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Resumo O amor morde quando um vampiro de dezessete anos e uma bruxa se envolvem. Marissa enfrenta seu pior pesadelo em uma noite misteriosa e escura, quando est perseguindo um lindo pedao de carne para provar que ele um vampiro. Demonstrar que o rapaz era um vampiro e receber a glria parecia uma boa ideia de momento. Ento por que est com medo? Um vampiro no pode obrigar uma bruxa a fazer o que no quer, pelo menos o que ela tinha lido, mas a sabedoria s vezes se engana. Recm-convertido, Dominic Vorchowsky conhece Marissa, a nica que pode salv-lo. Mas, por que ela tinha que ser bruxa? Tudo era um jogo, com a fascinante Marissa. Ele ganhava a confiana dela e teria sua vida de volta. Exceto pela sede eterna para tudo o que envolve sangue. E as presas. Sem mencionar a averso luz solar intensa. Em todo caso ele voltou a ateno para a moa que estava fora de seu cardpio. As bruxas poderiam controllo. Mas os vampiros no existem, e no h nenhum livro que diga como tratar com uma criatura que no existe. Com sculos de idade, a vampira Lynetta quer Dominic para substituir o amante que perdeu e nenhuma bruxa adolescente iria lev-lo dela. Dominic e Marissa devem parar a vampira e ganhar a batalha da noite... Mas o tempo est se esgotando. E Lynetta, que nunca perde, no tem inteno de fazer isso agora.

Disponibilizao e Traduo: Karyne Nobre Reviso Inicial: Nathy Rhage Reviso Final: Joelma Checagem: Ktia Maria Visto Final: Laura Sofia Projeto Revisoras Tradues

Captulo 01

Marissa Andar perseguindo um no-morto no era a minha ideia de um bom momento. Espera, Kate! Corri para alcan-la no grande e arborizado bairro no qual vivamos. Seria a morte de ambas se o rapaz ao que perseguamos fosse mesmo um vampiro. Os ornamentados postes de ferro forjado emitiam um suave resplendor, colorindo a neblina de um plido amarelo, e uma lua laranja ameaava fazer conhecida sua presena, borrada atrs de uma ligeira neblina. Sussurrando inquietamente, as frescas folhas verdes nos vivos carvalhos e frescos que resistiam nas ruas de duas vias, danavam na brisa, emitindo temerosas sombras, deixandome com os nervos flor da pele. Os grilos enchiam a noite com seu tom. O ar frio chocava-se com a terra queimada pelo Sol. Tpico clima no corao do Texas no incio da primavera. A doce fragrncia do jacinto perfumava o ar, mas algo mais atraa a brisa, algo mais masculino, mais picante. Algo que vinha do lado para o qual dirigamos. O cabelo loiro claro de Kate flua atrs dela como se fosse uma deusa dourada. Sua maquiagem perfeita, sua roupa esportiva azul meia-noite de lycra ajustando-se s suas curvas, brilhava como uma estrela sem se importar onde estava ou o que estava fazendo. Enquanto eu resfolegava bem atrs dela, com meus jeans claros e minha blusa, esperanosa de que o suor gotejando por entre meus seios no aparecesse na seda. A brisa enredou meu cabelo castanho, fazendo-o brilhar como se tivesse sido penteado por um tornado e cuspido novamente. Tudo prximo a mim empalidecia em comparao com o semelhante modelo de Kate. Kate! implorei, perdendo a corrida. Cibras atacaram minhas pernas e uma pontada correu descendo por meu lado esquerdo, cada pungente dor em meu corpo era por que estava fora de forma. Sentia-me como se precisasse ser hospitalizada... E logo. Uma neblina mais espessa engoliu Kate, os grilos elevaram sua estridente melodia e uma coruja piou em algum lugar prximo. Um brilho de branco vapor cobria o grande vazio adiante como uma barreira opaca e senti que se a penetrasse, bateria em outro muro. Kate? J no mais escutava seus sapatos, tamanho 39 retumbando na calada de concreto e minhas tripas se retesaram com medo, mas tentei dizer-me que estvamos a salvo. Que o rapaz que estvamos perseguindo no era um vampiro. Que nenhuma de ns tinha nada a temer a no ser o que a nossa prpria selvagem imaginao desenterrava. Diminuindo meus passos tentei recuperar o ar, o sangue palpitando em meus ouvidos. A adrenalina correndo atravs de mim como um rio descontrolado, quando uma corrente de ar gelado me golpeou por trs. No podia me virar para ver. Um sutil odor de especiarias girava ao meu redor como um manto invisvel. Estava ainda Kate atrs do no visto vampiro, enquanto de seu lugar ele agora me espreitava? Mas eles no existem, apressei-me em lembrar.

Maldio. Nem sequer queria descobrir se ele era ou no um vampiro. Bom, talvez tenha estado curiosa, mas no o suficiente como para conseguir uma mordida. Kate era a aventureira das duas, e a corajosa. Desde que ela tinha espiado ao tipo em um canto do Lugar dos Hambrgueres toda a noite, tinha insistido que ele era um vampiro. A roupa preta que vestia, a forma em que ele atirava para trs seus escuros cabelos em um rabo de cavalo. Um gtico, expliquei-lhe, mas ela no acreditava. Um vampiro isso o que ela insistia que ele era e iramos provar sua existncia de uma vez por todas. Me dava calafrio dar a volta e ver se ele estava parado atrs de mim. Eu sei, eu sei, a curiosidade matou o gato, mas eu tinha que olhar. Disse-me que no havia nada ali, exceto a minha superexcitada imaginao que me dizia que o que estava atrs de mim ali parado era realmente um magnfico menino, de uns dezessete anos ou dezoito em aparncia, mas de cem anos na verdade, dotado com um par de afiadssimos caninos iguais ao do tigre dentes-de-sabre. Isso era o que eu imaginava. Girei-me e minha mandbula caiu. Ele estava todinho ali, todo seu um metro e oitenta de impressionante beleza. Obscuramente sedutor, ele vestia jeans preto, fazendo jogo com um Doc Martens Oxfords de couro, e uma camisa preta de cetim aberta ligeiramente, revelando um pedao de seu amplo peito despido. Olhei para cima, para seu rosto, esperando que os caninos estivessem ainda bem escondidos. Seus profundos olhos marrons escureceram-se como a meia-noite e seus lbios se curvaram para cima. Exalei um suspiro de alvio ao no encontrar os caninos estendidos. Seu cabelo marrom escuro seguro em um rabo de cavalo expunha seu quadrado queixo e seus caractersticos e angulosos traos. Voc ... voc ? No era normalmente gaga, mas a compreenso de que falava na escurido com um possvel vampiro enviou uma onda de calafrios atravs de mim, ao mesmo tempo causando estragos em minha lngua. Dominic Vorchowsky ele ofereceu e inclinou sua cabea ligeiramente. Definitivamente um gesto vamprico, se alguma vez tivesse visto um. Suave, amvel e sedutor. Sua voz tinha uma estranha melodia, uma forte atrao, sensual justo como havia imaginado que os vampiros deveriam ter. Seus olhos olhavam os meus com tal intensidade que me perguntei se ele estava tentando arrastar-me em seu feitio. Ele me atrairia e logo me morderia e me faria sua para sempre. A percepo disso deveria ter feito eu me sentir doente, mas a aparncia de seus famintos olhos me convidava a beber cada gota dele. Ningum tinha mostrado tal interesse em mim, jamais. Por um instante, estava pronta para descobrir minha garganta e deixar que a tomasse. E voc Marissa Lakeland. A forma que disse meu nome o fez soar como se sua lngua arrastasse cada letra, cada silaba, com um afeto eterno. Meu corao saltou em uma batida. Os vampiros podiam controlar os seres humanos facilmente, ou isso o que tinha lido. Endireitei minhas costas. Contudo, sou uma bruxa e ele no deveria ter nenhum poder sobre mim. Assim, no. Cruzei os braos Voc um... De repente minha mente focou nas palavras que ele tinha dito Como que conhece o meu nome? Ele moveu sua mo rumo ao cu noturno, com um gesto galante. Est escrito nas estrelas. 4

Certo As bruxas usualmente utilizavam besteiras como essas para confundir o genrico da povoao de no-feiticeiros, mas ele no era um feiticeiro. Ou era? E por que teria meu nome de estar escrito nas estrelas? Estamos destinados a nos encontrar, voc e eu, nessa mesma noite. Ele soava to sincero, no brincando em absoluto, apesar de que no acreditava nem por um instante. Ns fazemos nosso prprio destino. Disse-lhe com naturalidade inclinando ligeiramente meu queixo para cima, como sempre fazia quando sabia estar certa ou ao menos queria assegurar a outra pessoa que sabia que eu estava certa. Deu um passo para frente e a ao arrepiou meu brao. Afortunadamente, a camisa de seda de mangas largas que vestia escondia o suficiente a reao fsica que tinha sua presena. Elevei meu queixo ainda mais, determinada a no dar um passo para trs, sem me importar qual era a inteno dele. Meu treinamento como bruxa estava longe de estar completo, e um antigo vampiro, se que isso o que ele era, deveria ser bastante mais poderoso do que eu, seria ele? Ao menos nas fices que tinha lido, eles eram. Certamente no tinha inteno de colocar a prova a minha teoria de uma forma ou de outra. No que fosse covarde nem nada, mas tambm nunca me vi sendo realmente estpida. A no ser por seguir a Kate em velocidade, em plena noite, tentando localizar a um vampiro que agora muito provavelmente estava diante de mim. A secura na minha garganta aumentou, por duas razes: por correr como um cavalo de corrida em uma excntrica competio, rumo linha de chegada, e pelo puro terror que ameaava reverter quando tentava plantar a pergunta que estava na minha lngua seca. Contudo, ainda me aferrava s palavras, incerta de verdadeiramente querer saber a resposta pergunta que ainda pedia por ser perguntada. No um pouco tarde para que esteja fora de noite? perguntou arruinando a minha oportunidade de interrog-lo primeiro. Estou tentando manter a forma menti ligeiramente. No era uma mentira, havia considerado correr para me colocar em forma, mas entre jogar videogame, fazer as tarefas, ler por diverso e os afazeres domsticos, que no eram fceis, eu nunca consegui organizar um cronograma formal de entretenimento fsico. Balbuciei. Voc um... Elevou uma sobrancelha detendo a pergunta na metade da orao. Realmente gostaria de conhecer a resposta dessa pergunta? Suas palavras com uma voz profunda e baixa soando tremendamente sinistra. Um suave toque chamou em minha cabea, mas ele no podia ler meus pensamentos. Ao menos no acreditava que pudesse... Ou talvez fosse uma poderosa alucinao. Ainda assim, supus que sendo uma bruxa, se eu elegesse no permitir-lhe ler minha mente, ele no poderia. Contudo, ele parecia saber exatamente o que estava por perguntar. Eu hesitei. Era uma pergunta maliciosa? Se ele dizia que era um vampiro, ento teria que me matar por ter revelado a verdade? Ou preocupava-lhe que me aterrorizasse quando soubesse a histria completa? Pisoteando a minha prudncia natural, ergui minhas costas, tentando fazer meu um metro e sessenta e cinco, algo que no parecesse to baixo. 5

Bom voc ? Ele sorriu, nenhum canino apareceu, mas ento talvez tivessem que ser estendidos como quando sangrasse, ou se aumentava a raiva. Enquanto ele estivesse sorrindo, imaginei era um bom sinal. Bem? Realmente no quer saber a resposta para essa pergunta. Novamente sua voz continha uma qualidade ameaadora. Certo que queria. Queria? O frio se filtrava at a medula de meus ossos, e no estava certa se verdadeiramente queria saber o que ele era. Passos correndo soavam na direo em que tinha desaparecido Kate, voltou-se em minha direo. Girei-me e esperei sua apario, contente de ter reforos, soava como se ela estivesse correndo a metade de sua velocidade agora. Quo longe Kate tinha ido antes de se dar conta de que o vampiro j no se movia na frente dela, ou de que eu j no a seguia atrs? Marissa? Kate gritou ansiosa. Estou aqui permaneci de p junto a minha importante captura o gtico, vampiro ou o que fosse o tipo. O que aconteceu? ela falou atravs da neblina. Ainda no podia reconhecer seu corpo, mas o tipo atrs de mim me deu um escuro sorriso. Fazendo caso omisso dele, gritei em resposta. No pude seguir seus passos longos! Perdi-o em alguma parte mais para frente. Kate repentinamente saiu da cortina de neblina, seu cabelo despenteado, mas igualmente sexy. Nenhum antiesttico suor cobria sua perfeita pele, nem aparecia sua falta de ar, como eu tinha estado, ofegando por ar como um moribundo fora da gua. Estava certa que seguia vendo sua capa flutuando na brisa justo diante de mim, mas quando me dei conta de que no estava atrs de mim, me preocupei. Capa? Ele no estava vestindo uma capa. Bom. Ele est aqui. Orgulhosa de minha faanha por uma vez, me movi rumo a Dominic em p atrs de mim. Kate olhou ao meu redor. Certo. Girei. Dominic tinha ido. O frio golpeou meu pescoo novamente e respirei fundo, em parte para acalmar minha ansiedade e em parte de exasperao de que ele j tinha desaparecido e me deixado atrs para explicar o que aconteceu. Ele estava aqui. Olhei de novo para Kate, mas o ceticismo estava escrito por todo seu rosto. Ela tinha estado o perseguindo todo o tempo at onde ela encontrava-se. De nenhuma maneira queria acreditar que tinha estado falando com ele enquanto ela tentava correr por um fantasma. Kate ergueu os braos e arqueou uma perfeita sobrancelha loira. Est bem, ento era um ou no? Ela acreditou? Bem, eu no era uma das que inventa histrias, algo bom para mim, assim suponho que essa seja a razo pela qual no pensou que estava fazendo agora. Ele me disse em algumas palavras, que no era uma boa ideia conhecer a resposta a essa pergunta.

