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La familia en el proceso educativo


Fragmentos del Mdulo Familia en el Proceso Educativo, elaborado por especialistas del CELEP para la Maestra en Educacin Preescolar que desarrolla la Asociacin Mundial de Educadores Infantiles (AMEI). La Familia como agente Educativo. Conceptos bsicos La familia es el grupo humano primario ms importante en la vida del hombre, la institucin ms estable de la historia de la humanidad. El hombre vive en familia, aquella en la que nace, y, posteriormente, la que el mismo crea. Es innegable que, cada hombre o mujer, al unirse como pareja, aportan a la familia recin creada su manera de pensar, sus valores y actitudes; trasmiten luego a sus hijos los modos de actuar con los objetos, formas de relacin con las personas, normas de comportamiento social, que reflejan mucho de lo que ellos mismos en su temprana niez y durante toda la vida, aprendieron e hicieron suyos en sus respectivas familias, para as crear un ciclo que vuelve a repetirse. Algunos cientficos, varios de ellos antroplogos, afirman que las funciones que cumple la familia, persisten y persistirn a travs de todos los tiempos, pues esta forma de organizacin es propia de la especie humana, le es inherente al hombre, por su doble condicin de SER individual y SER social y, de forma natural requiere de ste, su grupo primario de origen. Experiencias llevadas a cabo en algunos pases, respondiendo a necesidades circunstanciales de los mismos, confirman la afirmacin anterior. En la dcada del 80, en el estado de Israel, con el fin de convertir con urgencia las tierras desrticas en granjas, se instituyeron una especie de comunas denominadas kibbutz, con el fin de utilizar toda la mano de obra disponible en ese empeo. En estas comunidades todas las personas comparten logros y esfuerzos y, tanto esposa como esposo contribuyen al trabajo con independencia del otro, en la tarea que sea de mayor utilidad. Los nios son llevados a instituciones infantiles de la propia comunidad, donde madres de all mismo son entrenadas especialmente para cuidar de todos los nios de la comunidad. All permanecen por grupos etrios hasta que finalizan la educacin media superior, entonces, si lo desean, pueden ser parte del kibbutz. Durante su permanencia en la institucin infantil el nio puede conocer a sus padres y pasar temporadas con ellos. Casi todas las madres alimentan a sus hijos durante los primeros meses de vida y, segn crecen, pasan ms tiempo con sus padres, en la noche y fines de semana.

En una publicacin mexicana de 1986 se expresaba lo siguiente: Las personas que aprueban el sistema Kibbutz opinan que esta forma de vida libera a los padres para hacer todo lo posible por el bien de la comunidad y las relaciones familiares descansan sobre bases ms relajadas y agradables y afirmaba que este tipo de organizacin tenda a aumentar y satisfaca a la mayora de la poblacin de ese pas. Sin embargo, en una publicacin de 1992, del propio pas, se planteaba que en ese ao slo se mantenan en los Kibbutz el 4% de la poblacin israelita y que esta cifra tenda a disminuir progresivamente . Experiencias similares han tenido el mismo fin. Cada familia tiene un modo de vida determinado, que depende de sus condiciones de vida, de sus actividades sociales, y de las relaciones sociales de sus miembros. El concepto incluye las actividades de la vida familiar y las relaciones intrafamiliares, que son especficas del nivel de funcionamiento psicolgico de este pequeo grupo humano; aunque reflejan, en ltima instancia, las actividades y relaciones extrafamiliares. En esta concepcin del modo de vida es necesario incluir el proceso y el resultado de la representacin y regulacin consciente de estas condiciones por sus integrantes. Los miembros de la familia se hacen una imagen subjetiva de diversos aspectos de sus condiciones de vida, sus actividades e interrelaciones; y sobre esa base regulan su comportamiento, aunque en la vida familiar hay importantes aspectos que escapan a su control consciente. Las actividades y relaciones intrafamiliares, que los estudiosos agrupan fundamentalmente por su contenido- en las llamadas funciones familiares, estn encaminadas a la satisfaccin de importantes necesidades de sus miembros, aunque no como individuos aislados, sino en estrecha interdependencia. El carcter social de dichas actividades y relaciones viene dado porque encarnan todo el legado histrico social presente en la cultura; porque los objetos que satisfacen esas necesidades, y la forma misma de satisfacerlas han devenido con la cultura en objetos sociales. Pero, adems, a travs de estas actividades y relaciones en esa vida grupal, se produce la formacin y transformacin de la personalidad de sus integrantes. O sea, estas actividades y relaciones intrafamiliares tienen la propiedad de formar en los hijos las primeras cualidades de personalidad y de trasmitir los conocimientos iniciales que son la condicin para la asimilacin ulterior del resto de las relaciones sociales. El concepto de funcin familiar, comn en la sociologa contempornea, se comprende como la interrelacin y transformacin real que se opera en la familia a travs de sus relaciones o actividades sociales, as como por efecto de las mismas. Es necesario subrayar que las funciones se expresan en las actividades reales de la familia y en las relaciones concretas que se establecen entre sus miembros, asociadas tambin a diversos vnculos y relaciones extrafamiliares. Pero a la vez se vivencian en la subjetividad de sus integrantes, conformando las representaciones y regulaciones que ya mencionamos.

Las funciones constituyen un sistema de complejos intercondicionamientos: la familia no es viable sin cierta armona entre ellas; una disfuncin en una de ellas altera al sistema. La familia desempea una funcin econmica que histricamente le ha caracterizado como clula de la sociedad. Esta funcin abarca las actividades relacionadas con la reposicin de la fuerza de trabajo de sus integrantes; el presupuesto de gastos de la familia en base a sus ingresos; las tareas domsticas del abastecimiento, el consumo, la satisfaccin de necesidades materiales individuales, etc. Aqu resultan importantes los cuidados para asegurar la salud de sus miembros. Las relaciones familiares que se establecen en la realizacin de estas tareas y la distribucin de los roles hogareos son de gran valor para caracterizar la vida subjetiva de la colectividad familiar. En esta funcin tambin se incluye el descanso, que est expresado en el presupuesto de tiempo libre de cada miembro y de la familia como unidad. La funcin biosocial de la familia comprende la procreacin y crianza de los hijos, as como las relaciones sexuales y afectivas de la pareja. Estas actividades e interrelaciones son significativas en la estabilidad familiar y en la formacin emocional de los hijos. Aqu tambin se incluyen las relaciones que dan lugar a la seguridad emocional de los miembros y su identificacin con la familia. La funcin espiritual - cultural comprende, entre otras cuestiones, la satisfaccin de las necesidades culturales de sus miembros, la superacin y esparcimiento cultural, as como la educacin de los hijos. Algunos autores diferencian adems la funcin educativa que se despliega en buena medida a travs de las otras enumeradas hasta aqu; pues todas ellas satisfacen necesidades de los miembros, pero a la vez educan a la descendencia, y de esta manera garantizan aspectos de la reproduccin social. Es necesario valorar qu sentido subjetivo tienen las actividades e interrelaciones educativas para sus integrantes: hasta qu punto las regulan conscientemente (pues existen diversas influencias educativas que no se representan conscientemente); y cmo las asumen en sus planes de vida. Se seal anteriormente a la familia como el grupo humano primario ms importante en la vida del hombre. El grupo humano es una comunidad de personas que acta entre s para lograr objetivos conscientes, una unidad que acta objetivamente como sujeto de la actividad. En los llamados grupos primarios la relacin se apoya no slo en contactos personales, sino tambin en la gran atraccin emocional de sus miembros hacia los objetivos, en el alto grado de identificacin de cada uno con el grupo. La base psicolgica y social de la accin grupal es la comunidad de intereses, de objetivos y la unidad de las acciones. En el grupo pequeo se ejerce un control social peculiar sobre los miembros, se adoptan ciertas normas y valores y se espera de cada uno su cumplimiento. Hay en su seno mecanismos de aprobacin y desaprobacin de las conductas de sus integrantes, en funcin de las normas y valores aceptados. En el grupo familiar sus actividades, de contenido psicolgico muy personal, producen una comunicacin emocional y una identificacin

afectiva que responden en primer lugar a necesidades ntimas de la pareja y a los lazos de paternidad y filiacin, privativos de la familia. En el proceso de comunicacin las actividades comprendidas en las distintas funciones mediatizan el desempeo de roles, las relaciones interpersonales, los afectos familiares, la identificacin entre sus miembros, la empata y la cohesin. Esto ocurre en un proceso de ontognesis en el cual va enriqueciendo sus actividades hasta desarrollar y desplegar plenamente sus funciones. Al constituirse la familia, sus integrantes aportan a las nuevas interrelaciones los condicionantes que traen de otros grupos humanos de procedencia y referencia, pero en la medida en que desarrollen las funciones especficas econmica, biosocial, espiritualcomienza a producirse la mediatizacin de las relaciones por las actividades significativas. Esta peculiar ontognesis se inicia por la formacin de una actitud de los miembros hacia el contenido de sus actividades fundamentales. Pero esos contenidos estn socialmente condicionados: en el proceso se produce la apropiacin de los valores sociales relativos al modo de vida familiar, que son expresin del modo de vida social. El comportamiento pautado socialmente para una madre y un padre, en un medio socio - cultural determinado, est expresado en estos valores. Cada uno de los miembros de la familia desempean roles que encarnan las relaciones y valores de la sociedad en su conjunto; sirviendo as de poderoso medio de reproduccin social. En el interior del grupo primario que es la familia, el rol de cada integrante engarza con los restantes mediante una serie de mecanismos de adjudicacin y asuncin de roles. El nio, o la nia, es llevado a asumir su rol genrico muy tempranamente, y en ese desempeo de roles como hijo, adems aprende (interioriza) cmo es el comportamiento familiar de la madre y del padre respecto a su persona. A medida que la funcin educativa familiar se despliega y se hace ms compleja, las actividades educativas tambin van a mediatizar toda una esfera de relaciones entre los miembros de la familia. En cierta etapa de lo que se ha dado en llamar ciclo vital, los miembros adultos tienen una actitud ms o menos consciente y dirigida ante el contenido, los objetivos, etc.; de las actividades que realizan en el hogar encaminadas a la educacin y formacin de la descendencia. Se debe interpretar como una unidad los distintos componentes de la familia, las interrelaciones de sus miembros en torno a todos los problemas de la vida cotidiana, el intercambio de sus opiniones, la correlacin de sus motivaciones, la elaboracin o ajuste de sus planes de vida, etc. Esta unidad es realmente un proceso dinmico, que va desarrollndose a lo largo del ciclo vital, con etapas de grandes cambios, y otras de relativo equilibrio. De acuerdo con el enfoque que se presenta la familia puede considerarse como un sistema en el cual suelen diferenciarse los subsistemas, como los de la pareja parental, el subsistema de los hijos, o la diada madre - hijo. Es productivo considerar la existencia de lmites ms o menos precisos, entre estos subsistemas; as como las relaciones (o las reglas de

