ce sujet l'essentiel reste faire. Grce aux tudes de sociologie lectorale, la science politique franaise s'est ouverte assez tt aux explications socio-conomiques. Notons que ces travaux, dont l'impulsion est venue d'A. Siegfried et de F. Goguel 150 , ont t en gnral effectus hors des Facults de droit voues l'analyse institutionnelle : par contre, plusieurs chercheurs rattachs aux Facults des lettres ont apport des contributions substantielles 151 . Mais l'examen des groupements organiss (en dehors des partis) est demeur embryonnaire : c'est seulement une poque rcente que l'on s'est proccup d'tudier les groupes de pression. Quant l'analyse politique de la notion de groupe, elle n'a t que rarement esquisse 152 . Il apparat donc que notre pays a une tche considrable accomplir s'il dsire exploiter les possibilits d'un courant particulirement efficace de l'explication politique. Comme il arrive souvent, le problme a t trs nettement expos 153 , mais les ralisations se font attendre. On en a assez dit pour ne pas avoir dmontrer spcialement que cette approche (dans son esprit et ses implications mthodologiques) dpasse considrablement le cadre de l'analyse institutionnelle (mme entendue en un sens large) : c'est un autre principe d'interprtation de la vie politique.

150 151

Voir son Initiation aux recherches de gographie lectorale, Paris, 1947. Comme le montre l' tat des travaux franais de sociologie lectorale et d'tude de l'opinion publique publi dans GOGUEL (Franois). DUPEUX (Georges). Sociologie lectorale. Paris, 1951, pp. 25-30. 152 Voir toutefois JOUVENEL (Bertrand de), Du Groupe , Revue franaise de science politique, janvier-mars 1955, pp. 49-62. Dans la mme revue, voir aussi CHARLIER (R.E.), Les Contradictions internes des groupements , juillet-septembre 1951, pp. 311-325, et octobre-dcembre 1951, pp. 465-480. 153 On pense l'tude de Jacques LAMBERT, Structures sociales et Rgimes politiques . Revue franaise de science politique, octobre-dcembre 1951, pp. 433-464. Du mme auteur. Structure sociale et Opinion publique , dans l'ouvrage collectif L'Opinion publique, Paris, 1957, pp. 71-107.

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2. SOCIOLOGIE ET SCIENCE POLITIQUE. - On sait que cette relation ne soulve en France aucun problme d'ordre pratique. Cependant, il n'en va pas de mme aux tats-Unis. La question mrite d'tre pose en termes gnraux. Ds qu'elle s'attaque aux groupes sociaux, la science politique prend pied sur l'un des terrains privilgis de l'analyse sociologique. Il serait absurde que ses adeptes ignorent les travaux effectus par les sociologues ou qu'ils les recommencent sans tenir compte de l'exprience acquise. Actuellement l'tude des groupes et en particulier de leur dynamique - est en plein progrs sous plusieurs de leurs aspects ces travaux livrent des enseignements que certains tiennent pour utiles la science politique (ainsi les facteurs de la cohsion et l'institution du leadership) 154 . D'autre part, les sociologues ont consacr beaucoup de leur activit l'tude des caractristiques partages qui provoquent des alignements d'attitudes. mme en l'absence d'une structure organise (classes sociales, groupements ethniques...) Sans multiplier les exemples. citons encore l'importance que prsente pour notre discipline la connaissance de l'opinion publique. C'est en rapprochant les opinions nonces des divers traits collectifs dlimitant les agrgats humains, que le chercheur se prononcera sur leur porte respective dans la dtermination politique (l'industrialisation d'une rgion catholique par utilisation de la main-d'uvre locale provoquera-t-elle ou non un dplacement du corps lectoral vers la gauche ?) Or, l'tude systmatique de l'opinion publique est lune des branches les plus vivantes de l'tude sociologique. Une science oriente vers l'aspect politique des interactions sociales a videmment beaucoup recevoir de la sociologie (ou tout au moins de la branche de cette discipline consacre l'tude positive des groupes sociaux). Mais si l'on retient le point de vue expos dans cette rubrique, y a-t-il une relle diffrence entre la sociologie et la science politique et la seconde ne tend-elle pas devenir un simple dpartement spcialis de la premire ? Un esprit aussi pntrant que

154

Pour une tude des tendances actuelles de l'analyse des groupes, voir CARTWRIGHT (Dorwin), ZANDER (Alvin) ed., Group Dynamics Research and Theory, Evanston, 1953. Voir aussi HOMANS (George C.). The Human Group, Londres, 1951. Sur le problme du leadership, Consulter GOULDNER (Alvin W.) ed., Studies in Leadership, New York, 1950.

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Catlin affirmera expressment leur identit 155 . Une difficult majeure : la sociologie contemporaine sait-elle vraiment ce qu'elle est, et ce qu'elle souhaite raliser ? Il n'existe qu'une certitude : depuis le dbut du sicle, elle n'a pas russi devenir le corpus de l'ensemble des sciences sociales qu'avaient rv... Durkheim et Simiand 156 . Le problme n'est pas sans importance sur le plan de l'laboration thorique. On a dit qu'il existait aux tats-Unis un fort courant de sociologie politique 157 . Or, quelques-uns de ses adeptes (S. Lipset) nient qu'il y ait place pour une laboration thorique de la politique, diffrente de la formulation sociologique. Une thorie de la politique ne serait pas plus ncessaire qu'une thorie spcialise de la religion comme phnomne social ou du mouvement du travail. Le point a t prcis avec nettet par Parsons et Shils (qui admettent par contre l'existence d'une thorie conomique distincte) : selon eux, la science politique serait appele demeurer une discipline d'observation empirique qui puiserait dans une thorie gnrale de l'action les composantes thoriques dont elle a besoin pour coordonner les donnes de son domaine propre 158 . La thorie de l'action , dont l'ambition est de fournir une analyse valable pour n'importe quel contexte institutionnel, reste encore au stade du laboratoire ; il n'est donc pas facile d'apprcier la vraisemblance de cette position. Il est possible que l'volution conduise une constellation des sciences sociales bien diffrentes de celle qui prvaut aujourd'hui. Actuellement, il serait fcheux de tirer prtexte de cette ventualit pour se dispenser d'un effort dont l'incohrence de la discipline commande la ralisation : ce qui n'empche nullement d'observer soigneusement les tentatives des sociologues et d'en tirer parti ou leon 159 .

155

Political Theory : what is it ? , art. cit, p. 4. La distinction lui semble pernicieuse . La partie autonome de la discipline serait-elle donc la philosophie politique ? 156 LVI-STRAUSS (C.), Anthropologie structurale, Paris, 1958, p. 4. 157 Ajouter aux rfrences donnes dans la note finale du chapitre 1 (p. 33). ROUCEK (Joseph S.), La Sociologia politica negli Stati Uniti , Politico, septembre 1957, pp. 345-354. 158 Op. cit., pp. 28-29. 159 Voir MOORE (J.B., Jr), Sociological Theory and Contemporary Politics , American Journal of Sociology, septembre 1955, pp. 107-115.

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RECHERCHE DES MOBILES


Ce point de vue attribue aux motivations humaines le rle principal dans le droulement de la vie politique. Soit ladhsion un parti extrmiste ou totalitaire du type national-socialiste. Dans la conception prcdente, on s'efforcera de l'expliquer par le poids de certains facteurs collectifs et, en particulier, l'tat des structures socio-conomiques et le mouvement de la conjoncture. Les tenants de l'analyse psychologique prendront une autre voie : ils rechercheront les traits de la personnalit susceptibles d'clairer cet acte et mme d'en livrer la cl. En un sens la recherche des mobiles constitue un aspect traditionnel de la rflexion politique. Les grands philosophes du pass ont eu l'ambition de guider mais aussi d'expliquer. Or, chez beaucoup l'effort d'explication repose sur une conception dtermine de la nature humaine. Ainsi c'est en fonction d'une ide trs prcise de l'homme (tre domin par l'gosme et la crainte, dpourvu de tout instinct de sociabilit) que Hobbes donnait la socit politique les traits d'un pacte volontaire fond sur un calcul intress. Le cas de Bentham est trs net. Pour lui, l'homme est sous la domination absolue de deux souverains matres : la peine et le plaisir, qui le dirigent dans tout ce qu'il pense et entreprend. Les tentatives pour leur chapper ne font que mieux tablir son enchanement ces forces. Tout en leur apportant diverses rserves mentales (que ses disciples oublieront), c'est sur de tels postulats que Bentham difiera sa construction thorique (aussi bien pour la politique que pour la morale et l'conomie). Le trait commun ces positions est de reposer sur une conception dductive de la connaissance psychologique (dont l'introspection est l'un des principaux outils, peut-tre l'essentiel). La prdominance de l'analyse institutionnelle avait conduit un oubli presque total du rle de la personnalit et des sentiments individuels dans l'activit politique. Plus exactement on n'en tenait nul compte dans l'explication. Considrant l'activit d'un Parlement par exemple, on n'prouvait pas le besoin d'examiner l'influence exerce sur les travaux et les dcisions par les attitudes de ses membres. En bref, on tudiait les institutions indpendamment de la personnalit des individus qui en orientent la marche ou en subissent le poids. Ce jugement paratra erron si l'on considre la prtention de certains institutionalistes faire

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oeuvre psychologique : mais, la lumire de la psychologie moderne (l'une des branches les plus labores de la connaissance humaine), il semble difficile d'admettre comme explication psychologique le recours des platitudes trop connues sur le temprament compar des divers peuples. De ce point de vue, l'tude des groupes ne devait pas en elle-mme apporter une modification sensible la situation. On a l'habitude de faire remonter le renouveau d'intrt pour les catgories psychologiques la publication en 1908 de l'ouvrage de Graham Wallas, Human Nature in Politics. Celui-ci, grand admirateur de William James, y contestait que l'homme ft l'tre politiquement rationnel que tant de constructions avaient pris pour fondement. De faon plus gnrale, il niait que la conduite de l'individu ft guide par des motifs logiques et soutenait qu'une large partie du comportement politique drive de facteurs irrationnels. Si Wallas, malgr l'extrme mdiocrit de diverses parties de son oeuvre, est considr aujourd'hui comme un prcurseur, il ne semble pas qu'il ait exerc, de son temps, une influence apprciable. En ralit, la tendance que l'on va dcrire est extrmement rcente. Elle n'a encore produit aucune oeuvre majeure : on ne peut mme pas dire que son contenu ait dj t compltement clarifi. D'o le caractre ncessairement superficiel et fragmentaire des indications donnes.

1. ORIENTATION GNRALE. - Le point de dpart mthodologique de cette approche est l'utilisation de catgories psychologiques comme celles d'attitudes, de sentiments, de personnalit. Le terme de l'analyse consiste en explications qui reposent sur les particularits de l'tre humain. Ainsi pour rendre compte des conflits et des guerres s'attachera-t-on par exemple dgager les composantes et les modalits de l'agressivit qui se manifeste chez les individus 160 . Une difficult essentielle est celle du niveau o se placer pour rechercher les motivations. Les uns croient que l'on ne saurait trouver les vritables facteurs du
160

Pour un expos dtaill de cette tendance, voir KLINEBERG (Otto), Social Psychology, revised edition, New York, 1954 (chap. 20, Psychology and international relations ). Du mme auteur, Psychological Aspects of International Relations , dans l'ouvrage collectif Personality and Political Crisis. Glencoe (Ill.), 1951.

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comportement sans une exploration de l'inconscient d'o l'essentiel, sinon mme la totalit, des motifs tireraient leur origine : cette position vient videmment en droite ligne de la thorie psychanalytique de Freud. D'autres estiment au contraire que les hommes sont parfaitement informs des raisons qui les conduisent agir d'une certaine manire : il suffira ds lors, pour connatre les motivations, de les interroger ouvertement au lieu d'utiliser les mthodes cliniques. D'aucuns pensent enfin que l'on ne saurait rpondre compltement la question Pourquoi ? sans procder l'tude de plusieurs niveaux : le niveau conscient, rationnel si l'on veut, o l'individu expose avec sincrit ses motifs ; le niveau inconscient o l'interprtation rsulte d'un long processus d'exploration ; un niveau intermdiaire o l'individu connat peut-tre ses raisons mais hsite les exprimer et s'en tire par des chappatoires (cas des sujets tabou engendrant des rticences chez le questionn : la liste en varie selon les cultures). La plupart des tudes sur la composante psychologique des phnomnes politiques sont dues des psychologues sociaux (portant au besoin, sans toujours beaucoup de conviction, le titre de spcialiste en science politique). Certains sont le fait de mdecins, particulirement de psychiatres 161 . La cause de cette situation est simple : la plupart des thoriciens qui admettent la validit ou au moins l'intrt de cette approche manquent encore des connaissances techniques qui leur permettraient d'apporter des contributions originales. Mme aux tats-Unis, o la tendance est en honneur, des hommes comme Harold Lasswell ou Herbert Simon sont rares. L'un des secteurs de prdilection de la psychologie applique la politique est l'tude de l'extrmisme. C'est ainsi que de nombreuses tudes ont t consacres l'interprtation psycho-analytique du communisme et du national-socialisme 162 . Mais l'effort le plus important - et qui a exerc le plus d'influence - est celui d'Adorno et ses associs qui tend dgager les traits de la personnalit autoritaire 163 . S'attachant l'extrmisme d' extrme-droite (slection unilatrale qu'on leur a vivement reproche), les auteurs partent de l'hypothse que les hom161

Voir par exemple du Dr Franois BAYLE. Psychologie et thique du national-socialisme, Paris, 1953. 162 On en trouvera la liste dans la contribution par S. LIPSET l'ouvrage dj cit ; Sociology in the United States of Arnerica, pp. 50-52. 163 ADORNO (T.W.) et al., The Authoritaran Personnality, New York, 1950.

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mes adoptent des positions politiques correspondant aux besoins de leurs personnalits. Le problme a suscit un grand intrt aux tats-Unis en liaison avec l'activit de MacCarthy : d'o entre autres l'tablissement en 1955, partir du cadre de rfrence dgag, d'un survey des attitudes amricaines l'gard des liberts civiles et dit problme communiste 164 . L'un des cueils de cette approche , on l'a dj not, est la formulation de thories unilatrales (difficiles vrifier) et de gnralisations prmatures. Ainsi par exemple de la connection freudienne entre le psychisme et la politique, cette dernire jouant un rle compensateur en cas d'insuffisance des affections prives 165 . Sur cette base Harold Lasswell, partant de l'observation clinique de politiciens, a construit une analyse particulire du leader. Soit un individu qui, consciemment ou non, se sait priv des caractristiques ou des possessions auxquelles la socit attache une valeur (bonne rputation, affection familiale, ducation, argent, etc.) : ce sentiment de frustration le conduira souhaiter une compensation. La recherche du pouvoir politique est l'un des dbouchs possibles. En s'y engageant l'homme se dclarera m par des raisons d' intrt public : mais en ralit l'origine de son activit se trouvera dans des tensions d'ordre priv 166 . Cette analyse n'est pas sans valeur et il est certain que de telles motivations jouent dans de nombreux cas. Cependant beaucoup hsiteront lier aussi troitement la recherche d'une position de commandement et l'existence pralable de frustrations individuelles. Encore la conception de Lasswell repose-t-elle sur une connaissance profonde de la politique. N'ayant pas l'intention d'crire un ouvrage divertissant, on vitera de citer les excs auxquels conduit l'application sans nuance notre domaine de la libido et de la libidinisation 167 : faudrait-il voir dans la conduite des affaires publiques le sous-produit d'aberrations de la libido ?
164

STOUFFER (S.A.), Communism, Conformity and Civil Liberties. A CrossSection of the Nation Speaks its Mind, New York, 1955. 165 RIEFF (P.), Psychology and Politics : the Freudian Connection , World Politics, janvier 1955, pp. 293-305. 166 Voir en particulier son ouvrage Psychopathology and Politics, Chicago, 1930. 167 Une rfrence seulement : l'tude de John BOWLBY (psychiatre), Psychology and Democracy , dans l'ouvrage collectif dj cit : Roots of Political Behaviour, pp. 15-25.

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Il apparat difficile de contester que la personnalit et les motivations individuelles sont des lments importants (d'aucuns disent dcisifs) en matire politique. Cependant leur apprciation soulve des difficults mthodologiques considrables dont on va esquisser quelques-unes. Beaucoup de partisans de cette conception s'expriment comme si l'influence s'exerait, sens unique, de la personnalit sur les institutions. Autrement dit, les individus faonneraient le cadre social sans que l'inverse soit vrai. On ne peut soutenir une telle position qu'en affirmant l'inflexibilit de la personnalit et des comportements dont elle forme la synthse structure. Certains raisonnent ainsi, allant mme jusqu' affirmer que l'homme serait irrmdiablement dtermin par les cinq premires annes de son existence. Est-ce admissible ? Pour raisonner au niveau le plus simple, l'tude de l'Administration a montr que les agents ragissaient et se conduisaient diffremment selon le mode d'organisation du service dans lequel ils taient placs. On n'entend pas aborder ici, n'ayant aucune comptence pour le faire, le point de savoir s'il s'agit d'une modification de la personnalit ou de ses aspects les plus superficiels et si la psychothrapie a une valeur quelconque. Il suffira de constater que, sur la base d'expriences concrtes, des spcialistes, pourtant orients vers l' approche psychologique , ont constat une influence du mode d'organisation 168 . On peut admettre, au moins pour notre propos, une interaction des agencements collectifs (en un sens large incluant les groupes organiss) et des personnalits dont la nature et la mesure soulvent des questions qui n'ont pas encore reu de rponses. Mais il y a plus. On peut se demander si certains comportements prsents comme le rsultat de caractristiques ou prdispositions psychologiques ne sont pas en ralit la consquence d'une pression sociale exerce sur l'individu. Soit par exemple un mouvement autoritaire du type du national-socialisme. Est-il draisonnable de supposer que diverses circonstances aient conduit des individus

168

SIMON (Herbert A.), SMITHBURG (Donald W.), THOMPSON (Victor A.), Public Administration, op. cit., p. 79.

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qui n'avaient pas un temprament autoritaire , selon les normes dgages, s'y rallier et ventuellement en appliquer les directives avec rigueur 169 ? Les chercheurs disposent-ils ds maintenant des instruments d'analyse et de mesure qui permettraient de rsoudre clairement de tels problmes ? Que l'on nous comprenne bien. Aucune des rserves exprimes ne justifie la renonciation une telle approche. C'est trs probablement lune des voies qui feront passer l'analyse de l'ge du discours celui de la formulation scientifique. Pourtant il est ncessaire de l'aborder avec plus de prudence qu'on n'a tendance le faire, au moins dans beaucoup de cas. On ne saurait trop dplorer les ravages qu'entrane la volont de produire des rsultats significatifs dans un bref dlai. Nul ne peut raisonnablement s'tonner qu'aprs dix vingt ans seulement de rflexion l'application de la psychologie la politique soit encore indcise, voire mme ses dbuts. Ces hsitations sont manifestes quand il s'agit de la recherche de catgories adquates : nous avons dj mentionn (supra, pp. 43-44) les efforts accomplis, entre autres, par Eysenck et Lane et signal leurs insuffisances. La mme incertitude se retrouve naturellement dans les premiers essais d'utilisation des concepts 170 .

2. TUDE DU COMPORTEMENT. - Aujourd'hui peu de termes sont davantage utiliss que celui de comportement politique (political behaviour). Et
169

Voir en particulier SHILS (E.), Authoritarian : Right and Left , dans l'ouvrage collectif : Studies in the Scope and Method of the Authoritarian Personality, Glencoe (Ill.), 1954. 170 Ainsi par exemple pour le concept dit de personnalit autoritaire . Voir entre autres la construction d'une chelle F (fascisme) l'Universit de Berkeley : ses auteurs ont prtendu avoir dgag la personnalit autoritaire-type . Pour une apprciation : FARRIS (C.D.), Authoritarianism as a Political Behaviour Variable , Journal of Politics, fvrier 1956, pp. 61-82. R.E. LANE a tent d'utiliser le schma de Berkeley pour les lections prsidentielles de 1952 Political Personality and Electoral Choice . American Political Science Review, mars 1955, pp. 173-190). Il lui semble permis de conclure que les lecteurs caractristiques autoritaires ont eu une trs forte tendance voter rpublicain. Bien entendu, Il est impossible de tirer la moindre conclusion dfinitive de ce premier essai.

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de faon trs quivoque. On l'emploie parfois, en un sens trs large comme synonyme du processus politique (political process) sans postuler par l une quelconque transformation dans les mthodes traditionnelles. D'autres en font une branche particulire de la discipline et tendent plus ou moins l'identifier au comportement lectoral. Ce n'est pas en ces sens que divers spcialistes, amricains surtout, adoptent cette conception -pour eux, l'tude du political behaviour signifie une exploration du processus politique au point de vue des motivations, personnalits et sentiments des participants. C'est l'aboutissement et la systmatisation des tendances visant tudier la science politique sous l'angle de la psychologie 171 . Le mouvement est naturellement en rapports troits avec la naissance et l'expansion des behavioural sciences (expression que l'on traduit gnralement en franais par sciences du comportement ; cependant, certains prfrent dire : sciences de la conduite humaine ). C'est pour la science politique une notion trs nouvelle. S'il est possible que quelques-uns en aient eu l'intuition entre les deux guerres (Charles Merriam, par exemple ?) le mouvement n'a vraiment pris corps qu' partir de 1950. Auparavant l'analyse psychologique de la politique avait surtout t le fait de psychologues et de psychiatres dont c'tait seulement une proccupation accessoire. Dsormais des spcialistes en science politique vont s'y consacrer exclusivement, au besoin aprs un effort de rducation technique. Jusqu' prsent, et c'est normal, ce mouvement n'a produit que des rsultats limits. Deux traits permettent de le caractriser.

171

On trouvera un expos trs clair du political behaviour, au sens strict du terme, dans une tude collective : Research in Political Behaviour , American Political Science Review, dcembre 1952, pp. 1003-1032. Ce travail expose avec dtails trois projets de recherches qui donnent une nette ide des tendances de la nouvelle cole. Pour une tude plus approfondie de ces tendances, voir la collection de readings runis par EULAU (Heinz), ELDERSVELD (Samuel J.), JANOWITZ (Morris), Political Behaviour, Glencoe (Ill.), 1956. Pour une vue brave mais prcise : WALDO (Dwight), op. cit., pp. 2230. Consulter galement : GARCEAU (Oliver), Research in the Political Process , American Political Science Review, mars 1951, pp. 69-85, et LEISERSON (Avery), Problems of Methodology in Political Research , Political Science Quarterly, dcembre 1953, pp. 558-584.

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En premier lieu, on l'a mentionn, l'tude du political behaviour n'est pas une science spcialise, mais une conception originale de la discipline tout entire. Elle s'attache l'ensemble des conduites et des relations que suscite la mise en uvre de la structure gouvernementale. D'autre part, et ce trait est insparable du prcdent, elle tmoigne de grandes exigences mthodologiques qui contrastent avec les tendances l'approximation qui ont souvent prvalu et prvalent encore. D'o, en particulier, l'attention porte la formulation mme des sujets de recherches (research design) : ses adeptes repoussent gnralement les grands thmes qu'il est pratiquement impossible de traiter avec rigueur pour se cantonner des tudes de dimensions limites. Les adeptes de cette conception tmoignent d'une prdilection spciale pour la statistique et le raisonnement mathmatique. Il va sans dire qu'ils s'interdisent strictement toute apprciation d'ordre normatif et tout conseil 172 . En principe l' approche du political behaviour concerne toutes les branches du sujet. Cependant elle connat actuellement des champs de prdilection : comportement lectoral et participation la vie politique, partis et groupes... L'tude des groupements est souvent prsente comme l'un de ses principaux foyers, et ce choix est important du point de vue mthodologique. En ralit, les tenants de cette approche s'occupent la fois de comportements individuels (dans les facteurs desquels certains font entrer l'ge et le sexe) et de comportements collectifs. Il semble mme que jusqu' prsent l'analyse des seconds ait t plus dense que celle des premiers. Il est impossible de prvoir si cette tendance aura un caractre durable. En se confirmant elle conduirait cette cole, dans son ensemble, enrichir le point de vue prcdent (interaction des groupes), mais aussi peut-tre ne pas se soucier assez du domaine presque neuf des motivations individuelles. D'aucuns seront tents d'expliquer la situation actuelle par des considrations pratiques : il est plus facile d'tudier les comportements collectifs car l'on dispose, au dpart, d'une masse de travaux sur les groupes. que d'analyser le psychisme

172

Voir toutefois la judicieuse remarque de Stanley HOFFMANN dans son tude cite : Tendances de la science politique aux tats-Unis , p. 920. Il arrive aux tats-Unis qu'une prsentation d'apparence scientifique ait en ralit pour ambition ou pour consquence d'exalter la supriorit du systme amricain. L'exemple pris (Robert DAHL, A Preface to Democratic Theory) est particulirement intressant.

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dans ses rapports avec la politique (tche pour laquelle on ne dispose mme pas de catgories de travail adquates). Ds lors, l'examen des comportements individuels serait ncessairement plus lent organiser. Dans l'tat actuel des choses, la distance qui spare l' approche dcrite de l'analyse traditionnelle des groupes est trs tnue 173 . C'est souvent une question de nuances : ds lors qu'on cesse de les examiner dans les termes de leur organisation formelle pour s'attaquer leur dynamique , on passe ncessairement au plan de la psychologie sociale. Ainsi la pratique amnage-t-elle des transitions et les oppositions sont-elles souvent moins tranches que n'inciteraient le croire les prsentations scolaires et les dclarations des intresss. Ces tendances, aujourd'hui la mode, sont systmatiquement encourages par les grandes Fondations (spcialement la Fondation Ford). En y participant, le spcialiste amricain marque sa. volont d'amliorer la rputation scientifique de sa discipline. Cependant. le mouvement (dont quelques aspects sont irritants : par exemple l'emploi d'un jargon compliqu pour exprimer des notions simples) suscite de vives critiques. Les behaviouralists se dfendent. l'accusation de mpriser les valeurs , ils rpondent qu'ils ne sous-estiment nullement leur influence : l'observation systmatique du comportement tant prcisment un moyen efficace pour comprendre le rle de celles qui se manifestent effectivement dans un systme politique donn. Si, par ailleurs, on leur reproche de ngliger les cadres institutionnels, ils rpliquent en affirmant leur souci de ne pas oublier la structure constitutionnelle et juridique. Les Constitutions, lois, textes rglementaires, dcisions judiciaires, ne sauraient tre laisss de ct : ce sont, aprs tout, directement ou indirectement, des manifestations du comportement politique. En somme, ils affirment leur volont de dcrire plus compltement qu'on ne l'a encore fait les structures gouvernementales en action, mais, actuellement, cette partie du plan ne semble pas avoir t trs pousse. Aujourd'hui les ractions concernant ce mouvement refltent davantage des prfrences subjectives qu'un jugement objectif impossible prononcer faute d'lments d'apprciation suffisants. Les premiers travaux qui font une large place
173

Par exemple : WALDO (op. cit., p. 25) cit sous la rubrique Behaviouralism les ouvrages de BENTLEY et TRUMAN (ainsi que plusieurs monographies de groupes de pression) qu'il nous a paru plus satisfaisant de mentionner dans la rubrique prcdente.

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aux difficults mthodologiques sont encore plus descriptifs qu'explicatifs. Mme si on accueille avec confiance cette nouvelle approche - sans d'ailleurs en mconnatre les dangers et les difficults - il apparat tmraire d'en attendre des rsultats concluants avant une ou deux gnrations. L'une de ses orientations les plus intressantes parat tre l'analyse du processus dcisionnel . Il est vident que la science politique ne progressera gure tant que les connaissances relatives aux dcisions seront rduites des banalits ou des constatations superficielles, On a vu que l'analyse du decision-making tait dj implicite dans l'uvre de Bentley : l'tude des motivations des intresss ne peut qu'accrotre sa valeur et lui donner sa pleine signification. On n'insistera pas nouveau sur la complexit de la tche 174 .

CONSQUENCES DU PLURALISME
Quiconque assiste une runion de spcialistes en science politique, mme dans les pays o l'emploi de ce terme n'est pas une pure fantaisie, se trouve gnralement amen constater une profonde diversit dans les proccupations des participants. Encore avons-nous exclu de notre propos les partisans d'une formulation normative et concentr l'attention sur les essais d'explication positive. Ces divergences rsultent pour la plupart d'un dsaccord sur le contenu de l'explication : on va en prsenter quelques-uns.

1. IMPLICATIONS MTHODOLOGIQUES. - La premire diffrence concerne les donnes juges ncessaires pour l'explication. Parfaitement vidente, elle n'exige gure de commentaires. Les partisans de l'tude institutionnelle se trouvent, cet gard, un peu isols par rapport aux tenants des deux autres points de vue que le mouvement moderne des sciences sociales tend parfois rapprocher dans le choix des secteurs explors.

174

Une bonne Introduction mthodologique l'tude du problme dans les petites communauts est donne par Rossi (P.H.). Community Decision Making , Administrative Science Quarterly, mars 1957, pp. 415-443.

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Une zone de convergence des approches sociologiques et psychologiques est l'analyse des communications politiques ou, plus concrtement, de cet change d'ides, de sentiments, de croyances, de revendications qui s'tablit en permanence entre les divers secteurs du monde politique 175 . On reprsente gnralement le processus comme se dirigeant des gouverns vers les centres gouvernementaux (les premiers agissant au besoin sous l'influence des manipulateurs professionnels de l'opinion). L'analyse montre qu'il est double sens, les autorits provoquant certaines communications, en dcourageant d'autres... Les missions radiophoniques du type coin du feu (selon le procd cr par Roosevelt) et le courrier des parlementaires intressent aussi bien le sociologue que le psychologue. Cependant les proccupations s'opposent souvent. tudiant par exemple la diffusion des ides (ou des idologies), l'un s'attachera aux modes sociaux de transmission, le second aux mcanismes individuels d'acquisition. La seconde diffrence, qui dcoule immdiatement de la premire, a trait aux techniques de recherche qui permettent d'assurer le rassemblement et l'interprtation des donnes. Il est banal d'observer que le choix de l'instrument est command par les lments que l'on se propose d'tudier. Celui qui recherche les motivations au niveau conscient emploiera des procds d'interrogation qui n'ont pas de sens pour le partisan d'une exploration de l'inconscient (lui-mme disposant de moyens particuliers comme l'interview en profondeur ou l'histoire de vie ). cet gard, il est sans signification de critiquer en soi l'usage du raisonnement statistique ou de systmes cartographiques mticuleux comme le font encore divers traditionalistes : leur exploitation s'impose ds que l'on entend exprimer ou reprsenter certains ordres de faits. La mconnaissance de cette relation lmentaire aboutit des discussions mthodologiques qui ngligent compltement le problme. On peut railler la prtention dgager les motivations : si cette tche est entreprise, il est impossible de ne pas utiliser les techniques subtiles et complexes patiemment labores par les techniciens.

175

On trouvera une intressante prsentation du problme (pour les tatsUnis) dans trois tudes publies par la revue Public Opinion Quarterly, printemps 1956, pp. 5-142. La bibliographie analytique de Bruce L. SMITH et Chitra M. SMITH (International Communication and Political Opinion. A Guide to Litterature, Princeton, 1956) est un instrument de travail de grande valeur.

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Troisime consquence qui n'est pas toujours signale : l'enrichissement du contenu de l'explication politique a provoqu et ne cesse d'accrotre la dpendance de la discipline lgard des autres sciences sociales. Une science politique consistant dans l'tude des institutions au sens traditionnel de cette approche pourrait, rserve faite d'une participation de l'histoire, fonctionner comme une sorte de domaine ferm : ne dpendant que d'elle-mme pour les lments de l'explication, elle apparatrait certes dans une situation confortable d'autonomie totale. Mais l'avantage ne serait acquis qu'en acceptant de placer l'tude au niveau le plus superficiel. Ds que l'on entend dpasser ce stade, on rencontre des facteurs qui n'appartiennent pas exclusivement, ni mme toujours principalement, l'tude politique. Cette dpendance a un double aspect. L'un, que l'on peut considrer comme transitoire, a trait au recrutement du personnel. Au point de dpart la discipline ne possde pas les chercheurs ncessaires (c'est particulirement vrai pour l'tude des motivations) : elle est conduite les emprunter (exemple des psychologues sociaux qui entrent aujourd'hui dans la science politique aux tats-Unis). Cette situation est fcheuse -n'ayant pas de formation politique, ces spcialistes sont mal placs pour adapter les techniques dont ils disposent aux problmes tudis et ne sont pas toujours aptes slectionner les questions significatives. On mettra fin ces difficults en donnant une formation approprie aux chercheurs spcialiss en science politique. Mais la dpendance de fond demeurera : le comportement politique est un aspect de la conduite humaine. Il n'y a l rien de particulier l'tude politique. Regardons la science conomique : le clich de l'homo economicus a discrdit pour longtemps la recherche psychologique . On y revient aujourd'hui. timidement d'ailleurs. mais la seule voie ouverte pour commencer est alors de s'adresser des psychologues. Ainsi les diffrences releves (dont on n'a, pas tent une numration exhaustive) trouvent-elles un principe logique d'explication dans les divergences sur le contenu de l'interprtation.

2. FRONTIRES DE L'EXPLICATION. - Ce pluralisme explique la diversit des positions l'gard des civilisations diffrentes. On entend par l, la suite de Lvi-Strauss, les socits autres que Celles o nous vivons, que la diffrence

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tienne un loignement dans le temps (mme minime), un loignement dans l'espace ou simplement une htrognit culturelle. Dans quelle mesure l'tude de ces socits peut-elle livrer des matriaux pour l'dification de la thorie politique ? Problme dj abord au chapitre prcdent : on a signal que tous ne sont pas d'accord sur la porte de cette intgration. Il est plus facile maintenant d'en prciser les causes. Voyons d'abord l'histoire. Il est traditionnel de souligner son importance pour notre discipline. La science politique sans l'histoire n'a pas de fondement (et l'on ajoute parfois : l'histoire sans la science politique n'a pas de fruits). On considre qu'elle est seule pouvoir donner le sens de l'volution des ides et des institutions au cours du temps 176 . On a prcdemment discut du problme propos des doctrines politiques et soulign la prsence des grandes oeuvres . Il est cependant manifeste que cette opinion ne bnficie plus aujourd'hui d'un assentiment unanime : pour de nombreux esprits, l'tude de la politique sous l'angle historique serait une perte de temps, une pure futilit. Cette position tient videmment une conception de l'interprtation. On admet gnralement que l'histoire peut rendre la science politique un double service. D'abord l'tude du fonctionnement de la vie publique dans le pass. Ce serait le rle propre de l'histoire politique : une histoire, est-il besoin de l'crire, qui ne se limiterait pas la description des batailles ou de la chronologie mais prendrait en considration la totalit des facteurs explicatifs. On reproche parfois aux historiens de ngliger les catgories forges l'poque actuelle pour l'tude du processus gouvernemental : ainsi par exemple celle de groupe de pression. Sans doute nos cadres de travail n'ont-ils pas une valeur universelle, mais il y a des priodes (XIXe sicle par exemple) o leur application semble possible. ce titre, l'histoire apporterait des lments de valeur la thorie, au besoin en lui suggrant une modification plus ou moins profonde de ses catgories pour tenir compte des particularits des socits anciennes. Plusieurs spcialistes en science politique sont trs rticents sur la valeur de ce service. L'historien n'est pas d'aprs eux en mesure de recueillir les donnes qu'on
176

William A. ROBSON, Op. cit., p. 64. Voir, par exemple, dans le mme sens, MARONGIU (A.), Valori della storia delle istituzioni politiche , Politico, dcembre 1953, pp. 305-328. Voir aussi STEARNS (R.P.), A Pla for Political History , Review of Politics, octobre 1955, pp. 511-529.

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estime aujourd'hui indispensables pour l'interprtation. Est-ce toujours vrai 177 ? Sans doute l'emploi de diverses techniques d'observation lui est-il ferm, mais il dispose de procds prouvs d'investigation qui pourraient tre enrichis par l'adaptation de certains instruments nouveaux (analyse de contenu de documents). Ce sont sans doute les partisans de la recherche des motivations qui prouvent les plus grandes rticences l'gard de l'outil historique, leur position tant de n'accorder foi qu' des donnes qu'ils ont eux-mmes mesures. Quant au second service de l'histoire, il est de dgager les facteurs qui aident comprendre les mcanismes et comportements d'aujourd'hui. Ides, traditions et habitudes du pass ne jouent-elles pas un rle dans les activits actuelles ? Les spcialistes de sociologie lectorale en France ne manquent jamais d'insister sur le poids du temps dans les dterminations prsentes : l'analyse leur semblerait presque inconcevable sans lclairage que procure lvolution historique. Il est vrai que l'influence du facteur tradition , par exemple, est difficilement mesurable et aussi qu'en certains cas on a eu tendance en abuser pour se dispenser d'un effort original (ainsi dans l'interprtation de la politique trangre). Il est douteux que les techniciens des motivations (surtout sous leur aspect clinique) portent un rel intrt de tels vnements : il est peu vraisemblable qu'ils parviennent obtenir une approbation gnrale de leur position. Passons maintenant l'anthropologie 178 . On serait tent de dire que la situation est simplement inverse. Sous l'angle de la mthodologie, les anthropologues modernes tmoignent d'une rigueur qui les place l'avant-garde des sciences sociales (dans lesquelles on ne saurait ranger d'ailleurs toute l'anthropologie). Ce
177

Il est permis d'en douter. Nous pensons par exemple que l'analyse historique des groupes de pression du pass apporterait des matriaux utiles, condition d'tre entreprise dans le cadre (encore approximatif) utilis par la science Politique. Malheureusement de telles tudes sont trs rares. Voir par exemple McCORD (Norman), The Anti-Corn Law, 1838-1846, Londres, 1958, qui examine l'un des plus remarquables groupes de pression de l'histoire britannique. 178 On sait qu'il n'existe aucun usage reconnu pour l'emploi des termes ethnographie, ethnologie, anthropologie (sociale ou culturelle). Le sens qui leur est attach varie considrablement d'un systme universitaire l'autre. Pour un essai de clarification, voir l'tude de LVI-STRAUSS dans Les Sciences sociales dans l'enseignement suprieur. Sociologie, psychologie sociale et anthropologie culturelle, Paris, 1954, pp. 109-114.

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sont donc plutt les traditionalistes, fermes partisans de l'histoire, qui pourraient contester la valeur des enseignements livrs a la politique par l'tude des primitifs . Ce refus pralable est un prjug : on ne saurait se prononcer sur la valeur et la porte d'une intgration qui n'a pas encore t rellement tente. Notons au passage que la distinction entre l'histoire et l'anthropologie ne s'tablit pas aisment. On dclare souvent que le propre des anthropologues est d'tudier des socits caractrises par l'absence de documents crits. Sans la dclarer fausse, Lvi-Strauss estime que cette diffrence n'est pas essentielle. L'originalit de l'ethnologie (terme quivalent en gros celui d'anthropologie) serait d'organiser ses donnes par rapport aux conditions inconscientes de la vie sociale, l'histoire s'attachant aux expressions conscientes. Interrog sur une coutume ou une institution, l'indigne est rarement en mesure d'en prsenter une justification morale ou une explication rationnelle : ses interprtations ont toujours le caractre de rationalisations ou d'laborations secondaires 179 . Mais n'existe-t-il pas aussi des psychologues pour affirmer que dans nos socits les motivations (et en particulier celles d'ordre politique) ne sauraient tre saisies que par une exploration de l'inconscient ? Cette remarque de Lvi-Strauss est d'autant plus importante qu'on assiste aujourd'hui, spcialement quoique non exclusivement aux tats-Unis, une transformation essentielle dans le champ couvert par l'anthropologie. jusqu' une poque rcente les anthropologues, par une sorte d'arrangement tacite, se limitaient aux populations primitives. Or, on note depuis quelques annes un vritable dbarquement de l'anthropologie avec ses concepts et ses mthodes dans le secteur du monde civilis 180 . Dsormais les anthropologues tudient les socits amricaines et japonaises contemporaines, par exemple, comme ils le font pour une communaut polynsienne ou africaine. Ce mouvement prpare sans aucun doute un regroupement des sciences sociales (dont les behavioural sciences constituent peut-tre le noyau). Consquence importante pour notre propos : lorsque les anthropologues examinent une communaut, ils l'envisagent sous tous ses aspects, y compris naturellement ceux de la vie politique. Que notre discipline ait
179 180

Anthropologie structurale, op. cit., pp. 3-33. Selon l'heureuse expression de Roger GIROD, Attitudes collectives et Relations humaines, Paris, 1953, p. 102, qui fournit une excellente prsentation du mouvement.

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intrt considrer ces efforts et, le cas chant, s'inspirer des techniques appliques ne semble pas une attitude draisonnable. Mais on a dj suggr, en voquant la notion de caractre national (supra, p. 38), qu'il n'y avait pas lieu d'adopter ncessairement et surtout passivement les outils et concepts de l'anthropologie. On observe. en France notamment, une tendance des historiens se rapprocher de l'poque prsente 181 . Pendant longtemps ils se sont tenus l'cart des vnements contemporains : l'absence ou l'insuffisance de documents dignes de foi tant la justification usuelle de cette prudence. En s'intressant au monde trs rcent. l'historien de la vie politique sera probablement amen utiliser plusieurs des techniques des sciences sociales. Ces convergences, qui tmoignent du caractre conventionnel des barrires inter-disciplinaires, sont des lments apprciables pour le dveloppement des sciences sociales et de l'analyse politique. Mais, intervenant sans qu'aient t rgls les problmes de base, elles risquent en apparence d'ajouter la confusion. Est-il possible d'envisager un rapprochement et une fusion progressive des positions exposes dans ce chapitre ?

LE PROBLME DE L'UNIFICATION
Certains contesteront toute gravit la situation. N'est-il pas vident aprs tout que les institutions, les groupes sociaux et les motivations psychologiques (ces lments tant envisags autant que possible dans la perspective historique) sont galement utiles ou indispensables l'analyse politique ? Cette prtention la synthse aboutit un systme d'explication juxtaposant des lments htrognes, rassemblant et feignant d'additionner les uns aux autres des facteurs peut-tre irrductibles et, finalement, restant trs infrieur son ambition. clairons le problme par une opposition simple formuler. Les psychologues nous dcrivent des comportements individuels par une tude des donnes conscientes et une exploration de l'inconscient. Le concept de personnalit traduit cette
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Voir en particulier RMOND (Ren), Plaidoyer pour une histoire dlaisse : la fin de la IIIe Rpublique , Revue franaise de science politique, avriljuin 1957, pp. 253-270.

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individualit psychologique : il exprime la manire unique dont l'individu s'ajuste son environnement. D'un autre ct les sociologues nous prsentent des attitudes collectives, entendant gnralement par l l'inclination d'une collectivit agir d'une certaine manire dans une situation dtermine. Les uns nous diront que le temprament fasciste d'un individu s'explique par le comportement de ses parents son gard lorsqu'il tait enfant (de mme que l'on rend compte de la dlinquance juvnile par la sparation de l'enfant d'avec sa mre entre l'ge de six mois et de cinq ans). Les autres tabliront des corrlations entre les adhsions un mouvement autoritaire et des facteurs tirs de la structure socio-conomique : on fera intervenir des notions comme la stratification sociale, la conjoncture des affaires et la crise agraire, l'aboutissement fatal du systme capitaliste, etc. Ces deux sries de donnes sont-elles irrductibles l'une l'autre ou est-il possible d'tablir un pont qui permettrait d'en envisager l'emploi cumul dans l'explication ? Il existe ce sujet une immense littrature de contenu particulirement complexe 182 . De puissantes synthses ont t tentes (dont l'une des plus impressionnantes demeure celle de Kurt Lewin). Il n'est pas certain cependant que la science politique puisse y trouver ds maintenant un principe d'orientation incontest. La discussion se poursuit tous les niveaux. Les attitudes individuelles : la personnalit rsulte-t-elle d'une conformation biophysique ou de l'influence du milieu ? Un trs fort courant repousse toute innit catgorique et insiste sur l'influence des facteurs sociaux qui s'exercerait durant l'existence prnatale (ainsi tat sanitaire de la mre, lui-mme fonction de la structure socio-conomique) et seraient mme susceptibles d'agir sur certains lments strictement physiologiques. Situation de l'individu dans le groupe : on ne saurait l'interprter sans considrer deux relations (de l'individu au groupe et du groupe l'individu). Mais comment s'effectue l'ajustement et en particulier jusqu' quel point - problme capital pour la science politique - le groupe est-il susceptible de provoquer l'unification des conduites ? Champ des attitudes collectives. Comment les interprter ? Faut-il considrer qu'elles dsignent une ralit d'ordre psychologique (dispositions individuelles : les attitudes prises par les individus l'gard des actions du groupe) ou traduisent un phnomne sociologique (disposition du groupe ou si l'on veut ac182

Dont on trouvera un bon expos dans l'ouvrage dj cit de Roger GIROD (qui se limite l'analyse de la pense amricaine, la plus riche de toutes d'ailleurs en ce domaine).

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tion collective dont on ne saurait concevoir que dans les conditions donnes elle prenne une forme diffrente de celle revtue). La discussion porte non seulement sur le sens de chaque palier mais encore sur le passage d'un palier l'autre (avec les interactions qui en rsultent). Peut-tre la seule voie ouverte la science politique (provisoirement ou durablement) est-elle de poursuivre l'tude simultane des diverses approches , spcialement celles de l'analyse des groupes (dans leur dynamique interne et externe) et de la recherche de motivations. N'est-il pas trop tt pour se soucier des exigences d'une formulation synthtique et tenter, comme l'a fait Lasswell avec un courage exemplaire 183 , une unification des donnes que ltat prsent des sciences humaines rend trs alatoire ? S'il en tait ainsi, l'tablissement d'une thorie politique gnrale serait retarde ou du moins ne pourrait tre aborde que par des biais (du type de l'analyse macroscopique adopte par la science conomique qui n'a pas t en mesure non plus d'tablir le pont , no-bridge, entre la micro et la macro-conomie). Position contestable certes : mais on doit bien reconnatre que l'analyse politique est tributaire de l'tude socio-psychologique et ne saurait progresser plus rapidement que la connaissance gnrale de la socit.

183

Voir dans The Analysis of Political Behaviour, op. cit., le chapitre General framework : person. personality, group, culture , pp. 195-234. La qualit de l'effort entrepris est remarquable : cependant le rsultat final n'emporte pas la conviction.

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Introduction la science politique.

Chapitre 5
Le rassemblement des donnes

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Le rassemblement des donnes pose, dans les sciences sociales, des problmes complexes. Les catgories de donnes recueillir pour l'explication sont nombreuses et de nature diverse. L'observation soulve des difficults particulires : notamment l'action qu'exercent l'un sur l'autre l'observateur et l'observ. Quant l'exprimentation qui, dans d'autres branches de la connaissance, permet d'isoler et de mesurer le jeu d'un facteur, il est le plus souvent dlicat d'envisager son emploi. Ces obstacles sont particulirement grands en science politique. La querelle des points de vue retentit naturellement sur la runion des donnes. D'autre part, la politique est un secteur des relations humaines dans lequel, tort ou raison, les acteurs ont tendance dissimuler les faits ou en prsenter une version falsifie. La recherche des documents et la critique de leur vracit occupent elles seules une large partie du temps du chercheur (spcialement s'il travaille de faon isole, comme c'est encore le cas le plus courant en France). Autre complication : l'insuffisance du cadre thorique. On sait que la collecte des faits en vue de dgager des relations ne saurait tre efficacement entreprise sans une formulation au moins hypothtique du problme considr. Or, dans bien des secteurs, ce minimum fait encore dfaut. On insistera sur les consquences de

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cette situation pour l'analyse comparative. Mais elles psent galement sur les autres procds. On n'a pas l'intention d'exposer dans ce chapitre les rgles et procdures qui sont communes l'ensemble des sciences sociales : on se bornera souligner de faon assez rapide quelques traits propres notre sujet 184 . Pour viter tout malentendu, on tient dire que le fait d'exposer le contenu d'une mthode ne revient pas lui donner une approbation sans nuances. Des tentatives sont entreprises pour rapprocher le statut de la science politique de celui des sciences exactes : elles n'ont pas encore produit de rsultats dcisifs et il n'est
184

Il n'existe pas, en langue franaise, d'ouvrage gnral consacr la mthodologie des sciences sociales et aux techniques de recherche moderne. Par ailleurs, on ne possde pas non plus de manuel qui en fasse l'application la science politique : cette lacune sera comble par la publication attendue de l'ouvrage de Maurice DUVERGER sur les mthodes de la science politique. On est donc contraint de se limiter presque exclusivement des rfrences trangres. A un niveau lmentaire les deux meilleurs ouvrages disponibles sont : MADGE (John). The Tools of Social Science, Londres, 1953, et GOODE (William J.), HATT (Paul), Methods in Social Research, New York, 1952. Pour une tude des techniques actuelles dans ce qu'elles ont de plus raffin et complexe, consulter : JAHODA (Marie), DEUTSCH (Morton), COOK (Stuart W.), Research Methods in Social Relations, vol. I. Basic Processes ; vol. II, Selected Techniques, New York, 1951 ; FESTINGER (Leon). KATZ (Daniel) ed., Research Methods in the Behavioral Sciences, New York. 1953 ; LAZARSFELD (Paul P.), ROSENBERG (Morris), The Language of Social Research. A Reader in the Methodology of Social Research, Glencoe (Ill.), 1955 (ouvrage d'un niveau technique trs lev). On trouvera aussi d'utiles dveloppements dans : ROSE (Arnold M.). Theory and Method in the Social Sciences, Minneapolis, 1954, FURFEY (Paul Hanly). The Scope and Method of Sociology, New York, 1953. DOBY (John T.) ed., An Introduction to Social Research, Harrisburg. 1954. On a gard pour la fin l'ouvrage du sociologue suisse Roger GIROD, dj cit, Attitudes collectives et Relations humaines : bien que centr sur un domaine particulier, d'ailleurs large, de l'tude sociale, il comporte un trs utile expos des techniques de recherche actuellement utilises par la sociologie amricaine (notamment pp. 151-237). On s'y rfrera diverses reprises et on en recommande l'tude. Le lecteur trouvera galement des notions intressantes sur la mthode sociologique dans l'tude de GRANAI (Georges), Techniques de l'enqute sociologique . Trait de sociologie sous la direction de G. GURVITCH, op. cit., pp. 135-151, ainsi que dans CUVILLIER (Armand), Manuel de sociologie, tome I. Paris, 1950, pp. 242279.

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pas certain qu'elles posent correctement la question. Certains en arrivent dfinir les problmes (et plus gnralement le domaine de l'analyse politique) en fonction des techniques de recherche qu'ils dsirent employer. Erreur manifeste : c'est la nature du problme qui impose le choix de la technique. Il est donc ncessaire d'envisager avec prudence l'volution prsente. Pourtant, il est bon qu'une discipline, encore au premier stade de l'laboration, explore toutes les perspectives ouvertes.

TABLEAU DES DONNES


Le choix des donnes dpend directement de la conception gnrale adopte et du thme particulier retenu. Dans l'tat d'inorganisation intellectuelle de la discipline. il apparat pratiquement impossible de dresser, sur un mode logique, un tableau exhaustif des diverses catgories de donnes dont le chercheur peut avoir besoin, un moment ou un autre, pour remplir sa mission. Les indications fournies dans cette rubrique doivent tre tenues pour une bauche. On a voulu mettre en lumire lessentiel : mais il n'est pas certain que l'on y soit parvenu. On s'attachera ici exclusivement aux donnes de situation par opposition celles d'volution. Cette fragmentation, dont l'illogisme est apparent, s'explique par la mdiocrit de l'analyse politique qui, dans son ensemble, s'intresse encore fort peu aux phnomnes de longue priode. Un dveloppement ultrieur (chapitre 7) apportera la justification de l'attitude prise.

1. PRSENTATION DES DIVERS TYPES DE DONNES. - Elle sera dans l'ensemble rapide, spcialement en ce qui concerne les donnes les mieux connues et les plus aisment identifiables. On entrera par contre un peu plus dans le dtail propos d'lments souvent ngligs dont on a tent rcemment de promouvoir Un mode nouveau de rassemblement. Autrement dit, la place attribue dans cette rubrique chaque catgorie n'est pas fonction de son importance en matire d'explication.

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(a) Le premier lment est, bien entendu, la connaissance des dcisions autoritaires elles-mmes. De formes diverses, les unes correspondent un acte juridique et se divisent en catgories dont la structure et le contenu dpendent de la rpartition lgale des comptences. En principe, au moins dans les rgimes dmocratiques, il est relativement ais de se procurer les textes : ds que l'on s'loigne du niveau central, l'obstacle rside dans l'parpillement des sources. Cependant une difficult se prsente souvent pour les actes de l'Administration et en particulier les circulaires. L'importance de ces documents est parfois considrable : il arrive qu'ils modifient l'esprit d'une mesure et on connat mme des circulaires suspendant , de leur propre chef, d'une des dispositions rgulirement adoptes. Mais les bureaux tmoignent trs souvent d'une grande rticence les communiquer. Quant aux dcisions qui n'empruntent pas une forme lgale, leur reconstitution est videmment plus malaise effectuer : certaines peuvent ne laisser aucune trace crite (tlphone...) Or, dans le cadre de l'Excutif, elles psent d'un grand poids en diverses circonstances. Enfin on doit aussi compter avec l'absence de dcision. Non pas bien entendu le refus, qui est une forme claire de choix, mais la tendance faire traner un problme, gagner du temps, laisser pourrir une question : l'tude systmatique des atermoiements, qui chez plusieurs hommes d'tat constituent parfois une manire de dcision. serait d'un intrt exceptionnel. Certaines dcisions se suffisent elles-mmes. D'autres s'intgrent dans le cadre d'une politique (policy). La reconstitution d'une ligne de conduite est d'autant plus complexe que l'on va du particulier au gnral (politique du bl, politique agricole. politique conomique). Parfois le gouvernement dfinit lui-mme sa politique sur un problme ou un secteur par l'expos des mesures prvues pour en assurer l'excution. Dans d'autres cas la reconstitution est une opration intellectuelle effectue par l'observateur. Il en va souvent ainsi dans le domaine de la politique trangre (plus peut-tre hier, au temps de la diplomatie secrte, qu'aujourd'hui). De plus une politique. qu'il s'agisse d'une loi ou d'un trait. ne se dfinit pas seulement par les mesures prises. Il faut aussi tenir compte du style de l'action : prsentation du dispositif (une dclaration orale corrigeant par exemple l'aspect abrupt d'un texte) : ordre dans lequel sont excutes les diverses parties du programme : attitude lors de l'laboration et empressement (ou freinage) dans la mise en uvre.

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En dfinitive, il est bien rare que le chercheur ait la possibilit de dfinir de faon aise et rapide la politique qu'il se propose d'expliquer.

(b) Le point suivant est celui du contexte de la dcision. Sa dtermination exige l'utilisation de faits dont l'observation n'est pas galement simple. Dans plusieurs pays les dbats parlementaires font l'objet d'une publicit qui, sauf quelques rectifications (gnralement sans grande importance) demandes par les intresss, donne une ide prcise du droulement de l'opration. Mais il arrive que des points importants soient quelque peu escamots la tribune : les conversations de couloirs comme les entretiens du parlementaire avec ses lecteurs sont particulirement rebelles l'analyse. De faon gnrale les ngociations diplomatiques se rvlent difficiles reconstituer dans le dtail : il faut parfois attendre longtemps avant que des documents srieux soient disponibles. Le travail de l'Excutif, et spcialement des bureaux, reste souvent envelopp de mystre. La tenue de confrences de presse, la pratique des allocutions radiodiffuses, la publication par des hommes politiques sinon mme de fonctionnaires, de mmoires qui sont dsormais dans bien des cas trs proches de l'actualit... apportent des lments de valeur diverse la dtermination de ce contexte. L'attention doit galement se porter, hors du secteur gouvernemental, vers les partis et aussi les groupes intresss la prise d'une dcision. L'activit des organes dirigeants des partis n'est gure connue - pour une bonne partie - que par des indiscrtions dont la vracit laisse normalement dsirer. Cependant les congrs offrent souvent ample sujet commentaires. Les positions qui y sont prises reprsentent parfois l'un des lments essentiels des mesures adoptes. Restent les groupes. En principe leurs dlibrations sont secrtes (les assembles gnrales constituant presque toujours un simulacre). Cependant leur action se traduit dans des cas multiples par des dmonstrations extrieures qu'il est ais de relever. L'importance de ces dernires dans l'activit totale dpend du style du groupement et du niveau auquel il se proccupe d'obtenir l' accs . M. Gingembre est plus bavard que M. Villiers. On dispose en somme, pour tudier l'action collective, d'un ensemble d'lments varis qui va du communiqu de presse au compte rendu d'un rassemblement de foule : soulignons ce propos l'utilit qu'il y

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aurait dpouiller systmatiquement le courrier des parlementaires (dont certains probablement accepteraient de se prter l'opration). Toutes ces donnes - ou du moins la fraction que l'on parvient connatre et reconstituer - concourent la dtermination du climat dans lequel est prise une dcision : elles en fournissent, si l'on veut, l'explication immdiate. Un point, exceptionnellement intressant mais aussi particulirement dlicat, est l'tude de la documentation dont se sont servis les intresss pour fixer leur position : on peut admettre que la connaissance de cette donne serait trs prcieuse pour l'tude du systme politique.

(c) L'analyse des dcisions autoritaires implique lexamen du mcanisme institutionnel qui a comptence pour les laborer et les promulguer. L'tude formelle des institutions dans les cadres du droit constitutionnel ne suscite pas en principe de difficults particulires pour le technicien. Mais d'autres donnes sont ncessaires dans la recherche desquelles les textes ne sont pas d'un grand secours. D'abord le mode effectif de fonctionnement des institutions : la rpartition relle des tches entre le Lgislatif et l'Excutif ou encore la place occupe par les cabinets ministriels dans l'activit d'un ministre. En considrant par exemple comment tait expos jusqu' une poque rcente le mcanisme du systme parlementaire anglais (et en particulier le droit de dissolution), on saisit immdiatement la ncessit de donnes de ce type. Ensuite, les mthodes mmes du travail parlementaire et administratif dont la description - rarement tente - exige une connaissance intime du milieu concern. De faon plus gnrale, le spcialiste en science politique doit connatre dans le dtail ce que l'on pourrait appeler les rgles du jeu . Ainsi le droulement d'une crise ministrielle sous la IVe Rpublique tait devenu un processus labor ayant ses rgles sinon mme ses rites. En une acception lgrement diffrente, on peut entendre l'expression au sens des conventions sur lesquelles repose en dfinitive un fonctionnement paisible des institutions. Ces pratiques coutumires ont Souvent une importance exceptionnelle, en particulier dans les pays o la population est fragmente selon des lignes linguistiques ou confessionnelles (ou ventuellement les deux la fois). De ce point de vue, la Suisse constitue presque un laboratoire, d'ailleurs trs mal connu l'extrieur. La rpartition des siges au

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Conseil fdral ou l'attribution des postes levs de la fonction publique, par exemple, obissent des conventions qui correspondent des accords tacites (singulirement entre les diffrentes communauts linguistiques). Ces rgles - qu'aucun texte ne prvoit et sanctionne - sont rarement transgresses et toute violation soulve des protestations. De mme aux tats-Unis, une loi non crite a jusqu' prsent impos que le prsident soit de religion protestante (naturellement de couleur blanche et aussi d'ascendance nordique). Il est possible de considrer plusieurs de ces usages comme des uniformits au sens prcdemment indiqu. Il va sans dire que toutes les institutions du secteur gouvernemental (y compris les entreprises publiques) prsentent un intrt pour la science politique qui, trop souvent dans le pass, s'est limit l'tude du Parlement et des administrations centrales. On peut penser galement que, en France, l'arme et la police bnficieront dsormais d'une attention plus vive.

(d) Autre type de donnes dont il ne sera pas besoin non plus de souligner l'importance : celles relatives aux groupes de types trs divers qui interviennent dans la vie publique. Au cours des dernires annes. on a beaucoup insist en France sur la ncessit d'tudier leur organisation, leur clientle, leur leadership, etc. Orientation excellente condition qu'elle ne conduise pas ngliger la tactique mise en oeuvre, les idologies dfendues et les intrts soutenus, l'volution suivie (ou subie) au cours du temps... De ces groupements, les uns se consacrent entirement la politique : ainsi les partis et galement certains organismes dont le rle varie selon les poques : ligues para-militaires, socits secrtes, etc. D'autres ont une activit partage, l'action sur le secteur gouvernemental ne reprsentant qu'un moyen (principal ou accessoire) entre plusieurs de faire prvaloir leurs ambitions. On sait qu'il n'y a aucun groupe qui, un moment donn, ne puisse envisager d'exercer une pese sur les centres dcisionnels . Les glises elles-mmes n'ignorent pas ce procd. Il ne saurait tre question pour la science politique de dresser un fichier complet des dizaines de milliers d' associations volontaires (en perptuel renouvellement) qui agissent dans les secteurs les plus divers. C'est seulement en fonction de leurs activits politiques (au sens technique du terme) qu'elle est amene s'intresser eux. Mais il ne parat pas impossible d'tablir, au moins approximati-

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vement, une liste des organismes qui interviennent habituellement dans le fonctionnement de la structure d'autorit (au niveau central et local) : condition d'tre constamment tenue jour, ce serait une donne prcieuse pour une explication d'ensemble. On a l'habitude de parler de l'influence exerce par diverses catgories sociales qui ne sont pas toujours rassembles en un groupement organis : les propritaires fonciers, les milieux d'affaires, les intellectuels, etc. Il est vrai que leur action est apprciable, encore qu'elle demeure souvent diffuse et s'oriente parfois en des sens divers (intellectuels). Il faut cependant prendre garde ne pas donner ces ensembles, qui sont pour partie des constructions de l'esprit, plus de consistance et de cohrence qu'ils n'en ont dans la ralit. Les milieux d'affaires ne forment pas un secteur homogne : ils consacrent une bonne partie de leur activit se combattre les uns les autres. Ainsi en va-t-il galement pour les intellectuels. De telles catgories ne sont utilisables pour l'analyse politique (rserve faite de leur porte comme slogan : les 200 familles ) qu'au prix d'une stricte laboration : il s'agit d'en prciser la composition et de dgager, s'il en existe, les uniformits de conduite dont la convergence spontane supple l'absence de structure organise.