Kate bufou e apesar da forma como ela fez, soou elegante. Ela era a rouba-coraes de todos os meninos. De fato, no podia entender por que Dominic tinha fugido, em lugar de comear uma conversa com ela. Suas encantadoras maneiras animavam a qualquer menino a falar. Demnios, se ele no a estava guiando em uma perseguio sem sentido, por que no visit-la em um manto de neblina mais adiante, em lugar de voltar para ver-me? Certo. Assim que no o pressionou por uma resposta. Kate olhou novamente rumo a nossa rua, mas sua voz definitivamente continha um mnimo de incredulidade. Eu jurei que murmurou Como se ele estivesse ali. Agora, isso me pegou. Ela no acreditou em mim, depois de tudo. Eu posso ser uma garota simples e no to boa em feitios e nem em preparar poes como ela, mas no inventava histrias e ela sabia disso. No era por que fosse Senhorita Perfeio e boazinha tambm, mas as pontas das minhas orelhas tinham uma forma de corar quando me mentia, e todo mundo era consciente disso. No acredita em mim? Tratei de manter a minha voz estvel, e que o veneno fosse para ela, mas o veneno cobria as minhas palavras de todas as formas. No tinha sido minha ideia persegui-lo... Bom, o que fosse ele, e no era minha culpa que no pudesse seguir o ritmo de Kate. E definitivamente no era a minha culpa que tinha escolhido a mim e no a ela. Foi isso que ele pensou? Que eu era uma presa mais fcil? Certo, Kate podia fazer caminho dentro e fora de um menino com o seu doce falar. Eu? A partir de hoje, eu s gaguejava. Eu o vi diante de mim! Ou ao menos sua capa, por um longo tempo. Kate desafiou-me com um olhar quente para trs enquanto eu tentava seguir o passo. A pontada na minha lateral voltou e as cibras na panturrilha doam com cada passo apressado que dava. Eles podem simplesmente aparecer e desaparecer de forma aleatria. Respondi com muita lbia como se soubesse tudo sobre eles. Ao menos isso era o que os livros diziam em matria de vampiros. Apesar de que no acreditava que Kate estivesse certa em pensar que estivesse perseguindo um vampiro todo o tempo j que ele esteve comigo por um tempo. Suponho que no fez nenhum de seus testes com ele. Meu corao parou. No. Somente de estar diante da mtica presena de Dominic tinha desconcertado meu crebro e eu tinha esquecido completamente dos testes, mas os vampiros eram como o Monstro do Lago Ness, P Grande, e o Abominvel Homem das Neves mitos no comprovados. Poderiam nossos testes de bruxaria realmente verificar que Dominic era um vampiro? Cara! Eu tinha estragado tudo dessa vez. Poderia ter sido a primeira bruxa a provar que os vampiros realmente existiam em nosso mundo. Seria instantaneamente famosa e talvez algum feiticeiro olhasse em minha direo pela primeira vez. Sim, Joshua Cantaleaver cabelo escuro, olhos negros, lbios pecaminosos. Se eu fosse bonita, ele iria me amar. Seria a menina mais popular da minha escola. Os professores me olhariam com respeito e admirao. Inclusive meus pais deixariam de incomodar-me por minhas medocres notas. Interiormente, sorri. Dominic, voc me far famosa. Sacudi a cabea para Kate, cujos afiados olhos verdes me estudavam esperando uma resposta a sua pergunta. No, no fiz nenhuma prova sobre ele, apesar de que sei seu nome. Kate girou os olhos. 7

Dominic, Dominic Vor... Algo terminado em eski. Tinha os caninos? No que se estendessem, mas tinha uma boca repleta de dentes perfeitamente direitinhos, um sorriso lindo. inacreditvel. Tnhamos aqui a oportunidade de identificar o nosso primeiro vampiro e voc a arruna. Ao menos ela agora acreditava que havia falado com ele. Contudo, de alguma forma, no acreditava que minha oportunidade de encontrar com Dominic fosse uma ocorrncia nica. De fato, inclusive agora, o cabelo de minha nuca se mantinha arrepiado, enquanto imaginava que ele nos observava na escurido. Esperando pelo qu? Para dizer-me a verdade? Para converter-me em uma de sua classe? Para devorar-me viva ao momento de nosso prximo encontro? Ou havia algum significado mais profundo a nos ter encontrado na forma em que o fizemos? O vento assobiava em torno de minha cabea, soprando meus cabelos nos meus olhos. "Marissa", parecia dizer. Meu sangue gelou. Ento eu o vi, ou pensei que fosse uma sombra meio escondida pelas folhas verdes de um imponente bordo1, arrepiando na brisa fresca. Kate tinha me deixado para trs mais uma vez com seus longos passos e corri para alcan-la. Espera no tinha inteno que soasse to... assustada. Olhei para trs na rvore, mas agora no havia sinal da sombra. Ele teria escutado nossa conversa inteira? Sabia que tnhamos tentado provar que era um vampiro? Meu rosto ficou vermelho. Por que tinha apontado para mim em vez de Kate com sua cabeleira dourada? Alta e graciosa, ela era o sonho de qualquer menino desde o jogador de futebol at o menino de rodeio. Eu? Loira aborrecida e discreta. Acaso Dominic pensou que ningum notaria se eu repentinamente desaparecesse da face da Terra? Kate olhou de volta para mim. Pergunto-me por que voltou para ver voc. Tem certeza de que era o mesmo menino que vimos no restaurante? Estava pressupondo que eu no era suficientemente boa? Elevei meu queixo... Como uma sabe-tudo e na forma dramtica da resposta. Estvamos destinados a nos encontrar. Kate ficou me olhando fixamente com o cenho franzido com ceticismo. Encolhi meus ombros. Isso foi o que disse ele. Ela sacudiu sua cabea Soa como um menino falaria, se alguma vez tivesse escutado algum. Seu ritmo diminuiu, porm, e o tom de sua voz pareceu um pouco preocupado. Olhei atrs de mim, a sensao desconfortvel de estar sendo perseguido escorrendo por meus ossos. "Sim, mas de um cara normal ou de um..." Shhh. O vento sussurrou de volta.

bordo: rvore da famlia das Acerceas.

Captulo 02

Dominic Sou o Prncipe das Trevas disse baixinho enquanto observava a minha loira salvadora correr para alcanar a sua magricela amiga. Marissa Lakeland. Por que no mundo ela tinha que ser uma bruxa? Se ela tivesse sido uma humana normal, poderia ter iniciado o processo esta noite. Facilmente. Simplesmente apagaria sua mente, a faria expor sua garganta para mim. Um gemido escaparia de meus lbios, e sua cabea atirada para trs, enquanto olhava em minha direo. Seus olhos, azul piscina, olhavam a escurido e a neblina. Sorrio. Ela est to encantada por mim como estou por ela. Meu sorriso desvaneceu. A noo de que ela quisesse me expor pelo que eu era instantaneamente desencorajou nossa relao. Bruxa. A ltima vez que tinha tido um envolvimento com uma bruxa adolescente, tudo o que pude fazer foi grasnar minha exasperao. Inclusive agora, ainda podia sentir a forma em que minha pele se sentiu viscosa, mida, fria, j no era mais suave e lisa, mas sim porosa e de uma cor verde-marrom. Realmente, deveria ter sabido manter-me fora de seu caminho. Meu irmo tinha me advertido que as bruxas tinham uma grande averso aos humanos, mas estando com um dos meus ariscos estados de nimo, planejei demonstrar quo encantador eu poderia ser e como a bruxa teria prazer em comer um hambrguer comigo. Certo. Por duas horas tive que sofrer a mais horrvel humilhao enquanto meu irmo pedia bruxa que me colocasse de volta ao meu lugar. O dono do Lugar dos Hambrgueres inclusive exigiu que me retirasse de seu restaurante, mas depois disso, tive que suportar James repreendendo-me por uma boa parte da noite. Sabia que nunca me deixaria esquecer isso. Por sorte, nunca contou a mame e ao papai. S que dessa vez, no podamos esconder meu erro de nossos pais. Em virtude das circunstncias, senti que eles o estavam levando muito bem. No entanto, se no solicitasse a ajuda de Marissa logo estaria para sempre perdido na escurido do mundo dos mortos-vivos, mas poderia me ajudar? Sua amiga parecia mais segura de si mesma. Ela no seria melhor opo? No. Marissa era a nica destinada a ser minha salvadora. Logo que vi as duas meninas na esquina do restaurante, logo soube. Seus brilhantes cabelos loiros capturaram o meu olhar primeiro. Sua magra, pequena e linda figura, como uma fada tambm. Mas foram seus olhos, sedutores como as guas do Caribe, que capturaram a minha ateno. Olhando por eles, podia ver cada pensamento dela. Dei umas risadinhas, ela pensou que eu era bonito. Logo franzi o cenho. Ao me expor ao mundo assim ela podia obter a ateno de algum feiticeiro? Meus caninos picavam querendo aparecer. Para sempre ela seria minha. Uma bruxa. Por que ela tinha que ser uma bruxa?

Chutei uma folha da calada. Por que no podia ter sido uma normal e ordinria menina humana? Olhei de volta sua silhueta, sumindo na distncia. Por que por alguma razo ela era a indicada e a nica que podia salvar-me depois de tudo, estava escrito nas estrelas. Desmaterializando-me, corri atrs dela. Tinha que aprender tudo o que pudesse sobre ela. Onde vivia, onde passava o tempo, quem eram seus amigos. E, sobretudo, a melhor maneira de faz-la minha. Uma vez que me aproximei das meninas novamente, a que Marissa chamava de Kate girou e perguntou-lhe Por que continua olhando sobre seu ombro? Acha que ele est nos seguindo? Marissa percorreu as mos sobre suas sedosas mangas da blusa. Voc no o sente tambm? Ela parecia ligeiramente ansiosa e minhas tripas se retorceram ao pensar que havia lhe causado medo. Como poderia convenc-la de que tinha que ajudar-me se ela estava com medo de mim? Kate revisou a rea, mas no pde me ver ou sentir-me como Marissa podia. Essa era outra razo pela a qual eu sabia que Marissa era a certa. Ela e eu tnhamos uma espcie de conexo uma que ia mais alm do fsico. Ela me sentia, inclusive se seus olhos no pudessem me ver. No h ningum Kate reafirmou, apesar de que sua voz no parecia convencida de nada. Retomou seu ritmo de novo. Voc s est nervosa Olhou ao seu relgio. E j passou muito da nossa hora de dormir. Descendo por uma rua, indo rumo a um lugar ao estilo de um hotel de um andar, colocou-se em frente de Marissa. Vai ficar bem? Refirome, ao fato de que sua casa no est longe, mas seu rosto esta to... plido. Est assustada, Marissa? No, estou bem Marissa sacudiu sua cabea com veemncia e endireitou-se. Te vejo de manh na escola. Ok. No sonhe nada esta noite que eu no sonharia. Alto, moreno e bonito, chupando seu pescoo. Kate riu de seu prprio humor, apesar de seu tom de voz parecer de alguma forma hesitante, logo se apressou rumo a sua porta de entrada. Marissa respirou hesitante e em seguida saiu rua. Tomou passos maiores de que eu imaginava que normalmente devia fazer, seu era ritmo frentico. De alguma forma tinha que alivi-la, mas materializando-me em frente a ela no era o caminho. Ainda assim, queria falar com ela uma vez mais antes que desaparecesse dentro de sua casa pelo resto da noite. Na verdade, queria beijar esses curvados lbios e faz-la sorrir. Logo queria mord-la, e... Mas, racionalmente sabia que precisava ir com calma com ela. No assust-la mais. Ento, o que deu em mim para simplesmente aparecer na frente dela como fiz? A pacincia no era definitivamente uma das minhas virtudes. Tinha que conseguir que aceitasse me ajudar antes que fosse tarde demais. O meu tempo estava se esgotando. Alm disso, minha impulsiva natureza no tinha sido afastada quando Lynetta me converteu em um vampiro.

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Um estrondoso grito saiu do fundo da garganta de Marissa quando apareci na sua frente. Tentei o mais sensual sorriso esperando que no aparecesse assustador demais. Fazendo uma festa de meus olhos nos seus, era puro deleite, mas minha nica inteno era acalmar seus medos. Seus lbios se separaram em surpresa e seus olhos arregalados mostraram seu medo. Senti seu sangue correr por suas veias na velocidade da luz. O qual definitivamente no ajudava nem um pouco quando a crescente sede de sangue em meu sistema me conduzia a faz-la minha. Como um vcio insondvel de chocolate, no podia evitar desej-la. Tentando frear meu interesse por seu sangue, tentei pensar em uma forma de apaziguar seus medos, algo que pudesse dizer para acalm-la. Como desejei que fosse humana para poder usar meus encantos vampirescos nela e assim facilmente apagar o medo de sua mente. O que quer comigo? Perguntou, seus olhos azuis apenas piscaram como se temessem que eu fosse repentinamente desaparecer de novo. Contudo, sua calma resposta era um comeo. Ela no gritou, estava falando comigo. Voc me atraiu para voc Marissa. No posso evitar Engasguei com as minhas palavras seguintes Podemos ser amigos? No podamos ser somente amigos no no sentido comum da palavra. Amantes e os companheiros para sempre, o que estvamos destinados a ser. Se somente pudesse convenc-la de dar o primeiro passo. Se somente ela me desse seu sangue vital voluntariamente, amorosamente. Se somenteEla apertou suas esguias mos por um momento como se estivesse contemplando algo, ento, tendo decidido o que faria, levantou-as. Movendo seus dedos em direo a mim, silenciosamente disse antigas palavras, seus lbios movendo-se sem voz. Sem minha permisso, meus lbios se abriram. Marissa realmente no se parecia muito com a outra bruxa adolescente, podia ver isso. Em lugar de usar um feitio ruim em mim, tudo o que ela tentava era um feitio defensivo. Suas loiras sobrancelhas se uniram. O que to engraado? seu tom era irritado, no amedrontado. Bem. Podia lidar com a raiva. O medo era mais difcil desvanecer, particularmente quando a gente compreende o que . Seus feitios... quase lhe disse a verdade. Que seus feitios de bruxaria no funcionavam sobre mim, agora que era um vampiro. Ao menos no acreditava que funcionavam, mas se a fazia sentir-se mais a vontade, permitia continuar intacta. Tossindo exasperada, deixou cair suas mos ao lado. Terminou? No acreditava que ela tivesse completado seu feitio. Suas aes indicavam que ela no tinha terminado seu treinamento de bruxa. Se o tivesse feito, no teria sido to facilmente distrada de sua concentrao com um mero sorriso. Agradecido de que ela tivesse corao e no tentara lanar nenhuma maldio ou feitio em mim, tomei um pouco de ar. Se voc um...