interaccin) entre ellos. Tambin se pueden estudiar espacios del desempeo de las actividades de cada subsistema y de los miembros en particular. Al estudiar el ciclo vital los especialistas de familia describen las etapas de seleccin del cnyuge y concertacin del matrimonio; la conyugal sin hijos; la de los hijos, su crianza y educacin; la etapa de la relacin conyugal con los hijos adultos; y la final del matrimonio. Cada etapa del ciclo vital comprende actividades familiares socialmente determinadas, que permiten caracterizar cierta jerarqua de las funciones familiares. En cada nueva etapa se pueden presentar crisis especficas porque las exigencias superiores que plantea el cumplimiento de las funciones familiares demandan un cambio en las interrelaciones de los miembros. No obstante, la sealada concepcin del ciclo vital a veces resulta metafsica en algunos autores occidentales, que no ven la esencia del movimiento desarrollador del sistema familiar que est explicado en el condicionamiento social- y slo describen sus aspectos fenomnicos. Recientemente se ha propuesto estudiar la esencia de las etapas del ciclo vital y su evolucin sobre la base de las regularidades de la formacin de la personalidad de los hijos, que depende de fuerzas motrices externas combinadas con las condiciones internas del desarrollo. La familia es un sistema abierto que est recibiendo de manera continua, como unidad, las influencias de otros grupos sociales. Recibe las de la escuela, tanto a travs de los hijos como por el contacto de los maestros y los padres: adems est influenciada por la vida sociopoltica del pas desde su insercin sociolaboral de los familiares adultos. Tambin reciben, y no es despreciable, la influencia de la opinin social en la comunidad cercana, y por los medios de difusin. Adems, la familia es un sistema que se auto dirige con cierto grado de conciencia colectiva de sus miembros. Los padres, como subsistema rector, elaboran paulatinamente su representacin del modelo social de familia, es decir, de los valores sociales histricamente formados en la conciencia social acerca del matrimonio, la familia, sus funciones, la educacin de sus hijos, etc. Sobre esta base que no es esttica se trazan los padres sus aspiraciones y tratan de autorregular las actividades intrafamiliares de acuerdo con sus concepciones y planes. Los miembros de la familia experimentan la necesidad de la seguridad emocional, que en particular los ms pequeos ven satisfecha en su relacin con los padres. La identificacin emocional con el hogar es un importante factor de estabilidad psquica para todos; esto significa que el hogar constituye un refugio donde cada uno encuentra la seguridad y el afecto. La persona experimenta as el apoyo y solidaridad de los dems miembros de la familia a sus esfuerzos y a sus planes, y obtiene tambin un reforzamiento a sus opiniones personales. Las relaciones afectivas conducen al tema de la comunicacin intrafamiliar. Este resulta uno de los aspectos ms investigados aunque con diversidad de enroques tericos y metodolgicos. La concepcin sobre la comunicacin es central en la construccin de una

psicologa de orientacin materialista - histrica, y en la familia es donde el ser humano vive su comunicacin ms estrecha a lo largo de su ontogenia. La comunicacin desempea importantes funciones informativas, regulativas y afectivas, cuestiones que estn indisolublemente ligadas. En el desarrollo de las actividades hogareas conjuntas se produce una necesaria comunicacin entre los miembros, aunque tambin ellos dedican parte de su tiempo a la actividad especfica de la comunicacin afectiva, que se convierte en motivo de la actividad intrafamiliar. Esta comunicacin expresa las necesidades e intenciones de los miembros del grupo familiar; mediante ella se ejerce una influencia en sus motivos y valores, condicionndose las decisiones vitales de todos. Se ha reconocido que durante la primera infancia las alteraciones en la comunicacin afectiva repercuten desfavorablemente en la formacin temprana de la personalidad. En la experiencia clnica con nios que presentan defectos discapacitantes se comprueba que en los primeros aos de vida se produce una especie de crculo de estimulacin afectiva mutua entre la madre y el nio con defecto. Es sealado que cuanto ms ella lo estimule, sus reacciones sern mejores. Pero si el beb reacciona poco a los cuidados fsicos, a las manipulaciones cariosas, a la voz, a las sonrisas, y al afecto materno; eso desestimula a la madre. Luego sucede que la falta de estimulacin sensorial y emocional frenan el desarrollo del beb. En general, el proceso de satisfaccin de las necesidades especiales de estos nios puede estresar a la persona que lo cuida. A medida que ellos crecen, estas faltas de afecto, o incluso los rechazos que resultan evidentes en algunos familiares, pueden alterar notablemente la seguridad emocional del nio. En cierta medida, la vida afectiva familiar es precondicin para el funcionamiento adecuado del sistema, incluyendo el cumplimiento de sus funciones de reproduccin social. Aqu operan mecanismos de regulacin del sistema que no son conscientes para sus miembros. La familia: Primera Escuela La funcin educativa de la familia ha sido objeto de mucho inters para la psicologa y la pedagoga general y, especialmente, para los que se ocupan de la educacin y el desarrollo del nio en los seis primeros aos de vida. Los estudios e investigaciones ms recientes de las neurociencias revelan las enormes posibilidades de aprendizaje y desarrollo del nio en las edades iniciales, y hacen reflexionar a las autoridades educacionales acerca de la necesidad de optimizar ese desarrollo, de potenciar al mximo, mediante una acertada direccin pedaggica, todas las potencialidades que la gran plasticidad del cerebro humano permitira desarrollar. Si se parte de que, en el transcurso de la actividad y mediante la comunicacin con los que le rodean un ser humano puede hacer suya la experiencia histrico social, es obvio el papel que la familia asume como mediador, facilitador de esa apropiacin y su funcin

educativa es la que ms profunda huella dejar precisamente porque est permeada de amor, de ntima comunicacin emocional. La especificidad de la influencia familiar en la educacin infantil est dada porque la familia influye, desde muy temprano en el desarrollo social, fsico, intelectual y moral de su descendencia, todo lo cual se produce sobre una base emocional muy fuerte. A qu conduce esta reflexin? En primer lugar a reconocer la existencia de la influencia educativa de la familia, que est caracterizada por su continuidad y duracin. La familia es la primera escuela del hombre y son los padres los primeros educadores de sus hijos. La seguridad y bienestar que se aporta al beb cuando se le carga, arrulla o atiende en la satisfaccin de sus necesidades, no desaparece, sino que se modifica segn este va creciendo. La ternura, el cario, y comprensin que se proporciona le hace crecer tranquilo y alegre; la comunicacin afectiva que en esa primera etapa de la vida se establece ha de perdurar porque ese sello de afecto marcar de los nios que, en su hogar, aprendern, quienes son, que pueden y que no pueden hacer, aprendern a respetar a los adultos, a cuidar el orden, a ser aseados, a jugar con sus hermanitos, pero, adems, aprendern otras cuestiones relacionadas con el lugar donde nacieron, con su historia y sus smbolos patrios. Todo eso lo van a asimilar sin que el adulto, en algunas ocasiones, se lo proponga. El nio en su hogar aprender a admirar lo bello, a decir la verdad, a compartir sus cosas, a respetar la bandera y la flor del jardn ajeno y ese aprendizaje va a estar matizado por el tono emocional que le impriman los padres, los adultos que le rodean, por la relacin que con l establezcan y, muy especialmente, por el ejemplo que le ofrezcan. Mucho antes de que surgiera con F. Froebel (1782-1852) un sistema para la educacin social de los nios preescolares (instituciones educativas) ya pedagogos ilustres se haban referido a la importancia de las edades tempranas para todo el desarrollo ulterior del nio y, a la familia a la madre fundamentalmente- como primera e insustituible educadora de sus hijos. Baste sealar entre otros- a J. A. Comenius (1592-1670) que subray el papel de la Escuela Materna, como primera etapa de la educacin, que ocupa los primeros seis aos de la vida del nio, considerados por l como un perodo de intenso crecimiento fsico y de desarrollo de los rganos de los sentidos y a E. Pestalozzi (1746-1827) que, en su propuesta de educacin para el desarrollo armnico del nio: fsico, intelectual, moral y laboral defendi como mejor y principal educador a la madre para las cuales escribi un manual Libro para las Madres o Gua para las Madres en el cual orientaba como desarrollar la observacin y el lenguaje de sus menores hijos. A partir de entonces y hasta la fecha, mltiples estudios e investigaciones han revelado las potencialidades de desarrollo del nio desde que nace y se ofrecen variadas formas para su estimulacin desde el seno del hogar, mas tambin se ha corroborado el papel decisivo de la familia en las primeras edades, en lo referente a la formacin o asimilacin de hbitos de vida y de comportamiento social en sus pequeos hijos. Este perodo se considera sensitivo hablando en trminos de L.S. Vigotsky, para la formacin de los mismos. La familia y la formacin de hbitos de vida.