(e) Une srie de donnes particulirement utiles pour l'explication de la vie politique est forme par l'ensemble de ce que l'on nomme en termes trs vagues les opinions. Le langage courant et malheureusement aussi les travaux scientifiques utilisent cet gard une terminologie d'une exceptionnelle fluidit. Les mots d'opinion, ide, croyance, doctrine, idologie, conception... sont employs dans le plus grand dsordre, avec un sens qui varie souvent d'auteur auteur. Il serait extrmement souhaitable qu'une codification, forcment conventionnelle, puisse tre ralise : mais, compte tenu des habitudes qui caractrisent les sciences humaines, sa ralisation parat peu probable. Ces phnomnes peuvent tre tudis l'gard d'un individu dtermin dont on cherche expliquer le comportement : il est aussi concevable de les analyser sous forme de phnomnes collectifs (opinion publique, courants idologiques...) Leur reprage et si possible leur mesure constituent une tche importante de l'explication politique (cf. chap. 1, pp. 22-25).

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Au cours des dernires annes, on a beaucoup insist sur certains aspects de ces donnes, Trois des lments qui ont suscit une attention particulire vont tre numrs. D'abord la catgorie des valeurs dont on a dit plusieurs reprises la porte dans le fonctionnement du processus politique. L'expression est ambigu. Les uns y voient les choses dsirables, matrielles et immatrielles (pouvoir, richesse, affection, respect) que les hommes tentent de s'assurer par tous les moyens, notamment par la lutte politique 185 . D'autres, particulirement en France. emploient l'expression de valeurs sociales en un sens proche de celui d'idologies reues 186 . Dans cette dernire acception, les valeurs se prolongent en prceptes de conduite, en rgles d'action si mme il n'est pas prfrable d'admettre que ces normes forment, en ralit, partie intgrante des valeurs elles-mmes. Il n'est pas impossible qu'une analyse plus approfondie conduise rapprocher trs sensiblement les deux notions. En tout cas, sous ces diverses formes, la structure des valeurs (les systmes de valeurs , prfrent dire certains) constitue l'un des lments de la pression du milieu social sur les conduites individuelles. De nombreux aspects de la vie politique demeureraient incomprhensibles si l'on n'intgrait pas dans l'explication cette catgorie de donnes 187 . Ensuite la notion du mythe politique. Elle est, confuse. Certains, l'opposant aux programmes objectifs et rationnels, y voient les slogans qui entranent les hommes l'action (le Reich millnaire , l'U.R.S.S. patrie des travailleurs ). De faon plus prcise, on a dfini cette catgorie comme tant la projection dans l'avenir d'un mirage fond sur les dsirs d'une fraction plus ou moins large de la
185

Harold LASSWELL a tent d'effectuer une codification des valeurs des fins d'analyse politique compare : The World Rvolution of our Time. A Framework for Basic Policy Research, Stanford. 1951. Il prsente une classification en huit catgories dont il souligne qu'elle est directement lie l'numration fameuse reconnaissant aux hommes le droit la vie, la libert et la poursuite du bonheur... Est-il acquis que cette liste puisse tre utilise de culture culture ? 186 En ce sens PINTO (Roger), lments de droit constitutionnel, op. cit., pp. 34-40. 187 On trouvera un essai pour dterminer les valeurs de base de la civilisation franaise dans PADOVER (Saul K.), French Institutions. Values and Politics, Stanford, 1954 (ouvrage ralis en collaboration avec Franois GOGUEL, L. ROSENSTOCK-FRANCK, Eric WEIL).

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communaut. Le mythe aurait pour fonction d'induire les hommes suivre tel groupe ou appuyer tel programme dont on affirme qu'ils permettraient de raliser les vux exprims dans le mirage. Le mythe diffrerait ainsi de la lgende, simple falsification d'vnements historiques 188 . On a eu parfois propension abuser de cette notion, mais elle correspond un lment effectif. De tout temps, le public a t sensible aux reprsentations mythiques 189 . La propagande ne pouvait manquer d'utiliser cette tendance. De nos jours, l'emploi conscient du mythe, notamment par les dictateurs, s'effectue sur une grande chelle : c'est en somme la forme rationalise de l'utopisme. Cette tactique peut tre rapproche de la cration de boucs missaires destins faire diversion et polariser le mcontentement. (Ce fut au moins l'une des fonctions de l'antismitisme hitlrien si le cot de la vie augmente c'est la faute aux juifs ...) Du mythe, on rapprochera la notion de strotype qui s'analyse en une sorte de jugement habituel port sur les membres d'un groupe et en particulier sur les habitants d'un pays dtermin (les Allemands, les Russes). C'est une gnralisation qui doit son caractre propre au fait de reposer non sur des informations srieusement vrifies mais sur des indications trs vagues (anecdotes, tmoignages singuliers, etc.) Une fois lanc dans la circulation, le strotype s'entretient de lui-mme : il est rare - et c'est alors par hasard - qu'il contienne une part de vrit. Les strotypes nationaux jouent un rle considrable dans la vie internationale o ils reprsentent souvent des obstacles la comprhension 190 .

188

Voir en particulier dans l'ouvrage de WOODCOCK (George). The Writer and Politics, le chapitre The functions of political myth , Londres, 1948. 189 Sur le rle du mythe dans la France contemporaine, Voir SAUVY (Alfred), La Nature sociale, Paris, 1957 (spcialement les chapitres 16 19). Consulter galement VEDEL (Georges), Le Rle des croyances conomiques dans la vie politique . Revue franaise de science politique, janvier-juin 1951, pp. 40-55. 190 Cette question a t remarquablement tudie par le Dpartement des sciences sociales de l'Unesco. Voir Strotypes nationaux et Comprhension internationale , Bulletin international des sciences sociales, vol. III, no 3, pp. 541-630. Voir aussi BUCHANAN (William), CANTRIL (Hadley), How Nations See Each Other, Urbana (Ill.), 1953.

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Dernire catgorie cite : celle des symboles politiques. La sociologie, spcialement aux tats-Unis, fait une utilisation croissante de ce terme pour dsigner ce qui reprsente quelque chose d'autre ou en tient lieu . Constituent des symboles un mot, un signe, un geste, un dessin, arbitrairement choisis pour dsigner, de faon relativement concrte, un ensemble souvent diffus de phnomnes matriels ou immatriels. Le symbole peut n'avoir de sens que pour un individu ou certains individus. Mais d'autres ont une signification comprise par tous les membres de la communaut : ils reprsentent alors l'un des procds essentiels par lesquels ceux-ci correspondent entre eux. Une trs large partie du processus des communications s'effectue ainsi par voie de reprsentation symbolique. Les mots en particulier jouent un rle essentiel pour dsigner une idologie, une motion, une exprience, un objet ou un groupe d'objets. D'o l'ide d'tudier le processus politique, national ou international, sous l'angle des symboles utiliss. Par exemple les termes de dmocratie, communisme, bourgeoisie, capitalisme, ploutocratie... Il semble que le concept de symbole soit mme assez comprhensif pour absorber les catgories du mythe (celui de l'abondance, par exemple) et de strotype (ainsi le matrialisme des Amricains ou la lgret des Franais). Le type de l'analyse tenter selon ces conceptions nouvelles serait en France l'opposition droite-gauche qui est l'un des symboles marquants de notre vie politique. Au cours des dernires annes, le trait caractristique de la situation a t que, sur beaucoup de grands problmes, la ligne de sparation est passe l'intrieur des partis et non entre eux (communistes excepts). Cependant la gauche dfend avec pret sa vocation exclusive au gauchisme. Des polmistes tiquets de droite viennent-ils prconiser pour des raisons tires de l'intrt conomique du pays le relchement de liens coloniaux, qu'on lance immdiatement l'expression d' anti-colonialisme de droite pour bien le distinguer du seul vritable anti-colonialisme , celui de gauche. Que reprsentent aujourd'hui dans l'esprit de ceux qui les utilisent ces notions de droite et de gauche ? Et o se situent effectivement, dans l'ventail des partis, les hommes que l'on serait conduit classer

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dans l'une ou l'autre de ces catgories en vertu des reprsentations collectives dominantes 191 ? Ne nous y trompons pas. La caractristique de ces prsentations est de reprendre avec un nom nouveau, et sous une forme peut-tre plus systmatique, des notions dj connues. C'est, au fond, une autre faon d'aborder les problmes. L'analyse du symbole dmocratie revient tudier l'idologie dmocratique. La seule question est de savoir si ces catgories, que l'on entend d'ailleurs exploiter avec le secours des techniques modernes (recherche de la signification donne un mot par une analyse de contenu), se rvleront plus fructueuses que les approches traditionnelles 192 . On a un peu insist sur ce type de donnes en raison des efforts rcemment entrepris pour en renouveler l'tude. Nous sommes dans une priode transitoire o des concepts sont essays sans que les anciens soient pour autant abandonns. Il en rsulte une impression de confusion et d'incohrence, peu propice l'tablissement d'une formulation thorique. En tout cas, quelques points mergent : l'influence attribue par de nombreux auteurs au facteur idologique, sous une forme ou une autre, et de faon plus gnrale l'importance que revt, pour l'explication politique, le processus des communications. Ainsi en particulier, le mode de diffusion des idologies et l'effort exerc en vue d'inflchir ls opinions (propagande) sont pour le chercheur des donnes de premire importance.

191

On n'oublie pas le numro sur La Gauche publi par Les Temps modernes, 1955, no 112-113, pp. 1537-2016. Tmoignage intressant port sur la gauche par des partisans de cette tendance, ce document serait sans doute l'un des lments de dpart de l'enqute objective entreprendre. 192 Pour l'tude de la catgorie symboles politiques , on se reportera avant tout une srie de brochures publies en 1951-1952 par l'Universit de Stanford sous la signature conjointe de Harold LASSWELL, Daniel LERNER, Ithiel de SOLA POOL... : The Comparative Study of Symbols. An Introduction ; Symbols of Democracy ; Symbols of Internationalism. Voir aussi de Harold LASSWELL et Nathan LEITES, Language of Politics. Studies in Quantitative Semantics, New York, 1949. Une prsentation simplifie en a t publie en franais : LASSWELL (H.), L'Analyse du contenu et le Langage de la politique , Revue franaise de science politique, juillet-septembre 1952, pp. 505-520.

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(f) Ouvrons une parenthse pour insister sur une catgorie particulire de donnes dont l'intrt est souvent mconnu : le dcalage qui existe dans l'esprit du public entre un fait objectivement vrifiable et la reprsentation qui en a cours. On a not par exemple que dans des priodes de baisse profonde des prix (dues la conjoncture et non des manipulations gouvernementales) le public dans son ensemble prtendait subir une hausse du cot de la vie. De telles distorsions ont une influence politique car elles sont susceptibles de provoquer ou d'accrotre le mcontentement de couches plus ou moins larges de la socit l'gard de la politique gouvernementale.

Un cas intressant est celui de la propagation d'une nouvelle sans que personne prenne la prcaution ou soit en mesure d'en vrifier l'exactitude. C'est le phnomne de la rumeur, encore mal connu et peu tudi 193 . Quotidiennement, les membres d'une collectivit ragissent l'annonce d'vnements qui sont censs s'tre produits, dont on affirme qu'ils sont en train de se drouler ou sur le point de survenir : au bout d'un temps plus ou moins bref, on apprend que le bruit tait totalement dpourvu de fondement ou constituait une exagration manifeste ou la dformation d'un fait rel. D'o venait-il ? Comment s'est-il transmis ? A-t-il exerc des effets ? Ces donnes ont une importance particulire dans l'tude des priodes de crise et, ce titre, les historiens les ont identifies depuis longtemps : elles apparaissent susceptibles de pousser l'action une foule nerveuse ou exaspre. Il serait intressant d'tudier les modalits et les fonctions politico-sociales de la rumeur dans les pays o le gouvernement entend tenir sous son contrle absolu le processus de communication (journaux, radio) : on aurait alors examiner comme tant l'une des sources caractristiques les informations diffuses par la propagande radiophonique trangre. D'aucuns ont pens qu'en raison de leurs consquences (ainsi aux tats-Unis les excitations raciales) il serait souhaitable d'organiser la surveillance des ru-

193

Voir cependant ALLPORT (Gordon W.). POSTMAN (Leo), The Psychology of Rumor. New York. 1947.

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meurs 194 . Pour notre propos actuel. il suffit de dire que c'est un lment avec lequel l'explication politique devrait compter plus qu'elle ne le fait.

(g) Le point sur lequel le dsaccord demeure le plus vident se situe dans la recherche des facteurs susceptibles de dterminer ou l'influencer le comportement politique. Ayant dj voqu le problme au chapitre prcdent, on se bornera quelques brves remarques. Jusqu' prsent, l'essentiel des donnes de l'explication politique a t recherch dans les structures socio-conomiques au sens large du terme (incluant par exemple le rgime foncier). Les uns se sont attachs une catgorie unique (ainsi classes sociales), d'autres ont tent d'tablir une interprtation pluraliste exigeant l'emploi de plusieurs sries de donnes (lieu de rsidence et voisinage gographique, niveau de revenus, statut social, pratique religieuse). Certaines de ces donnes se dduisent directement de la ralit observable (rpartition par ge, par sexe), d'autres sont en fait des constructions par lesquelles on entend exprimer objectivement plusieurs traits de cette ralit (ainsi la notion de stratification sociale dfinie par divers indicateurs de situation). Il est cet gard lmentaire de ne pas se faire l'esclave de reprsentations symboliques , mme si elles possdent un pouvoir motionnel vident : la sociologie lectorale montre que le proltariat est bien loin de voter dans sa totalit pour le parti communiste. Cependant ces donnes ont un trait commun : elles expriment directement ou par une abstraction intellectuelle, des lments objectifs de la situation. Ainsi pour l'influence de la religion sur les lections : il ne s'agit pas d'tudier le poids du sentiment religieux sur la dtermination politique, mais de comparer la distribution des opinions l'extension, objectivement constatable, de la pratique religieuse (opration ralisable en France grce aux catgories tablies par Gabriel Le Bras) 195 .

194

Voir par exemple QUEEN (Stuart A.). CHAMBERS (William N.), WINSTON (Charles M.). The American Social System, op. cit., pp. 141-142. 195 Catgories dont l'tablissement peut tre tenu pour un modle d'analyse sociologique. Les travaux qui y sont relatifs ont t repris dans LE BRAS (Gabriel), tudes de sociologie religieuse, 2 vol., Paris, 1955-1956.

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On sait qu'une autre direction a t prise : celle des motivations individuelles aux divers niveaux du psychisme. Ce sont videmment des donnes d'un autre type qui en rsultent pour la science politique. De ce point de vue l'explication est recherche dans la personnalit mme : on est ainsi conduit explorer les divers facteurs susceptibles de lui donner sa configuration. Mais l encore le technicien en qute de facteurs explicatifs doit se garder de confondre les lments construits et l'ensemble des notions ou observations qu'ils entendent exprimer : par exemple les diverses varits de caractres humains labores pour la socit amricaine par David Riesman 196 . Il ne revient pas notre discipline de rsoudre le problme du pont entre le social et l'individuel : on a dj not que les discussions qui ont cours sur ce point rendent pour l'instant impossible la fusion dans l'explication politique des donnes tires de la sociologie et de la psychologie. Certes, des instruments existent qui entendent rendre compte de ce passage : ainsi la notion anthropologique de culture, conue comme l'ensemble des modes de conduite considrs comme souhaitables ou obligatoires dans un groupe donn. Le concept de personnalit de base , qui en drive largement, s'efforce d'exprimer cette interaction du social et de l'individuel : dans la dfinition de A. Kardiner, il s'agit d'une configuration psychologique propre aux membres d'une socit dtermine qui se traduit par un certain style de vie sur lequel les individus brodent leurs variantes singulires 197 . Enfin la notion de rle a t prcisment construite pour lier le comportement individuel certaines normes collectives portant sur la conduite attendue de l'individu en fonction de son sexe, de ses occupations professionnelles, de sa position familiale, etc.

196

The Lonely Crowd, New Haven, 1950. Il construit quatre types : celui qui est guid avant tout par le respect des traditions (tradition-directed), celui qui tente de se conformer un modle implant dans son esprit par l'ducation familiale (inner-directed) ; celui qui s'inspire avant tout du dsir de satisfaire aux normes sociales existantes (other-directed) ; celui qui a la volont d'agir de faon autonome (self-directed). Les implication$ politiques de cette classification sont videntes : mais ce n'est encore qu'une hypothse de travail au stade du laboratoire. 197 Pour une tude complte de ce concept. voir DUFRENNE (Mikel), La personnalit de base, Paris. 1953. Pour des indications succinctes. se reporter FILLOUX (Jean-Claude). La Personnalit, Paris, 1957.

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Il serait profondment regrettable que l'explication politique demeurt coupe, comme c'est gnralement le cas aujourd'hui, de ces divers courants qui reprsentent des points de convergence pour l'ensemble des sciences sociales. Il ne saurait tre question d'y engager ds maintenant la totalit ou le principal des efforts accomplis : par contre, il est souhaitable que certains spcialistes politiques, attirs par ces reprsentations, en explorent systmatiquement l'intrt et les implications pour l'tude de la structure d'autorit .

2. PORTE DE LA SLECTION EFFECTUE. - Le choix des donnes fixe le niveau de profondeur auquel se situe lexplication. C'est videmment le trait propre de l'interprtation journalistique courante que de se cantonner aux aspects les plus superficiels : mais, rserve faite d'un plus grand souci de vrification des donnes utilises, divers travaux universitaires se situent en ralit sur le mme plan. On tente parfois de s'vader de ce reproche de superficialit en prtendant faire oeuvre sociologique ou psychologique . Vrification faite, on constate que l'opration se borne souvent agrmenter la description des faits de quelques platitudes courantes : la prtention demeure sans fondement. C'est par rapport la nature des donnes effectivement recueillies que se dtermine, rserve faite bien entendu de sa valeur finale, la porte explicative d'un travail quelconque. Il ne semble pas que cette remarque soit inopportune un moment o l'on utilise en divers milieux, sous le titre de psychologie politique , des catgories qui remontent pour le moins Victor Cousin. Il serait certes fort utile de prsenter les divers types de donnes sous forme d'une chane continue allant de l'acquisition des normes sociales par l'enfant au choix d'une politique par l'homme d'tat. Provisoirement, ou de faon durable, c'est une tche irralisable notamment par suite des interactions, encore faiblement identifies, du social et de l'individuel. La consquence immdiate en est la difficult - et souvent la quasi-impossibilit - d'assigner une place prcise une variable dtermine dans l'ensemble des facteurs explicatifs. Ainsi en va-t-il du rle des valeurs ou des idologies (si les deux notions doivent tre distingues) dans la dtermination des conduites politiques. Il en rsulte qu'au stade actuel le rassemblement des donnes est encore frapp d'empirisme et ne peut viter une certaine incohrence.

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Cette situation est d'autant plus accuse que l'on s'efforce d'atteindre un niveau plus profond dans l'analyse. Demeurant la surface, la science politique peut laisser l'impression d'un tout solidement ordonn ; mais il est ais de voir que ce monument laisse souvent les questions essentielles sans mme un commencement de rponse. Pour aller au bout de son propos, elle doit s'aventurer sur un terrain encore mouvant et risque de se faire taxer de confusionnisme . Au stade de la recherche pure, le dilemme est ais trancher en faveur de l'exploration des terres inconnues : il demeure par contre beaucoup plus srieux au plan de l'enseignement lmentaire. Le cadre dans lequel s'intgrent les donnes recueillies dpend du thme de la recherche qui peut tre l'tude d'une dcision ou d'une politique, d'une institution, d'un vnement... Mentionnons sans insister l'intrt que prsente pour l'explication l'tude monographique des hommes d'tats : l'analyse de leur vie. de leur pense et de leur activit implique une convergence et une organisation de donnes de types multiples (susceptible de contribuer l'claircissement de leur action rciproque) 198 . Il serait aussi utile de mieux connatre le parlementaire moyen : qui sera capable d'tablir la biographie et le rle de tel dput qui reprsenta, durant des dizaines d'annes. la Chambre la circonscription de Carpentras (sans que le pays et connaissance de son nom) ?

LE RECOURS AUX DOCUMENTS


Une premire manire d'obtenir les donnes ncessaires est de se reporter aux documents existants. C'est la matire par excellence de l'histoire. Il en tait de mme dans une large mesure pour la science politique traditionnelle. L'orientation actuelle conduit au contraire l'observation directe et, dans la mesure o elle serait possible, l'exprimentation contrle. Le spcialiste ne saurait aujourd'hui

198

La biographie est volontiers considre en France comme un genre purement littraire. Cependant certains spcialistes des matires politiques ont surmont un tel prjug. En particulier Jean-Jacques CHEVALLIER (Barnave ou les Deux faces de la Rvolution, Paris, 1936, et Mirabeau : un grand destin manqu, Paris, 1947) ainsi que Paul BASTID (Sieys et sa pense, Paris, 1939).

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en bien des cas se satisfaire des seuls documents disponibles : mais ils constituent pour lui une source importante, et parfois essentielle, d'information. Les problmes et vnements qu'tudient les sciences sociales donnent lieu, de la part de ceux qui en sont les acteurs ou les spectateurs, l'tablissement sous une forme ou une autre, de documents crits. Ils sont de types divers et les spcialistes de la documentation en fournissent des classifications multiples selon la source dont ils manent, le contenu, etc. En somme, les documents rendent un double service : ils apportent des informations (plus ou moins labores et donc ventuellement dformes) sur les questions tudies et ils aident comprendre comment lvnement apparat ceux qui le vivent (ou l'ont vcu). Pour prendre des exemples extrmes, la premire formule est celle d'un annuaire statistique ou d'un bulletin officiel des lois adoptes, la seconde celle d'un reportage ou de mmoires sur une rvolution. Jusqu' une poque trs rcente, la recherche se limitait aux textes crits. Ds maintenant les spcialistes en sciences sociales s'intressent d'autres types de documents - films, enregistrements phonographiques... On n'a pas besoin d'insister ici sur le rle que jouent dans la vie politique les coutes tlphoniques . L'utilisation et la vrification des documents soulvent des problmes trs difficiles qui ont fait depuis longtemps l'objet d'tudes approfondies. Ces questions n'ayant rien de particulier la science politique, il n'est pas indispensable de les voquer 199 . On va par contre signaler quelques particularits de la recherche des documents dans notre discipline.

La seule consultation de la prcdente rubrique a certainement suggr au lecteur de multiples sources documentaires. Il est vrai que la science politique dispose en apparence d'une trs riche varit de matriaux : publications officielles, presse, comptes rendus d'activit des groupes, brochures de propagande et tracts.
199

Sur ces points on se reportera avec profit MADGE (John), The Tools of Social Science, op. cit., pp. 80-116. Voir aussi ANGELL (Robert C.), FREEDMAN (Ronald), The Use of Documents, Records Census, Materials and Indices , dans l'ouvrage collectif dj cit : Research Methods in the Behavioural Sciences, pp. 300-326. Du point de vue bibliographique, consulter la note de jean MEYRIAT, Bibliographie et Science politique , Revue franaise de science politique, avril-juin 1956, pp. 406-412.

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mmoires d'hommes d'tat, etc. Il serait ais d'allonger la liste. Il est naturellement souhaitable que toutes les sources soient exploites de faon systmatique (et, dans cet esprit, on a prcdemment voqu l'intrt des textes dits littraires). Cependant on aurait tort de croire que cette abondance et cette varit garantissent la possession de toutes les donnes dsires. Il existe au contraire des secteurs essentiels o les intresss ne disent pas grand chose : ds lors, les documents qui en traitent correspondent soit des approximations, soit des prises de position partisanes n'ayant que des rapports lointains avec la ralit. En fait, le spcialiste qui veut aller aux sources doit se livrer une enqute, parfois puisante, dont il ne lui arrive de tirer que de maigres rsultats. Comment s'expliquer une telle carence dans un domaine qui, au moins en rgime dmocratique, est cens demeurer sous le contrle constant du citoyen ? Une premire raison est que dans de nombreux cas les organismes comptents ne possdent pas les informations dont on serait prt penser, sur la base d'un raisonnement lmentaire, que le rassemblement constitue l'une de leurs proccupations. Il en est ainsi pour la plupart des partis en France. Le chercheur qui en solliciterait un document tablissant avec un degr de prcision suffisant le total des effectifs dcompos par rgions gographiques ou origine sociale, se verrait soit prsenter un tableau parfaitement dnu de vracit et de signification, soit rpondre qu'une telle rpartition est beaucoup trop complique tablir pour qu'on ait song le faire. Le cas chant, s'il parvient convaincre les intresss de l'utilit (mme pratique) d'un tel expos, on l'aidera dans son enqute en lui demandant pour contre-partie de communiquer les rsultats obtenus. Une telle situation ne se rencontre pas au niveau des formations doues d'une forte structure (tels les partis anglais qui ont des bureaux d'tudes pour examiner ces problmes) : mais la majorit des formations franaises sont gres de faon particulirement lche. Elles n'ont pas en gnral le personnel ncessaire : on note mme que celles disposant de permanents (telle la S.F.I.O.) les utilisent des affaires d'importance immdiate sans songer rassembler des donnes dont la possession s'imposerait si l'on entendait poursuivre une politique rationnelle de recrutement long terme. Notons le fait car il contredit diverses tentatives pour expliquer l'activit des partis en raisonnant par analogie avec le comportement des chefs d'entreprise.

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Une seconde raison est la dfiance : on dispose bien des donnes sollicites, mais on refuse d'en faire communication. Ainsi en va-t-il des ressources financires des partis et en particulier des subventions reues, ou plus simplement de la presse intrieure. Dans le mme esprit, les groupes de pression refusent en gnral de transmettre les informations indispensables la recherche scientifique : les rticences sont telles parfois que l'on doit considrer comme une victoire d'obtenir le texte du rglement intrieur. La vrit oblige crire que le secteur gouvernemental tmoigne souvent de la mme rserve : l'Administration, par exemple, a gnralement pour habitude de s'entourer de barrires et de refuser l'ouverture de ses dossiers sans tablir de distinction, dans la moyenne des cas, entre le chercheur scientifique et le journaliste. Cette discrtion est comprhensible lorsqu'il est question d'affaires en cours concernant un ou plusieurs individus dtermins. Il en va autrement lorsqu'il s'agit de documents de porte gnrale ou dont le contenu touche la vie du pays tout entier. Il apparat difficilement justifiable par exemple, que seul le rapport gnral de la Commission de vrification des comptes des entreprises publiques soit publi, les rapports qui concernent chaque entreprise tant tenus pour confidentiels. On pourrait multiplier les exemples. Les consquences de cette attitude pour le fonctionnement des institutions sont srieuses. Il n'est pas admissible que les multiples abus d'ordre financier signals par la Commission de vrification ne soient pas exposs publiquement dans le dtail car ils retentissent directement sur l'usager et le contribuable. Il n'est pas besoin d'insister sur les difficults qui en rsultent pour l'information du chercheur : devra-t-il en venir, pour obtenir les donnes indispensables, utiliser les techniques des services de renseignements ? Le point est d'autant plus important qu'en cette matire comme en tant d'autres les mthodes des tats totalitaires font tache d'huile. Par un processus vident de contagion, le dveloppement du secret d'tat s'affirme et il en rsulte que bien des choses sont tenues caches qui n'ont pas d'implications directes pour la scurit nationale. L'volution est nettement perceptible aux tats-Unis et mme en Grande-Bretagne. Dans ce dernier pays, aux termes de la lgislation en vigueur, le professeur qui a particip aux travaux de l'Administration peut tre poursuivi s'il utilise, mme par inadvertance, des informations dont il a eu connaissance durant l'exercice de cette activit.

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Ces difficults ne doivent pas conduire au dcouragement qui est parfois une expression de paresse. Et cela d'autant moins que des sources de documentation, souvent trs prcieuses, demeurent inexploites, spcialement en France o l'intrt pour l'tude positive de la politique est rcent. Ainsi on dclare couramment que l'tude des groupes de pression est impossible parce que leurs dirigeants ne veulent pas communiquer de documents et conduisent le chercheur. Mais a-t-on pris la peine de lire leur presse et de l'analyser par des techniques rigoureuses ? Elle rvle souvent bien plus de donnes intressantes que les responsables des groupes eux-mmes ne le pensent. Ds l'instant qu'un groupement participe au processus de communication. il passe invitablement sous la coupe de la recherche scientifique : et il arrive qu'une analyse de contenu permette de reconstituer les vicissitudes d'une politique sans que pour autant le chercheur ait assist aux sances de conseil d'administration 200 . La mme remarque vaut pour les dirigeants des tats totalitaires qui sont souvent obligs de prparer l'opinion par la voie de la presse une volution que l'on entend tenir secrte. Voici un exemple : une tude compare de la Pravda et du Volkischer Beobachter durant les trois mois qui ont prcd la signature de l'accord germano-russe d'aot 1939 rvle une importante diffrence Pour le journal russe, l'attention porte l'Allemagne demeure stable : au contraire dans le quotidien allemand les rfrences la Russie, jusque-l objet de critiques violentes, deviennent de plus en plus rares. N'est-ce pas l'indice que les dirigeants nazis, ayant des aspirations du ct de l'U.R.S.S., entendaient accoutumer lopinion un complet renversement diplomatique 201 ? videmment c'est aprs coup que le phnomne prend toute sa signification : ne peut-on y voir la preuve que le chercheur qui entend rendre compte d'une volution n'est pas ncessairement et compltement dsarm du fait de la carence des sources officielles ?

200

Voir par exemple l'tude entreprise avec des moyens trs limits par J.-L. GUGLIELMI et Marguerite PERROT, Salaires et Revendications sociales en France (1944-1952), Paris, 1953. Grce une tude de la presse syndicale, les auteurs ont pu reconstituer la politique de la C.G.T. et en marquer les points d'inflexion. Aucune nouveaut, certes, ne s'en dgage : mais l'exposition confirme et prcise des donnes jusqu'alors confuses. 201 LASSWELL (H.), The World Attention Survey . dans l'ouvrage The Analysis of Political Behaviour, Londres, 1947, pp. 296-303.

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En certains cas la difficult consiste dans le reprage des documents publis : ainsi en est-il, par exemple en France, des publications officielles en raison de leur nombre et de l'absence d'une distribution centralise 202 . Par ailleurs, elle peut rsider dans la ncessit de dpouiller une norme masse de papiers n'intressant le chercheur que par un aspect limit ou pour une question particulire. Il devient chaque jour plus vident que de telles oprations ne peuvent tre conduites l'chelle souhaitable que par des quipes de travail. L'extension prodigieuse notre poque de l' imprim sous toutes ses formes oblige le spcialiste isol s'en tenir des vrifications partielles ou consacrer des tches pralables un temps et une nergie qui ne seront plus disponibles pour l'interprtation. Il est souhaitable que la formule des collaborateurs techniques joue beaucoup plus largement au profit de la science politique 203 . En consultant des documents, le spcialiste recherche, soit des donnes brutes, soit le point de vue d'un individu ou d'un groupe. Il arrive, rarement il est vrai, qu'il y trouv une analyse de la politique du type de celle qu'il envisage d'tablir. On mentionnera par exemple les travaux des commissions parlementaires charges de prparer une Constitution ou plus simplement une rforme administrative : ces documents contiennent parfois des analyses thoriques de valeur sur les questions discutes. cet gard il est classique en Angleterre de souligner l'importance des nombreux rapports manant de commissions royales ou de select committees parlementaires. Sur des sujets comme le rle d'une seconde Chambre, le systme lectoral, la division du travail entre les ministres.... on trouve dans ces travaux des discussions du problme souvent approfondies et trs utiles pour l'explication systmatique. Avec des variantes, le mme phnomne existe dans de nombreux pays : ainsi en France il n'est pas exceptionnel que les rapports prsents au nom des commissions permanentes contiennent une tude approfondie

202

D'o l'utilit d'instruments de travail comme la Bibliographie slective des publications officielles franaises publie par le Comit international pour la documentation des sciences sociales et la Commission interministrielle de documentation et de diffusion. 203 Voir par exemple La Presse de province sous la IIIe Rpublique, Paris, 1958, ouvrage tabli par Jacques KAYSER avec la collaboration bnvole d'lves de l'Institut d'tudes politiques de Paris. Voir aussi, tablie selon la mme formule, La Presse parisienne et provinciale , dans l'ouvrage collectif dj cit : Les lections du 2 janvier 1956, pp. 69-112.

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du problme en cause. Dans quelques cas, le mme phnomne se constate au niveau des partis : ainsi diverses tudes tablies par les formations britanniques apportent des lments intressants la connaissance thorique du processus politique. Il est inutile d'insister sur la ncessit d'une vrification critique trs soigneuse des documents utiliss (par exemple, mmoires d'hommes politiques ou de militaires acharns donner des vnements une version qui leur soit favorable). Cette exigence n'est pas propre la science politique : elle y est probablement encore plus ncessaire d'ailleurs en raison du caractre souvent brlant des questions traites et de l'intensit des rivalits partisanes.

L'OBSERVATION
Quiconque aborde ce problme sous l'anale de l'explication politique, se heurte une difficult considrable. Les sciences sociales accordent notre poque une grande attention aux questions mthodologiques : elles ont peu a peu mis au point un riche ensemble de procdures et de techniques dont l'utilisation fait dsormais partie de leur routine quotidienne. Or la science politique n'a gure suivi le mouvement. D'une part sa contribution au perfectionnement des instruments de la recherche est demeure, hors certains cas isols, exceptionnellement faible. D'autre part, rserve faite de certains procds (principalement les sondages), l'application de ces outils nouveaux aux affaires de la politique reste en moyenne limite : encore doit-on noter qu'une partie apprciable des utilisations tentes a t ici l'oeuvre de spcialistes d'autres sciences (surtout, semble-t-il, psychologues sociaux). Le maintien de cette situation signifierait, sans quivoque, que la science politique s'estime incomptente pour explorer son domaine en profondeur et se dcharge de ce soin sur d'autres branches mieux adaptes. Cette perspective ne serait peut-tre pas tellement grave si les spcialistes s'acquittant de cette mission possdaient la fois l'outillage technique ncessaire et le sens de lexplication politique. Il en est rarement ainsi. comme en tmoignent tant d'tudes de psychologues qui, ignorant les caractristiques propres de la vie publique, faussent les proportions et ngligent les vrais problmes. La behavioural school aux tats-Unis ex-

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prime la volont d'un renversement : mais c'est encore seulement une direction d'avenir. Ds lors, on ne saurait traiter de l'observation d'une manire comprhensive qu'en se rfrant d'autres sciences sociales que la discipline politique. Procder ainsi serait sortir du cadre de cet ouvrage. D'o le caractre lmentaire et superficiel des explications fournies.

1. DIFFICULTS. - La plupart des spcialistes en science politique considrent qu'ils pratiquent l'observation. Il est vrai que ds que l'on quitte l'exgse des textes pour regarder le droulement des luttes politiques, on fait invitablement de l'observation au sens populaire du terme. Ainsi dira-t-on d'un commentateur qu'il est un observateur fin ou puissant ou avis . Les connaissances ainsi acquises ne sont pas ngligeables : une bonne partie de ce que nous savons rsulte directement de telles pratiques. Mais c'est justement la prdominance de cet tat de choses qui, aux yeux de savants plus exigeants (par exemple les anthropologues), donne une trs large fraction de l'explication politique actuelle un caractre pr-scientifique. Il n'est pas besoin d'insister sur la diffrence qui spare l'attention porte spontanment aux faits selon des procds empiriques et leur observation systmatique d'aprs des rgles prouves et, le cas chant, codifies. Cette dernire comporte deux grandes varits selon que l'individu ou le groupe observ est ou non au courant de l'opration. Dans le premier cas, la position de l'observateur est franchement avoue. On sait pourquoi il est l et, au moins grosso modo, ce qu'il fait : tel, un chercheur qui obtiendrait de suivre les dbats d'une commission parlementaire, ferme au public, pour tudier le comportement de ses membres. Dans l'autre, l'lment observ n'est pas inform de ce qui se passe : ainsi, un technicien qui adhrerait au parti communiste pour suivre, de l'intrieur, le travail d'une cellule. La dissimulation peut tre plus ou moins pousse : voir le cas o, sans tenter de s'identifier aux autres membres du groupe, le chercheur se prsente en une autre qualit que la sienne (ainsi, l'gard de divers mouvements politiques, est-il prfrable de se dire journaliste qu'universitaire). Parfois le camouflage est trs lger et se ramne des nuances : voulant tudier les groupes de pression dans le domaine du logement, par exemple, on dclarera aux intresss effectuer une enqu-

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te sur la politique de l'habitation. Signalons sans insister que ces procds soulvent des questions de dontologie professionnelle et mme d'thique tout court : telle pratique accepte dans une socit sera vivement rprouve ailleurs. Sous l'une ou l'autre de ces formes, l'observation a pour On de donner au chercheur une connaissance de premire main, aussi complte et impartiale que possible, de la situation ou des personnes considres : on emploie volontiers le qualificatif d' objective pour la caractriser. On sait qu'un tel but n'est pas facilement ralisable, si mme il est possible d'envisager qu'on puisse l'atteindre pleinement. La perception de ces obstacles n'est pas nouvelle (Herbert Spencer les a parfaitement vus) : l'originalit de notre poque est d'en avoir fait une analyse intensive. Le dbat se pose au plan philosophique : ainsi, sommes-nous justifis considrer comme rels les phnomnes que nos sens nous prsentent ? Le sociologue n'a ni le loisir ni d'ailleurs l'intention d'aller aussi loin sur la voie de l'tude conceptuelle. Comme le note excellement Barbara Wooton, il lui est possible d'accepter le tmoignage commun selon lequel, si l'on voit un mur de briques, ou, si l'on se heurte lui dans la nuit, il y a, somme toute, de bonnes raisons d'estimer que le mur existe 204 . C'est donc sous l'angle sociologique qu'il convient d'analyser les problmes de l'observation. Deux, en particulier, ont une signification certaine pour la science politique. Nous avons dj rencontr le premier : la difficult pour le chercheur de faire abstraction de sa personnalit, mme s'il le souhaite sincrement. Les psychologues ont clairement tabli que toute perception tait le fruit de l'exprience immdiate. mais aussi de l'exprience accumule tout au long de la vie de l'individu : la perception comporte ainsi un lment de mmoire qui fausse les perspectives ou conduit ne voir qu'une partie de la ralit. Abordant le problme sous une autre optique, la sociologie de la connaissance a montr la permanence des valeurs dans tout effort d'explication, si dsintress qu'en soit l'auteur. Ainsi pour G. Gurvitch la connaissance se place-t-elle au niveau du jugement 205 . Il est donc vident que notre prtention courante l' objectivit est quelque peu nave et
204 205

Testament for Social Science, op. cit., p. 7. La connaissance ou le savoir implique ncessairement, va-t-il jusqu' crire, un jugement affirmant la vrit ou l'erreur sur quelque chose , Initiation aux recherches sur la sociologie de la connaissance, op. cit., p. 25.

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qu'en particulier il est presque impossible d'exclure de l'observation l'quation personnelle de l'observateur. Mais il y a plus. On a not depuis longtemps que l'acte d'observer impliquait une action rciproque de l'observateur sur l'observ et vice versa. Cette interaction serait mme, selon certains, la diffrence essentielle et permanente entre les sciences humaines et les autres. Ds qu'il se sait regard, le sujet ne tend-il pas prendre un comportement diffrent de celui qu'il adopte habituellement (la distorsion pouvant aller jusqu' des dclarations inexactes ) ? Quant l'observateur, n'est-il pas son tour influenc par les phnomnes contempls (spcialement s'il s'agit du type d'opration o il tente de s'identifier un milieu pour y pntrer) ? Toutes ces difficults sont indniables. On a heureusement compris qu'au lieu d'en discuter perptuellement il tait prfrable d'amnager les techniques de recherche de manire en rduire l'ampleur. Et il n'y a aucun doute que l'on puisse, ce faisant, obtenir des rsultats apprciables. La tendance est donc aujourd'hui l' objectivisation des instruments en vue de compenser les dfaillances personnelles du chercheur. Dans certains cas, on va jusqu' l'utilisation de la machine, au besoin l'insu de l'observ (camra ou appareil enregistreur de son) : mais le domaine des phnomnes sociaux que l'on peut atteindre par des moyens mcaniques demeure limit et d'ailleurs le conflit surgit nouveau au plan de l'interprtation. La seule voie ouverte est de faonner et de codifier les procdures de la recherche en fonction des dfauts relevs. Sans parler des rgles de bon sens qui commandent d'utiliser pour l'tude d'un phnomne plusieurs techniques ou observateurs travaillant de faon indpendante 206 . S'il est un secteur o la prtention de rduire l'observation un processus mcanique, dpourvu de tout lment motionnel, est particulirement insoutenable, c'est bien celui de la politique. Il y est spcialement malais l'observateur de faire preuve de neutralit, et l'observ de tmoigner de sincrit (surtout s'il s'agit d'un homme public ou du responsable d'une formation partisane). Les plus exigeants diront mme qu'il s'agit d'un domaine dans lequel une observation ri206

On trouvera dans les ouvrages cits au dbut de ce chapitre, de multiples tmoignages des prcautions prises pour accrotre les chances d'objectivit et rduire l'interaction de l'observateur et de l'observ. Consulter spcialement ce propos FESTINGER et KATZ, Research Methods in the Behavioral Sciences.

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goureuse et solide est impossible. Il serait excessif d'interprter cette opinion comme un prtexte l'inaction : cependant on doit admettre qu'en bien des cas, et mme si des prcautions exceptionnelles sont prises, un doute pourra subsister sur la vracit des faits rapports. Une consquence lmentaire en rsulte : la ncessit d'une extrme prudence dans l'tablissement de gnralisations partir des phnomnes constats. Un cueil supplmentaire se manifeste en politique : la difficult de dfinir des units qui veuillent bien se prter l'observation. Dj valable en ce qui concerne le citoyen moyen, la remarque a encore plus de porte ds que l'on pntre dans le secteur des gouvernants (parlementaires, fonctionnaires). La rticence varie selon les cultures. Toutes choses gales, elle semble devoir tre plus grande en France qu'aux tats-Unis. Ainsi, dans ce dernier pays, des membres de l'Assemble gnrale de la Caroline du Sud ont-ils accept de se soumettre une batterie de tests. Le professeur responsable de l'observation dont les rsultats ont t rendus publics a conclu que les leaders taient moins neurotiques que l'en semble de la population mle de la nation, davantage self-sufficient, beaucoup plus extravertis et de temprament lgrement plus dominateur, etc. Voit-on des membres de l'Assemble nationale se soumettre une telle opration et imagine-t-on mme qu'on ait l'ide de le leur demander 207 ? Autre remarque de sens commun : il est bien connu que les dirigeants et hauts fonctionnaires ont une propension trs ingale se laisser questionner. Il n'est pas acquis que les bavards et les silencieux se rpartissent galement entre les diverses tendances. Ds lors l'observateur, surtout s'il vient de l'tranger, risque d'avoir une vision dforme du phnomne en coutant ceux qui acceptent de parler, mme s'ils sont apparemment en grand nombre. Or la mise au point d'un plan d'entretien, sur la base d'une slection systmatique, risque d'tre dlicate du

207

Enqute cite par Alfred de GRAZIA, The Elements of Political Science, New York, 1952, p. 71. Autre fait signal par le mme auteur et difficilement concevable dans notre culture : l'autorisation donne un spcialiste (Sebastian de Grazia) d'tudier les ractions la mort de Roosevelt de trente patients en traitement psychoanaIytique dans une clinique. On notera, sans y attacher d'importance excessive pour l'analyse politique, que tous dclarrent avoir ressenti la nouvelle de ce dcs des sensations abdominales et que la plupart avourent avoir eu des embarras gastriques.

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fait des rticences de ceux qui refuseront l'entretien ou ne donneront que des rponses vasives 208 .

2. TECHNIQUE. - On n'a pas l'intention d'exposer les questions pratiques d'amnagement de l'observation et de dcrire les outils de recherche disponibles (dont quelques-uns d'ailleurs seront analyss au chapitre suivant dans le cadre des techniques quantitatives). De telles explications n'ont qu'une faible porte s'il n'est pas possible de les appuyer sur des exemples concrets dont la discipline politique n'est pas encore bien pourvue. On se limitera donc quelques notions gnrales d'un intrt immdiat pour cette science. L'une des principales innovations contemporaines a t l'utilisation des proprits caractristiques de l'chantillonnage (sampling) que l'on peut rsumer en termes simples : rduire l'importance d'un dpouillement en ne faisant porter l'opration que sur une fraction correctement choisie. Plus prcisment, l'chantillonnage dsigne tout effort de slection rationnelle dans un dpouillement statistique. On sait que les principes mathmatiques essentiels en ont t poss par Bernouilli et Poisson, mais bien des faits du domaine courant voquent l'esprit de la mthode : ainsi, pour connatre la composition chimique d'une terre, suffit-il, sous rserve bien entendu de son homognit, d'en porter au laboratoire une toute petite quantit. L'une des applications de ces principes est la technique dite des sondages qui permet d'obtenir des renseignements, d'une prcision mesurable, en limitant l'en-

208

En crivant ce paragraphe, on pense l'tude de Herbert LUETHY et David RODNICK, French Motivations in the Suez Crisis, publie en 1956 sous forme ronographie par l'Institute for International Social Research. La premire partie est forme d'une tude de Luethy. Basic Outlooks Influencing French Foreign Policy : ni meilleure ni pire qu'une honnte interprtation journalistique. La seconde se compose du compte rendu de douze interviews pris par RODNICK au lendemain de la crise de Suez. Or, nous dit-on, ces entretiens apportent une dramatique vidence des thses de Luethy au niveau humain dans lequel se situent les personnes Interroges. Une simple lecture de ces entretiens rend difficile de considrer qu'ils expriment dans leur varit et leurs nuances les points de vue franais mme sur le plan choisi. Une vrification approfondie tablirait probablement le caractre prscientifique de telles prsentations qui se veulent rigoureuses.

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qute une partie de la population. L'aspect le mieux connu du public est le sondage d'opinion (principalement sous la forme de la prdiction des rsultats lectoraux). Mais le procd s'accommode de la recherche de bien d'autres informations (y compris le dnombrement de la population d'un territoire). Au total l'outil permet d'tudier un vaste phnomne en interrogeant un petit nombre de personnes convenablement slectionnes. On examinera plus loin (chapitre 6) la valeur scientifique de cette technique, spcialement en ce qui concerne la mesure des attitudes. Il suffira de noter ici qu'elle a ouvert la possibilit de raliser des observations extensives sur de multiples aspects des collectivits humaines. Comment le sondage se distingue-t-il de l'interview, autre outil caractristique de l'observation, dont il n'est pas besoin de souligner qu'il se diffrencie de la conversation courante (qui a d'ailleurs aussi son utilit en politique) ? Certes. si l'on prend des cas extrmes (enqute prlectorale et histoire de vie ), la sparation est aise tracer. Dans bien d'autres cas, la situation est beaucoup moins nette et les fluctuations du vocabulaire selon les auteurs ne contribuent certes pas la clarifier : certains n'appellent-ils pas les sondages d'opinion des interviews de masse 209 ? On pourrait tre tent de chercher la diffrence dans la systmatisation du choix des personnes interroges ; mais rien n'empche de slectionner les gens interviews au sein d'un groupe d'aprs la mthode de l'chantillonnage. Il semble que le seul critre valable - de caractre d'ailleurs vague - soit la nature des informations cherches. Le sondage habituel du type oui, non, je ne sais pas , offre des donnes prcises, aisment manipulables et traduisibles en estimations quantitatives. Mais ces avantages sont acquis au dtriment de la richesse de l'explication, spcialement du point de vue des motivations. Ainsi, beaucoup d'oprations dites interviews seraient-elles en ralit (sous rserve d'un chantillonnage pralable) des sondages : notamment lorsque les sujets sont pris de rpondre trs brivement un questionnaire prfix. Naturellement, tout ceci demeure conventionnel.

209

Les ouvrages cits au dbut de ce chapitre sont riches en information sur l'interview. Voir par exemple SHEATSLEY (Paul B.), The Act of Interviewing and a Guide to Interviewer. Selection and Training . Research Method in Social Relations, Part II, pp. 463-492.

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L'interview ainsi distingu du sondage comporte de multiples varits. Parmi les lments diffrentiels, mentionnons le rle de l'interrogateur (depuis l'interview dirig o l'on s'efforce de tenir l'interlocuteur exactement dans les limites de la question, jusqu' l'interview du type psychanalytique o la rgle est de le laisser s'exprimer en n'intervenant que pour l'aider se dgager des obstacles). Signalons aussi le niveau auquel on entend se placer dans la conduite de l'observation : soit connaissance superficielle d'un phnomne ou de la personne interroge, auquel cas on peut aller relativement vite, soit exploration en profondeur, ce qui exige du temps et parfois la rptition de l'opration. Tout dpend bien entendu du but vis. La tendance actuelle des sciences sociales est de procder une codification soigneuse des diverses modalits utilises afin d'viter que l'observateur ou l'observ ne fasse dvier l'entretien de sa justification propre. Veut-on des informations sur un problme ou un vnement : on prsentera une srie de questions dans lesquelles on tentera d'enfermer l'interlocuteur. Souhaite-t-on obtenir des lments pour l'examen des attitudes : on partira aussi en gnral d'un questionnaire, mais le cas chant on laissera l'interrog s'exprimer trs librement sur les problmes soulevs. Dsire-t-on au contraire procder une exploration de la personnalit (au besoin des fins de psychothrapie) : il conviendra alors d'user de procds cliniques 210 . Ces problmes n'ont jusqu' prsent que fort peu proccup les spcialistes en science politique : l'interview y est souvent pratiqu en vue d'acqurir des informations sur des faits, des motifs ou des intentions, mais prend volontiers la forme d'une lutte au cours de laquelle le chercheur s'efforce d' extorquer son interlocuteur le maximum de renseignements. Il ne serait certes pas inutile d'apporter plus de systmatisation et de cohrence dans ce type de dmarche. Une modalit particulire a t utilise diverses reprises en science politique, sur l'initiative d'ailleurs d'un psychologue social, Paul Lazarsfeld. Il s'agit de la technique dite du panel qui s'analyse en une rptition de l'interview divers intervalles de temps pour observer l'volution ou la constance des attitudes d'un groupe d'individus durant le droulement d'un phnomne. Elle a t employe lors de l'tude de l'lection prsidentielle de 1940, conduite dans le comt d'ri
210

Pour une vue assez claire des diffrents types d'interviews, voir MADGE (John), The Tools of Social Science, op. cit., pp. 144-205.

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(Ohio) 211 . L'chantillon retenu fut divis en quatre fractions dont l'une fut interroge 6 fois ( des intervalles d'un mois). Diverses conclusions ont pu en tre tires : les individus subissent peu l'influence des campagnes lectorales (80% n'ont pas vari durant toute la dure du panel) 212 . Bien entendu, les sondages et l'interview n'expriment pas la totalit des instruments utilisables : il convient au moins de mentionner l'observation directe dont le principe est d'aller sur le terrain pour tudier la situation ou les personnes considres. C'est l le procd de travail usuel des anthropologues dans l'tude des socits primitives : il s'applique galement toutes les autres sciences sociales ds qu'elles veulent obtenir une vision sans dtour de l'objet analys. l'poque contemporaine, le procd a reu une trs large application, notamment dans les tudes dites de communaut (comportant l'examen systmatique d'une unit gographique dtermine) 213 . L'objectif est d'tudier l'unit observe dans tous les aspects de son existence (vie familiale, activit conomique, loisirs...) De tels travaux sont presque ncessairement le fait d'une quipe qui utilise toutes les techniques de recherche sur le terrain. La pratique des sondages n'est pas exclue, mais si la communaut est suffisamment restreinte et surtout si l'quipe de recherche est assez nombreuse et dispose d'assez de temps, on interroge les habitants pour ainsi dire un par un, plutt que de questionner un chantillon restreint. Aux tats-Unis, les anthropologues ont pris une large part dans l'utilisation de cette formule et quelques-unes des tudes ralises sont devenues clbres 214 .
211

Il s'agit d'une tude clbre dans l'histoire de la sociologie lectorale : LAZARSFELD (Paul F.), BERELSON (Bernard), GAUDET (Hazel), The People's Choice. How the Voter Makes up his Mind in a Presidential Campaign, 2e dition, New York, 1948. 212 Pour un expos dtaill de la technique du panel, voir ROSENBERG (Morris). THIELENS (Wagner), LAZARSFELD (Paul F.), The Panel Study , Research Method in Social Relations, Part II, pp. 587-609. 213 Pour une prsentation gnrale, voir FURFEY (Paul), The Scape and Method of Sociology, op. cit., pp. 346-383. 214 LYND (R.S.), LYND (H.M.), Middletown, New York, 1929, et Middletown in Transition, New York, 1937. Mais la plus clbre est celle de Yankee City conduite par Lloyd WARNER et ses collaborateurs : elles seules les recherches sur le terrain ont dur cinq ans pour une population observe d'environ 17 000 habitants (voir une analyse de cette enqute dont les rsultats ont t publis en plusieurs volumes sous le titre Yankee City Series, dans l'ouvrage dj cit de Roger GIROD, pp. 146-155).

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Des enqutes de plus modeste envergure ont galement t effectues en France 215 . Les tudes de communaut, qui semblent tre un peu passes d'actualit, s'occupent naturellement des rapports politiques. Il serait souhaitable qu'un spcialiste de ces problmes soit toujours inclus dans les quipes responsables du travail sur place. L'intrt de l'opration rside dans la vrification sur un cas concret des relations que l'on connat ou pressent entre le comportement politique et d'autres facteurs psychologiques et sociaux. Avantage important : l'analyse portant sur tous les aspects de la vie commune, il y a moins de risque qu'un facteur de dtermination des attitudes politiques soit oubli. Ces remarques sur la technique de l'observation demeurent trs fragmentaires 216 . Leur seule ambition tait de signaler quelques-unes des directions suivre ds qu'on souhaite dpasser l'analyse des documents crits et entrer en contact direct avec les phnomnes tudis. Mais est-ce toujours possible ?

3. UNE PERSPECTIVE ORIGINALE : L'TUDE A DISTANCE. - Cette approche a t mise au point aux tats-Unis pendant la dernire guerre, principalement par des anthropologues - on s'est efforc depuis de la perfectionner. Nous la mentionnons ici car on l'a employe pour tudier des faits de l'ordre politique 217 . Une culture peut se rvler inaccessible l'observation directe pour des raisons diverses : tat de guerre, restriction l'entre des trangers dans un pays... Est-il impossible pour autant de l'tudier systmatiquement (en particulier si des
215

BETTELHEIM (Charles), FRRE (Suzanne), Une Ville franaise moyenne : Auxerre en 1950, Paris, 1950 ; CLMENT (Pierre), XYDIAS (Nelly), Vienne sur le Rhne, Paris, 1955. Ces deux ouvrages prsentent une analyse de la vie politique dans la communaut observe. 216 Ainsi a-t-on omis de parler des enqutes sociales dont le XIXe sicle offre des exemples clbres (enqutes Villerm, Baret, etc.) On les dsigne en Angleterre par l'expression social surveys, dont on pourrait considrer que les tudes de communaut sont une modalit. On a aussi omis la technique dite des mass-observation. Sur tout ceci, voir l'ouvrage trs clair de Mark ABRAMS, Social Surveys and Social Action, Londres, 1951. 217 L'ouvrage de base est MEAD (Margaret), METRAUX (Rhoda) ed., The Study of Culture at Distance, Chicago, 1949.

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informations, susceptibles d'application pratique, sont demandes au spcialiste, notamment par les services gouvernementaux) ? Soit le cas du lapon pour les tats-Unis durant la seconde guerre mondiale. D'une part, il existait en Amrique une masse considrable de documents de toutes sortes sur le japon (dont beaucoup manant directement de ce pays). D'autre part, de nombreux japonais y avaient migr de plus ou moins longue date et continuaient de vivre sur le territoire amricain. La mthode propose consiste associer l'tude de ces documents et l'interview de ces individus. Ses auteurs la dcrivent comme une combinaison des mthodes historiques et anthropologiques. Elle a t largement utilise pour l'tude de l'U.R.S.S. aprs la guerre. Ses partisans revendiquent d'avoir suggr une dcision clbre : celle de ne pas dposer l'empereur du japon. Ds 1941 en effet, l'un de ses adeptes, Geoffrey Gorer, avait prpar un rapport dans lequel il suggrait que la propagande amricaine vitt d'attaquer le Mikado ou, de faon abstraite, le Trne. Il recommandait mme qu'on ne le mentionnt qu'avec respect 218 . En l'insultant ou en le critiquant, on n'aurait abouti qu' exciter inutilement la colre des Japonais contre une folie sacrilge : exactement comme l'aurait fait une attaque du Pape pour les catholiques du Moyen Age. Ce conseil (qui reposait, au moins en principe, sur une analyse psychanalytique de l'univers mental du japonais) a t suivi en gros lors de la cessation des hostilits. Cet exemple n'est pas absolument probant car la sparation avec le japon tait vraiment trop proche pour que l'on pt parler de coupure profonde. La mthode, dans laquelle ses auteurs voient uniquement une formule de remplacement, est nanmoins intressante et peut le cas chant se rvler utile, en particulier vis-vis des pays dans lesquels il est difficile d'entrer (sauf pour un court tourisme organis) si l'on ne sympathise pas avec l'idologie officielle et o il est d'ailleurs presque impossible un tranger d'effectuer une recherche scientifique srieuse sur le terrain. La difficult de ce procd rside dans ce qui en fait l'originalit et lui enlve son caractre livresque : l'existence d'un groupe de gens ns et duqus au sein de la socit tudie. Ds lors, la composition sociale et les attitudes habituelles de ces migrs constituent ncessairement un souci srieux pour les chercheurs.

218

Ouvrage ci-dessus, p. 402.

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S'agissant de l'U.R.S.S. et des pays d'Europe orientale aprs la guerre, les lments disponibles taient essentiellement des rfugis pour lesquels la dformation idologique et les ractions passionnelles se trouvaient videmment un point maximum. C'est ds lors une tche svre - qui ne semble pas avoir toujours t couronne de succs - que d'extraire de leurs dclarations et de leur comportement des facteurs valables pour lanalyse scientifique. Divers auteurs ont cru possible d'utiliser leur tmoignage 219 .

L'EXPRIMENTATION
Au sens pistmologique, c'est une mthode qui consiste provoquer des observations faites dans des conditions dtermines en vue de contrler une hypothse. Il s'agit donc d'un stade de l'investigation scientifique suprieur celui de l'observation, qui se borne la constatation attentive des faits tels qu'ils se prsentent. En exprimentant, le chercheur a pour mobile de voir ce qui se produit lorsque certains facteurs sont modifis. jusqu' prsent les sciences sociales n'ont que peu appliqu cette mthode sur laquelle, par contre, repose la physique moderne. En science politique, elle ne tient encore qu'une place insignifiante. Pratiquement, le mot d'exprimentation et surtout d'exprience est employ dans un sens beaucoup plus large. Ainsi parle-t-on d'exprience au sens d'une connaissance acquise par l'usage de la vie : on attribuera une exprience politique un homme d'tat ou un dirigeant de parti qui ont une longue pratique de la vie publique. En une acception plus proche de la notion pistmologique, on se sert du terme pour dsigner l'introduction volontaire de modifications dans les structures ou les mthodes de travail de la machine gouvernementale. Il arrive que la disposition considre soit vraiment prise l'essai, l'autorit responsable se rservant de confirmer ou de revenir l'tat ancien d'aprs les rsultats enregistrs : ainsi l'adoption, titre provisoire, de la journe continue dans un service adminis219

Comme produit de cette approche , voir FAINSOD (Merle), How Russia is Ruled, Cambridge (Mass.), 1953 (traduit en franais : Comment l'U.R.S.S. est gouverne, Paris, 1957). Sources principales : les publications sovitiques et, en supplment, les riches donnes tires de l'interrogation des rfugis sovitiques.