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Cruzei os braos, tentando acalmar a indignao que lentamente queimou dentro de mim, de que a menina que seria a minha companheira quisesse usar-me para treinar um feitio. Voc quer entregar-me para a sua escola de bruxos. Serei examinado, torturado, despido e depois me colocariam em exposio. Suas sobrancelhas se elevaram, e seus lbios franziram. A ideia de que seria despojado de minhas roupas cruzou rapidamente pela cabea, mas no pude perceber se isso era bom ou ruim para ela. Ento seus lbios curvaram ligeiramente para cima. Nada bom. Tentei novamente convenc-la da loucura. Isso o que quer? Provar aos outros como conseguiu derrubar um poderoso Prncipe das Trevas? Se no tivesse mais nada, teria que apelar para seu senso de justia. Ela cruzou os braos, seus olhos ainda fixos nos meus, mas apesar da revelao ela ocultou seus sentimentos muito bem. Ento voc um. Eu no tinha certeza de que se ela realmente acreditaria que no era, se eu no admitisse. Se voc diz. Estendi minha mo rumo a ela, dispondo-a aceitar pelo o que era sabendo que meu poder de comand-la era intil. Amigos? Aparentemente incomodada, ela ignorou minha mo. No desejo entreg-lo para ser picado, aoitado e nem tirar suas roupas. No senti que fosse totalmente sincera, mas era um incio. Mas deseja demonstrar que sou um Prncipe das Trevas. De que outra forma voc faria isso? Algum acreditaria sem uma prova? Ela inclinou sua cabea de lado, seu rosto ainda escondendo qualquer emoo. Alguma sugesto? Interiormente sorri. Mordendo-a poderia provar. Mas, se sugerisse tal coisa, ela sairia correndo? O batimento do seu corao tinha diminudo consideravelmente, mas ainda era mais rpido do que o normal. Se desse um passo a frente para fechar o espao entre ns, estava certo de que ela se assustaria. Ainda assim no me ocorreu outra forma de dar-lhe a prova. Se fosse um antigo vampiro, pode ser que tivesse mais ideias em mente. Mas, esse era o ponto. No o era, e no queria ter esse sofrido futuro. Queria minha vida de volta, tanto quanto pudesse voltar a normalidade. Marissa era a indicada para me ajudar nisso. Amigos? Novamente ofereci minha mo, mas ela no aproximou o suficiente para segur-la. Arriscando tudo disse: Est bem, se te morder, seria uma prova suficiente? 12

Ela sorriu. O mais bonito, resplandecente, de radiantes dentes brancos, sorriso que jamais havia visto igual. Dentes perfeitos em tamanho, formato e cor. Poderia ser uma modelo de algum comercial de pasta de dentes, um dentista ou algo. O melhor de tudo tinha sido que ela no havia fugido, ou dado um passo atrs, e seu rosto no estava cheio de ansiedade e terror. Elevando-se perguntou com a voz divertida. Morder-me? Apesar do alegre acento no tom de sua voz, o final indicava que ela tinha feito uma pergunta, eu aproveitei a vantagem para estabelecer o oposto. Est me pedindo? Eu sabia que no estava, mas ainda tinha que ter esperana, idiota como era. Se apenas ela me permitisse, terminaria com todos meus miserveis fugazes momentos de preocupar-me se alguma vez sairia do horrvel meio no qual tinha me metido. No que no fosse minha culpa. Nunca devia ter beijado a menina que beijei, uma sereia ela foi uma antiga vampira, isso era ela. Grunhi internamente por minha insensatez. Isso me ensinaria a no pegar qualquer menina antes de saber mais sobre quem era ela e onde tinha estado antes. Os olhos de Marissa brilharam de diverso, e seus olhos ficaram maiores. No, no te pedi que me mordesse. Eu... ela soltou uma risadinha. Estava repetindo o que acreditei que voc havia dito. Essa sua nica sugesto para que eu prove que voc um... Prncipe das Trevas eu interrompi, parando-a antes que ela dissesse a odiada palavra vampiro. Apesar de que essa no era nem de perto to espantosa como o termo sanguessuga. Quando a brisa jogou seus cachos dourados no seu rosto, ela os arrastou para fora do rosto. Prncipe das Trevas. No pode pensar em outra forma de provar sua existncia? Acredito que no. Somente acabo de ser convertido e... estava morrendo para dizer a verdade, mas por que algum que nem sequer me conhece escolheria arriscar a vida para me ajudar? De alguma maneira, teria que usar meus encantos para convenc-la que me permitisse mord-la, mas como poderia faz-lo sendo ela uma bruxa? Suspirei pesadamente. Em questo de semanas, perderia toda a oportunidade de reverso. Ela esperou pacientemente que terminasse de dizer. Esperando mostrar minha angstia e a terrvel situao na que estava metido, apertei minhas sobrancelhas, tentando meu olhar mais lamentvel. Seu sorriso se desvaneceu, mas uma parte dele ficou sobre seus lbios. Ou ela pensou que eu era o pior ator que alguma vez tinha presenciado, ou pensou que era uma grande comdia. Se voc me ajudar, poderei me converter em humano novamente. Mas, s tenho at a sexta. meia-noite permanecerei no que sou para sempre, uma sombra na noite. Suas expresses faciais no mudaram, ainda assim, sentia que ela se encontrava entretida pelo que tinha dito. O que precisar fazer? perguntou ela, profissional. 13

A esperana piscou no meu estmago, enquanto tentava reduzir a tenso nos msculos do meu pescoo. Voc tem que compartilhar seu sangue comigo. Ao menos essa era parte do trato. No em atrevi a dizer o resto to cedo. Um passo de cada vez. Ela negou com a cabea definitivamente contra. Nada bom. Ento voc poderia converter-me no mesmo que voc. No enquanto sou somente parcialmente convertido. a nica forma. Apesar de que no queria me humilhar, meu tom de voz definitivamente suplicava. Ela aceitaria? No pude soltar a segunda parte da misso sobre ela. No ainda. Primeiro, a troca de sangue. Se ela no aceitasse isso, nada mais importava. Ento, bom, assassinar aquele que tinha me convertido deveria ser consumado em seguida. Isso terminaria o feitio. Mas, Marissa tinha que fazer o assassinato. Como minha verdadeira companheira, ela era a nica que podia me salvar. Ela respirou profundamente. Vou consultar o travesseiro. Dirigiu-se rumo a sua casa. No pude impedir o modo como meu corao ficou aos pedaos. No queria tentar novamente no dia seguinte cada hora que passava ficava mais perto do inferno permanente que desejava evitar a todo custo. Tinha que convenc-la a que aceitasse ao menos o primeiro passo. Ningum alm de voc pode me salvar, Marissa. a nica. Visivelmente ela engoliu com dificuldade. Ao menos sabia o que estava considerando. Inclusive se no estava em total acordo, no havia rejeitado o plano. Segui-a enquanto ela se aproximava da varanda envolvente de sua casa colonial de dois andares. Senti que no havia ningum em casa, o que era algo bom para mim, mas no para ela. Por que seus pais a deixaram sozinha em casa? Talvez por que fosse mais responsvel do que eu jamais tinha sido. Claro, as coisas haviam mudado consideravelmente desde que havia sido convertido. No h nada mais que posso dizer ou fazer para convenc-la? Ela deteve-se e girou para frente, um sorriso malicioso estava em seus lbios. Leve-me ao baile da escola. Hesitei, absolutamente atordoado por seu pedido. No sabia danar, nem sequer no melhor dos momentos. Por outro lado, isso significava que ela estava disposta a me deixar ter uma prova do seu sangue? Um evento de bruxas e feiticeiros? perguntei tratando de manter meu tom neutro, mas o nervosismo soava na minha voz. Eu tinha os dois ps esquerdos e ambos haviam pisoteado sobre os ps com sandlia de um encontro, na nica vez que tive coragem suficiente para levar uma menina a danar. Ela comeou a correr mais rpido e nenhuma menina, sem importar quo encantadora poderia ser, iria comigo no baile logo depois desse desastre. Sim. Leve-me ao baile. No me pediram ainda. Marissa caminhou com cuidado pelo caminho de pedras rumo a sua casa, sua cabea decidida, seus olhos chispantes de interesse. 14

Imediatamente uma sensao de alvio recaiu sobre mim. Estava livre do problema. No posso, posso? No ao menos que seja um feiticeiro. Ela entrecerrou os olhos. No podia imaginar que Marissa, linda do jeito que era, no tivesse j um encontro, mas tambm sabia que se eu pudesse, teria saltado diante da oportunidade de lev-la, se significasse que compartilharia seu sangue comigo. Minha relutncia? O problema era a inquietante preocupao de que danaria sobre seus ps quando ela ia ser a minha companheira permanente. Mas, por que no era um feiticeiro, o assunto estava fora de questo de todas as formas. Apesar de que agora estava mais uma vez mais confrontado com a tentativa de persuadi-la a seguir em frente com meu plano. Pensei voc que tinha rejeitado um monte de meninos. Sorriu-me, fazendo brilhar aqueles dentes perfeitos mais uma vez. Suponho que estava guardando meus bailes para voc. Mas... est certo. No pode entrar ao menos que seja um feiticeiro. Suponho que simplesmente estava com tanta esperana que... tinha me esquecido. Estava tremendamente decepcionada e me senti como um verdadeiro canalha por estar agradecido de no poder ir. Todavia no podia mudar o que era, nem modificar as regras do baile de bruxas e feiticeiros. Eu a teria atrado, se somente pudesse lev-la ao baile. Que tal um filme ou um caf-da-manh? uma sada para jantar poderia resultar um pouco perigoso demais. Preferia que pudesse me levar ao baile disse cruzando os braos. Nada bom. Ento outro pensamento me golpeou. Por que ela estava to apegada que eu a levasse ao baile? Era um truque para me apanhar na frente do tribunal de bruxas? Meu entusiasmo de que ela desejava ajudar-me repentinamente veio como uma picada de agulha. A agitao no ar atrs de mim me avisou do iminente perigo e me encheu de angstia. O endemoniado vampiro havia regressado por mais sangue e se no salvasse Marissa, o vampiro teria pouco trabalho com ela. Lynetta! gritei com pnico na minha voz, tentando distrair a vampira. Marissa estava somente a uns poucos passos da porta aberta. Ela poderia conseguir, se a soltasse agora. Corre para dentro de sua casa, Marissa! No podia deixar Lynetta peg-la. No sabendo o que a vingativa vampira poderia fazer. Sem importar o que, precisava de Marissa para ajudar-me na vitria contra o demnio. A ideia de que a menina pudesse ajudar-me ainda no estava na minha mente, mas estava vivendo com o pensamento de que ela precisava mais da vida do que eu mesmo. Lynetta avanou para Marissa a toda velocidade. Atirei-me no meio de ambas, tentando retardar a inteno de Lynetta de abordar Marissa. Senti Marissa hesitar atrs de mim quando Lynetta agarrou minha garganta com uma de suas mos. Ela fechou seus longos, malvolos dedos ao redor de meus pulsos com a sua outra mo, obrigando-me sua vontade. 15

Corre, Marissa! grasnei, os fortes dedos de Lynetta selando o ar de minha traquia para fazer me comportar. Com todo meu corao, minha nica esperana era que Marissa pudesse se afastar e jamais ver o que Lynetta tinha em mente fazer comigo.

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Captulo 03

Marissa Olhe bem, bruxa a mulher gritou para mim, enquanto apertava a garganta de Dominic. Vestida com uma camisa preta de lycra, combinada com jeans e um par de botas de cano alto, de saltos altos, ela parecia uma adolescente comum. Meu corao ficou preso em minha garganta, enquanto o sangue congelava, mas no iria correr e me esconder. Observa o que farei a voc em seguida ela dirigiu sua ateno a Dominic Pensa que uma coisa pequena como ela pode matar-me? Pensa isso? Ela est tremendo em seus tnis, enquanto nos falamos. Bom, enquanto eu falo. Congelei na calada, insegura do que fazer para salvar Dominic da vampira. Queria jog-la contra o cho, mas do modo que segurava Dominic, forte em seu agarre, supunha que no poderia fisicamente super-la. Suspeitei que nenhum de meus feitios funcionaria contra um vampiro antigo e apesar de que a mulher parecia ter a minha idade, dezessete anos, parecia ser mais velha que o tempo com suas aes e linguagem. Ela inclinou-se e lambeu a bochecha de Dominic, e sua expresso mudou de preocupao por mim a dio por ela. Nenhuma das palavras do prprio de Dominic tinha me convencido a salv-lo como as desenfreadas aes do vampiro em sua garganta. Lynetta descobriu seus perversos, finos e pontiagudos caninos e assobiou. Seu longo cabelo preto selvagem ia at seus quadris, a brisa brincava com ele e o enredava. Ela era mida como eu, mas to forte como um fisiculturista masculino, seu controle sobre Dominic era firme, como o ao. Seus desalmados olhos pretos, vazios e despreocupados, realmente destroaram meu corao. Estudei o jardim em procura de qualquer tipo de arma para usar contra o vampiro. Meu corao pulou quando vi um catavento colorido grudado a uma estaca de madeira enterrada prximo do jardim de pensamentos mimados de minha me. Sem duvidar um segundo, corri para ele e o arranquei fora. Correndo de volta ao vampiro gritei com as foras de meus pulmes. Morte ao vampiro sugador de sangue! O que me deu coragem. No que todos os dias tinha que espantar um vampiro de outro, quando em verdade eles nem sequer existiam. Quem teria pensado que teria que dizer a Kate que tinha razo? Tudo que conseguia pensar era em apontar a estaca ao corao do vampiro ao menos isso era o que os livros diziam que funcionaria sobre eles exceto que Lynetta usava Dominic como escudo. Chiei com meus dentes, danando ao redor deles, tomando pontaria rumo ao vampiro em qualquer parte que pudesse golpear, rezando no acertar Dominic por acidente. Com grande alvio, frustrei-a suficiente para que no fosse capaz de mord-lo, supus que ela pensava em mim como um mosquito insignificante que incomodava, to difcil golpear enquanto tentava manter seu controle sobre Dominic. Ela grunhiu com raiva, descobrindo seus caninos em minha direo. Meu corao acelerou, enviando uma corrente de sangue atravs de meu sistema, enquanto eu me concentrei em atacar a vampira, uma e outra 17

vez. Mas, os pensamentos angustiantes seguiram passando atravs de minha mente: sou um fracasso. Falhei em uma quantidade de poes e feitios no colgio, causei uma exploso no laboratrio e converti um professor em um babuno. Como poderia algum to desajeitada como eu salvar Dominic deste demnio? Por que no encontrou outra bruxa que tivesse altas qualidades, como Kate, para ajud-lo? Escolhendo-me, ele tinha selado seu destino. Contudo, por agora, ele no tinha ningum mais para ajud-lo e eu tive que esmagar o sentimento de desespero que corrompia minha confiana. Iria salv-lo de algum modo. Dominic esforou-se para se libertar e presumi que a fora de Lynetta havia diminudo enquanto a distraia. Apertando os dentes, cravei a estaca em seu ombro to forte quanto podia ao mesmo tempo gritando as palavras antigas. Malachon, revelist, baraths, chalmeon! Ela gritou de dor, mas a estaca no era suficiente afiada para cort-la. Se tivesse sido comigo teria uma ferida do tamanho do Texas, mas me perguntei se um vampiro se incomodaria to facilmente. Os feitios de bruxas no funcionam em mim, sua pequena... Menina bruxa! Ela gritou em minha direo. No pude fazer mais que sorrir pelo modo que ela tinha me chamado de bruxa de um modo to depreciativo, que significava que ela estava perdendo sua frieza e que eu estava ganhando parte do jogo. Na nossa dana de um lado a outro, em minhas tentativas de machucar a vampira, Dominic forou para libertar-se, movendo-se prximo da borda da minha varanda. Se pudssemos alcanar a minha casa, eu o convidaria. E a vampira no poderia alcan-lo ento, ao menos, no momento, no pensei. Repentinamente, Dominic soltou-se, agarrou meu brao, e me empurrou at a porta. Faa isso! gritou ele, como se pensasse que eu sabia todas as regras sobre um vampiro. Talvez os livros estivessem certos. Gritei em resposta. Entra, Dominic! Eu me atrapalhei com a chave na fechadura e em seguida, empurrei a porta aberta. Dominic liberou-se e entrou rapidamente, levando-me com ele. Ambos camos na entrada de cermica, mas Dominic se ajeitou para suavizar minha queda com um esforo herico. Lynetta silvou porta, mostrando seus caninos. O olhar que nos deu era como se ela fosse a mesmssima Medusa exceto as serpentes disparando fora da cabea dela, mas capaz de converter um corpo em pedra de todos os modos. Dominic ficou de p e fechou a porta na sua cara. Seus pais? Ele sussurrou e me ajudou a ficar de p. Seu toque era quente e afetuoso e ao mesmo tempo frio, minhas mos ficaram midas. Fora, em uma viagem ao Mxico, comemorando seu dcimo-oitavo aniversrio de casamento. Uma bruxa com dezessete anos considerada o suficientemente responsvel para viver sozinha. Alm disso, minha Tia Betsy vive duas casas mais abaixo, se tenho algum problema. Suas escuras sobrancelhas enrugaram e limpou algo de seu longo cabelo grudado em sua bochecha que havia escapado do prendedor. 18