Educar correctamente al nio exige que, desde muy temprana edad se le enseen ciertas normas y hbitos de vida que garanticen tanto su salud fsica y mental como su ajuste social. El nio, en cada una de las etapas de su vida, debe comportarse de una manera adecuada, cumplimentar todo aquello que se espera de l, pero, para que as sea, es indispensable sentar previamente ciertas bases de organizacin de la vida familiar que le permitan tener las condiciones mnimas para lograr un desarrollo fsico y psquico adecuado. Frecuentemente se le pide al nio que no riegue, que se peine y lave las manos, que no se manche la ropa, etc. Si no acta adecuadamente, es porque no se han formado estos hbitos desde su ms tierna infancia. De ocurrir esto se ha educado errneamente al nio y esta falla hay que atribursela a los padres. Un hbito no es ms que la forma de reaccionar frente a una situacin determinada, que se obtiene a travs de un entrenamiento sistemtico; o sea, es la tendencia que existe de repetir un acto que se ha realizado previamente y que, una vez establecido, se realiza automticamente, sin necesidad de analizar qu se est haciendo. Para que el nio adquiera las normas y hbitos necesarios es indispensable que los padres organicen su vida, es decir, que le establezcan un horario de vida. Si se desea que el nio forme un hbito, primeramente hay que mostrarle cmo debe actuar. El ejemplo que ofrecen los padres y dems adultos que viven con l es muy importante. Adems, es fundamental ser persistente, constante y tener la suficiente paciencia para no decaer en el logro de este propsito. Si las personas que rodean al nio se caracterizan por ser sosegadas, tranquilas, cariosas, el nio adquiere con facilidad el hbito de hablar en voz baja. No es lgico pedirle al nio que sea aseado si a su alrededor slo ve personas sucias, que no cuidan de su aseo personal ni del orden y limpieza de la vivienda. Una vez que se han garantizado las condiciones y mostrado al nio con el ejemplo lo que debe hacer, debe explicrsele la utilidad del mismo, o sea, los beneficios que va a obtener cuando lo adquiera. Despus ser necesaria la repeticin de esta actividad para que se fije en su conducta. Por ltimo, los adultos los padres, principalmente- aprovecharn estas primeras acciones del nio para reforzarlas y estimularlas de manera de crear en l motivaciones de hacer las cosas de esta manera. No cabe duda que esta formacin es responsabilidad de los adultos, quienes tienen que organizar sus propias vidas, teniendo en cuenta a sus hijos para no interferir el desarrollo de sus actividades. Hay nios que sufren de prdida del apetito, alteraciones en el sueo, etc., por falta de organizacin de la vida familiar. Los primeros hbitos a formar son, indiscutiblemente, aquellos que estn directamente relacionados con las necesidades bsicas del nio, como son: la alimentacin, el sueo, el

aseo, la eliminacin, etctera. Estos hbitos tan necesarios se crean a una hora fija para condicionar el organismo. Alimentacin. Se debe acostumbrar al nio a comer a una hora determinada. Esto hace que tenga ms apetito, que sienta hambre. Cuando el nio no come, es porque no tiene hambre. Si se le dan chucheras a distintas horas, es lgico que luego no quiera almorzar y rompa as el hbito peridico que se le debe formar, provocndose el desgano o anorexia. El nio puede tambin perder el apetito por una enfermedad que se gesta en su organismo o porque ya est enfermo. Si la mam advierte esto y lo obliga a comer, est actuando mal, pues el nio empieza a asociar la comida con algo impuesto por sus padres y no la ve como el medio de satisfacer una necesidad propia de su organismo. Hay que tener en cuenta tambin, que los nios comen de acuerdo a su ritmo de crecimiento, a las demandas de su organismo, a las actividades que realiza. Se puede observar un aumento del apetito cuando se produce un crecimiento acelerado en el nio o cuando hace un gran despliegue de actividad. Cuando el nio advierte que sus padres se preocupan mucho y le imponen la comida, a veces, se produce en l un rechazo inconsciente hacia la misma. En otros casos, el nio aprovecha las horas de la alimentacin para obtener buenos dividendos, utilizando as la comida como treta para obtener lo que desea. Por lo tanto, la comida debe suministrarse siempre a la misma hora, evitando dar alimentos a intervalos menores de tres horas. Los alimentos, tanto en cantidad como en variedad, deben satisfacer las necesidades de su organismo. Esta variedad se introduce en el momento adecuado, permitir que l forme su paladar a los distintos gustos de los alimentos que todo nio necesita. El nio debe comer junto a la familia y ver esta actividad como una ocasin agradable para compartir con sus padres. Tan pronto como sea posible stos lo dejarn comer solo. Aunque se ensucie en un inicio, no deben regaarlo, sino ayudarlo y ensearlo, teniendo en cuenta su edad y posibilidades. No se le debe quitar la cuchara para evitar que se ensucie ni con el pretexto de que as termina ms rpido. El nio se acomodar a esta situacin y no sentir placer por aprender. Debe comer lo que l realmente desee y, una vez terminada la comida, le retirarn el plato sin hacer alusin al posible desgano. Si ha comido bien y ya es capaz de hacerlo sin botar los alimentos ni ensuciarse, se le debe estimular y reconocer, ante los familiares los avances obtenidos. En ocasiones, resulta muy provechoso utilizar en estos casos expresiones tales, como: Ya Juanito es un hombrecito. Come tan bien como pap. Cuando se le va a ensear a comer un alimento nuevo es conveniente que lo mire, huela y pruebe en el momento en que es mayor su apetito para favorecer su aceptacin. Poco a

poco, se le introduce en el uso adecuado de los cubiertos y en las buenas formas en la mesa. Si se sirve sopa, se le ensear que sta se toma con cuchara. Si es una papilla o arroz, con el tenedor y as sucesivamente. Si l ve a sus padres usar correctamente los cubiertos y a su vez se le pone a su alcance los adecuados a cada tipo de comida, aprender a utilizarlos rpidamente. Sueo. El nio debe apreciar las horas de sueo al igual que las de alimentacin como agradables. Los padres deben acostumbrarlo a dormir a la misma hora. Un nio pequeo debe dormir ms de diez horas. Los padres deben saber el nmero de horas de sueo que el nio necesita. Estas se corresponden con su edad cronolgica. Cuando el ambiente no es adecuado, por existir peleas, discusiones, etc., el sueo del nio se altera. Igualmente, ocurre cuando se ha excitado demasiado durante el juego o cuando se ha alterado el horario de alimentacin. Se debe evitar todo esto para lograr que el nio vaya tranquilo y sosegado a la cama. Es bueno tambin, acostumbrar al nio a dormir la siesta. Despus del almuerzo puede dormir dos o tres horas, que le permitirn reponer las energas gastadas durante las actividades de la maana. Es muy provechoso formar estos hbitos que le propicien al nio, alternar perodos de vigilia y sueo. Si la mam lo acuesta y dentro de la habitacin no existen estmulos que pudieran ser susceptibles de distraerlo, no se debe prolongar demasiado el tiempo de la siesta, pues esto puede originar que se altere el horario del sueo nocturno. Una vez llegada la hora de acostarse se proporcionarn las condiciones para que duerma bien y, a la maana siguiente, se levantar a una hora fija, de manera que se habite y, una vez que est en la escuela, no haya dificultades que interfieran el cumplimiento de sus obligaciones. Eliminacin. Los nios deben satisfacer, diariamente, sus necesidades eliminatorias.Para lograr que el pequeo adquiera estas costumbres, no slo basta con sentarlo regularmente, en la sillita. Si bien es cierto, que algunas mams tienen xito en el entrenamiento de este hbito desde los primeros das, otras han debido esperar meses. A qu se debe esto? Es necesario recordar, ante todo, que el sistema nervioso de un nio de corta edad es algo complejo y en plena organizacin; antes de determinada edad, el nio no tiene el sistema nervioso de un nio de corta edad es algo complejo y en plena organizacin; antes de determinada edad, el nio no tiene el sistema nervioso lo suficientemente maduro como para adquirir estos hbitos de eliminacin. Para que un nio controle sus esfnteres, son necesarias varias condiciones que los padres deben conocer. Si observan bien, podrn determinar a la hora promedio en que el nio hace sus necesidades y, con alguna anticipacin, sentarlo en la sillita. Llega el da que el nio solo es capaz de hacerlo cuando est sentado en el lugar adecuado y habr formado as un hbito de vida correcto. Aseo y orden. La creacin de hbitos de aseo y orden son necesarios al nio para poder adaptarse al medio social, especialmente al medio escolar. Por lo tanto, es indispensable que se le ensee mucho antes de su ingreso a la escuela.

Desde pequeo se le debe ensear a cuidar las cosas, a tenerlas en un lugar determinado, de manera que pueda encontrarlas fcilmente. Se le debe ensear a considerar aquellos objetos que le sirven para recrearse juguetes entre otros- de aquellos otros que son necesarios para su labor, como los libros, libretas, lpices, etctera. Si esto se hace sistemticamente, si se le muestra y se analiza conjuntamente con l las ventajas de estas conductas, el nio acaba por incorporarlos a su vida diaria, pues recibe los beneficios de esta organizacin. Otro aspecto a considerar es la higiene personal. El nio debe aprender a cuidar su aspecto personal. Mucho debe preocuparle esto, si tiene en cuenta que vive en colectivo y que la falta de aseo molesta a todos. En el hogar se le debe ensear a lavarse los dientes, baarse, cuidar la higiene del cabello, peinarse, etctera, as como del cuidado de su ropa. Cuando el nio es muy pequeo no puede hacerlo por s mismo, pero los padres lo ensearn poco a poco y lo estimularn a hacer los primeros intentos. Cuando logra hacerlo por su cuenta, le reconocern el resultado obtenido y le harn sugerencias de cmo resolver sus errores. Un nio que no forma estos hbitos, resulta un adaptado cuando convive en un colectivo ms amplio, independiente de su familia. En la preparacin que ofrezcan los padres se debe tener en cuenta que el nio ha de ayudar a la mam a recoger su cuarto, a guardar las cosas en su lugar, a cuidar los objetos personales y familiares. A partir de los dos aos observaremos que al nio se le puede instruir al respecto y obtener algunos resultados positivos, teniendo en cuenta sus posibilidades. Tambin es importante alertar a los padres que el ejemplo es lo ms importante para conseguir buenos resultados. Si los padres no se preocupan por su apariencia personal ni por el orden y limpieza de la vivienda, de nada valen las advertencias ni orientaciones. Junto al ejemplo positivo que deben ofrecer los padres como educadores de sus hijos, est la orientacin y ayuda constante. En la medida que el nio sea mayor, se recabar de l una mayor cooperacin. Cuando se presenten pequeas dificultades en la tarea que realiza, no se le regaar ni se harn comparaciones con los resultados que obtiene el adulto. Nunca se utilizarn comparaciones entre los hermanos como medio de resolver los errores, pues puede traer como consecuencia que el nio abandone la tarea y se vuelva irresponsable. Por poco que sea el provecho que el colectivo familiar obtenga de su ayuda, es indispensable reconocrselo y estimularlo con palabras alentadoras. As, adquiere seguridad de sus posibilidades y mejorar su rendimiento. Y algo ms, hay que tener en cuenta que el principal objetivo de esta participacin es que el nio adquiera responsabilidad ante las tareas, lo que le posibilitar desempearlas cabalmente como escolar, en un futuro. La familia y la formacin de hbitos sociales en el nio. Ningn padre aspira a formar un hijo que no se ajuste, por sus conductas, a la vida en sociedad. Todos quieren que sus hijos sean aceptados por sus compaeros, sean capaces y