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tratif. Dans la plupart des cas le dispositif appel exprience s'analyse en un ensemble de mesures destines rgler une situation ou en une rforme, plus ou moins importante, laquelle ses auteurs attribuent un caractre stable : ainsi la cration de l'cole nationale d'administration. En se rfrant de tels dispositifs comme une exprience, on entend signifier qu'il est possible d'en tirer des enseignements. De ce point de vue, il est usuel de souligner que le monde politique actuel est particulirement riche en expriences. Non sans emphase, quelques-uns le prsentent comme un vaste laboratoire o seraient sans cesse essayes des formules originales. Cette propension la nouveaut est particulirement forte dans les rgimes autoritaires : s'ils ne disposent pas d'une totale libert de manoeuvre les dirigeants y ont assez de latitude pour exprimenter une grande chelle des mthodes neuves dans l'tablissement de la politique (policy), l'Administration ou la propagande. Le got de l'innovation est moins prononc dans les rgimes dmocratiques, le citoyen y exerant volontiers une influence de freinage. Cependant des modifications se produisent dont il est intressant d'observer les effets. On signale par exemple que dans le domaine de l'Administration les quarante-huit tats des tats-Unis constituent les uns l'gard des autres un prcieux champ d'expriences. Il n'est pas question de contester qu'il y ait pour le thoricien beaucoup a gagner de telles pratiques. Mais on ne saurait assimiler l'observation des rsultats acquis une exprimentation scientifique au sens o l'opration constate se borne introduire un facteur nouveau sans contrler les anciens, ni les maintenir constants. Ds lors, il est toujours difficile et parfois impossible d'apprcier le rle propre de la variable introduite et, encore plus, d'en tirer des enseignements valables pour d'autres cas. Dsormais. nous rserverons le terme d'exprimentation (et d'exprience) aux procdures dans lesquelles le chercheur est en mesure d'isoler les effets de la variation provoque. En voici un exemple. Deux spcialistes amricains ont rcemment entrepris d'analyser les motivations des communistes franais 220 . Ils ont cru dcouvrir en particulier que l'un

220

CANTRIL (Hadley), RODNICK (David), On Understanding the French Left, publication ronographie de l'Institute for International Social Research, 1956.

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des facteurs conduisant les citoyens adhrer au parti ou voter pour lui, tait une opinion dfavorable ou mieux un sentiment de protestation l'gard des tats-Unis. Sans en exagrer la porte, ils y ont vu lun des traits de l'univers mental communiste et l'ide leur est venue de vrifier la stabilit de cette opinion. Ainsi, l'lecteur communiste est-il apte couter une argumentation favorable aux tats-Unis et, si oui, ces arguments sont-ils de nature modifier son sentiment sur ce point prcis ? L'opration fut divise en quatre phases. D'abord, on dtermina les motifs de l'opinion dfavorable aux tats-Unis partir d'un chantillon d'lecteurs communistes. En second lieu, on leur donna lire un texte exposant les raisons de l'attitude prise par ce pays l'gard du communisme (plus exactement, on divisa le groupe en cinq fractions chacune desquelles fut remis un texte diffrent, insistant sur un aspect donn de la situation). Puis l'on essaya de dterminer dans quelle mesure les lecteurs trouvaient raisonnable l'argumentation propose. Enfin, on leur demanda nouveau leur avis sur les tats-Unis. Conclusion des auteurs : trois des textes proposs provoqurent chez un certain nombre de ces lecteurs (faible d'ailleurs) un changement d'opinion, favorable aux tats-Unis. les deux autres ayant un effet oppos. Bien entendu. il s'agit l d'une opration de porte trs rduite. Le contraste entre le rsultat acquis et la technicit des procds utiliss pour l'obtenir prterait volontiers l'ironie. Il est permis de faire des rserves srieuses sur sa signification. On l'a cite pour illustrer un type de raisonnement encore trs rare en science politique : l'introduction d'un facteur contrl dans l'observation (en l'espce une prsentation des arguments de l'adversaire par lui-mme). C'est videmment l'esprit de l'exprimentation. Autre exemple, tir de la vie politique amricaine. Un candidat socialiste un poste politique dans une ville de Pennsylvanie dcida de comparer les effets d'un appel logique en faveur du socialisme et d'un appel motionnel . cet effet, il prpara deux, textes diffrents : l'un contenant sept dclarations rdiges de faon telle que le lecteur pouvait leur donner ou leur refuser son accord (et on lui demandait de voter socialiste si le total des accords tait suprieur celui des refus), le second se contentant d'utiliser une approche sentimentale. La ville comprenait dix-neuf circonscriptions : trois reurent l'appel motionnel , quatre le rationnel . les douze autres qui devaient servir d'units-tmoins n'en recevant

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aucun. Rsultats : le nombre des voix socialistes, bien que toujours modeste, augmenta de 54% dans les circonscriptions ayant reu l'appel motionnel , de 35% dans celles ayant reu le rationnel et de 24% dans les douze autres. Dans les deux premires sries, l'accroissement fut suprieur l'augmentation moyenne pour la ville (31%). Bien entendu, cette exprience est loin de rpondre des standards scientifiques rigoureux et elle ferait sourire dans une science exigeante. Mais la notion de la variation provoque et contrle y est prsente 221 . Il n'est pas besoin d'insister sur les difficults de toutes sortes que rencontre l'exprimentation dans le domaine des relations humaines. En particulier les tres qui acceptent d'en devenir les sujets ont conscience de ne pas se trouver dans une situation normale : leur comportement n'en est-il pas ncessairement altr ? D'o la tendance faire porter les expriences sur les enfants dont on attend qu'ils conservent plus aisment des ractions naturelles. Cependant, malgr les embches, la psychologie et la psychosociologie s'efforcent de contrler exprimentalement leurs observations, en particulier pour l'analyse des attitudes. Voici la ligne gnrale de certaines de ces oprations 222 . Elles concernent volontiers le comportement des petits groupes. Les uns se limitent l'tude d'un groupe particulier : dans une situation dtermine, on s'arrange pour faire varier un facteur de faon imprvue (introduction, par exemple, d'un stimulus), et on en observe les consquences. Ainsi le groupe des cinq jeunes employes de l'enqute d'Hawthorne : dans cette recherche, connue sous le nom de Relay assembly test room, on exprimenta successivement l'effet de la rmunration aux pices, des pauses dans le travail, de la rduction des horaires, etc., un observateur notant, minute par minute, ce qui se passait dans le groupe 223 . Dans d'autres cas, l'exprience porte sur plusieurs groupes que l'on place dans des conditions diverses et dont on s'efforce de comparer les ractions : ainsi les
221

Rapporte par John MADGE (avec indication des sources), op. cit., pp. 263-265. 222 Pour une tude plus approfondie, se reporter aux travaux (qui contiennent de multiples rfrences) de FRENCH (John R.P., Jr), Experiments in Field Settings , et FESTINGER (Leon), Laboratory Experiments , dans l'ouvrage cit : Research Methods in the Behavioral Sciences, pp. 98-172. 223 En raison de l'importance mthodologique de cette enqute le lecteur aura profit se rfrer au livre qui l'analyse, ROETHLISBERGER (F.J.), DICKSON (William J.). Management and the Workers, Cambridge (Mass.), 1939.

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expriences concernant les effets de trois climats sociaux (autoritaire, dmocratique, laisser-aller) sur le comportement collectif d'enfants de onze ans et leur comportement individuel. La difficult initiale est la cration du climat recherch (par exemple, on tablit un climat autoritaire en demandant au surveillant adulte de contrler tous les aspects du groupe et de critiquer les participants sans leur donner connaissance des critres de jugements utiliss) 224 . Certains ont pens, notons-le au passage, qu'il tait possible de tirer de ces expriences des lments intressants, pour l'tude de la formation du leadership et le fonctionnement de la dmocratie : l'opinion moyenne des spcialistes est trs rserve l'gard de ce type de transposition 225 . jusqu' prsent on ne semble pas avoir tabli de pont entre le comportement des petits groupes et celui de plus grandes masses. On voudrait enfin mentionner deux procds qui, sans constituer une exprimentation proprement dite, ont pu en tre prsents comme des substituts. D'abord la mthode qualifie par Roger Girod de quasi-exprience rtroactive 226 . Elle se dfinit, selon lui, comme la recherche aprs coup de la place et du rle d'un ou de plusieurs facteurs dans l'enchanement causal ou factoriel qui a
224

Ces travaux ont fait l'objet d'une prsentation synthtique par leurs auteurs : LIPPIT (Ronald), WHITE (Ralph K.), An Experimental Study of Leadership and Group Life . Readings in Social Psychology, New York, 1947. pp. 315-330. Pour un autre exemple, voir BAVELAS (Alex), Rseau de communications au sein de groupes placs dans des conditions exprimentales de travail . Les Sciences de la politique aux tats-Unis, op. cit., pp. 185198. On trouvera une bonne analyse des expriences effectues sur les groupes dans SPROTT (W.J.H.), Psychologie sociale, Paris, 1954, pp. 52-70. Pour une analyse plus approfondie, se reporter MURPHY (Gardner), MURPHY (L.B.), NEWCOMB (T.M.), Experimental Social Psychology, revised edition, New York, 1937. 225 Voir en particulier les tudes de Franois BOURRICAUD : La Sociologie du leadership et son application la thorie politique , Revue franaise de science politique, juillet-septembre 1953, pp. 445-470, et La Dmocratie dans les petits groupes , Cahiers internationaux de sociologie, 1955, no 19, pp. 104-113. Comparer avec HOROWITZ (M.W.), PERLMUTTER (H.V.), The Discussion Group and Democratic Behavior , Journal of Social Psychology, mai 1955. pp. 231-246. 226 Op. cit., p. 219. D'autres auteurs qualifient ce procd d'ex post facto method.

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abouti un rsultat donn . Ce raisonnement peut se faire en une double direction. Soit remonter des effets aux causes pour dterminer les variables expliquant la situation : ainsi, on tudiera le pass d'un groupe d'antismites pour tenter d'apercevoir les motifs de leur attitude et de dgager des uniformits. Soit au contraire partir des variables considres en s'efforant d'isoler les consquences produites au bout d'un certain temps : par exemple, l'tude des membres de telle promotion d'une grande cole en vue de dgager les relations entre l'ducation reue et tel autre phnomne (attitudes, russite sociale). Ce procd est intressant et pourrait tre utilis facilement en science politique : il est fort douteux que l'on en puisse tirer des constatations comparables celles d'une exprience contrle, en raison des difficults rencontres pour isoler les variables (ainsi la russite sociale est fonction de l'ducation, mais aussi de la situation familiale - quid des boursiers ? - des liens matrimoniaux. etc.) Ensuite l'emploi de la technique dite de corrlation partielle qui permet parfois au statisticien de tenir constants les facteurs qui touchent au problme tudi et de faire varier seulement celui dont il entend mesurer l'influence. Ce serait en somme une forme indirecte d'exprimentation. Voici un exemple tir du domaine politique 227 . En 1928, Alfred Smith, gouverneur de l'tat de New York et d'origine irlandaise, se prsente l'lection pour le poste de prsident des tats-Unis sous le pavillon dmocrate. C'est la premire fois que l'on enregistrait la candidature d'un catholique. tait-il possible d'isoler et d'apprcier la porte de cette variable ? La difficult venait naturellement de l'existence d'autres lments : l'opinion gnrale voulait qu'en dehors du facteur religieux Smith soit fortement favoris par les lecteurs ns l'tranger, les habitants des villes, les partisans de la vente libre de l'alcool (il tait anti-prohibitionniste), et naturellement les lecteurs traditionnellement attachs au parti dmocrate. Deux sociologues, William F. Ogburn et Nell S. Talbot, ont tent d'isoler la porte de chacun de ces facteurs, et en particulier de l'appartenance catholique, dans certains districts du Nord des tats-Unis. S'il avait t possible de trouver un certain nombre de districts comportant un pourcentage quivalent des diverses
227

Nous l'empruntons S.S. NILSON, Histoire et Sciences politiques, op. cit., pp. 19-22.

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catgories retenues pour l'explication (citoyens ns l'tranger, antiprohibitionnistes. dmocrates par tradition...), l'isolement de la variable religion du candidat et t relativement ais. En ralit il n'en tait pas ainsi. Ds lors on dut comparer des districts o ces lments existaient en proportion varie. Cependant l'emploi de mthodes mathmatiques complexes permit aux auteurs, durant le calcul, de maintenir constants les divers facteurs l'exception de celui qu'ils en venaient mesurer. Ils purent finalement dclarer que l'influence mouille tait la plus grande (prs de trois fois plus leve que le facteur catholique). Celuici leur parut deux fois plus fort que la tradition dmocrate, elle-mme deux fois plus importante que la rsidence urbaine. Quant l'origine trangre des lecteurs, ils considrrent que sa porte tait ngligeable. La technique de la corrlation partielle , employe en particulier dans les recherches sur la gntique, a t vivement critique dans son application aux sciences sociales comme substitut de la mthode exprimentale 228 . Alors que la corrlation simple ne donne en elle-mme aucune information sur le processus de cause effet. la corrlation partielle est utilise pour l'lucidation de l'enchanement causal. Mais cela oblige tenir les autres facteurs statistiquement constants. En faisant ainsi, le spcialiste se rendrait coupable d'un raisonnement fallacieux moins qu'il ne possde antrieurement une connaissance assez sre des relations de cause effet dans le domaine tudi. En logique, cette critique est probablement fonde. Cependant, la science politique reste si dpourvue d' approches exprimentales que l'on peut hsiter rejeter purement et simplement le procd : en tout cas, si on l'utilise il convient d'en interprter les rsultats avec souplesse et d'y voir davantage des indications approximatives que des prcisions chiffres., Au total la mthode proprement exprimentale n'a connu encore que des applications extrmement limites en science politique. Compte tenu de la nature des relations analyses, il est possible qu'il en soit ainsi pendant longtemps (sous rserve de l'utilisation de certains biais qui constituent plus une observation amliore qu'une exprience vritable). Cette constatation n'a rien qui puisse inquiter : si toutes les sciences sociales relvent en gros de la mme mthodologie,
228

Voir en particulier de Arnold ROSE, A Weakness of Partial Correlation in Sociological Studies , Theory and Method in the Social Science, op. cit., pp. 282-289.

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il serait contestable de poser qu'elles doivent toutes suivre exactement la mme voie.

L'ANALYSE COMPARATIVE
Cette difficult acclimater l'exprimentation dans la science politique n'est donc pas rdhibitoire. Mais ne constitue-t-elle pas tout de mme un handicap srieux pour le chercheur ? Beaucoup ne l'admettront pas, remarquant qu'il a t possible de construire des sciences trs rigoureuses dans des domaines o elle est soit inconcevable (astronomie, gologie), soit difficilement ralisable (anthropologie traditionnelle). Ils observeront que la mthode scientifique ne saurait tre ramene la seule possibilit de modifier volont les phnomnes constats. En particulier l'analyse comparative ne reprsente-t-elle pas pour les sciences sociales un substitut valable de l'exprience si utilise dans les sciences physiques : n'estelle pas, aprs tout. selon l'expression de Durkheim, une exprimentation indirecte ? Certains sont mmes alls plus loin en faisant de l'exprimentation une varit de la mthode comparative : celle dans laquelle les cas comparer sont produits sur commande et dans des conditions contrles 229 . Au sens pistmologique. la comparaison est l'opration par laquelle on tablit les ressemblances et les diffrences entre deux termes. L'analyse comparative consiste dans l'utilisation systmatique de ce procd. Le point de dpart en est l'tude de situations sociales qui, premire vue, semblent comparables, c'est-dire qui paraissent possder certains traits communs tout en diffrant par d'autres. ou avoir des caractristiques partages mais des degrs divers. Cette impression initiale doit tre affirme et prcise : on y parvient si l'on est capable d'exposer les conditions et les limites dans lesquelles les ressemblances ou les diffrences sur un point sont accompagnes par (ou en relations avec) des ressemblances ou des diffrences sur d'autres. On obtient finalement des relations dont lnonc, s'il diffre de celui formul l'issue de l'exprience, est nanmoins de mme porte. Ayant expriment , on est en mesure de dire : si l'on introduit le facteur A, alors on trouve le facteur B, les autres tant constants. La formule de l'analyse

229

Talcott PARSONS, dans The Structure of Social Action, op. cit., p. 743.

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comparative est lgrement plus complexe. On peut en donner une ide par une formulation du type : si A, alors B, car dans les situations s1, s2, s3... on trouve A et B tandis que dans les situations s4, s5, s6... on note l'absence simultane de A et de B, ou l'on observe que des transformations dans A s'accompagnent de changements dans B. Ainsi comprise, l'analyse comparative reprsente un procd de travail commun toutes les sciences sociales. Elle est simplement la mise en oeuvre du principe des variations concomitantes de J.S. Mill. Cependant, selon les poques et les disciplines, elle a bnfici d'une importance plus ou moins grande. Durkheim y voyait l'outil par excellence de la recherche sociologique : mais l'poque rcente un fort courant s'est dessin contre son emploi, spcialement en anthropologie 230 . Aujourd'hui, les recherches comparatives paraissent de nouveau tenir une grande place dans les proccupations scientifiques 231 : cependant, l'utilit de la controverse a t de prciser les conditions dans lesquelles l'emploi de l'analyse comparative se rvle lgitime. L'une d'entre elles au moins doit tre prcise car elle est trs gnralement sous-estime (et parfois totalement ignore) en science politique. L'analyse comparative ne saurait tre utilement employe si l'on ne dispose pas dj d'un cadre thorique ou, au minimum, d'hypothses de travail sur le type de relations dont on cherche tablir ou vrifier l'existence. Il est d'ailleurs souvent souhaitable d'avoir plusieurs possibilits ou anticipations en vue. Mais si une
230

On trouvera un bon expos de la controverse dans ACKERKNECHT (Erwin H.), On the Comparative Method in Anthropology , Method and Perspective in Anthropology, Minneapolis, 1954, pp. 117-125. Voir aussi dans le mme volume les commentaires d'A.L. KROEBER sur cette tude pp. 273281. D'une faon gnrale les techniciens politiques gagneraient du temps et S'pargneraient bien des dboires s'ils consentaient prendre connaissance des discussions menes dans des branches o la formulation thorique a dj atteint un niveau lev. Pour l'analyse comparative, voir par exemple NADEL (S.F.), The Foundations of Social Anthropology, Londres, 1951 (spcialement pp. 222-288). 231 Comme en tmoigne l'intressant ensemble d'tudes publi sous le titre Les Recherches inter-nationales dans le Bulletin international des sciences sociales, 1955, no 4. pp. 595-691 (avec une importante bibliographie). Deux des travaux intressent directement la science politique : WALKER (H.), Thorie et Mthodes en administration publique compare , et ROKKAN (S.), Sympathies politiques et Formes d'opinion en Europe occidentale .

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telle condition n'est pas remplie, l'tude dite comparative risque de se ramener une simple compilation de faits ou, plus grave encore, de conduire des analogies simplistes et errones. Autrement dit, l'interaction de la thorie et des faits s'applique aussi ncessairement au stade de la comparaison. Si l'on en vient maintenant la science politique, une premire observation favorable parat s'imposer : cette discipline attache de l'importance la comparaison dont beaucoup d'auteurs font l'un de ses principaux objectifs 232 . En apparence, le programme est rempli au moins dans certains pays : ainsi aux tats-Unis les manuels de comparative government sont innombrables et l'poque rcente on a vu apparatre une nouvelle perspective avec des travaux de comparative public administration. Cependant, il n'est pas besoin d'aller trs loin dans la lecture pour s'apercevoir que la plupart de ces comparaisons sont, selon une expression svre mais juste, essentiellement non-comparatives . On n'entend pas rouvrir ici le procs de l' approche traditionnelle. La critique en a t faite, notre avis de faon dcisive, dans un sminaire tenu en 1952 aux tats-Unis la Northwestern University 233 . Bien entendu, le jugement port a suscit de multiples rserves. Il est cependant difficile de contester que la plupart des comparaisons effectues se situent au niveau des caractristiques institutionnelles sans se proccuper d'embrasser le fonctionnement mme de la vie politique. D'autre part, mme ce niveau d'un intrt limit, les comparaisons se ramnent, dans la plupart des cas, une juxtaposition exclusive de la recherche de toute rgularit. D'ailleurs, mme si l'on a t choqu au dpart de leur vivacit et de leur ton quelque peu tranchant, les apprciations du sminaire ont t entendues au moins au plan de la recherche (car celui de l'enseignement rien ne parat encore avoir chang) : aujourd'hui, sous le titre de comparative politics, l'analyse comparative de la politique est en pleine reconstruction.

232

Ainsi Marcel BRIDEL, entre plusieurs autres, fait-il entrer dans l'objet de la science politique comme discipline complte et spcialise ... l'tude comparative des institutions et des faits politiques trangers , La Science politique contemporaine, op. cit.. p. 64. 233 On trouvera le rapport tabli l'issue de ce sminaire (suivi de commentaires de quelques spcialistes minents) dans l'American Political Science Review, septembre 1953, pp. 641-675.

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Ce n'est pas, disons-le tout de suite, que les travaux accomplis jusqu'ici sous ce vocable soient dpourvus d'intrt et de porte. Beaucoup ont fourni une vue intressante du fonctionnement des institutions des divers pays trangers (malheureusement, presque toujours les mmes : quelques grands tats du monde occidental ) : ce titre, leur lecture demeure utile. Les meilleurs ont parfois permis des rapprochements suggestifs : le plus souvent sous forme d' aperus et non d'exposs comprhensifs et fortement motivs. Mais rien dans tout cela n'autorise se rclamer de la mthode comparative, moins d'admettre une fois pour toutes qu'en science politique les procds habituels du travail scientifique ne peuvent tre utiliss que sous une forme dgrade et particulirement lche. L' approche comparative traditionnelle est l'une des meilleures illustrations de la prdominance de la description sur le souci de l'explication dans la science politique. Si vritablement le but de l'explication demeure l'tablissement d'une thorie, le rle de l'analyse comparative est de permettre la dcouverte de gnralisations ou uniformits neuves, le perfectionnement ou ventuellement le rejet de formules anciennes. Il est vident qu'un tel objectif ne saurait tre atteint par un simple expos des institutions trangres dont on n'entend pas contester l'intrt en soi (ne serait-ce que pour donner au chercheur le sens de perspectives diffrentes et galement pour prparer le travail proprement thorique). On retombe alors sur la difficult essentielle : l'analyse comparative suppose un minimum de formulation thorique qui n'est pas encore acquis en science politique. Telle est la raison pour laquelle ceux qui se sont penchs sur ce problme ont t amens proposer un cadre d'analyse (conceptual scheme), qui, on doit bien le voir, s'applique - ou est cens s'appliquer - aussi bien l'examen comparatif qu' l'tude isole de la vie politique d'un pays dtermin. Autrement dit, la volont de raliser une analyse vraiment comparative est l'un des facteurs qui ont rendu particulirement vidente l'insuffisance actuelle de la prsentation politique. Pour qui suit le mouvement actuel des ides, il n'y a pas de doute : le comparative politics a t aux tats-Unis au cours des dernires annes l'une des sources les plus importantes de l'laboration thorique 234 .

234

Comme en tmoigne l'ouvrage dj cit de Roy MACRIDIS, The Study of Comparative Government.

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Le perfectionnement de l'analyse comparative ne saurait tre dissoci du progrs gnral de la thorie dont on exposera plus loin les conditions lmentaires. On ne peut donc s'attendre ce qu'il soit rapide. C'est pourquoi, si l'on veut viter de retomber dans l'ornire ancienne, la plus grande prudence s'impose dans le travail comparatif. Et cela plusieurs niveaux qu'il ne sera pas inutile de distinguer. D'abord lorsqu'il s'agit de comparer des pays en apparence comparables par le niveau de civilisation atteint et le sens gnral de leur vie politique. cet gard, on peut se demander s'il n'est pas prmatur d'aborder dj l'ordre des classifications. Soit par exemple celle propose par G. Almond 235 . Il distingue quatre grands types de systmes politiques : 1 l'anglo-amricain (incluant divers tats membres du Commonwealth) ; 2 celui de l'Europe continentale lexception des pays scandinaves et des Pays-Bas qui combinent quelques-uns des traits de l'Anglo-Amricain et de l'Europen ; 3 celui des tats pr-industriels ou partiellement industrialiss ; 4 celui des rgimes totalitaires. Il n'est pas besoin de souligner le caractre particulirement fruste d'une telle typologie mme comme hypothse de dpart. Le spcialiste europen par exemple sentira aisment ce qu'a d'arbitraire l'inclusion dans une catgorie unique des rgimes politiques actuels de l'Europe continentale. Autre difficult plus importante. On a l'habitude de se demander s'il convient d'aborder l'tude comparative pays par pays ou de manire fonctionnelle (tude d'une institution ou d'un mode d'activit travers des pays diffrents). En ralit il ne s'agit pas l, comme d'aucuns le pensent, d'une alternative librement ouverte entre les deux branches de laquelle un choix pourrait tre effectu pour des raisons d'opportunit. Le problme est de savoir s'il est possible d'isoler de faon significative un lment du systme - les partis et les groupes de pression - sans tre oblig de prendre en considration sa totalit. L'analyse politique tant encore rudimentaire dans la plupart des pays, il peut en rsulter la tentative de s'intresser des fragments avant que l'on ne soit en mesure de saisir le tout : c'est seulement

235

Comparative Political Systems , Journal of Politics, aot 1956, pp. 391-409. Voir aussi ALMOND (G.A.), COLE (T.), MACRIDIS (R.C.), Suggested Research Strategy in Western European Government and Politics , American Political Science Review, dcembre 1955, pp. 1042-1049.

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au niveau du travail effectif de recherche que la validit de l'examen fonctionnel pourra tre exactement apprcie 236 . Il va de soi que le problme est encore plus complexe lorsqu'il s'agit de comparer des pays niveau culturel diffrent. C'est l certainement que rside l'une des difficults les plus srieuses d'une thorie politique gnrale. Le point est vident pour les socits primitives : on n'aboutit pas grand chose, sinon de fausses analogies, en rapprochant le bipartisme anglais, et le phnomne d' organisation dualiste dgag par les anthropologues dans l'tude des primitifs 237 . Mais la mme observation vaut aussi pour les pays qui, tout en ayant adopt la forme de l'tat et mme des institutions modernes, n'ont pas connu, ou seulement de faon limite, les transformations culturelles provoques par l'industrialisation. Imagine-t-on que l'on puisse comparer srieusement le multipartisme indonsien et sudois par exemple ? Notons sans insister que la science politique s'pargnerait bien des dconvenues si elle s'assurait le concours d'anthropologues pour l'tude de tels pays. Enfin une prudence exceptionnelle parat s'imposer lorsqu'on entend appliquer au perfectionnement de la thorie politique, les expriences raliss sur le gouvernement des hommes dans des secteurs autres que celui de la gestion directe des affaires publiques. On a prcdemment recommand que la science politique ne tente pas de sortir du champ qui lui est traditionnellement attribu : cette rserve ne doit certes pas inciter le spcialiste se dsintresser. par exemple, du mode de fonctionnement d'un camp d'interns 238 , d'un grand syndicat ouvrier 239 ou

236

Comme pice du dossier, on signalera l'tude de Gabriel ALMOND, A Comparative Study of Interest Groups and the Political Process tabli en conclusion d'un sminaire tenu l'Universit de Stanford (5-10 avril 1957), American Political Science Review, mars 1958, pp. 270-282. 237 Voir sur les limites de l'analyse comparative les pertinentes remarques de Franois BOURRICAUD dans Science politique et Sociologie, op. cit., pp. 251-263. 238 Nous pensons par exemple au remarquable ouvrage d'Alexander LEIGHTON, The Governing of Men : General Principles and Recommendations Based on Experience at a Japanese Relocation Camp, Princeton, 1946. 239 Voir par exemple le livre fort important de Joseph GOLDSTEIN, The Government of British Trade-Unions, Londres, 1952.

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des ordres monastiques 240 . Il est tentant de procder des comparaisons et dans certains cas les rapprochements peuvent sembler utiles : pourtant, la mdiocrit de la thorie politique actuelle est trop grande pour que l'on soit ds maintenant en mesure de tirer un parti srieux de tels travaux dont l'intrt pour le thoricien politique n'est d'ailleurs pas discutable.

* *

Au total, l'analyse comparative parait aujourd'hui en plein renouveau dans le domaine politique. Il est possible que la mthode des tudes rgionales (area studies) dont on traitera plus loin, apporte un lment utile cet essor. Mais deux facteurs limitent srieusement son expansion : la faiblesse de la thorie politique et dans la plupart des pays l'insuffisance des connaissances. Il est donc beaucoup trop tt pour apprcier la porte du concours qu'on peut en attendre pour le perfectionnement de l'explication. L'effort sera rude : surtout si l'on observe que les considrations nationales, sinon locales, tiennent une place importante dans le processus gouvernemental - plus peut-tre que dans d'autres secteurs de relations humaines 241 .

240

On pense en particulier aux intressants travaux de Lo MOULIN. Nous citerons : Le Gouvernement des communauts religieuses comme type de gouvernement mixte , Revue franaise de science politique, avril-juin 1952, pp. 335-355 ; Les Origines religieuses des techniques lectorales et dlibratives modernes , Revue internationale d'histoire politique et constitutionnelle, avril-juin 1953, pp. 106-148 ; Les Formes du gouvernement local et provincial dans les instituts religieux . Revue internationale des sciences administratives, 1955, no 1, pp. 31-57 ; 1955, no 3, pp. 485-523 ; 1955, no 4, pp. 787-824 ; Une forme originale du gouvernement des hommes : le gouvernement des communauts religieuses , Revue internationale de droit compar, octobre-dcembre 1955, pp. 753-771. 241 Les problmes tudis dans cette rubrique ont fait l'objet d'une Table ronde de l'Association internationale de science politique (Florence, avril 1954). Le rapport gnral de Gunnar HECKSCHER a t publi sous le titre The Study of Comparative Government and Politics, Londres, 1957. Un grand nombre des communications prsentes ont t runies par la revue Studi politici, mars-mai 1954, pp. 7-137. Ajouter aux rfrences dj donnes : RUSTOW (DA.), New Horizons for Comparative Politics , World Politics, juillet

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1957, pp. 530-549 ; MOULIN (Lo), La Mthode comparative en science politique . Revue internationale d'histoire politique et constitutionnelle, janvier-juin 1957, pp. 57-71 ; LIPSON (L.). The Comparative Method in Political Studies , Political Quarterly, octobre-dcembre 1957, pp. 371-382 ; NEUMANN (S.). Comparative Politics : A Half-Century Appraisal , Journal of Politics, aot 1957, pp. 369-380. La richesse de cette documentation tmoigne de l'intrt considrable que porte actuellement la science politique l'analyse comparative.

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Introduction la science politique.

Chapitre 6
Mathmatiques et science politique

Retour la table des matires

L'utilisation des mathmatiques en science politique est l'un des aspects du dbat mthodologique actuel. Ce n'est pas une singularit. Toutes les sciences sociales ont connu une telle discussion et la ntre ne doit qu' son retard d'y avoir longtemps chapp. L'ide n'est certes pas nouvelle. Dj Condorcet attribuait aux mthodes mathmatiques le mrite d'ouvrir des perspectives neuves aux sciences morales et politiques ; Rousseau lui-mme n'a-t-il pas tent de reprsenter les rapports entre le souverain, le gouvernement et l'tat par une proportion o le second est le moyen terme 242 ? Cependant l'analyse politique moderne a montr beaucoup d'hsitations entrer dans la voie du calcul. L'ouvrage de Rice, qui inaugure l'utilisation systmatique des techniques quantitatives, a tout juste trente ans : encore a-t-il mis longtemps faire cole 243 . Aujourd'hui mme beaucoup de thoriciens
242 243

Du Contrat social, livre III, chapitre 1. RICE (S.A.). Quantitative Methods in Politics, New York, 1928. Autre prcurseur, H.F. GOSNELL, dont plusieurs travaux (en particulier Machine Politics. Chicago Model, Chicago, 1937, et Grassroots of Politics, National Voting Behaviour of Typical States, Washington, 1942) constituent des contributions essentielles au renouvellement mthodologique. Sur la lenteur de ce courant s'implanter dans la science politique amricaine, voir les indications chiffres donnes par Dwight WALDO, op. cit., pp. 37-47.

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protestent ou sourient la seule ide d'une application de l'outil mathmatique aux phnomnes politiques. Qu'on ne s'y trompe pas : la plupart de ces oppositions sont purement motionnelles. Il s'agit de discrditer, avant mme qu'on n'en ait entrepris l'essai, une mthode dont on ne possde pas les lments. Pass un certain ge, il est toujours difficile de renoncer la quitude des habitudes acquises et de retourner l'cole. Ces jugements dogmatiques restent sans porte et d'ailleurs sans influence : il est par contre indispensable d'examiner les rserves mises par des spcialistes ayant une formation mathmatique adquate 244 . Les partisans de l'emploi du raisonnement mathmatique dans l'explication politique se situent dans le courant qui entend donner l'analyse plus de rigueur et. de porte : ils estiment inconcevable que l'on se prive volontairement des services d'un instrument, d'un langage, disent certains, que toutes les branches de la connaissance scientifique s'annexent peu peu. En considrant l'inutilit quasi totale de ces interminables discours que chaque gnration recommence, on prouve une vive tentation de les suivre. Mais la nature mme des disciplines sociales (et plus gnralement des sciences de l'homme) s'accommode-t-elle de la mthode propose ? Pendant longtemps les spcialistes en sciences sociales ont eu tendance identifier l'analyse mathmatique la recherche quantitative : sous cet aspect les services qu'elle peut rendre, s'ils sont apprciables, demeurent limits. Voici que s'bauchent de nouvelles formes de rflexion mathmatique qui tendent exprimer en formules rigoureuses des phnomnes qualitatifs. La thorie des jeux est l'un des aspects les mieux connus de ces proccupations nouvelles. Or plusieurs branches (linguistique, ethnologie, science conomique...) semblent avoir tir profit du contact pris avec ces formulations neuves. Dj certains parlent d'une mathmatique des sciences humaines dont la caractristique serait de disposer d'outils conceptuels procdant directement de l'expression des phnomnes de l'homme : une mathmatique, en somme, qui n'obligerait pas le psychologue ou le sociologue dformer sa matire en tentant de la plier brutalement des schmas et des instruments tirs des sciences de la nature. Quel argument srieux pour244

Voir les opinions rapportes par E. ANTONELLI. tudes d'conomie humaniste, op. cit., pp. 101-102.

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rait-on invoquer a priori en vue d'empcher la science politique de participer cette audacieuse exprience ?... Ainsi se dessinent les deux orientations qu'on essaiera d'analyser dans ce chapitre : l'apport des mathmatiques traditionnelles et en particulier de la statistique ; les perspectives ouvertes par les courants nouveaux. Le mathmaticien qui, d'aventure, lirait cet ouvrage, s'apercevrait sans quivoque possible ds les premires lignes de l'expos que son auteur n'en est pas un : il est clair qu'en dpit des prcautions prises on n'est pas parvenu viter maladresses et approximations. Ds lors, l'ambition de ce chapitre ne peut tre que limite : poser le problme pour prparer la discussion approfondie que la science politique franaise ne manquera pas d'instituer un jour.

COMPTAGE ET ANALYSE STATISTIQUE


De nombreux lments du domaine politique se prtent au dnombrement. Pendant longtemps les possibilits du chercheur ont t svrement rduites par la carence des autorits dans la publication des renseignements chiffrs. Mais dans l'ensemble le temps est loin o la Chambre des communes, par exemple, engageait une controverse pour dterminer si la population du pays augmentait ou diminuait. Aujourd'hui la plupart des gouvernements fournissent un abondant matriel statistique. On ne saurait certes s'attendre y trouver tous les lments ncessaires l'explication politique. Les recensements administratifs sont le plus souvent Conus en fonction des besoins pratiques des bureaux et les responsables tmoignent souvent de peu d'empressement pour y introduire les adaptations qui en amlioraient la porte pour la recherche scientifique. Par ailleurs, les gouvernants ont tendance classer de nombreuses donnes disponibles dans la catgorie des affaires secrtes . Enfin, bien entendu, des secteurs essentiels de l'explication politique ne sont pas directement traduisibles en donnes quantitatives. Cependant, si de telles donnes existent, il n'y a aucune raison lgitime de ne pas les prsenter et les tudier l'aide des procds prouvs de l'analyse statistique. On n'insisterait pas sur de telles vidences si dans divers milieux qui entendent s'occuper en France de science politique il n'y avait encore un prjug tenace contre l'utilisation du chiffre et une admiration sans bornes pour l'esprit dit de

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finesse . L'volution gnrale y contraignant, on finira par admettre ou tolrer l'tablissement de quelques tableaux ou graphiques, mais comme un procd mineur, en somme une manire de divertissement scientifique qui, le plus rapidement possible, doit cder le pas l'irremplaable rflexion spculative. Naturellement ces prventions seront peu peu balayes comme elles l'ont prcdemment t dans d'autres domaines de la recherche. En sciences sociales, la mthode statistique n'est pas une panace : quand elle est utilisable, elle prsente trop d'avantages, parfaitement connus, pour que l'on se sente oblig d'en entreprendre l'numration dtaille 245 . Ces bienfaits, on le sait, sont de deux ordres. D'abord, ceux de la prsentation des donnes sous une forme qui en facilite la comprhension et l'assimilation : l'tablissement de tableaux et de diagrammes rend plus aise la communication des rsultats et en mme temps fait apparatre sans quivoque les trous de la documentation (si simples dissimuler dans les prsentations de type littraire). Arrte ce stade, la mthode statistique constituerait dj une acquisition notable 246 . Mais elle comporte aussi, et surtout, des procds d'analyse qui ont fait leurs preuves dans toutes les branches de la connaissance scientifique : depuis l'tablissement de moyennes et d'indices jusqu'aux calculs de corrlation les plus subtils. En entrant dans la voie de l'tude quantitative, les thoriciens de la politi245

Il n'existe pas en langue franaise de manuel de statistique conu en fonction des besoins de la science politique (ou plus gnralement des sciences sociales). Cependant plusieurs ouvrages sont directement, utilisables pour une initiation lmentaire : en particulier LIORZOU (A.). Initiation pratique la statistique. Paris, 1956. et MONJALLON (A.), Introduction la mthode statistique. Paris. 1954. Utiliser galement MARCHAL (Andr), conomie politique et Technique statistique, Paris, 1944. En langue anglaise on pourra consulter : KEY (V.O. Ir). A Primer of Statistics for Political Scientists, New York, 1954 ; CONNOLLY (T.G.), SLUCKIN (W.), An Introduction to Statistics for the Social Sciences, 2e dition, Londres. 1954 ; DORNBUSCH (Sanford M.), SCHMID (Calvin F.). A Primer of Social Statistics, New York, 1955. 246 Voir par exemple l'tude de Mattei DOGAN et Peter CAMPBELL, Le Personnel ministriel en France et en Grande-Bretagne (1945-1957) . Revue franaise de science politique, avril-juin 1957, pp. 313-345, et octobredcembre 1957, pp. 793-824. Les tableaux, de facture relativement simple, que comporte cette tude donnent de ce problme important, une vue claire que l'on chercherait en vain dans des traits de droit constitutionnel, si volumineux soient-ils.

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que ont pu, en fonction des sries disponibles. puiser dans cet outillage d'une haute prcision. L'une des techniques qu'ils ont le plus exploite est celle de la corrlation qui permet de mesurer le degr de similitude, en grandeur et en sens, des variations entre les valeurs correspondantes de deux caractres : ou, en termes plus simples, de comparer les variations relatives de deux ou plusieurs phnomnes : ainsi tudiera-t-on, et le cas chant exprimera-t-on par des coefficients appropris, le degr de corrlation entre la structure sociale de la population et les rsultats lectoraux. On ne saurait envisager d'indiquer ici les divers aspects du systme politique susceptible de faire l'objet d'une telle analyse. Au surplus, les donnes numriques existantes ne sont pas toujours les mmes selon les pays. De nombreux phnomnes peuvent certes, relever de la mthode statistique ds que les indications chiffres qui les expriment sont rassembles et rendues publiques. Soit l'tude de la fonction publique : elle sera plus significative au point de vue de l'explication politique si le gouvernement dispose de statistiques concernant le nombre exact des agents publics (et ses variations dans le temps), leur rpartition fonctionnelle et gographique, leur classification sur l'chelle des traitements, leur origine sociale et leur niveau d'instruction... Malheureusement, lexprience montre que mme dans les tats les plus avancs de telles donnes (spcialement celles d'ordre sociologique) n'existent pas toujours : il arrive mme que l'on prouve de srieuses difficults tablir simplement le chiffre global des agents au service de l'tat et des collectivits secondaires 247 . Jusqu' prsent. ce sont les statistiques lectorales qui ont fait l'objet de la plus large utilisation en science politique. Au moins dans les pays traditions administratives solides, on dispose souvent de sries qui remontent assez loin dans le temps : cependant, les rsultats ne sont pas toujours tablis selon des critres qui rpondent aux besoins de l'analyse lectorale. Ainsi les chiffres prsents ne sontils pas, dans de nombreux cas, dcomposs selon les units territoriales que le chercheur croit ncessaire de retenir en vue de l'explication : situation frquente pour les lections anciennes. On n'a pas besoin d'insister sur les difficults qui
247

L'volution des dimensions de la fonction publique est l'un des facteurs qui illustrent le mieux les transformations de la structure gouvernementale. titre d'exemple, voir ABRAMOVITZ (Moses). ELIASBERG (Vera F.), The Growth of Public Employment in Great Britain, Princeton, 1957.

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rsultent des transformations dans l'assiette gographique des circonscriptions, des changements dans les tiquettes partisanes, de la ralisation de coalitions et listes communes, etc. Le seul dpouillement des statistiques prsente en la matire infiniment plus d'obstacles et de piges qu'on ne se l'imagine gnralement. Nous nous bornons par ailleurs signaler qu'on ne rencontre pas un accord total sur le mode d'emploi de ces donnes : par exemple. faut-il raisonner sur le nombre des votants ou, comme le souhaite Franois Goguel ( juste titre pensons-nous), sur celui des inscrits ? Faut-il employer des pourcentages bruts ou des indices tablis en fonction de ces pourcentages comme le prconise Claude Leleu 248 ?... L'tude systmatique des lections au moyen de la statistique a permis d'clairer de faon apprciable les problmes du comportement lectoral (au moins sous l'angle de ses dterminants sociaux). Les sondages, on le montrera dans la prochaine rubrique. ont amlior la situation en permettant de saisir avec plus de prcision les liens qui existent entre le choix de l'lecteur et les divers lments qui semblent le commander ou l'inspirer. Ils ont au surplus largi les possibilits de comparaison entre les phnomnes observs, en donnant un contenu relativement prcis des variables pour lesquelles des sries statistiques compltes ne sont pas disponibles (rpartition des lecteurs par catgorie des revenus). On dispose donc en divers pays, comme rsultat de cette analyse quantitative, d'un ensemble intressant de constatations et mme, dans certains cas, d'uniformits 249 . L'tude permet parfois de dcouvrir un phnomne inattendu : comme celui d'un bureau-tmoin dans le 15e arrondissement de Paris dont les rsultats, pour la p-

248

Pour une nouvelle mthode d'analyse des statistiques lectorales . Revue franaise de science politique, juillet-septembre 1955, pp. 609-615. Voir l'application faite par l'auteur de son systme au dpartement de l'Isre dans l'ouvrage collectif dj cit, Les lections du 2 janvier 1956, pp. 369-395. 249 Par exemple, le tableau des 200 finding or generalization rsultant des grandes enqutes de sociologie lectorale aux tats-Unis depuis celle du comt d'Eri (1940) jusqu' celle d'Elmira. New York (1948), dans BERELSON (Bernard), LAZARSFELD (Paul), McPHEE (William N.), Voting. A Study of Opinions Formation in a Presidential Campaign, Chicago, 1954, pp. 333-347 Pour la Grande-Bretagne, voir en particulier l'intressante tude de John BONHAM, The Middle-Class Vote, Londres, 1954. Pour des rserves sur l'analyse quantitative du comportement lectoral, consulter BUTLER (David), The Study of Political Behaviour, op. cit., chap. 4.

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riode 1951 1957, ont toujours t en concordance (jusque dans les pourcentages de voix attribus aux divers partis) avec ceux de la rive gauche tout entire 250 . Il est habituel d'exprimer un doute poli sur la valeur mme des statistiques : les boutades les plus connues conservent toujours leur prestige. On n'a pas besoin de dire que la critique des sources est la premire tche de l'analyste, que les donnes en cause manent des services gouvernementaux ou de groupements privs. Le reprage des erreurs conscientes ou involontaires n'est pas toujours ais. Il est au surplus trs rare que les auteurs d'une statistique aient soin de prciser son degr d'approximation : trop de services administratifs lvent encore le coup de pouce la hauteur d'un principe. Enfin, dans bien des cas, l'inadaptation au travail scientifique d'un document chiffr provient de l'incertitude ou du caractre trop lche des catgories adoptes pour le recensement. Ainsi en va-t-il souvent dans les tudes qui portent sur l'origine sociale et les occupations professionnelles antrieures des parlementaires : des indications telles que chef d'entreprise, directeur de socit, paysan, fonctionnaire... ne permettent pas de pousser l'effort aussi loin qu'il serait souhaitable. Mais il y a plus. Il arrive qu'une tude statistique de contenu trs rigoureux repose sur une ou plusieurs conventions de dpart. dont la lgitimit conditionne les rsultats. En voici deux exemples. tudiant le comportement lectoral des paysans en France, Joseph Klatzmann raisonne sur le nombre de voix obtenues par chaque liste dans tous les cantons ne comportant que des communes rurales et comptant 70% au moins d'agriculteurs. Ce faisant, il ne tient pas compte de l'existence de non-agriculteurs en proportion apprciable dans les cantons considrs. Pour justifier sa position, Klatzmann dclare qu' l'exception de cas particuliers la distribution des opinions dans un canton rassemblant environ trois quarts d'lecteurs paysans est trs voisine de celle des seuls paysans 251 . Deuxime exemple : en vue d'tablir la corrlation entre les structures sociales et la distribution des voix en Belgique, Smet et Evalenko, considrent comme reprsentative de la structure sociale la rpartition de la population masculine ac250

BODIN (Louis). TOUCHARD (Jean), L'lection partielle de la Ire circonscription de la Seine , Revue franaise de science politique, avril-juin 1957. pp. 271-313 (310-311 pour le bureau tmoin). 251 Comment votent les paysans franais . Revue franaise de science politique, mars 1958, pp. 13-41.

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tive 252 . C'est, en un certain sens, admettre que le vote fminin ne modifie pas sensiblement la distribution des suffrages entre les divers partis (ce qu'ils paraissent tenir pour vraisemblable en Belgique). Mme s'il n'en tait pas ainsi, l'erreur entrane par ce choix serait, d'aprs eux, moindre que celle rsultant d'une statistique de la population fminine active qui, par suite de divers facteurs (rle des femmes dans l'agriculture), reste inadquate. Dans la mesure o le chercheur explicite ces conventions en les motivant, il est gnralement simple d'apprcier la porte de son travail : mais la ncessit de ces rserves pralables n'est pas toujours perue par les intresss. Autre point encore plus dlicat : il est frquent de comparer une donne numrique relativement prcise (les suffrages accords aux diffrents partis) avec un phnomne qui constitue une catgorie intellectuelle (les classes sociales). Dans ce cas, le rapprochement s'effectue en ralit entre les donnes considres et un certain nombre d'indicateurs (chelle des revenus ou tableau des occupations) dont on considre qu'ils expriment correctement le phnomne retenu 253 . Il est possible que les indicateurs choisis possdent une prcision statistique satisfaisante : mais l'apprciation du rsultat final est entirement fonction du jugement sur la convention adopte. En conclusion de cette rubrique, on voquera le problme de la reprsentation cartographique des phnomnes politiques, laquelle la formulation quantitative donne une impulsion certaine. L'tablissement de cartes n'est pas un passe-temps superflu comme l'estiment encore certains, d'ailleurs de plus en plus rares. Non seulement la carte permet de saisir facilement le phnomne expos : mais de plus leur comparaison peut fournir un point de dpart des recherches nouvelles. Enfin on ne saurait ngliger l'influence de la figuration cartographique sur l'opinion. Sous l'impulsion d'Andr Siegfried. l'analyse lectorale franaise a toujours attach, juste titre, une grande importance ce problme : l'une de ses difficults est la contradiction entre la volont du spcialiste de prsenter sur une mme carte le maximum de phnomnes, et le souhait du cartographe de ne pas tablir un do252 253

Les lections belges, op. cit., pp. 54-59. Voir les pertinentes observations de BIRCH (A.H.), CAMPBELL (Peter), MACKENZIE (W.J.M.), Partis politiques et Classes sociales en Angleterre , Revue franaise de science politique, octobre-dcembre 1955, pp. 772798.

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cument surcharg et, partant, incomprhensible. Il est souhaitable que des efforts soient accomplis pour perfectionner ces techniques et en tendre l'application d'autres phnomnes que les rsultats lectoraux 254 .

DU COMPTAGE TOTAL L'CHANTILLONNAGE : LES SONDAGES


On a dj prsent au chapitre prcdent la notion d'chantillonnage et montr que la technique dite du sondage constituait l'une de ses applications. Elle a parfois mauvaise presse. Il est ais d'voquer le cas de l'chantillon amricain pri de donner son avis sur une loi entirement imaginaire (un certain Metallic Metals Act). Les intresss prirent une position dcide concurrence de 70%. On peut aussi mentionner l'exemple de la progressivit fiscale : lors d'un premier sondage, les personnes interroges portent sur cette notion des jugements prcis, cependant qu'un second rvle que la plupart n'avaient aucune ide de son contenu. Enfin, on met volontiers en avant les checs spectaculaires lors de certaines prdictions lectorales (l'lection prsidentielle de 1948 aux tats-Unis : M. Truman contre Gallup...) On pourrait multiplier les exemples. Disons tout de suite qu'il n'y a pas dans ces critiques le plus lger motif de renoncer au sondage, cet instrument irremplaable pour le dveloppement des sciences sociales. Il s'agit simplement d'en faire un usage correct. Sans avoir la place d'en traiter, on voudrait au moins voquer les principaux problmes que pose cette utilisation 255 .

254

Voir sur le problme, Georges DUPEUX, Le Comportement lectoral, op. cit., pp. 288-290, et Franois GOGUEL. Initiation aux recherches de gographie lectorale, op. cit. Consulter galement le procs-verbal d'un colloque de sociologie lectorale (organis par le Centre d'tudes scientifiques de la politique intrieure). Paris, 1948. pp. 60-66. Rcemment, deux jeunes chercheurs attachs la Fondation nationale des sciences politiques, J.-M. COTTERET et C. EMERI, ont propos une nouvelle mthode de figuration qui a en particulier l'avantage de faire ressortir avec prcision la puissance lectorale des partis politiques : Essai de reprsentation des forces politiques , Revue franaise de science politique, juillet-septembre 1957, pp. 594-625 (avec des observations pralables de Maurice DUVERGER). 255 Pour une tude lmentaire des sondages, voir l'excellent article Sondages , d'Alain GIRARD, dans le Dictionnaire des sciences conomiques, tome

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1. PROBLMES GNRAUX. - D'abord la composition de l'chantillon. Les procds employs ont fait au cours des dernires annes l'objet de perfectionnements constants, le calcul mathmatique le plus complexe accompagnant et vrifiant les intentions souvent empiriques de praticiens. En trs gros, on en distingue deux varits : l'chantillonnage au hasard (qui, au sens rigoureux du terme, est souvent difficile raliser), et l'chantillon par stratification pralable, qui revient reconstituer une vritable population miniature. Le point important est qu'il est possible de calculer les erreurs dues au hasard du choix des chantillons et ainsi d'apprcier a posteriori la prcision du sondage (ce qui, par contre, n'est pas possible pour les erreurs dues une base imparfaite : par exemple, emploi de listes incompltes). L'chantillon est tabli en fonction du but de chaque enqute, du degr de prcision cherch et aussi du montant des moyens financiers disponibles. La rdaction du questionnaire ensuite. C'est videmment un point capital car beaucoup des reproches adresss cette technique proviennent d'erreurs ou de maladresses dans la formulation des questions (et mme dans l'ordre selon lequel elles sont poses) 256 . Ces dfauts sont aujourd'hui bien connus et il est possible de les viter largement par une rdaction attentive. Quelques consignes ont une importance particulire : viter les termes difficilement comprhensibles au nontechnicien (le public sait-il ce qu'est un groupe de pression ou un lobby ?) ; carter les questions sur lesquelles, pour des raisons diverses, les personnes interroges II, Paris, 1958. Voir aussi Roger GIROD, Attitudes collectives et Relations humaines, op. cit., pp. 166-182. Pour une tude plus pousse, voir STOETZEL (Jean), Thorie des opinions, Paris, 1943. et Les Sondages d'opinion publique, Paris. 1948. Consulter aussi : YATES (Franck), Mthodes de sondage pour recensement et enqutes. Paris. 1951. Sur l'chantillonnage, voir THIONNET (P.). Les Mthodes mathmatiques dans les sondages d'opinion publique . Bulletin international des sciences sociales, 1954, no 4, pp. 718747, et KISH (Leslie), Selection of the Sample , Research Methods in the Behavioral Sciences, op. cit., pp. 175-239. Consulter enfin l'ensemble d'tudes Recherches sur l'opinion publique publies dans le Bulletin international des sciences sociales, 1953, Do 3, pp. 497-613 (en particulier bibliographie des travaux relatifs l'opinion publique 1945-1953 et liste des organismes de recherche). 256 On trouvera un excellent expos des principales erreurs commises dans EYSENCK (H.J.). The Psychology of Politics, op. cit., pp. 50-65.

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ne sont pas en mesure d'avoir un avis significatif ; lutter contre les tournures vagues et confuses ; repousser la tentation de formules qui prjugent du problme pos et ne laissent gure l'interlocuteur la possibilit d'exprimer une opinion diffrente de celle du rdacteur du questionnaire ; se garder des termes qui provoquent invitablement une association d'ides avec un mythe ou un strotype , etc. Il est souvent utile de prciser les deux branches d'une alternative, car l'exprience montre que le public n'est pas toujours capable de dgager celle qui ne lui est pas expressment pose. On comprend que dans les cas o le thme considr est mal connu ou complexe, une enqute pilote (portant au besoin sur un petit nombre de personnes) soit particulirement utile. Quant au contenu des rponses, il convient de distinguer selon que la question pose est de type ouvert ou ferm . Dans ce dernier cas, qui correspond la conception habituelle du sondage, le sujet est pri d'effectuer un choix tranch par oui ou non (avec la possibilit vasive du je ne sais pas ). Par contre, dans la question ouverte , on lui laisse le moyen d'exprimer un point de vue qui peut tre nuanc : le sondage se rapproche alors beaucoup de l'interview (supra, technique de l'observation). La ralisation pratique du sondage enfin. Nous retrouvons ici des problmes dj examins lors de l'tude gnrale de l'observation. D'abord la position de l'enquteur : sa bonne foi et son impartialit sont ncessaires (et d'autant plus difficiles obtenir, l'tat total, que l'on passe de la question ferme la question ouverte ). Mais on doit aussi tenir compte des effets de l'enqute sur l'enqut. Que penser. de la sincrit des rponses obtenues ? Tout dpend de la nature des interrogations : les deux extrmes tant les questions strictement objectives et de vrification individuelle facile (nombre d'enfants) et les questions subjectives concernant les opinions et plus gnralement l'inclination du sujet. Divers exemples permettent de douter qu'elle soit toujours assure. Ainsi, dans une exprience amricaine portant sur la question : Pensez-vous que les juifs aient trop de pouvoir et d'influence dans le pays ? 56% des personnes interroges rpondent oui , mais la question ayant t pose une seconde fois bulletin secret, le pourcentage s'leva 66% 257 .

257

Rapport par EYSENCK, op. cit., p. 66.

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Ce risque n'est pas contestable, spcialement dans les cas o le sujet s'imagine ou redoute qu'une rponse franche ne diminue son prestige auprs de l'enquteur. Il n'est pas non plus insurmontable, la rdaction du questionnaire devant tre assure de manire viter dans toute la mesure du possible ce type de situation. Il est possible enfin que la sincrit varie selon les cultures et l'accoutumance du public ce type d'enqute. Autre danger : le sujet rpond bien de faon sincre, mais il s'agit d'un tat passager susceptible de se modifier la premire incitation extrieure : ainsi le sondage reviendrait-il prendre un instantan 258 . Autre problme : le refus de rpondre aux questions poses. Il serait grave, si l'on tablissait que cette position est le fait habituel d'un groupe dtermin de la population. Selon certaines enqutes amricaines, les refus seraient proportionnellement plus frquents chez les personnes ges, les gens pauvres, les femmes et les habitants des grandes villes : il ne semble pas qu'on puisse attribuer ces observations une porte gnrale. Beaucoup de techniciens estiment que les attitudes ngatives ne compromettent pas la validit du sondage : on peut en tout cas tenter d'en apprcier l'influence, aprs coup, lors du calcul de la prcision de l'opration. La technique du sondage a fait l'objet de nombreuses critiques scientifiques et suscit, notamment chez les psychologues, de nombreuses rticences 259 . On doit distinguer deux questions : Premier problme : le sondage est-il en lui-mme un instrument de mesure satisfaisant, indpendamment de l'objet auquel il s'applique (qualit que certains spcialistes anglo-saxons appellent la reliability) ? Pour l'tablir dfinitivement, il conviendrait de montrer en particulier soit que les mmes personnes interroges par deux enquteurs diffrents font exactement les mmes rponses, soit que les personnes interroges successivement par le mme enquteur (avec un intervalle assez bref pour viter une modification d'opinion relle) tmoignent chaque fois de dispositions identiques. Le panel n'est pas en cause puisqu'il a prcisment pour but d'valuer l'effet d'une incitation extrieure (dans le cas prcdemment cit, la campagne lectorale) : il s'agit ici, par hypothse, d'une situation dans la-

258

Voir l'exemple donn par Alfred SAUVY, L'Opinion publique, Paris, 1956, p. 42. 259 On en trouvera un expos particulirement svre chez EYSENCK, op. cit., pp. 71-82.

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quelle les positions prises ou les faits allgus la premire fois ne sont pas censs avoir vari sous des causes externes. Or diverses expriences ont conduit douter que la reliability sous ces divers aspects soit parfaitement assure. Constatation inquitante : les divergences constates dans les cas tudis portent aussi bien sur des faits matriels (possession d'un tlphone) que sur des opinions subjectives. Ainsi le coefficient de stabilit serait-il loin d'tre parfait. Autre aspect du problme : la consistance interne du procd. Pour l'prouver, on a pos aux mmes sujets deux questions relatives un mme objet, mais rdiges de faon quelque peu diffrente. L aussi, on a observ des divergences susceptibles de provoquer des craintes quant la valeur de l'instrument. Seconde question : la validit du sondage. Elle est indpendante de la premire au sens o on peut concevoir qu'un bon instrument fonctionne mal en raison de la nature du phnomne auquel on l'applique. proprement parler, la dmonstration de la validit supposerait qu'aprs avoir effectu le comptage partiel on se livre un comptage total qui confirmerait ou infirmerait la valeur fournie par le sondage. Or, s'agissant des phnomnes sociaux on a peu d'expriences de ce genre ou plutt on n'en a qu'un type dont les rsultats premire vue, ne semblent pas particulirement concluants : les prdictions lectorales. Certes, il existe des pays o les lections confirment assez exactement les sondages : la Grande-Bretagne parait en tre le meilleur exemple. Ailleurs, les rsultats sont beaucoup moins nets (notamment aux tats-Unis). On en tire souvent argument contre la validit des sondages : il n'est pas certain que le raisonnement soit correctement fond. D'abord dans certains cas, les erreurs de prdiction rsultrent d'erreurs techniques graves qui ont pu tre repres aprs coup : trs important cet gard est l'examen de conscience des pollsters amricains aprs l'chec de 1948 260 . D'autre part, il n'est pas certain que l'on ne s'abuse pas un peu sur la porte de l'opration. Le sondage nous donne seulement une photographie de l'opinion un jour prcdant l'lection d'o nous dduisons (ou d'o l'on dduit pour nous) que la
260

Le document de base est le rapport prpar par le comit spcial dsign par le Social Science Research Council pour tudier le problme : The PreElections Polls of 1948, New York, 1949.