Problemas como eu. Respirando fundo, toquei os hematomas que j estavam aparecendo em sua garganta em sombras pretas e azuis. Estou certa que ningum em minha famlia estivesse esperado que eu tivesse um problema deste tipo, mas para sua prpria segurana, pode ficar aqui at a sexta. Como est sua garganta? Eu posso? Uma das vantagens de ser... Suas palavras pararam por um segundo, logo ele clareou sua garganta. Ns curamos rapidamente. Oh Tratei de manter minha reao neutra, enquanto discutamos suas diferenas, mas estou certa de que meus olhos arregalaram um pouco. Ele manteve sua distncia, apesar de que estvamos somente a um brao de distncia, parecia querer aproximar-se. Finalmente disse. Quero agradecer por sua ajuda, Marissa. Somente minha companheira para toda vida poderia ter sido capaz de resgatar-me. Apesar de que estava agradecida que ele sentisse que eu era to til, realmente no me sentia desse modo sobre minhas capacidades. Eu tive sorte, s isso. No podia deixar que te machucasse Dominic. Devido ao fato de que estamos conectados... Silenciei-o com uma sacudida de cabea, no queria ouvir nada mais sobre nosso destino escrito nas estrelas. Por um instante no queria acreditar. Bruxas casavam com feiticeiros e isso era tudo. Qualquer que cometesse o erro de casar-se com um humano dilua suas habilidades mgicas em seus genes, e seus meninos mestios sofriam as consequncias. Ainda que minha magia no fosse grande coisa, e meus pais eram usurios de magia, supunha que foi para mostrar que h um insucesso em cada grupo. Ainda assim, a ideia de casar-se com um humano vamprico era escandalosa. Que tipo de criana iria gerar? Ou poderia isso ser possvel? E por que estou sequer pensando sobre uma coisa dessas? Ele suavemente esfregou seus punhos onde Lynetta o tinha agarrado selvagemente. Onde posso dormir? Tem que dormir em um caixo? Ou calabouo? Ele fez uma careta. Um quatro sem filtros de raios de sol estaria bom. E no, no durmo em uma pilha de sujeira. Ele sacudiu sua cabea Velhos contos de senhoras. Pode dormir no quarto de hospedes ao lado do meu. todo cheio de babados e roxo, mas o outro quarto livre dos meus pais e... O telefone tocou, estridente sobre os meus nervos j desgastados. Agarrei o telefone e olhei o identificador de chamadas. Minha tia Betsy sussurrei como se ela pudesse me ouvir. Apertei o boto e atendi. 19

Al. Marissa, estava muito preocupada com voc. Oh, sinto muito, tia Betsy. Conhece a Kate. Ela me guiou em uma perseguio selvagem em busca de vampiros. Pisquei para Dominic e ele sorriu em resposta. Ele tinha o sorriso mais lindo, sem nenhum dente grande demais ou mau em absoluto, fazendo-me perguntar onde ele guardaria seus caninos. O silncio encontrou meu ouvido e soube imediatamente que algo estava errado. Minha tia nunca havia sido exageradamente preocupada, de fato tinha a sorte de que ningum em minha famlia tinha esse defeito. Tia Betsy? Algum assassinou cinco humanos e drenou seu sangue. A polcia esta tentando evitar o pnico. Eles esto dizendo que algum psicopata que finge ser um vampiro. Meu sangue congelou e olhei fixamente a Dominic. Poderia ele estar envolvido nesses assassinatos? Ele dobrou os braos e sacudiu a cabea. Traguei meus pensamentos mesclando-se, enquanto considerava o que havia estado pensando antes, quando o vi primeiro. Ele havia lido minha mente? Ele assentiu com um pequeno sorriso curvando seus lbios e um brilho de diverso chispando em seus escuros olhos marrons. Meu corao caiu em dez andares. Cus, que eu havia dito ao mundo no, no disse, mas pensado sobre ele? Marissa? Continua a querida? A voz preocupada da tia Betsy me trouxe de volta para a terra. Engoli fortemente, mas minha garganta tinha secado como Texas no meio do vero sendo pego pela seca. Hum, sim, est bem, bom, um, seremos mais cautelosas, e est ficando realmente muito tarde, ento preciso... Voc e Kate no sairo noite sem um bom acompanhante at que o criminoso seja capturado tia Betsy advertiu. Olhei Dominic, perguntando-me se ele sabia quem era o assassino. Quantas criaturas vampricas se esconderiam debaixo da capa da noite para aproximar-se de novas vtimas? Nunca nem em um milnio, pensei que correr atrs de um lindo menino tarde da noite acabaria em um jogo sinistro de perseguio. Est bem, bom tenho escola amanh, por isso... Precisa que v at sua casa e te ponha pra dormir? No! meu corao comeou a bater rapidamente Quero dizer, ningum fez isso desde que sou pequena. Tenho dezessete anos. Era em sentido figurado querida. No queria que tivesse medo de estar por conta prpria. Eu estava perdida. Lentamente soltei o ar. No, estarei bem. 20

Est bem ento. Telefone quando chegar em casa, de volta do colgio amanh. Boa noite, carinho. Boa noite, tia Betsy Desliguei o telefone, preocupada de ter cometido um grande erro ao convidar Dominic para entrar na casa de meus pais. O que era pior, agora sabia que ele podia ler meus pensamentos! A maior parte do tempo, Marissa Dominic esfregou sua lisa barba, seu rosto, uma mascara de emoo. Algumas vezes, quando est estressada, seus pensamentos se tornam um pouco confusos e difceis de ler. Eu gemi, minha mente mudando atravs de um milho de noes diferentes. O que tinha pensado sobre ele? Minhas bochechas se esquentaram, quando o considerei nu. Nunca havia visto um menino nu antes, bom, exceto meu primo Jimmy, mas ele era somente uma criana e tia Betsy estava mudando suas fraldas e... Dominic sorriu. A temperatura de meu corpo se elevou a nvel de sauna e cruzei meus braos, exasperada. Para de ler meus pensamentos! Sinto muito. No pude evitar. Ele levantou a sobrancelha, maliciosamente sensual e totalmente irritante. Pode ler os de Kate? Ele sacudiu a cabea No somente posso ler os seus. por isso que soube que voc nica para mim. Genial. A maior parte do tempo poderia controlar minha lngua, mas meus pensamentos tambm? Seria como caminhar sobre a beira de um precipcio desmoronando. A menos que estivesse terrivelmente estressada, teria que comear a reprimir meus pensamentos em torno dele. Logo considerei o que minha tinha havia dito. Ouviu sobre que aconteceram vrios assassinatos nessa rea? Sim. Quando pensou sobre os comentrios de sua tia, li sua mente. Perguntou-se se eu no teria algo a ver com isso. No assim. A nica da qual me alimentei foi Lynetta. At que ela me mude completamente, no tenho que me alimentar de alguma coisa ou ningum. Qualquer outra coisa? Mamferos. Qualquer coisa com sangue vermelho e quente. Meu estmago deu uma volta, fiz uma careta. E eu? Me unirei a voc. Uma vez que voc a verdadeira, a indicada, ela no ser capaz de nos separar uma vez que estejamos ligados. Caminhei dentro da sala e sentei na poltrona azul suave. O ventilador de teto girava sobre mim, da maneira que minha mente dava voltas. Movendo-se rumo ao sof, convidei Dominic a sentar-se. 21

Isso do que se trata tudo isso? Para meu alivio, ele manteve uma almofada de distncia entre ns quando sentou ao meu lado. Todavia no era certo que confiasse nele. Por um momento, olhou fixamente a parte superior da lareira coberta com fotos familiares, logo voltou-se para mim. Tem que mat-la. a nica maneira de liberar-me de sua ligao permanente. Minha boca ficou aberta. Claro, a criana doente era malvada, e, certo, pensei que todos estaramos melhor se ela desaparecesse da face da Terra para sempre, mas eu teria que mat-la? Com meus medocres poderes de bruxa, nem sequer um pouco de fora fsica vamprica, e nem metade da coragem do que tinha a malvada criatura, e eu tinha que mat-la? Dominic no podia ter me surpreendido mais, se tivesse dito que no se supunha que ramos almas gmeas e sim meu irmo perdido. Ele sorriu. Fiz uma careta, desejando que parasse de ler minha mente e, ao mesmo tempo, repreendendo-me por no me lembrar de cuidar melhor de meus pensamentos. No me disse essa parte. Perguntei-me como havia me metido nesse caso. No, Kate. Depois de tudo ela havia sido a pessoa quem me havia feito perseguir Dominic em primeiro lugar. Em troca eu deveria ter me conformado com beber uma batida chocolate no Lugar dos Hambrgueres. Estudei o intenso olhar de Dominic e o senti suplicante comigo. E se no a mato? Ela me converter completamente. Ele passou sua mo sobre o sof macio. Temo que uma vez que esteja convertido, continuarei querendo voc para mim. Ns fomos feitos para estar juntos. S que no vou ser capaz de me controlar uma vez que tenha mudado completamente. Senti como se estivesse deslizando em um poo profundo e no tivesse maneira de encontrar o caminho fora da escurido. Genial. Por que ele no poderia ter desejado a Debbie Damint, loira mais quente da escola? Ela tinha notas perfeitas, unhas perfeitas dei uma olhada rpida para as minhas unhas, curtas e quebradas como sempre linda figura, tima nos esportes, tinha toneladas de amigas e namorados. Ela era a menina que eu amava odiar mais. No, no Debbie Damint. Seus lbios se curvaram para cima, enquanto seus olhos chispavam de diverso. Nem sequer a viu. Todos os meninos ficam loucos por ela. H somente uma que desejo ficar como louco novamente. Todos os vampiros eram encantadores como Dominic? Teriam eles um tipo especial para isso? Voc provoca isso em mim, Marissa. Para de ler meus pensamentos. Cus, eu realmente tinha que me concentrar em mant-lo fora da minha mente. 22

O sorriso, todavia, permanecia em seus lbios. Est bem disse desejando mudar o assunto de novo. Assim que se no te ajudo, ela te converter em um vampiro completo de pleno direito e voc ser capaz de entrar na minha casa quando quiser? timo! Agora o que eu fao? A primeira vez que meus pais me deixam sozinha em casa e eu arruino tudo. Se voc a matar tudo estar bem ele disse como se estivesse dizendo que podia fazer cookies para compensar o resto de meus fracassos, era muito boa nisso se me dizia a mim mesma. Mas, desta vez no se tratava de culinria. Ao menos cozinhar ao vampiro, de alguma maneira. Cus Dominic! Como vou ser capaz de mat-la? No sou muito boa com os feitios de bruxa. Seus dedos se moveram prximos de mim, como se estivesse estendendo a mo, tentando consolar-me por sentir-me to intil. No somente distraiu Lynetta, o feitio que fez a incomodou o suficiente para que ela comeasse a afrouxar seu aperto em meus pulsos. Suas palavras foram ditas com orgulho, e ele at que tinha estufado o peito um pouco. O feitio havia funcionado depois de tudo? Uau! Eu havia feito a Kate confinar meus pulsos para que pudesse praticar o encantamento, mas no pensei que o tinha dominado. O feitio era timo para autodefesa, se eu pudesse pegar o jeito dele em uma piscada considerando quanto ajudou a Dominic, suponho que eu tinha aprendido tudo direito, depois de tudo. Usou um feitio de liberao no verdade? Seus olhos todavia mostravam uma grande admirao. Sim, eu usei. Ento ele no estava decepcionado de que fosse uma bruxa afinal? A maioria dos humanos no queria realmente contato com a gente. Voc me salvou Dominic disse simplesmente. Parcialmente satisfeita, assenti. Apesar de que no podia entender por que a vampira no o tinha soltado completamente ento. Ela antiga e tremendamente poderosa. Alm disso, voc no uma bruxa completa, ? Isso me incomodou. De novo, me perguntei por que no havia procurado uma bruxa com maiores habilidades. No seria difcil encontrar uma. No, eu no estou bem treinada. Ns todos avanamos em velocidade diferente. Uhm ... Eu apertava os dedos juntos e no conseguia olhar para ele, mas eu pensei que ele deveria saber a verdade. Alguns dizem que eu sou, assim, um ... Eu odiava a dizer que os outros me provocavam impiedosamente sobre isso ... uma aprendiz lenta. Ele encolheu os ombros como para indicar que no significava nada para ele, mas parecia ansioso sobre o que dizer para me consolar. Finalmente ele se estendeu e tocou minha mo. Sim, mas eles no tm almas gmeas cujos destinos esto escritos nas estrelas. 23

Quis gritar alto. Eu era uma aprendiz lenta e teria que me unir a um vampiro humano cujo a velha amante me queria morta. Como era isso algo bom? Assim ento como voc prope que eu a mate? Quando comearmos o nosso vnculo ganhar algumas de minha foras... algumas de minhas habilidades. timo. Crescer pelo em meu peito. Ele deu uma boa gargalhada. O som de seu riso saudvel e bem-intencionado me animou. Ele riu comigo, e no de mim como os outros meninos faziam. Ele apertou minha mo. Eles so uns idiotas Marissa. Voc me ajudar? Me salvar de um destino pior que a morte? Voc far isso? Considerei o olhar triste de Dominic. Assassinar um vampiro velho demonstraria ser impossvel no verdade? E a ideia de Dominic sugando o meu sangue e eu chupando o seu... Estremeci. Limpei minha garganta. Se eu concordar em permitir que me morda... Uma fasca de interesse apareceu em seus olhos escuros. Se... Repeti quais novos poderes provavelmente possuirei?