agradables, lo que les posibilite poder establecer relaciones sociales armnicas con sus semejantes. De ah, lo importante que resulta ensear al nio los hbitos sociales indispensables desde los primeros aos. La conducta social que manifiestan los nios, est estrechamente influida por las normas de conducta que se practiquen en el hogar. Es en el colectivo familiar, donde se deben aprender y practicar los hbitos y normas positivas de convivencia social. Esto es posible a travs de las relaciones que se establecen entre sus miembros. Son las relaciones familiares basadas en el amor y respeto mutuos las que ayudan a formar los hbitos sociales. Muchos padres se preocupan por crear buenos hbitos de sueo, alimentacin, etc., pero, a veces, no toman el inters necesario para ensear al hijo los mejores hbitos de cortesa y las formas correctas de convivencia social que se utilizan en la vida en sociedad y que permiten expresar el respeto que se siente hacia las dems personas. Cuando los padres tienen hbitos de convivencia social, ofrecen manifestaciones de cortesa, de respeto, comprensin, cooperacin y solidaridad para con las personas con quienes conviven, constituyendo verdaderos ejemplos de buena educacin. Este ejemplo es muy provechoso, pues el nio se comporta tal como ve actuar a los dems. Las buenas relaciones de afecto y respeto entre las personas mayores del hogar, abuelos y padres, la cortesa hacia las figuras femeninas, el respeto a los ancianos e imposibilitados fsicos, hacen que el nio adquiera buenos patrones de relacin con sus semejantes. Los padres deben empezar por brindar estas manifestaciones de afecto a su hijo, que van desde darle un beso cuando despierta hasta preguntarle cmo le va en el juego, o si le gust el paseo que recin diera. Ningn padre puede esperar que su hijos sea corts, si sus manifestaciones de cario y amabilidad son limitadas e inexpresivas. Cuando el nio convive con personas de distintas edades y criterios, los padres deben ensearle con palabras y ejemplos que abuela y abuelo, al igual que ellos, mam y pap, deben ser respetados por sus aos y experiencia y que resulta inadmisible una frase desdeosa, un gesto o conversacin en alta voz, aunque lo que ellos planteen est lejos de los criterios y opiniones infantiles. Las observaciones que los nios hagan de las opiniones de las personas mayores, deben ser hechas con respeto y consideracin. Dentro del hogar hay que utilizar expresiones adecuadas, amables con los nios, tales como: hazme el favor, muchas gracias, si fueras tan amable, etc., que facilitan la armona familiar y lo educan en la gentileza y cortesa. Las relaciones corteses entre hermanos tambin son importantes. Mart, en La Edad de Oro, expres: Nunca un nio es ms bello que cuando lleva en sus manecitas de hombre fuerte una flor para su amiga o cuando lleva del brazo a su hermana para que nadie la ofenda; el nio crece entonces y se hace gigante.

Igualmente, estas normas y hbitos sociales no deben quedarse limitadas al hogar. Merecen respeto y consideracin los vecinos a quienes se considerarn como personas cercanas que nos solicitan y prestan su cooperacin y afecto. La cortesa y, en general, los hbitos sociales, deben practicarse en todas partes, en todas las actividades que requieren del concurso del nio. Si el nio hace una visita con sus padres, debe saludar a las personas cuando llega, preguntarles cmo estn, no intervenir en las conversaciones que sostienen los adultos, despedirse respetuosamente. Esta misma actuacin la deben observar las personas que lo acompaan. Todo esto debe explicrsele cuidadosamente y hacer lo posible porque l comprenda los beneficios que se derivan de este comportamiento. Igual conducta debe tener en otros paseos: lugares pblicos, restaurantes, teatros, etc. El nio debe esperar pacientemente que sus padres se sienten y luego hacerlo l. En estos paseos es donde se pone ms en evidencia la educacin de las personas. Un nio que llega bruscamente al restaurante o cafetera, se sienta antes que sus padres, y tan pronto preguntan qu desean comer, pide sin tener en cuenta a sus padres, lo que da muestras de que en el hogar no se han trabajado estos aspectos de su educacin. Dentro de los hbitos sociales hay que ensearle a cuidar sus cosas y respetar las ajenas. As debe cuidar las pertenencias de sus familiares, y en caso de necesitarlas, pedirlas, teniendo especial cuidado de no daarlas. Una vez que las devuelve debe agradecer el servicio que los mismos le han prestado. Otro aspecto a considerar es el comportamiento que debe adoptar el nio en los lugares pblicos, como pueden ser: teatros, veladas, celebracin de conmemoraciones, etc. Se le debe ensear desde pequeo, que existen actos que por su solemnidad exigen una conducta determinada. Los padres le explicarn que, durante los mismos, deben mantenerse en silencio, en actitud atenta y que cualquier manifestacin de ausencia o desgano, da muestras de irrespetuosidad. Deben ensearle el respeto por los smbolos de su Patria: bandera, himno y escudo, as como sus mrtires y lderes, para que forme slidos sentimientos que lo capaciten como futuro ciudadano. Con el ejemplo ha de ensearse al nio a cuidar la naturaleza, los animales y las plantas; a no daarlos; a cuidar la limpieza no slo del hogar, sino de otros lugares que se frecuentan o simplemente se transita por ellos: calles, parques, museos, reas verdes en general. De forma sencilla, natural y con el ejemplo, el cario y la sistematicidad se han de formar en los nios los hbitos expuestos con anterioridad. Potencialidades educativas de la familia de los nios de 0 a 6 aos La indiscutible importancia de las edades comprendidas entre 0 y 6 aos para todo el desarrollo integral del nio hace que en las polticas educativas de los diferentes pases se haya entrado seriamente a valorar cmo, por qu vas sera posible estimular el desarrollo general del nio: emocional, intelectual, fsico, motriz, social. En algunos lugares se crean nuevas instituciones infantiles a las que acuden los pequeos a partir del tercero o cuarto

ao de vida, pero no son suficientes, no abarcan a todos los nios de estas edades y qu pasa con los que tienen edades inferiores? se deja a la espontaneidad, se espera a que crezcan y existan instalaciones educativas para ellos y mientras quedan zonas apagadas de su cerebro? Una rotunda negativa es la respuesta a esta interrogante. En las edades, en las cuales ms se necesita la estimulacin hay que procurarla y para ello existen programas de educacin no formal, que mediante materiales educativos de fcil comprensin orientan a los padres, a la familia, acerca de que acciones puedan favorecer el desarrollo fsico, intelectual, del lenguaje emocional de sus hijos, cmo lograr la formacin de hbitos higinicos, culturales, todo en un clima de amor y comprensin. Y por qu se estructuran estos programas? Porque la educacin familiar se puede ejercer sin propsitos conscientes, educando como me educaron a m y, de lo que se trata ahora, es de lograr que los padres lleguen a adquirir ciertos conocimientos y a desarrollar determinadas habilidades que les permitan ejercer ms acertadamente su funcin educativa, pues estn comprobadas las enormes potencialidades educativas de la familia. Por citar slo algunos de esos programas cabe mencionar los Hogares de Cuidado diario y los Multihogares que se desarrollan en Venezuela; los Hogares de Bienestar Familiar que se aplican en Colombia por el Instituto de Bienestar Familiar; los Programas no escolarizados de educacin inicial y preescolar que se llevaron a cabo en Mxico, junto a otros como los de Cuidado Diario del Patronato Voluntario mexicano; los diversos programas chilenos no convencionales de educacin inicial, tales como Sala Cuna en el Hogar, Jardn a Distancia, Conozca a su hijo; el programa ecuatoriano Creciendo con nuestros hijos, que aplica el Instituto Nacional del Nio y la Familia y el Programa Educa a tu Hijo que se aplica en la Repblica de Cuba. Algunos de los programas que existen, aunque prevn la educacin de la familia, la atencin educativa se realiza esencialmente por una madre cuidadora de la comunidad, que aunque de bajo nivel cultural- recibe cierta preparacin para la atencin a los nios. En realidad esta modalidad funciona como pequeas instituciones comunitarias que cuidan y protegen al nio de accidentes y realizan algunas acciones alimentarias y, en menor medida, educativas. Otros programas sobre la base del conocimiento de la potencialidad educativa de la familia, y de que es en ella que transcurre esencialmente la vida del nio hasta que ingresa en la escuela, hacen centro de atencin la preparacin de la familia para que esta ejerza con mayor rigor cientfico la educacin de sus hijos en el hogar. As los Programas Sala Cuna en el Hogar (Chileno); Creciendo con nuestros hijos (Ecuatoriano) y Educa a tu Hijo (Cubano), por mencionar algunos constituyen proyectos educativos dirigidos a preparar a las familias mediante orientacin directa y materiales ilustrados acerca de cmo estimular el desarrollo del nio en distintas esferas de su personalidad y en su preparacin para la escuela. En el caso del Programa Educa a tu Hijo, que se desarrolla en Cuba, vale sealar que parte de la conviccin de la importancia de crear las mejores condiciones para el ptimo

desarrollo de los nios desde que nacen hasta los seis aos, tanto en el seno del hogar como en las de instituciones educacionales. La imposibilidad de garantizar la atencin educativa sistemtica a todos los nios, desde las edades ms tempranas, en instituciones y la certeza de que, an y cuando ello fuera posible, la familia es su primera e insustituible escuela; as como el conocimiento de experiencias realizadas en otros pases para prestar atencin educativa a los infantes desde sus ms tiernas edades, fundament la concepcin y puesta en prctica experimental de este programa que abarca cuatro reas fundamentales del desarrollo en este perodo etario: comunicacin afectiva, desarrollo intelectual, desarrollo de los movimientos y formacin de hbitos. La familia es preparada para la realizacin de diferentes actividades dirigidas al desarrollo de las reas mencionadas, las cuales se describen en folletos en los que, de forma sencilla, asequible y muchas veces con ilustraciones, se orienta a la familia acerca de cmo realizarlas. En cada uno de los folletos que constituyen la coleccin Educa a tu Hijo se explican, adems, las caractersticas del nio de acuerdo al perodo de vida cuyas orientaciones abarque ese ejemplar (recin nacido, dos a tres meses, de cuatro a seis meses, etc.), se brindan indicadores generales del desarrollo que permiten a la familia conocer qu ha logrado su nio al final del perodo y se incluyen recomendaciones de algunos cuidados que hay que tener con los nios en estas edades. La efectividad lograda en la aplicacin por las familias de los diferentes programas no formales demuestra cmo estas se apropian de los conocimientos necesarios acerca de las particularidades del desarrollo de sus hijos, de la importancia de su educacin en estas edades, de cmo estimular mejor, con cules procedimientos hacerlo, muestra el nivel de compromiso que adquieren al sentirse responsables de la formacin integral del pequeo. Aunque en las edades que preceden el ingreso a la escuela es, en general, ms elevada la cantidad de nios que asisten a instituciones infantiles, en este perodo, la influencia de la familia es decisiva con respecto a la preparacin psicolgica, emocional del nio para su ingreso a la escuela en la cual ha de ser ya un escolar, cuya conducta ser el resultado de toda una etapa anterior de preparacin, y reflejar, sin duda alguna, cul ha sido el trabajo realizado por los padres. La escuela, con todas sus nuevas actividades y deberes constituye la primera gran responsabilidad en la vida del nio. Ella le plantea una serie de exigencias y nuevas tareas que requieren de l no pocos esfuerzos y que significan un gran cambio en su vida, pues cambia el tipo fundamental de actividad que el nio debe realizar, ya no es el juego: cambian sus relaciones con el adulto, el maestro le va a plantear el cumplimiento del estudio su nueva y primera responsabilidad-, los padres y familiares van a preocuparse acerca de cmo aprende; cambia el sistema de relaciones con sus compaeros, otros lo van a evaluar fundamentalmente por su resultado en el estudio.