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consultation relle se droulera conformment au schma dgag. Se trouve-t-on fond en logique, s'il existe une divergence, dire que l'estimation tait fausse au moment de son tablissement ? On ne pourrait le soutenir qu'en affirmant l'impossibilit d'une modification des opinions durant l'intervalle (mme trs court) qui spare le sondage de l'lection proprement dite. Certes, la stabilit des attitudes lectorales d'une large partie de la population semble acquise : mais est-on certain d'avoir russi intgrer dans le calcul l'action ventuelle des lecteurs indcis ? On peut prendre la question d'un point de vue plus technique. La thorie de l'chantillonnage suppose que l'on choisisse les personnes interroges dans un univers parfaitement connu ; or, celui des lecteurs effectifs l'est-il par avance ? Le niveau de l'abstention n'est-il pas pour partie un phnomne accidentel en liaison, par exemple, avec la qualit du temps ? Un soleil clatant ou une pluie torrentielle n'aboutiront-ils pas galement loigner des urnes des lecteurs ayant pourtant manifest de faon ferme l'intention de voter quelques jours auparavant ? Bien d'autres facteurs sont susceptibles d'intervenir pour empcher que l'lection traduise exactement l'tat des prfrences manifestes un jour dtermin par un chantillon d'lecteurs. Autrement dit, il ne semble pas que l'on puisse, partir d' erreurs dans la prdiction, tirer des conclusions irrfutables contre la validit des sondages. Nous avons tenu insister sur ces objections prcisment dans la mesure o il nous semble que le sondage est un procd de travail indispensable. Peut-tre n'est-il pas sous l'angle de la reliability et de la validit l'instrument de prcision dont souhaite disposer le psychologue pour fonder un examen des attitudes. Mais du point de vue sociologique, il n'en va pas ncessairement ainsi : il n'y a rien de commun entre les informations, mme imparfaites, qu'il procure et l'imprcision (ou l'absence totale) de renseignements sur des phnomnes de masse quand on se limite l'observation directe. Il est clair que cette technique en passant de l'valuation de donnes objectives (chiffre d'une population) celle d'opinions et d'impressions subjectives se complique et perd de sa porte. On ne saurait y renoncer sans avoir trouv mieux.

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2. APPLICATIONS. - Elles sont multiples. Nous voudrions souligner ici l'un des services les plus importants que le sondage peut rendre la science politique : l'amlioration de l'analyse des partis 261 . C'est un fait que dans l'ensemble, la connaissance sociologique des partis demeure mdiocre. De nombreuses formations en France, mais aussi dans beaucoup d'autres pays, ne possdent pas elles-mmes les donnes qui en permettraient l'tude : les dtenant, elles prouvent gnralement les plus vives rticences les communiquer au chercheur. Dans l'tat actuel des choses, le sondage d'opinion publique parat tre le seul moyen disponible de surmonter ces obstacles. On peut, semble-t-il, en attendre trois types de services 262 . D'abord, des informations sur le niveau de la participation la vie de ces organismes. Trop souvent, on raisonne comme si le choix lectoral constituait pour le citoyen la seule faon de s'intresser la politique. C'est videmment l'aspect le plus facile saisir, mais ce n'est pas le seul et d'aucuns pensent mme que ce n'est pas le plus important : notons que dj le sondage peut clairer sur les motifs de l'abstention le jour d'un vote et apporter des matriaux l'tablissement d'une typologie qui fait encore dfaut. Cette technique est galement susceptible de nous fournir des lments d'information sur des donnes dont l'valuation reste trs confuse sinon inexistante : la contribution personnelle apporte au parti (en argent ou en services : collage d'affiches...), l'assistance aux runions, l'effort accompli pour gagner de nouveaux adhrents ou lecteurs. De ces observations on peut dgager - et tenter de mesurer une sorte de dimension temporelle de l'attachement partisan depuis l'lecteur qui se dcide le matin du vote jusqu'au militant inbranlable, tout au long de son existence. Il est aussi permis d'en attendre, l'inverse, une meilleure connaissance des mobiles du dsintressement l'gard de la vie politique dont on a toutes raisons de penser qu'il est profond, l'acte lectoral n'tant qu'une manifestation phmre. Naturel261

Voir l'ensemble d'informations sur les partis politiques italiens (sujet fort mal tudi en Italie mme) procur par les sondages de lInstitut d'tude de l'opinion publique de ce pays. LUZZATO FEGIZ (Pierpaolo), Il Volto sconosciuto dell'Italia. Dieci anni di sondaggi Doxa, Milan, 1956, pp. 441-531. 262 Nous nous inspirons sur ce point d'une communication Indite prsente par jean STOETZEL au 3e congrs de l'Association Internationale de science politique (Stockholm, septembre 1955).

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lement, le sondage sera conu de faon permettre l'interprtation de ces constatations en termes de diverses variables (ge, sexe, degr d'instruction, niveau conomico-social, pratique religieuse). Par l on passe aisment au second type de service : la composition de la clientle des partis, ou si l'on prfre, les raisons du choix partisan. partir des opinions exprimes, il est possible d'tablir des associations statistiques avec les divers facteurs sociaux que l'on vient de mentionner. L'enquteur demandera aux sujets interrogs les indications ncessaires cet effet ou, le cas chant, sera pri de les tablir lui-mme (classement en quelques grandes catgories de niveau de vie apparent). C'est de cette faon que l'on a pu analyser le comportement lectoral des femmes. la lgislation ou simplement l'usage, empchant gnralement l'utilisation d'urnes spares 263 . Sans doute, le sondage vaut-il surtout pour les facteurs sociaux de la prfrence partisane, mais il apporte aussi des lments sur le plan des motivations psychologiques : par exemple, le degr de confiance accord par le citoyen au parti de son choix. Il est acquis que ce sentiment est variable chez les individus qui adhrent un mme parti ; de plus, l'analyse rvlera que les formations partisanes, comme un tout, sont plus ou moins bien partages de ce point de vue. Enfin, le troisime service qui dcoule des prcdents est de permettre l'tude compare des divers partis, non plus comme aujourd'hui sur le fondement de leur structure formelle (ce qui est d'ailleurs important), mais dans leur cadre social et peut-tre demain, dans leur contexte socio-psychologique. Il n'est pas interdit de penser qu'en s'amliorant, les procds de sondage permettront de dgager les fluctuations et de marquer les seuils d'o rsultera une connaissance du phnomne partisan sous son aspect volutif. On n'aura pas besoin d'insister sur les difficults d'une telle tude et les imperfections invitables qu'elle comporte et conservera longtemps. Tous les problmes voqus dans l'analyse gnrale se retrouvent ici. Par exemple, la reliability. Soit le classement en quelques grandes catgories de revenus apparents, ralis par l'enquteur lui-mme (procd obligatoire ds que les sujets intresss prouvent
263

Voir par exemple le sondage sur la participation des femmes franaises la vie politique effectue en juin 1953 pour le compte de l'Unesco par l'Institut franais d'opinion publique (I.F.O.P.), dans DUVERGER (Maurice), La Participation des femmes la vie politique, op. cit., pp. 165-206.

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une quelconque rpugnance dclarer leurs revenus) : des expriences ont montr que deux enquteurs agissant isolment n'adoptaient pas les mmes solutions et mme qu'un seul enquteur, refaisant lenqute aprs un court dlai, ne choisissait pas ncessairement des positions identiques aux premires. La question de la sincrit des rponses ne saurait non plus tre passe sous silence. Cependant, l'ordre de grandeur respecter pour que de telles recherches soient utiles est relativement plus large que celui tolr par le psychologue. Et surtout il ne semble pas qu'un choix sur la technique utiliser soit rellement ouvert si l'on veut obtenir des rsultats apprciables dans un intervalle de temps relativement court 264 . L'objet de tels sondages n'est pas la prdiction de rsultats lectoraux (encore que les connaissances acquises puissent amliorer la ralisation de ceux qui se proposent un tel but). Ils peuvent intervenir a n'importe quel moment (tant entendu que des questions ayant trait la vie politique sont susceptibles d'tre incorpores dans un sondage objet principal diffrent). On les place parfois aprs des lections gnrales un moment o les souvenirs de l'lecteur sur cette consultation sont encore assez frais. Le plus important de ce type ralis en France a pris place quelques-mois aprs les lections lgislatives du 17 juin 1951, en fvriermars 1952 265 . La Fondation nationale des sciences politiques a ralis un sondage post-lectoral immdiatement aprs la consultation lectorale du 2 janvier 1956 266 .
264

Pour une autre Prsentation du problme, voir le rapport d'une confrence tenue en avril 1955 l'Universit du Michigan : WHITE (John P.). The Role of Public Opinion Polls in the Study of Political Parties. Ann Arbor (ronographi). 265 Les rsultats de cet important sondage ralis par l'I.F.O.P. ont t publis sous le titre Les Attitudes politiques des Franais>, dans la revue Sondages, vol. 14, no 3. 1952, 104 p. Voir les rsultats qu'en a tirs Georges ROTVAND dans une tude fort Intressante : Sociologie lectorale du communisme franais . Bulletin de la Socit d'tudes et de documentation conomiques, industrielles et sociales, 15 mars 1957. no 672. 62 p. (ronographi). Voir aussi le sondage sur la gauche, ralis du 16 avril au 31 mai 1954. par l'Institut franais d'opinion publique dans le numro spcial dj cit de la revue Temps modernes, pp. 1 576-1625 (enqute strictement parisienne, l'chantillon utilis d'un total de 208 personnes n'ayant pas de caractre reprsentatif). 266 Les lments en ont t publis par STOETZEL (Jean) et HASSNER (Pierre). Rsultats d'un sondage dans le premier secteur de la Seine . dans l'ouvrage collectif dj cit, Les lections du 2 janvier 1956, pp. 199-253. On

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Un obstacle considrable de ce type d'observation est son cot relativement lev : il est difficile d'envisager que les sciences sociales puissent se dvelopper convenablement sur la base artisanale o on tente encore de les confiner. L'une des consquences les plus apprciables des sondages est d'accrotre la masse des donnes quantitatives disponibles pour l'analyse politique. Ainsi sont traduits en donnes chiffres des phnomnes qui premire vue n'apparaissent pas mesurables. Mais d'autres techniques ont t employes la mme fin.

PRSENTATION QUANTITATIVE DE DOCUMENTS NON CHIFFRS


On a dj soulign la valeur considrable pour l'explication politique de l'analyse des processus et moyens d'information. Il existe cet gard un vaste ensemble de matriaux - articles de journaux, ouvrages, films... - dont la richesse et la varit ne cessent de crotre. Beaucoup de ces documents sont aisment accessibles mais, faute d'un instrument appropri, leur interprtation politique demeure le plus souvent superficielle et fragmentaire : de faon gnrale, les procds habituels de dpouillement ne permettent gure d'en tirer les lments significatifs. L'objet propre de l'analyse de contenu (content analysis) est prcisment d'introduire plus de rigueur et de systmatisation dans l'exploitation de ces sources documentaires 267 .

observera sans surprise excessive que 20% des personnes interroges ont refus de dire pour quelle liste elles avaient vot lors de la consultation du 2 janvier. Ce pourcentage considrable tmoigne des difficults de l'analyse politique en France. 267 L'analyse de contenu a fait l'objet d'une littrature considrable. On peut partir de BERELSON (Bernard). Content Analysis in Communication Research, Glencoe (Ill.), 1952, qui, aprs une prsentation systmatique de cette technique tablit un inventaire des principaux travaux qui lui ont t consacrs et fournit une bibliographie copieuse. Pour la science politique l'ouvrage de base demeure LASSWELL (H.D.), LEITES (N.), Language of Politics : Studies in Quantitative Semantics, op. cit. Une bonne prsentation d'ensemble est due la plume de MC GRANAHAN (D.V.). Content Analysis of the Mass Media of Communication>, dans l'ouvrage cit : Research Method in Social Relations, Part II, pp. 539-560.

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Cette technique est parfois prsente de faon rudimentaire, sinon caricaturale. On en fait par exemple un simple comptage statistique (nombre d'utilisations d'une expression ou de lignes consacres un thme, dans un journal ou un ensemble de journaux : ainsi l' unit d'action dans la presse communiste). Il est vrai, certes, que l'acte de compter est un aspect essentiel de ce procd qui prend ds lors figure d'instrument quantitatif. Mais l'opration arithmtique n'est pas une fin en soi. Elle trouve sa justification dans l'ide que les symboles utiliss sont bien reprsentatifs des proccupations ou du systme de valeurs effectif d'un groupe (et ventuellement d'un homme, si le travail porte sur des documents individuels : discours...) Ds lors, l'analyse de contenu s'insre ncessairement dans un processus d'interprtation qui lui donne toute sa porte et, en mme temps, empche de la considrer comme une traduction purement mcanique des particularits figurant dans les documents examins. Le point est important. Divers thoriciens ont tendance assimiler l'objectivit au calcul quantitatif. Ainsi l'emploi du comptage permettrait-il d'carter de la recherche en sciences humaines l'quation personnelle du chercheur. Certes, l'arithmtique impose des servitudes dont il n'est pas question dans un raisonnement littraire. Mais c'est un simple outil dont la logique propre ne s'tend ni l'hypothse initiale ni l'interprtation finale : utilis dans des conditions correctes, il amliore la premire et renforce la seconde, sans supprimer aux deux extrmits des processus la responsabilit propre de l'analyste. Cette observation est valable pour l'ensemble des techniques quantitatives : elle s'applique particulirement l'analyse du contenu comme va nous le montrer l'tude sommaire de l'une des applications les plus ambitieuses qui en ait t tente. Il s'agit de l'essai entrepris, sous l'inspiration d'Harold Lasswell, pour mesurer les transformations idologiques de notre temps 268 . L'ide de dpart est que nous traversons actuellement une phase rvolutionnaire (le terme de rvolution tant pris au sens d'une srie de changements qui modifient de faon drastique les conditions de l'existence humaine). Or, dans la conception de Lasswell, il est possible d'tudier un tel mouvement en dterminant les modifications survenues dans la composition des lites et le vocabulaire qu'elles utilisent. Laissant de ct le
268

Voir en particulier l'tude d'Ithiel de SOLA POOL (en collaboration avec Daniel LERNER, Harold LASSWELL...). The Prestige Papers : A Survey of Their Editorials, Stanford, 1952.

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premier de ces points, on constate que cet auteur fait de la configuration des symboles dans l'esprit des hommes une sorte d'index gnral des bouleversements rvolutionnaires. C'est ce moment du raisonnement que lanalyse de contenu va intervenir pour donner corps l'hypothse. Les chercheurs responsables de cette enqute ont estim possible de dterminer les changements dans les symboles par un dpouillement systmatique des journaux lus par l' lite (prestige papers : Times, New York Times, Temps, Izvestia...) et des discours prononcs par les chefs de gouvernement. Ils ont ainsi tabli une liste de 400 symboles idologiques-cls de notre temps (dmocratie, communisme, libre-entreprise, nationalisme...) : l'opration a naturellement comport un comptage permettant de classer les lments retenus par frquence d'utilisation, mais on s'est galement proccup de saisir la signification attache cet emploi. Soit par exemple le terme de dmocratie. Il s'agit de dterminer sa signification dans la pense de ceux qui l'emploient. Pour cela, on examine les notions auxquelles il est associ dans les utilisations releves. Si tel article indique que les paysans souhaitent une distribution des terres plus dmocratique, cela revient introduire dans la dmocratie une notion d'galit conomique. Par contre, lorsque l'on se sert du terme propos des procdures parlementaires ou de la loi lectorale, on le conoit comme une certaine forme d'organisation des pouvoirs publics. La prdominance statistique de tel ou tel de ces sens dans une culture, un journal, les discours d'un homme d'tat permet de fixer la conception de la dmocratie qui y prvaut. De faon gnrale, la recherche a montr qu'il existait trois interprtations de la dmocratie reprsentes par les symboles du gouvernement constitutionnel . de la libert et de la participation des masses. Or, au XXe sicle, dans les textes tudis, la part du premier ne cesse de dcliner, le combat se livrant entre les deux autres. Leur audience relative varie selon le pays, les extrmes se situant en France (accent sur la libert) et en U.R.S.S. (accent sir les masses). Voici quelques-uns des points qu'a fait ressortir la recherche. Il n'existe qu'un petit nombre de symboles faisant l'objet d'une utilisation massive. Leur chiffre tend se rduire dans les rgimes totalitaires o l'on note un net appauvrissement du vocabulaire politique : il en va de mme, mais en proportion bien moindre, dans les pays dmocratiques en temps de guerre. L'univers des reprsentations symboliques se modifie lentement, sauf en cas de rupture brutale avec l'ordre ta-

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bli : la configuration des symboles subit alors une transformation profonde, sous rserve d'un retour offensif de mots de l'ancienne poque (l'utilisation accrue des mots patrie, tat, famille dans les journaux sovitiques partir des annes 1940). Autre phnomne intressant : les-ditoriaux anglais apparaissent rticents dans la formulation de jugements relatifs aux symboles employs. Situation inverse dans le Vlkische Beobachter dont la violence augmente au fur et mesure des difficults des nazis. Position intermdiaire dans Novoe Vremia (le journal tsariste) et Le Temps : des jugements sont mis, mais de faon ambivalente et incertaine (d'o les auteurs de l'enqute concluent que ces journaux ont peut-tre contribu l'affaiblissement politique des lites qui les lisaient et traduisaient en tout cas la dsintgration du systme de valeurs qui prcde les bouleversements politiques). On a insist sur cette recherche parce qu'elle a t entreprise avec des moyens matriels trs puissants et sur une base systmatique. L'impression qu'en retiendra le lecteur est qu'il ne suffit pas d'utiliser un appareil mathmatique complexe pour faire de la discipline politique une science exacte. Il n'est aucun point. de cette enqute qui ne pourrait faire l'objet de contestations dans la mesure o, d'un bout l'autre (hypothses de dpart, choix des journaux, conclusions tires), on y rencontre des slections conventionnelles et des positions idologiques prtablies. Cependant, on y trouve aussi des claircissements utiles : d'o l'on peut conclure que si l'analyse de contenu est susceptible aujourd'hui rendre des services, c'est en intervenant pour permettre des vrifications plus limites et partant, plus sres. On en a dj cit plusieurs dans les prcdents chapitres. En ralit cette technique peut tre applique pour les objets les plus divers. Ainsi l'Unesco, proccupe des entraves la comprhension internationale que provoque l'orientation nationaliste (et parfois xnophobe) des ouvrages scolaires, a-t-elle mis au point un clan d'analyse de contenu de ces manuels, destin faire apparatre clairement cette tendance (et, au moins dans l'esprit de l'Organisation, en attnuer progressivement l'ampleur). Au cours des dernires annes, les experts amricains ont minutieusement tudi la presse russe en vue de dgager l'image des tats-Unis propose au citoyen sovitique. Le plus souvent, l'effort de formulation quantitative porte sur les journaux et ouvrages (et gnralement le document imprim) : mais elle convient, avec les adaptations ncessaires, toutes les formes de communication (y compris bien entendu l'interview). Il semble que son application

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systmatique aux films pourrait fournir des indications intressantes. Cependant hors des tats-Unis, le procd est encore d'usage limit 269 . La prparation et la ralisation d'une analyse de contenu soulvent des questions complexes que l'on n'a pas l'intention d'aborder ici. On mentionnera seulement les principales. Objet de la recherche : il est videmment fonction du but vis et suppose que l'enqute envisage a effectivement un sens quant au problme pos (liaison vidente dans certains cas, hypothtique dans d'autres). Choix des documents analyser : s'agissant des journaux par exemple, on sera souvent oblig de se limiter une slection, sans disposer cet effet des bases solides de l'chantillonnage statistique. tablissement des catgories destines recueillir les indications releves : dans certains cas, on partira d'une classification prtablie qui facilite videmment le travail du chercheur ; dans d'autres, il sera souhaitable ou invitable de repousser la catgorisation aprs la recherche des donnes. Formulation quantitative : il s'agit de transformer si possible en valeurs chiffres les indications recueillies. C'est probablement l'aspect le plus dlicat et le plus contestable du travail. Supposons que l'on trouve dans la presse d'un pays, au cours d'une certaine priode, un nombre dtermin de reprsentations symboliques favorables aux tats-Unis et galement un chiffre prcis de symboles dfavorables. La notion arithmtique qui s'en dgage est-elle suffisante ou faut-il tenter de la complter (et ainsi de la nuancer) par diverses considrations qui fixeraient le poids relatif de chaque article (en particulier d'aprs l'audience dont bnficie son auteur) ? On voit les difficults et peut-tre l'impossibilit de la tche (autrement que sur la base de suppositions propices une intrusion des jugements de valeur). L'analyse de contenu est-elle un instrument de mesure satisfaisant ou, si l'on prfre, possde-t-elle la reliability ? Deux chercheurs (que pour simplifier, nous supposerons de mme tendance idologique) sont-ils susceptibles, dans le cadre d'une question dtermine, de tirer des lments semblables d'un lot identique de journaux ? Il serait hasardeux de l'anticiper autrement qu'au niveau des oprations les plus lmentaires (fixation du nombre d'utilisations d'un mot spcifi par le plan d'enqute...) On n'a pas fait en cette matire les mmes expriences que pour
269

L'une des rares tudes franaises disponibles est : BOULANGER (Jacques). Les Allocutions radiodiffuses du prsident Mends-France. Essai d'analyse du contenu , Revue franaise de science politique, octobredcembre 1956, pp. 851-867.

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les sondages : il est douteux que des divergences ne se manifestent pas ds qu'un problme d'interprtation se pose. Sans doute, le rsultat pourrait-il tre amlior par une codification stricte des catgories et procdures mettre en oeuvre. Cependant cet effort n'est-il pas lui-mme conventionnel ? Une seconde quipe, travaillant aussi selon une approche rigoureuse, mais diffrente, parviendra-t-elle des rsultats analogues ? Au total, ce procd peut rendre des services : on en a des preuves. Et il serait souhaitable ce titre qu'on l'utilist plus frquemment en France. Pourtant, il est ncessaire de prendre garde sa signification. On ne mesure pas la ligne d'un journal comme la taille d'un individu ou l'tat de la temprature. Certains ont reproch cette technique de ne livrer qu'un aspect trs partie] des phnomnes observs en les privant de leur aspect qualitatif. ct des mots cits dans un ditorial, il y a aussi les inflexions de style qui ont bien leur importance 270 . La critique ne saurait tre nglige. Non qu'il soit impossible l'analyste de tenir compte de ces particularits : mais ne risque-t-il pas alors de perdre la prcision qui, malgr nos rserves, rsulte de cette technique et lui confre en tout cas son caractre original ? Peut-tre formulera-t-on un jugement quitable en disant qu' l'heure actuelle le principal avantage de ce procd d'analyse est de permettre au chercheur d'exprimer en termes relativement plus rigoureux des notions qu'il pressent ou obtient de faon vague aprs une lecture ordinaire. Ce serait en somme, dans le cadre de pense adopt par le spcialiste, le moyen de renforcer la vrification. Doit-on en attendre le dgagement de perspectives nouvelles, l'mergence de relations originales ou plus modestement, des orientations de recherche utiles ?... Le pronostic n'est pas ais : en tout cas, un perfectionnement marqu des procdures actuelles parat indispensable pour que l'on puisse envisager de tels rsultats. En attendant, on ne pourrait que jeter le doute sur la valeur de ce procd en l'utilisant pour des synthses prmatures. Le contenu des journaux, revues, etc. n'est pas le seul lment qui intresse la science politique.

270

Voir par exemple KRACAUER (S.). The Challenge of Qualitative Content Analysis , Public Opinion Quarterly, hiver 1952-1953, pp. 631-642.

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Une autre donne de premire importance est la composition de leur public. Sur ce point. la sociologie des communications livre ds maintenant des informations valables : elle est mme parvenue a exprimer sur des bases assez sres l'audience dont bnficient les missions radiophoniques. Mais l'analyse de contenu n'apporte gure de concours cette recherche qui par contre. trouve dans le sondage un instrument utile 271 .

LA MESURE DES ATTITUDES


On emploie ce terme pour se conformer un usage assez courant un peu plus loin en tentera d'apprcier la porte de ce mot lorsqu'on l'utilise en sciences sociales. jusqu' prsent, les travaux relatifs aux attitudes ont t quasi exclusivement le fait de psychologues et de sociologues. Ds lors qu'elle se proccupe d'intgrer les motivations dans l'explication politique, notre discipline ne saurait plus se dsintresser de ces recherches qui sont conduites avec un grand souci de prcision et font souvent appel des mthodes d'analyse mathmatique. L'un des premiers efforts accomplis dans cette direction a t de mesurer le degr de sympathie ou d'antipathie, d'attirance ou de rpulsion des membres d'un groupe l'gard d'un autre. C'est la notion de distance sociale dont l'inventeur semble avoir t E.S. Bogardus 272 . La procdure dans lensemble assez simple. consiste poser des questions dont chacune reprsente une catgorie particulire de distance. Ainsi, voulant tudier les prjugs raciaux, Bogardus demanda un groupe d'Amricains s'ils accepteraient d'entretenir, avec les citoyens d'un certain nombre d'autres pays. des relations de porte diverse (soit par ordre d'intimit dcroissante : liens matrimoniaux, rapports d'amiti et admission au club ; voisi271

Ainsi LAZARSFELD (Paul F.), KENDALL (Patricia L.), Radio Listening in America, New York. On trouvera de nombreuses rfrences pour l'tude du public des diffrents modes d'information dans les ouvrages collectifs suivants : SCHRAMM (W.) ed., The Process and Effects of Mass Communication, Urbana (Ill.). 1955 ; KATZ (D.) et al. (ed.), Public Opinion and Propaganda, New York, 1954 ; BERELSON (B.). JANOWITZ (M.), Reader in Public Opinion and Communication, Glencoe (Ill.), 1950. 272 On trouvera un rsum de ces travaux dans les Readings in Social Psychology, op. cit., pp. 503-507.

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nage d'habitation ; communaut d'occupation professionnelle ; octroi de la citoyennet amricaine ; admission seulement comme touristes ; exclusion totale du pays). Les rsultats firent apparatre des distances diverses pour les diffrents pays et, propos de chaque pays, pour les diffrents types de relations. Ainsi, pour les Anglais, 94% des Amricains acceptaient les liens matrimoniaux contre 1% seulement pour les Indiens et Turcs (et 68%, pour les Franais). L'exclusion totale tait prconise concurrence de 19% pour les Indiens, 13% pour les Turcs, 1%. pour les Franais, 0% pour les Anglais. Dans l'ensemble, l'observation permit de constater que la distance sociale augmentait selon que l'on passe de l'une l'autre des catgories suivantes : Anglo-Saxons, Europens du Nord, Europens de l'Ouest et du Sud, peuples de couleur. Rsultats somme toute prvisibles, mais dont une prsentation chiffre rend mieux compte qu'une srie d'affirmations littraires 273 . La valeur des informations obtenues dpend videmment du soin avec lequel l'enqute est conduite et surtout de la rdaction du questionnaire. L encore, on a pu observer des faits de nature inspirer une prudence particulire dans l'interprtation des rsultats obtenus. Ainsi une exprience faite dans plusieurs universits amricaines montra que les tudiants n'prouvaient aucune retenue spcifier leur sympathie ou antipathie pour des nationalits purement imaginaires : Danirens,
273

On en rapprochera au moins en apparence la tentative effectue par Quincy WRIGHT pour rendre compte de l'origine et de la probabilit de la guerre entre les tats (A Study of War, vol. II, Chicago, 1947, chap. 35, Measurement of international relations . et Appendice XL, Measurement of distance between States ). Constatant la faillite de toutes les explications monistes des conflits, il hasarde l'hypothse que l'tat des relations entre deux pays dpend des distances qui les sparent (distance pouvant tre tenue pour quivalent de facteur d'loignement) : la probabilit d'un conflit est d'autant plus certaine que la somme de ces distances est plus grande. Wright distingue cet effet huit types de distance synthtisant les divers lments possibles de tension. Dans l'impossibilit d'en effectuer une mesure objective, il procde par un systme simple de classement reposant sur son apprciation personnelle des rapports entre les pays considrs. Voici, telle que lui semble avoir t en juillet 1939 l'chelle des distances entre les tats-Unis et un certain nombre de puissances : Grande-Bretagne, 18 ; France, 36 ; Italie, 63 ; U.R.S.S., 63 ; Allemagne. 70 ; Japon, 73. Parmi les multiples critiques que l'on peut adresser un tel systme, se trouve le fait que l'valuation des distances repose uniquement en dfinitive sur le jugement propre du chercheur : d'o la nature purement subjective d'une prsentation d'apparence statistique.

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Pirnens, Walloniens 274 ... Bien que peu employe dans l'explication politique, il semble que cette notion pourrait rendre des services (analyse de la distance des partis politiques au sein d'une Assemble lgislative) 275 . Soulignons sans insister que la sociomtrie s'est efforce d'enrichir le concept de distance sociale (notamment par la notion de tl, facteur de gravitation qui pousse les individus constituer des configurations diffrentes de celles que donnerait le pur hasard). Le procd de Bogardus est encore fort rudimentaire car il se borne dterminer et clairer un systme de rapports sans aboutir la mesure synthtique d'une attitude l'gard d'un problme dtermin. Une telle opration est beaucoup plus dlicate. Une technique complexe a t labore pour la raliser dont les premiers lments paraissent dus L. Thurstone 276 . En gros, le procd se ramne tablir la frquence relative au sein d'un groupe des divers degrs d'une attitude sur une chelle dont les deux points extrmes sont forms par la position la plus dfavorable et la plus favorable. Voici un exemple simple de ce procd (qui a fait depuis, l'objet de multiples perfectionnements) sur une attitude intressant directement la science politique : l'antismitisme 277 . Le point de dpart de cette enqute, ralise en Angleterre, a consist recueillir un nombre important (150) de propositions ou de dclarations concernant les Juifs, dans des matriaux trs divers (livres, journaux, interviews). Ces affirmations (Les Juifs monopolisent le haut commerce ou la vie intellectuelle) ont t soumises 80 personnes, individuellement charges de les classer selon le degr d'antipathie ou de sympathie dont leur contenu tmoigne l'gard des Juifs (en allant du texte le plus anti-smiste au plus pro-smite). L'objectif tait de calculer, sur la base de ces apprciations, le degr moyen d'antismitisme contenu respectivement dans ces apprciations. Des divergences ayant t observes (sans qu'elles aient tenu, semble-t-il, aux variations du sentiment personnel des juges
274 275

SPROTT (W.J.H.), Psychologie sociale, op. cit., p. 121. Voir les observations prsentes par Charles CLIER dans son cours d'Introduction la science politique, anne 1953-1954, fasc. iii, pp. 79-91 (polycopi hors commerce). 276 Dans des travaux qui se situent autour des annes 30, en particulier Theory of Attitudes Measurement , Psychological Bulletin, 1929, no 36. pp. 222-241, et The Measurement of Social Attitudes , Journal of Abnormal and Social Psychology, 1931, no 26. pp. 249-269. 277 Nous l'empruntons EYSENCK, op. cit., pp. 88-106.

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l'gard des juifs), on a immdiatement cart les propositions sur lesquelles le dsaccord tait trop important. Enfin, on a slectionn 24 dclarations et on les a classes par ordre dcroissant d'antismitisme : il en est rsult 24 questions qui ont constitu le questionnaire de base. Restait traduire tout cela en indications chiffres. Deux points ont t pris en considration. D'abord la nature de la question pose. Chacune a t cote de 1 11 (1 pour la plus pro-smite, 11 pour la plus anti-smite, 6 tant le point neutre : comme exemple de questions 6 points - 5,9 exactement - citons : Les Juifs sont un groupe isol dans la socit cause de leur religion). On voulait galement tenir compte de l'intensit de la raction prouve : c'est le problme de la pondration bien connu en statistique. Pour cela, on a prvu de faire rpondre chaque question par l'une des cinq affirmations suivantes : pleinement d'accord (strongly agree), d'accord, incertain, pas d'accord et dsaccord total (strongly desagree). Chacune de ces affirmations a t affecte d'un coefficient numrique. S'agissant des questions traduisant une attitude pro-smite, le pleinement d'accord avait le coefficient minimum, les autres recevant des valeurs croissantes avec un maximum pour celle en dsaccord total. Dmarche logique puisqu'il s'agissait d'tudier l'antismitisme. La formulation numrique s'est ainsi effectue en deux tapes, la valeur attribue aux coefficients dpendant de la cote donne la question. Pour une question trs anti-smite, Les Juifs sont la forme la plus mprisable d'humanit qui ait jamais exist (cote 10,7), une rponse pleinement d'accord valait 8. Elle ne comptait que pour 5 dans une question moins antismite, Il y a trop de juifs dans les emplois bien rmunrs (cote 6,7). La mesure de l'attitude consista dans l'addition de ces coefficients. Sur les bases adoptes, l'attitude la plus antismite correspondait 152 points, une attitude neutre 96, la plus pro-smite 40. Il tait prvu que les rponses seraient donnes par crit de faon anonyme. Prcaution intressante : l'ordre des questions avait t dtermin au hasard. En utilisant cette chelle, il est possible d'apprcier immdiatement la position d'un individu par simple rponse au questionnaire. Il va sans dire qu'elle permet galement de dterminer la distribution de l'antismitisme dans un groupe quelconque ( partir d'un chantillonnage tenant compte de facteurs multiples : ge, sexe, statut social, affiliation politique...)

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Le problme qui vient immdiatement l'esprit est celui de la validit de ce type d'chelle : exprime-t-elle rellement l'antismitisme et traduit-elle fidlement les variations de son intensit ? Divers procds de validation ont t proposs. Le plus simple est de vrifier si les valeurs de l'chelle s'ajustent des cas dont on a personnellement connaissance (ainsi, quelqu'un que l'on sait farouchement antismite, obtient-il un total proche de 152 en rpondant aux questions et inversement un philo-smite notoire s'approche-t-il de la position 40). Autre mode : l'chelle concorde-t-elle avec des faits dj connus. Mme si l'on entend faire des rserves sur la signification du procd, il est clair qu'il fournit des indications plus prcises (et sans aucun doute aussi plus valables) qu'un simple sondage de type habituel (oui, non). Rcemment, des techniques de mesure des attitudes extrmement complexes ont t labores notamment par Paul L. Lazarsfeld et Louis Guttman (inventeur du scalogramme ) : leur tude est pratiquement inaccessible qui ne dispose pas d'une trs haute culture mathmatique 278 . On ne saurait, faute de comptence, en exposer le principe et les modalits, le but de ces auteurs tant d'ailleurs de construire une sorte de mcanique simple, susceptible d'tre utilise par le noniniti. propos de ces courants nouveaux, on se bornera observer que le questionnaire n'est pas le seul moyen utilis dans l'analyse des attitudes : on emploie galement, notamment pour l'tude de l'antismitisme, des techniques de projection et des interviews cliniques (un exemple trs simple de ces techniques tant

278

L'expos de ces techniques figure dans le vol. IV, Measurement and Prediction de l'ouvrage Studies in Social Psychology in World War II, Princeton, 4 vol.. 1949-1950. Voir aussi dans l'ouvrage collectif Mathematical Thinking in the Social Sciences, Glencoe (Ill.), les contributions de LAZARSFELD : A Conceptual Introduction to Latent Structure Analysis , pp. 349-387, et de GUTTMAN The Principal Components of Scalable Attitudes , pp. 216257. Pour une information (galement technique mais n'exigeant pas la connaissance des mathmatiques suprieures), voir RILEY (Matilda W.). RILEY (John W. Jr), TOBY (Jackson) ed.. Sociological Studies in Scale Analysis, New Brunswick (New jersey), 1954. Sur les techniques projectives, voir l'ouvrage dj cit Research Methods in Social Relations. Part 1, pp. 209-227.

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d'observer la diversit des ractions d'un certain nombre de sujets devant un mme dessin) 279 . On voquera un dernier problme : celui de la relation entre les attitudes. Il est important pour notre discipline, le caractre (ou le temprament) politique s'analysant en une constellation d'attitudes. Existe-t-il un ensemble structur d'attitudes que l'on puisse qualifier de radical ou de conservateur ? Nous avons dj voqu sur ce point les travaux d'Eysenck et de Riesman. Des techniques compliques sont peu peu mises au point pour l'tude de ces questions : mentionnons l'utilisation de l'analyse factorielle (que l'on peut dfinir comme une extension de la mesure mathmatique des corrlations ou comme une technique de rduction des donnes multiples un petit nombre de facteurs reprsentatifs) 280

UN PREMIER BILAN
Qu'avons-nous trouv jusqu' prsent ? La possibilit de raliser, dans des domaines dtermins, des dnombrements ou des mesures. D'o un ensemble d'indications chiffres sur lesquelles il est naturel d'effectuer diverses oprations d'analyse statistique de complexit variable. En premire approximation, on peut tre tent de souligner l'importance du rsultat. Cependant un examen mme rapide en rvle le caractre partiel et surtout les limitations logiques.

279

Voir par exemple FRANKEL-BRUNSWICK (Else), LEVINSON (Daniel J.) SANFORD (R. Neville), The Anti-Democratic Personnality , Readings in Social Psychology, op. cit., pp. 531-541. 280 Le seul exemple que nous connaissions d'application de l'analyse factorielle aux phnomnes politiques franais est : MAC RAE (Duncan. Jr). Une Analyse factorielle des prfrences politiques , Revue franaise de science politique, mars 1958. pp. 95-109 : l'tude apporte une contribution l'analyse des notions de droite et de gauche voque dans la note no 8 du chapitre 5. On notera que l'arme franaise applique l'analyse factorielle l'tude du moral du soldat (moral = ensemble des attitudes qui influent sur le rendement dans l'accomplissement d'une mission ). Bulletin international des sciences sociales, 1958, no 2. p. 295. On trouvera une tude de l'analyse factorielle par rapport, aux sciences sociales dans GUTTMAN (Louis), A New Approach to Factor Analysis : The Radex , Mathematical Thinking in the Social Sciences, op. cit.. pp. 258-348.

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Et d'abord la mesure. Il est indispensable de prciser de la faon la plus nette que la mesure ralise en psychologie sociale diffre compltement de celle que permet d'obtenir disons le mtre. L'valuation d'une attitude est de nature ordinale : condition d'admettre les conventions de base qu'elle comporte, on peut classer les sujets observs, les uns par rapport aux autres, en fonction d'un trait de caractre ou d'une attitude particulire. Mais l'opration ne nous fournit aucun point zro qui permettrait d'obtenir une mesure cardinale : il est difficile de dterminer les motifs qu'ont certains psychologues de croire en la possibilit d'tablir des chelles cardinales pour les phnomnes humains.

Considrant l'chelle de l'antismitisme, nous pouvons dire qu'un sujet cot 120 est plus anti-smite qu'un sujet not 80. mais nous ne pouvons pas dire qu'il est deux fois plus anti-smite qu'un autre cot 60. De mme, nous ne pouvons affirmer qu'il y a la mme diffrence d'intensit dans le sentiment entre deux sujets nots 90 et 110 et deux autres placs 50-70. De tels procds sont utiliss dans les sciences physiques (pour mesurer certaines proprits des corps solides) : ils ne sont certes pas sans valeur, mais il est ncessaire, en les employant, de ne pas s'abuser sur leur signification. En dfinitive, l'opration dite de mesure des attitudes revient leur associer un nombre, calcul de faon plus ou moins arbitraire, en vue de saisir de faon plus prcise la variation qualitative du phnomne observ. Elle ne dpasse pas en porte, sur le plan du raisonnement logique, la dmarche du professeur qui value, au jour de l'examen, les connaissances du candidat ou d'un psychologue animalier qui tente d'apprcier l'intelligence d'une souris. Il s'agit d'un processus entirement diffrent de celui du tailleur qui mesure une pice d'toffe avec un mtre ruban. Il s'en faut d'ailleurs de beaucoup que l'opration ainsi limite dans sa signification soit aise. L'un des problmes qui vient immdiatement l'esprit est de savoir si les diffrences releves entre les individus traduisent bien de relles divergences dans le comportement, ou sont dues d'autres facteurs. Par exemple, une disposition plus gnrale de temprament conduisant l'individu dire oui ou non lorsqu'il hsite, ou faire un usage frquent de la catgorie incertain : la prcision de la mesure de l'antismitisme est susceptible d'en tre compromise si l'on considre que l'cart entre pleinement d'accord et d'accord vaut 2 points pour

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certaines questions. Autre sujet d'incertitude : l'influence de facteurs personnels passagers (tat de fatigue, proccupations diverses), d'lments de situation (une femme interroge devant son mari peut en tre affecte dans ses rponses). On doit galement compter avec les imperfections dues au procd lui-mme (rdaction du questionnaire : les questions choisies traduisent-elles bien l'univers que l'on entend explorer dans tous ses aspects et avec les nuances qui conviennent tous les individus interrogs ? erreurs d'interprtation commises par le sujet luimme, etc.) Les erreurs matrielles les plus minimes (fautes en cochant la rponse) sont susceptibles d'influencer le rsultat. Sans aucun doute, l'exprience permet d'liminer peu peu nombre de ces risques : on aperoit sans peine les facteurs et difficults qui empchent d'attribuer une prcision parfaite de telles dmarches 281 .

C'est une poque trs rcente que les thoriciens politiques ont pos le problme de la mesure du pouvoir et de l'influence. vrai dire, les travaux consacrs ce type de questions sont encore d'une extrme raret. Sur le pouvoir, on peut citer une tude de Herbert Simon : son principal mrite est de situer les difficults de la tche 282 . premire vue, on peut tre tent de partir des facults personnelles ou matrielles pour dfinir le pouvoir aux fins d'une mesure : il s'agit-l d'un index objectif qui n'implique pas ncessairement un exercice. Il faut alors considrer l'autre face. c'est--dire l'acceptation et l'obissance. Si la relation du pouvoir est par construction asymtrique, elle comporte des possibilits de raction pour le sujet. L'tude de cette interaction est complique dans le cas o, prcisment, le dtenteur du pouvoir tient compte de ces ractions ventuelles. Simon croit possible d'en entreprendre la mesure : cependant l'orientation de recherche suggre reste encore trs vague.

281

Quiconque souhaite effectuer une analyse approfondie de ce problme complexe pourra consulter COOMBS (Clyde H.), Theory and Methods of Social Measurement , Research Methods in the Behavioral Sciences. op. cit., pp. 471-535. Voir aussi Research Methods in Social Relations, Part I, pp. 91127. 282 Note on the Observation and Measurement of Political Power , Journal of Politics, novembre 1953, pp. 500-516.

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On en dira autant des travaux de J. March sur l'influence (considre comme une incitation au changement) : le raisonnement spculatif est pouss assez avant, mais on ne voit pas encore les lignes d'une application des concepts proposs aux phnomnes concrets 283 . Il serait souhaitable que les techniciens politiques se consacrent en plus grand nombre l'tude de ces questions. Les rsultats ventuels que l'on en peut anticiper seront certainement trs longs se manifester : et l'on ne saurait en attendre autre chose qu'un mode conventionnel de cotation (dont on conoit difficilement qu'il ne se limite pas, au dpart, des cas singuliers ou des fragments isols du processus politique). Considrons maintenant la seconde possibilit ouverte : celle des dnombrements. Il n'est pas ncessaire d'insister sur leur valeur propre, toutes les fois que l'on peut en raliser (par dpouillement statistique intgral ou sur la base d'un chantillonnage). Pourtant, on ne doit pas s'abuser sur leur porte en matire d'explication. D'abord, une bonne partie de ce qui pourrait tre exprim en termes quantitatifs demeure ferm, ou se rvle trs difficilement permable l'analyse scientifique (ainsi tout ce qui a trait au rle de l'argent en politique). S'agissant de l'tude de phnomnes ou de secteurs isols, la possession d'lments quantitatifs rend d'incontestables services. Il arrive que le chercheur tienne les deux bouts de la chane : par exemple, donnes numriques sur la composition et l'organisation d'un parti et voix recueillies aux lections. Mais la limitation saute immdiatement aux yeux : le processus mme de transformation des forces qui soutiennent le parti en voix obtenues le jour de l'lection, n'est pas rductible la dimension quantitative. Autrement dit, s'agissant d'expliquer la stratgie du parti, il est ncessaire d'abandonner le secours de la quantit et d'interprter le phnomne en d'autres termes, qui ne relvent pas de la mesure. Faute d'une unit qui permettrait d'expliquer la conversion des facteurs en rsultats, l'interprtation demeure qualitative. Les donnes numriques constituent pour le chercheur des points d'appui : leur mrite capital est de prciser la zone dans laquelle doit se situer le raisonnement et de lui donner des assises utiles (au besoin de poser des barrires l'imagi283

An Introduction to the Theory and Measurement of Influence , American Political Science Review, juin 1955, pp. 431-451, et Measurement Concepts in the Theory of Influence , Journal of Politics, mai 1957, pp. 202226.

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nation ou l'emportement idologique). Mais elles n'accompagnent le chercheur que sur une partie du chemin. Enfin, sans facteur d'unification (jouant, par exemple, le rle de la monnaie dans l'tude conomique), il n'est possible de passer d'un lment l'autre de l'analyse politique que par un raisonnement qualitatif. Autrement dit, l'interaction globale des variables de la vie politique ne saurait tre saisie et traduite en un processus quantitatif. Et il est douteux que la cotation du pouvoir ou de l'influence fournisse l'instrument qui serait ncessaire ( tout le moins est-il prmatur d'mettre un pronostic cet gard). Pour l'instant, la quantification intgrale de la vie politique est un mythe. Si les choses devaient en rester l, les mathmatiques auraient rendu la science politique de prcieux services. quoique de porte limite. Il ne serait pas excessif de dire que l'essentiel leur chappe. Mais l'volution actuelle de la rflexion mathmatique n'ouvre-t-elle pas des perspectives neuves capables de transformer le problme ?

DES PERSPECTIVES NOUVELLES


Les rticences du spcialiste en sciences sociales l'gard des mathmatiques proviennent de causes multiples. L'une des plus agissantes est la notion encore fort rpandue que leur application aboutirait ngliger compltement les aspects qualitatifs d'une situation ou d'une volution. Il est vrai qu'au cours des cinquante dernires annes, les sciences sociales se sont adresses aux mathmaticiens presque exclusivement pour en obtenir des recettes quantitatives. Il est galement exact que certains chercheurs ont raisonn comme si la procdure scientifique se limitait un seul dispositif : l'chelle quantitative avec des intervalles gaux et un point zro. Mais une telle conception dcoule d'un malentendu sur la nature de la rflexion mathmatique qui dans certains de ses aspects (logique symbolique) est purement qualitative. Cette constatation qui, dans l'tat actuel des travaux, est

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devenue lmentaire reprsente le fondement de ce que l'on commence nommer : les mathmatiques de l'homme ou des sciences humaines 284 . Leur objectif est de traduire en formules adquates les observations concernant le comportement social. Les mathmaticiens en affirment la possibilit quelle que soit la nature du phnomne considr ds que les propositions sont cohrentes. Ainsi entendue, l'analyse mathmatique apparat simplement comme un outil de raisonnement qui permet d'exprimer des enchanements rigoureux ou, mieux encore, comme un langage apte donner un sens trs prcis aux formulations exprimes. Or ce langage est de porte universelle : on peut l'employer sans rfrence des estimations chiffres, pour traduire des relations entre deux vnements (ainsi le fait que l'un entrane ncessairement la survenance de l'autre ou bien que les deux ne sauraient se produire ensemble). De ce point de vue, l'opposition quantitatif-qualitatif n'entrane plus la diffrence capitale que l'on admet encore gnralement : il est intressant de noter qu' l'poque rcente ou a mme contest sa valeur sous l'angle des oprations de mesure 285 . L'un des exemples les plus frappants de cette collaboration entre les mathmatiques et les sciences de l'homme est constitu par les recherches de Lvi-Strauss sur les structures de la parent 286 . Soit le mariage. premire vue, peu de phnomnes semblent plus difficilement rductibles au raisonnement mathmatique (sous rserve, bien entendu, des comptages statistiques habituels permettant d'en tudier certains aspects de porte limite). Cependant, toutes les rgles du mariage dans une socit peuvent tre exprimes sous forme d'un systme rigoureux
284

La meilleure source en langue franaise pour l'tude de ces tendances est : Les Mathmatiques et les Sciences sociales , Bulletin international des sciences sociales, 1954, no 4, pp. 643-753 (avec une remarquable introduction de Claude LVI-STRAUSS laquelle nous nous rfrons plusieurs fois). A un niveau mathmatique lev, on pourra galement consulter l'ouvrage collectif dj cit : LAZARSFELD (Paul F.), Mathematical Thinking in the Social Sciences. 285 Voir LAZARSFELD (Paul F.), BARTON (Allen H.), Qualitative Measurement in the Social Sciences : Classification, Typologies and Indices , The Policy Sciences, op. cit., pp. 155-192. La thse des auteurs est qu'il existerait une continuit logique de la simple classification qualitative aux formes les plus rigoureuses de mesure (avec point zro). Ainsi notamment serait jet un pont entre la cotation d'une attitude et la mesure cardinale. 286 Les Structures lmentaires de la parent, Paris, 1949.

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d'quations ds que certaines conditions sont remplies : il suffit, pour cela, que l'observation tablisse que les mariages conclus dans ladite socit, se ramnent un nombre fini de classes et que les classes sont unies par des relations dtermines (par exemple une relation toujours la mme entre la classe du mariage du frre et celui de la soeur). Ds lors, il est possible de traiter selon des formules mathmatiques appropries un phnomne dont la nature qualitative semblait proscrire une telle laboration. On parvient ainsi spcifier des ensembles rgis par un principe de cohrence interne, au sens o un changement dans l'une des parties entrane ncessairement une modification dans d'autres : le rsultat final est donc d'autoriser la dmarche prvisionnelle. Une telle mthode est applique depuis plusieurs dizaines d'annes en linguistique o, d'aprs Lvi-Strauss. elle a permis d'tablir des lois d'une rigueur comparable celles dgages dans les sciences exactes et naturelles. Aucune dmarche de ce type n'a encore t tente ni mme envisage pour les phnomnes de l'ordre politique. Plus exactement, les efforts engags ont port sur des secteurs particuliers ou des aspects singuliers de l'explication. Ils demeurent isols et n'ont gure exerc d'influence sur la conduite des recherches courantes. Gnralement d'ailleurs ils ont t l'oeuvre de mathmaticiens que tentait l'exploration d'un champ pratiquement vierge. En voici quelques exemples. D'abord la thorie des lections dans un comit prsent par Black qui en fait ressortir les origines lointaines 287 . L'objectif est d'exposer sous forme d'une thorie rigoureuse les relations s'tablissant entre les opinions exprimes par les membres d'un comit et la dcision arrte par le vote. Or, la seule diffrence essentielle entre cette situation et une lection est que, dans la seconde de ces oprations, le choix porte sur un candidat et non sur une motion. L'un des intrts principaux de cette formulation est de permettre l'tude systmatique des consquences des diverses techniques procdurales dans l'organisation des dbats. L'auteur ne craint pas d'en tirer des conclusions quant au type de procdure susceptible de conduire la dcision la plus raisonnable. De mme il prsente une analyse thorique dtaille des mrites et inconvnients respectifs des divers rgimes lectoraux.

287

BLACK (Duncan), The Theory of Committee and Elections, Cambridge. 1958.

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On citera ensuite les travaux de Kenneth Arrow sur le choix social dans une dmocratie qui reprsente un effort de logique mathmatique applique des concepts purement qualitatifs 288 . Le thme de la recherche est : comment parvenir des choix rationnels dans une dmocratie du fait de la division des volonts ? Le vote comme mode de choix social (qui du fait des interventions conomiques de l'tat vise dans de nombreux pays se substituer au mcanisme de march) est-il un procd satisfaisant du point de vue de la rationalit ? En particulier, estil possible d'obtenir que les choix sociaux refltent les prfrences individuelles de faon dmocratique ou, si l'on veut, est-il permis de raliser des choix sociaux qui ne soient ni imposs ni dictatoriaux ? L'tude logique des implications d'un choix social dmocratique conduit douter qu'il soit possible d'obtenir un tel rsultat ds que le total des alternatives est suprieur deux. La seule issue serait que laccord sur la procdure elle-mme (opration lectorale) rende pour l'ensemble des individus, n'importe quelle dcision obtenue par son intermdiaire prfrable toute autre qui serait le rsultat d'une organisation diffrente. En dfinitive, un choix social non dmocratique serait en quelque sorte couvert par la foi dans la dmocratie ( condition qu'elle existe). Dernier exemple : la thorie des relations internationales propose par Richardson 289 . Le point de dpart est qu'un tat aura tendance augmenter son

288

ARROW (Kenneth), Social Choice and Individual Value, New York, 1951. C'est dans cet ouvrage que se trouve explicit le fameux paradoxe du vote . Soit une communaut de trois individus place devant un problme susceptible de trois solutions : pour prendre l'exemple d'Andr Marchal, les subventions aux coles, A = pas de subventions ; B = aide aux coles publiques seulement ; C = aide aux coles publiques et prives. Supposons la constellation suivante : 1 L'individu 1 prfre A B et B C, donc A C ; 2 L'individu II prfre B C et C A, donc B A ; 3 L'individu III prfre C A et A B, donc C B. Totalisons. Il existe une majorit qui prfre A B (individus I et III) ; un autre qui prfre B C (individus 1 et II). On peut conclure que la communaut prfre A B et B C. Donc, si elle est logique. elle doit prfrer A C. Or, il existe une majorit (individus Il et III) qui prfre C A. D'o l'on peut dduire que l'opration de vote ne permet pas d'effectuer des choix rationnels... Pour une application, RIKER (William H.), The Paradox of Voting and Congressional Rules for Voting or Amendments , American Political Science Review, juin 1958, pp. 349-366. 289 Generalized Foreign Politics , British Journal of Psychology. Monograph supplements, no 23.

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budget militaire ds qu'il estime que l'ennemi plausible possde un armement suprieur au sien : la diffusion de cette attitude constituant le principe de la course aux armements. Mais il est susceptible de reculer devant l'importance de la dpense et l'adversaire peut en faire autant. Finalement, l'auteur runit les quations propres chaque pays en un systme d'quations diffrentielles qui, compte tenu de diverses conventions, permettent de tracer dans le temps la courbe de l'armement des deux pays. Les exemples choisis, de faon d'ailleurs arbitraire, n'avaient d'autre ambition que d'clairer l'aptitude du systme de raisonnement mathmatique s'emparer de n'importe quel problme, ds que les termes peuvent en tre poss de faon cohrente. De ces efforts eux-mmes, on ne saurait prtendre tirer des conclusions dfinitives sur la facult de la pense mathmatique promouvoir la recherche scientifique dans le domaine de la science politique. Ou tout au moins on ne pourrait le faire qu'avec une hte intempestive : comment supposer qu'en quelques annes une poigne de techniciens, travaillant dans l'indiffrence gnrale des spcialistes. aient t en mesure de dgager la fois les perspectives explorer et les outils de l'analyse ? Il est usuel de reprocher aux formules mathmatiques d'tre simplistes et de ngliger les complexits de la ralit, Or, le propre de cette mthode est de pouvoir saisir et traduire en un schma rigoureux infiniment plus d'lments et de nuances qu'une prsentation littraire. Si simplisme il y a, n'est-ce pas d au fait que les mathmaticiens dsireux d'intgrer dans des calculs les fameuses complexits qu'on les accuse de ngliger, ne sauraient, et pour cause, les trouver dans les travaux disponibles ? Remarque dont on ne saurait conclure que tous les modes de raisonnement mathmatique conviennent aux phnomnes politiques, ni mme que (spcialement aujourd'hui) les mthodes mathmatiques soient toujours utilisables. Le vieil conomiste Charles Gide disait des mathmatiques (qu'il n'aimait pas) qu'elles sont un moulin, la farine produite dpendant de la qualit du grain. La formule entendait marquer des rserves : il semble pourtant qu'aucun mathmaticien ne serait prt la critiquer. Il est vident que si les lments du problme sont mal ou insuffisamment connus, le meilleur raisonnement ne saurait y suppler. Autrement dit, contrairement ce que feignent de considrer ses adversaires, le raisonnement mathmatique ne dispense d'aucun des efforts dj noncs

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pour le rassemblement des donnes. Il est loutil qui intervient aprs le travail pralable pour rendre l'interprtation des donnes plus rigoureuse et systmatique. On peut certes exprimer une hypothse sous la forme d'un modle mathmatique : mais ce dernier n'a alors d'autre valeur que de donner plus de rigueur (et peut-tre plus de consistance) l'oeuvre de vrification qui demeure indispensable. D'aucuns estimeront parfaitement inutile le rappel de conditions si lmentaires qu'on peut les tenir pour des banalits. La raction des techniciens politiques l'gard des mathmatiques tant ce qu'elle est, on peut penser que le culte des vrits premires conserve quelque porte. La question est simple : le spcialiste a-til avantage ajouter son bagage mthodologique un outil supplmentaire ? Peutil s'en priver sans dommage majeur ? Est-il souhaitable qu'il ne l'utilise pas ? En science politique, il n'existe pas assez de travaux de cet ordre pour qu'on puisse en tirer argument dans un sens ou dans l'autre. L'exemple d'autres branches scientifiques, et mme de disciplines voisines, ne peut que conduire accepter, au moins titre exprimental, l'extension de ce mode de raisonnement notre discipline. Il s'y introduit d'ailleurs, quoique de faon encore trs timide (et parfois mme un peu honteuse). Mais que sont les mathmatiques de l'homme ? Lvi-Strauss en a dit avec nettet qu'elles demeurent largement faire et que ni les mathmaticiens ni les sociologues ne savent encore o aller [les] chercher 290 . Il est ais de voir que l'adaptation aux sciences sociales du raisonnement mathmatique sera plus rapide et adquate si les techniciens des deux sries de disciplines collaborent troitement cet effet. En attendant, les premiers efforts entrepris se dveloppent dans des directions diverses : de l'introduction de la notion de rseau dans la science conomique (qui permet d'appliquer certains aspects de cette discipline l'exprience considrable dcoulant de l'analyse des rseaux lectriques), l'interprtation des groupes (comme systme d'quilibre au sein duquel toute modification d'une variable provoque des changements dans les autres jusqu' ce qu'un nou-

290

Dans l'article cit du Bulletin international des sciences sociales, p. 648. Il ajoute qu'elles seront en tout cas bien diffrentes de celles grce auxquelles les sciences sociales essayaient jadis de donner une forme rigoureuse leurs observations. Elles veulent absolument chapper au dsespoir des "grands nombres" - ce radeau o agonisaient les sciences sociales perdues dans lui ocan de chiffres .

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veau point d'quilibre soit atteint). Autre direction dominante : l'application extensive aux sciences sociales de la thorie des probabilits (qui aboutit en particulier la notion de comportement inductif selon lequel on tient pour vraie une hypothse aprs un certain nombre d'observations). On ne saurait, faute de la comptence requise, prsenter un tableau systmatique de ces tentatives. Acceptant donc par force le risque de n'en donner qu'une prsentation fragmentaire, et peine authentique, on se bornera souligner deux aspects : l'utilisation des modles et les applications, encore ventuelles, de la thorie des jeux.

L'UTILISATION DES MODLES


On peut dfinir le procd du modle comme l'tablissement d'un schma simplifi et symbolique, destin expliquer une ralit quelconque. Il peut tre exprim en termes de langage courant, de logique aristotlicienne, d'analyse mathmatique. La ralit observe apparat gnralement sous une forme enchevtre et confuse : le modle intervient pour en donner une reprsentation schmatique qui permette d'identifier les variables en cause et d'expliciter leur interaction. La formulation mathmatique donne ce procd de raisonnement une forme particulire (spcialement en permettant l'tude des relations simultanes) 291 . La porte des modles diffre considrablement selon le stade de la recherche o se situe leur utilisation. Au point de dpart, on sera souvent conduit tablir un schma d'une simplification extrme : il s'agit alors de reprer les lignes essentielles du phnomne considr. Cependant, au fur et mesure des progrs de l'analyse, on passera des modles plus fouills traduisant jusque dans les dtails la complexit de la ralit observe. En tout tat de cause, la dmarche a un double

291

Voir Kenneth ARROW. Utilisation des modles mathmatiques dans les sciences sociales , Les Sciences de la politique aux tats-Unis, op. cit., pp. 199-242. Voir aussi SIMON (Herbert A.), NEWELL (Allen). Models : Their Uses and Limitations , The State of Social Sciences, op. cit., pp. 66-83. Pour une prsentation sommaire mais prcise, voir l'article Modles (d J.-R. BOUDEVILLE) dans le Dictionnaire des sciences conomiques, tome II, op. cit.