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Captulo 04

Dominic Marissa sentou ao meu lado, a menina mais impressionante que alguma vez conheci. Seu brilhante cabelo suplicava por minhas carcias. Seus carnudos lbios rosados esperavam por meu beijo. Inclusive sua sedosa blusa azul tocava seus lindos seios da maneira que eu desejava fazer. E seus olhos... Azul claro e repletos de intriga. No cheios com medo ou condenao, mas sim com genuno interesse. Seria por que ela era minha alma gmea que provocava minhas molculas a se moverem to repentinamente cada vez que se aproximava? Ou era a parte humana da minha masculinidade que a desejava com nsia fervorosa? Ou a vamprica sede de sangue que me pedia para tomar seu sangue e faz-la minha para sempre? Tentei concentrar-me em convenc-la de como certos ramos um para o outro. Como Prncipe das Trevas, posso fazer muitas coisas. Aparecer em lugares em que estive antes, materializar-me em forma de uma bruma, ou completamente corpreo. Assim como quando eu apareci na sua frente, Marissa, ou como quando eu aparecia em uma forma sombria perto das rvores. Seu olhar nunca vacilou com o meu, escutava atentamente. O que mais temia era que se compartilhava meu sangue com ela, minhas prprias habilidades iriam diminuir. Se no fosse forte o suficiente, poderia combater Lynetta logo? Ou poderia Marissa ganhar algumas de minhas habilidades, sem dren-las? No tinha certeza de nada. Apertando meus dentes, tentei acalmar minhas preocupaes. Como uma nvoa, posso sussurrar palavras e ver e ouvir o que acontece ao meu redor. E em apuros, ao menos que Lynetta me tenha retido, posso desvanecer-me, e logo reaparecer em qualquer outra parte. Claro, o inconveniente era que precisava de sangue para recuperar o poder. Dado que no tinha me alimentado de Lynetta essa noite, estava certo que estaria mais fraco amanh. Se isso acontecesse, no teria nenhuma chance contra ela to logo casse a noite. Alguma coisa mais Dominic? Marissa se inclinou para frente do sof, com a ateno sobre cada uma de minhas palavras. Sempre era uma ouvinte to animada, ou meu relato a intrigava mais que a maioria? Posso ver tudo na escurido, como se o Sol jamais se houvesse posto. Posso escutar os sons que os humanos no podem ouvir. E posso voar at o extremo da rvore ou teto, e escalar o lado plano de um edifcio com facilidade. Marissa sorriu, acalmando a tenso dos msculos do meu pescoo. Maravilhoso. Logo estreitou suas mos e suas sobrancelhas franziram. 25

Qual o lado ruim? Sensibilidade luz do Sol. Todavia posso sair ao Sol, especialmente em dias nublados. Mas, em um dia de Sol quente, melhor ficar em casa. Minha pele facilmente se queima como se tivesse estado no Sol do meio-dia por horas tentando conseguir um bronzeado. E a comida? Ainda como comida humana. Estava desfrutando de um hambrguer com queijo quando te vi no Lugar dos Hambrgueres. Mas precisa de sangue. No podia mentir. Se ela ia ajudar-me atravs desse calvrio, tnhamos que ser companheiros. Tenho que dizer que por no alimentar-me de Lynetta esta noite, estarei mais fraco amanh. Imagino que no terei a fora de livrar-me dela amanh noite quando venha por mim outra vez, se me pega fora de sua casa. Ento... Marissa engoliu em seco e eu podia sentir que ela estava chegando a uma deciso, provavelmente uma das mais difceis que ela j teve que fazer. Se eu deixar voc me morder ... estremeceu ... voc no estaria fraco, ou to fraco, mas eu ainda no teria de beber seu sangue? Quero dizer, seria como se eu fizesse uma doao no banco de sangue, certo? Sim. Contanto que voc no beba o meu sangue, voc no vai sentir qualquer alterao. Bem, voc pode se sentir um pouco tonta, mas no estar pior do que isso. Ela ia fazer, minha brava companheira. Meu corao se elevou. apenas o pensamento de que voc iria afundar esses pontiagudos caninos em mim, como Lynetta te ameaou... Desejei que ela no tivesse que ver isso, mas novamente ento, se ela no tivesse visto poderia ser que nem estivssemos sentados em seu sof neste momento, trabalhando no primeiro passo rumo a minha salvao. Trabalharemos lentamente nisso... beijando-nos em primeiro lugar tentei tranquiliza-la. Os lbios de Marissa se elevaram consideravelmente. Agora, Kate diria que essa foi a ideia de um dos meninos se que alguma vez escutou uma... No pude evitar sorrir. Dos pensamentos que coletava dela, o de que jamais havia sido beijada antes. Ao menos no poderia comparar-me com nenhum outro. Mas, a verdadeira pergunta era, seguiria adiante com isso? Minha outra nica preocupao era se poderia parar quando eu tivesse me alimentado de seu sangue. Lynetta sempre me interrompia quando havia obtido o suficiente. Poderia darme conta quando tivesse obtido minha cota de Marissa e no prejudic-la? De nenhuma maneira queria machucar a minha alma gmea. Marissa deslizou sua mo sobre o sof.

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O que tenho que fazer? No estou dizendo que vai seguir adiante com isso, mas se o fizesse, quais seriam os passos? Eu teria que me aproximar de voc, assim. Apressei-me em me aproximar, nossos joelhos tocando-se. Temi que a assustasse, mas a sede se sangue j estava subindo pelo meu sistema. Principalmente, por que no havia sido alimentado em vinte e quatro horas, e em parte por que seu sangue quente e especial chamou... o sangue da minha companheira. J podia escutar seu sangue correndo mais rpido em suas veias, o qual me impulsionava a alimentar-me ainda mais, mas ao mesmo tempo sabia que tinha que tentar evitar que entrasse em pnico. A qualquer momento, se sentir-se incmoda, pare-me Marissa. No quero machuc-la. Continue disse. Sua palavra dita rapidamente, como se temesse mudar de ideia se no desse o passo seguinte. Suas costas estavam rgidas, eu sabia que se fosse beber o sangue dela para sempre eu teria que lev-la a relaxar ou iria feri-la no processo. Se voc fosse um ser humano normal, eu poderia acalmar seus medos e lev-la a relaxar. Mas sendo que eu no posso, eu vou ter que tentar relax-la com a minha voz e palavras. Eu no tenho certeza se posso. Apesar de tentar projetar uma imagem confiante, soou como se pensasse que fosse perder a batalha. V em frente e tente. Vou tentar relaxar. Seus msculos se tencionaram, quando peguei a mo dela na minha. Voc conhece algum mtodo de auto-hipnose? Eu acho que estou tensa demais. Ela tomou vrias respiraes calmantes profundas, ento seus msculos tensos se relaxaram, repetindo os passos vrias vezes. A pulsao diminuiu ao normal. Assenti com a cabea, agradecido de que Marissa fosse to delicada apesar de minha preocupao inicial de que ela pudesse ser mais como a bruxa adolescente que tinha me convertido em r. Muito melhor. Inclinei-me para beijar seus lbios, mas ela empurrou sua mo sobre meu peito e reprimi uma risada. Voc pode parar, no pode? Voc no vai muito longe, vai? Segurando sua mo a beijei. Faa o que voc fez naquele momento - empurrar-me para longe - ou me diga para parar, e eu vou parar e desistir. Ao menos esperava poder faz-lo. Ela relaxou contra as almofadas do sof. Est bem. Inclinei sobre ela novamente, meu olhar focado sobre seus carnudos lbios rosados, ligeiramente midos pelo ligeiro toque de sua lngua. Rapaz! Se meus pais soubessem o que estou para fazer.

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Tratando de ignorar seus nervos, beijei sua boca com o mais sutil dos toques. Seus olhos azuis se ampliaram com preocupao. Relaxe, Marissa. somente o mais breve dos beijos. Isso ia ser muito mais difcil do que uma vez achei ser possvel. Nunca chegaramos a nenhuma parte se no relaxasse, e outra vez desejei, algo culpado dessa vez, que ela fosse somente humana. Quer dizer, eles pioram, eu quero dizer mais, eu quero dizer... Melhor Segurei suas mos, mas no de forma prisioneira, acariciando-as gentilmente. Inclinei meu rosto para os seus olhos e beijei uma plpebra, em seguida, outra, forando-a a fechar os olhos, trazendo um sorriso aos lbios. Correndo o dedo sobre eles, sussurrei. Tem o sorriso mais bonito que j vi. Seu sorriso ampliou. Manteve seus olhos fechados, mas sua respirao acelerou rapidamente. De novo, sua ansiedade comandava. Somente um beijo sussurrei contra sua boca. Toquei sua garganta com meus dedos. O palpitar de seu pulso, seu quente sangue fluindo docemente atravs de suas veias, me incitou a continuar. Aturdido com o desejo, beijei seus lbios com mais firmeza, tentando evitar que meus caninos crescessem demais, tentando demonstrar como amvel, cuidadoso e doado poderia ser, antes de tomar o que ansiava dela. Marissa... sussurrei junto a sua bochecha. Ela acariciou meu brao, incentivando-me a acalm-la em um estado de xtase. Lambi seu pescoo e ela inclinou a cabea de lado, expondo sua garganta para mim, oferecendo seu sangue. Em troca de que? Para salvar minha vida? A de algum que ela sequer conhecia antes dessa noite? Sem dvida, ela era minha salvadora. Meu controle sobre eles se perdeu, meus dentes se estenderam. Se ela me empurrasse agora, mudasse de ideia, poderia parar-me? Impulsionado-me para frente, como um homem perdido no deserto procurando sua salvao, a sede de sangue furiosa fora de controle. A loucura ameaava empurrar-me para um abismo mais escuro, um poo sem fundo de desespero. Se ela me detivesse, temia morrer de fome, de rejeio, de saber que seria um Prncipe das Trevas para sempre. Ela me aproximou mais. Queria que fizesse um banquete dela o quanto desejasse, e ainda assim me preocupei de ferila ou rejeit-la. Rocei meus dentes ao longo da suave pele de seu pescoo. Ela estremeceu e engoliu com dificuldade. Suas mos se tencionaram sobre meus ombros, mantendo-me prximo, no me afastando. Meus dentes perfuraram a pele. Emitiu um grito afogado. No podia demorar-me. Se ela no me parava agora... Tarde demais. Suguei seu quente sangue com sabor doce e rapidamente nutri meu corpo esgotado. Ela recostou-se no sof, seu corpo finalmente relaxando, mas seus dedos ainda me segurando prximo. Se no era cuidadoso, podia tomar sangue demais. Meu apetite me mantinha agarrado sua garganta como uma videira que se aferrava na parede em busca de apoio. Fortalecido e quente por seu sangue, eu finalmente tive que forar a mim mesmo a retirar os dentes e lambi as pequenas feridas pulsantes para sel-las. 28

Ento meu celular vibrou no meu bolso da cala. Para expressar minha indignao, mordi minha lngua e amaldioei interiormente. Metendo rapidamente a mo no meu bolso, encontrei o telefone e o desliguei. Marissa ficou me olhando fixamente, seus olhos escurecidos, seus lbios ligeiramente separados. Os beijei novamente, s que dessa vez toquei minha lngua na sua, somente querendo beij-la profundamente, sem nenhum outro propsito que no fosse mostrar-lhe minha profunda gratido, meu amor por ela. No tinha nenhum obscuro propsito em minha mente, nem havia planejado engan-la para que me aceitasse. Mas a obra estava feita. No havia me dado conta no comeo que o filete de sangue em minha lngua no era dela, sim meu. Quando a sua lngua enredou com a minha, ela involuntariamente recebeu algo do meu sangue. Ser que ela me odiaria por no ter-lhe dado escolha? E o pior de tudo, o que aconteceria agora? Se a convertia, apesar de que ainda sentia que no podia ser possvel dado que no era convertido totalmente eu mesmo, como poderia ela ajudar-me? E como poderia ajudar a ela mesma? Tentei libertar-me do beijo, mas ela me segurava firme. Como uma sereia no mar, havia capturado seu desalmado marinheiro e me tinha levado rumo ao cu. Por dentro sorri. Para ser uma beijadora nefita, ela certamente havia aprendido a como lanar um feitio completamente sobre mim. No querendo romper o beijo, ainda me sentia obrigado a dizer-lhe a verdade, esperando mais alm de toda esperana, que no me odiasse agora. Finalmente me separei, mas pressionei meus lbios contra sua bochecha como um beijo de boa noite. As marcas de mordida desaparecero pela manh, muito provavelmente. Estava quase certo disso por que meus poderes curativos eram muito mais avanados como Prncipe das Trevas. Agora que ela tinha algo do meu sangue... Silenciosamente grunhi, exasperado comigo mesmo. Como pude ter deixado que isso acontecesse? Ela levantou sua mo e tocou as marcas de mordida. Tratando de evitar pensar no que poderia ter chegado a fazer, lhe dei um pequeno sorriso. Parecem como se algum menino tivesse dado um bom par de chupes. No divertida franziu o cenho. Kate se assegurar de perguntar onde as consegui. O que dir? No estou certa. Terei que pensar sobre isso. Tomando minha mo, beijou-a. Quando posso dar sangue novamente? Gemi visivelmente dessa vez. Tinha criado um monstro. Tocando sua bochecha, olhei seus olhos azuis. Eu acredito que no te machuquei. Foi a experincia mais emocionante que j tive... Como uma ducha quente simplesmente vertendo sobre mim, tocando cada molcula em meu corpo, esquentando-me de dentro para fora.

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Encantado de que ela desfrutasse da nossa unio sangunea tanto como o que tinha feito, estreitei sua mo para reafirmar que me sentia assim vivo com seu toque. Suspirei profundamente querendo contar o que tinha feito. Marissa tenho que dizer-te... Humm, foi to bom para voc como foi para mim? Acariciou meu brao novamente e eu queria devorar cada pedao dela nesse momento e lugar. Voc verdadeiramente boa. Seu rosto escureceu. Melhor que Lynetta? Um martrio de amargura atacou minhas tripas somente de pensar naquela vampira. No tem comparao. Em uma mistura agridoce onde voc o acar, ela o vinagre. Onde voc quente como o Sol em um dia ensolarado de vero na Flrida, ela a gelada escurido do Alasca. Voc, e somente voc, est destinada a ser a nica para mim. E agora que havamos trocado sangue, ela no tinha opo. Seria para sempre.