La familia est muy comprometida en asegurar a los pequeos un feliz comienzo, esto depende en gran medida, de la creacin de una actitud positiva hacia la escuela, hacia el maestro y hacia el estudio. Y es muy fcil de lograr. Todos los estudios realizados muestran que casi el 100% de los nios manifiestan su deseo de ser escolar, de ir a la escuela, de aprender mucho. Cuando se les pregunta acerca de estos temas, se obtienen respuesta como: Ya yo soy grande, puedo ir a la escuela; Quiero aprender a leer cuentos; En la escuela me ensearn muchas cosas, igual que a mi hermano. Estas afirmaciones de los nios evidencian que existe en general, una buena disposicin, que la escuela, el estudio, los libros, los hacen sentir mayores y responsables, por qu entonces en algunos nios se ponen de manifiesto conductas negativas; llanto, miedos, vmitos? En la mayora de los casos la responsabilidad recae en los padres. O bien no se ha creado una imagen agradable, positiva de la escuela o del maestro, o bien es posible que el nio sea muy dependiente, que est tan ligado a la familia que la separacin le provoca ansiedad, temor o enfrentarse a un mundo nuevo, a nuevos amiguitos y deberes. Todo esto evidencia su insuficiente desarrollo de sus relaciones sociales, un inadecuado desarrollo afectivo. Muchas afirmaciones que en forma no premeditada hacen los padres, contribuyen a crear en el nio una imagen negativa y deformada de la escuela. El maestro es el que te va a arreglar, deja que t llegues a la escuela, ya pronto empezarn las clases y entonces ya vers. Estas expresiones de los padres crean en los nios una imagen negativa de la escuela, la ven como un lugar no deseable y se imaginan al maestro como alguien que inspira temor. Es posible que en la casa haya varios hermanos que ya asisten a la escuela, y en pequeo escucha comentarios negativos al respecto. Estos comentarios lejos de despertar el deseo de asistir a la escuela hacen que la rechace. Otras cosas que pueden hacer los padres para crear en el pequeo una actitud positiva ante la escuela, es acercarlo a ella. Pasear por los alrededores de la que ser su escuela, conversar agradablemente con el nio acerca de lo bonita que es, que vea cmo los nios juegan, estudian y tambin trabajan en cosas tan agradables como cuidar las plantas, etc. Si sus hermanos tienen una fiesta escolar y el nio ms pequeo puede asistir, es bueno que los padres lo lleven y vean en los murales todos los trabajos interesantes que hacen los nios mayores. Diversos estudios realizados muestran que para el nio de edad preescolar, cobran gran importancia los llamados atributos externos, como son: tener uniforme, libros nuevos, lpices, plumas, colores, reglas, etc. Es por ello que los padres del futuro escolar deben prestar importancia a estos aspectos. El dedicar una pequea mesa con sus gavetas para el nio, en cualquier rinconcito de la casa, colocar en ella todas sus nuevas pertenencias y sealarlo como su futuro lugar de trabajo, son recursos que ayudarn tambin a que comprenda toda la importancia que tienen la escuela y sus deberes como escolar.

Si los padres hacen todo este trabajo psicolgico con el propsito de crear una imagen agradable y atractiva de la vida escolar, es posible que el primer da de clases su nio sonriente les dir adis desde la puerta de la escuela. Otro de los aspectos fundamentales que incluye la preparacin del nio para el aprendizaje escolar es desarrollar en ellos el deseo de saber. Un nio que sienta el deseo de conocer muchas cosas acerca del ambiente que le rodea, que experimente una insaciable curiosidad ante los fenmenos del mundo natural y social, ser un nio que mirar la escuela como el lugar maravilloso en el que podr satisfacer todos sus por qu. El fin de la edad preescolar muchas veces se conoce como la edad de los por qu. Esto se confirma en la vida diaria. Cuando se viaja en un mnibus, cuando nos sentamos en un parque, siempre que a nuestra atencin llega la conversacin de los nios preescolares, escuchamos estos interminables e interesantes por qus: Por qu la luna sale nada ms que por la noche? Por qu no se cae?; De dnde viene la lluvia?; Qu es esto? No siempre estas preguntas encuentran respuestas adecuadas en los padres. No es que falte carcter cientfico a las respuestas, sino que la forma en que se dan no es adecuada. Muchos padres comienzan dando algunas respuestas, pero enseguida se cansan y no prestan ms atencin a los nios; otros matan este naciente deseo de saber, dicindoles secamente: no seas tan preguntn, ya lo sabrs despus. En realidad, los padres tienen muchas oportunidades de fomentar ese deseo de saber de los nios, no slo contestando sus preguntas, sino tambin creando ellos mismos inquietudes, hacindoles observar algunas cosas interesantes, logrando que fijen su atencin en mltiples aspectos de todo el mundo que les rodea. Y realmente, este trabajo no es difcil. No hay que realizarlo de una manera especial, sino que forma parte de todos los momentos en que los padres se relacionan con sus hijos. El mundo de los libros, es algo que los paps pueden utilizar para despertar el inters de los nios por conocer muchas cosas. La lectura de estos libros de cuentos, fomentar en ellos el deseo de aprender a leer. Los libros con lminas acerca de la naturaleza o del trabajo del hombre, provocarn muchas preguntas que los padres debern responder y adems, enfatizarn cmo en la escuela aprendern mucho ms sobre stas y otras cosas. Por supuesto, que toda esta fructfera labor de los padres tiene que ser confirmada en la prctica de la educacin en la escuela que debe ser para el nio ese lugar sorprendente en el que cada da aprender algo nuevo e interesante, donde, junto con sus compaeros y sus maestros, descubrir los secretos del mundo natural, aprender a transformarlo y a crear nuevas cosas. Por otra parte, el nio en la escuela, comenzar el aprendizaje sistemtico de los fundamentos de las ciencias. Para realizarlo con xito es necesario que haya desarrollado toda una serie de habilidades, que haya adquirido un determinado volumen de informacin y alcanzado un grado suficiente en el desarrollo de procesos, como el lenguaje, la percepcin y, fundamentalmente, el pensamiento.

Si los nios asisten al crculo infantil o a un aula preescolar, tendrn todo un conjunto de actividades programadas, dirigidas a lograr este desarrollo. No obstante, los padres pueden contribuir extraordinariamente a este trabajo, que resulta imprescindible para aquellos nios que van a ingresar directamente a la escuela, en el primer grado. La mano del nio puede convertirse en una mano hbil, preparada para realizar los movimientos finos que requiere la accin de escribir. A ello, contribuirn muchas actividades, que resultan muy interesantes para los nios de estas edades. Manejar el pincel y la tempera, proporcionarles plastilina para que modelen, recortar y pegar, etc., son actividades que atraen mucho a los nios y que adems, contribuyen a desarrollar su percepcin, su imaginacin y creatividad y, adems se acostumbrar a permanecer un perodo sentado, tranquilo, concentrado en una tarea. Es importante, que el nio que ingresa a la escuela tenga un nivel de desarrollo de su lenguaje, adecuado. El lenguaje va a convertirse en un instrumento indispensable para la adquisicin de nuevos conocimientos y para expresar los mismos de una forma correcta. Para lograr este desarrollo no hay que hacer un trabajo al que se dedique un tiempo especial; se trata de orientar y controlar las conversaciones con los siguientes objetivos: que el nio sea capaz de describir lo que ve, ya sean objetos, lminas, hechos de la vida comn o fenmenos que observe: que el nio pueda contar con coherencia, uniendo correctamente sus oraciones, sobre lo que hizo ayer, sobre lo que quiere hacer en el momento o acerca de lo que har el domingo en sus paseos. Adems, de enriquecer su lenguaje, le ayudar a pensar en lo que sucede ahora, lo que ya pas y lo que suceder, esto contribuye a su orientacin en el tiempo. Ordenes cortas que se dan al nio, como: alcnzame el libro aquel que est dentro del costurero, pon este libro arriba de la mesa; recoge tu maquinita que est debajo de la silla, etc., ayudarn al nio a orientarse en el espacio, lo que resulta una adquisicin indispensable para su desarrollo. Resumiendo las ideas expuestas, diremos que debemos trabajar para lograr en el nio un desarrollo general, ms que para el logro de habilidades muy especficas y concretas. Finalmente, algo que es quizs lo ms importante en todo el perodo de educacin preescolar; tanto los educadores en las instituciones infantiles, como los padres en el hogar, deben sentar las bases del sentido del deber y la responsabilidad en los preescolares. Se ha insistido mucho, en que los nios deben hacer cosas que resulten atractivas e interesantes, realizando diversas actividades en forma de juegos, por ser sta la actividad fundamental a travs de la cual se desarrolla el nio en la etapa preescolar. Esto es cierto. Pero resulta tambin importante, acostumbrar al pequeo a tener algunas responsabilidades, a cooperar en algunas actividades, que aunque no sean tan atractivas para ellos, deben realizarse porque son necesarias para la familia. Poco a poco el nio ser acostumbrar a ellas y comenzar a sentir el placer de hacer algo para los dems. Muchas son las tareas que se plantean a los padres, como un deber en la preparacin adecuada de sus hijos, para ese importante acontecimiento que es la entrada a la escuela. Sin embargo, los ejemplos y situaciones presentados evidencian que no se trata de un