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aspect : slection des variables (dont pour un cas donn, le nombre dpendra du niveau d'abstraction accept) et spcification de leur place respective (tude et formulation des relations qui les unissent). Naturellement, ce mcanisme d'investigation s'accommode de la souplesse impose par l'tat des connaissances : dans l'tape initiale, on pourra formuler des hypothses alternatives sur l'importance et le mode d'action de telle ou telle des composantes du schma. Le modle convient aussi bien l'tude d'un vaste ensemble qu' celle d'un phnomne troitement spcialis ou localis. Les techniciens distinguent de nombreuses catgories de modles dont l'numration ne saurait tre envisage ici. On mentionnera cependant deux points, car ils sont bien des fois voqus tort contre l'emploi de ce procd en sciences sociales. Dans les branches dj avances de la connaissance, le modle se prsente souvent comme un instrument d'analyse quantitative dont les rsultats peuvent, ds lors, tre directement confronts avec la ralit reprsente (on dit parfois de tels modles qu'ils ont un caractre oprationnel). Cependant, il existe aussi des modles purement qualitatifs dont les symboles, sans donner prise la mensuration, sont susceptibles d'ordonnancement : ils constituent alors un outil de la logique symbolique. D'autre part, on ne saurait rduire l'tude des relations la recherche de mcanismes de causalit. Certes l'tablissement de rapports de cause effet (modles dterministes ) constitue l'ambition suprme de la formulation thorique : mais il arrive que, pour des raisons diverses, la description causale soit impossible, les relations dgages ayant seulement un caractre de probabilit (modles probabilistes ). Dans ce cas les rapports dcrits conservent une marge d'imprcision : ce qui diminue la valeur scientifique de la dmarche sans en rendre la porte ngligeable. Il est clair qu'en admettant cette double possibilit (modles qualitatifs et modles probabilistes ) on largit considrablement les perspectives d'utilisation de ce procd dans les sciences sociales. Ces dernires, la suite des sciences physiques et naturelles, font aujourd'hui un usage tendu des modles. Particulirement accentu en science conomique, le mouvement s'affirme aussi avec force dans l'tude des processus sociopsychologiques. La science politique ne s'est engage sur la mme voie qu'avec retard et hsitations : situation qui n'a rien d'tonnant si l'on considre que le modle est, somme toute, l'expression perfectionne de l'laboration thorique dont

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on sait qu'elle demeure un niveau trs rudimentaire dans la discipline politique 292 . Cependant, au cours des dernires annes, divers efforts ont t accomplis dont on va exposer quelques-uns. Comme exemple de formulation trs gnrale qui est dj un modle, on peut citer l'quation de Lasswell visant exprimer le comportement de l'homme politique 293 . L'ide est que le dveloppement de la personnalit en politique suit une ligne particulire dplacement vers un objet d'intrt public (d) de motifs personnels (p) que l'on s'efforce de rationaliser en termes d'intrt gnral (r). Ou, si l'on prfre, p est transform en d qui, son tour, est transpos en r. Il ne semble pas que cette hypothse ait suscit le rassemblement de donnes qui aurait permis de la vrifier et, comme on l'a vu, il est difficile de considrer qu'elle exprime la totalit des motifs et des circonstances qui peuvent conduire un homme entrer dans la politique active. Mthodologiquement, son intrt rside dans l'effort pour donner une reprsentation symbolique un phnomne dont les tudes courantes laissent gnralement une notion confuse. Beaucoup plus fouill est le modle du nationalisme prsent par K.W. Deutsch 294 . Il part de la constatation, largement fonde, qu'en dpit d'une masse considrable d'tudes consacres un phnomne, la dtermination des causes du dveloppement de l'ide nationale reste entoure d'incertitude. La solution d'un tel
292

Encore qu'Herbert SIMON soit officiellement class comme political scientist, la plupart des tudes regroupes dans son ouvrage Models of Man Social and Rational (New York, 1957) ne concernent pas directement les phnomnes de l'ordre politique. Il arrive naturellement que le phnomne politique soit utilis comme cas d'application d'un modle de porte plus gnrale : ainsi l'emploi des donnes recueillies dans le comt d'Eri sur les fluctuations de vote au cours d'une campagne lectorale pour expliciter un modle (de nature probabiliste ) relatif l'analyse des changements d'attitude dans le temps. ANDERSON (T.W.), Probability Models for Analyzing Time Changes in Attitudes . Mathematical Thinking in the Social Sciences, op. cit., pp. 17-66. 293 Psychopathology and Politics, op. cit., pp. 75-76. 294 Nationalism and Social Communication : An Inquiry into the Foundations of Nationality, New York, 1953 (voir en particulier pp. 209-213 le modle mathmatique des processus d'assimilation et de mobilisation prsent par l'auteur comme fruste). Pour un commentaire averti. voir HOFFMANN (Stanley), Une Thorie quantitative du nationalisme , Revue franaise de science politique, avril-juin 1954, pp. 401-405.

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problme lui parat excder les forces d'une seule discipline et exiger le concours d'un nombre important de sciences sociales, peut-tre de toutes. La notion de dpart est d'tudier, par la mthode mathmatique, la thorie d'un peuple considr comme une communaut de communication sociale et, par l, de dgager les lois de formation d'une nation. La partie la plus originale consiste dans l'tablissement d'un certain nombre de concepts quantitatifs (taux d'assimilation et de mobilisation) qui permettent d'utiliser de faon systmatique les statistiques de tous ordres (social, culturel, politique et conomique) ayant une signification pour le phnomne tudi). L'ambition de l'auteur est grande : il pense que son modle pourrait conduire des prvisions concernant l'assimilation ou la diffrenciation des populations mlanges qui vivent sur le mme territoire (prvision incluant mme la dure probable du processus). Pourtant, il souligne ds le dpart que les calculs actuels font abstraction des personnalits dominantes, de l'organisation politique, des dcisions historiques, etc., tous lments difficilement rductibles l'analyse quantitative. Ds lors, le modle appauvrit la ralit en ngligeant des facteurs susceptibles de peser sur l'volution des peuples. Proccup de donner son systme un aspect oprationnel, Deutsch en a exclu des facteurs qu'un modle d'une autre nature (moins immdiatement ambitieuse) et peut-tre permis de prendre en considration. Cependant, l'importance mthodologique de ce travail ne doit pas tre sous-estime : notre connaissance, aucun autre effort de porte quivalente n'a encore t accompli. Le modle de Deutsch vise un aspect dtermin du phnomne politique. Beaucoup pensent que, dans l'tat actuel des connaissances, il est impossible de concevoir un systme reprsentant, mme de faon purement qualitative, l'ensemble des phnomnes politiques. Cependant David Easton n'a pas craint d'aborder la difficult. Dans un travail rcent, il propose de considrer la vie politique tout entire sous la forme d'un modle d'input-output 295 . Selon lui, l'output du syst295

An Approach to the Analysis of Political System , World Politics, avril 1957, pp. 383-400. EASTON a cru pouvoir tablir que la seule hypothse ayant t mise sur le fonctionnement gnral de la vie politique consistait dans la mise en oeuvre du concept d'quilibre (de faon d'ailleurs habituellement implicite). Il a vivement critiqu l'application de cette conception la science politique en montrant, assez justement au total, que faute d'unit de mesure du pouvoir il tait impossible d'en entreprendre la vrification. The

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me politique est form par l'ensemble des dcisions autoritaires ncessaires au fonctionnement de la socit : pour que le systme tourne , il doit recevoir de faon continue un ensemble d'impulsions qui constituent l'input (et qui est compos de demandes d'une part, de soutiens de l'autre). Le systme politique (notion chre Easton sur laquelle on reviendra plus loin) apparat ainsi comme le centre de conversion de demandes, appuyes par des soutiens, en dcisions autoritaires, tant prcis que, par un effet de feed-back, la prise de dcisions favorables aux intrts en cause forme l'un des dterminants du soutien. Un tel modle, qu'Easton prsente modestement comme un simple effort d'orientation vers une thorie gnrale, a des aspects sduisants. On notera qu'il consiste dans la transposition la vie politique, du tableau des changes interindustriels (dont l'origine se trouve dans les travaux de W. Leontief). De plus, il applique le principe du feed-back dont on a tendance user largement dans les modles actuels de sciences sociales 296 . Mais la tentative appelle des rserves assez srieuses. Les conomistes disposent, grce l'valuation montaire, de l'outil d'unification qui assure l'homognit des donnes inscrites dans le tableau (et permet en particulier de vrifier la constance ventuelle des coefficients d'change d'une branche d'activit l'autre). Rien de tel en science politique (mme sous la forme limite d'une cotation du pouvoir et de l'influence). Le modle d'Easton est un instrument d'interprtation purement qualitative. La notion qu'il suggre n'est pas sans intrt (surtout, le renouvellement du soutien par le principe du feedback) : elle propose, c'est l son principal mrite, une faon assez originale d'aborder l'tude du processus politique, envisag comme un mcanisme Political System, op. cit., particulirement chap. 11. Voir aussi Limits of the Equilibrium Model in Social Research , dans l'ouvrage collectif dj cit : Political Research. A Reader in Theory and Research, pp. 397-404. Mais une large partie des critiques mises contre le modle d'quilibre peut tre retourne contre l' approche propose par l'auteur. 296 On en rappelle sommairement l'conomie par lexemple du thermostat. Une source d'nergie alimente un appareil de chauffage. La temprature de l'air chauff est mesure l'aide d'un thermomtre et compare automatiquement la temprature voulue. L'cart admis entre les deux est limit un certain plafond : ds qu'il est dpass, un signal est renvoy (feed back) au commutateur qui rgle aussitt la quantit de chaleur dispense par la source. On comprend que l'utilisation de ce principe dont l'tude mathmatique a t pousse trs loin apparaisse prcieux pour l'analyse des flux et des reflux, des actions et ractions, en bref des causes de l'instabilit sociale.

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de conversion d'nergie. Cependant, mme du seul point de vue qualitatif, la conceptualisation propose est pauvre. On signalera enfin divers efforts concernant la vie internationale proprement dite : en particulier celui de Morton Kaplan 297 . Celui-ci a tent d'embrasser l'ensemble du champ en spcifiant six modles de systmes internationaux, explicitant les traits caractristiques de leur fonctionnement et dcrivant les transformations qui surviennent ds que les conditions de l'quilibre existant sont rompues. Ce travail qui utilise les acquisitions les plus modernes (en particulier la thorie des jeux) se situe un niveau d'abstraction exceptionnellement lev : il ne fait qu'un appel trs limit aux lments historiques et aux autres donnes recueillies par les sciences sociales dont, pourtant, la prise en considration et permis d'apprcier, au moins dans une certaine mesure, la porte des propositions avances. C'est le type du modle entirement dductif (contrairement celui de Deutsch) dont par consquent, la correspondance avec la ralit ne saurait tre prsume. Beaucoup seront probablement svres pour une telle conceptualisation : il ne semble pas que cet effort - qui et gagn tre prsent sous une forme plus soigne et pour tout dire, plus intelligible - ait vit les risques d'une prsentation abstraite l'excs 298 . L'cueil qui menace en effet les constructeurs de modles est l'cart qui les spare de la ralit. En un sens ce dcalage est invitable, surtout l'tape initiale et ne serait-ce qu'en raison des conventions que l'on est presque ncessairement contraint d'adopter : les unes ayant pour rle de figurer de faon schmatique le milieu dans lequel est cens se drouler l'enchanement des phnomnes considrs, les autres de simplifier le mcanisme lui-mme qu'il est impossible d'exprimer, de prime abord, dans toute sa varit. Il reste que le processus d'interaction des faits et de la thorie joue en cette matire, comme dans tous les autres aspects
297

System and Process in International Politics, New York, 1957. Voir aussi du mme auteur Balance of Power, Bipolarity and Other Models , American Political Science Review, septembre 1957, pp. 684-695. 298 L'effort de Kaplan n'est pas unique. Voir par exemple BURNS (AL.). From Balance to Deterrence : A Theoretical Analysis . World Politics, juillet 1957, pp. 494-529. Tentant d'tablir une thorie gnrale des relations internationales fonde sur les notions d'alliance et de pression, l'auteur propose deux modles, l'un dit de balance du pouvoir, l'autre relatif au deterrent system, et montre la transition qui s'effectue de l'un l'autre.

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du travail scientifique. Comme l'a crit excellemment Andr Marchal : Ce sont prcisment les carts constats a posteriori entre le dveloppement hypothtique et le dveloppement historique, entre la squence thorique que prsente le modle et la srie statistique qui lui correspond qui permettent, par ttonnements, de modifier les hypothses et les conventions primitives et de chiffrer l'influence des facteurs exognes 299 . Mais la procdure de vrification est beaucoup plus complexe ds que le modle se trouve de nature purement qualitative (cas qui restera pour longtemps le plus frquent en science politique) : cependant, cette particularit tenant l'absence d'unit de mesure affecte toutes les formes de l'explication politique et non un procd singulier. La technique des modles a des mrites spciaux que les imperfections releves dans les utilisations dj effectues ne doivent pas conduire sous-estimer. Le raisonnement mathmatique permet d'apprhender simultanment - et de faon relativement aise - un plus grand nombre de variables que ce n'est le cas dans les prsentations ordinaires. Il garantit une simplification et une clarification du langage : avantage prcieux si l'on songe aux controverses striles provoques par les ambiguts terminologiques. Un modle constitue avant tout un cadre de raisonnement qui identifie clairement la nature des donnes recueillir (et par consquent les outils statistiques appliquer). Le modle n'enferme pas le chercheur, une fois pour toutes, dans les hypothses formules : bien au contraire, il conduit la recherche constante, mais dans un moule systmatique, de complments et de perfectionnements. En bref, malgr ses dangers, c'est dans l'outillage scientifique un instrument de prcision 300 . Le modle est conu pour conduire un raisonnement ses fins logiques et donc pour aboutir la prvision. On appelle prcisment modles prvisionnels ceux qui, partir de relations vrifies, ont pour but de dterminer la valeur des variables internes pour un moment de l'avenir 301 . Un mot sur la catgorie particulire des modles dcisionnels : les rsultats atteindre tant dtermins,
299

Dans le Trait d'conomie politique publi sous la direction de Louis BAUDIN, 2e dition, Paris, 1955, p. 89. 300 Voir les pertinentes observations de P.-H. MAUCORPS dans Revue franaise de science politique, octobre-dcembre 1955, p. 864. 301 Voir en particulier l'tude d'Andr MARCHAL, De la Thorie la Prvision par la mthode des modles , Revue d'conomie politique, juillet-aot 1948, pp. 481-512.

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on prcise, partir des relations disponibles, la nature et la valeur numrique des instruments employer en vue de les obtenir. Pour des raisons videntes - et sur lesquelles on reviendra longuement dans le chapitre 10 - la science politique n'en est pas encore l.

LA THORIE DES JEUX


Elle a t prsente en 1944 par un physicien mathmaticien (J. von Neumann) et un conomiste (O. Morgenstern) qui ont repris, en un langage mathmatique trs complexe, divers travaux antrieurs, dont ceux d'A. Cournot sur la thorie des richesses 302 . Cette thorie a bnfici en trs peu de temps d'une audience extrmement tendue et d'un prestige considrable. Conue pour l'explication du comportement conomique, elle est utilise aujourd'hui dans de nombreux autres domaines (y compris la 'thorie militaire). La science politique a-t-elle intrt, comme le soulignent certains, employer cette mthodologie nouvelle pour l'analyse des comportements et des processus dcisionnels qui entrent dans son domaine ? La thorie ne s'intresse qu'aux jeux stratgiques, c'est--dire ceux dans lesquels, par opposition aux jeux de hasard, la matrise du joueur constitue un facteur du rsultat. Les premiers se prsentent sous plusieurs formes que l'on peut distinguer selon la connaissance des lments du coup jouer dont dispose le joueur. Dans certains cas (checs) elle porte sur tous les lments : le joueur peut alors employer une stratgie pure ; dans d'autres (jeux de cartes en gnral) elle est partielle : il est conduit utiliser une stratgie mixte . Cependant le jeu, quel qu'il soit, prsente une caractristique gnrale : les joueurs s'y trouvent confronts avec un ensemble d'lments reprsentant les diverses positions du jeu qu'ils pourront envisager tt ou tard. Trois facteurs dominent la partie : l'information du joueur sur la position du jeu au moment o il doit se dcider ; la

302

Theory of Games and Economic Behaviour. Princeton. Sur un plan tout fait diffrent, on notera l'essai d'utilisation de la catgorie jeux pour une explication sociologique des comportements humains : CAILLOIS (Roger), Les Jeux et les Hommes (Le Masque et le Vertige), Paris, 1958.

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rgle qui, tout instant, fait apparatre, en fonction du point atteint, les positions disponibles ; le gain, nombre connu la fin de la partie. La thorie des jeux reprsente une tentative pour formaliser mathmatiquement les dcisions intentionnelles et les stratgies 303 . Elle tudie successivement les jeux de 2, 3, 4 personnes pour s'achever en une analyse des jeux stratgiques de n personnes, dans lesquels les coalitions tiennent un rle important. Les auteurs font entrer dans leurs appareils conceptuels des notions comme la ruse (aptitude du joueur prvoir le comportement de ses adversaires) ou le bluff, entendu comme la rponse cette ruse (art pour le joueur de dissimuler ses informations l'adversaire, de le tromper sur ses intentions, de lui faire sous-estimer son habilet). Toutes ces notions et d'autres qu'on n'a pas le loisir d'expliciter ici, n'voquent-elles pas des situations courantes dans le droulement quotidien des relations sociales ? Considrons par exemple la vie conomique. N'est-il pas ais d'y relever des situations (monopole bilatral, duopole et duopsone, oligopole, cartels) dont les traits caractristiques correspondent ceux que l'on relve lorsque des groupes d'hommes se rassemblent pour jouer aux checs, au bridge, au poker... Dans les jeux, comme dans la ralit conomique, les partenaires se battent ou s'allient, conspirent entre eux ou les uns contre les autres, cooprent ou s'exploitent... La systmatisation du comportement du joueur n'est-elle pas susceptible d'clairer le comportement conomique et d'en rendre l'tude plus comprhensive et systmatique ? Plus gnralement, la stratgie du jeu n'est-elle pas identique celle qui se manifeste dans les situations sociales ncessitant un comportement rationnel (ralisation des objectifs un cot minimum, dans des conditions dtermines ou maximation des rsultats pour un cot fix l'avance) ? De ce point de vue la

303

On ne saurait envisager d'analyser ici cette thorie. Sur cette question, on pourra tudier WILLIAMS (J.D.), La Stratgie dans les actions humaines, les affaires, la guerre, les jeux, Paris, 1956, ainsi que BOUZITAT (Jean), Quelques aspects thoriques et pratiques des jeux de stratgie , dans l'ouvrage collectif Science et Action conomique, Paris, 1958, pp. 63-110. Consulter galement GUILBAUD (G.Th.), La Thorie des jeux , conomie applique, avril-juin 1949, pp. 275-320 et un second article sur le mme sujet, Revue d'conomie politique, mars-avril 1955, pp. 153-188. Voir enfin JUSTMAN (E.), La Thorie des jeux . Revue d'conomie politique, septembredcembre 1949. pp. 616-633.

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thorie des jeux constitue pour les partisans de son emploi une contribution l'explication, mieux peut-tre, une mthode d'analyse des comportements sociaux : elle apporte en particulier de prcieux lments pour la construction des modles. Autre aspect : la thorie n'est-elle pas susceptible de guider directement les responsables des dcisions en leur prcisant nettement les lments au besoin alternatifs d'un comportement qui, compte tenu des possibilits existantes ou de ce que l'on connat des ractions des interlocuteurs, atteigne la rationalit ou s'en approche ? Toute dcision politique implique un choix entre plusieurs possibilits : sur la base de l'information disponible, ne peut-on attendre de cette mthode qu'elle facilite la systmatisation des opinions en prsence et le choix des critres d'apprciation 304 ? Jusqu' prsent l'application de la thorie des jeux l'analyse politique reste trs limite et se cantonne dans des ouvrages d'un haut niveau d'abstraction (celui de Morton Kaplan cit dans la rubrique prcdente). Les conditions et possibilits d'une utilisation ont fait, certes, l'objet de discussions 305 : mais le nombre des thoriciens disposant d'une culture mathmatique suffisante pour y participer utilement reste rduit. premire vue, il est tentant d'envisager son emploi pour une tude plus rigoureuse du processus dcisionnel : par exemple, pour la reconstitution des motifs qui ont conduit effectuer un choix dtermin entre toutes les possibilits existantes. Cette thorie aiderait-elle comprendre dans le cas des vnements franais de 1958, sinon le comportement de tous les acteurs, du moins de certains d'entre eux ?
304

Voir l'intressante tude de Michel VERHULST, Mathmatiques pour organisateurs , Impact, vol. VIII, no 1, mars 1957, pp. 17-32. 305 La rfrence de base est : SHUBIK (Martin) ed., Readings in Gante Theory and Political Behavior, New York, 1954. Pour un point de vue trs optimiste, sur les possibilits d'application, tudier la contribution de SNYDER (Richard C.), Game Theory and the Analysis of Political Behavior , dans l'ouvrage collectif dj cit, Research Frontiers in Politics and Government, pp. 70-103. La position de K.W. DEUTSCH est plus nuance : Game Theory and Politics : Some Problems of Applications , The Canadian Journal of Economics and Political Science, fvrier 1954, pp. 76-83 (tude reproduite sous un titre diffrent dans les Readings, pp. 41-55). Pour une application : SHAPLEY (L.S.), SHUBIK (M.), A Method for Evaluating the Distribution of Power in a Committee System , American Political Science Review, septembre 1954, pp. 787-792.

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Autre secteur d'application ventuelle : la dtermination des rgles du jeu en politique. Nous avons dj fait allusion leur importance : mais la connaissance que l'on en a demeure imprcise. Un tel mode d'analyse ne serait-il pas en mesure de renouveler l'tude des rapports entre le Lgislatif et l'Excutif dont l'tude actuelle nous vaut seulement la rptition d'affligeantes banalits Il n'est pas ncessaire de multiplier les exemples : le point important est de savoir si la discipline possde dj les donnes (spcialement quant leur qualit) qui sont indispensables une telle formalisation. Mentionnons enfin, sans insister, les possibilits ouvertes par la thorie pour donner plus de rationalit aux dcisions des responsables (ainsi dans l'ordre des relations internationales). La thorie des jeux bnficie actuellement d'un grand prestige. Cependant, des rticences srieuses se manifestent son endroit. L'assimilation entre les jeux stratgiques et certaines formes d'activit sociale est sduisante : malgr tout, des diffrences existent que l'on n'a pas toujours suffisamment mises en valeur. La rgle des jeux est calcule pour donner au dpart des chances gales chaque participant : il n'en va presque jamais ainsi dans les relations sociales o l'ingalit (due des motifs divers), constitue la situation courante. D'autre part, les rgles du jeu stratgique sont immuables et les joueurs sont obligs de s'y soumettre : dans la vie sociale et spcialement en politique les rgles elles-mmes sont souvent un objet de lutte (loi lectorale en France). Enfin, l'activit de jeu est, selon l'expression de Guilbaud, un monde part, ferm sur soi... isol dans le temps et dans l'espace : les processus sociaux au contraire apparaissent continus et indfinis. Des doutes subsistent quant la porte d'une extension de ces spculations hors des mathmatiques pures. Les dductions effectues reposent sur deux notions : la possibilit pour les partenaires de disposer d'une information qui puise les donnes utiles ; la supposition que l'adversaire agit en connaissance de cause dans l'attente d'un rsultat prcis (ce qui limine le rle de l'erreur, du caprice, de la sottise). La ralit s'accommode-t-elle d'un tel schma 306 ? Ngligeons ces
306

coutons ce que nous dit KEYNES de l'investissement, opration qui semble pourtant relever au plus haut point de la rationalit : Autrefois, l'importance de l'investissement tait fonction du nombre des individus de temprament sanguin et d'esprit constructif qui s'embarquaient dans les affaires pour occuper leur existence sans chercher rellement s'appuyer sur un calcul pr-

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objections et admettons la possibilit d'une application : il est frappant d'observer que l'utilisation se ramne, en fait, l'examen de phnomnes isols dans lesquels s'affrontent un nombre relativement restreint de partenaires. Est-ce une faiblesse temporaire ou durable ? Nous n'avons pas une connaissance suffisamment intime de la thorie des jeux pour prendre une position tranche sur de tels problmes. Depuis sa cration, elle a fait d'ailleurs l'objet de perfectionnements nombreux, dont le contenu n'est gure accessible ceux qui ne disposent pas d'une culture mathmatique trs leve. Cependant, on ne peut manquer d'voquer des difficults qui, solubles peut-tre au plan de la spculation pure, constituent des obstacles graves sur le terrain. On en a rencontr dans la transposition au comportement social dans son ensemble des rsultats exprimentalement obtenus par ltude des petits groupes.

UNE MATHMATIQUE DE L'HOMME 7


Conclure fermement sur les problmes voqus supposerait une aptitude que l'on avoue ne pas possder, faute probablement d'une connaissance adquate des mathmatiques modernes (si diffrentes de celles que l'on enseigne l'cole). Tant de chemins paraissent ouverts que les spcialistes qualifis commencent peine d'explorer... Il est clair que la science politique doit tendre l'exactitude. Beaucoup douteront qu'elle devienne jamais une science exacte. Mais, au fait, que signifie cette expression ? Nous l'employons avec un sentiment d'envie (et parfois quelque irritation) pour dsigner les sciences physiques et naturelles : or, ces dernires ne sont-elles pas aussi amenes prendre en considration l'approximatif et le probable. Le trait caractristique de la rflexion mathmatique actuelle semble bien tre une extraordinaire souplesse dans le choix des symboles et des axiomes. Il appartient aux chercheurs entrans cette gymnastique intellectuelle de dterminer ce qui est adquat au domaine qui l'intresse. Autrement dit, la mathmatique consicis de profit escompt ... Si la nature humaine n'avait pas le got du risque, les seuls investissements suscits par un calcul froidement tabli ne prendraient sans doute pas une grande expansion (Thorie gnrale... dition franaise, Paris, 1942, p. 165).

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dre comme une axiomatique est transposable d'un secteur l'autre de la connaissance : il n'est que de rappeler le progrs qu'elle a permis de faire la biologie. L'outil ne serait-il pas utilisable directement dans nos disciplines ? Certes, il est ais de souligner les risques de la mathmatisation et on en a signal plusieurs tout au long de ce chapitre. Mais il s'agit souvent d'un emploi dfectueux de l'instrument et non d'un vice propre ce dernier. Un raisonnement mathmatique, si rigoureusement construit soit-il, conduira des conclusions fausses si les conventions symboliques et hypothses de dpart ont t mal choisies. D'aucuns diront peut-tre qu'il est plus facile de rectifier de telles erreurs, chemin faisant, dans un raisonnement de type littraire que dans un systme d'quations (surtout lorsque leur rsolution est demande des machines) : des exemples quotidiens incitent n'accueillir cette observation qu'avec rserve. L'emploi des mathmatiques ne serait rellement dangereux que s'il aboutissait ngliger le contenu pour se concentrer sur la forme, comme le font certains novices, blouis par la subtilit et la rigueur de l'appareil : mais de telles attitudes ne sont-elles pas pch de jeunesse ? Il nous semble que la science politique sacrifierait des chances de renouvellement (dont on ne saurait ds maintenant prciser la porte) si elle se coupait systmatiquement de ces courants ou, ce qui revient au mme, ne faisait rien (ou trop peu) pour tenter de s'y intgrer. Au minimum, il parat souhaitable que ces mthodes nouvelles et ces instruments neufs soient trs compltement tudis et essays sur des problmes prcis. l'issue de telle analyse, il sera moins prsomptueux d'crire une tude sur les rapports entre les mathmatiques et la science politique que ce n'est encore le cas aujourd'hui 307 .

307

Sur ces problmes, on recommande la lecture de la communication faite par Emile GIRARDEAU l'Acadmie des sciences morales et politiques, Les Lignes de force du progrs social (sance du 24 juin 1957).

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Introduction la science politique.

Chapitre 7
Propos dtape

Retour la table des matires

Les prcdents chapitres ont tabli, sans complaisance, les faiblesses actuelles de l'analyse politique. Elles sont si grandes qu'on peut lgitimement contester l'emploi du terme science pour dsigner l'tat prsent de la rflexion. Conservons-le comme le symbole qui doit orienter les programmes d'avenir. L'objet de ce chapitre est prcisment d'noncer quelques-unes des tches majeures entreprendre si l'on veut que la discipline passe de l'tat de l'approximation celui de la formulation thorique. Une observation pralable : l'explication politique ne saurait progresser sur la seule base de travaux individuels. Son domaine est d'une telle ampleur qu'on ne peut le dfricher que par une srie d'efforts collectifs. Le propre des techniques nouvelles - dont on vient d'exposer l'esprit - est de dpasser les possibilits du chercheur isol. Cette ncessit d'une mise en commun de l'nergie disponible n'est pas toujours perue dans les sciences sociales. Il est pourtant vident que, dans la plupart des cas, l'activit de l'homme seul est de porte limite. Elle consiste souvent rinterprter les donnes disponibles ou en fournir une prsentation nouvelle : comme celles-ci sont notoirement insuffisantes on en vient reprendre et remcher les ternels arguments dont seul le recours aux faits permettrait d'tablir la porte. Il arrive que des personnalits brillantes fassent des remarques ou mettent des hypothses qui tranchent sur cette grisaille : le plus

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souvent, faute de l'appareil scientifique appropri, aucune tentative n'est faite pour en apprcier la validit. Encore qu'on utilise le mot pour dgeler la rticence des dispensateurs de crdits, il est prtentieux de parler de laboratoire pour une discipline comme la ntre. Cependant le terme voque bien les pratiques qu'il est souhaitable d'instaurer dans l'analyse des phnomnes politiques. En bref, il s'agit de lui appliquer un vieux principe : la division du travail...

POUR UN EFFORT DE CODIFICATION


La communication des rsultats est la condition fondamentale de tout progrs. L'amlioration de la thorie rsulte de la confrontation perptuellement renouvele des travaux accomplis sur le mme sujet par des chercheurs loigns les uns des autres. Or cette opration lmentaire est trs difficile raliser pour les phnomnes politiques en l'absence d'un appareil conceptuel unifi. La diversit est dans ce domaine assez marque pour conduire l'emploi de mots diffrents dans la dsignation d'un mcanisme ou d'un groupement dtermin. Ces habitudes compromettent srieusement la transmission de l'exprience acquise : l'parpillement actuel tmoigne de l'urgence d'un effort de codification, d'abord dans chaque pays et ensuite, pour autant que ce soit possible, sur le plan international. On aurait tort de sous-estimer la complexit de la tche : il n'existe probablement gure d'entreprise plus ardue que la tentative de modifier des errements coutumiers. La science politique se sert constamment des mots du langage courant. Or, ils n'ont que rarement une signification univoque. Bien plus, le sens de beaucoup d'entre eux fait l'objet de luttes partisanes. Cette situation, dj regrettable, est accrue notre poque par la tendance des rgimes totalitaires s'emparer de termes, auxquels s'attache traditionnellement un contenu propre, pour dsigner des phnomnes ou des catgories d'une nature diffrente. Un parti a toujours signifi une union de plusieurs personnes contre d'autres qui ont un intrt ou une opinion contraire ; or, l'organisation dite parti unique conteste la possibilit mme d'une division des esprits. Le syndicat offre un autre exemple : c'est un abus linguistique caractris que d'en faire l'appellation commune des associations de travailleurs britanniques et sovitiques. Il serait ais d'allonger la liste. On comprend certes en quoi consiste l'opration : il s'agit de bnficier du prestige mo-

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tionnel et, pour ainsi dire, de la qualit sentimentale de certains termes dont le sens est souvent associ de longues luttes historiques. L'acceptation gnrale de cette prtention par les spcialistes des socits dmocratiques provoque des assimilations entirement fallacieuses. Les organisations internationales (y compris les institutions nongouvernementales qui n'y ont pourtant aucune obligation) favorisent le mouvement en cdant au ftichisme de l'universalit dans le recrutement : la limite, le Parlement hongrois et la Chambre des communes sigent sur les bancs de la mme association et y sont considrs comme des organismes quivalents (Union interparlementaire). On en arrive ainsi des situations franchement impraticables : ainsi la volont des pays communistes d'avoir des dlgus l'Organisation internationale du travail, non seulement dans les catgories reprsentants du gouvernement et travailleurs mais aussi dans celle des patrons 308 . Ce confusionnisme qui est l'une des causes de la strilit relative des organisations internationales a galement des implications fcheuses pour le travail scientifique. On a souvent propos d'tablir un vocabulaire politique les difficults de la tche ont jusqu' prsent fait reculer, au moins l'chelle nationale, les initiateurs de tels projets 309 . Cet instrument, s'il tait ralis dans des conditions correctes,

308

Le lecteur sait probablement que l'on s'en est tir par un compromis : les dlgus patronaux des pays communistes participant aux travaux des commissions non comme membres titulaires mais en qualit d'adjoints. COLLIARD (C.-A.), Institutions internationales, op. cit., p. 439. 309 Ds sa cration l'Association franaise de science politique a mis ltude de ce problme son programme. Voir le rapport de Marcel PRELOT dans le compte rendu des Journes d'tudes des 26 et 27 novembre 1949, Paris [1950] (ronographi) pp. 39-48. L'ouvrage de F. ELLIOTT et M. SUMMERSKILL, Dictionary of Politics, Londres. 1957, donne des informations sur les hommes, les pays et les vnements mais ne contient aucune dfinition d'ordre thorique. Le dpartement des sciences sociales de l'Unesco a entrepris, avec des moyens assez puissants, l'tablissement d'un vocabulaire de sciences sociales. Sur l'esprit du projet, voir le compte rendu des deux premires runions d'experts sur la terminologie des sciences sociales dans le Bulletin international des sciences sociales, 1954, no 3, pp. 615-618, et 1956, no 3, pp. 529-534. Par ailleurs plusieurs projets de dfinition ont t publis dans le Bulletin (1955, no 3. pp. 509-520 ; 1955. no 4, pp. 716-728 ; 1956, no 1, pp. 133-151 ; 1956, no 2, pp. 324-344). Plusieurs des mots analyss concernent directement la science politique : autorit, dcentralisation, lite, imprialisme. Nationa-

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serait d'une utilit certaine, notamment en prcisant les divers sens attachs un mot dans l'volution historique et la pratique contemporaine : cependant il n'apporterait, en lui-mme, aucun remde la dispersion terminologique prsente. Il ne serait pas raliste de recommander la cration d'un vocabulaire technique (dans l'esprit o Pareto proposa aux conomistes. sans d'ailleurs aucun succs, de remplacer le terme quivoque d' utilit par celui d' ophlimit ). Le danger d'employer un vocabulaire flottant et charg d'lments passionnels se rvle particulirement considrable lorsque, comme c'est souvent le cas aujourd'hui, l'explication politique se situe au niveau le plus superficiel des phnomnes : ds qu'elle s'attache exprimer leur contenu rel, l'ambigut terminologique perd une large partie de sa malfaisance. La solution viendra peut-tre d'un dveloppement de la reprsentation symbolique (notamment dans la construction de modles). Il ne faudrait pas pour autant considrer que l'emploi du langage courant est seul responsable de l'imprcision linguistique. On rencontre en effet des catgories ou phnomnes auxquels les spcialistes eux-mmes ont donn leur nom mais sans parvenir une terminologie unifie : ainsi par exemple les hsitations actuelles entre l'expression de groupe d'intrt et celle de groupe de pression . Chez certains auteurs la distinction a un fondement logique : dans la plupart des cas les deux sont pratiquement tenues pour quivalentes et l'on choisit entre elles selon des prfrences personnelles, ou l'tat de la mode (qui semble aujourd'hui favoriser l'utilisation des termes de groupe d'intrt ). Par sa simplicit, cet exemple illustre les difficults qu'prouve la discipline politique se plier une codification. Une tendance identique s'observe dans l'laboration des concepts. Tout se passe comme si chaque chercheur, aux prises avec un problme, entendait se former son propre systme conceptuel, sans tenir le moindre compte de ceux dj proposs (et parfois exploits) par d'autres. Ce trait caractrise aujourd'hui la science politique amricaine (qui le tient d'ailleurs de la sociologie o il svit avec une intensit particulire) : ainsi, par exemple. la batterie des concepts dfinis par Lassweil pour caractriser l'volution probable de la politique nationale et interna-

lisme, pouvoir... Dues des groupes de travail de diverses nationalits, les dfinitions sont de valeur ingale.

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tionale dans les annes venir 310 . Il arrive que l'opration trouve en elle-mme sa propre fin : on se satisfait en somme d'avoir cr de belles formules qui donnent la pense une apparence de profondeur et de cohrence... Pourquoi d'autres se refuseraient-ils la mme satisfaction ? Mais dans de telles conditions la communication aise et rapide des rsultats, si du moins on en obtient, se rvle hautement improbable...

C'est dans cette perspective qu'il faut se placer pour apprcier les propositions tendant l'adoption de nouvelles catgories d'analyse ou l'attribution d'une signification univoque d'autres dj en usage. Ainsi, par exemple, celle de David Easton concernant la notion de systme politique 311 . Gnralement on le prend dans un sens trs lche comme synonyme de l'ensemble des institutions et de mobiles qui permettent d'assurer le fonctionnement de la structure d'autorit : dans cette acception on pourrait songer une typologie des systmes se rapprochant de celle dont se servent les conomistes (capitalisme, collectivisme) ou mieux encore des types d'organisation conomique proposs par W. Eucken (conomie dirige du centre ou de la priphrie). En employant ce terme, Easton semble se rfrer une autre conception : il entend exprimer l'ide que chaque partie du systme est lie toutes les autres ou, si l'on prfre, que le fonctionnement d'un secteur isol ne saurait tre compris sans considrer la faon dont l'ensemble se comporte. Le modle input-output, voqu au chapitre prcdent, explicite cette position. Mais, ainsi compris, le systme politique n'est-il pas simplement une autre faon de dsigner le political process ? On devine aisment les controverses susceptibles de s'instituer entre les partisans de l'une ou l'autre terminologie.

310

The World Revolution of our Time, op. cit. Il en distingue quatre : indtermination (tendance l'interaction dans la communaut mondiale) ; bipolarization (tendance pour la politique mondiale se concentrer sur les deux ples amricain et russe., est-ce pleinement exact ?) ; militarization (accroissement de l'influence de l'lment militaire) ; totalitarianization (concentration du pouvoir dans quelques mains : la centralisation tant fonction de la perception d'une menace commune). Une telle numration aurait prsent un grand intrt si chaque point avait donn lieu des vrifications approfondies dans les termes suggrs par Lasswell : il ne semble pas que tel ait t le cas. 311 Voir The Political System, op. cit., pp, 96-100.

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D'aucuns proposent aujourd'hui d'introduire dans l'explication politique la notion de structure en lui attribuant une signification tranche. Constatons que dans les disciplines o on l'utilise, elle fait l'objet d'pres dbats. L'un de ceux qui en ont la conception la plus rigoureuse est Lvi-Strauss. Pour lui, il est ncessaire de distinguer clairement structure sociale et relations sociales. Celles-ci sont les donnes employes pour construire les modles qui rendent celle-l manifeste. Autrement dit, les recherches de structure n'ont pas pour objet un domaine propre parmi les faits de la socit : elles constituent une mthode susceptible d'tre applique divers problmes. Mais cette conception est svrement critique par G. Gurvitch qui identifie socits globales et structures sociales 312 .

On trouve des discussions du mme ordre dans le domaine conomique : au cours des dernires annes, les conomistes franais se sont beaucoup intresss la notion de structure mais ils ne sont pas parvenus s'entendre sur la signification lui donner. Exposant les principales positions adoptes, Andr Marchal en vient conclure que, dans l'attente d'un accord gnral, lconomiste est fond adopter le concept qui lui parait le plus maniable, tant donn la nature de ses travaux et l'objectif qu'il se propose d'atteindre 313 .

312

Voir Anthropologie structurale, op. cit., spcialement les chapitres 15 et 16 (celui-ci contenant la rponse aux critiques de GURVITCH). Pour la conception de ce dernier, voir en particulier Dterminismes sociaux et Libert humaine, op. cit. (spcialement le chap. 1 de la troisime partie). 313 Dfinition de la structure , Revue conomique, septembre 1958. pp. 681-687. Pour une tude plus large de ces problmes au point de vue des conomistes, se reporter au numro spcial de la mme revue, La Structure conomique . novembre 1954, pp. 841-953 (en particulier l'importante tude de Jean LHOMME, Matriaux pour une thorie de la structure conomique et sociale . Dans cet ouvrage, nous avons utilis plusieurs reprises, mais de faon non technique, le terme de structure propos de phnomnes trs divers (exemple, les structures universitaires). Grosso modo, le sens donn se rapproche de la dfinition d'Andr MARCHAL : lments d'un ensemble conomique qui, au cours d'une priode dtermine, apparaissent comme relativement stables . En cette acception l'introduction de la science politique dans les Facults de droit constitue une rforme de structure. Quant l'expression de structure d'autorit , nous l'avons employe comme un moyen commode d'exprimer les proprits permanentes du pouvoir politique de nos socits (en particulier la capacit de prendre des dcisions autoritaires ). On ne saurait

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Dans ltat actuel de la science politique, et en l'absence des lments propres appuyer le raisonnement, tout essai pour y acclimater largement la notion de structure et en faire un instrument oprationnel risque d'aboutir un dbat strile. Beaucoup jugeront plus sage de renvoyer cette utilisation un moment o la mise en oeuvre d'un appareil conceptuel unifi aura enfin permis le minimum de gnralisations thoriques indispensables un emploi technique de la formulation structurelle. Il est un secteur dans lequel l'effort de codification serait particulirement souhaitable : celui des outils de recherche. Le technicien politique franais qui voudrait se livrer une analyse de contenu approfondie (allant au del de ce que l'on attend normalement de l'tudiant) devrait, au pralable, procder un vaste dpouillement des publications spcialises, amricaines notamment, dont la cohrence et la clart ne sont pas toujours les qualits dominantes. Certes, il ne s'agit pas de parvenir un document aussi rigoureux que l'Instruction gnrale sur l'Artillerie... Mais en spcifiant avec prcision le contenu de ces techniques, en montrant les obstacles rencontrs et les solutions employes pour les vaincre, en indiquant avec nettet les lacunes et les limitations de chaque procd, on rendrait dj un immense service. Un tel ouvrage (par l'ampleur mme de son ambition) ne saurait tre l'uvre que d'une quipe : il serait trs dsirable qu'un organisme comme la Fondation nationale des sciences politiques prenne l'initiative de son tablissement. La codification implique au surplus des oprations visant unifier le rassemblement et la prsentation de donnes. Elles sont de porte diverse. Parmi les plus simples, citons le choix d'un code unique des activits professionnelles (par exemple pour les tudes lectorales et l'analyse de l'origine sociale des parlementaires). un niveau suprieur, il s'agirait de se mettre d'accord sur l'uniformisation des indicateurs choisis pour particulariser, et le cas chant mesurer, diverses situations sociales (ainsi la stratification) On en voit sans peine les difficults : il reste que le dsaccord est l'un des indices extrieurs les plus vidents du foss qui spare encore la science politique de l'exactitude. admettre a priori qu'une telle conception de la structure convienne finalement l'explication politique.

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VERS L'TABLISSEMENT D'UNE THORIE GNRALE


La systmatisation thorique est le but normal de l'explication scientifique. Elle implique un recours constant aux faits et en mme temps facilite leur rassemblement. Redisons encore qu'aucun outillage technique, si perfectionn soit-il, n'est une fin en soi : il n'a de sens que s'il permet de saisir les phnomnes et ensuite de les interprter. Le propre d'une analyse scientifique est d'tre explicative : elle revt normalement une allure simplificatrice mais elle doit demeurer raliste. Il est courant d'affirmer que le progrs d'une science se marque par la formulation de thories de plus en plus gnrales. On passe peu peu des hypothses de travail mineures et isoles, des formulations plus comprhensives, pour aboutir un cadre conceptuel total d'o il est possible de tirer d'autres hypothses, majeures cette fois sur les phnomnes observs. Cet effort vers la gnralisation est sans aucun doute le signe de maturit d'une discipline dj en possession de ses moyens. ce titre, on ne peut qu'en donner une esquisse encore trs floue pour la science politique. On estime volontiers aujourd'hui que l'dification du cadre thorique doit commencer par l'tablissement de formulations embrassant des domaines limits. Aprs toutes les observations dj prsentes, il ne sera pas ncessaire d'insister sur le contenu et le sens de ces thories particulires (ou si l'on prfre gnralisations dpartementales). Il s'agit d'explorer un secteur donn ou une (ou plusieurs) srie de phnomnes dtermins afin d'en prsenter une vue systmatique. Le but ultime est de dgager une interaction en termes de causalit. Faute d'y parvenir, on se contentera souvent d'exprimer un ensemble de relations fonctionnelles tablissant par exemple la prsence simultane de deux facteurs sans que l'on soit en mesure d'attribuer lun le rle moteur. Ce travail est prpar par l'tablissement de typologies et la constatation d'uniformits. Il va sans dire que la construction de modles peut tre envisage ds ce stade. Avantage de cette formulation limite : la rapidit (relative) avec laquelle il est possible d'tablir des propositions thoriques significatives. En restreignant volontairement le champ tudi, on devient capable d'en effectuer une analyse

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plus approfondie et, finalement, on se trouve incit exploiter sous une forme rigoureuse les donnes recueillies. Au total, la thorie et la recherche seraient amliores par cette mthode dont l'aboutissement consiste dcouvrir des gnralisations qui ne sont pas ncessairement lies les unes aux autres. La branche risque de se prsenter pendant un certain temps comme une sorte de puzzle : cette situation - dont la sociologie amricaine est l'exemple type - ne serait-elle pas le propre des disciplines en voie de formation 314 ? Beaucoup estiment qu'un tel programme est capable d'puiser pour longtemps les ressources humaines et matrielles de la science politique. tous les points de vue, l'essai d'laboration d'une thorie gnrale de la structure d'autorit serait prmatur. Pourtant cette conception ne bnficie pas d'un assentiment unanime. Certains font remarquer qu'un cadre global est indispensable pour permettre l'expression de thories particulires et surtout pour restituer leurs proportions vritables aux phnomnes considrs. L'influence, probablement excessive, attribue aux groupes de pression ne provient-elle pas de l'ignorance ou de la sousestimation, d'autres forces qu'une analyse complte mettrait en lumire. Cette position nous parat juste : mais elle ne conduit pas prconiser n'importe quel type de formulation gnrale. L'analyse sociale effectue au cours des dernires annes offre de nombreux cas de systmatisation thorique dont il n'apparat pas souhaitable que notre discipline s'inspire pour tablir son cadre propre. Par exemple, la tentative de Stuart C. Dodd d'tablir un systme d'quations qui exprime l'ensemble des relations interpersonnelles ( thorie-S ) : elle fournit un systme de notation applicable aux processus sociaux qui permet de transformer en situation-S n'importe quel type de rapport social concret 315 . Autre effort de mme ambition : celui de Georges Zipf tendant expliquer la plus large partie du comportement humain, individuel et collectif, par le principe du moindre effort (ou en termes plus rigoureux, par la volont de minimiser l'esprance mathmatique du taux moyen du tra314

la suite de R. MERTON (Social Theory end Social Action, op. cit.), les sociologues amricains dsignent volontiers ces thories de l'expression middle-range. En relvent les efforts thoriques pour l'tude de la participation politique ou l'analyse du processus de fonctionnement des petits groupes. 315 N'ayant pas pu nous procurer son ouvrage Dimensions of Society, 1942, nous mentionnons ce systme d'aprs l'analyse de Ernest HILGARD et Daniel LERNER dans Les Sciences de l politique aux tats-Unis, op. cit., pp. 46-47.

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vail) 316 . Il n'est pas besoin d'allonger la liste. Ces travaux se situent sans aucun doute. un trs haut niveau scientifique et commandent l respect : il ne semble pas que l'tablissement de tels systmes dans l'explication politique soient de nature faciliter l'tablissement du cadre dont notre discipline a un besoin si urgent... un niveau de gnralisation thorique encore trs lev, se situent les synthses de sociologues comme P.A. Sorokin. Talcott Parsons ou Florian Znaniecki 317 . Le trait commun ces constructions, trs diffrentes d'ailleurs par leur esprit et leur style. est d'ignorer les frontires disciplinaires actuelles et d'embrasser des phnomnes dont l'tude incombe aux sociologues certes, mais aussi aux anthropologues et psychologues sociaux. Il est loin d'tre acquis qu'en dpit de leur ambition prsenter un ordonnancement positif, ils ne soient les uns et les autres teints de quelque philosophie sociale. Il est fort douteux que les donnes actuellement disponibles permettent d'entreprendre de telles systmatisations pour l'objet propre de la science politique. Et franchement parler. un essai en ce sens ne parat pas rellement dsirable ; quiconque a pu mesurer la mdiocrit prsente de la formulation thorique dans la discipline politique ne saurait envisager sans apprhension les consquences ventuelles d'une construction hors de proportion avec les possibilits. Cette position n'entrane pas condamnation des efforts que l'on pourrait entreprendre ds maintenant pour largir le cadre du raisonnement et donner peu peu un support plus large aux gnralisations dpartementales. On peut tenir au contraire pour souhaitable que les deux sries d'efforts - vers l'laboration du gnral et la formulation du particulier - soient entreprises simultanment et s'paulent rciproquement. Dans cette perspective, le cadre gnral se prsenterait comme une construction souple. en constante rvision, dpourvue de toute prtention dogmatique. La situation est assez nette. Il parait inconcevable de faire de la thorie gnrale un, point de dpart : cependant pour des raisons scientifiques et pratiques, il semble qu'on ne devrait plus en renvoyer la prparation un avenir
316

ZIPF (George K.), Human Behavior and the Principle of Least Effort. Cambridge (Mass.). 1949. 317 Les ouvrages fondamentaux sont : pour SOROKIN, Society, Culture and Personnality, New York, 1949 ; Pour PARSONS, The Social System, Glencoe (Ill.), 1951 ; pour ZNANIECKI, Cultural Sciences, Urbana (Ill.), 1952.

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indtermin. Ne pourrait-on l'envisager comme une sorte de cration continue ? Essayons de clarifier cet expos par trop abstrait. Le trait le plus notoire de l'explication politique contemporaine est de se prsenter en pices dtaches . Nous sommes capables de saisir successivement les diverses forces qui orientent le jeu, mais nous ne sommes pas en mesure - ou seulement de faon impressionniste - de les situer les unes par rapport aux autres, d'apprcier leur influence respective et surtout de les rattacher, par une relation certaine, une vue d'ensemble. L'analyse se limite une juxtaposition d'lments que l'on ne sait pas unifier : elle n'a pas encore fourni, ce jour, de configuration articule des variables du processus gouvernemental. Consquence immdiatement apparente : lorsqu'un phnomne survient, qui bouleverse les habitudes acquises, on ne dispose d'aucune cl qui permettrait de l'identifier, de le caractriser et de lui donner une place dans le cadre plus gnral o il intervient. Ainsi en va-t-il quand l'arme passe du statut d'un simple outil militaire celui d'un organe politique plus ou moins autonome : le phnomne n'est certes pas neuf, mais le schma fait dfaut qui permettrait d'en donner une interprtation logique 318 . Les commentateurs, y compris ceux qui entendent se placer au niveau scientifique, ajouteront seulement un chapitre ou un paragraphe leurs propos : ils seront incapables d'exprimer - autrement qu'en formules vagues et sujettes controverses - le poids de cette force sur lensemble et aussi sur chaque pice du jeu. Le besoin le plus urgent est donc celui d'une grille (le conceptual scheme des Amricains) susceptible de se transformer peu peu, au prix du travail d'une ou deux gnrations, en un modle (ou plus probablement une srie de modles) embrassant les multiples variables qui conditionnent le fonctionnement de la vie politique et tablissent l'tat de leurs relations. L'tape initiale sera ncessairement limite : le reprage des divers facteurs et leur rpartition en un faisceau ordonn, en bref une typologie. Aussi longtemps qu'on n'aura pas atteint ce stade, au besoin
318

Pour une vue gnrale, voir l'ouvrage collectif dj cit La Dfense nationale, premire partie, Le problme gnral des rapports du pouvoir civil et du pouvoir militaire . Pour un essai de systmatisation trs partiel (et sens unique), voir HUNTINGTON (Samuel P.). Civilian Control of the Military : A Theoretical Statement , Political Behavior. A Reader in Theory and Research, op. cit., pp. 380-385.

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sous forme de classification provisoire, l'explication scientifique ne se distinguera de l'interprtation journalistique que par l'intention et l'ampleur du savoir empirique de son auteur. L'enrichissement de la grille s'effectuera par l'introduction successive des relations dgages dans les tudes particulires : les lacunes et dcalages constats dans le cadre gnral formant d'ailleurs une incitation srieuse de telles recherches. L'un des points les plus difficiles sera sans aucun doute la spcification des motivations et influences individuelles, leur raccordement aux facteurs collectifs : sur ce point, il est possible que l'expansion des sciences du comportement apporte progressivement des lments utiles notre discipline. C'est seulement quand le modle aura pris corps qu'il sera possible d'utiliser pleinement la notion de structure : en attendant, son emploi ne saurait reprsenter beaucoup plus qu'une commodit de langage (ainsi la notion de structure d'autorit ). En dfinitive, la thorie gnrale que nous envisageons reprsente un effort progressif de systmatisation du processus politique (ou si l'on prfre, du systme politique au sens de Easton). Il parat ncessaire de l'entreprendre, pays par pays. sans que les chercheurs nationaux se sentent ncessairement lis par les dnombrements effectus et les relations dgages dans les analyses trangres. Nous ne mconnaissons pas,la valeur de l'analyse comparative : quoique. dans la plupart des cas, elle soit encore prmature. Ce point mrite d'tre formul avec d'autant plus de nettet qu'on voit se dvelopper actuellement une tendance, d'origine amricaine, embrasser des phnomnes trs vastes dans des prsentations fatalement dpourvues d'articulation logique -ainsi l'tude des partis ou des groupes de pression dans le monde. De telles ambitions aboutissent rapprocher artificiellement des notions dont l'homognit n'est pas tablie (le jeu des groupes dans les pays dmocratiques et les pressions sur lappareil gouvernemental dans les pays communistes). Elles ne font qu'accuser la mdiocrit du statut scientifique de l'analyse politique : comment effectuer des comparaisons internationales alors que dans la plupart des cas les lments de l'tude nationale font dfaut... Il est galement ncessaire de ragir contre la tendance dj signale classer les diffrents systmes politiques en quelques grandes catgories. L encore on doit s'en prendre des habitudes amricaines. Vue des tats-Unis, l'Europe occi-

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dentale constitue peut-tre une unit valable de raisonnement et de recherche. C'est un choix comme un autre : nous ne pouvons que souligner son caractre profondment arbitraire, L' Europe occidentale ce sont des Allemands, des Belges, des Franais, des Italiens... sur quel argument scientifique peut-on se fonder pour dcrter que les phnomnes politiques de ces pays sont des variantes d'un mme type ? vouloir comparer par exemple les partis politiques d'Allemagne, de France et d'Italie, on revient aux pires habitudes que l'on dnonce par ailleurs avec tant de vhmence. De deux choses l'une : ou, ce qui est vraisemblable, on n'effectuera aucune analyse comparative (au sens pistmologique de l'expression) ou on prsentera sous ce vocable des assimilations primaires et superficielles dont un autre comparatiste n'aura aucune peine tablir l'inanit, pour en proposer d'autres qui ne vaudront pas mieux. La science politique amricaine est admirable dans les critiques qu'elle fait d'elle-mme avec une franchise et une rigueur dont on devrait s'inspirer ailleurs : mais ses adeptes perptuent les erreurs traditionnelles (au besoin avec un changement d'tiquette qui semble apporter une sorte de purification : comparative politics au lieu de comparative government). L'analyse comparative est un outil d'une grande puissance condition que soient dfinies au pralable avec prcision les termes ou les proprits sur lesquels porte la comparaison. Jusqu' quel point l'tude du processus politique peut-elle s'exprimer de faon quantitative ? Sans doute plusieurs facteurs, probablement plus nombreux qu'on ne l'imagine au dpart, pourraient-ils faire l'objet d'un comptage et donner prise, par suite, des manipulations statistiques. Ainsi une analyse de contenu des dbats parlementaires ouvrirait-elle d'intressantes perspectives sur le mode de fonctionnement des Assembles : en rapprochant les rsultats acquis de ceux livrs par les sondages d'opinion publique, on obtiendrait probablement des connaissances plus valables que les impressions actuelles sur les modalits et les consquences de la discussion des affaires publiques dans les pays dmocratiques. Ce n'est l, bien entendu, qu'un seul des points sur lesquels il est possible de recueillir des indications chiffres. Les secteurs d'application du comptage ne sauraient, au surplus, tre reprs par un raisonnement abstrait : c'est le chercheur qui, oprant sur le terrain, se rendra compte des moyens et, le cas chant, inventera les procds (et souvent les biais) par lesquels tel lment, d'apparence qualitative, pourra tre soumis au dnombrement. De la sorte, il est probable qu'une

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analyse statistique de l'uvre du Conseil d'tat (nombre d'instances relatives une catgorie d'affaires, voire une loi dtermine) apporterait des notions intressantes sur certains aspects du processus politique 319 . De mme l'accs aux archives des corps de contrle, s'il tait autoris, donnerait des bases plus solides l'tude du comportement administratif (ainsi nombre des violations releves un dispositif dtermin). Nous avons la conviction que les techniques quantitatives sont assez souples pour permettre d'apprhender une grande masse de phnomnes : mais on a dj suffisamment insist sur les limitations de cette approche pour n'avoir pas les exprimer de nouveau. Un pas important serait franchi si l'on parvenait disposer d'une chelle ordinale de l'influence. Son absence est videmment un handicap grave pour l'analyse ; ainsi, par exemple, est-on aujourd'hui dans l'incapacit de classer les groupes de pression selon la puissance dont ils disposent l'gard des autorits. Dans quelques cas le dcalage entre les groupes en prsence est si manifeste qu'il est permis de considrer l'un d'entre eux comme plus fort que l'autre (ou les autres). Mais c'est pur impressionnisme. Joint une reprsentation symbolique approprie, l'usage de cette chelle ouvrirait d'immenses horizons l'analyse politique et lui permettrait d'accder une sphre de raisonnement qui lui demeure ferme. Rien n'indique encore que son tablissement soit, pour l'poque prvisible, une probabilit ou une ventualit : rien ne permet non plus de considrer qu'il soit utopique d'envisager sa cration. L'histoire de la pense scientifique est pour partie la ralisation de dcouvertes dont les bons esprits de leur poque tenaient pour acquise l'impossibilit (qu'il s'agisse des rgularits stellaires ou de la circulation du sang). Ds lors, pour une priode dont on ne peut pas dterminer la longueur, l'analyse du processus politique sera pour l'essentiel d'ordre qualitatif. Les reprsentations symboliques adoptes n'auront d'autre porte (et c'est dj apprciable) que de fournir des conventions commodes et de bannir les querelles dont le seul fondement rside dans des ambiguts terminologiques. La mthode des modles, on l'a vu, n'exige pas ncessairement la formulation quantitative. Au surplus, nul ne

319

Les tout premiers lments en sont donns dans la publication annuelle du Conseil d'tat, tudes et documents, sous le titre Rapports sur l'activit des diverses sections et formations de travail (rubrique rgulire).

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peut encore prdire avec certitude l'ampleur et les modalits de l'appui que l'explication politique obtiendra des mathmatiques des sciences humaines (thorie des communications, emploi de la notion de rseau, principe du feedback, etc., sans oublier les applications ventuelles de la thorie des jeux). S'il est vrai que la rflexion mathmatique moderne conduit rduire la porte de l'antithse quantitatif-qualitatif et insister sur les aspects probabilistes , bien des obstacles une analyse rigoureuse du systme politique peuvent tre levs. Cette incertitude interdit d'mettre un pronostic sur les formes que revtiront, soit les relations particulires, soit les ensembles articuls de relations que l'tude permettra progressivement d'expliciter 320 . En particulier, trouveront-elles leur mode final d'expression dans des mots ou des symboles mathmatiques ? Il est vraisemblable que le choix entre les deux types dpendra du sujet tudi ; une fois encore il faut signaler l'erreur qui consiste interprter de faon restrictive les possibilits de l'outil mathmatique. ct des relations dtermines, on rencontre aussi des relations probables dont l'ambition est d'intgrer le jeu du hasard dans l'explication. Sans insister, mentionnons la catgorie des modles stochastiques (l'adjectif signifiant d au hasard ou alatoire ) qui comportent des variables tenant compte des perturbations dans la valeur des variables accoutumes (erreurs) ou dans les relations (chocs). Cette prsentation globale de l'effort de gnralisation a nglig plusieurs problmes importants. Essayons donc de combler ces lacunes par l'tude d'une question qui suscite beaucoup d'intrt et de vives controverses : l'laboration thorique dans le domaine international.

320

Pour une analyse des diffrents types de thorie, voir SIMON (H.A.), NEWELL (Allen), Models : Their Uses and Limitations , The State of Social Sciences, op. cit., pp. 66-83. Voir en particulier l'essai de rhabilitation du raisonnement par analogie.

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L'INTGRATION DES RELATIONS INTERNATIONALES


Au cours de la dernire dcennie, le secteur relations internationales a bnfici d'une attention croissante non seulement aux tats-Unis mais aussi dans plusieurs autres pays, notamment en France et en Grande-Bretagne. Les instituts de recherches spcialiss qui existaient avant la guerre ont t renforcs, d'autres crs (le modle tant bien souvent le Royal Institute of International Affairs, de Londres). De nombreux enseignements ont t fonds. Cet effort s'est droul soit dans le cadre de la science politique, soit dans des institutions latrales (dont l'organisation tmoigne d'un dsir d'autonomie dont nous avons dj rendu compte). Au dpart le niveau de la formulation thorique s'est rvl faible et il est souvent arriv que la diffrence entre l'analyse scientifique et la chronique journalistique demeure tnue, spcialement pour l'interprtation des vnements actuels 321 . Rcemment un effort de rigueur s'est manifest, visant doter l'analyse de ce secteur d'une armature logique. On en relvera ici deux manifestations. La premire est d'ordre mthodologique : elle consiste dans la mise au point d'une mthode connue sous le nom d'areas studies 322 dont la traduction littrale
321

Cette remarque vaut particulirement pour les nombreux text-books publis aux tats-Unis durant les dernires annes. Voir la trs vive critique de plusieurs d'entre eux prsente par Alfred GROSSER, L'tude des relations internationales, spcialit amricaine ? Revue franaise de science politique, juillet-septembre 1956, pp. 634-651. Voir galement les analyses, moins svres, prsentes par SNYDER (R.C.), Toward Greater Order in the Study of International Politics . World Politics, avril 1955, pp. 461-478. Cependant les manuels les plus rcents (ou tout au moins certains d'entre eux) rvlent de srieux progrs. Voir en particulier celui qui nous semble le meilleur par son souci de cohrence : HAAS (Ernst B.), WHITING (Allen S.), Dynamics of International Relations, New-York, 1956. Mentionnons aussi l'important ouvrage de SCHWARZENBERGER (G.). Power Politics. Londres, 2e dition, 1951. 322 Pour l'tude de la mthode des areas studies, la meilleure rfrence demeure l'ensemble d'tudes publies dans le Bulletin international des sciences sociales, 1952, no 4, pp. 671-672. (Voir en particulier les tudes de J.-B. DUROSELLE, J. GOTTMANN et H.J. MORGENTHAU ; consulter galement la bibliographie des areas studies, 1939-1952).