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Captulo 05

Marissa Beijar Dominic havia sido a experincia mais profunda que j tive. Cada fibra de meu ser tinha estado em alerta mximo, ansiosa sobre ele tomando meu sangue. Mas, quando me mordeu, no foi mais que uma sensao pulsante, e, em seguida, oh, to doce. Pela primeira vez em minha vida, eu, Marissa, bruxa ordinria que nunca tinha atrado a ateno de nenhum menino, era amada. Sim, por um vampiro. Mas, que vampiro... Prncipe das Trevas, melhor dizendo. Hum, o que diria Kate se contasse que tinha encontrado meu prprio prncipe? Dominic sorriu. Tinha esquecido que ele podia ler meus pensamentos, e imediatamente meu rosto esquentou com vergonha. Suponho que se j alimentou o suficiente, realmente tempo para mim de que v para a cama. Tenho escola amanh cedo. Mostre-me o caminho princesa dos meus sonhos. Sentindo-me extremamente cansada, o conduzi no caminho para cima pelas escadas que pareciam crescer a cada passo. Um conquistador, isso que ele era. Adorava como parecia me querer. Mas, ele teria sido assim antes que o vampiro se apoderasse dele? Sempre gostei de meninas, se a isso que se refere. Voc sabe, o tipo que prefere falar com meninas a brigar com meninos nos recreios como muitos fazem. Ah. Teve muitas meninas por a? Ele riu atrs de mim. Depois de dirigi-lo atravs do corredor, abri a porta do quarto de hspedes. Meninas demais por falta de uma, ele disse finalmente. a ltima quase me fez cair. Suponho que deveria ter-me conformado em demonstrar o quo macho posso ser brigando com meninos. Ele brincou como se no lhe incomodasse, mas podia dizer pela a ruga de sua testa e seus profundos olhos, que se aferrava a um fio de vida que desejava recuperar. Voltar ao modo que era, logo depois de que terminemos com ela, certo? Um dos vampiros sugeriu que estaria muito melhor. Presumi que teria minha vida normal de volta. A dor apertou meu corao, como uma reao simbitica, inclinei para frente e beijei sua bochecha, perguntando-me como ele me conquistou em um instante. Lynetta. Eu ainda podia ver seus olhos sem alma diante de mim e seus caninos descobertos. Ainda agora, calafrios percorriam meus braos e estremeci. Eu sabia que tinha que salv-lo. 31

Tocando meus ombros ele se inclinou e beijou meus lbios. Boa noite, doce anjo de misericrdia. A dolorosa ternura em seus olhos quase me quebrou. No queria que ele tivesse nenhuma iluso de que eu era um anjo perfeito, adverti. Eu posso ficar muito irritada, se no durmo o suficiente. Diverso flutuou por seu rosto. At que acordemos, ento. Caminhando dentro do quarto escuro, ele no acendeu a luz. No precisava, me dei conta depois, e me perguntei se ele tinha aceitado as mudanas facilmente ou se teria tido que adaptar-se a elas. Fechei a porta, minha mente grogue, mas cheia de perguntas. A manh chegaria logo. Dirigi-me pelo corredor at meu quarto e caminhei dentro. Levei algum tempo para me dar conta na minha troca de roupa para uma camisa, que Dominic estava falando no quarto ao lado do meu. Meu corao despedaou, enquanto o sangue em minhas veias se apressava em sua marcha. Tinha deixado entrar Lynetta depois de tudo? E se ela o tinha obrigado a fazer isso? Corri at o quarto de hospedes e girei a porta para abri-la. Dominic estava sentado na borda da cama, usando somente um par de boxes decorados com brilhantes lbios vermelhos, enquanto falava pelo celular. Traguei ao v-lo seminu e eu usando somente uma camisa. Sinto muito sussurrei perguntando-me o que teria feito se tivesse encontrado Lynetta no quarto com ele. Esbofete-la loucamente? Piscou um olho, logo se deu conta de minha aparncia e sorriu. Sim mame. Estarei na casa de um amigo. Estou seguro por essa noite. Telefono amanh. Fechou seu telefone. Precisa de outro beijo de boa noite? Sendo pecaminosamente malvado, levantou sua sobrancelha. Apontei para o meu quarto. Preocupei-me quando escutei vozes aqui Coloquei um cacho solto pendurado em meu rosto para atrs de minha orelha, sentindo-me culpada por pensar mal dele. Voc... Voc tem uma me? Sua boca se dobrou em uma careta de humor. Sim. E um pai tambm. Cada menino normalmente tem um de cada para comear. Ele estava me provocando de uma forma afetuosa, e me dei conta de como ridculo deve ter soado. Eu... Eu nunca pensei que teria uma famlia prxima. No lhe disse sobre mim? Sobre... Ns? No quero dar-lhes esperanas. Eles ainda esto bastante abalados com tudo isso. Temem que a populao humana queira minha cabea em uma estaca, ou debaixo de um bisturi para deduzir como fiquei desse modo. Meus pais tentam manter em segredo. Eles disseram na minha escola que sai ferido de um grande acidente e seria ensinado em casa o resto do ano. No posso ver a nenhum dos meus amigos agora. Tudo tem que manter-se em um grande segredo. 32

Sem saber mais o que dizer, assenti. Podia imaginar meus pais incomodados se eu tivesse sido convertida. Mas no podia imaginar como difcil devia ser para ele ter que abandonar seus amigos e viver uma vida em segredo como esta. Lynetta pode entrar na sua casa? No. Eu a conheci no Lugar dos Hambrgueres. E voc continua indo l? Os melhores hambrgueres grelhados de toda a cidade. Ele piscou, seus olhos cheios de alegria. Perguntei-me como podia aceitar sua situao como to bom humor. Eu no acho que seria capaz de me sair to bem. Caminhando para trs em direo porta, desejei poder ajudlo a recuperar sua forma anterior, instantaneamente. Mas, por agora, devia sair do quarto de hspedes onde um quase nu vampiro masculino estava sentado em um cobertor de cama roxa. Vejo voc amanh. Doces sonhos. Hum, sim voc tambm. Apressei-me para fora do quarto, perguntando-me se teria visto o rubor aparecendo em minhas bochechas to quentes como elas se tornaram quando o vi seminu. Mas, quando cheguei ao meu quarto, um horrvel pensamento encheu meu crebro. Se ele podia me ver no escuro, que era normal para ele, sendo que ele era um vampiro e tudo mais. Mas, eu no havia acendido a luz para v-lo. De fato, quando mudei a minha camisa para dormir no meu prprio quarto, e sequer agora quando caminhei atravs do corredor, no havia acendido nenhuma luz. Caminhando dentro do meu quarto, alcancei e acendi o interruptor de luz. As luzes resplandeceram, mas no iluminaram o quarto mais do que estava. Dominic gritei, raiva enchendo cada parte do meu corpo. Instantaneamente apareceu na minha porta. Um olhar de perplexidade se estendeu por seu rosto. Parecia totalmente inconsciente do que tinha me acontecido. O que est errado, Marissa? Temi pelo pior que Lynetta tinha conseguido entrar de algum modo... Cruzei meus braos. Como pode ser que possa ver tudo na escurido? Seu rosto caiu. Tentei te contar. Minha boca caiu aberta antes de poder par-la. Dizer-me o que? Que mentiu? Minha mente tentou recompor cada detalhe do que acabava de acontecer. No lembrava de ter bebido seu sangue, Teria apagado a experincia de meus pensamentos? Mordi minha lngua por acidente.

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O que? Ele tirou a lngua mostrando-a. Levantei minhas sobrancelhas. Voltou a guardar a lngua dentro da boca. Meu celular vibrou justo quando estava te beijando e mordi minha lngua de surpresa. Quando te beijei profundamente, no tinha ideia de que me havia cortado a lngua e que havia sado sangue. Voc compartilhou seu sangue comigo? Voc disse... Sei o que disse. Cometi um erro. Mas... Trada por um enganoso vampiro! Agarrei um das minhas almofadas com forma de corao e o lancei incapaz de refrear minha fria. Saia! Se eu sair, Lynetta estar esperando por mim. Meu corao instantaneamente parou, e traguei convulsivamente. Quero dizer saia do meu quarto. Cus, de nenhuma maneira queria deix-lo a merc de uma vampira psicopata. O pensamento de atir-lo fora, com seus sangrentos caninos rasgando sua garganta... estremeci. Ele parecia to miservel que reconsiderei minhas aes e minhas duras palavras. Mas, havia compartilhado seu sangue comigo, e agora podia ver no escuro, como um vampiro poderia fazer. O que mais me teria feito ele somente com um beijo? No acredito que tenha mudado muito mais que isso Marissa, se isso alivia sua mente de alguma forma. No pode ter bebido muito mais de meu sangue. Minha temperatura todavia estava elevada pela irritao. Supunha que ele me daria uma opo. No fiz de propsito. Juro. Nunca teria feito isso sem te perguntar de estava de acordo. Se voc quer que eu v, o irei. Embora ele fosse sincero, notei que desejava com todo seu corao que no o mandasse enfrentar a vampira. A ideia dele deixando a casa e ficando a merc de Lynetta aterrorizava-me e fazia que um n subisse na minha garganta. Sacudi minha cabea. No da casa. No quero que voc saia da segurana da casa. Sinto muito Marissa. Realmente sinto muito. Est bem. Tentei controlar a minha raiva, compreendendo em algum outro nvel, que ele no havia planejado o que tinha acontecido. De algum modo, a venceremos. Tentei tranqiliz-lo e a mim mesma. Ele assentiu, embora parecesse terrivelmente desconcertado. Boa noite. Ele hesitou, parecendo querer me confortar, mas eu no estava de humor para tolerar seu toque. Pareceu notar como me sentia, ento deixou o quarto, fechando a porta atrs dele.

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Sentei-me na cama, envolvi meus braos estreitamente ao meu redor, tentando reconfortar a mim mesma. Sabendo que agora havia sido trocada, tambm, perguntei-me se ele saberia do que estava falando.Teria transferido outras estranhas habilidades para mim que todavia no tinha me advertido? Uma coisa que eu no podia fazer era ler sua mente. Talvez ele estivesse certo, ento. Talvez a nica coisa que mudou em mim foi a minha capacidade de enxergar no escuro. Isso certamente no era coisa ruim. Poderia economizar em energia eltrica. Ajudaria quando eu dirigir noite. Arrastei-me sob minhas cobertas e abracei-as embaixo do meu queixo. Ainda assim, a ideia dava voltas... o que ns tnhamos feito de verdade? Deve saber disso, doce Marissa. Verdadeiramente te amo com todo meu corao. Fiquei olhando fixamente a parede que o escondia do meu olhar. Ele no havia falando uma palavra... No em voz alta. Eu podia ler sua mente? Dominic!

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Captulo 06

Os sonhos Furiosa com Dominic, mas incapaz de manter-me acordada mais tempo para sustentar o rancor, meus olhos fecharam e meu mundo caiu, mudou e entrou em colapso. Em seu lugar vi um novo mundo, o tempo passado, estranho, fugazmente totalmente raro. Atravs dos olhos de Dominic, vi vises do passado como um estranho, observei a histria revelar-se ao menos uma frao da histria de Dominic. Uma verso ligeiramente mais velha de Dominic, seu cabelo to escuro, mas pontudo, seus olhos mais claros, seus lbios mais finos. Quantas vezes devo dizer Dominic? No se meta com bruxas! Ei, James, ela sorriu para mim. Est interessada. Ele estava enganado. Eu sabia que estava enganado. James sacudiu sua cabea. Ela estava sorrindo para o feiticeiro que estava comendo hambrguer do outro lado do restaurante. No para voc. Sim, escuta James. Ele tinha razo. Dominic golpeou seu irmo no ombro. Se voc o diz. Apenas observa. Cada nervo ficou tenso, podia ver onde se dirigiria tudo isso, mas era incapaz de deter seus futuros movimentos. As trs bruxas sentadas na mesa amarela. A ruiva, Carissa Merriweather, molhou uma batata frita no ketchup, a morena, Linnie Armostrong, lambeu a mostarda fora do hambrguer, cobrindo sua lngua de amarelo, e a loira, pequena senhorita perfeita Debbie Damint a que tinha capturado o interesse de Dominic afastou seu cabelo para trs, logo deu uma mordida em seu sanduche de frango. Devia afastar-me. Nenhuma dessas meninas aguentaria a um chato menino humano. Mas eu estava me movendo como um trem sem freios no caminho de uma inabalvel menina - com poderes desconhecidos - e eu tinha certeza que seria muito caro sofrer as consequncias. Ei... Dominic disse a Debbie. Seus olhos azuis chisparam com a luz fluorescente, e ele pensou que era a menina mais linda que j havia visto em um longo tempo. Especialmente quando ela lhe havia sorrido. Mas, logo quando ele abriu a boca para dizer algo mais, a bruxa parou com o rosto duro. O que quer? Suas palavras e seus olhos eram gelados.

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Eu nunca a tinha visto reagir to veemente, mas novamente ela colocava seus encantos em feiticeiros no em humanos. Imediatamente, quis mover-se fora de seu caminho antes que alguma desgraa acontecesse. Eu queria, mas estava congelado no cho de ladrilhos. Dominic deveria ter tomado o conselho. Ele deveria ter escutado a seu irmo, mas estava certo de que ela tinha sorrido para ele, no ao tal feiticeiro. Voc gostaria de ir ao cinema comigo hoje noite? Se manda ela grunhiu. Sim, d o fora. Bom conselho. E se pudesse, eu iria acat-lo. Mas, Dominic no comprou a ideia. Tanto quanto ele sabia, a bruxa no queria dizer isso. As outras meninas riram e ele sups que era por causa dele que a menina tinha mudado de atitude. Mas estava enganado. E se no fosse embora algo ruim aconteceria. Transforme-o em sapo. Carissa disse, seus olhos verdes alargando-se. Sim, um verrugoso, uma coisa viscosa. Linnie, a loira das trs, esteve de acordo, assentindo com a cabea, logo tomando outro gole de sua soda. Esperei e rezei para que as bruxas no fossem nada boas com os feitios. Debbie no estava em nenhuma de minhas aulas exceto P.E, ainda eu soubesse que era um gnio nas pores. No tinha ideia sobre as outras meninas e suas habilidades com feitios. Dominic sorriu. A loira de olhos azuis no faria uma coisa to ruim. Eu sabia melhor. O olhar frio nos olhos de Debbie, a maneira em que seus lbios comearam a mover-se silenciosamente. Tentei neutralizar o feitio, mas no tive xito. O feitio trabalhou a sua maneira com cada molcula do meu corpo, encolhendo e mudando as clulas. O ritmo dos batimentos do meu corao passou de um assustador coelho ou algo menor. Em um instante, Dominic encontrou a si mesmo olhando do cho, sua voz coaxando, sua pele coberta de ovos verdes oliva e definitivamente viscosa. As bruxas riram. Oh Deus chiei com fora. Todos se haviam se transformado em gigantes, elevando-se por cima de mim, olhando-me fixamente. As meninas tinham sorrisos repugnantes, seus olhos pretos, com humor, enquanto James olhava como se estivesse a ponto de ficar doente. Senti-me incrivelmente plana, como ao meu redor, a gordura corporal abraando o cho. Pior uma mosca voando atraiu minha ateno e tive o pior impulso de peg-la com a minha lngua. Ewww. James suplicou a Debbie. Ensinou-lhe a lio, por favor, transforme-o de volta. No Carissa disse girando um fio vermelho ao redor de seus dedos. Deixe-o assim, pelo menos durante a noite. Uma menina gritou quando viu Dominic. O gerente, que parecia ser um estudante tentando ganhar algum dinheiro extra, limpou suas mos no avental e se apressou at o lugar. Suas sobrancelhas se curvaram e assinalou para Dominic. Tira a r daqui. 37