trabajo ms, sino de una forma de dirigir y organizar toda la actividad educativa en la vida de la familia. En la medida en que la institucin se vincule a la familia, ir tendiendo un puente que posibilitar la vinculacin de los padres a las actividades que ella convoque. La familia y la institucin infantil: unin necesaria En pginas anteriores se seal que cuando los padres llegan a adquirir ciertos conocimientos y desarrollar determinadas habilidades, pueden ser capaces de autorregular su funcin educativa; esta idea se retoma ahora porque, justamente, la familia cuyos menores hijos asisten a la institucin educacional, tiene una ventaja, o mejor una opcin y es la que los propios educadores, adems de llevar a cabo sus problemas educativos y de estimulacin de los nios, contribuyen con acciones especialmente dirigidas- a orientarles acerca de cmo pueden ejercer de forma acertada y positiva, su responsabilidad educativa. Esta accin educativa consciente es el objeto de la pedagoga familiar, que forma parte de las ciencias pedaggicas. En el presente se necesita avanzar en la comprensin cientfica del contenido de la educacin familiar y especialmente de sus mtodos educativos, que son propios de este peculiar grupo humano. La pedagoga debe tomar en cuenta que la familia, como sistema abierto, tiene mltiples intercambios con otras instituciones sociales, entre ellas la institucin educacional la cual acta sobre las entradas del sistema familiar, tanto a travs de la educacin que le dan al hijo, como por la influencia que ejercen de manera directa sobre los padres. El sistema familiar acta sobre la escuela en la medida en que el hijo es portador de valores y conductas que reflejan su medio familiar. Tambin los padres promueven vnculos con aquella, al estar motivados por la educacin de su descendencia. Es reconocido como principio pedaggico el carcter activador que corresponde al centro educativo en sus relaciones con la familia, para influir en el proceso educativo intrafamiliar y lograr la convergencia de las acciones sobre el educando. No obstante, se debe tener en cuenta que la familia cumplir su funcin formativa en la medida en que las condiciones de vida creadas por la sociedad, las relaciones sociales instauradas y el desarrollo de la conciencia social contribuyan a la formacin de un determinado modo de vida hogareo. Hay que enfocar el proceso educativo familiar como la actividad de un grupo socialmente condicionado, comprenderlo en sus referencias socioclasistas. El desarrollo de la psicologa y la pedagoga, al revelar elementos del proceso de la formacin de la personalidad en el seno de la familia, hizo posible el surgimiento de la educacin a padres como actividad pedaggica especfica. Esta consiste en un sistema de influencias psicolgicamente dirigido, encaminado a elevar la preparacin de los familiares adultos y estimular su participacin consciente en la formacin de su descendencia, en coordinacin con la escuela. La educacin a la familia suministra conocimientos, ayuda a argumentar opiniones, desarrolla actitudes y convicciones, estimula intereses y consolida motivaciones: contribuyendo a integrar la concepcin del mundo en los padres. Una eficiente educacin a la familia debe preparar a los padres para su autodesarrollo, de forma

tal que se autoeduquen y se autorregulen en el desempeo de su funcin formativa con sus hijos. Uno de los primeros propsitos en el trabajo de educacin familiar ser el establecimiento de estrechas relaciones entre la familia y los centros educativos infantiles. Es necesario que la familia perciba la institucin como su propia escuela, la que puede contribuir a prepararlos para resolver los problemas de la vida cotidiana: de sus interrelaciones familiares, de su convivencia diaria, de la educacin de sus hijos, de otros aspectos de su formacin, y as, cumplir con xito la responsabilidad personal y social que entraa educar al ciudadano del futuro. Los procedimientos para hacer ms efectiva una relacin positiva, coherente, activa, reflexiva entre la familia y la institucin educativa deben basarse en la coordinacin, colaboracin y participacin entre estos dos agentes. Ello generar un modelo de comunicacin que propicie el desarrollo de estrategias de intervencin programada de acuerdo al contexto social, comunitario. El trabajo con los padres, con la familia, favorece la relacin educador nio mediante el conocimiento de la composicin familiar, formas de crianza, valores, costumbres, normas, sentimientos, estrategias de solucin de problemas del entorno familiar. La vinculacin familia institucin presupone una doble proyeccin: la institucin, proyectndose hacia la familia para conocer sus posibilidades, necesidades, condiciones reales de vida y orientar a los padres para lograr en el hogar la continuidad de la tareas educativas. La familia, ofreciendo a la institucin informacin, apoyo y sus posibilidades como potencial educativo. Cuando un nio de edad temprana y preescolar ingresa a una institucin, la familia se encuentra, dentro de un ciclo de vida, en aquella etapa donde la atencin y cuidados de sus pequeos se convierte en su tarea principal. La mayora de los padres con hijos de esas edades son muy jvenes y se sienten an muy inseguros en sus proyectos e ideas sobre cmo educar; no asumen an de manera consciente un proyecto educativo como tal. La formacin de hbitos de vida, sueo y alimentacin para muchos padres slo se relaciona con aspectos de salud, sin alcanzar a ver en ellos su carcter educativo. La inexperiencia de estos padres a veces los llevan a generar ansiedades por la calidad del desempeo de su responsabilidad, y llegan a sentir la necesidad de ser orientados por personas ms experimentadas y capacitadas, como puede ser la educadora u otro personal preparado de la institucin que pueden utilizar diferentes vas para elevar la cultura pedaggica y psicolgica de esos padres y es que, sin dudas cuando el nio ingresa en una institucin escolar, se ponen de manifiesto una serie de expectativas por parte del hogar y del propio centro educativo que revelan en gran medida la actuacin y resultados esperables entre s.

En general la familia espera de la escuela que ofrezca a su hijo una educacin esmerada, que le permita y ayuda a seguir creciendo en la espiral de la vida. Esta educacin se espera que se ofrezca matizada de afecto, cuidados y atencin. Por otra parte muchos padres esperan que los educadores de sus hijos, especialistas en el difcil arte de educar, les ofrezcan orientaciones y mtodos concretos sobre cmo educar a sus hijos de la mejor forma; le ofrezcan tambin los elementos necesarios para conocer los requerimientos psicopedaggicos de cada nuevo nivel escolar; sobre las regularidades y caractersticas de la etapa del desarrollo en que se encuentra su hijo. En resumen, muchos padres esperan que la institucin los ayude y prepare mejor para cumplir su funcin educativa. Por su parte esta espera de la familia que, en su seno, se produzca una continuidad coherente de su trabajo, de sus objetivos y concepciones, que adopte una actitud de cooperacin y participacin activa en la vida escolar de sus hijos y en la propia vida institucional, que apoyen sus tareas y objetivos con la confianza de que son los ms adecuados y eficaces para obtener el resultado esperado por ambos. Ahora bien, la relacin institucin infantil familia se puede dar de manera causal o de forma intencional, dirigida. La relacin casual comprende todo el conjunto de encuentros informales que se producen entre familiares y educadores y que, generalmente, se da dentro de un proceso de comunicacin donde predomina la funcin informativa y regulativa. El contenido de esta relacin puede ser desde un simple saludo hasta un llamado de atencin breve por la llegada tarde del nio a la institucin o un ligero comentario sobre su alimentacin. No obstante todo encuentro, formal o informal, entre los padres, familia en general y educadores debe ser educativa si partimos del criterio de que en la institucin todo educa, pues a ella le es inherente un propsito educativo, concretizado en objetivos cientficamente fundamentados, con mtodos y procedimientos igualmente cientficos y con profesionales capacitados para ello. El trabajo de educacin familiar consiste fundamentalmente en orientar, explicar y demostrar a cada padre, a cada familia, las actividades que puede realizar con su pequeo, con el propsito de aprovechar al mximo el perodo privilegiado que caracteriza esta etapa de la vida y desarrollar habilidades preparatorias bsicas para su desarrollo integral y por ende, su mejor preparacin para el aprendizaje escolar. Para propiciar una preparacin psicolgica y pedaggica de la familia es necesario conducir esta labor hacia el logro de un objetivo que se planifique previa y sistemticamente, con un carcter concreto y un enfoque diferenciado; esto presupone continuidad, complejidad consecuente y utilizacin de conceptos tericos y metodolgicos, teniendo en cuenta el nivel cultural, las condiciones de vida y de educacin de cada familia. La educacin familiar, con un carcter intencional y dirigido, se realiza mediante diferentes vas. Entre las ms usuales y productivas se encuentran: las escuelas de padres, las

consultas de familia y encuentros individuales, las visitas al hogar y las reuniones de padres. Escuelas de padres. Las escuelas de padres tienen el objetivo de contribuir a la capacitacin pedaggica de la familia, a elevar su nivel de cultura psicolgica y pedaggica, a prestar ayuda concreta en los distintos aspectos de la educacin de sus nios. El hecho de que la organizacin de las escuelas de padres supone el debate y la reflexin de un tema previamente acordado entre padres y educadoras, posibilita y exige la participacin de las familias que exponen sus dudas, opiniones, intercambian sus experiencias, sugerencias y consejos y, llegan a conclusiones e inclusive, a tomar acuerdos acerca de conductas y estilos a seguir sobre una actuacin o problema especfico. La formacin educativa de las escuelas de padres, su carcter participativo interactivo, otorga a esta forma organizativa de educacin familiar magnficas posibilidades de cumplir con los propsitos que se plantea: contribuir a la concientizacin y su preparacin para que realicen una educacin ms cientfica de sus hijos. Existen mltiples modalidades de educacin de padres, como son los das de puertas abiertas, las charlas, las consultas por grupos, los murales de informacin, buzones de informacin y sugerencias, entre otras. Todas estas formas de organizacin se apoyan con materiales didcticos y audiovisuales en su realizacin, as como con demostraciones con los nios que permitan hacer bien evidente a los padres los mensajes educativos que se orientan. Se ha extendido mucho utilizar en las escuelas de padres tcnicas de dinmica centradas en el grupo, denominadas en la actualidad tcnicas participativas, con las cuales es el propio grupo el que se va cohesionando en torno a las tareas planteadas, y quien lleva a cabo una experiencia de verdadero aprendizaje colectivo. Los problemas que se discutan en la vida familiar, las interrelaciones que se crean entre los padres durante su anlisis, los conceptos a los que se arriban, son eminentemente una creacin grupal de los padres y no una elaboracin tecnicista que los pedagogos u otros especialistas traten de trasladarles o inculcarles. Estas tcnicas abarcan entre otras las de animacin o caldeamiento, que permiten crear el clima psicolgico adecuado para adentrarse en los temas escogidos; las especficas de exploracin de las ideas y opiniones que traen los padres; as como las de anlisis y profundizacin en los problemas identificados. En distintos momentos de las sesiones de padres se utilizan tcnicas que permiten evaluar el estado de nimo, inters y comprensin; as como las que posibilitan graficar el conjunto de opiniones existentes o el curso de las ideas en debate. Al generalizar las mejores experiencias de estas sesiones de padres se concluye que pueden operar como grupo de discusin de la manera siguiente:

1. Se extraen las necesidades desde el propio grupo de padres, no se imponen por orientadores externos a la institucin infantil. En algunos centros, de haber pedagogos y psiclogos, son ellos los que encuestan previamente estas necesidades, o se basan en sugerencias recogidas por un buzn u otro procedimiento. 2. Los grandes eventos normativos del crecimiento de la familia siempre aparecen en un buen programa anual de escuelas de padres. Con el tiempo el centro infantil encuentra irregularidades que se repiten en cada curso, aunque las nuevas generaciones de padres maticen a su manera algunos problemas de la vida familiar. 3. Lo esencial es invitar a los padres a proponer sus necesidades, y a proponer en un anlisis colectivo el programa anual que desean desarrollar. Para ello se pueden utilizar diversos procedimientos y tcnicas participativas. De acuerdo con la experiencia una sesin tpica de esta actividad transcurre por varios momentos:

Se requiere un tiempo inicial para conocerse o reconocerse entre los participantes. Este momento toma en cuenta los sentimientos que estos traen a la sesin, lo que conforma el clima emocional del grupo. A continuacin, y enlazado con lo anterior, hace falta el caldeamiento emocional, es decir, la creacin de una predisposicin positiva para adentrarse en el tema. No se trata de cualquier actividad para perder las inhibiciones, sino de aquellas que asocien estados emocionales y vivencias individuales con el espacio grupal creado, y ms especficamente con el tema que se va a tratar. Eso da paso a la introduccin del contenido de la sesin. Hay muchas formas de introducir el tema, pero es til partir de las vivencias de los miembros, y evocar algunas de ellas en el grupo, de tal manera que se pueda trabajar con lo que todos han presenciado. Esta etapa de proyeccin de vivencias personales permite adems, explorar por donde van las inquietudes de los participantes. El momento ms productivo de la sesin consiste en el anlisis del asunto evocado, para lo que se emplean variadsimas tcnicas que comnmente requieren la formacin de subgrupos, la graficacin de las ideas producidas por esos equipos, as como diversas formas de integracin con vista a concluir el anlisis. Si se sigue una orientacin basada en el psicodrama, se ensaya la modificacin de errores mediante diversas tcnicas y el anlisis da lugar a la construccin dramtica de nuevas vivencias reestructuradoras. Es necesario que la sesin no termine sin estas vivencias positivas y que contribuyen a la formacin de planes futuros. A esta altura tambin es recomendable algn tipo de evaluacin de la satisfaccin experimentada durante la sesin.

Consultas de familia. Otra alternativa para la atencin a los padres, consiste en las consultas con la familia, para abordar preocupaciones o problemas que tengan los padres con sus hijos en el manejo hogareo, en la atencin a sus necesidades, etc. Esta atencin se puede realizar por los psiclogos y pedagogos del centro o vinculados a este y ha de contar con la presencia del educador.

Dichas consultas pueden consistir en una conversacin orientadora o incluso en un proceso ms corto en que toda la familia reflexione sobre sus problemas en torno al desarrollo del hijo y busque las vas para su solucin bajo el asesoramiento profesional. La conversacin pedaggica con los padres es parte de la tradicin de los centros infantiles, pero se centra ms en el aprendizaje y en el comportamiento de los nios que en las caractersticas familiares que pudieran explicar ese comportamiento. Adems, no se exploran adecuadamente las potencialidades de los padres para adecuar su funcionamiento familiar a las necesidades actuales de la formacin del hijo. En las consultas con la familia se puede abordar un asunto que preocupe al centro, a la familia, respecto al nio o a la nia. Se procura, por tanto, que cada miembro de la familia exprese como ven el problema planteado, y como se sienten al respecto. Se busca que unos valoren las opiniones de los otros, ms que dar la conclusin por el profesional. Esta dinmica de la discusin conduce a que se despliegue en la sesin el sistema de relaciones que habitualmente existe en el seno de la familia, con sus tensiones, asimetras, etc. El educador es una autoridad indiscutible ante la familia, al menos en lo que concierne a las influencias sobre la educacin infantil. Pero su conversacin orientadora se dirige a ayudar a pensar y a actuar a la familia. El consejo orientador no sustituye lo que los propios padres razonan, opinan o se proponen hacer. El educador que atiende a unos padres contribuye mucho a la solucin de los problemas familiares si escucha benvolamente, si manifiesta comprensin humana ante las dificultades o las preocupaciones que le plantea la familia, y abre un espacio a la bsqueda orientada de soluciones. Una conversacin orientadora puede conducir a las lecturas de materiales educativos, al reforzamiento de la asistencia a las charlas o reuniones de padres, y si es necesario a otros encuentros futuros en consultas de orientacin. Encuentros individuales. Los encuentros individuales tienen una mxima prioridad en el centro infantil. El trabajo de orientacin de la familia es uno de los ms complejos en el centro, pero, cmo el educador se gana el afecto y respeto de los padres y logra mantener las relaciones ms estrechas con los mismos? No es muy difcil dar respuesta a esta pregunta si en el trabajo sistemtico del centro se aprovecha cada momento casual de contacto con los padres para realizar una labor educativa con los mismos en una relacin relajada y sin formalismos que muchas veces logra ms resultados que otras vas ms estructuradas de la orientacin y educacin de padres. Mantener interesados a los padres por los conocimientos pedaggicos no es cosa fcil ni rpida de lograr, requiere todo un proceso de anlisis de las caractersticas propias de forma individual y de trabajo sistemtico con el padre de familia para poder brindar la ayuda necesaria y precisa en el momento oportuno, tener tacto para hacerse entender y no provocar una negativa rotunda al problema que se quiere dar solucin. Por ejemplo, si se necesita hablar con los padres porque se observa dificultades en la conducta de su hijo, esto se har a solas, sin palabras chocantes que puedan crearle predisposicin hacia el tema o

justificacin del asunto. En estos casos se buscarn las palabras apropiadas que ayuden a los padres a la comprensin y reflexin del problema, y a su vez poder encausarlos a una solucin conjunta de la dificultad de su hijo. Esta va se utilizar fundamentalmente cuando se desee prestar ayuda activa a los padres cuando exista un problema concreto que se quiera resolver, lo que de ninguna manera puede quedarse en el simple hecho de presentar el problema, sino llevar de frente la sistematizacin del trabajo individual con el menor, analizando el desarrollo de la dificultad, sus logros o necesidades de cambio de procedimiento, hasta superar dicha dificultad en la unidad de la familia y la institucin. Son importantes en este encuentro individual el aprender a escuchar a los padres, sin hacer preguntas personales que puedan inquietarlos, utilizando un trato afable y siendo hbil en ensear lo que se pretende. El contenido de este encuentro individual con los padres solamente debe ser conocido por ellos y el educador, por lo que se debe valorar las condiciones en las que se realiza la orientacin en el encuentro, a fin de garantizar la necesaria privacidad durante el mismo. Visitas al hogar. Las visitas al hogar aportan una informacin valiosa sobre las condiciones en las que el nio vive y se educa, tanto materiales como higinicas y, fundamentalmente, las de carcter afectivo; permiten conocer la composicin familiar; las relaciones entre sus miembros, el estilo educativo que predomina, entre otras, para, a partir de este conocimiento y de la potencialidad educativa que posee la familia, prever la ayuda necesaria, las orientaciones generales para el adecuado cumplimiento de sus funcin, as como, las sugerencias de medidas y de actividades concretas cuya aplicacin permita favorecer el comportamiento infantil y estimular su desarrollo. La visita al hogar lleva implcita la utilizacin de la observacin de la vida familiar, al respecto es vlido recordar que la observacin puede ser incidental, si se refiere a eventos que se manifiestan en la cotidianidad y que pueden arrojar luz sobre la estructura de relaciones y de autoridad del sistema familiar. Las observaciones sobre la familia se pueden realizar tambin en situaciones controladas, por ejemplo, cuando se cita a los padres al centro para tratar determinado aspecto, o cuando se convoca a padres para participar en algunas actividades de la vida de la institucin tanto las que se realizan en el propio local del centro como las que se hacen cuando se realizan actividades festivas, paseos, excursiones, etc. Otra situacin tpica de observacin se refiere a las condiciones de vida en la comunidad y el hogar, enfatizando el desempeo de los roles que se expresan en la diaria convivencia. Se ha utilizado la observacin como procedimiento sistemtico durante visitas prolongadas al hogar. Es preferible la realizacin de observaciones sistemticas en el hogar, y que permiten hacer una interpretacin objetiva de la vida familiar. El educador que visita un hogar ha de estar

consciente de que su sola presencia all puede modificar en algo el sistema de relaciones habituales. No obstante las visitas son imprescindibles para comprender mejor muchas de las manifestaciones que presentan los pequeos en el quehacer de la institucin. El registro de la informacin obtenida durante la visita debe ser hecho de inmediato y con la mayor objetividad posible, as como responder a los objetivos previstos para su realizacin. Cuestiones significativas no previstas que pueden surgir en la ocasin deben anotarse cuidadosamente. La visita al hogar, si es adecuadamente realizada estimula el comportamiento de los padres, pues es aqu donde estos comprenden que el educador siente un gran amor por su trabajo y quiere ayudarlos, y orientarlos para que puedan educar correctamente a sus hijos. As mismo, el educador conoce a otros miembros de la familia adems de los padres, y que lgicamente han de ejercer tambin influencia en la educacin del nio o la nia. Reuniones de padres. Con toda intencin hemos separado las reuniones de padres de las escuelas de padres, pues la reunin ofrece un marco de contenido ms amplio, y donde prevalece la funcin informativa y reguladora de la comunicacin entre la educadora y los padres de familia, con una gama amplia de aspectos a analizar que pueden ir desde la informacin del curso del desarrollo de los nios y las nias, hasta aspectos organizativos y educativos del centro infantil. Las reuniones son una de las formas colectivas de trabajo con los padres a las que hay que imprimirles mayor flexibilidad y creatividad en su forma organizativa, para lograr que no sean esquemticas y se adecuen a la informacin, orientacin y definicin de aspectos prcticos que necesitan los padres. En el centro se deben promover la realizacin de reuniones en que sus objetivos fundamentales sean exponer experiencias educativas que los padres han trabajado en el seno del hogar bajo la orientacin del educador, a fin de que sirvan al resto de los padres para mejorar el trato y manejo de sus hijos. Tambin pueden organizarse preguntas y respuestas que promuevan el anlisis de aspectos importantes, tanto pedaggicos, de alimentacin, como de salud, y en cuya respuesta se observar el desarrollo educativo alcanzado por los padres y su aplicacin en las actividades dentro del hogar. La realizacin de las reuniones pueden marcarse en el horario de recogida de los nios, donde se rena el mayor nmero de padres. El lugar debe seleccionarse de manera tal que promueva su participacin, como puede ser el saln de la entrada, los pasillos, un patio central, el rea exterior de juegos, entre otras. El contenido educativo ir encaminado a interesar a los padres de familia en las actividades educativas que realizan sus hijos en los distintos momentos del horario de vida del centro infantil; ste ser muy bien seleccionado y preparado, considerando que ha de tener un carcter breve e informal, en que se harn demostraciones prcticas, y donde al finalizar se dejarn en el lugar de la realizacin los materiales didcticos y juguetes utilizados con