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en franais tudes rgionales est quivoque (lexpression servant dj dans le langage scientifique pour dsigner les travaux effectus par les conomistes sur les rgions du territoire national). Cette mthode a t applique d'abord aux tats-Unis. Il semble qu' l'origine son ambition fut essentiellement d'ordre pratique : donner aux agents du Dpartement d'tat (spcialement de ceux appels travailler hors des frontires) une meilleure connaissance du milieu tranger. Mais on n'a pas t long voir que l'instrument empiriquement forg pouvait se transformer en un outil de perfectionnement de la recherche scientifique. Les areas studies ont t conues (et principalement utilises) dans le cadre des tudes de relations internationales : le procd est assez souple pour tre employ de faon plus large l'analyse comparative de la vie politique dans son ensemble 323 La prsentation la plus brve que l'on puisse donner de l'area study est celle d'une tude de synthse faisant appel plusieurs disciplines et concernant une rgion donne dont elle vise prciser le rle dans la politique internationale. C'est essentiellement le rsultat d'une collaboration inter-disciplinaire. La ralisation de ce genre de recherche soulve de nombreux problmes mthodologiques. L'un des plus difficiles est celui de la dtermination de la rgion tudier. il s'agit de dlimiter un territoire ayant une personnalit distincte, perceptible l'chelle de la vie internationale (l'opration ne prenant pas ncessairement pour base les souverainets politiques qui s'exercent sur lui au moment considr et encore moins les divisions artificielles qui s'instituent par rattachement des systmes d'alliances diffrents). La seconde question concerne le type de donnes recueillir pour expliquer compltement les relations de l'area avec le reste du monde : d'o dcoule le choix des disciplines appeles cooprer. Sans insister sur le problme, indiquons que la gographie et la science conomique seront presque toujours indispensables tandis que l'anthropologie s'imposera ds que l'on entend sortir du monde occidental au sans courant de l'expression. Sous rserve que la coopration ne s'analyse pas en une juxtaposition de points de vue diffrents (unification difficile raliser). la mthode des areas studies constitue un puissant instrument de recherche. On l'a quelque peu dconsidre en couvrant de son titre des tudes dont l'ambition n'tait pas la mesure des
323

Pour l'application de la mthode l'tude comparative de la vie politique, voir HECKSHER (G.). The Study of Comparative Government and Politics, op. cit., pp. 85-107.

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moyens : ainsi en va-t-il presque ncessairement pour les procds scientifiques qui connaissent un moment quelconque une grande vogue. Mais cette mthode de travail demeure disponible et n'a pas encore produit tous les rsultats que l'on peut attendre. Le second effort mentionner est l'laboration du cadre thorique proprement dit 324 . Rappelons qu'il a t jusqu' prsent trs confus : les lments d'unification faisant dfaut, l'parpillement des positions a t la caractristique particulirement nette de ces efforts. Il est rare, en matire scientifique, d'observer une telle dispersion 325 . L'un des principaux dbats de l'aprs-guerre a port sur l'inspiration de la politique trangre : il a t particulirement vif aux tats-Unis 326 . Deux conceptions s'opposaient. La premire, se rattachant directement la tradition de la Realpolitik, insistait sur la dfense de l'intrt national comme fondement de l'action extrieure. La rivalit des tats est une donne permanente qui constitue l'essence mme de la politique : moins d'admettre par anticipation un changement radical dans l'homme et la socit, il est difficile d'imaginer un systme juridique dont les dcisions seraient admises par les parties intresses. La dfense des intrts nationaux doit constituer le seul critre : elle implique la mise au premier plan
324

Pour une mise au point (dj quelque peu ancienne), voir THOMSON (K.W.), The Study of International Politics : A Survey of Trends and Developments . Review of Politics, octobre 1952, pp. 433-467. On trouvera galement d'utiles indications dans l'ouvrage collectif The Changing Environment of International Relations, Washington, 1956 (en particulier l'tude de D.W. BROGAN, Conflicts Arising out of Differing Governmental and Political Institutions ). 325 Pour l'tude critique de quelques-uns des courants actuels, voir de K.W. THOMSON, Toward a Theory of International Politics , American Political Science Review, septembre 1955, pp. 733-746, et Beyond National Interest : A Critical Evaluation of Reinhold Niebuhr's Theory of International Politics . Review of Politics, avril 1955, pp. 167-188. Voir aussi LIPSKY (G.A.), The Theory of International Relations of Harold Lasswell , Journal of Politics, fvrier 1955, pp. 43-58, et WANDYCZ (P.S.). The Theory of International Relations , Review of Politics, avril 1955, pp. 189-205. 326 Les lments en ont t remarquablement exposs dans une analyse critique de Raymond ARON, En qute d'une philosophie de la politique trangre , Revue franaise de science politique, janvier-mars 1953, pp. 69-91. Voir aussi. sur le conflit : CARR (E.H.), The Twenty Year's Crisis, 1919-1939, Londres, 1946 (notamment pp. 113-119. 125-127. 131-133).

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des proccupations de la scurit du pays, la fixation d'objectifs mesurs, la renonciation aux rves de transformation du monde. Le principal exposant de cette conception a t Hans J. Morgenthau 327 . L'autre point de vue, soutenu par Frank Tannenbaum 328 , affichait au contraire des prtentions l'idalisme : ses tenants insistaient sur la ncessit d'engager une action visant transformer le monde et en particulier perfectionner l'organisation mondiale conue comme le moyen d'imposer aux nations un ordre plus juste. la limite on aboutit une sorte de propagande qui n'a plus rien de scientifique en faveur des institutions internationales : il n'est pas sr d'ailleurs que l'idalisme ne recle lui-mme un certain imprialisme . On peut se demander jusqu' quel point une telle querelle est de nature thorique : ds que l'on cesse d'examiner la part relative du ralisme et de l' idalisme dans la conduite de la politique trangre pour dgager un principe normatif de comportement, on pntre invitablement sur le terrain de l'thique et de la philosophie sociale 329 . En dehors de ce dbat philosophico-thorique, bien d'autres efforts ont t effectus pour donner plus de cohrence au secteur des relations internationales. Mentionnons ainsi la mthode propose par Raymond Aron pour l'examen des constellations diplomatiques 330 et, sur un autre plan, l'tude des conflits entreprise par le Centre europen de la Dotation Carnegie pour la paix internationale en vue de dcouvrir un systme d'analyse objective des divers types de querelles qui troublent les relations entre tats 331 . Cependant l'effort se poursuit galement
327

In Defense of the National Interest, New York, 1951. Pour une formulation trs brve. voir le premier chapitre de l'ouvrage dj cit de MORGENTHAU, Politics among Nations. 328 The Balance of Power in Society . Political Science Quarterly, dcembre 1946. no 4. pp. 481-504. 329 Le lecteur est vivement invit lire l'ouvrage de John H. HERZ (Political Realism and Political Idealism : A Study in Theories and Realities, Chicago. 1951). qui tudie le problme gnral de ces deux tendances en politique. 330 De l'Analyse des constellations diplomatiques , Revue franaise de science politique, avril-juin 1954, pp. 237-251. qui prconise l'tablissement d'une liste de cas types. 331 C'est cette enqute que se rattache l'tude des conflits coloniaux (dj cite) entreprise par S. BERNARD partir de l'exemple du Maroc. Parmi les autres exemples analyss citons : Chypre, la dispute de l'Anglo-Iranian Oil et

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un niveau plus lev de gnralisation abstraite : nous en avons donn quelques exemples propos des modles (en particulier le dernier ouvrage de Morton Kaplan). Il apparat clairement que l'laboration d'un cadre thorique satisfaisant, pour le domaine international, en est encore l'tape initiale : le besoin est ressenti mais on ne sait pas exactement comment le satisfaire. Il n'est pas certain que la mthode de la formulation abstraite soit la plus valable. Une meilleure perspective semble tre de commencer par l'tude systmatique d'vnements ou de groupes d'vnements de porte quivalente. De ce point de vue, il est probable que l'examen de dcisions offre des possibilits apprciables d'laboration thorique (soit dcision isole, soit ensemble d'attitudes et de dispositifs constituant une politique). L'analyse des conflits reprsente un cas direct d'application de cette approche . C'est presque certainement l'une des voies les plus efficaces pour parvenir l'tablissement de gnralisations qui correspondent la ralit observe 332 . On notera - c'est important - que grce plusieurs des instruments techniques dj connus (sondages, analyses de contenu, interviews...), il est possible l'analyste des relations internationales d'aborder avec une scurit suffisante l'tude des vnements proches et mme celle des phnomnes actuels (attitude qui contraste avec celle de l'histoire traditionnelle prfrant n'intervenir qu'une fois acquis un recul substantiel et publis les documents relatifs aux ngociations). Faut-il revenir une fois de plus sur l'irritante question des rapports entre la science politique et les relations internationales ? Avouons qu'au stade prsent, elle nous parat vaine. Deux points sont acquis. En premier lieu, l'laboration du cadre thorique en cette matire exige une laboration spare. Elle requiert des connaissances spcialises que, sauf exception, ne possde pas le thoricien de la politique intrieure (encore doit-on noter qu'en se perfectionnant l'analyse de cette dernire comporte presque ncessairement une phase d'clatement, dont la le conflit franco-allemand sur la Sarre. Le premier volume paratre (en, 1959) est relatif ce dernier cas : il sera l'oeuvre de Jacques FREYMOND. 332 Le document de base est SNYDER (Richard C.). BRUCK (H.W.), SAPIN (Burton). Decision-Making as an Approach to the Study of International Politics, Princeton, 1954. Voir aussi DUROSELLE (J.-B.), L'laboration de la politique trangre en France , Revue franaise de science politique, pp. 508525 (et sa suite l'tude de Pierre GERBET, La Gense du plan Schuman , pp. 525-553).

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construction de la grille suggre pourrait rduire notablement les consquences). D'autre part, il semble vident que l'tude des problmes internationaux emprunte beaucoup l'explication politique gnrale, tant au point de vue de llaboration conceptuelle que de l'emploi des techniques de recherches. Cette parent est nette ds que l'on centre l'analyse sur la mthode du decision-making. En ralisant leur programme, les spcialistes des relations internationales rencontrent les groupes de pression, les partis politiques et, plus gnralement, toutes les forces politiques dont l'analyse courante a pour rle d'organiser le reprage et d'expliciter le fonctionnement. Et surtout ces thoriciens sont aux prises avec des phnomnes de pouvoir et d'influence qui constituent l'essence de la politique sur le plan national et international. Un renforcement de l'autorit des institutions internationales, aboutissant leur confrer la possibilit de prendre des dcisions autoritaires (au sens technique du terme), accentuerait encore le rapprochement. Ces lments positifs conduisent souhaiter que l'analyse des relations internationales, au sens de rapports entre les units politiques, s'effectue dans le voisinage immdiat de celle de la politique intrieure. L'tude de la politique trangre fournit la transition logique (et aussi la plus sre) entre l'examen du milieu national et celui de la socit internationale (qui se prsente comme une socit globale en voie de formation). Disons que le cadre importe relativement peu ds l'instant que les changes indispensables sont correctement (et pour tout dire organiquement) assurs. Une fois de solides lments thoriques acquis, de part et d'autre, il sera temps de vrifier s'il est possible de les intgrer dans une thorie politique unique, ou s'il est prfrable de distinguer plusieurs plans de l'laboration thorique. Cette position modeste parat prfrable l'ambitieuse conception du complexe cher Manning 333 - qui entend s'attaquer toutes les formes de relations (y compris celles entre individus : conomiques, culturelles). mlanger les catgories que l'on distingue soigneusement sur le plan national (tout en tenant. bien entendu, le

333

Voir Les Sciences sociales dans l'enseignement suprieur. Relations internationales, op. cit., chap. 1.

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plus grand compte des influences rciproques), l'tude internationale verserait invitablement dans la confusion. La querelle a perdu aujourd'hui de sa virulence, probablement par suite d'une plus exacte apprciation de la situation : c'est partir de rsultats acquis par l'analyse thorique que se dterminera le plus srement la relation optimum entre l'examen des deux sries de phnomnes.

UNE DIMENSION NGLIGE : LE CHANGEMENT POLITIQUE


Pour autant qu'elle tmoigne d'une volont de systmatisation. la science politique contemporaine s'est principalement attache au fonctionnement immdiat de la structure d'autorit. En employant des termes assez lourds, on peut dire qu'elle se proccupe davantage des simultanits que des successivits. La notion de changement demeure presque extrieure l'explication courante. Sans doute de nombreux auteurs (particulirement quoique non exclusivement en France) ont-ils le souci de la perspective historique : mais ils ne s'intressent gnralement ce facteur qu'en fonction de la situation courante. L'intgration du changement dans le cadre thorique est particulirement dsirable : elle soulve pourtant de grandes difficults. Et tout d'abord quelles sries de phnomnes ranger dans cette catgorie ? En premier lieu des volutions. On en constate sur tous les points dans la composition des lites et la configuration des reprsentations symboliques, dans les mobiles et les comptences gouvernementales, dans le fonctionnement des institutions... Leur reprage systmatique ne semble pas avoir t ralis et, encore moins. l'nonc des conditions permettant de passer logiquement d'volutions particulires une volution d'ensemble. Les unes s'effectuent de faon presque entirement spontane : d'autres sont provoques ou htes (et ventuellement contraries) par une action consciente des autorits. Il est probable que, dans ce secteur, l'on pourra tablir peu peu, sur une base conventionnelle. plusieurs indicateurs quantitatifs du changement.

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En second lieu, des ruptures. On touche ici au phnomne de la rvolution dont Brogan a crit qu'elle tait l'une des plus vieilles institutions politiques de notre civilisation occidentale 334 . Peu de mots font l'objet d'acceptions aussi diverses. la limite. on le prend pour synonyme d'volution, une volution assez profonde pour modifier de faon irrversible le mode de vie de la communaut (la Rvolution industrielle : voir aussi l'expression rvolution insensible , couramment applique l'Angleterre). En l'interprtant comme une coupure localise dans le temps, on lui donne une signification plus dense, sans aboutir pour autant une catgorisation homogne. On dsigne en effet par ce mot de nombreux phnomnes qu'il semble difficile de ramener l'unit : oprations de porte limite visant renverser le gouvernement dans des formes non-constitutionnelles ; transformations profondes dans quelques-uns ou la plupart des traits d'une culture (dyptique de faible porte scientifique d'ailleurs que certains expriment par les termes de rvolution limite ou totale) 335 . L'ambigut terminologique est accrue par l'expression de coup d'tat dont le sens varie selon les auteurs. Les uns y voient le prototype de la rvolution limite (en Amrique du Sud notamment : plus hier qu'aujourd'hui d'ailleurs). D'autres en font une tape ncessaire des rvolutions totales ; le moyen, si l'on veut, qui permet d'en assurer la ralisation (en ce sens le coup de Prague ). la place de coup d'tat on emploie parfois le terme de putsch 336 . En bref, le dsordre linguistique est complet (encore avons-nous nglig des termes comme insurrection ). Il correspond une confusion intellectuelle. Nous manquons d'une typologie sre des phnomnes rvolutionnaires quant leur origine, leur contenu, leurs consquences. Son tablissement qui irait de pair avec une classification des mouvements rvolutionnaires (eux-mmes de formes
334 335

Le Prix de la rvolution, Paris, 1953, p. 13. Le meilleur ouvrage de science politique sur ces problmes nous parat tre BRINTON (C.), The Anatomy of Revolution, nouvelle dition, New York. 1952. Voir aussi l'intressante note de Robert PELLOUX, Remarque sur le mot et l'ide de rvolution , Revue franaise de science politique, janviermars 1952, pp. 42-55. 336 La littrature scientifique sur le coup d'tat est trs pauvre. Voir TOSI (Silvano), Il Colpo di stato, Roma [1951]. La lecture du livre de Curzio MALAPARTE, Technique du coup d'tat, Paris, 1931, demeure toujours d'actualit.

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et de mthodes trs diverses : partis. ligues. socits secrtes) permettrait de rpondre des questions qui, en l'absence d'un cadre ferme, donnent lieu d'irritantes controverses. Ainsi la notion de contre-rvolution : est-il lgitime, comme on. le voudrait parfois, de ranger le fascisme dans cette catgorie (d'ailleurs trs incertaine) ou convient-il de voir dans ce rattachement une interprtation partisane ? Mme question pour la rvolte populaire d'octobre 1956 en Hongrie. Comment classer et interprter le soulvement des peuples coloniss dont l'analyse exige des concepts nuancs (Gandhi, Ho-Chi-Minh, Bourguiba) ? O ranger la lutte contre l'occupation du territoire par un ennemi ? Que veut dire exactement l'expression de guerre rvolutionnaire particulirement en honneur dans divers milieux ? Enfin, comment situer la notion de guerre civile par rapport celle de rvolution ? A-t-elle une signification propre ou doit-on la considrer comme une simple modalit du phnomne rvolution ? Il apparat bien difficile de poursuivre l'analyse thorique de ces phnomnes sans un minimum de classification pralable. On peut enfin se demander si, en dehors des deux types de changement que sont les volutions et les ruptures, il n'y aurait pas intrt insister davantage qu'on ne le fait aujourd'hui sur les fluctuations (au sens d'une sorte de flux et de reflux dans les phnomnes). La question se pose notamment propos des partis (adhrents et lecteurs) : elle est naturellement plus aise examiner dans les rgimes bipartistes que dans les autres. L'avantage technique de la notion de fluctuation est de conduire la recherche d'ventuelles rgularits. Certains sont alls suffisamment loin dans cette voie pour voquer un mouvement cyclique : ainsi Leiserson emploie-t-il la notion de cycle (dont il distingue plusieurs types) pour son tude des variations dans les forces respectives des partis 337 . L spcification rigide de rgularits cycliques a caus tant de dommages dans le raisonnement conomique qu'il apparat souhaitable de n'envisager son extension la science politique qu'avec la plus grande prudence. On notera que l'observation de fluctuations rcurrentes n'est pas exclusive de la constatation d'une tendance de longue priode (le trend des conomistes qui ont mis au point des instruments permettant de dissocier et de mesurer part les deux mouvements) : ainsi est-il concevable que l'alternance au pouvoir de deux grands partis s'accompa-

337

Parties and Politics, op. cit., pp. 304-311. On aura intrt tudier avec soin la liste prsente des facteurs du changement politique.

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gne de l'affaiblissement long terme de l'un d'entre eux, sur le plan rgional et mme sur le plan national. Une fois reprs et classs les divers types de changement, le problme essentiel devient celui de leur explication. Il ne se pose gure pour ceux qui entendent appliquer aux phnomnes sociaux un systme prfabriqu d'interprtation de lvolution historique. de multiples reprises, les hommes ont cru dcouvrir que les vnements suivaient un cours ncessaire, voire mme fatal : Vico et son mouvement ascendant des civilisations humaines, Auguste Comte et sa loi des trois tats, Marx et sa conception d'un passage obligatoire du capitalisme au communisme. L'analyse de l'volution sociale montre sans quivoque que de telles conceptions n'ont, en dfinitive, d'autre valeur que celle d'un mythe (dans certains cas, fort agissant) : sur le plan scientifique, on a tabli depuis assez longtemps pour qu'il ne soit pas ncessaire d'insister nouveau, qu'une cl dont on veut se servir pour ouvrir toutes les portes n'est pas gnralement une bonne cl. La question est donc de rechercher dans chaque cas, et sans opinion prconue, les facteurs susceptibles d'expliquer une volution, une rupture, une fluctuation. Nous proposons d'appeler donnes de l'volution (par opposition aux donnes de la situation telles qu'numres au chapitre 4) celles qui sont ncessaires ce stade de lanalyse politique. Nous n'entendons nullement dissimuler que la distinction ainsi propose, en dehors mme de son imperfection linguistique, est arbitraire et artificielle : elle reprsente un aspect trs probablement transitoire de notre systme thorique. Son seul mrite est d'tablir ds maintenant la ncessit de faire appel des lments supplmentaires pour intgrer valablement le changement politique dans la thorie. Il est pratiquement impossible d'numrer actuellement les diverses catgories de donnes de l'volution : gographiques. dmographiques, technologiques, conomiques... On y retrouvera plusieurs des facteurs dont certains auteurs ont tent de faire le moteur principal ou mme unique d'explications dterministes : ainsi le changement technologique. Arrtons-nous quelques instants sur cette variable de longue priode, On a prcdemment soulign que les perfectionnements actuels de la technique (spcialement dans l'lectronique) semblaient capables de modifier peu peu, de faon profonde, le fonctionnement des processus dcisionnels et des services

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administratifs. voquons un autre problme : les consquences susceptibles d'en rsulter pour la participation du citoyen la vie politique. premire vue, les bouleversements technologiques paraissent avoir pour rsultat d'augmenter la rapidit avec laquelle des dcisions politiques, le cas chant extrmement graves, doivent tre prises ou devraient l'tre (que l'on songe seulement aux conditions de dclenchement d'une guerre thermo-nuclaire). Or c'est un lieu commun de la science politique que de voir dans la rapidit du choix par les responsables un obstacle dcisif l'exercice d'un contrle rel par les citoyens. La technologie aurait donc pour effet, toutes choses gales, de limiter la porte du droit de regard de ces derniers sur la gestion des affaires publiques. Tous ne sont pas de cet avis. Les perfectionnements techniques ont aussi pour rle d'accrotre l'ampleur et la vitesse des communications : il est bien connu que dans certains tats la presse s'efforce en permanence de dvoiler jusqu'aux intentions les plus secrtes des responsables. D'aucuns vont mme jusqu' penser que la conscience des prils dcoulant pour l'humanit des bouleversements technologiques augmenterait chez l'homme moyen le sens de la responsabilit l'gard des affaires de la communaut : position qu'il est difficile d'apprcier. Ainsi la dgradation de la formule dmocratique ne serait-elle pas ncessairement incluse dans le progrs technique. D'autres sont plus sceptiques. Les perfectionnements technologiques ont pour consquence d'largir la dimension des problmes de gouvernement et d'en accrotre la complexit : or ils s'accompagnent d'une spcialisation de plus en plus pousse qui rend bien difficile chacun (le dsirerait-il) d'en avoir une vue suffisamment nette pour participer un contrle effectif. Il est inutile d'insister sur cette controverse, peut-tre prmature, qui, faute des matriaux ncessaires, se situe un niveau trop lev de gnralit pour se rvler rellement utile 338 . Cependant, l'exemple parat illustrer correctement le type de changement volutif susceptible de rsulter d'une variation antcdente dans les donnes de l'volution. L'tude thorique du phnomne rvolutionnaire, gravement compromise par la confusion linguistique et l'imprcision de catgories, demeure trs mdiocre.

338

Nous avons utilis pour la caractriser des documents non publis prsents en particulier par C.B. MACPHERSON et Jerzy WIATR une runion de spcialistes en science politique tenue Munich en dcembre 1957.

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On s'est efforc de dcomposer la rvolution en stades successifs en dgageant pour chacun d'entre eux des uniformits typiques 339 (qui seraient en somme autant d'indicateurs d'une situation tendue au point de risquer l'explosion). Ainsi l'un des traits caractristiques du premier serait-il la dsertion des intellectuels l'gard de l'ordre social existant (intellectuels de qualification diffrente selon les poques : philosophes au XVIIIe sicle, romanciers au XXe). Autre lment initial : la fermentation sociale trouvant son origine dans une ingalit trop accentue (ou plus exactement la perception de cette situation) ou dans des troubles conomiques graves et prolongs, etc. Mais tous ces lments demeurent beaucoup trop incertains pour que l'on puisse songer tablir le moindre modle. notre poque, une donne particulire intervient : la rationalisation de la lutte rvolutionnaire, spcialement par le mouvement communiste. Il existe, dans beaucoup de pays, une catgorie de professionnels dont l'occupation avoue est de prparer le renversement de l'ordre existant, en mettant en uvre des plans longuement mris qui utilisent des tactiques successives (celle de Front populaire constituant l'tape initiale). Les barricades ne sont plus qu'une vision symbolique, ou, plus exactement, le combat de rue n'intervient qu'au terme d'un processus complexe de dsintgration et d'intoxication des forces adverses (dont le noyautage des administrations, de l'arme et de la police est l'une des pices matresses). Le triomphe de cette mthode est de faire la rvolution sans tirer un coup de fusil, et mme, selon des formes d'apparence parfaitement lgales. La prsence de ces minorits organises - dont l'limination (par extermination physique ou sgrgation concentrationnaire) est le souci constant des rgimes totalitaires - constitue une donne de l'tude rvolutionnaire dont il n'y a lieu, ni de surestimer, ni de sous-estimer l'importance. Quant aux fluctuations politiques, on en a volontiers recherch les causes dans des mouvements de nature conomique. Les quelques essais effectus conduisent tmoigner de circonspection dans l'apprciation du rle de ce facteur. Dans les rgimes bipartistes on admet volontiers qu'une dpression conomique srieuse amne presque automatiquement les lecteurs se prononcer contre le parti au pouvoir, quel qu'il soit : cependant on n'a gure pu tablir de relation dterministe
339

Voir par exemple l'tude de George I. BLANKSTEN, Revolution , dans le volume collectif Government and Politics in Latin America. New York, 1958 (Harold E. DAVIS editor), pp. 119-146.

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et il est prfrable d'en rester, tout ait plus, au niveau des gnralisations probables (l'exprience ayant montr que d'autres facteurs taient en mesure de perturber le jeu de l'lment conomique). Encore n'est-il pas certain que cette position d'ambition limite soit valable : les quelques analyses de fluctuations politiques disponibles (spcialement pour les tats-Unis) se laissent difficilement rduire l'action d'un facteur unique 340 . Si l'on passe aux rgimes partis multiples dont la contexture mme traduit l'existence de plusieurs lignes de division dans l'esprit public. la recherche du facteur causal exclusif y est encore plus alatoire. Il va sans dire que la mme recherche peut tre entreprise pour l'interprtation des fluctuations politiques sur une longue priode du pass 341 . Mais justement, en se livrant ce type de travail, le spcialiste en science politique ne risque-t-il pas d'empiter sur le terrain de l'historien ? Beaucoup (parmi lesquels un homme comme Simiand) ont rpondu par la ngative. Pour eux, la tche propre de l'histoire serait l'analyse du fait historique unique, alors que le but des sciences sociales est de chercher des lments de rgularit et de constance, c'est--dire des relations entre phnomnes. Ainsi l'histoire serait-elle science non par ses rsultats logiques (absence de formulation thorique), mais par sa mthode. Pourtant ce point de vue est fermement contest par divers historiens qui entendent participer galement la dcouverte des lois sociales . Sans insister sur cette controverse dont on n'entrevoit pas encore la fin, disons que, de toute faon, le thoricien politique a un intrt manifeste se rapprocher le plus possible des historiens (au moins de certaines catgories d'entre eux) lorsqu'il s'occupe du rassemblement et de l'interprtation de donnes de l'volution.
340

Voir les tudes analyses par S.S. NILSON propos des fluctuations politiques : Histoire et Sciences politiques, op. cit., pp. 49-67. Ainsi RICE (S.A.). Quantitative Methods in Politics, op. cit., tudiant les pourcentages mouvants des suffrages donns au parti rpublicain dans le New jersey de 1877 1914 conclut que la courbe reprsentative des cycles de l'conomie est peu semblable celle des vnements politiques. 341 On signalera cet gard la brillante tude de Charles MORAZ, Les Franais et la Rpublique, Paris, 1956. On en citera cette phrase typique : Les crises cycliques de 1828-1830, 1847-1848 se sont traduites en Angleterre par des faillites acceptes avec rsignation. En France, elles se sont traduites par des rvolutions qui ont port au pouvoir ceux mmes que la crise menaait de faillite (p. 47). Voir le commentaire donn du livre par Raymond ARON, Espoir et Peur du sicle, Paris, 1957, pp. 146-157.

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On a soigneusement vit dans cette rubrique d'employer les mots de statique et de dynamique. La querelle qui divise les conomistes sur l'interprtation de ces catgories n'incite gure en tenter l'application au stade actuel des recherches politiques. Selon une interprtation assez courante, une thorie serait dynamique lorsque, analysant les ractions d'une variable sur les autres, elle n'oublierait pas le laps de temps qui spare la cause de l'effet : elle comporterait donc l'tablissement de variables finies se rapportant des moments diffrents ou de variables diffrentes se rapportant au mme mouvement. Il est probable qu'en se perfectionnant l'explication politique prouvera des soucis de mme type (qui ont engendr, en conomique, la mthode dite d'analyse de squence). Nous n'en sommes pas encore l et les donnes disponibles ne rendent gure possible de tmoigner d'un tel raffinement. Le seul problme important pour l'instant est que la science politique acquire une vue plus exacte du rle du temps dans les phnomnes sociaux et tienne davantage compte des problmes du changement politique (sans oublier que des techniques, comme l'analyse de contenu, peuvent tre aussi employes pour l'tude de documents du pass).

LA QUERELLE DES MTHODES


On voudrait l'voquer encore une fois en terminant. C'est en une large mesure un faux problme. Son origine se trouve, dans l'habitude prise - on ne sait sous quelle impulsion - de discuter de quelle mthodologie globale la science politique doit s'inspirer : historique, gographique, sociologique, juridique, statistique. Ainsi pose, la question n'a rigoureusement aucun sens. Chacune de ces mthodologies s'exprime par le recours, en proportion variable, un petit nombre de mthodes bien connues : l'analyse des documents, l'observation, l'exprimentation, l'tude comparative... La mise en oeuvre de chacune de ces mthodes est assure par l'intermdiaire de techniques de recherche que l'on perfectionne sans cesse pour tirer le parti maximum de la dmarche choisie. Selon le cas, ces techniques livrent des matriaux qualitatifs ou des indications chiffres que l'on peut alors prsenter et traiter au moyen de l'outil statistique qui s'applique toutes les branches de la connaissance et n'appartient en propre aucune. La mthode dite de l'area study est une combinaison au second degr

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puisqu'elle consiste faire appel des disciplines qui ont chacune leur orientation mthodologique particulire. La science politique n'a pas choisir entre la mthode sociologique ou psychologique par exemple : il s'agit pour elle de savoir dans quelle mesure et par quelles techniques, elle fera appel l'observation ou l'exprimentation. Ainsi ramene ses dimensions relles, la querelle perd beaucoup de sa virulence : si la controverse subsiste, au moins peut-on esprer qu'elle portera sur les vrais problmes. L'un des plus srieux est celui de la valeur de la mathmatique ou, plus exactement peut-tre, du mode de raisonnement mathmatique (en particulier modles) dans l'explication politique. De toutes faons, le thoricien doit respecter un certain nombre de principes et de rgles qui sont communes toutes les branches de la connaissance scientifique. De plus, on peut se demander s'il est prfrable d'employer la logique traditionnelle ou la logique symbolique que procure l'outil mathmatique : il est indiqu d'en discuter (de prfrence avec le concours de mathmaticiens...) mais le problme se pose pratiquement dans les mmes termes pour la plupart des sciences sociales (et en particulier la sociologie). Pour ce qui concerne cet ouvrage, trois brves remarques mettront un point final la discussion. En premier lieu, la constitution de l'appareil d'analyse dpend fondamentalement du problme auquel s'attache le chercheur. Une attitude de refus systmatique de telle ou telle dmarche serait pur dogmatisme. En raisonnant ainsi, on se condamnerait souvent n'exprimer qu'un point de vue, ne donner qu'une explication fragmentaire du domaine choisi et le spcialiste ressemblerait quelqu'un qui, se trouvant dans l'obligation d'accomplir un voyage, repousserait, sur le fondement d'habitudes acquises, la solution de l'avion quand le chemin de fer n'est pas disponible ou vice versa. Deuxime observation : ds que le sujet analys le permet. il est prfrable de ne pas se limiter un type de dmarche mais d'en utiliser plusieurs. Les sciences sociales portent sur des problmes beaucoup trop complexes pour que l'on n'prouve pas le souci et mme le besoin de cette vrification prcieuse que constitue le recours simultan (au besoin par des chercheurs diffrents) des approches mthodologiques diverses. Ainsi l'tude d'une campagne lectorale a chan-

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ce d'tre plus efficace et plus sre si le spcialiste propose pour la suivre et l'interprter des techniques de recherches multiples 342 . Il arrivera souvent que les rsultats obtenus ne convergent pas exactement : d'autres difficults d'interprtation surviennent au moment de la synthse. Mais, on l'a rpt satit, aucun appareil, si perfectionn soit-il, ne dispensera le thoricien d'un effort propre de raisonnement qui permette de passer peu peu de l'approximatif au certain. Troisime remarque : l'amlioration des outils de recherche est un procd continu qui revt notre poque une ampleur croissante. Certes, il ne s'agit pas de cder toutes les modes dont quelques-unes sont passagres. Cependant, il y aurait quelque candeur se priver, pour des raisons de principe (dfense et illustration de l'esprit de finesse ), du secours d'instruments qui, aprs avoir boulevers l'activit conomique, sont en train de modifier profondment les conditions du travail administratif et aussi de la recherche scientifique. On ne saurait ignorer qu'en 1957, d'aprs les spcialistes, une machine calcule plus vite que 600 000 hommes ensemble, possde une mmoire de 150 000 chiffres et lit la vitesse de 90 000 chiffres binaires la seconde. Certes, la machine calculer (mme lectronique) ne donnera pas d'ide qui en manque, mais souvent elle permettra celui qui en possde de les vrifier dans des conditions de scurit et de confort intellectuels dont on n'aurait pas os rver il y a dix ans. Les machines I.B.M. ne nous imposeront aucune servitude : elles feront ce que nous serons en mesure de leur demander et pour l'objet exact qui nous semblera justifier leur utilisation. Pour illustrer le mouvement incessant des ides en matire mthodologique, on citera l'exemple des techniques d'valuation qui sont aujourd'hui en pleine expansion 343 . Leur raison d'tre consiste dans l'valuation objective des rsultats d'activits quelconques. Le plus souvent (et spcialement en matire de travail
342

Voir par exemple les six techniques numres par Alfred de GRAZIA, Research on Voters and Elections , Research Frontiers in Politics and Government, op. cit., pp. 104-134 (spcialement pp. 104-116). On en trouvera une application (partielle) dans son livre The Western Public 1952 and Beyond, Stanford, 1954 (analyse de l'lection prsidentielle de 1952 dans les tats de l'Ouest). 343 Voir l'ensemble d'tudes publies sous ce titre dans le Bulletin international des sciences sociales, 1955, no 3, pp. 369-493 (en particulier la remarquable tude d'Otto KLINEBERG, Le Problme de l'valuation ).

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gouvernemental), les rsultats obtenus la suite de la mise en oeuvre d'un programme ou d'une rforme ne font l'objet que d'estimations empiriques, entirement approximatives. L'valuation vise leur substituer une apprciation rationnelle fonde sur des procds prouvs (ou en voie de l'tre). Ces techniques semblent avoir une ambition essentiellement pratique et permettre, par exemple, un administrateur, d'apprcier les consquences d'un programme d'irrigation ou de suivre les effets d'une campagne d'information. Rien n'interdit de penser qu'elles soient aussi utilisables pour examiner, sur le plan scientifique, les rsultats d'une dcision prise par les pouvoirs publics : ainsi pourrait-on envisager d' valuer par de telles techniques les rsultats de la cration de l'cole nationale d'administration. On peut certes prouver de la nostalgie pour les priodes o les habitudes et connaissances acquises durant la priode de formation, servaient de guide durant toute la vie professionnelle. Mais nous vivons une poque o beaucoup d'hommes (et probablement de plus en plus) sont, un moment quelconque de leur existence, tenus un effort de radaptation. Il est difficilement concevable que le thoricien prtende chapper au sort commun. moins de se condamner volontairement refaire au XXe sicle le Cours de politique constitutionnelle de Benjamin Constant.

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Introduction la science politique.

Chapitre 8
Science politique et sciences sociales

Retour la table des matires

C'est un thme que l'on a dj rencontr bien des reprises : il reste dsormais a en donner une prsentation d'ensemble. Un point doit tre prcis ds le dbut : les rapports entre les diverses branches des sciences sociales constituent un problme en perptuelle volution. Aujourd'hui mme, on observe un renforcement des contacts interdisciplinaires et un affermissement des tendances l'intgration (behavioural sciences). Or, comme beaucoup de crations humaines, les structures universitaires sont lentes s'adapter aux courants nouveaux. Cette prudence est parfois sagesse, car l'Universit n'est pas seulement un vaste laboratoire destin faire progresser la connaissance : elle a aussi pour tche d'enseigner et ce titre ne peut envisager de suivre la mode du jour dont il n'est pas toujours acquis qu'elle engendre un mouvement durable. Mais la sparation entre la prudence et la routine, la sagesse et la volont de conserver le pass n'est pas aise tablir. D'o des conflits constants et parfois irritants, entre ceux qui voudraient aller de l'avant et ceux qui freinent. Au surplus, en une telle matire, les intrts acquis et les conceptions intellectuelles constituent un mlange difficile dissocier. Ainsi s'explique que les dbats sur les relations entre les sciences sociales tournent frquemment la controverse, et la plupart du temps, ne contribuent gure clarifier la question.

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Dans cet expos. on ne fera qu'voquer les problmes de l'conomique sans en traiter de faon approfondie : il semble intressant en effet de consacrer un dveloppement spar aux rapports entre la science politique et la science conomique qui seront analyss, compte tenu des notions dgages dans ce chapitre.

LE SENS DE LA DIVISION
Certains raisonnent comme si la sparation prsente relevait d'un principe prtabli : d'aprs eux, il faudrait admettre l'existence d'un schma idal imposant une fragmentation rigide et dfinitive des relations humaines entre les divers secteurs consacrs leur tude. Cette conception, d'allure fodale, exerce souvent des consquentes fcheuses, en incitant les intresss s'entourer de cloisons tanches qui s'opposent la diffusion de l'exprience acquise. En France par exemple, on rencontre encore des conomistes qui se rebellent la seule vocation de la sociologie : le contact avec les sociologues leur semble presque contre nature, et cela un moment o l'tude du dveloppement conomique oblige les techniciens des rapports avec la sociologie et l'anthropologie 344 . Cette position dogmatique est en contradiction absolue avec l'volution de l'analyse. En fait, la constellation actuelle des sciences sociales est bien diffrente de ce qu'elle reprsentait il y a quelques dcennies. L'un des aspects les plus importants de ce changement est la cration de nouvelles branches. L'exemple le mieux connu est celui de la psychologie sociale qui s'est dveloppe par occupation d'une zone interstitielle entre la sociologie et la psychologie. Dans les sciences physiques et naturelles, le mme mouvement a provoqu la cration au XIXe sicle de la chimie physique et, au XXe, de la biophysique et de la bio-chimie. Il arrive d'ailleurs que ces disciplines hybrides tmoignent d'une grande vitalit et menacent d'absorber les branches entre lesquelles elles ont pris naissance. Un autre phnomne doit tre signal : l'apparition et
344

Attitude que l'on rencontre aussi dans d'autres pays. Voir l'pre controverse entre Franck H. KNIGHT (conomiste) et Melville J. HERSKIVITS dont les pices sont reproduites dans l'ouvrage de ce dernier : Economic Anthropology, New York, 1952. pp. 507-531, sous le titre Deduction and Induction in Economics .

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l'expansion, sur un mode empirique, de sujets nouveaux qui utilisent les donnes thoriques de plusieurs des disciplines traditionnelles tablies. Un cas frappant est celui de l'tude des relations industrielles qui bnficie aujourd'hui d'un engouement considrable : ce secteur fait appel la science conomique (thorie des salaires et de l'emploi), la sociologie (dynamique des organisations patronales et ouvrires), la psychologie sociale, etc. C'est prcisment sur cette base que certains ont entendu constituer une science des relations internationales qui emprunterait son appareil thorique la science politique, la science conomique, l'anthropologie... L encore, on peut relever des exemples dans d'autres secteurs de la connaissance : psychiatrie, mdecine sociale et psychosomatique... Les uns veulent riger ces secteurs en disciplines indpendantes ; d'autres se contentent d'y voir des sous-branches (on dit aux tats-Unis des sous-professions ). Peu importe : c'est le mouvement qui compte, non sa dnomination 345 . Beaucoup sont prts admettre que la situation actuelle dcoule de l'impuissance prsenter, et mme entrevoir, une explication coordonne et totale des phnomnes humains. Ainsi la fragmentation correspond-elle une commodit, mieux, une ncessit. Mais les divergences s'accusent sur la porte de la rpartition. Pour les uns la constitution de diverses branches des sciences sociales en foyers autonomes d'observation s'est faite et continue de se drouler selon un processus logique : ils considrent que chacun des grands secteurs de l'explication a ses propres raisons d'tre et refusent d'admettre qu'ils sont destins se fondre, mme un jour lointain, dans une science sociale intgre. Il est possible que l'on parvienne tablir une base thorique commune toutes les disciplines : cette russite facilitera le dveloppement des diverses branches sans les conduire pour autant disparatre 346 .

345

Nous avons tir profit, pour la rdaction de ce paragraphe, de l'intressante tude de Kenneth BOULDING, L'conomie et les Sciences du comportement : une frontire dserte ? Diogne, 1956, 15, pp. 3-19. 346 titre d'exemple d'un tel rapprochement, voir les analogies tablies par LVI-STRAUSS entre l'tude du systme de la parent (communication des femmes), du systme conomique (communication des biens et services), du systme linguistique (communication des messages). partir de l, il lui est possible d'affirmer que les trois sries d'tudes relvent en somme de la mme mthode, Anthropologie structurale, op. cit., p. 326.

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Pour d'autres, la rpartition prsente est davantage le rsultat de facteurs contingents que d'un cheminement intellectuel. Des circonstances diffrentes auraient peut-tre incit une constellation trs loigne de celle que nous connaissons. De nombreux facteurs externes (traditions historiques, conceptions gouvernementales, rapports entre l'individu et l'tat, influence de l'tranger) ont pes tout moment sur les structures universitaires. D'autres phnomnes provoqueront peut-tre par la suite des orientations absolument nouvelles. Moins convaincus de la valeur logique de notre systme, les partisans de cette thse sont, toutes choses gales, mieux prpars accepter l'ventualit d'une intgration au moins partielle. En l'absence fort regrettable d'une analyse historique approfondie du problme, il est difficile d'apprcier la valeur respective de ces deux positions. Cependant, au niveau de l'activit quotidienne, il semble malais de contester la part de la convention dans la mise en oeuvre du centre d'intrt slectif qui caractrise chaque branche : un trs bon exemple en est la mutation actuelle de l'anthropologie qui, comme on l'a not, aprs s'tre longtemps cantonne dans les socits primitives, s'attaque dsormais au monde civilis . notre avis, la rpartition actuelle a un caractre largement conventionnel : elle n'apparat donc pas forcment immuable pour la longue (peut-tre la trs longue) priode. Bien sr, comme l'a dit Keynes, dans la longue priode nous serons tous morts ! Mais au moins nous revient-il d'accepter ds maintenant les contacts entre disciplines et mme d'en provoquer la multiplication. Dans ce qui va suivre, on considrera exclusivement la vocation des diverses sciences, telle qu'elle rsulte de leur centre d'intrt, sans trop se proccuper des tiquettes attribues aux hommes ou revendiques par eux. Il arrive que des sociologues ou historiens. qui, pour des raisons diverses (dont un attachement sentimental et aussi la rigidit de l'organisation universitaire) ne veulent pas quitter leur discipline d'origine, apportent en ralit d'excellentes contributions la science politique. En sens inverse, d'autres prsentent sous le pavillon de cette discipline des contributions qui n'en relvent selon aucun standard connu : situation frquente dans les pays o l'analyse politique n'est pas reconnue comme secteur autonome ou vient juste de l'tre. Le critre de rattachement d'un homme la science politique (provisoire ou durable, accidentel ou habituel) est ais dfinir :

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la contribution apporte la connaissance du fonctionnement de la structure d'autorit dans les divers types de socit.

L'UTOPIE DE L'INDPENDANCE TOTALE


Il semble parfois que le souci de certains spcialistes soit de constituer une science se suffisant elle-mme, n'ayant rien emprunter d'autres et ne songeant pas leur apporter quoi que ce soit. Une telle prtention est utopique. Aucune des sciences sociales existantes ne s'est jamais trouve dans une situation semblable. Des contacts sont indispensables qui apportent d'ailleurs des gains rciproques (ce que les Amricains appellent cross-fertilization). On peut les grouper logiquement en deux rubriques. En premier lieu, chacune d'entre elles est tenue de s'intresser aux situations ou volutions dcrites par d'autres, ds qu'elles sont susceptibles de retentir sur son domaine propre. Qu'on le considre comme un processus logique ou une opration de nature conventionnelle, le dcoupage de la connaissance s'oppose l'unit de la vie sociale dont tous les lments sont, des degrs divers, en interaction constante. Choisissons un exemple dans l'volution de la population. L'tude dmographique montre qu'au XIXe sicle le dveloppement conomique, impliquant au premier chef l'industrialisation, a suscit d'abord un accroissement considrable de la population ; puis l'expansion s'est nettement ralentie, entranant en particulier un vieillissement des effectifs. Le mouvement est clairement perceptible pour la France du XIXe sicle et du dbut du XXe. Une telle analyse importe au premier chef la science politique. S'il est vrai que la jeunesse a tendance se diriger vers les partis extrmes (ou du moins vers les plus avancs : dmocrates par rapport aux rpublicains aux tats-Unis...), la pyramide des ges reprsente tout moment une donne de l'explication politique en termes de situation. Cependant le phnomne intervient aussi sur l'volution. Selon une opinion, le vieillissement aurait pour effet de renforcer la stabilit de la vie politique : c'est une affirmation dont avant tout emploi il serait ncessaire d'tudier la porte. Mais l'industrialisation entrane gnralement une autre consquence : la diminution de la part relative de la population rurale et l'urbanisation dont les effets sont

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susceptibles de jouer en sens inverse du vieillissement 347 . En dehors de leur influence globale, les mouvements dmographiques exercent aussi une action localise en des sens qui peuvent tre trs divers. Ainsi on a dclar que le temprament de gauche du dpartement de la Creuse tait entretenu par l'migration annuelle des maons vers Paris 348 . Il est bon de noter que tout progrs dans l'analyse dmographique serait de nature faciliter la tche du technicien de la politique. Il en irait ainsi, par exemple, si la dmographie tait capable d'tablir une uniformit ou une divergence significative entre les diverses cultures quant aux effets du dveloppement conomique sur le rythme d'accroissement des effectifs. Or, il ne semble pas qu'elle soit encore en mesure d'noncer de telles gnralisations 349 . Constatons que le mme phnomne de vieillissement intresse aussi la science conomique. Les uns soulignent qu'une population stable ou dclinante est un facteur peu favorable l'investissement : toutes choses gales, elle dprimerait l'efficacit marginale du capital et partant, l'incitation investir. D'autres prfrent voquer les consquences ventuelles de ce dclin sur le niveau des prix. Peu nous importe ici : il s'agit seulement de constater que la dmographie apporte aux disciplines politique et conomique des donnes sans lesquelles on ne pourrait envisager de fournir une explication valable.

347

Voir l'esquisse prsente par Bertier de SAUVIGNY (G. de), Population Movements and Political Changes in Nineteenth Century France , Review of Politics, janvier 1957, pp. 37-47. 348 DERRUAU-BONIOL (S.). Le Dpartement de la Creuse : structure sociale et volution politique . Revue franaise de science politique, janviermars 1957, pp. 38-66. 349 Pour une tude gnrale de ce problme, voir SAUVY (Alfred), De Malthus Mao-Tse Toung, Paris, 1958. Comme exemple de rapports spcifiques (encore exprims de faon vague) entre les phnomnes politiques et dmographiques, voir DOUBLET (Jacques), Des Lois dans leurs rapports avec la population , Population, janvier-mars 1949, pp. 39-56 : l'auteur montre que la population. par sa structure mme, exerce une influence sur les lois de toute nature. Voir aussi LECARPENTIER (Georges), Variation des dpenses publiques en fonction de la population , Population, octobre-dcembre 1947, pp. 721-742. Consulter enfin l'chelle microscopique KAYSER (Bernard), Consquences sociales et politiques de transformations dmographiques dans un village des Alpes-Maritimes , Revue de gographie alpine, 1954, no 1, pp. 143-161.

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Chaque science est ainsi amene recevoir des autres une partie de ses donnes. La seule diffrence rside dans le taux du rapport entre l'emprunt et les acquisitions propres. Actuellement la science politique, du moins lorsqu'on tente de ne pas rester la surface des choses, est largement tributaire d'autres disciplines, en particulier de la sociologie et de la psychologie. La raison de cette situation, dj longuement expose, est simple : ces deux branches sont amenes tudier des phnomnes gnraux dont la science politique n'tudie qu'un aspect. Ayant nglig d'aborder directement l'analyse de ses problmes particuliers, elle est oblige de se reposer sur d'autres disciplines du soin de lui apporter les matriaux ncessaires. On a souvent soulign les inconvnients de cet tat de choses. Cependant mme si l'on envisage une participation de la discipline politique l'laboration de ces donnes (infra), il serait ridicule et irralisable de prendre pour objectif un affranchissement total. La seconde catgorie logique de contacts est le va-et-vient des techniques et outils de la recherche. C'est un processus naturel. Les sciences sociales tudient les relations humaines dans le mme souci d'explication positive : elles ne digrent. on l'a vu. que par l'orientation de leur centre slectif. Il est donc comprhensible que de nombreux instruments leur soient communs et il est souhaitable que toutes bnficient de l'avance prise par l'une un moment donn. Il va sans dire que la ressemblance globale n'impose nullement une homognit totale dans l'appareil technique. En dehors de leurs besoins communs, les diverses branches des sciences sociales ont chacune des ncessits propres qui impliquent soit la cration d'instruments particuliers, soit l'adaptation d'outils utiliss ailleurs. Ainsi l'application de la technique des sondages dans les socits primitives 350 . Une transposition mcanique n'est jamais souhaitable : on ne saurait envisager de plus un emprunt quelconque, sans un minimum d'essais. concluants. Sous ces rserves, la communication mthodologique est essentielle : ainsi, on l'a soulign,
350

Voir BIRMINGHAM (W.B.), JAHODA (G.), A Pre-Election Survey in a Semi-Literate Society , Public Opinion Quarterly, t 1955, pp. l40-l52 : ils pensent qu'en dpit de difficults particulires ces techniques peuvent tre appliques dans un cadre radicalement diffrent de celui o elles ont pris naissance. Voir aussi MARWICK (M.G.), An Experiment in Public Opinion Polling among Preliterate People , Africa (Londres), avril 1956, pp. 149159 : l'exprience fut un chec (en particulier impossibilit de constituer un chantillon reprsentatif) dont l'auteur tire des leons.

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les techniciens politiques auraient-ils gagn prendre connaissance des discussions sur l'analyse comparative intervenues au sein de l'anthropologie. Il serait extrmement difficile de dire l'heure actuelle ce que chaque science doit l'autre. La question de l'antriorit (qui a dcouvert ou mis au point ?) n'a de valeur que pour l'amour-propre des spcialistes ou l'histoire de la mthodologie. Pour apprcier l'importance de cette diffusion, il n'est que de considrer l'expansion actuelle de la mthode des modles : d'un emploi courant en science conomique, elle est aussi considrablement utilise en anthropologie et psychologie et atteint mme, timidement il est vrai, la science politique. Notons que ce va-etvient est pratiquement sans fin : c'est continuellement que chaque discipline s'enrichit des acquisitions des autres 351 . L encore la science politique occupe une position particulire, due son retard gnral dans l'ordre mthodologique. Elle n'a gure apport d'lments aux autres (sous rserve peut-tre de suggestions utiles pour l'analyse de contenu) et, jusqu' une poque rcente, elle s'est peu soucie d'emprunter. Le vent a tourn et dsormais, au moins dans les cercles les plus avancs, on ne se fait pas faute d'utiliser les procds les plus modernes. Chez certains, rares encore, le souci du perfectionnement de l'outillage technique est trs vif. Il n'est pas sr que la transposition soit toujours effectue de faon satisfaisante. S'agissant en particulier des procds d'inspiration mathmatique, peut-tre ne tient-on pas suffisamment compte des caractristiques propres du domaine tudi. Il serait au total souhaitable que les spcialistes tmoignent la fois d'une facult d'innovation plus aiguise et d'un sens critique plus pouss vis--vis des outils existants.

351

Voir l'tude de J.-B. DUROSELLE, De l'Utilisation des sondages d'opinion en histoire et en science politique , Insoc (Bruxelles). 1957, pp. 1-66 : il lui semble qu'en dpit de ses imperfections et limites le sondage fournit l'histoire un instrument supplmentaire qui lui permet d'aborder avec plus de scurit l'analyse de l'opinion publique.

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LES TYPES DE RELATIONS


Il ne saurait tre question d'voquer ici, une une, les diverses sciences avec lesquelles la discipline politique est amene entrer en contact. La fluidit mme de la rpartition rendrait l'entreprise hasardeuse. Ainsi la dmographie est considre, selon les systmes universitaires, comme une branche autonome, une partie de la sociologie, une dpendance de la science conomique. Au surplus. la diversit du vocabulaire (anthropologie-ethnologie par exemple) obligerait une prsentation dont la complexit n'aurait gure de sens pour notre propos. Il semble donc prfrable de se limiter l'numration des modes de relation spcifiques, susceptibles, au moins pour le prsent, d'embrasser les divers cas connus.

1. SCIENCES CONSACRES DES SOCITS DIFFRENTES. - Il s'agit essentiellement de l'histoire et de l'anthropologie (tant qu'elle se limite au monde dit primitif). Les rapports de ces deux disciplines avec la science politique dont on a dj trait plusieurs reprises, ne semblent pas devoir soulever de grandes difficults. L'histoire d'abord. Le problme ne se pose que pour ceux des spcialistes, encore trs nombreux, qui croient l'utilit de la dimension historique pour l'explication politique. Il leur revient alors de prolonger la recherche des donnes dans le pass, en se saisissant de tous les lments qui laissent encore une trace sur le comportement prsent (histoire des ides, des institutions, part de la tradition dans les attitudes). Si, par ailleurs, l'on pense que la thorie peut tre amliore et assouplie par l'exprience historique, il n'est que de puiser dans les tudes disponibles ou de provoquer la ralisation de nouvelles analyses. On aboutit ainsi une histoire politique au sens o elle a pour objet la structure d'autorit dans le pass (au besoin trs proche) comme on dispose d'ailleurs d'une histoire conomique... Deux phnomnes peuvent troubler cette harmonie. L'un parait sans gravit : il est en liaison avec la tendance actuelle des historiens se rapprocher du prsent. Lorsque la science politique s'installe dans un pays, elle est presque invitable-

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ment porte se concentrer sur les phnomnes de l'actualit qui la sollicitent immdiatement. Ds lors, il est trs heureux que l'histoire s'attaque des vnements encore proches car sinon ils risqueraient d'tre ngligs : ainsi pour la France l'entre-deux-guerres. Mais si la science politique franaise se dveloppe, il n'en sera pas de mme en 1980 pour la priode 1960-1980. Ds lors sera-t-il bon que l'historien fasse en 1981 l'tude historique des groupes de pression, de 1960 1970 par exemple, qui aura t accomplie de faon presque contemporaine l'vnement par le technicien politique ? Nous rpondons sans hsiter par l'affirmative : le cours du temps si bref soit-il, apporte de nouveaux documents et dgage des perspectives neuves que nul, mieux que l'historien, n'est en mesure d'exploiter. Le second point de friction est plus sensible. On l'explicitera partir des rapports entre la science conomique et l'histoire conomique, spcialement en France. Les conomistes (tout au moins plusieurs d'entre eux) reprochent aux historiens de conduire leurs recherches sans se proccuper des cadres et des relations dgags par la thorie conomique moderne : ds lors. leurs travaux raliss selon des schmas que rejettent les conomistes ne sont pour ces derniers que d'une utilit trs rduite. quoi certains historiens rpondent en contestant la valeur de la thorie actuelle et en dclarant que la marche vers l'abstraction qui la caractrise est un recul par rapport la science conomique, labore jusqu' Marx (ce qui est d'ailleurs. sur le plan scientifique. une pure absurdit). Le divorce est patent. Il peut avoir des consquences srieuses en incitant les conomistes ngliger les travaux historiques et mme s'instituer leurs propres fournisseurs lorsqu'ils ont besoin de donnes relatives au pass. Cette volont d'tablir une histoire particulire qui rponde aux besoins actuels d'une discipline est certes fcheuse. Applique une chelle apprciable. elle engendrerait une perte de temps et un gaspillage de moyens : au surplus, rares sont les conomistes qui ont les qualifications indispensables l'historien. Le problme ne se pose pas encore dans l'ordre de l'explication politique du fait de son insuffisance thorique. Il est trs souhaitable qu'on l'vite autant que possible pour l'avenir. L'cart sera rduit si un nombre suffisant d'historiens suivent, au fur et mesure, les progrs de la thorie politique. Non qu'ils soient tenus de transposer mcaniquement l'tude du pass les schmas forgs pour le prsent : il est concevable que, souvent, le transfert ne soit pas possible, ou ne le de-

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vienne qu'au prix de srieuses adaptations. Les historiens rendront d'ailleurs un important service au thoricien en lui signalant, sur la base d'exemples prcis, les raisons de cette inadaptation totale et partielle : il peut en rsulter un enrichissement du cadre thorique. Les relations avec l'anthropologie classique soulvent peu de questions. tant donn la spcificit des mthodes mises en oeuvre par les anthropologues, il n'est pas possible au spcialiste du monde d'aujourd'hui de rechercher lui-mme dans les socits primitives les lments ayant trait sa spcialit, comme il est parfois tent de le faire pour l'histoire. S'il trouve un intrt la dimension anthropologique, le thoricien politique dpend du savant spcialis pour la fourniture des donnes qui y ont trait. Il est au surplus concevable que ce dernier songe synthtiser les rsultats obtenus dans l'tude du gouvernement de ces communauts. On disposera ainsi d'une anthropologie politique comme on possde dj une anthropologie conomique. Au thoricien politique de voir ce qu'il peut retirer de cet assemblage de matriaux (dont il n'est pas exclu, mais nullement oblig, que certains schmas thoriques actuels aident le rendre plus systmatique et plus significatif).