Sapo Carissa disse brincando As rs podem converter-se em lindos prncipes. Os sapos se supe que so somente uma coisa, sapos habitantes do lodo. Por favor, eu prometo lev-lo para casa comigo e essa a ltima vez que encontraro com ele. James disse. Por favor, escutem James. Os lbios de Debbie curvaram, Dominic sabia que ela o transformaria de novo. Eu sabia que no. Mas, Dominic pensou que ela s o transformou, em primeiro lugar, por causa de suas amigas. Eu sabia que no era verdade. Por meia hora, o gerente insistiu em que eles o levassem para fora, James suplicou a bruxa, e Dominic pediu um banho de barro para sua pele seca que coava. E eu no podia esperar para sair desse pesadelo, enquanto outra mosca voava prximo e estava perdendo o controle sobre minhas pontadas de fome. Ento uma bruxa mais velha e seus filhos entraram no restaurante e logo que ela entrou, Debbie e as outras meninas pareceram preocupadas. Claro, usar a magia em humanos para divertimento de uma bruxa ou feiticeiro no era permitido. E se pudesse, teria ensinado a Debbie alguns feitios por conta prpria, se pudesse lembr-los. Debbie meneou seus dedos rapidamente no ar e disse algum encantamento embaixo de sua respirao. Instantaneamente senti alivio. Estava quase ao nvel de James outra vez, minha pele boa e lisa, e minha voz novamente normal. Antes que Dominic pudesse falar, James lhe deu uma cotovelada e o tirou de l. De todos os planos malucos teus eu no posso acreditar que te meteu nisso. No diga nada a mame nem ao papai est bem? Tive o pressentimento de que poderia afundar. Por favor, por favor, no lhes digas sobre isso. Eles provavelmente me castigariam por um bom ms. James sacudiu a cabea. Crianas rindo em uma mesa no exterior, o picante aroma dos hambrgueres assados saindo do restaurante, a sensao do ar quente pressionando contra mim desapareceu no nada. Logo como se as luzes do teatro fossem acesas repentinamente e a pea estivesse a ponto de comear, eu encontrei novamente no Lugar dos Hambrgueres, vrios carros estacionados na frente, outro gerente e uma menina que parecia ser um verdadeiro problema. Lynetta bateu seus longos clios logo quando ela espiou Dominic no Lugar dos Hambrgueres. Seu sorriso sedutor era perfeitamente genuno. E quando apontou um dedo para ele e o torceu, indicando com o gesto que se unisse a ela, ele soube que era um sonho. Mas, tentei adverti-lhe Ela um vampiro! No se aproxime! 38

Embora usualmente gostava das loiras de olhos azuis, o cabelo e olhos dessa menina eram to pretos como o brilhante nix insolvel. Ele parecia voar atravs do Lugar dos Hambrgueres cheio de gente para unir-se a ela. No, no no Lugar dos Hambrgueres. Ns estvamos repentinamente em um escuro beco do outro lado da rua, o cheiro do asfalto mido pela recente chuva e o cheiro do lixo da cozinha em uma lixeira repleta mesclava o ar. Como tnhamos chegado ali? Por um momento eu me senti desorientada, o meu estmago rodando com uma sensao estranha, como se eu tivesse estado a girar em torno de uma xcara de ch do Chapeleiro Louco (em um parque de diverses) e tinha parado de repente. Lynetta puxou Dominic em seus braos, e comeou a beij-lo como se no houvesse amanh. No teria amanh. No... No, no haver amanh se voc deix-la fazer isso! De repente os cheiros desagradveis desapareceram. Nada existia a no ser a mulher pressionando o corpo agradvel e prximo. Seus lbios cheios tinham gosto de fruta proibida um doce vinho. O contedo alcolico quase o fez desmaiar de impetuosidade. No, no, no o vinho. A mulher. A vampira! Ela lambeu seus lbios, separando-os, logo enrolou sua lngua com a sua. Ele gemeu. Eu poderia ter chutado. Liberte-se da magia feitio da vampira! Ela velha! Muito, muito velha para voc! E realmente ms notcias. Suas mos seguraram o seu rosto, seus olhos ainda fechados, ele estava apaixonado. Idiota! E logo seus dentes roaram em seu pescoo. A antecipao mordida. Liberte-se! Eu tambm no quero sentir isso. Tentei fugir. Seus lbios acariciaram sua garganta e ele mal era capaz de suportar quando ela o mordeu. Duro. A dor, pontadas como punhaladas, a sensao ardente, quis entrar em colapso. Meus joelhos ficaram moles. Meus sentidos falharam. Sentia-me como se estivesse caindo em uma cpsula espacial, abandonada no vazio. Seu sangue estava nos lbios dela, em sua lngua e debaixo de sua garganta. E logo tudo o que ele lembrava era estar sozinho em um escuro beco, sem sinais da menina, sua mente perdida, sua pele plida e estranhas imagens piscando diante de seus olhos. No queria ver que o que aconteceu depois, meu estmago contrado, meus punhos moldando-se debaixo do meu travesseiro, mas no era o suficientemente poderosa para parar isso. Dominic fechou seus olhos, tentando bloquear fora as estranhas imagens flutuando atravs de seu cansado crebro, mas no conseguiu. Reclinou-se contra a parede de ladrilhos do escuro beco, seu estmago embrulhado. Queria sair, voltar para casa, segura, longe do mundo em que me encontrava. Mas, estava longe, muito longe de casa, em outro tempo e num espao diferente. 39

A praga havia atingido duramente a Inglaterra e cem pessoas tinham morrido na cidade. Inclusive o prncipe da coroa tinha adoecido, mas quando Lynetta pensou no poderia tomar uma outra respirao, algo aconteceu. Fraca de fome, ela mal conseguia se mover, mas a garganta queimava como se estivesse pegando fogo e ela ansiava por sangue como ela nunca tinha desejado nada antes. Todos em sua famlia sua me, seu pai, tias e suas duas irms tinham morrido, seus corpos haviam sido queimados com o resto das vitimas da praga, sua casa havia sido declarada condenada. Os cheiros aqui eram inclusive piores do que do beco onde estava alguns momentos atrs. Uma vela j no iluminava o quarto tarde da noite, mas Lynetta podia ver o quarto como se estivesse iluminado por um sebo flamejante. O som de um rato correndo atravs do cho na escurido chamou sua ateno e ela at podia ouvir o som dos batimentos de seu corao. Cada msculo estava rgido e frio, ela rodou para fora do colcho de palha e se dirigiu para o rato. O pnico me encheu. No, no. Os ratos levam a praga. No toque no rato! Com um esforo monumental dirigiu-se em silncio at o roedor. Mas, em vez de cair onde a rata se escondeu por segurana, ela meio que deslizou, meio que voou. A sensao me fez sentir como se me tivessem ganhado asas, meu corpo leve, livre. Por um instante me esqueci do rato. Mas, ento os rugidos em minha barriga cresceram. Lynetta no achou que tinha feito isso a tempo de alcanar o roedor correndo. E ela realmente no estava certa do que faria com a pequena criatura se a pegasse. Mas, em seguida, ela o sustentava em suas mos, arrancou sua cabea e estava bebendo seu sangue, e amando cada gota. Eu estremeci, incapaz de conseguir tirar a imagem da pele e o sangue do meu crebro, o sabor do animal da minha boca. Sangue sujo, asqueroso, mas o gosto do quente contra a minha lngua assentou desejo. Faminta? Um homem perguntou entrando no quarto de Lynetta. Meu nome Conde William Dubois, a seu servio Ele fez uma grande reverncia como se ela fosse a rainha da Inglaterra. O olhei fixamente. Meu Deus. Ele parecia com o... como Dominic. Olhos e cabelos escuros, o homem tinha seis ps de altura, sua pele plida, seus lbios manchados com sangue se levantou novamente com um sensual sorriso. Lynetta Tolliver ela disse estreitando sua mo. Ele desapareceu e reapareceu diante dela, pegou sua mo e a beijou com grande finesse. Quase desmaiei. Lynetta quase o fez tambm, mas no pensou que era pelo galante cavalheiro, sim por que estava doente e faminta. Imagens dele com ela ao longo dos sculos passaram por meus olhos como sries de vdeo clip. Logo vi como outro vampiro rasgava a garganta de William e Lynetta matava ao assassino de seu amante. Tudo aconteceu rapidamente, como um borro. Perigosa e selvagem, 40

ela quis mais algum, algum para substituir William, e comeou a estreitar as ruas atrs de seu novo amante. Espiando a Dominic Vorchowsky no ponto de encontro dos adolescentes, ela girou o dedo para ele, puxando-o para trs, seu olhar bloqueado com o seu, seduzindo-o, querendoo, ordenando-lhe. Ele recompensaria seu amor perdido por toda eternidade. E no poderia resistir a seus encantos. Queria gritar para o vampiro, quis lutar por Dominic, por sua alma, por sua vida anterior e afastei minha manta, mas no pude acordar completamente dos sonhos. Ento me acomodei em um sono profundo onde a escurido governava. *** Esperei que Marissa gritasse novamente meu nome, mas no aconteceu, sabia que ela somente precisava dormir. Como eu precisava. Ao menos esperei que ela fosse mais razovel quando amanhecesse. Eu me contorci na cama, sabendo que, compartilhando meu sangue com Marissa, estava destinado a visitar seus sonhos, suas lembranas, seu passado. Exatamente como quando Lynetta havia tomado meu sangue. Entretanto, eu no podia acreditar com o quanto me parecia com o conde William Dubois. Eu poderia ter sido a reencarnao de William, embora eu no fosse. Alm dos vislumbres de lembranas de Lynetta, no sabia nada mais sobre o homem. Minha mente vagueou e meus pensamentos mudaram para o mundo de uma bruxa - de Marissa. No estava certo de onde me encontrava... Um teatro, repleto de estudantes. Olhei o cenrio. Uma bandeira gravada em relevo se encontrava a direita do cenrio. E uma mulher maior de cabelos grisalhos fez sinal para uma menina. Sua vez, Debbie Damint. Alguma vez pensou em qual seria seu projeto de feitio? Kate perguntou a Marissa. Ela sorriu. Absolutamente. Tem estado preocupada com isso durante todo o semestre e nunca me disse uma palavra. Assim que ideia te ocorreu? J ver. Todo mundo da aula de feitios tomou seus lugares no auditrio, e logo, um por um, os estudantes mostraram seus feitios, comeando com as classes mdias. Kate conjurou um drago imaginrio que era to real, que sua professora ameaou mov-la para a classe avanada novamente. Mas, ela nunca solicitou o ingresso sala. Restos de fumaa do drago flutuaram fora do cenrio e a professora fez sinal para que Marissa mostrasse seu feitio. Com um passo frente, ela caminhou para o cenrio. Alguns dos estudantes estavam dormindo, alguns falando entre eles, poucos estavam prestando ateno. Mas ela obteria ateno, garantiu.

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Ela levantou as mos e comeou o encantamento. Depois de repeti-lo pela terceira vez, um redemoinho de gua azul girou ao redor do cho at que a gua se tornou a figura de uma mulher. Seu olhar gua-marinha, grande e expressiva, de seus lbios cheios apareceu um sorriso ligeiro, seu cabelo alcanando seus delgados quadris, mesclando-se com o vestido azul, cintas de cobalto contrastando com o azul claro - ela era uma das criaturas mais interessantes que j tinha visto. A mulher personificava a beleza. Certo, o drago de Kate era bastante genial. Mas, isso ia sem dvida mais alm do extraordinrio. Um projeto de A+ com segurana. Certamente, ela tinha ateno de todos. Uma mulher estava acenando sua mo para o cenrio e a professora de Marissa estava assentindo. A professora se apressou pelas escadas em direo ao palco, mas manteve distncia da figura de gua. Isso no um feitio apropriado Marissa Lakeland. Voc tem algo real preparado para a aula? Senti-me horrvel. Por que esse feitio no era aceitvel? Nunca tinha visto algo assim. Nenhum dos feitios dos outros estudantes se aproximava disso. Eu... eu posso lanar o feitio da flecha do cupido. Sua professora franziu o cenho. Precisa de participantes dispostos, diante do tempo. Ocupe seu lugar. A criatura estava de p prxima, sua pele lisa e roupa brilhante debilmente com as luzes luminosas, olhando aos estudantes. Mas minha nota... Zero. No pode... A mulher de cabelos grisalhos fez sinal para a entidade. Isso no conta. Um zero. Franzi o cenho para a professora. Como podia ser ela to injusta? A criatura da gua era o melhor feitio de todos. Marissa girou a mo para a sua criao e falou em baixinho, ento tomou assento ao lado de Kate. As lgrimas correram por sua bochecha. Tentando consol-la, Kate deu tapinhas em sua mo. Eu poderia ter dito que traz-la aqui no teria sido aceitvel. Irritado, apertando os dentes. Se eu fosse a professora, Marissa teria recebido um A+ e crditos extras tambm. Uma poa de gua se encontrava no lugar em que a criatura tinha estado. Os prximos quatro estudantes deslizaram no piso molhado e a professora, irritada o tempo todo, parou o processo at que um faxineiro limpasse o cho. O cenrio, os estudantes, a professora e o teatro mudaram, escureceram e desapareceram. Abri meus olhos e escutei o som de Marissa mexendo-se, mas me dei conta que sua mente estava finalmente coberta em um profundo sono, agradecendo as estrelas. Se Marissa havia sido arrastada aos sonhos, enquanto dormia, sinceramente esperava que no tivesse 42

visto Lynetta beijando-me, ou o quanto eu gostei. Gemi e passei meus dedos pelo meu cabelo. Tinha uma suspeita de que estaria incomodada comigo pela manh.