algunas notas explicativas para que puedan ser observados por los padres que no asistieron. Siempre se tendr en cuenta que estas reuniones han de tener un doble carcter, tanto para demostrar como va la formacin de los nios y las nias en el desarrollo de hbitos, habilidades y capacidades, como para darle a los progenitores algunas ideas para la realizacin de actividades en el hogar que reafirmen los conocimientos que los nios aprenden en el centro infantil. Las reuniones deben efectuarse con frecuencia, manteniendo a los padres actualizados e informados de la labor educativa que se ejerce en la institucin, con el objetivo de buscar ayuda y unir los esfuerzos para el logro del pleno desarrollo de los nios. Dentro del propio centro infantil puede establecerse un programa en el cual se sealen los objetivos por cada ao de vida de los nios que se van a trabajar mensualmente por las educadoras, los cuales podrn ser motivo de anlisis en cada grupo etario. Las caractersticas esenciales que deben tener las orientaciones que se den a los padres en las reuniones para el cumplimiento efectivo de su labor educativa deben contemplar:

Estar impregnadas de un carcter prctico y creador. Tener actualidad y ser de inters general. Estar en correspondencia de las necesidades de la mayor parte de los padres. Hacer la misma orientacin por diferentes vas. Tratar de que sean fcilmente comprensibles para que lleguen al mayor nmero posible de padres. Mantener de forma sistemtica el tipo de orientacin y las interrelaciones ms estrechas con todos los miembros de cada familia.

Otras alternativas metodolgicas. Otros mtodos disponibles para los padres son las lecturas recomendadas, que muchas veces se publican en las localidades para la educacin de los padres. Por otra parte, se utiliza la correspondencia entre los educadores y los padres. En las instituciones preescolares se ha probado con xito la utilizacin de un buzn para las preguntas que deseen hacer los padres, que muchas veces se articula con un mural para divulgar las respuestas a las inquietudes generales, sealar las actividades del centro, escribir consejos sobre algunas cuestiones del desarrollo infantil, etc. Dentro de las alternativas metodolgicas de la educacin de padres una va muy efectiva lo son las asociaciones, comits o consejos de padres. La integracin de los padres a la propia dinmica del centro infantil, en agrupaciones u organizaciones que colaboren directamente con el centro, en estructuras dirigidas por ellos mismos, ha sido comprobado por las investigaciones que constituyen medios efectivos y eficientes en el apoyo al trabajo educativo de la institucin, y a la labor con los propios padres. La denominacin de estos grupos de padres que se organizan para cooperar con la labor educativa del centro infantil es muy variada, y ha de surgir de parte de los propios padres, y tomando en consideracin lo que es culturalmente pertinente.

Entre los objetivos que se plantean estos grupos de padres estn:


Colaborar con el centro infantil en el cumplimiento de las tareas educacionales. Velar porque las actividades del centro estn encaminadas a preparar las bases de la educacin y propiciar la interrelacin ms estrecha de la familia en la comunidad, no solamente en la realizacin de las tareas del centro, sino tambin a divulgar entre las familias las normas pedaggicas, de nutricin y de salud que deben seguirse en el hogar.

Las tareas principales de estos consejos de padres de familia son muy variadas, entre las que se ubican:

Contribuir al cumplimiento por los padres, en el hogar, del horario de vida que corresponde a los nios y las nias de cada grupo del centro infantil. Apoyar la labor educativa del centro en relacin con la formacin de hbitos higinicos, culturales y de convivencia social. Velar por el buen desenvolvimiento de la educacin y la salud de los nios y nias. Contribuir a la asistencia y puntualidad de los nios y nias al centro infantil, para lograr el cumplimiento eficaz de todas las actividades establecidas en su programa educativo. Interesar a los padres en la adquisicin de los conocimientos pedaggicos, de salud y de nutricin necesarios para la correcta formacin de los nios en el hogar. Promover en los padres los hbitos de lectura de libros y materiales relacionados con la educacin de sus hijos, mediante el uso correcto de la biblioteca y los materiales circulantes. Cooperar con el centro infantil en la preparacin de las condiciones materiales para la realizacin de charlas y otras actividades promocionales de educacin de padres, as como de la divulgacin efectiva de las mismas para lograr una buena asistencia. Apoyar las actividades orientadas para fomentar en los padres, nios y el personal del centro infantil, la conciencia de la importancia del cuidado, conservacin y respeto del centro. Promover la participacin de los padres en las tareas relacionadas con el embellecimiento y mejoramiento del centro infantil: labores de mantenimiento, arreglo de muebles y juguetes, trabajo en el huerto y reas verdes, confeccin de material didctico y para reas de juego, entre otras. Colaborar en la celebracin de cumpleaos y otras actividades festivas, culturales y sociales relacionadas con la institucin.

El consejo del centro infantil podr tener una estructura diversa, de acuerdo con las particularidades del centro, las condiciones de los padres de familia, etc. Esta estructura podr contar con un padre que funja como presidente del mismo, y un grupo de padres seleccionados por ellos mismos, en representacin de cada grupo etario del centro infantil, y que forman un ejecutivo, por llamarlo de alguna manera, que se rene con una periodicidad acordada, y que analizan las tareas del consejo, las actividades a promover y realizar con el resto de los padres, y las vas de apoyo y cooperacin con el centro.

La organizacin del trabajo del consejo ha de comenzar al iniciarse el curso escolar, y en el cual se constituir dicho consejo, para lo cual se convocar a los padres. Despus de la constitucin se convocar para la primera reunin donde se analizarn las funciones y deberes del consejo y se trazar su plan de actividades. Este plan de actividades ha de ser muy sencillo y el mismo debe contar las actividades a realizar en el curso y la periodicidad de las reuniones a celebrar y que deben contemplar incluso la programacin de las reuniones particulares de los padres de cada grupo. Otra alternativa metodolgica de las vas de orientacin a padres es la utilizacin de los medios de difusin masiva, tales como la radio, la televisin, la prensa escrita mediante mensajes y programas especficos. En muchos pases hay experiencias de este tipo tanto en lo que respecta a la difusin local como las que abarcan programas nacionales. Sus mtodos son diversos, pero obedecen en ltima instancia a las caractersticas sociopsicolgicas de la comunicacin humana. Como regla los programas de este tipo incrementan la cultura general de la familia en las cuestiones de la formacin de los hijos, siendo ms difcil los cambios de actitudes. La experiencia de vincular los espacios radiales y televisivos con las escuelas de padres ha favorecido que los cambios de actitudes se complementen con la discusin argumentadora, y la presin grupal movilizadora del cambio. La evaluacin de la efectividad de las acciones con los padres. Los pedagogos siempre encaran el trabajo docente educativo como un proceso dirigido, en el cual la evaluacin de los resultados contribuye a rectificar la direccin emprendida. Esto es igualmente necesario en el trabajo con los padres, y as, en los centros infantiles que cuentan con mayor experiencia en la educacin de la familia, se produce por lo general, una evaluacin cualitativa anual del trabajo realizado, Sera ideal que los propios padres de familia participaran protagnicamente en esta valoracin, pues en ese momento se construye el proyecto para las prximas acciones orientadoras. En la escuela de padres es posible y conveniente realizar evaluaciones en cada sesin, para as en el transcurso de los meses, determinar si las expectativas iniciales de los padres se van cumpliendo, si tienen nuevas inquietudes o algo no les satisface. En algunos centros se realizan encuestas antes de iniciar el ciclo anual de escuelas de padres, y de nuevo se aplican al final para recoger las valoraciones. Los indicadores ms utilizados son la asistencia de los padres, su participacin en las sesiones, la satisfaccin que experimentan y los conocimientos que han adquirido. Esto se puede evaluar mediante diversos procedimientos cuantitativos y cualitativos, como los descritos anteriormente. Es comn evaluar el conocimiento adquirido por los padres mediante preguntas por encuestas. Adems es conveniente valorar de manera peridica con los educadores el esfuerzo realizado en el desarrollo de estas actividades con lo padres, si les ha cubierto sus expectativas, si existen sugerencias para el perfeccionamiento de las mismas, entre otros aspectos.

Como se aprecia, el centro educativo puede contribuir decisivamente a la elevacin de la cultura de la familia; no obstante, esta potencialidad de la institucin, se dimensiona cuando incluye en estos propsitos a la comunidad ms cercana, cuando utiliza las posibilidades educativas de sta, sus recurso materiales y, fundamentalmente, humanos, cuando detecta aquellas personas que por su autoridad, prestigio, experiencia y preparacin pueden participar en los propsitos de lograr la educacin familiar. Esto adquiere mayor relieve por los resultados de recientes investigaciones que han demostrado como el nivel de vida familiar y especialmente la educacin de los padres constituye un factor de gran peso en la disminucin de la mortalidad infantil. No se trata de una relacin directa por supuesto, pero s, resulta evidente que los padres con mayor nivel de preparacin y cultura pueden comprender con mayor conciencia como garantizar mejores condiciones de cuidado de sus hijos par logra su supervivencia. Una madre ms culta y preparada comprende acepta y cumple mejor las orientaciones que recibe del mdico o la enfermera para la alimentacin de sus hijos, para sus higiene y cuidado y ello, lgicamente, se revierte en salud ms plena. Igualmente lograr mejores condiciones de vida en el hogar que le permitirn prevenir enfermedades y accidentes y estimular el desarrollo cognoscitivo y afectivo de sus pequeos.

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