2. SCIENCES DOMAINE SPCIALIS. - Nombreuses sont celles auxquelles la science politique emprunte des donnes. Ainsi la gographie. Ds que l'on prend en considration la rpartition des hommes dans l'espace (que ce soit au titre de la politique internationale. de l'tablissement des circonscriptions administratives ou du comportement lectoral), la ncessit d'une contribution gographique parat vidente. L'apport risque de se rvler plus massif dans les pays o, comme la France, la gographie attache une importance particulire aux lments humains et accomplit sous son pavillon des travaux que l'on regarderait peut-tre ailleurs comme partie de la sociologie (tude des phnomnes urbains). De mme, on l'a not de multiples reprises, la science politique dans sa recherche des motivations rencontre la psychologie individuelle, la psychanalyse, la psychiatrie. Mais c'est videmment avec les sciences sociales traditionnelles que la science politique a les rapports les plus troits : psychologie sociale, sociologie (pour autant qu'elle se limite une optique spcialise, sans tmoigner d'une vocation l'universalit), science conomique... C'est aussi pour ces disciplines que le sch-

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ma trac au paragraphe prcdent a le plus de sens : on a dj signal que l'ampleur du courant d'changes variait selon les cas et que dans la grande majorit des situations la science politique tait actuellement beaucoup plus demandeur qu' offreur . Le problme commun toutes les sciences sociales, est de savoir dans quelle mesure la science politique doit se borner recevoir ses donnes toutes faites, participer leur laboration, les faonner intgralement. C'est pour partie une affaire de convention. Il est possible que dans certains pays elle se dveloppe plus vite que la sociologie : ce dcalage la conduira ncessairement laborer directement des donnes (relatives la stratification sociale) qu'ailleurs elle empruntera une analyse sociologique dj effectue. Cependant, il ne semble pas impossible de proposer un critre de rpartition des tches interprter avec souplesse, qui s'inspire non d'un imprialisme professionnel mais (du moins nous l'esprons) de l'intrt de la discipline politique. Il existe des facteurs de porte absolument gnrale que la science politique est amene prendre en considration au mme titre que d'autres disciplines : par exemple, la localisation gographique ; la pyramide des ges et l'volution, qualitative et quantitative, de la population ; la structure des revenus... En principe. la science politique reoit ces lments en laissant le soin de leur laboration aux disciplines qui en ont charge, de par leur centre d'intrt slectif : elle ne serait amene les dterminer elle-mme qu'au vu d'une carence de ces dernires (ce qui est difficilement concevable au moins dans une structure universitaire volue). D'autres donnes, par contre, concernent en premier lieu et dans leur intgralit la structure d'autorit : les institutions gouvernementales. les partis, les doctrines ou les mythes politiques. La science politique porte alors la responsabilit de leur laboration complte, au besoin en s'inspirant de procds et techniques utiliss par d'autres branches (analyse des partis en tenant compte des instruments et procdures employs par les sociologues pour les groupes). Les mme phnomnes pourront d'ailleurs tre abords par des techniciens de spcialits diffrentes sous d'autres aspects : les institutions gouvernementales sont aprs tout une catgorie spciale d'institutions sociales, les partis une varit de groupes... Enfin, il existe des lments qui reprsentent seulement un aspect d'un problme plus gnral : les tempraments politiques dont la dtermination rpond la projection dans un secteur particulier des structures gnrales de la personnalit, ou

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encore le mode de fonctionnement d'un groupe dont l'intervention dans la politique n'est qu'une fraction de l'activit. C'est pour l'tablissement de ces donnes, on l'a vu, que la question est la plus dlicate. D'une part. l'laboration isole des aspects intressant la politique parat difficilement concevable en raison de l'unit mme des phnomnes considrs. D'autre part, le traitement de ces sujets suppose une formation technique que le spcialiste de science politique ne possde gnralement pas (c'est vrai surtout pour la psychologie). Doit-il donc se dsintresser de l'affaire et puiser au fur et mesure de son tablissement dans les connaissances socio-psychologiques ? On vient de dire qu'on n'approuvait pas cette faon de voir. Voici les motifs de cette position. Le spcialiste politique doit tre capable de contrler la valeur du matriel offert et pour cela il est ncessaire qu'il connaisse les conditions de son laboration. D'autre part, il peut prsenter d'utiles suggestions quant l'application son domaine de facteurs et de relations de porte plus gnrale. Enfin. dans divers cas, il est en apparence le mieux plac pour examiner certains aspects d'un phnomne gnral (ainsi l'analyse des lites politiques dans une tude d'ensemble de la rpartition du pouvoir social ou, si l'on prfre, de l'influence). Ces considrations (dont la liste n'est pas exhaustive) incitent souhaiter que le spcialiste de science politique prenne sa part de l'immense travail socio-psychologique qui s'accomplit actuellement. Autrement dit, il semble dsirable qu'il participe l'laboration des donnes de cet ordre, mme si ce qui l'intresse n'est qu'un aspect - difficile dtacher - de problmes qui, dans leur totalit, dpassent le cadre de son analyse (par exemple, l'tude des tendances autoritaires de l'individu). Il arrive qu'une discipline dtermine prenne le qualificatif de politique lorsqu'elle en vient traiter de problmes qui touchent la gestion des affaires publiques. On a ainsi la gographie politique ou la psychologie politique. premire vue, cette propension n'appelle aucun commentaire particulier : la connaissance politique est encore trop mdiocre pour que l'on ne se flicite pas de ce concours. Deux rserves cependant sont ncessaires. : cette attitude est fcheuse si elle conduit accorder au facteur considr une importance trop considrable par rapport l'ensemble des autres facteurs (on tombe alors dans certains excs de la gopolitique) ; ou si elle conduit interprter la structure d'autorit avec des catgories qui ne lui sont pas adaptes (et on verse alors dans des prsentations psychanalytiques ou psychiatriques qui. au mieux, n'expriment qu'une partie du com-

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portement politique). Penchant au dterminisme, absence du sens de proportions, dformation systmatique : tels sont trop souvent les traits caractristiques de ceux qui accolent leur qualification courante le vocable de politique sans avoir ralis l'effort d'adaptation et d'information indispensable. On n'a pas voqu encore le cas du droit public. On peut envisager plusieurs formules. Dans certains pays, il est considr comme une part intgrante de la science politique : ainsi en va-t-il aux tats-Unis (o, toutefois, le droit international, dont l'tude exige une spcialisation trs pousse, jouit d'une position et d'un statut particuliers). Cependant, il existe des principes d'analyse juridique qui sont communs toutes les branches et il est normal que le spcialiste des institutions gouvernementales entretienne des rapports avec le juriste de droit priv (un peu comme l'analyste des partis se tient en contact avec la sociologie des groupes). L o le droit public a prcd la science politique les relations sont assez aises dfinir, au moins sur le papier. Ou le droit public (largi par le souci de ralisme) entend devenir le pivot de la science politique : et l'on risque d'avoir une discipline trop exclusivement oriente vers un seul point de vue. Ou, ds le dpart, la science politique est admise dans sa plnitude : et dans ce cas, des relations troites ne peuvent manquer de s'tablir, plus ou moins longue chance, entre ses adeptes et les spcialistes du droit public.

3. SCIENCES VOCATION UNIVERSELLE. - Dans l'tat actuel des choses, il serait plus quitable de parler de prtention. Certaines branches estiment qu'elles ont vocation exprimer soit la totalit de la ralit sociale (sociologie), soit l'intgralit des processus fondamentaux (ds aujourd'hui une fraction des psychologues sociaux et demain peut-tre, les sciences du comportement). Dans les deux cas, on envisage pour la science politique un statut mineur. Il serait ais de demander aux reprsentants de ces tendances de faire leurs preuves et d'ignorer jusque-l les affirmations mises. Jetons cependant un coup d'il sur leurs positions. La sociologie d'abord. Il existe de nouveau une tendance la considrer comme la science sociale dont les diverses sciences actuelles (politique, conomique) reprsenteraient seulement des secteurs spcialiss. On a dj voqu la cration aux tats-Unis d'une sociologie politique qui semble assez dynamique. Qu'elle

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tudie divers secteurs de l'explication politique traditionnelle n'est pas un mal en soi, surtout s'ils ont t ngligs par les spcialistes qui en avaient la charge. Mais l'ambition ne s'arrte pas l. L'un des principaux exposants de cette tendance, Seymour Lipset, souligne que jusqu' prsent les sociologues se sont tacitement gards d'tudier directement le secteur gouvernemental : comportement des gouvernants, des fonctionnaires... Cependant ajoute-t-il, il est impossible de dfendre rationnellement cette division du travail. Doit-on en dduire que certains sociologues songent une telle extension, auquel cas, dans le concret, la sociologie politique ressemblerait de plus en plus la science politique ? Ce n'est pas invraisemblable. Pourtant il n'en rsulterait nullement que l'analyse sociologique soit dsormais en mesure d'offrir le moule dans lequel l'une et l'autre seraient appeles s'intgrer. La sociologie contemporaine a rendu des services manifestes pour l'tude de questions dtermines (dynamique des groupes, stratification sociale, opinion publique et tude des communications de masse ). Mais elle n'est jamais parvenue tablir, sur une base positive, un cadre d'intgration de la totalit des phnomnes sociaux (le terme positif excluant de notre esprit diverses tentatives qui se ramnent en fait l'expos d'une philosophie sociale). C'est pourquoi d'ailleurs elle est elle-mme conteste par certains courants qui prtendent l'absorber dans un ensemble plus vaste. La psychologie sociale parat au centre de ces proccupations nouvelles. Il semble en particulier que les Amricains y incluent l'ensemble des efforts accomplis pour tudier les aspects psychologiques des phnomnes humains. C'est l'un des secteurs qui poussent la constitution des sciences du comportement dont on dira quelques mots plus loin : l'effort en est son dbut. Il semble ds maintenant plus solide que les vaines tentatives de la sociologie de se transformer en systme gnral d'explication des phnomnes de l'homme. Autre discipline ambitieuse : l'anthropologie qui, au moins aux tats-Unis, entend se prsenter comme la science des oeuvres et des activits humaines. Or elle dispose d'un appareil d'analyse trs labor qui lui permet, en particulier, d'explorer trs fond les rapports entre la personnalit et la culture : d'o son association au mouvement behaviouralist. Le but de ces divers courants, dont la convergence semble probable, est de jeter les bases d'une comprhension totale du comportement de l'homme en tant

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qu'tre humain et membre de la socit. Si ce plan tait ralis (de toutes faons il faudra trs longtemps), l'autonomie de l'explication politique deviendrait un problme. Ou plus probablement les dimensions de cette autonomie risqueraient d'tre rduites : on n'en est pas encore l...

POSITION DE LA SCIENCE POLITIQUE


La reconnaissance de la science politique comme une science complte et spcialise a demand du temps, spcialement dans les pays europens o d'ailleurs ce sont les sciences sociales, dans leur ensemble, qui ont prouv les plus grandes peines s'insrer dans l'ordonnancement universitaire traditionnel. Aujourd'hui encore, des rticences subsistent qui paraissent susceptibles parfois de retarder l'implantation de la discipline ou de lui donner une orientation contestable. La premire s'exprime sous la forme d'un dilemme connu : sciences politiques ou science politique . Les partisans des sciences politiques ont d'ailleurs des conceptions assez diverses. Ainsi, Charles Eisenmann voit dans la science politique l'une seulement des sciences politiques (dont il numre comme suit les cinq principales : doctrine politique, histoire politique, sociologie politique, science du droit et... science politique) 352 . Autre varit de cette position, particulirement forte en Angleterre : la science politique serait une catgorie intellectuelle inadquate et il serait prfrable de parler d' tudes politiques (expression qui figure dans le titre de l'Association qui groupe les spcialistes de ces matires et forme le titre de la revue qu'elle publie), Autrement dit la politique (politics) formerait bien un sujet (subject-matter) mais son exploration serait le fait de plusieurs disciplines (histoire, psychologie...) ne s'intressant que partiellement lui : c'est la runion de ces efforts qui constituerait les tudes politiques 353 . Notons d'ailleurs que le terme de science politique est aussi utilis dans ce pays (de plus en plus, semble-t-il) et que la position restrictive prise par
352

Dans l'article dj cit : Sur l'Objet et la Mthode des sciences politiques . 353 En ce sens, Wilfrid HARRISON (editor de Political Studies), dans l'article dj cit : On Understanding Politics.

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plusieurs n'empche pas les savants britanniques de faire. sous le vocable de political studies, ce que l'on ralise ailleurs sous la rubrique political science. Il est ds lors difficile d'indiquer les raisons de l'usage persistant de cette expression (peut-tre le souci de ne pas employer le mot ambitieux de science que ne justifierait pas la prcision obtenue. peut-tre aussi le secret dsir de ne pas se couper des humanits et de l'apprciation morale...) En tout cas si l'expression sciences politiques a un sens pour ses partisans, c'est d'exprimer l'impossibilit d'tudier la politique avec le concours d'une seule discipline : l'un des plus fermes exposants de ce point de vue est F. Vito 354 . Nous pensons que la plupart du temps (mais pas toujours) cette querelle est purement verbale (en ce sens l'exemple anglais). partir du moment o les partisans des sciences politiques reconnaissent l'existence de la politique comme sujet distinct et o, d'autre part, les tenants de la science politique admettent la ncessit de faire appel des donnes tires d'autres sciences, l'cart tend se rduire. Cependant, pour des raisons la fois intellectuelles et pratiques, il est prfrable de grouper les efforts entrepris sous un pavillon unique 355 . Reste le cas de ceux, de plus en plus rares, qui contestent l'existence mme du secteur politique comme sujet distinct : plusieurs chapitres de ce livre ont rpondu par anticipation une telle position et on n'a pas l'intention d'y revenir. Autre notion assez bizarre d'ailleurs - la science politique serait, une science carrefour. Serait-ce parce qu'elle a besoin d'lments emprunts d'autres disciplines : mais beaucoup d'autres sont dans le mme cas, sous rserve que leurs emprunts semblent, au moins pour la phase actuelle, moins importants. La science conomique, par exemple, parait moins dpendante : ne serait-ce pas d au fait qu'elle s'est largement engage sur la voie de l'analyse macroscopique au dtri354

Il a exprim sa position notamment dans Indirizzi attuali degli studi politici , Rivista internazionale di scienze sociali, juillet-aot 1956, pp. 287-295. 355 En France, les sciences politiques ont constitu une importante voir d'accs l'tude des structures et activits gouvernementales un moment o on n'avait pas l'ide d'une explication unifie ou pas le moyen de la faire prvaloir. L'expansion de la science politique lui te cette raison d'tre : l'expression subsiste nanmoins comme un synonyme assez lche de sciences sociales (avec d'ailleurs plus d'intrt pour les problmes historiques, conomiques et naturellement politiques que pour les processus socio-psychologiques et les facteurs culturels proprement dits).

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ment de la micro-conomie ? Si elle revenait cette dernire, pour tenter une synthse des deux points de vue, sa dpendance l'gard de la psychologie ne serait pas moins grande que celle de la science politique. En ralit, si le terme contestable de carrefour devait tre utilis, il semble qu'on devrait le rserver aux sous-branches voques plus haut (et dont le type le plus net parat tre l'tude des relations industrielles ). Reste enfin l'expression de science de synthse dont quelques-uns ont vraiment tendance abuser. Le plus souvent son emploi n'a gure de raison d'tre logique : il traduit une sorte d'incantation magique dont on pense qu'elle donne la discipline plus de poids, ou dont on se sert simplement pour ne pas faire comme tout le monde. Chez certains, l'utilisation conduit un problme pratique : ils estiment en effet que la science politique ne devrait tre aborde qu'une fois certaines connaissances de base acquises (mais les tudes dites de propdeutique n'ont-elles pas pour mission de jouer ce rle de prparation l'gard de toutes les disciplines spcialises) ? En fait, l'emploi du terme de synthse n'a de sens que si on l'assortit d'une thorie des niveaux de la connaissance. On pourrait ds lors peut-tre tablir que la science politique et la science conomique (dont certains veulent aussi qu'elle soit une discipline de synthse) 356 , se situent un plan diffrent, disons. de celui de l'analyse psychologique. Cependant s'il existe chez divers auteurs des lments d'une telle analyse, on trouve peu d'accord sur la spcification des niveaux (tant entendu d'ailleurs qu'il serait difficile de plier les structures universitaires un tel schma, si parfait soit-il). Il n'y a donc aucune raison srieuse de rclamer pour la science politique un statut particulier. mineur ou majeur. C'est, dans l'tat actuel des choses, une branche comme une autre des sciences sociales. Il ne semble pas utile de consacrer plus de place des discussions qui sont pour partie des spculations byzantines et pour l'autre des rationalisations (permettant telle institution de justifier ses revendications, voire tel auteur de donner son systme d'explication un aspect
356

En ce sens par exemple Gilles-Gaston GRANGER, Mthodologie conomique, Paris, 1955, p. 6. Elle se prsente en dfinitive (la science conomique) comme une discipline de synthse au carrefour des sciences psychosociologiques . Contrairement beaucoup d'affirmations littraires le jugement de Granger est motiv.

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de lgitimit). Cependant le domaine de l'analyse politique prsente une particularit dont une interprtation errone peut jeter la confusion dans les esprits. L'explication politique centre ses efforts sur les conditions de fonctionnement du mcanisme, par lequel sont mises les directives dont l'observation s'impose l'ensemble de la communaut ou qui l'engagent tout entire. Or les dcisions autoritaires portent, spcialement notre poque, sur les matires les plus diverses dont l'tude incombe normalement des disciplines spcialises. Lorsque l'autorit promulgue une modification de la fonction publique, il n'y a aucune difficult : cette dcision concerne dans sa totalit la science politique. En est-il de mme lorsqu'elle formule une politique familiale ou une politique agricole ? Autre exemple peut-tre encore plus suggestif : lorsque le Parlement vote un trait d'alliance politique, notre discipline s'occupe aussi bien des conditions de la dcision que de son contenu : en va-t-il de mme lorsqu'il s'agit d'un accord commercial ? On tudiera en dtails ce problme au chapitre suivant propos de la politique conomique : ds maintenant on voudrait exprimer quelques brves observations gnrales. Il y a des cas d'abord, o la science politique a traditionnellement comptence pour tudier la dcision dans ses divers aspects : en particulier ses considrants techniques et l'ensemble de ses consquences sur le domaine envisag. En dehors de l'amnagement mme du processus gouvernemental, la politique trangre est le cas par excellence de cette vocation un examen total. On pourrait tre tent d'en chercher la raison dans le fait que la conduite de telles relations a toujours t du domaine de la comptence gouvernementale. Mais n'en va-t-il pas de mme pour l'organisation judiciaire ? Or. c'est un fait qu'en France les spcialistes de matires politiques ont tendance ngliger, tort d'ailleurs, les problmes relatifs la structure et aux fonctionnements des tribunaux (rserve faite des juridictions administratives). On pressent par l que la solution donne ce problme dans les diffrents pays est conventionnelle. Qu'en est-il pour les matires trs nombreuses qui, tout en ressortissant des disciplines spcialises. sont saisies par les autorits et font l'objet de dcisions impratives ? Il ne semble Pas. par exemple, que la science politique ait comme telle examiner les justifications techniques de l'lectrification des chemins de fer et ses consquences sur les moyens de transport dont dispose le pays. Mais plusieurs tches lui reviennent : 1 tudier les consquences des interventions de

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l'tat sur le fonctionnement du processus politique (consquences de l'extension du Welfare State sur le fonctionnement de l'tat fdral) et, en sens inverse, dterminer les entraves que connat cette activit du fait de l'amnagement institutionnel existant ; -2 Analyser tout ce qui a trait la prise de la dcision (considre comme un processus d'affrontement de volonts rivales) : ainsi le jeu des groupes de pression en tant qu'il dclenche, facilite, entrave ou empche telle ou telle action gouvernementale, prconise ou repousse selon les cas, par les techniciens de la branche considre ; - 3 De faon plus gnrale. examiner les motivations gouvernementales dans la conduite de telles affaires : ce qui permet notamment de faire la part de l'influence du raisonnement spcialis et des autres facteurs qui inspirent les autorits (parmi lesquels la conception de l'intrt public qu'elles professent et la libert de manoeuvre dont elles disposent par rapport aux intrts privs). Ds qu'il entre dans la sphre gouvernementale, un problme quelconque relve de cet ensemble confus d'idologies, d'aspirations, de considrations matrielles qui animent un moment donn le fonctionnement de la structure d'autorit . Le spcialiste de l'action sociale regrettera. par exemple, la faiblesse de la lutte anti-alcoolique : au technicien politique d'en expliquer les raisons. L'tude ultrieure de la politique conomique clairera, nous l'esprons, ce schma abstrait. Les solutions adoptes ne sont sans aucun doute pas pleinement logiques et il en rsulte parfois des tats d'insatisfaction qui poussent certains souhaiter des regroupements (ainsi la cration d'une branche relations internationales qui tudierait les dcisions de porte extrieure, politiques. conomiques. culturelles sous tous leurs aspects). Mais cette division du travail, d'ailleurs plutt fluctuante - que, par contre, ne connat pas l'historien, sinon (ce qui revient peut-tre au mme) par spcialisation dans la branche - est le seul moyen de ne pas rendre intolrable le fardeau de la science politique. On ne saurait raisonner comme si la science politique tait la seule discipline s'occuper des relations humaines, Elle illustre en tout cas la pntration rciproque des diverses sciences et la valeur du travail interdisciplinaire.

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LA COOPRATION INTERDISCIPLINAIRE
Sa ncessit est implicite dans la conception de la science politique qui a t dfendue tout au long de cet ouvrage : on l'a soulign de nombreuses reprises sur des problmes prcis. Il ne reste donc ajouter que fort peu de choses aux indications fournies prcdemment. Le point de dpart de ces remarques sera l'nonc d'occasions dans lesquelles cette coopration parait souhaitable ou s'impose. Un premier cas est celui o une relation dcouverte ou vrifie dans un secteur dtermin des relations humaines parait galement susceptible d'application dans d'autres domaines. Soit, par exemple. la tendance a une direction oligarchique constate par Roberto Michels pour les partis politiques 357 . Il lui semble que ces organisations, mme si les statuts prvoient et agencent un mode de fonctionnement parfaitement dmocratique, sont invitablement domines par un petit nombre de dirigeants : la routine quotidienne produit un leadership professionnel qui, en fait, manipule le groupement et impose aux membres sa propre politique. Au lieu d'tre considre comme un moyen. la machine bureaucratique devient une fin et peu peu on tend viter toute mesure qui serait susceptible d'en compromettre la marche. Rsultat : les partis rvolutionnaires voient leur combativit s'mousser et, mme s'ils conservent le vocabulaire initial, cessent d'tre un danger pour l'ordre social. Sans doute a-t-on contest la valeur de ce schma en notant que la situation n'tait pas absolument uniforme et que les constatations faites par Michels avaient plus ou moins de fondement selon les cas. Mais titre de tendance, l'uniformit prsente parat peu contestable. Or, ce phnomne n'est pas propre aux partis. Ds 1896, les Webb le constataient pour les syndicats de travailleurs : des tudes plus rcentes ont rendu pour

357

Dans l'ouvrage traduit de l'allemand, Les Partis politiques : essai sur les tendances oligarchiques des dmocraties, Paris, 1914. La deuxime dition allemande est parue Leipzig en 1925, Zur Soziologie des Parteienwesens in der modernen Demokratie. la traduction en langue anglaise a t rimprime pour la dernire fois en 1949, Political Parties, Glencoe (Ill.).

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ce cas le phnomne manifeste 358 . On sait, d'autre part, que dans les grandes entreprises les actionnaires n'ont pratiquement pas voix au chapitre et tmoignent souvent d'une apathie presque complte en faveur des managers. Finalement, on peut se demander si cette propension l'absence de participation n'affecte pas toutes les associations 359 . Il est certain que dans leurs recherches propres les spcialistes ne peuvent que gagner tre informs des travaux de leurs collgues appartenant d'autres branches. D'autre part, on peut admettre qu'une tendance aussi gnrale a des causes qui se situent en dehors et au-dessus des traits propres un type dtermin d'organisme. La confrontation de ces divers travaux est susceptible de permettre une meilleure apprciation de facteurs que l'tude disciplinaire est parfois porte sous-estimer : ainsi l'influence de la taille. les implications de la grandeur dans la gestion et le fonctionnement d'un organisme. Un second cas est celui o un mme problme est tudi par plusieurs disciplines agissant chacune selon son centre d'intrt. Il serait facile d'en citer de multiples exemples : ainsi une grve de fonctionnaires intresse-t-elle le spcialiste en science politique. l'conomiste, le sociologue... Cette dispersion apparente est le rsultat direct de la fragmentation de l'analyse sociale en branches spares et ce titre on ne saurait l'viter. Il serait heureux que de temps en temps les travaux accomplis par les uns et les autres fassent l'objet d'une confrontation. d'autant plus souhaitable que les divers aspects. spars pour les besoins de la cause, agissent en ralit les uns sur les autres au plan concret. Le rapprochement est indispensable ds qu'il s'agit de suggrer l'autorit comptente les moyens de raliser une politique (policy) quelconque dans le domaine considr. Soit l'entreprise publique : il est peu de sciences sociales qui, d'une faon ou d'une autre, ne soient intresses son fonctionnement. Ce sont videmment les sciences politique et conomique qui y portent l'attention la plus directe et la plus immdiate. L'un des problmes-cls de sa gestion est l'organisation de son contrle par les autorits politico-administratives : aucun pays ne peut se vanter. de
358

En dehors de l'ouvrage de GOLDSTEIN cit au chapitre 5 (note 56), voir LIPSET (S.M.), Political Process in Trade-Unions , dans l'ouvrage collectif dj cit : Freedom and Control in Modern Society, pp. 82-124. 359 BARBER (Bernard), Participation and Mass Apathy in Associations . dans l'ouvrage collectif dj cit : Studies in Leadership. pp. 477-504.

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l'avoir dj rsolu dans des conditions adquates. Il est vident que les considrations politiques et conomiques sont un peu antagonistes : l'conomiste verra volontiers dans la souplesse du contrle un facteur d'efficacit que redoutera peuttre le thoricien politique plus soucieux, par vocation, du point de vue autoritaire . Toute solution mconnaissant ces deux impratifs risque de ne pas donner satisfaction : d'o l encore l'utilit de contacts qui permettront peut-tre d'aboutir une formule quilibre 360 . On mentionnera enfin le cas o la ncessit de la coopration nat de la question mme pose aux spcialistes. Ainsi ltude entreprise par l'Unesco de la technique des confrences internationales 361 . Il s'agissait d'analyser l'organisation administrative (le cot et le rendement des services, l'efficacit relative des divers types de commissions...), la prparation au fond (en particulier la nature de la documentation remise aux membres avant l'ouverture) ; la conduite des dbats ; les problmes de la communication l'intrieur de la Confrence (difficults linguistiques et smantiques, porte des interventions selon leur ordre, leur contenu), l'influence des facteurs d'ordre culturel, idologique, psychologique et de faon plus gnrale les divers types de tensions susceptibles de se manifester, etc. Un tel sujet intresse directement la science politique et, de fait, c'est un spcialiste de cette discipline, Walter Sharp, qui reut la responsabilit de son tude. Mais on ne pouvait envisager de le traiter sans le concours de sociologues et surtout de psychologues sociaux (spcialement pour l'analyse systmatique des causes et des modalits des conflits dans ces sortes de runion). Au lieu de multiplier les exemples. il est prfrable de dfinir les limites de cette coopration. Elles sont immdiatement apparentes dans les runions dites

360

Sur ce problme, VITO (Francesco), Il controllo dell'impresa publica , Rivista delle societ, mai-juin 1958, pp. 445-466. Pour une approche interdisciplinaire de l'entreprise publique, voir les actes du 3e colloque des Facults de droit : Le Fonctionnement des entreprises nationalises en France, avant-propos de Claude-Albert COLLIARD, Paris, 1956. 361 Les rsultats en ont t publis dans le Bulletin international des sciences sociales, 1953. no 2, pp. 257-361. Voir en particulier l'tude de SHARP. Problmes envisager pour une tude systmatique des confrences internationales .

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interdisciplinaires 362 . Parmi les obstacles on doit tout d'abord noter l'ingalit actuellement trs marque dans le niveau scientifique des diverses disciplines, surtout sous l'angle de la formulation thorique. Ds lors, une discussion commune risque de s'tablir ou un niveau de technicit qui rebute de nombreux participants, ou bien un plan de vulgarisation qui leur te tout attrait pour les reprsentants des sciences les plus avances. Mais surtout on doit compter avec la diversit de centres d'intrt : chacun aborde le sujet sous l'angle de sa discipline propre et se proccupe peu, en dfinitive, du point de vue du voisin. Il en rsulte qu'une runion destine faire ressortir un point de vue synthtique se ramne une juxtaposition de dclarations particulires qu'aucun fil directeur n'organise en un tout cohrent. On a constat la mme tendance lors de l'essai tent dans diverses Universits amricaines pour initier l'tudiant aux sciences sociales par une sorte de prsentation gnrale de leur mode d'analyse. L'ide, valable en elle-mme, tait d'assurer une formation commune antrieure la spcialisation. Mais ceux des cours qui ont t publis reprsentent rarement plus que la juxtaposition d'une srie d'initiations lmentaires aux diverses sciences sociales qui ne correspond gure aux ambitions dclares de l'exprience 363 . En ralit, si la coopration interdisciplinaire est trs souvent un facteur d'enrichissement rciproque, elle ne trouve vritablement son sens pour l'amlioration de la thorie et bien entendu pour la formulation de conseils, que si elle se fonde sur un principe d'intrt commun qui assure la convergence des efforts. Pour employer des expressions simples, il faut amener (ou obliger...) les participants parler la mme langue. La dcouverte d'un tel facteur, susceptible de briser les

362

Trs caractristique cet gard fut le stage d'tude franco-polonais sur le progrs conomique et social (Paris, octobre 1956) dont le rapport gnral a t publi par l'Unesco en 1958. 363 Voir par exemple HUNT (Elgin F.), Social Science. An Introduction to the Study of Society, New York. 1955. ou encore OGLE (Marbury B., Jr). SCHNEIDER (Louis), WILEY (Jay W.), Power Order and the Economy. A Preface to the Social Sciences. New York, 1954. Trs suprieur est l'ouvrage dj cit, QUEEN (S.A.), American Social System : Social Control. Personnal Choice and Public Decison, parce qu'il est vraiment organis autour d'un thme : celui de la libert et du contrle dans la socit amricaine.

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particularismes que provoque l'existence de centres d'intrt divers chez les interlocuteurs, est l'lment-cl de l'efficacit d'une telle coopration. On en donnera un exemple - l'intressante tentative de deux spcialistes amricains, Robert Dahl et Charles Lindblom, pour rduire quelques catgories de porte gnrale les nombreux types de processus dcisionnels utiliss aussi bien dans le domaine politique ( structure d'autorit ) qu'conomique (gestion des ressources rares) 364 . L'ide de dpart est que la plupart des oppositions actuelles (capitalismesocialisme, dmocratie-hirarchie, plan-libert conomique, systme des prixgestion centralise) ne traduisent plus la ralit. Ces grandes alternatives, propos desquelles se livrent encore tant de luttes politiques, n'ont plus une importance essentielle au niveau des dcisions. Ou plutt ce n'est pas en s'y rfrant que les gouvernements agissent. En 1945, le Labour entend appliquer un programme socialiste , mais quand les Conservateurs reviennent au pouvoir en 1951, ils gardent l'essentiel des mesures prises. Si l'on souhaite caractriser avec ralisme la gestion des affaires sociales et le comportement gouvernemental, il est prfrable d'examiner les modalits de la prise des dcisions. La tentative consiste en distinguer quatre : le processus dmocratique selon lequel les leaders demeurent sous le contrle des citoyens ; le processus hirarchique dans lequel les premiers dirigent troitement les seconds ; le procd du marchandage (bargaining) qui s'analyse en ngociations entre les leaders et qui est d'ailleurs implicite dans la thorie du groupe comme base de la politique ; le systme des prix que l'on peut, en termes politiques. considrer comme un systme o les leaders jouent la fois, les uns l'gard des autres, le rle du contrl et du contrleur (les structures oligopolistiques en donnent une illustration frappante). Or, il est important de noter que si une dcision isole relve normalement de l'un ou l'autre de ces processus, une socit peut utiliser les quatre sries de processus : emploi simultan qui permet d'adopter des modes diffrents selon les types de dcision.
364

Politics, Economics and Welfare, Planning and Politico-Economic Systems Resolved into Basic Social Processes, ouvrage dj cit. Voir aussi de Robert DAHL, Hierarchy Democracy and Bargaining in Politics and Economics , dans le livre Research Frontiers in Politics and Government, pp. 45-69.

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Il ne saurait tre question de discuter la valeur du systme propos (dont on n'a fait qu'une prsentation trs fragmentaire). Il suffit d'observer que les auteurs parviennent des propositions intressantes prcisment parce qu'ils ont utilis les concepts et acquisitions de deux disciples sur la base d'une proccupation identique : ramener une prsentation unitaire des processus dcisionnels que l'on a l'habitude d'tudier de faon spare, sinon oppose. Mme si les catgories proposes sont discuter de trs prs, un fait intressant apparat. Dans les socits dmocratiques. des dcisions sont prises selon des processus nondmocratiques au sens traditionnel du terme, et dans les socits autoritaires toutes les dcisions ne relvent pas du processus hirarchique. Sous langle politique, la notion de marchandage - forge et employe de faon courante par les conomistes - est pleine d'intrt. Mais un tel effort n'a pu tre tent qu'en raison du centre slectif commun choisi par les auteurs. Nous voici finalement conduits au problme de l'intgration des sciences sociales.

LES ESSAIS D'INTGRATION


Il existe actuellement aux tats-Unis un mouvement en faveur d'une intgration des disciplines et domaines spcialiss. Il est connu sous le titre de behavioural sciences : sciences de la conduite humaine. Les adeptes s'en recrutent principalement parmi les psychologues sociaux, anthropologues et sociologues : quoique trs connu (et un peu turbulent) il n'intresse encore qu'une minorit des spcialistes en sciences sociales 365 . Il n'est pas ais de le dfinir. Si l'on en croit Kenneth Boulding un dicton circulerait : constitue une science du comportement celle qui permet d'obtenir une subvention de la Fondation Ford... En fait, on tend utiliser l'expression en des sens multiples. allant parfois jusqu' en faire un synonyme de sciences sociales . Toutefois si le mouvement a une signification propre, c'est de rassembler les secteurs de la connaissance, quelle que soit leur implantation universitaire, qui
365

Sur la diversit d'attitude des sciences sociales l'gard de ces perspectives, voir RIESMAN (David), Some Observations on the Older and the Newer Social Sciences . dans l'ouvrage collectif The State of the Social Sciences. Chicago, 1956, pp. 319-339.

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procurent, ou aspirent le faire. des principes vrifis sur le comportement humain, par des mthodes de recherche analogues celle des sciences naturelles. la base de cette tentative, on trouve l'ide. issue de l'volution des sciences physiques et naturelles, que le perfectionnement de la science rsulte de la formulation de thories de plus en plus gnrales. Peu peu les thories. mme trs larges. difies par des disciplines particulires sont absorbes dans des ensembles plus vastes. Ainsi partir des acquisitions dpartementales se dirigerait-on vers des thories sociales plus comprhensives. Mais sur quels lments unificateurs fonder cette synthse ? titre d'exemple d'un tel facteur. mentionnons les thories actuelles de l'information qui, issues de la cyberntique. tendent passer de l'lectronique aux sciences sociales. Cependant, le mouvement n'en est pas encore ce stade. Il parat se dvelopper dans deux directions : l'une s'attachant au comportement individuel et au mcanisme de fonctionnement des, petits groupes ; l'autre se situant au niveau d'une thorie de l'action considre hors de tout contexte institutionnel. Ce n'est pas encore rvolutionnaire : les travaux sur les groupes prolongent et enrichissent un courant trs solidement implant depuis une vingtaine d'annes ( dynamique des groupes ). Quant la thorie de l'action, on rappellera l'effort entrepris 'par Talcott Parsons ds avant la guerre pour coordonner les tradition.% de Durkheim et de Max Weber (son livre plusieurs fois cit. The Structure of Social Action, est de 1937). Il en va de mme ait plan des techniques de recherches : les sciences du comportement s'efforcent de tirer le parti maximum de procdures dj utilises et codifies (ainsi l'exprimentation dont les psychologues font une large utilisation). L'outil statistique et le raisonnement mathmatique (modles) tiennent naturellement une place privilgie dans l'arsenal mthodologique du chercheur. Jusqu' prsent la science politique dans son ensemble a peu particip au mouvement. Cependant le courant dit du political behaviour montre qu'elle en a subi directement l'influence : on a d'ailleurs marqu en l'exposant que l aussi il s'agissait plutt de l'panouissement des tendances existantes que d'une vritable rupture. Jusqu' quel point l'influence des sciences du comportement a-t-elle dj marqu l'analyse politique et surtout, jusqu' quel point est-il souhaitable que cette influence s'exerce ? Questions complexes, difficiles poser en raison de l'incertitude et mme de la confusion qui caractrisent tout ce secteur de la connaissance : mme si l'on essaie d'viter le ton passionn qui est souvent de rgle dans des

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controverses de ce type, on ne saurait apporter de rponse qui ne comporte un lment d'apprciation purement subjective et qui, donc, ne contienne une part d'anticipation. Les sciences du comportement sont probablement plus qu'une mode passagre : malgr leurs prjugs et mme leurs tics, elles reprsentent l'un des espoirs les plus srieux d'affermissement des sciences humaines ; on peut d'ailleurs s'attendre ce qu'elles subissent bien des modifications avant de parvenir des rsultats substantiels. Il est vrai que jusqu' prsent on n'a pas russi passer d'expriences portant sur des groupes d'enfants ou de l'observation clinique d'anormaux, des gnralisations valables pour l'ensemble des hommes. De plus svres ont mme affirm qu'un petit nombre seulement des relations dgages par la psychologie sociale pouvaient tre gnralises au-del du cadre prcis dans lequel et propos duquel on les a formules. Il est vrai aussi que les recherches sur le comportement mettent gnralement l'accent sur l'individu et ngligent les implications institutionnelles. Or la science politique, nous dit-on, ne peut ignorer les institutions (au sens large du terme) dans lesquelles se situe l'activit touchant la structure d'autorit . Ds lors, les travaux d'ordre psychologique ne seront utilisables que s'il est possible d'introduire dans les hypothses et les modles proposs les particularits caractristiques du complexe institutionnel relevant de notre discipline : ce qui n'a gure t tent jusqu' prsent. Il ne semble pas utile de prolonger ce dbat : quoi bon tenter de juger un mouvement qui a trop peu d'annes derrire lui pour avoir mme russi se dfinir de faon univoque ? Le suivre avec sympathie, ou au moins sans prjug dfavorable, y participer si l'on en a les moyens, s'efforcer d'y puiser au fur et mesure tout ce qu'il apporterait de valable pour lanalyse politique : ces propositions que d'aucuns jugeront trop prudentes et d'autres dangereuses, ont en tout cas le mrite de sauvegarder l'avenir - un avenir dont le dessein nous chappe encore trs largement 366 .

366

Pour dpasser ces quelques remarques, particulirement lmentaires, le lecteur pourra se reporter TRUMAN (David). The Impact on Political Science of the Revolution in the Behavioural Sciences . dans l'ouvrage Research Frontiers in Politics and Government, op. cit., pp. 202-231. Voir aussi MILLER (lames G.), Toward a General Theory for the Behavioural Science , dans The State of the Social Sciences, op. cit., pp. 29-65. Ajouter

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Introduction la science politique.

Chapitre 9
Science politique et science conomique

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Ds le dpart nous trouvons un fait symptomatique de l'intimit de leurs relations : la science conomique s'est longtemps appele conomie politique. En France, et dans plusieurs autres pays. l'expression ancienne bnficie toujours d'une large diffusion. Il ne sera pas inutile pour notre propos d'indiquer sa justification initiale. En 1615, Antoine de Montchrtien publiait un trait d'conomie politique : il semble qu'il ait t l'inventeur de cette appellation (ce qui, selon certains, serait le seul mrite du livre). Ce choix s'explique en tout cas si l'on considre l'objet des recherches conomiques l'poque. Du XVIe au XVIIIe sicle, le seul souci des conomistes est de dfinir les conditions susceptibles d'assurer l'enrichissement du Prince. Durant cette phase - que l'histoire des doctrines qualifie de mercantilisme l'ide d'une sparation entre l'conomique et le politique est inconnue et presque inconcevable. L'autorit surveille troitement la production et la circulation des richesses. Sans doute passera-t-on peu peu de la notion d'un enrichissement inBOULDING (Kenneth), The Image, Ann Arbor, 1956, et LIKERT (Rensis), HAYES (SanItiel P.). Some Applications of Behavioural Research, Paris (Unesco). 1957.

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dividuel du Prince celle de la prosprit de la" nation ; mais l'ambition des spcialistes ne se modifie pas fondamentalement. Elle est toujours de suggrer les moyens d'accrotre la richesse du pays, cet objectif tant considr comme l'une des tches essentielles du gouvernement. Encore en 1776, Adam Smith, pre de la science conomique moderne, intitulera son grand ouvrage : An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. On voit donc que durant cette priode l'tude conomique a t expressment lie, dans l'esprit de ses artisans, la ralisation d'un idal politique. L'expression de science conomique (econonics) rsulte d'un double courant : l'effort du libralisme pour dgager la vie conomique de l'emprise gouvernementale et la volont des conomistes de se limiter l'explication systmatique de leur domaine. Elle s'est rapidement implante dans les pays anglo-saxons jusqu' devenir l'appellation quasi-exclusive de la discipline : en France, le mouvement a t beaucoup plus lent 367 . Aujourd'hui, certains thoriciens anglais et amricains frapps de l'importance des interventions de l'tat et de l'orientation nouvelle qui s'en dgage pour l'explication, en viennent regretter la vieille expression de political economy. Les dfinitions de la science conomique sont nombreuses et aucune n'a obtenu un assentiment unanime. Pour le propos de ce chapitre, on choisira arbitrairement celle qui fait de cette discipline la science de l'administration des ressources rares dans une socit humaine 368 . Elle a en particulier pour mrite d'exclure la slection des fins du travail de l'conomiste. L'tude des relations entre la science politique et la science conomique constitue un immense sujet ; dans le cadre de cet ouvrage, on se bornera en dgager quelques aspects caractristiques.

367

Cependant Adolphe LANDRY a publi en 1908 un Manuel d'conomique l'usage des Facults de droit. 368 Nous l'empruntons Raymond BARRE (conomie politique, tome I, Paris, 1956, p. 11) qui prcise : Elle tudie les formes que prend le comportement humain dans I'amnagement onreux du monde extrieur en raison de la tension qui existe entre les dsirs illimits et les moyens limits des agents conomiques .

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LES DONNES POLITIQUES DE L'EXPLICATION CONOMIQUE


Il serait ais de donner de multiples exemples. Cependant, il semble prfrable de limiter l'expos un seul phnomne de trs vastes dimensions d'ailleurs : la croissance conomique dont l'tude est actuellement au centre des proccupations des conomistes. On la dfinira conventionnellement comme un accroissement dmographique accompagn d'une lvation des ressources disponibles, le progrs conomique consistant alors en une augmentation des ressources plus que proportionnelle celle des effectifs humains. L'un des traits essentiels de l'volution est l'amlioration de la productivit du travail. Quant au terme de dveloppement, son sens est lche : on peut l'utiliser pour caractriser une croissance marque par un progrs. Dans quelle mesure le fonctionnement de la structure d'autorit est-il susceptible de faciliter ou d'entraver la ralisation de ce mouvement ? La constatation d'une relation entre le progrs conomique et le comportement gouvernemental n'est pas une nouveaut. On l'interprte aujourd'hui comme entranant une extension des responsabilits des autorits publiques. Mais il est curieux d'observer qu'elle a parfois conduit les conomistes prconiser la solution inverse. Le point est trs net chez Adam Smith. L'une des raisons pour lesquelles il a vigoureusement insist sur les avantages du laissez-faire tait l'incomptence et la corruption de la plupart des rgimes politiques la fin du XVIIIe sicle : en limitant au maximum le secteur de leur activit, il pensait rduire au minimum les dommages susceptibles d'en rsulter pour la vie conomique. Encore qu'on l'ait contest, il semble possible d'admettre la thse qui explique par un mobile du mme ordre la rpugnance des classiques l'gard de l'endettement public. Pour eux. ce type d'emprunt n'a pas seulement pour effet d' ponger le march des capitaux au dtriment de l'investissement priv, il a galement comme consquence, en librant les pouvoirs publics des servitudes du prlvement fiscal, d'augmenter leur irresponsabilit et notamment de les conduire entreprendre

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des guerres coteuses et interminables. Position dans laquelle beaucoup verront une conception profondment raliste 369 ... Un peu plus tard, dans ses Principes d'conomie politique, John Stuart Mill mettra en tte des moyens propres assurer l'accumulation du capital dans les pays autres que l'Angleterre et les pays d'Europe occidentale, un meilleur gouvernement 370 : vue dont il serait difficile de contester l'actualit... Cependant la science conomique en tait venue oublier un peu cette relation lmentaire. Et cela pour des raisons diverses. D'abord la transformation de la pense vigoureuse des libraux du XIXe sicle en un dogmatisme sclros : dans ses positions extrmes, ce courant en venait traiter l'tat en qualit ngligeable. l'tat, ce nant , n'hsitera pas crire un chroniqueur du Temps 371 . Autre cause de dsintressement : l'adoption progressive par les pays en voie de dveloppement (du moins par la plupart d'entre eux) du mode capitaliste d'organisation des rapports de production et du mode dmocratique d'amnagement des relations politiques. Ds l'instant que la dmocratie paraissait ncessairement accompagner la croissance (avec d'ailleurs un dcalage que l'on ngligeait) quoi bon discuter de ses implications conomiques ?... L'apparition et l'expansion de nouvelles formes de rglementation des relations sociales (sur le plan politique aussi bien qu'conomique) ont rendu aux conomistes le sens de la perspective politique que, d'ailleurs, les plus aviss d'entre eux n'avaient pas perdu (sans toujours en tirer les consquences dans leurs analyses. il est vrai). Cependant une question se pose immdiatement en largissant son horizon, l'conomiste rencontre non seulement le secteur gouvernemental mais l'ensemble des structures et forces sociales. L'un des meilleurs thoriciens actuels de la croissance, E. Domar, suivant une thse constamment dfendue par Schumpeter, ira jusqu' souligner que l'tablissement de sa thorie suppose la capacit de synthtiser les donnes et les ides de toutes les sciences sociales 372 . Ayant
369

Voir sur ce sujet une intressante tude de BURKHEAD (Jesse), The Balanced Budget , reproduite dans les Readings in Fiscal Policy, Londres, 1955, pp. 3-27. 370 Livre Il, chap. 13, par. 1. On rappelle que le livre V (et dernier) de l'ouvrage est consacr l'influence du gouvernement. 371 Tel est le titre d'un ouvrage d'Edouard JULIA publi Paris en 1937. 372 Cit par Raymond BARRE dans un rapport au congrs des conomistes de langue franaise (Paris, juin 1958) : Structures sociales et Croissance co-

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fait de ce point de vue l'un des thmes dominant du prsent ouvrage, nous serions mal venu d'en contester le bien-fond ; il en dcoule que le fait politique est seulement l'un des lments non-conomiques de la croissance et qu'en l'isolant pour apprcier son influence on se livre une opration quelque peu arbitraire. Sur le plan de l'analyse de longue priode, c'est probablement l'conomiste sudois Johan Akerman qui a le plus insist sur ce facteur : il voit dans les changements politiques l'une des sept forces motrices qui commandent les progrs de l'conomie (au mme titre que les dcouvertes technologiques) 373 . Deux points lui semblent d'une importance exceptionnelle. Tout d'abord les transformations dans les rapports entre l'tat et les affaires prives (ce qu'il appelle la relation X/Y). Dans un premier stade de l'conomie moderne, le changement politique a entran un renforcement de l'initiative prive, mais partir de 1870 la tendance se renverse et l'tat commence d'entreprendre une politique active (rapports sociaux, agriculture, commerce international...) qui ira s'largissant et s'intensifiant. Mais le phnomne majeur lui parat tre l'alternance des grandes priodes de guerre et de paix : il y voit la charpente mme du mouvement sculaire. Ainsi la guerre d'indpendance amricaine (1775-1783). tout comme la Rvolution franaise et les guerres de Napolon. aurait-elle prpar l'essor conomique en donnant un nouveau cadre politique au commerce et l'industrie. Akerman tend galement l'influence du facteur politique l'analyse de courte priode : tudiant ainsi l'volution de la France de 1935 1938, il y dcouvre quatre cycles de conjoncture politique suivis chacun bref dlai d'un cycle de production et conclut que, durant ces annes, les modifications du volume de la production industrielle ont t dtermines dans une large mesure par les changements de ministres. Les ides d'Akerman ont t contestes et on doit admettre qu'en dpit de l'impressionnante documentation la thse n'emporte pas toujours la conviction. Un point demeure acquis : l'importance des phnomnes politiques dans l'volution nomique. Sur les limites d'une thorie conomique de la croissance , Revue d'conomie politique, mars-avril 1958, pp. 379-404. Nous ferons plusieurs emprunts l cet important document. Voir aussi SHANNON (Lyle W.), Social Factors in Economic Growth. A Trend Report and Bibliography , Current Sociology, 1957, no 3, pp. 173-237. 373 Structures et Cycles conomiques, tome 1, Paris, 195, pp. 97-113.

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conomique. Le japon est peut-tre, de ce point de vue, le meilleur exemple voquer. Sans doute l'abolition du Chgounat en 1868 avait-elle t prcde par une priode d'intense fermentation sociale, mais cette date marque un changement dans l'administration des ressources rares. L'un des aspects les plus importants en fut la cration de nombreuses et puissantes entreprises publiques (que, d'ailleurs. l'tat vendit des groupes privs aprs 1880). En mme temps, le gouvernement s'efforait d'encourager l'initiative prive sans que cette dernire obtienne toujours des rsultats satisfaisants. On admet volontiers aujourd'hui qu'en prenant provisoirement sa charge les risques de l'innovation, les pouvoirs publics ont considrablement aid l'industrialisation du pays 374 . Actuellement. ce mme phnomne se produit dans plusieurs tats sous-dvelopps (Inde notamment). L'entreprise publique y est l'un des instruments de la croissance (mais, compte tenu des transformations idologiques, on n'envisage pas, semble-t-il, de rtrocder un jour au secteur priv les units cres). On peut tudier le mme problme sous un angle plus pratique, en dcrivant dans le dtail les traits de la conduite gouvernementale susceptibles de favoriser et aussi de gner le dveloppement conomique. Cette recherche a t accomplie par de nombreux conomistes 375 . Sans reprendre l'ensemble des considrations mentionnes dans ces travaux, on va voquer quelques-uns des traits dgags dont on verra aisment qu'ils correspondent des exigences aussi lmentaires qu'importantes.
374

Voir l'intressant ouvrage de SMITH (Thomas C.), Political Change and Industrial Development in Japan : Government Enterprise, 1868-1880, Stanford, 1955. Voir aussi LOCKWOOD (William N.), The Economic Development of Japan. Princeton, 1954. (Chap. 10 : The State and economic enterprise .) Cf. galement KUZNETS (S.), MOORE (W.E.), SPENGLER Economic Growth : Brazil, India, Japan, Durham (N. C.). 1955. Part. III. Social structure, the State and economic growth . 375 Le meilleur travail que nous connaissons est celui d'Arthur LEWIS, The Theory of Economic Growth, Londres, 1955. (chapitre 7 : Government .) On trouvera galement de nombreux lments dans STALEY (Eugene). The Future of Underdeveloped Countries. Political Implications of Economic Development, New York, 1954. Voir aussi MEIER (Gerald M.), BALDWIN (Robert E.), Economic Development. Theory, History Policy, New York, 1957 (chapitres 17 et 18) Consulter enfin RIGGS (F.W.), Public Administration : A Neglected Factor in Economic Development , Annals of the American Academy of Political and Social Sciences, mai 1956, pp. 70-80.

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Il ne sera pas utile d'insister beaucoup sur cette condition premire du dveloppement, que constitue le maintien de l'ordre l'intrieur des frontires. La vie conomique, ds qu'elle dpasse le cadre des petites units locales se suffisant elles-mmes pour se fonder sur une division du travail tendue, met en oeuvre un rseau trs complexe d'institutions et de pratiques, dont le fonctionnement n'est pas concevable sans un appareil assurant la scurit et la continuit des transactions (tranquillit qui doit aussi jouer au profit des trangers qui travaillent sur le territoire national ou y apportent des capitaux). On peut en rapprocher la ncessit d'un quipement public qui soit la mesure des besoins de l'conomie. Pour des raisons videntes, la puissance publique peut difficilement s'en remettre l'initiative prive du soin de le constituer : tout retard, toute erreur aussi, retentissent directement sur la croissance. Il en rsulte la ncessit d'une utilisation judicieuse des ressources dont dispose le gouvernement. La dpense publique a un aspect financier : mais s'il est le plus apparent, on ne doit pas oublier pour autant les consquences qui en dcoulent pour le potentiel du pays. En dpensant, l'tat provoque un emploi dtermin des facteurs de la production dont la raret reste la caractristique essentielle. De ce point de vue, les autorits peuvent exercer une influence dfavorable en affectant une part trop large des ressources de la communaut des projets d'intrt secondaire, voire mme purement somptuaires (dont les rgimes dictatoriaux aiment faire talage et dont les grandes entreprises nationalises ne sont pas toujours ennemies). Sans riger ncessairement la parcimonie en vertu gouvernementale. on ne doit pas mconnatre le besoin d'une rpartition judicieuse des disponibilits entre les diffrents secteurs : selon le sens dans lequel s'effectuera l'arbitrage, les autorits peuvent ralentir ou acclrer la formation du produit global. Il est banal d'insister sur l'obstacle au dveloppement que constitue la corruption gouvernementale. Dans nos socits, l'importance de cette pratique a t considrablement rduite et il est permis de considrer qu'en France ou en Angleterre par exemple, elle ne joue qu'un rle marginal. Mais il existe encore des pays dans lesquels la conqute d'un mandat politique et mme l'entre dans la haute fonction publique impliquent la volont d'un enrichissement rapide (sans mme parler des petits et moyens fonctionnaires pays si peu ou avec tant de retard. que la corruption est pour eux le moyen d'obtenir le pain quotidien). On a pu dire, non

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sans humour, que l'achat des consciences, s'il s'effectuait sur des bases constantes et somme toute forfaitaires, pouvait devenir un lment rgulier du prix de revient et que le danger pour les affaires rsidait dans les demandes soudaines et inattendues. Il est en tout cas difficile de considrer ces tractations comme un stimulant au travail productif. On voquera un dernier point : l'importance du cadre juridique de l'activit conomique dont l'tablissement relve de dcisions des pouvoirs publics. Il ne sera pas besoin d'insister sur le rle de la socit anonyme dans le dveloppement du capitalisme contemporain : il semble que, dans les pays occidentaux, le systme juridique ait au total volu peu peu en un sens propice la croissance. Par contre, on, trouve aujourd'hui de nombreux tats o le cadre lgal et particulirement le rgime des terres. forment un obstacle considrable au progrs. C'est ainsi que parfois (cas des pays successeurs de l'Empire ottoman et en particulier de l'Irak), la ralisation d'amliorations culturales est gravement compromise par l'incertitude qui s'attache aux titres de proprit. Plus gnralement, le rgime d'exploitation des terres est souvent facteur de stagnation : la mdiocrit des rendements obtenus est l'une des justifications les plus courantes des rformes agraires 376 . Il va sans dire que les mesures portant sur l'tat des personnes exercent aussi une influence sur la croissance : ainsi, en Russie, l'abolition du servage amorce ds 1861 prpare un essor industriel dont on oublie souvent de dire qu'il fut particulirement rapide de 1880 1913 (selon certains, le taux de la croissance conomique de la Russie aurait t, de 1885 1889 et de 1907 1913, suprieur celui de n'importe quel autre pays capitaliste). Pour apprcier pleinement l'apport gouvernemental au dveloppement conomique, il serait ncessaire d'examiner maintenant dans le dtail les divers types de concours apports, spcialement durant la phase du dmarrage (que les techniciens appellent parfois dcollage ). On ne saurait entreprendre ici une telle analyse qui exigerait une tude pays par pays. Il suffira d'voquer l'aide financire considrable apporte par l'tat la construction du rseau ferr en France ou au
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Ces problmes ont donn lieu une vaste littrature dont mergent deux ouvrages importants : PARSONS (K.H.), PENN (R.J.), RAUP (P.) ed., Land Tenure, Madison (Wisconsin), 1956 ; NATIONS UNIES, La Rforme agraire. Les dfauts de la structure agraire qui entravent le dveloppement conomique. New York. 1951.

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dveloppement des lignes maritimes internationales en Allemagne. Les relations de Napolon III avec l'quipe saint-simonienne (les Preire, Haussmann...) constituent galement un cas fort expressif de ces liaisons. Une lgende, cre et propage par les conomistes libraux de l'poque contemporaine, veut qu'au XIXe sicle les pouvoirs publics se soient compltement dsintresss des affaires conomiques du pays et qu'ils aient laiss aux mcanismes automatiques la charge de raliser les ajustements ncessaires : au fur et mesure qu'on l'crit (et en France le rythme est particulirement lent), l'histoire conomique de cette priode s'inscrit en faux contre une telle assertion 377 . Un point mrite d'tre mentionn, car on l'oublie souvent dans les exhortations la dmocratie adresses aux pays sous-dvelopps. Durant la phase de dmarrage, les pouvoirs publics sont intervenus de faon constante pour stopper la pousse des masses ouvrires et briser leur capacit revendicative. Mieux instruits aujourd'hui par l'exemple de l'U.R.S.S. des exigences d'une croissance rapide, nous sommes ports nous demander si les sacrifices en rsultant pourront jamais relever d'un consentement sincre de ceux qui les subissent. En tout cas, au XIXe sicle, tout au moins jusque vers 1870-1880, l'absence de dmocratie politique comme aussi la faiblesse (et souvent l'inexistence) des organisations syndicales, ont oblig les travailleurs se soumettre aux impratifs de dveloppement : affectation d'une large partie du produit global l'investissement, existence d'une main-d'uvre bon march et mobile. Ce sont les autorits qui ont assur la coercition indispensable cet effet 378 . Le rle du facteur politique dans la croissance est prouv, a contrario, par le cas de nombreux pays sous-dvelopps o l'impuissance des autorits gouvernementales (hommes politiques et fonctionnaires) demeure l'un des obstacles les plus srieux surmonter. En particulier, les gouvernants ne parviennent pas crer un climat favorable aux investissements et sont dans l'incapacit d'imposer aux classes privilgies les mesures ncessaires la croissance (contrle des
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Voir par exemple l'ouvrage de Claude FOHLEN, L'Industrie textile au temps du second Empire, Paris, 1956. galement son article Bourgeoisie franaise, Libert conomique et Intervention de I'tat , Revue conomique, mai 1956, pp. 414-428. 378 Voir SCHWEINITZ (K. de, Jr), Economic Growth, Coercion and Freedom , World Politics, janvier 1957, pp. 166-192.

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changes et arrt des importations somptuaires, redistribution des terres, rforme du systme fiscal). Il apparat clairement la lecture des rapports de mission des experts de la Banque internationale pour la reconstruction et le dveloppement que, souvent, des possibilits matrielles existent mais que les pouvoirs publics se rvlent inaptes les mettre en uvre 379 . Partant de ces prmisses, certains auteurs ont tent de dfinir le rgime politique optimum conseiller aux pays sous-dvelopps 380 . L'entreprise semble assez vaine : de telles recommandations ont peu de chances d'tre entendues et supposer qu'elles le soient. rien ne garantit que les institutions jouent comme prvu. La rdaction d'une Constitution ne saurait tre envisage que sur cas concret en fonction de variables dont il serait audacieux de prtendre que la science politique a dj achev le recensement. La plupart du temps, les propositions ambition gnrale reposent sur des jugements de valeur qui, prcisment, ne tiennent pas compte des valeurs propres aux socits intresses (ni d'ailleurs bien souvent des ncessits de l'industrialisation). Ds qu'il sort des considrations techniques (concernant par exemple l'amlioration progressive de la fonction publique), le spcialiste se voue l'approximation et finalement l'arbitraire. L'analyse rapide et superficielle 'que l'on vient d'entreprendre illustre. sur une question exceptionnellement lourde de sens, la place tenue par les donnes politiques dans lexplication conomique. On a le sentiment qu'en moyenne les conomistes n'apprcient pas encore pleinement l'importance de ces facteurs : trop souvent la structure gouvernementale est considre comme une variable annexe que l'on introduit dans le raisonnement par souci d'tre complet. En ralit, les pou379

La bibliographie sur ces problmes est fournie. On trouvera dans l'tude dj cite de SHANNON les rfrences ncessaires une tude approfondie. L'un des meilleurs ouvrages disponibles est BONN (A.), State and Economics in the Middle East, Londres, 1955. Voir aussi BARON (P.A.), On the Political Economy of Backwardness , Manchester School of Economics and Social Studies, janvier 1952, pp. 66-84. 380 Voir les rflexions (assez banales d'ailleurs) d'Herman FINER, The Role of Government , dans l'ouvrage collectif Economic Development. Principles and Patterns, New York, 1954, pp. 365-426. Voir aussi BROZEN (Y.). Technological Change, Ideology and Productivity , Political Science Quarterly, dcembre 1955, pp. 522-542. Est-on fond dire, comme le soutient l'auteur, que les systmes dmocratiques assurent une incitation l'augmentation de la productivit suprieure celle des rgimes totalitaires ?

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voirs publics exercent de nos jours une pression considrable sur tous les actes de la vie conomique. Mais, diront certains, le gouvernement n'est-il pas le reflet ou l'expression des groupes conomiques dominants et ds lors, l'action qualifie de politique n'est-elle pas simplement une pression conomique s'exerant par l'intermdiaire d'un systme gouvernemental colonis ?

LES DONNES CONOMIQUES DE L'EXPLICATION POLITIQUE


Nous avons dj soulign de multiples reprises le rle du facteur conomique en termes de situation comme d'volution. L'importance qui lui est attribue varie selon les explications : ainsi, pour l'tude des prfrences lectorales ou l'analyse des fluctuations de la vie politique. Au surplus, il parait difficile premire vue de considrer qu'il tient la mme place dans toutes les cultures. Afin de ne pas alourdir l'expos, nous nous bornerons tudier ici un seul problme : le poids des intrts conomiques dans les dcisions politiques et plus gnralement l'influence politique des forces conomiques. C'est une thse assez courante que dans nos socits, les autorits sont en ralit au service des hommes d'affaires et qu'ainsi la dmocratie y est un cadre purement formel. Elle s'appuie sur des prcdents historiques d'une grande porte (spcialement pour le XIXe sicle) et de nombreux arguments positifs. Cette position nous semble nettement excessive pour l'interprtation du monde prsent. Quiconque s'attache rendre compte du processus gouvernemental en termes purement conomiques ne voit qu'un aspect du problme. Rglons d'abord une question simple. Les partisans de cette conception, spcialement dans les partis de gauche, raisonnent quasi exclusivement sur les cas de grandes entreprises (ce que l'on dsigne d'un terme vague, mais trs suggestif pour le public, le capital ). Certes, la concentration conomique et financire est source de puissance. De nos jours, le nombre ds qu'il est manipul par l'organisation professionnelle, est galement facteur d'influence : ainsi des individus dont le pouvoir propre est insignifiant, deviennent forts l'gard de pouvoir politique du fait qu'ils savent se grouper ou simplement qu'on les estime susceptibles d'adopter un comportement commun le jour de l'lection (bouilleurs de cru). Or les mmes

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partis qui vituprent contre les grandes affaires vitent avec le plus grand soin de s'en prendre dans les mmes termes. aux interventions. pourtant ostensibles, des producteurs de bl, des vignerons, des bouchers, sans parler des cafetiers et autres distributeurs de boisson. Notre propos permettant d'ignorer les contingences lectorales, nous rangerons ces catgories parmi les forces susceptibles d'une pese sur les centres gouvernementaux en vue d'assurer le triomphe de leurs intrts particuliers. L'affirmation du primat des intrts conomiques se fonde sur de nombreux arguments. Aucun n'est dpourvu de vraisemblance ni mme de vracit. L'erreur consiste grossir exagrment le phnomne, extrapoler de l'observation de conduites isoles des conclusions de porte gnrale, refuser de tenir compte des facteurs limitatifs dont la vie quotidienne atteste la prsence. D'abord ce que l'on peut appeler l'occupation des centres gouvernementaux. On entend ainsi exprimer le fait que les cercles conomiques (et l'on pense surtout ici aux milieux d'affaires) parviennent souvent s'assurer, directement ou indirectement, la possession des leviers de commande politique en une proportion trs suprieure celle que justifierait leur seul pourcentage numrique dans la population. D'o une discordance marque entre la composition des lites politiques (dans lesquelles on range les hauts fonctionnaires) et la structure sociale globalement considre. Il est certes ais d'en donner des exemples : ainsi pour les tatsUnis le sociologue C. Wright Mills partant d'une liste de 513 personnalits ayant occup les postes-cls de 1789 1953, a affirm que 60% d'entre elles taient nes dans les familles les plus fortunes du pays et 5% seulement dans les milieux d'ouvriers, de petits commerants et de paysans modestes 381 . On sait que l'Administration Eisenhower a ouvert largement les portes de l'Excutif aux reprsentants des grandes affaires : ses adversaires ne parlent-ils pas de Cabinet Cadillac ? Il est fort probable qu'une tude du mme type portant sur l'Angleterre ou la France au XIXe sicle donnerait des rsultats sinon analogues, du moins de mme orientation. L'observation est donc valable dans son principe, mais ne tend-on pas en exagrer la porte et ngliger les facteurs de modification, notamment en Europe ? Ainsi l'accs des partis socialistes au gouvernement n'a-t-il pas dj pro381

Dans un ouvrage des plus intressants. The Power Elite. New York, 1956.

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duit des changements notables ? En particulier, o se situe en France, dans la moyenne des cas, l'origine sociale du parlementaire ? De plus, la thse comporte un dfaut grave : elle prsume que l'individu occupant une fonction d'autorit a pour seule proccupation de satisfaire aux revendications de son -milieu. Encore qu'on le prtende parfois, il apparat difficile d'admettre que l'inspecteur des finances de style classique (en dpit de la pratique du pantouflage ) dfende inconditionnellement les cercles dans lesquels il se marie et dne. Deuxime argument : le contrle exerc sur l'activit gouvernementale par les forces conomiques. On ne saurait le contester, spcialement dans le cadre de la politique conomique. Une large partie des dcisions autoritaires dcoule, au moins partiellement. de la pousse des intrts coaliss. Il existe mme des domaines qui semblent ferms aux interventions des pouvoirs publics par suite de la puissance de ceux qui risqueraient d'en tre lss. Mais on sait que cette pression n'est pas irrsistible et toute tude des groupes qui ne tient pas compte de leurs checs relve de la polmique. La porte de ce raisonnement, si elle n'est pas du tout ngligeable, doit tre nuance par de srieuses rserves. D'abord, il convient de distinguer la prise en considration par le gouvernement de l'intrt conomique et l'action des intrts conomiques ~ il se peut que des mesures dont on attribue l'exclusive responsabilit la pression organise eussent t adoptes de toutes faons sur la base de l'intrt national. Il est pour le moins douteux que les fonctionnaires qui ont dfendu l'agriculture franaise lors de la rdaction du trait de March commun aient eu le sentiment d'obir aux injonctions de la Fdration nationale des syndicats d'exploitants agricoles. D'autre part, les groupes de pression ne constituent pas un bloc homogne : leurs divisions procurent aux autorits une libert de manoeuvre apprciable (dont il est vrai qu'elles ne savent ni ne peuvent toujours se servir). Enfin, dans divers secteurs de l'action gouvernementale (notamment la politique trangre) il ne semble pas qu'en moyenne l'intervention des groupes soit rellement oppressive pour les responsables des dcisions. Troisime argument : le sabotage de l'activit publique que n'hsiteraient pas entreprendre les intrts conomiques, ds qu'ils se trouveraient dans l'impossibilit d'empcher, par les voies lgales, la prise de mesures susceptibles de nuire leurs intrts. Un moyen privilgi d'obstruction serait le montage de crises financires. C'est ainsi que l'on a accus les milieux de la Cit d'avoir provoqu, en

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1931, des exportations systmatiques de capitaux en vue d'entraner la chute du Cabinet travailliste -la dvaluation de la livre aurait finalement constitu le prix du succs remport. En France. l'allusion au mur d'argent tait devenue rituelle pour expliquer l'chec des cabinets de gauche (notamment ceux du Cartel et du Front populaire). Que les milieux financiers aient en bien des cas jou avec habilet de l'incomptence, voire de la navet et surtout de la timidit sinon du manque de courage des hommes au pouvoir, semble peu contestable (encore que difficile prouver). Le rle politique des financiers n'a jamais t ngligeable. Mais leur force de rsistance est-elle illimite ? On s'est souvent demand en Grande-Bretagne dans les cercles socialistes, ce qui se passerait si le gouvernement s'attaquait aux fondements de l'ordre social, par exemple, en nationalisant de larges secteurs de l'industrie : on l'a vu de 1945 1951. Le trait frappant dans les relations entre le gouvernement travailliste et l'industrie cette poque est moins la rsistance sporadique manifeste dans certains secteurs (acier), que la docilit avec laquelle un programme d'une telle ampleur a t admis. On l'a vu aussi pour la France en 1945-1946 o aucune dfense srieuse n'a t esquisse par le patronat. Il arrive qu'ensuite les intresss se ressaisissent et tentent (parfois avec succs) de minimiser la porte des concessions et de lutter contre de nouvelles amputations. Sur le moment, l'attitude dominante (nous ne parlons ici que pour l'Europe) est plutt celle de la capitulation que de la rbellion. Quatrime argument : l'abolition de l'ordre dmocratique qui serait pour les milieux conomiques l'ultime moyen de contrer la loi du nombre. Renonant composer avec les majorits dmocratiquement lues et abandonner une partie de leurs privilges. les milieux d'affaires ne verraient d'autre salut que dans l'installation d'un rgime autoritaire et tenteraient d'en provoquer la venue, spcialement par l'octroi de concours financiers. Le secteur de choix pour l'analyse de semblables collusions, est naturellement l'avnement du fascisme en Italie et du national-socialisme en Allemagne 382 . Mais l'on s'est efforc de relever des faits du mme ordre dans les pays o les tentatives de cration d'un rgime dictatorial se sont soldes par des checs (pour la France dans l'entre-deux-guerres : le finan-

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Ainsi Daniel GURIN. Fascisme et Grand Capital, nouvelle dition, Paris. 1945.

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cement des ligues para-militaires, la Cagoule. la Synarchie...) Finalement on dclare que le fascisme... est un des produits du rgime capitaliste 383 . Cette assertion est difficile apprcier en raison de l'imprcision du terme fascisme dans lequel d'aucuns finissent par ranger tout effort contre l'expansion du communisme, ft-ce sur le plan de la critique intellectuelle. Considrons le phnomne comme l'installation d'une forme de rgime totalitaire reposant sur un parti unique ou, plus prcisment, comme la varit non-communiste du mode totalitaire de gouvernement. Or, la caractristique de l'entre-deux-guerres est que la plupart des pays capitalistes volus ont vit une telle aventure : tatsUnis, Canada, Grande-Bretagne, Sude, Pays-Bas, Suisse... Si des tendances fascistes ont exist en France et en Belgique, il faudrait dpenser beaucoup de dialectique pour tablir qu'elles ont alors rellement menac l'ordre dmocratique. Au mme moment, l'implantation de rgimes autoritaires trouvait un lieu d'lection dans les pays structure pr-capitaliste (Espagne. Roumanie, Turquie. Yougoslavie, etc.) Reste le cas de l'Italie, de structure partiellement capitaliste (tant entendu qu'il n'est raisonnable, sur aucun plan, d'assimiler purement et simplement le fascisme italien au national-socialisme). et surtout celui de l'Allemagne. L'normit de la crise conomique a t sans doute l'un des facteurs de l'accession d'Hitler au pouvoir. Cependant, on doit mentionner d'autres variables : caractre rcent de l'unit nationale, mdiocre apprentissage de la dmocratie parlementaire, squelles d'une guerre perdue, facilit d'une mobilisation des esprits pour l'abolition d'un trait de paix abhorr... Au surplus, si l'on tient insister sur le facteur conomique, encore convient-il de ne pas en donner une vue tronque. Que divers industriels aient subventionn Hitler n'est pas contest. Mais on ne saurait oublier le rle jou par la crise agraire et le mcontentement paysan, rsultant au moins pour partie de l'inadaptation des ruraux aux mthodes modernes de production. L'exemple du Schleswig-Holstein tudi par Hberl est typique. Cette rgion constitua une vritable place-forte pour les nazis qui y recueillirent, ds 1930, leur
383

Henri BARTOLI, Science conomique et Travail, Paris, 1957, p. 233. Il n'est pas besoin de souligner les excs et aberrations auxquels conduit la polmique en une telle matire. Ainsi l'expression de national-molletisme forge par Alexandre WERTH, La France depuis la guerre (1944-1957), Paris, 1957, p. 570.

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plus grand pourcentage de voix aux lections (27%) : en juillet 1932, elle fut le seul district lectoral du Reich o ils obtinrent la majorit absolue (51%) 384 . La moindre tude de science politique tablit que l'avnement du fascisme est un phnomne infiniment plus complexe que ne l'admettent les dterminismes simplistes 385 . Il est vrai que l'on note aujourd'hui l'infiltration de tendances autoritaires et mme de procds totalitaires dans des pays traditionnellement attachs l'ordre dmocratique. Ce phnomne semble difficilement imputable des lments conomiques si l'on considre la croissance presque continue des conomies capitalistes aprs 1945 (le terme presque tant utilis pour tenir compte des rcessions qui jusqu' prsent ont t bnignes). Comment l'expliquer ? Les uns y voient le rsultat invitable de la contagion des despotismes 386 . D'autres l'interprteront comme la prise de conscience du fait que dans la lutte plantaire actuelle les mthodes dmocratiques sont en elles-mmes un handicap grave et que la volont de rsister l'adversaire peut conduire adopter certaines de ses techniques : ainsi la tendance au secret d'tat que l'on a prcdemment releve constitue un effort, maladroit d'ailleurs. pour cacher la Russie des informations dont il est impossible de se procurer l'quivalent chez elle. De toutes faons, les facteurs matriels ne suffisent pas pour analyser le jeu politique : ainsi serait-il lgitime d'interprter en termes purement conomiques la monte du pouvoir militaire que l'on observe actuellement dans tant de pays ? Rsumons les observations effectues. On remarque dans nos socits une influence certaine des intrts conomiques sur les autorits politiques. On a toutes raisons de penser qu'elle est moins forte au XXe sicle qu'au XIXe : cependant, ce serait faire uvre partisane que d'en contester l'existence. Elle est d'autant plus
384

HEBERLE (Rudolf), From Democracy to Nazism. A Regional Case Study on Political Parties in Germany, Bton-Rouge (Louisiane), 1945. Il montre que le succs du nazisme fut particulirement grand dans la partie rurale de la province (63,8% des voix en juillet 1932 contre 45% dans les circonscriptions urbaines). 385 Voir par exemple LODA (N.). Interpretazioni del Fascismo . Studi politici, dcembre 1954, pp. 555-572. 386 On rappellera l'observation d'A. SAUVY : C'est le patronat de combat qui a cr le communisme et le communisme violent qui a cr le fascisme , (La Nature sociale, Paris, 1957.)

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nette que les efforts entrepris, un peu partout, pour lutter contre la concentration monopolistique et contrler les ententes professionnelles se sont solds par des rsultats trs partiels et souvent par des checs manifestes. De plus, si l'on veut avoir une vue complte du phnomne, il faut tenir compte de phnomnes que la thse de la domination du politique par l'conomique est porte ngliger. La puissance des grandes centrales de travailleurs d'abord qui, dans les pays o le syndicalisme n'est pas divis, disposent d'une force considrable capable de mettre en chec les desseins de l'tat bourgeois . Le pouvoir des grandes entreprises nationalises galement. En France, l'un des motifs invoqus pour les nationalisations tait de dbarrasser les autorits de la tyrannie des fodaux : en observant la situation depuis 1945-1946, d'aucuns sont ports considrer qu'en ralit le gouvernement a simplement chang de matre. N'insistons pas sur ces banalits qui, sous leur aspect polmique, dissimulent des faits parfaitement rels. Au total, il n'est pas possible de nier que les pouvoirs publics (y compris les fonctionnaires) sont soumis la pression constante des forces conomiques : mais on ne pourrait, sans verser dans le dogmatisme, affirmer qu'ils en sont simplement (Administration comprise) les mandataires ou les jouets. La surestimation du mobile conomique, en dehors de ses implications pour l'analyse scientifique, produit parfois sur le plan pratique des consquences graves. On a eu jadis tendance expliquer l'expansion coloniale par le jeu des intrts financiers (l' imprialisme ) oubliant que dans plusieurs cas, les hommes d'affaires ont t pousss intervenir par leurs gouvernements qu'inspiraient des proccupations d'ordre politique. Aujourd'hui on tend penser dans divers milieux qu'il est possible de contenir, sinon de briser, le nationalisme des peuples coloniss par des concessions et avantages conomiques. C'est se prparer de cruels lendemains. L'intrt conomique peut amener les pays ayant acquis l'indpendance accepter certains liens politiques tant qu'ils demeurent discrets (Angleterre et Inde par exemple : cependant, la seconde vote contre la premire l'O.N.U.) Mais lorsqu'il s'agit d'obtenir l'indpendance c'est, tt ou tard, le nationalisme qui l'emporte : il parat hasardeux (pour employer un terme trs modr) de rgler la conduite d'une politique sur le primat de l'conomique .

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De faon plus gnrale, comme l'a parfaitement soulign Charles de Visscher 387 , les solidarits conomiques n'ont d'action pacifiante sur les rapports internationaux que pour autant que les rivalits politiques restent circonscrites. Cette constatation souligne la grande faiblesse de la diplomatie dite des hommes d'affaires. Ainsi a-t-on cru un moment qu'il serait possible d'amadouer Hitler en recherchant avec lui des accords conomiques (la Cit de Londres n'y inclinaitelle pas ?) Or, chaque fois que l'acuit des oppositions politiques prend un tour dangereux, on note des propositions visant renforcer les liaisons commerciales. Comme s'il s'agissait de phnomnes substituables... Le point est important. Dans le cadre de la politique dite de coexistence pacifique , la Russie, et sa suite le monde communiste dans son entier, rclame une intensification des changes commerciaux. Que l'U.R.S.S. y ait un intrt considrable pour pallier plusieurs de ses lacunes (industrie chimique par exemple), est difficilement contestable. Que des hommes d'affaires acharns (parfois jusqu' l'hystrie) lutter contre le communisme sur le plan national, se plaignent des entraves places aux livraisons de matriel lourd la Russie et la Chine dont l'largissement augmenterait par contre-coup le rayonnement communiste constitue pour l'observateur un sujet de mditation. Que les gouvernements des pays capitalistes mettent en balance les dsavantages politiques de ces changes avec leurs avantages conomiques (emploi, matires premires...) et qu'ils se dcident pour leur augmentation, constitue une dcision videmment ouverte la critique mais non ncessairement dpourvue de rationalit. La seule erreur fondamentale serait de considrer que cette expansion augmenterait durablement, par elle-mme, les chances de la paix. Pour contester cette vue, il faudrait oublier que les grandes puissances belligrantes en 1914 et 1939 entretenaient des liens commerciaux et financiers comme on n'en tablira jamais (en ampleur ou en densit) avec les pays communistes. Si la tension entre les deux blocs se relchait, le dveloppement des changes suivrait rapidement et sans effort particulier de part et d'autre : ce ne serait nullement une garantie contre le renouvellement de la guerre froide. Il est grand temps de conclure cette discussion. Nous pensons que les autorits politiques disposent d'une marge d'autonomie l'gard des intrts conomiques.
387

Thories et Ralits en droit international public, op. cit., p. 98.

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Comment le prouver ? Certes la ralisation d'tudes srieuses sur les sujets abords (en France, elles font encore presque totalement dfaut) amliorerait la qualit du dbat. Leur absence constitue disons l'infirmit de conjoncture : elle est gurissable. Mais, mme ces analyses une fois effectues, on ne parviendra pas pour autant une rponse incontestable. Si la discipline politique tait une science exacte. elle affecterait chacun des facteurs en prsence d'une valeur dfinie : aprs quoi, il serait ais, par une totalisation approprie, d'exprimer l'effet net. Nous savons qu'une telle mesure est hors des possibilits actuelles : de toutes faons. ce serait une estimation conventionnelle. fort diffrente de celles que ralisent sous le mme nom les sciences physiques et naturelles. Un modle complet du processus politique. que l'on parviendra bien tablir un jour, clairerait considrablement la controverse : il enserrerait les positions adverses dans un rseau de signes et de relations qui rendrait les prises de positions unilatrales beaucoup plus difficiles. Cependant, ce serait miser sur les chances de la trs longue priode que d'en attendre un accord gnral. En d'autres termes, la science politique a pour tche de viser l'exactitude et elle a certes des rsultats substantiels enregistrer avant de parvenir au bout de ses possibilits. Mais cet effort doit tre entrepris en pleine conscience des limites prsentes - et peut-tre durables - de la discipline.

LES EMPRUNTS MTHODOLOGIQUES


ne semble pas que sur le plan des techniques de recherche la pntration rciproque des deux disciplines ait t apprciable. La science politique n'a pas grand chose offrir qui lui soit propre : dans la mesure o ses adeptes s'efforcent d'enrichir et de perfectionner leur outillage, c'est plutt vers la sociologie et la psychologie qu'ils sont conduits se tourner. Si les conomistes revenaient srieusement la micro-conomie, il ne leur serait gure avantageux de s'enqurir des procds de la science politique qui, jusqu' ce jour, n'a mis au point aucune technique neuve pour ltude des donnes psychologiques. Il est un secteur dans lequel les spcialistes de la politique auraient un grand intrt tudier les dmarches des conomistes : l'analyse de l'volution dans le temps d'un phnomne ou d'une srie de phnomnes. La science conomique

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dispose des procds assez perfectionns pour en assurer la reprsentation graphique (l'un des plus simples et des plus expressifs tant la courbe cumulative). De plus et surtout, elle a mis au point des techniques trs pousses pour dissocier les divers mouvements (par exemple variations saisonnires et tendances cycliques) qui, un moment donn. impriment son rythme l'conomie. Ds que la science politique s'ouvrira mieux qu'elle ne le fait aujourd'hui, de telles perspectives, elle rencontrera presque ncessairement des difficults analogues et on peut admettre que le travail des conomistes (dont la mthodologie est sur ce point en avance sur celles des autres sciences sociales) lui sera alors d'une utilit certaine. Mais nous voudrions voquer une autre forme d'emprunt l'utilisation d'un principe d'interprtation dgag dans l'une des disciplines pour expliquer les phnomnes de lautre. Disons tout de suite que les expriences tentes en ce sens ne nous paraissent gure apporter de rsultats concluants. L'objectif peut tre d'abord d'tablir une comparaison : par exemple entre les choix effectus sur le march et dans le bureau de vote 388 . Il y a certes, premire vue, des observations intressantes formuler en fonction d'un tel rapprochement, Sur le march, l'individu choisit pour lui-mme alors qu'en faisant un choix lectoral il prend une dcision qui affecte la collectivit. En matire conomique, l'individu qui fait acte de prsence sur le march ne risque pas comme en politique de faire partie d'une minorit dont le rle peut tre ngligeable ou nul : cependant, llecteur parat jouir de plus de libert que le consommateur. Enfin, les choix politiques sont plus naturellement exclusifs les uns des autres que les alternatives conomiques. On pourrait discuter longuement de la valeur de ces assertions et en formuler d'autres. Il ne semble pas que l'on en soit en mesure d'en tirer des considrations rellement importantes pour l'une ou l'autre des deux disciplines en cause. Emprunt par la science conomique l'analyse politique : on mentionnera comme typique la proposition de John Maurice Clark de considrer le collective bargaining comme une activit quasi politique 389 . Son raisonnement est le
388

BUCHANAN (J.M.). Individual Choice in Voting and in the Market , Journal of Political Economy, aot 1954. pp, 334-343. 389 Nous lavons dj voque au chapitre 3 (note no 41). Economic Institutions and Human Welfare, op. cit.. (chap. 10 : the interpenetration of politics and economics ).

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suivant. La thorie de la productivit marginale n'est plus adquate pour expliquer la formation des salaires. D'autre part. les efforts effectus pour construire une thorie du marchandage ont jusqu' prsent chou. La raison en est peut-tre chercher dans l'habitude persistante de traiter les syndicats comme des units conomiques ordinaires au lieu de reconnatre leur caractre politique (ou gouvernemental). Pour Clark, de multiples points de rapprochement peuvent tre constats. Les dirigeants d'un syndicat sont soumis l'lection et pour tre lus doivent faire des promesses ou invoquer les rsultats obtenus. Ayant promis ils doivent tenir parole ou trouver des boucs missaires pour justifier les checs. De tous les gains acquis, seuls ceux raliss par l'action collective constituent la performance sur laquelle on se fondera pour obtenir de nouveaux membres et conserver les anciens. D'o il rsulte que si le patron consent de lui-mme une augmentation, le syndicat n'en tiendra pas compte pour modrer sa propre revendication ; il ajoutera celle-ci au prcdent avantage. Finalement le syndicat est une sorte d'tat dont le revenu conomique serait priodiquement dtermin par un trait conclu avec un puissant voisin. Son arme essentielle est l'art de la ngociation : effort pacifique dans la moyenne des cas, mais avec en arrire-plan la perspective d'une dclaration de guerre (grve). Cette guerre est sans doute limite : la cause en est que la rglementation interne est aujourd'hui infiniment plus puissante que le droit international public. Syndicats patronal et ouvrier agissent l'intrieur d'une Ligue ou Union (en fait l'tat) qui a qualit pour interprter le trait conclu et en assurer l'excution. Le meilleur accord est celui qui ressemble une constitution dfinissant les avantages et obligations des partis en terme de droits humains. On notera que Clark n'tend pas l'entreprise de telles caractristiques : il lu, semble qu'on peut toujours, pour l'essentiel, en expliquer le comportement en termes conomiques. Que penser de cette conception qui repose sur une description dont le contenu parait cadrer avec la pratique actuelle des syndicats amricains sans pour autant convenir d'autres, franais par exemple ? L'assimilation ainsi propose nous parat entirement fallacieuse. Il est clair que divers organismes humains prsentent des similitudes de fonctionnement (ainsi, les tendances l'oligarchie et l'inertie bureaucratique, ds que la taille s'accrot au del d'un certain seuil, d'ailleurs encore vague d'aprs la thorie). A l'tendre dans de telles conditions, le

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domaine du politique et de la politique perdrait toute prcision. L'objectif d'un syndicat n'est pas en principe (surtout aux tats-Unis) de s'occuper de la structure d'autorit . Certes, son action acquiert un sens politique ds que les dirigeants essaient de faire aboutir leurs revendications par la voie gouvernementale : le rsultat est le mme si ce sont les autorits qui entendent rglementer la vie et les pratiques de l'organisme. Mais si le syndicat s'insre alors dans la politique, c'est du fait d'orientations particulires (qui s'affirment frquemment aujourd'hui) et non en vertu d'analogies superficielles de structure et de fonctionnement. Beaucoup plus valable nous parait l'effort de Dahl et Lindblom (mentionn au chapitre prcdent) qui se proposent de dgager des processus dcisionnels communs en dpit de la diversit des objets auxquels ils s'appliquent : ainsi un organisme conomique comme le syndicat et une organisation politique. tel le parti, peuvent-ils utiliser la mme technique pour parvenir un accord avec leur interlocuteur, en particulier le collective bargaining. Voyons maintenant les transpositions effectues de l'conomique au politique : un cas trs net est l'influence du systme input-output sur le modle d'explication du systme politique propos par David Easton. Nous avons dj analys au chapitre 6, en exprimant des rserves, cet emprunt mthodologique. Un autre mode de transfert est l'interprtation du comportement du secteur gouvernemental par assimilation avec les motivations (relles ou supposes) des units conomiques. L'exemple le plus systmatique d'une telle position se trouve dans la thorie conomique de la dmocratie prsente par Anthony Downs 390 . Le point de dpart du systme propos est une sorte d'homo politicus agissant comme un tre rationnel, c'est--dire faisant tout moment la balance entre les gains et les cots. Ainsi aux lections, le citoyen se dcidera-t-il en effectuant la comparaison entre ce qu'il a reu du gouvernement sortant et ce qu'il pense qu'il aurait obtenu si les partis de l'opposition avaient tenu les leviers de commande. Les partis dont le seul but est de triompher dans la consultation lectorale, adopteront un comportement susceptible de maximer les suffrages acquis : leur tendance sera ds lors de formuler des politiques permettant d'obtenir des mandats plutt

390

An Economic Theory of Democracy, New York, 1957. Voir aussi du mme auteur An Economic theory of Political Action in a Deniocracy . Journal of Political Economy, avril 1957, pp. 135-150.

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que d'en briguer pour appliquer un programme prconu. Une fois au pouvoir, les partis s'inspireront de la mme ligne de conduite : par exemple, lors de l'tablissement du budget, les autorits continueront de dpenser jusqu'au point o le gain d'un lecteur marginal procur par la dpense se rvle gal la perte d'un autre lecteur marginal par suite du prlvement fiscal. Ce systme apparat comme un modle d'une grande cohrence logique. L'auteur n'en tire pas moins de 25 propositions susceptibles de vrification (testables) ; certaines offrent un rel intrt (ainsi l'ide que les gouvernements dmocratiques favorisent les hommes davantage comme producteurs que comme consommateurs). Mais que vaut l'ensemble comme instrument de travail ? Downs sait parfaitement que le comportement de cet homo politicus artificiel se compare difficilement avec celui de l'homme rel (ne serait-ce qu'en raison de l'absence d'information sur les problmes en cause pour la plus large partie des votants). Or, sans information, pas de rationalit. On dira sa dcharge que toute thorie reprsente une abstraction intellectuelle : le dcalage entre ce qu'elle nonce et ce qui se passe effectivement, condition qu'il soit clairement peru par le chercheur, n'annule pas la porte de l'instrument. Encore faut-il que l'cart soit de degr. non de nature. En est-il ainsi dans le modle de Downs ? Franchement, on ne le pense pas. En supposant le citoyen arm d'une balance au jour de l'lection et se dcidant au vu d'un solde au crdit ou au dbit du gouvernement sortant, on prend une position qui fait bon march de tant d'autres lments acquis par l'analyse positive qu'on peut lgitimement hsiter lui accorder la moindre valeur. Le citoyen de Downs n'est pas une reprsentation abstraite ou idalise du citoyen moyen - c'est un autre personnage que la sociologie lectorale ne semble gure avoir rencontr dans ses investigations. Cette dernire nous montre qu'un grand nombre d'lecteurs votent par tradition ou attachement individuel un parti. Reste sans doute le cas des lecteurs indcis (floating vote) 391 . S'il est vrai que la campagne lectorale exerce peu d'effet sur les dterminations lectorales (au moins pour la grande majorit des lecteurs), ce serait le vote flottant qui dterminerait les changements dans les quipes gouvernementales (spcialement sous les rgimes bipartisans), Si ces

391

Voir la note de S.S. NILSON, Le Problme des lecteurs indcis , Revue franaise de science politique, janvier-mars 1952, pp. 56-67.

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lecteurs reprsentaient rellement des hommes qui rflchissent et passent d'un parti l'autre sur la base, d'un jugement motiv, la thse de la rationalit trouverait une justification au moins partielle dans le comportement de cette minorit. Certains l'ont cru davantage, semble-t-il, sous l'effet de considrations dductives que d'observations vrifies. Mais, justement, des tudes positives ont fait ressentir que cette catgorie tait compose des lecteurs le moins intresss par la politique, et le moins dcids tudier srieusement les problmes impliqus dans l'lection. Aucune gnralisation n'est encore possible sur la base de donnes disponibles : cependant, il apparat difficile de prjuger de la rationalit des lecteurs flottants . En ralit, ce modle essaie de transposer dans la science politique divers schmas affirmant la rationalit du comportement de l'homo economicus : le chef d'entreprise poussant la production jusqu'au point o la recette marginale gale le cot marginal ; le consommateur utilisant sa monnaie de telle faon que l'utilit de la dernire unit dpense soit gale dans chaque espce d'emploi, etc. Ce transfert est d'autant plus curieux qu' notre poque nombreux sont les conomistes qui contestent la valeur de ces principes (spcialement dans l'ordre de la consommation) ou ne les utilisent que formellement (en vertu d'une vieille tradition...). Sans nier la valeur logique (cohrence interne) de l'interprtation conomique de la dmocratie, il ne nous parat pas possible d'approuver l'esprit de l'entreprise et les points de dpart choisis. Cet exemple suggre un danger de porte gnrale dans l'laboration de la thorie et plus particulirement de la construction de modles : la tendance postuler un comportement rationnel. c'est--dire en conformit logique avec le but vis par le sujet (ou du moins celui qu'on lui prte). Cette supposition facilite certes l'tablissement de dductions et de relations rigoureuses. Pourtant, toutes les fois que l'analyse s'attaque l'tude de conduites concrtes, elle dcouvre que l'tre humain n'est que trs partiellement rationnel et que ses actes sont soumis une intense pression sociale dont certains aspects (propagande, publicit...) ont prcisment pour objectif de dsorganiser le jugement rationnel. Ainsi beaucoup sont conduits mettre en doute la valeur des corollaires tirs du principe de rationalit : en particulier, celui dclarant que l'homme fait un choix identique chaque fois qu'il se trouve plac devant les mmes alternatives. Sans insister davantage, disons que c'est l une difficult srieuse de l'laboration thorique.

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Au total, les oprations tentes dans les deux sens (de l'conomique au politique et vice versa) n'ont pas une grande porte si mme elles ne prsentent pas de dangers srieux. C'est dans son propre domaine, et compte tenu des observations ralises, qu'une discipline doit chercher son principe d'orientation : si les emprunts sont utiles (souvent indispensables) quant aux techniques de recherche et aux donnes, ils deviennent contestables lorsqu'ils visent transposer, sans vrification pralable suffisante. le systme d'explication de l'une dans l'autre.

UN SECTEUR DE CONFLUENCE : LA POLITIQUE CONOMIQUE


Il n'est Pas besoin d'insister sur la place occupe de nos jours par les problmes conomiques et financiers dans les proccupations et les activits gouvernementales. Des statisticiens ont affirm que plus de 80% des questions rsoudre par les autorits relevaient directement ou indirectement de la vie conomique. Une telle prcision n'a pas beaucoup de sens car les bases de calcul du pourcentage sont forcment incertaines et conventionnelles. Elle serait dangereuse si elle incitait penser que ces problmes comptent pour quatre cinquimes dans le destin national. L'Assemble nationale a consacr infiniment plus de temps aux revendications des producteurs de bl et de vin qu' la discussion du Pacte atlantique... Cependant les questions relatives la gestion des ressources rares constituent de nos jours un lment considrable et. certaines poques, essentiel, du travail gouvernemental. Quelle est la position et aussi la responsabilit respectives de la science politique et conomique devant ce phnomne ? Sujet capital dont on voudrait, titre de jalons, dgager quelques aspects 392 .

1. LABORATION DE LA POLITIQUE CONOMIQUE. - C'est un thme qui. dans l'ensemble, demeure fort mal connu. Les tudes qui lui ont t consa-

392

Voir l'intressante tude de J.-R. BOUDEVILLE, L'Economie, science politique , Revue franaise de science politique, avril-juin 1954, pp. 278-300.

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cres sont rares et partielles 393 . Cependant les problmes qu'il soulve sont la fois d'un grand intrt et d'une relle importance. D'abord, le reprage mme des actions conomiques gouvernementales. Encore qu'lmentaire, un tel tableau n'est ralis le plus souvent que de faon fragmentaire et superficielle. Un point essentiel serait de prciser les motifs de l'intervention (en vrifiant si les raisons officiellement nonces traduisent sincrement la ralit) et de dgager les forces qui poussent l'intervention ou tentent de l'empcher. Un tel recensement, dont la complexit est vidente. apporterait un lment de choix la controverse sur l'influence des intrts conomiques et permettrait probablement de dtruire dfinitivement certaines lgendes (dont le libralisme des milieux d'affaires qui, en de multiples. occasions. sont directement l'origine de rglementations tatiques). Un tel travail diffre compltement des efforts tendant dfinir la sphre optimum d'intervention. Beaucoup pensent, juste titre semble-t-il, que la dtermination des fins ne relve pas du travail scientifique dont la tche propre est l'explication positive de secteurs dtermins des relations humaines. Cependant, des tentatives de ce type sont priodiquement accomplies par des spcialistes soucieux d'arrter ou d'intensifier, voire de justifier, la tendance prsente l'expansion de la rglementation. L'une des plus intressantes de ces dernires annes est due un conomiste, J.W. Baumol, qui s'est efforc de lgitimer l'institution d'une sorte de contrat social sur le plan conomique 394 . Son argument consiste rechercher les raisons qu'un citoyen rationnel peut avoir de ne pas repousser les interfrences du gouvernement en ces matires (et par l de dterminer a contrario les secteurs dans lesquels les autorits devraient s'abstenir d'interventions). Dans une socit complexe, il arrive qu'en poursuivant leur intrt immdiat certains sujets agissent contrairement aux intrts d'autrui. D'o des frustrations rciproques qu'il y a avantage rduire ou au moins circonscrire. Si l'on n'y parvient pas par un accord volontaire, il peut tre avantageux pour les membres d'une collectivit que
393

Parmi les rares travaux disponibles, voir L'laboration de la politique conomique et financire , Bulletin international des sciences sociales, 1956, no 2, pp. 219-305. (Articles sur les tats-Unis, la France. la Grande-Bretagne, la Sude et en Yougoslavie.) 394 Welfare Economics and the Theory of the State, Cambridge (Mass.) 1952.

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leurs activits soient restreintes par des mesures coercitives. Mais l'analyse de Baumol ne comporte aucune numration des cas o le citoyen rationnel peut et doit souhaiter une intervention de l'tat. Il ne parat pas que de tels raisonnements prsentent un intrt apprciable sur le plan de l'explication scientifique de la vie conomique. Second problme : le mode de prparation de la dcision et la configuration des organismes chargs de son excution. L encore, les tudes positives font le plus souvent dfaut, spcialement en France. Certes, on connat le problme dans ses grandes lignes (importance des bureaux...) mais faute de monographies, l'expos reste trs superficiel. Ainsi, par exemple, pour l'numration des diverses administrations qui agissent dans le secteur, l'examen des relations qu'elles entretiennent, l'tude des mthodes de travail qu'elles utilisent, l'analyse des modalits de leur action l'gard des assujettis... Sur beaucoup de ces questions, on en est rduit des impressions ou des travaux polmiques (on a peine croire qu'il n'existe aucune tude approfondie du Ministre de l'agriculture et a fortiori des directions dpartementales agricoles). Cette carence est d'autant plus regrettable qu'elle rduit une suite de controverses striles la discussion de problmes dont la connaissance serait ncessaire pour caractriser le fonctionnement du rgime gouvernemental et du systme conomique. Soit la question de la planification : on n'arrte pas d'changer des ides - presque toujours les mmes d'ailleurs - sur ses mrites et inconvnients. Mais pendant que se droule cette bataille idologique, n'assiste-t-on pas l'infiltration progressive de tendances planificatrices dans tous les pays, y compris ceux o le gouvernement exalte la philosophie de la libre entreprise ? Une tude impartiale s'accrochant aux faits accuserait probablement le caractre dogmatique de bien des oppositions. Il serait galement intressant d'tudier comment sont prises les dcisions, plus exactement quels types d'arrangement sont appliqus pour y parvenir ( cet gard le schma Dahl-Lindblom mriterait d'tre mis l'preuve). Troisime question - le contenu de la politique conomique. De ce point de vue, la question essentielle est celle des facteurs qui concourent fixer le sens et les modalits du dispositif adopt. Ils sont la plupart du temps nombreux et n'agissent que rarement de faon convergente. Toute dcision, on l'a vu, est un processus d'affrontement de forces rivales dont la complexit varie selon les cas examins (et dans lequel certains refusent d'attribuer une quelconque prminence aux

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services gouvernementaux). L'action conomique gouvernementale offre un terrain de choix pour de telles tudes. Parmi les points de vue qui se manifestent, figure celui des conomistes (et spcialement des universitaires), du moins dans la mesure o ils admettent (situation courante notre poque) de se prononcer sur les moyens. L'estimation de leur influence est dlicate. car, en dehors des moyens d'accs immdiat (consultation, participation une commission... ), les techniciens disposent souvent du levier de l'enseignement dont le poids, pour s'exercer plus long terme, n'est pas ngligeable. Il semble que dans cette recherche de dispositifs instrumentaux les conomistes auraient intrt tenir un plus grand compte des particularits de la structure gouvernementale. Telle politique (policy) parfaitement satisfaisante sur le plan de l'analyse technique, risque de se rvler totalement ou partiellement inapplicable par suite de rsistances institutionnelles. Soit la politique dite de finances publiques (fiscal policy) qui tente d'agir sur la conjoncture par une manipulation approprie du montant des dpenses et du taux des impts. Sous l'angle conomique, on peut la tenir pour un instrument puissant et adapt son objet. Cependant, il n'est pas certain qu'on puisse l'utiliser avec la rapidit et la souplesse indispensables par suite des habitudes financires gouvernementales (qui sont le fruit d'une longue tradition historique et dans certains cas reposent sur des textes constitutionnels). D'o le souhait qu'une collaboration s'institue entre les techniciens politiques et conomiques lors de la dfinition des moyens. Mais le point de vue des spcialistes n'est jamais le seul qui soit exprim. Il faut aussi compter avec la conception de l'Administration ou plutt celle des divers bureaux intresss qui sont rarement d'accord les uns avec les autres. Enfin, bien entendu on ne saurait ignorer la pousse des groupes de pression (qu'il serait dangereux, du moins dans de trs nombreux cas, de considrer comme unitaire). C'est la tche spcifique de l'homme politique. formellement responsable de la dcision, que de faire un choix dont on ne saurait gnralement s'attendre ce qu'il ignore le complexe d'intrts en cause et la constellation des pressions qui en dcoulent. Ceci dit, la ngociation n'implique pas ncessairement l'asservissement. Si, comme nous l'avons suppos, le politique comporte une marge d'autonomie par rapport l'conomique, il en rsulte. pour le responsable, la possibilit

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d'employer un critre propre d'apprciation dont il est regrettable que l'on nglige le plus souvent d'entreprendre l'analyse. Le couronnement de tous ces travaux serait une tude des motivations des pouvoirs publics lorsqu'ils abordent le domaine de la gestion des ressources rares. Les positions scientifiques sont souvent d'une grande indigence. Des auteurs prisonniers d'une conception a priori se rfrent un concept de rationalit. Ainsi G. del Vecchio : partant de l'ide que l'activit de l'tat est de nature conomique (et relve donc du principe de la recherche du cot minimum pour le rsultat maximum) il est oblig d'admettre que les autorits, au moins entre certaines limites, s'inspirent en matire de choix, d'un tel mode de gestion 395 . D'autres essaient d'escamoter la difficult en postulant l'ide d'un critre d'intrt public dont on laisse prudemment dans le vague le contenu et les articulations. Il n'est pas utile d'insister sur ces positions dogmatiques et sur ces approximations. L'analyse courante conduit douter de la rationalit des dcisions publiques ou, plus exactement, ne voir dans le facteur rationnel qu'un lment oblig de composer avec d'autres. Mais jusqu' prsent. on ne s'est que fort peu proccup d'entreprendre l'analyse systmatique de ces motivations. Difficile, elle ne parait pas pourtant inabordable dans le cadre d'une approche synthtique de l'activit conomique gouvernementale. En tout cas, tant que l'analyse de la politique conomique demeurera ce qu'elle est, on ne pourra formuler sur ces problmes que des banalits ou des propositions contestables. Mais une autre srie de questions se pose : celle des consquences de la politique conomique.

2. CONSQUENCES DE L'ACTION CONOMIQUE GOUVERNEMENTALE. - Les unes sont gnrales : elles dcoulent de la modification dans le rapport entre le contrle public et la gestion prive pour l'administration des ressources rares. D'autres sont particulires chaque dcision.

395

Lezioni di economia applicata. Parte Il, Politica economica, Padoue, 1937. Voir aussi I Principi della politica economica , Economia, septembreoctobre 1926, pp. 175-222.

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Les premires sont spcialement importantes pour la science politique et il est dommage que les techniciens ne leur accordent pas plus d'attention. L'expansion sans cesse croissante des actions conomiques gouvernementales a profondment modifi le mode de fonctionnement des systmes politiques. Si l'on observe le fonctionnement de l'tat fdral. on constate que le dveloppement des responsabilits conomiques publiques y a produit une rupture d'quilibre entre les divers niveaux de gouvernement et engendr un mouvement de centralisation. Dans tous les tats (fdraux et unitaires), il a provoqu une dcadence des Assembles parlementaires (qui se traduit, notamment, par l'extension gnralise du procd de la lgislation dlgue) et un accroissement des facults, de droit et de fait, de l'Excutif. Au sein de ce dernier, les bureaux tiennent une place considrable et participent l'laboration de la politique (policy) : par ailleurs, il a fallu prvoir la cration d'institutions ou de mcanismes susceptibles d'assurer l'unit et la cohsion de la politique conomique (tentatives n'ayant gnralement obtenu que des succs partiels). Les transformations ne sont pas moindres dans le secteur de lexplication conomique. Les autorits gouvernementales y apparaissent comme un agent important ou privilgi, de la vie des affaires en raison de leurs fonctions, de leurs possibilits d'action, et du monopole de la contrainte publique qu'elles dtiennent. Ce n'est plus un facteur auxiliaire que l'on pouvait intgrer, aprs coup, dans l'explication : il faut, comme on l'a vu, l'incorporer ds le dbut dans l'analyse des mcanismes dont il transforme le jeu. Introduction d'autant plus difficile que l'on ne saurait, sous peine de dformer la ralit, interprter l'action tatique avec les critres utiliss par les agents conomiques ordinaires. En dehors de ces consquences gnrales, il faut aussi compter avec les effets propres chacun des dispositifs. Ils sont certes d'ordre conomique : leur action s'exerce. selon les cas, sur un secteur plus ou moins large de la structure ou de la conjoncture. le point le plus dlicat tant celui de l'apprciation des effets indirects. Mais encore qu'on demeure mal quip pour les apprcier, il n'est pas possible de ngliger les implications politiques. Le contre-coup pour le secteur gouvernemental vient souvent de l'chec de l'action entreprise (maintien du chmage malgr une expansion des travaux publics), sans que la raction des intresss s'exerce toujours bon escient. Il peut aussi rsulter du succs remport (stabilisa-

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tion du prix des produits agricoles en cas de tendance la raret : d'o mcontentement agricole). On en a assez dit pour tablir que l'tude de la politique conomique relve la fois de la science politique et de la science conomique 396 . D'aucuns ont rclam qu'elle soit rige en une discipline indpendante, spcialement en ltalie 397 . premire vue il serait tentant d'y voir l'une de ces disciplines-carrefour dont on a voqu le statut au chapitre prcdent. En dehors de l'obstacle que constitueraient pour un tel regroupement les habitudes acquises, une considration pratique semble s'y opposer : l'tude des problmes conomiques a atteint aujourd'hui un degr de technicit qui exige une comptence spcialise. On est donc conduit admettre que l'analyse de ce champ s'effectue selon un partage des tches entre les deux disciplines : ce qui revient dire qu'une tude complte ne saurait s'effectuer sans une mise en commun des rsultats acquis dans les analyses spares. La ligne optimum de sparation est dlicate tracer. S'il s'agit des consquences, elle se laisse assez facilement saisir. C'est pour l'laboration que les difficults d'une division logique apparaissent avec le plus de clart. Le problme est pour partie une question d'homme et partant d'inclination personnelle : l'tude du Commissariat au Plan ou de lAdministration conomique peut tenter la fois l'conomiste ou le technicien politique. Cependant, au fur et mesure que l'on s'approche de la dcision autoritaire, c'est naturellement la science politique qui dispose du meilleur cadre de systmatisation. Ce serait pour elle une lacune grave que d'ignorer le processus d'laboration, tel qu'on l'a caractris, auquel l'conomiste ne saurait, dans le meilleur des cas s'intresser que partiellement. Pour ce qui est de l'tude des motivations gouvernementales qui est comme la synthse, d'aucuns soutiendront que la science conomique dispose des meilleurs
396

Aux tats-Unis, les travaux sur les interventions du gouvernement dans la vie des affaires sont tantt l'uvre d'un conomiste : MUND (Vernon A.), Government and Business (New York, 1950), tantt d'un political scientist : ainsi DIMOCK (Marshall E.), Business and Government, revised edition (New York, 1953). 397 L'affirmation la plus nette du lien entre la politique conomique et la politique a t prsente par A. de PIETRi TONELLI, Di una scienza della politica economica , Rivista di politica economica, 1929, pp. 26-46. Voir en outre son Corso di politica economica, vol. I, Introduzione, Padoue. 1931.

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atouts pour l'entreprendre par suite de la supriorit actuelle de son cadre conceptuel. L'exprience montre cependant qu'elle connat un handicap en raison de la tendance de ses adeptes tendre aux autorits publiques des modes de raisonnement conus en fonction des acteurs privs. On peut penser que la science politique est de ce fait mieux place pour tablir une approche neuve : est-il besoin de dire qu'elle ne saura le faire sans suivre de trs prs le mouvement des ides et des faits dans l'ordre conomique. En dfinitive, le cas de la politique conomique rend manifeste l'interpntration des deux disciplines. Mais il et t ais de l'tablir partir d'autres phnomnes : en particulier les finances publiques dont on peut vraiment se demander s'il est prfrable que l'tude et l'enseignement relvent de la science politique ou de la science conomique. Si, sur le plan pratique, la spcialisation disciplinaire a ses mrites, on aperoit trs vite les limites et les difficults qui en rsultent pour une explication complte des problmes. Consquence pdagogique : la valeur de la liaison science conomique science politique dans les programmes universitaires. Il est dsirable que le futur conomiste ait des notions de la seconde. Il est trs souhaitable que le spcialiste en science politique soit pourvu d'un minimum de culture conomique : l'tendue des connaissances ncessaires va croissant ds que celui-ci entend analyser les fonctions conomiques et sociales du gouvernement (pour reprendre le titre de l'une des matires figurant sur la liste de l'Association internationale de science politique). On dira (ou on sera tent de dire) que le technicien politique n'tant pas ncessairement (ni mme, selon toutes probabilits, gnralement) un surhomme, on ne peut lui demander d'ajouter sa formation et ses proccupations professionnelles des lments tirs d'une autre discipline. Et on n'aura pas tort. Mais il faut alors poursuivre le raisonnement jusqu'au bout. Il n'est pas possible l'heure actuelle un seul homme de matriser l'ensemble des donnes inclues dans l'explication politique. Sauf, bien entendu, au niveau du discours ou du manuel trs lmentaire : encore n'est-ce pas un hasard si, dans le pays o la science politique est le plus avance, les text-books tendent progressivement devenir des oeuvres collectives. Ds qu'elle sort de l'ge infantile, la science politique, l'image des autres branches de la connaissance, ne peut plus progresser que par la spcialisation. Il apparat souhaitable que dans le faisceau de comptences spcialises,

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certaines aient trait aux problmes et aux acquisitions des disciplines voisines telles l'histoire, la psychologie, la sociologie et, bien entendu, la science conomique. On rclame souvent une intensification des contacts et on va jusqu' prvoir des dispositifs capables de l'assurer : elle serait plus aise obtenir si des divers cts de ce qu'il faut bien appeler la barricade, on se souciait davantage - au moins par l'intermdiaire de quelques-uns - des soucis, des checs et des succs du voisin.

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Introduction la science politique.

Chapitre 10
L'application de la thorie

Retour la table des matires

Il serait tentant de passer la question sous silence. Les possibilits de la thorie politique par rapport aux problmes du monde moderne sont si mdiocres et si drisoires que beaucoup en jugeront mme lexpos superflu. Il semble cependant que l'tude ne sera pas inutile si elle contribue clarifier la situation. La valeur, comme outil de prvision, de la rflexion thorique dj amasse est faible : l'impatience de divers milieux prouver l' utilit de la science politique pour l'action est ds lors dangereuse. Le perfectionnement de l'analyse dgagera peu peu (et probablement de faon lente) des notions susceptibles d'utilisations pratiques : mais cet emploi ventuel de la thorie soulve des questions mthodologiques dont la complexit est gnralement sous-estime. On peut pourtant se demander si, malgr le caractre fragmentaire et incertain de ses laborations, le thoricien n'est pas en mesure de rendre des services au praticien. La certitude scientifique lui fait certes trs souvent dfaut : mais, dira-ton, l'analyste de la vie politique possde des notions et des outils qui lui permettent d'examiner les questions avec plus de scurit et d'noncer la gamme des solutions possibles avec plus de fermet que ce n'est le cas pour le non-technicien. On formule cette remarque sans trop d'illusions : si le thoricien s'attache l'ap-

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plication, le moment vient vite o son dossier technique s'puise et o ses seules armes demeurent l'intuition et le flair . Est-il fond comme savant s'en servir et, surtout, est-il ncessairement mieux partag de ce point de vue que le politicien de mtier, le fonctionnaire de carrire ou simplement, le journaliste lorsqu'il sait regarder et ne ddaigne pas de rflchir ? Il serait dloyal de cacher la rticence avec laquelle nous envisageons pour l'immdiat les rapports entre la science politique et l'action. Sans tre nulle, la marge d'influence de la thorie sur la pratique nous semble trs limite. On essaiera cependant d'exposer les motifs des partisans de la thse inverse et d'numrer les diverses possibilits qui existent dj.

LE PASSAGE DE LA THORIE A L'APPLICATION


La thorie politique traditionnelle avait et conserve comme ambition ultime, d'apprendre aux socits se bien gouverner. en juger par les rsultats, on peut conclure indiffremment que les thoriciens ont failli leur tche ou que les hommes ne sont pas perfectibles. Ds le dbut, on a cart la formulation normative des proccupations de ce travail. Ce type de dmarche intellectuelle a son fondement propre : il ne semble pas relever de la recherche scientifique au sens pris par l'expression dans tous les autres secteurs de la connaissance positive. Mentionnons cependant que, si l'on adopte la conception ancienne, l'cart entre la thorie et la pratique, auquel se rfre volontiers le public, est de porte courante : il exprime simplement que les hommes ne veulent ou ne peuvent suivre les conseils donns. Dans la perspective adopte pour cet ouvrage, le problme se pose tout autrement. L'existence d'un dcalage entre la thorie et les faits est difficilement concevable. Si la thorie ne rend pas compte des faits, il convient de la rejeter ou de l'amender. Par contre, ds que l'nonc d'une interaction subit victorieusement l'preuve de la vrification, les conditions et les limites de son application sont prcises par les termes mmes de la formulation. S'il est vrai que la variable considre comme lment causal produit ncessairement telles consquences, les autres facteurs demeurant constants, l'action engager pour acclrer, contrarier ou renverser l'volution se dduit directement de la constatation. supposer qu'on

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l'et prouve. la relation entre le scrutin uninominal un tour et le bipartisme aurait dict la mesure prendre pour lutter contre le multipartisme ( condition bien entendu que cet objectif entrt dans les vues du gouvernement). On pourrait donc considrer que le spcialiste n'a pas, comme tel, se proccuper de l'application de ses dcouvertes. Sa seule tche serait d'exprimer des propositions valables en laissant aux intresss, s'ils le souhaitent, le soin d'en tirer les consquences. La mise en oeuvre tant carte du travail scientifique, la notion ambigu de science applique perdrait sa raison d'exister dans notre domaine. En logique, cette position semble fonde : dans l'tat prsent des sciences de l'homme, elle est indiscutablement trop absolue. de multiples reprises, on a soulign que la connaissance des socits, et tout spcialement celle des relations politiques, demeurait encore dans l'enfance. Il est trs prmatur de dcider, comme le font certains. si les gnralisations mises par les sciences sociales seront un jour d'une nature identique celles des sciences physiques et naturelles. En attendant, beaucoup seront tents de douter que l'analyse des socits aboutisse des formules suffisamment homognes et rigoureuses pour permettre tout intress d'en recevoir les enseignements sans un effort particulier d'laboration. L'avenir, un avenir vraisemblablement trs lointain, rsoudra le problme. Pour le prsent, la situation est simple : l'incertitude et l'imprcision des propositions dj formules dans toutes les branches des sciences sociales ne permettent d'en envisager l'utilisation qu'au prix d'une extrme prudence. Le spcialiste ne peut ds lors se dsintresser des conditions dans lesquelles on envisage de tirer parti de son travail : le cas chant, il ne doit pas hsiter formuler les risques d'un usage prmatur et noncer clairement les facteurs qui empchent de tenir son hypothse pour dfinitivement valide. En bref, il est donc normal d'admettre qu'au stade actuel de la connaissance, l'application, plus exactement peuttre l'nonc des conditions et limites d'une utilisation ventuelle, fait partir intgrante de la tche du savant. Prise la lettre, cette observation donnerait penser que le spcialiste est prt participer inconditionnellement au choix des solutions. Est-ce l une position qui recueille l'assentiment unanime ?

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LES RTICENCES DU CHERCHEUR


Il n'en est pas ainsi. Sans doute bon nombre de techniciens des sciences sociales revendiquent ds maintenant une association plus troite avec les autorits responsables : ils s'estiment en mesure de leur donner d'utiles conseils par exemple pour provoquer ou acclrer la disparition de certaines situations que l'opinion considre en gnral comme des tares (sous-emploi des facteurs de la production, prjugs raciaux, excs de formalisme dans l'Administration, etc.) L'expression mme de policy sciences forge aux tats-Unis traduit bien cette impatience 398 . l'inverse, d'autres chercheurs font preuve d'une attitude beaucoup plus nuance et vont mme jusqu' penser que le savant sort de son rle en formulant le moindre avis pratique. Les arguments avancs pour justifier l'abstention semblent impressionnants. Le premier repose sur une conception du travail scientifique entirement pure de toute vellit d'utilisation concrte. L'objectif unique de la science est la connaissance, une connaissance aussi impartiale et dsintresse que le permettent les possibilits de l'esprit humain. Le savant a pour mission de poursuivre ses recherches sans se soucier de leurs implications. Les grands principes de la physique nuclaire ont t dgags par des hommes dont le seul but tait de comprendre. On doit noter cependant qu'il n'en a pas toujours t ainsi. Au XVIIe sicle, par exemple. de nombreuses dcouvertes ont t effectues dans un but immdiatement pratique (application au travail des mines, la navigation, l'art de la guerre). Le dtachement des thoriciens de la physique et de la chimie l'gard de la mise en oeuvre de leurs formules n'aboutit nullement la strilisation de ces dernires. Dans ce domaine, trop de gens ont intrt pour des raisons diverses (industrielles ou militaires) utiliser l'invention pour que cette dernire, dans la moyenne des cas, soit nglige : on a mme not que le dlai sparant la dcouverte thorique de l'application pratique ne cessait de se raccourcir. Les sciences

398

Voir l'ouvrage dj cit LASSWELL (Harold D.), LERNER (Daniel) ed., Les Sciences de la politique aux tats-Unis. L'dition originale amricaine comporte quelques tudes non traduites dans la version franaise (The Policy Sciences, Stanford, 1951).

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sociales n'en sont pas l. Leur position n'est pas sans ressembler celle des sciences physiques d'il y a quelques sicles. Ds lors, l'exemple cit ne convainc pas pleinement. Un second argument trouve sa source dans la mdiocrit de la connaissance. Il est particulirement valable pour la science politique. Il ne serait pas honnte, affirme-t-on, de tromper les responsables sur la qualit des informations disponibles. Le spcialiste en sciences sociales qui intervient aujourd'hui dans la marche des affaires humaines ne se situe pas un niveau suprieur celui de l'astrologue dans les cours de l'Ancien Rgime. Il abuse de la crdulit publique en tentant d'amplifier les possibilits d'action qu'ouvre son savoir. L'objection est forte. On ne peut la battre en brche qu'en renversant le problme : le chercheur ne sait pas grand chose mais, s'il se tait, d'autres qui en connaissent beaucoup moins que lui et n'ont ni son exprience ni son honntet intellectuelle. n'hsiteront pas parler sa place. Son abstention complte ne serait-elle pas prjudiciable la collectivit ? Troisime argument : les sciences sociales portent sur des matires qui touchent directement aux intrts et aux passions. les aventurer sur la voie du conseil, on risque de les compromettre aux yeux de ceux dont elles ne renforceraient pas inconditionnellement les thses. Le travail scientifique risque de glisser insensiblement vers la polmique. Le risque est particulirement grand dans notre domaine, l'exprience montrant que le public a normment de peine sparer la science politique de la politique tout court. Mais l encore l'argument a une faille. De toutes faons, les lments dgags risquent d'tre utiliss dans un but partisan : s'attaquant des matires d'une actualit parfois brillante, le chercheur court le danger d'tre impliqu malgr lui dans les luttes quotidiennes. Il n'est que de voir l'utilisation faite en France de la catgorie groupe de pression pour tre difi sur cette tendance. Grce une slection judicieuse des cas cits, la presse de gauche s'en est servie unilatralement pour dnoncer l'activit de groupements sympathiques aux partis modrs. Un outil d'analyse scientifique devient ainsi une arme du combat politique. Dans une socit divise, il est invitable que les recherches sur la structure d'autorit fassent l'objet d'une exploitation partisane. Au total, les arguments pour une abstention totale sont trs srieux sans tre absolument dcisifs. Les partisans de l'intervention font tat au surplus de deux considrations dont la porte n'est pas ngligeable.

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Ils insistent tout d'abord sur les progrs que ralise une discipline, du seul fait d'avoir se mesurer avec des questions dtermines. Il arrive que la situation sociale incite directement les esprits tudier un problme et qu'il en dcoule des oeuvres de grande qualit. Il n'existe aucune certitude que Keynes et crit sa Thorie gnrale si l'Angleterre n'avait t aux prises avec un chmage permanent qu'elle n'arrivait pas rsorber, mme dans les priodes dites de prosprit. De faon plus gnrale, la grande dpression des annes 30 a pos la science conomique contemporaine un challenge particulirement grave : amliorer sa formulation thorique ou sombrer dfinitivement dans le ridicule. Le dfi a t relev et, en vingt-cinq ans, les conomistes ont ralis des progrs substantiels : la formulation thorique y a gagn. En remontant dans le pass, il ne serait pas difficile d'numrer plusieurs grandes oeuvres politiques dont l'inspiration immdiate est directement venue d'un souhait d'agir sur la ralit prsente : peut-tre la plupart sont-elles dans ce cas. Ds lors, pourquoi ne pas admettre que des progrs analogues pourraient tre raliss partir de problmes spcialement poss au chercheur par les autorits responsables ? En participant aux travaux d'une commission charge de rorganiser l'Administration. en acceptant de donner un avis sur l'tablissement d'un systme constitutionnel, en proposant des mesures propres amliorer la gestion des entreprises publiques, le spcialiste n'amliorera-t-il pas sa connaissance des mcanismes gouvernementaux et ne sera-t-il pas amen, sur la base de cette exprience, saisir des liaisons dont l'nonc facilitera l'analyse scientifique ultrieure. Allons plus loin en supposant, par exemple, qu'il propose un moyen pour limiter l'instabilit ministrielle dans les pays o elle est un trait de la vie politique ; si le procd suggr se rvle efficace, on pourra en tirer une vue peut-tre nouvelle des rapports entre le Lgislatif et l'Excutif. Autrement dit, une action de cet ordre s'analyse en un certain type trs rudimentaire d'ailleurs d'exprimentation (procdure dont on sait que, sous sa forme stricte, elle n'est pas facilement applicable notre sujet). Cet argument appelle une rserve srieuse : il n'est pas certain que les problmes concrets soient toujours les plus importants quant l'tablissement d'un cadre systmatique d'explication. En se limitant rpondre de telles interrogations, la science politique risquerait de ne couvrir que trs partiellement son programme et d'changer les perspectives d'une vue cohrente contre des rsultats disperss. Il

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est souhaitabl