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Captulo 07

Dominic Na manh seguinte entrei na cozinha. Nenhum sinal de Marissa ainda, apesar de que a escutei fazendo rudos no banheiro, de modo que ela provavelmente estava fazendo o que seja que as meninas fazem para verem-se apresentveis. Pobres coisinhas. No demorava tempo nenhum para ns, homens, retornar ao mundo e continuar a ser bonites por ns mesmos. Apesar de que ajudava que j no tivesse que barbear-me, o qual era uma notvel vantagem vamprica com a que estava totalmente de acordo. Eu, o Prncipe das Trevas, tinha a certeza de que o amor da minha vida, que havia chamado meu nome com tal hostilidade antes de adormecer, realmente no desejava me ver. Com sorte, os sonhos que teria suportado, no seriam perturbadores demais. Se Marissa desfrutou de uma boa noite de sono, seria mais razovel. Ento veria como suas novas habilidades poderiam benefici-la. Quantas outras bruxas ela conhecia que podiam fazer as coisas, qualquer que fossem, que ela podia? Ver na escurido era uma das mais notveis faanhas que desfrutara. Esperava que se eu fosse salvo de converter-me completamente, pudesse conservar alguns dos casos mais admirveis... Como ver a minha adorada alma gmea sem nenhuma luz, natural ou no. O maldito desejo por sangue, a averso de minha pele aos raios de Sol, e meus caninos estendendo-se quando estou irritado ou faminto de sangue - estaria agradecido em perder. Lancei um olhar s trs grandes janelas onde uma grande mesa de caf-da-manh comeava, para ver que tipo de dia estava por vir. Ao norte, uma escura parede azulada se encaminhava em nossa direo, ventos murmurando a distncia, ao redor de Dallas; e chispantes relmpagos surgindo para acender a escurido. Um espesso monte de nuvens pregava no alto do cu- outra tormenta de primavera se encaminhava sobre a gente. Nada de Sol para incomodar minha pele. Bem, poderia ir para a escola com Marissa. Marissa entrou de repente na cozinha vestida de jeans preto e com uma camiseta preta que levava em relevo vermelho o smbolo universal de perigo e por baixo desse, em brilhantes letras, estava escrito Menino Perigoso. Meus lbios tremeram com diverso. Era ela, definitivamente. Uma ligeira fragrncia floral que ela usou flutuava no ar, provocando minha necessidade de elevar meu nariz e encher-me dela. Outro grandioso atributo, s vezes, meu sentido de olfato era muito melhor. O lado negativo era ser capaz de cheirar tambm os cheiros desagradveis. Mas, a apario de Marissa imediatamente me trouxe cabea a ideia de ter um beijo de bom dia. Ela olhou na minha direo, franziu o cenho, e rapidamente se afastou. Eu tinha a certeza de que ela no estava pensando em beijos de bom dia. Os escuros crculos apareceram debaixo dos seus olhos azuis-claro. O colarinho redondo de sua camiseta deixava expostas as pequenas marcas de mordida, mas eram pouco visveis. Apenas uma pequena poro de amarelo marcou a rea das contuses.

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Instantaneamente, a minha parte humana ainda se lamentava tanto por ter-lhe causado at o mais ligeiro incmodo. O lado vampiro em mim no podia deixar de sentir que havia reclamado sua alma gmea por toda eternidade. Ela era minha agora, e inclusive eu me sentia mais possessivo com ela, do que havia sentido quando a olhei pela primeira vez, se que isso era possvel. Inclusive ontem, se algum menino houvesse feito algum avano em relao Marissa no Lugar dos Hambrgueres, teria sido difcil manter meus caninos intactos. Minha me sempre havia dito que tinha sido da mesma forma entre ela e papai, com exceo dos caninos, quando se conheceram a primeira vez - amor primeira vista. Claro, nunca acreditei em tal coisa, no at que vi a minha companheira eterna. Perguntei-me, se no houvesse sido mudado, quo diferente teria sido para ns? Como teria surgido nossa relao se no precisasse de sua ajuda desesperadamente? Marissa tirou a jarra de leite da geladeira. Ela no admitia a minha existncia. Estava ainda chateada, mas isso no me impediria de tentar alcanar sua boa graa. Quando meu pai estava em um de seus estados de depresso - geralmente devido ao stress do trabalho por que tinha um de desses chefes dominantes que queriam controlar tudo - tinha descoberto que o bom humor, com frequncia, ajudava a animar seu nimo. Encostando meu corpo no balco deixei meus cotovelos descansando nos azulejos brancos e adotei uma postura relaxada, como se me unisse a cada manh para tomar caf logo depois de ter dormido a noite ao seu lado, alm da parede do seu quarto. Vou querer comer uma omelete com queijo, com algumas batatas fritas e salsichas. Mas se voc no tem salsicha, bacon servir. E duas fatias de po, coberta com gelia de amora. Ou mel. No, que seja de amora. Se voc tiver. Ela me olhou, seus olhos azuis como duas adagas geladas. Agora tinha sua ateno. De verdade no esperava que se convertesse em uma cozinheira de ordens rpidas. Somente queria que ela me dissesse algo, mas achei que me daria uma desagradvel bronca. Ainda assim, qualquer coisa era melhor do que o amargo silncio entre ns. Lamento que no pode suportar o amargo silncio entre ns. Mas, voc no teria que ter... Dessa vez foi minha vez de ficar surpreso. Agora o sapato estava em outro p... No meu. Ela leu a minha mente e eu no tinha esperado isso em absoluto. Sim, Prncipe das Trevas. Posso ler a sua mente. Bateu com a colher no balco E estou to contente de que no esperava que te cozinhasse esse enorme caf que acaba de pedir. Mas, se o fizer voc mesmo, lembre-se de limpar. No sou sua criada. Calculando que a deixaria mais irritada, tentei no sorrir, mas no pude conter-me. Depois de superar o choque inicial de que ela podia ler minha mente, o qual definitivamente seria uma mudana quero dizer, quando li sua mente, parecia... meu direito, mas agora que ela pode ler meus pensamentos privativos... sacudi minha cabea. Em todo caso, no podia evitar sorrir para a sua mordaz, mas linda resposta. Ignorou-me, engoliu seu copo de leite, logo agarrou sua mochila de lona preta. Estarei em casa ao meio-dia. Meu corao palpitando, saltei fora da banqueta de couro. De nenhuma forma a deixaria sair da minha frente agora. 45

Vou com voc. Ela virou-se, olhando-me fixamente, sua voz subindo uma oitava. O qu? Escute, vou permanecer ao seu lado de agora em diante. No queria assust-la, mas eu realmente temia perd-la. Agora seu tom mudou, olhos arregalados de descrena, ou talvez preocupao. Mas, Lynetta no pode correr durante o dia, ela pode? No, mas tem vassalos humanos dos que se alimenta. Ela poderia ter a qualquer deles vindo atrs de voc, e lev-la a seu esconderijo aps o que voc fez para proteger-me ontem noite. Marissa ficou me olhando fixamente por um momento, como considerando a ideia, ento se girou para mim. Nunca te deixariam entrar na escola. Tem que ser feiticeiro. Conhece algum feitio que possa invocar? Eu no ficaria frustrado no importava o que acontecesse. No, mas talvez possa me ensinar algum a caminho da escola. Sacudi a cabea. Tem que ser um feiticeiro para ter o poder. Simples humanos no podem fazer nossos feitios. Mas, j no sou um simples humano. De fato, vrias das faanhas que posso realizar agora so bastante notveis. Tirando sua bolsa do ombro, Marissa sentou sobre o balco. Pode levitar minha bolsa? Ela me teria l. Posso desaparecer e reaparecer como uma nvoa. No vai ajudar. Os feiticeiros no podem fazer coisas como essas. Saberiam que h algo de errado com voc. Essa doeu. Ela apressou-se para a porta da frente. Reapareci diante dela. Correndo para o meu peito, deixou sair um pequeno gemido de surpresa. Agarrei seus braos para estabiliz-la, ainda querendo aquele beijo de bom dia. Toc-la enviava espirais de calor atravs de mim que eu no podia negar. Sinto muito Marissa. No posso deix-la ir escola sem mim. Com os dentes cerrados, concordou com relutncia. Est bem, mas no diga que no avisei. Se eles te prenderem e te colocarem de cabea para baixo, no ser culpa minha. Esqueceu o despido...

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Ela olhou para baixo para a minha blusa vermelha e jeans azul. Seus lbios curvaram para cima, somente um pouco, mas de alguma forma ela conseguiu esconder de mim as imagens mentais que, estou certo, cruzaram sua cabea. Sim, bom, no ser minha culpa se o diretor da escola tratar de exp-lo pelo o que voc , mas de onde tirou a troca de roupa? Apareci de novo na casa dos meus pais e peguei a roupa do armrio. timo truque. Visitou-os? Minha me fica chateada cada vez que me v. Alm disso, todos ainda estavam dormindo. Um lampejo de preocupao brilhou nos expressivos olhos de Marissa, mas em seguida desvaneceu-se e ela abriu a porta da frente. Kate estava em p com sua mo na campainha, ficou com o olhar arregalado e sua boca aberta quando me viu com Marissa. Seus olhos verdes no podiam ficar maiores. Os olhos de Marissa se ampliaram quase tanto como os de Kate. Tentando remediar a situao, eu rapidamente sa e ofereci minha mo a Kate. Garoto novo da escola. Perguntei a Marissa se ela poderia me indicar o caminho. Ignorando a minha mo estendida, Kate desviou sua ateno para Marissa e esperou por uma explicao. Sim, ele, uh, simplesmente perguntou se podia mostrar o caminho. Acabo de dizer isso Marissa. Deixa de ficar to nervosa. Ela vai suspeitar de que algo est errado. comuniquei-lhe telepaticamente. Marissa me olhou fixamente. Me deixe levar sua mochila. Ofereci tardiamente para Marissa. Uma das coisas sobre ser vampiro era que meus msculos eram muito fortes do que quando era humano. Podia levantar quase duas vezes meu prprio peso, sem jamais me exercitar. Estou bem. Disse ela suas palavras expressando irritao. Pode levar a minha bolsa. Kate estirou sua mochila azul para mim. Com relutncia, peguei a bolsa e a coloquei sobre meus ombros. Novamente, tentei suavizar as dificuldades que Marissa e eu estvamos tendo. Marissa? No! No pode ficar brava comigo para sempre. Por outro lado, talvez poderia. No sabia muito sobre ela. Talvez fosse o tipo de garota que mantinha rancor a vida toda. No, normalmente no guardo rancor. Mas, com voc sou obrigada a fazer uma exceo.

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Kate me estudava prximo demais e presumi que tinha se dado conta de que eu era o Prncipe das Trevas que ela tinha perseguido to fervorosamente ontem. Quando seus olhos encontraram as marcas no pescoo de Marissa, ela mudou sua ateno de volta para mim rpido demais. Estava juntando rapidamente os pontos e chegando as concluses que poderiam nos colocar em m situao. Por outro lado, no ia deixar Marissa ir sozinha. No quando Lynetta muito provavelmente tentaria se vingar dela. Lendo minha mente, Marissa me entregou sua bolsa. Agradeo a Deus por pensar nos pensamentos corretos. Marissa disse: Esse Thomas Reading, Kate. E Thomas, essa Kate Witherpoon. Sinto muito esqueci as apresentaes. reduziu os passos. Thomas Reading? Clareei minha garganta em forma exasperada. Ela j conhece o nome do Prncipe das Trevas era Dominic Vor... Algo com uma terminao eski. Marissa me olhou, enquanto Kate lanava outro olhar para Marissa, sabendo a verdade, mais ou menos. Ela sabe, Marissa, que sou o menino do Lugar dos Hambrgueres. E dado que voc disse que meu nome era Dominic Vorchowsky, acredito que o melhor deixar isso. Alm disso, passarei pelo pior tentando lembrar de outro nome. No sou um homem treinado como agente secreto. Marissa bufou em descontentamento. Quis dizer que esse Dominic Vorchowsky. Os lbios de Kate se separaram, seus olhos verdes se escureceram, mas no falava. Voc sabe, o cara que vimos no Lugar de Hambrgueres. Ele estava se divertindo pelo fato de que voc bem ns pensvamos que ele fosse um vampiro. Voc disse a ele? sua voz esculpida de surpresa, Kate voltou a olhar as marcas de mordida. Sim. Quando entrou em casa ontem, ele se apressou em alcanar-me. Disse que ia a nossa escola e se perguntava se podia ir comigo... Conosco essa manh. Ele vive por aqui? desta vez as palavras de Kate soaram altas e em pnico. Sim eu disse na mais encantadora forma, tentando mostrar que no era nada malvado. Kate ficou me olhando, logo olhou para baixo, enquanto continuvamos caminhando para a escola. Sim, pode imaginar quanto foi idiota pensarmos que ele era um vampiro? Por que, olha como ele est com a gente aqui fora em plena luz do dia? Kate novamente olhou para mim, como se perguntando se eu poderia simplesmente me desintegrar a qualquer momento. Contente que Marissa poderia pensar em algo brilhante para dizer para dissipar preocupaes de sua amiga, eu sorri. Marissa me ofereceu um sorriso cativante. 48

Brilhante hein? Sim e melhor que voc acredite que te levarei ao baile da escola. Embora eu no pudesse afastar a preocupao de que ela fosse ficar decepcionada com minha falta de habilidades para a dana. Ela elevou as suas sobrancelhas, logo deslizou a mo ao redor da minha. Mas, voc no pode. Ergui meu queixo. Encontrarei uma forma Sem no houvesse nada mais, estarei ali para assegurarme de que nenhum feiticeiro ponha a sua mo sobre a minha menina. Ela esfregou a tmpora e colocou uma carranca, arruinando sua esperanosa expresso. Esquea isso. No quero que se meta em problemas. No, pensaremos em algo. Estava certo que se colocssemos nossas cabeas juntas, poderamos chegar a algum plano. Certamente um de meus dons de prncipe poderia ser usado para imitar as habilidades de um feiticeiro. Kate me estudou, logo girou para Marissa. Seu olhar concentrado sobre nossas mos entrelaadas. Olhou de volta para Marissa. Inclusive apesar de que no pudesse ler seus pensamentos, poderia ser bastante fcil adivinhar o que estava acontecendo em sua cabea. Ainda se perguntava se eu era um vampiro e que de alguma forma estava exercendo um controle sobre Marissa. Mas ela no podia entender como eu poderia sobreviver luz do sol. Marissa lendo meus pensamentos, acrescentou. Oh, sim, Dominic tambm adora os hambrgueres do Lugar dos Hambrgueres. seu lugar favorito para passar o tempo. Kate me olhou novamente. Outro argumento inteligente Marissa. Obrigado por salvar meu traseiro. Lanou um olhar atrs de mim. At onde posso dizer, um traseiro que vale a pena salvar. Meu sorriso estirou-se por meu rosto em triunfo. Ela era minha menina novamente. Ela apertou minha mo e eu fiz uma careta. Sua fora tinha aumentado significativamente e meus olhos lacrimejaram. Rapidamente soltei-me do seu domnio, ela franziu o cenho. Estava novamente aborrecida comigo. Mas apenas pensa nisso dessa forma Marissa, podemos lutar contra Lynetta mais fcil se voc tem fora vamprica. Marissa murmurou algo inteligvel. Voc no possui mochila Dominic. Disse Kate, com suas palavras que definitivamente desafiavam a minha histria. Est preparado para a escola?

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A pergunta foi carregada. No tinha nenhum pedao de papel para tomar nota, nem caneta ou lpis com a qual escrever. Realmente parecia um pouco estranho que no tivesse nada que levar para a escola. Nem sequer desempacotaram todos seus eletrodomsticos, e a mochila de Dominic tambm est embalada em alguma das caixas. Pode tomar emprestado um de meus cadernos hoje. Marissa rapidamente sugeriu. Respirei entrecortado. No havia esperado que a amiga de Marissa fosse tal ameaa para mim. Ainda assim, podamos domin-la, poderamos tentar atravessar um dia de escola, pensei. Mas, se no tenho as mesmas aulas que voc? Realmente Dominic, acredito que esta uma m ideia. Talvez se somente me acompanha at a escola, e logo voltaria ao terminar as aulas, pode me acompanhar para casa em segurana. No seria melhor? De nenhuma forma a deixaria atravessar um dia de aulas desprotegida. No imaginava o quanto vingativa Lynetta poderia ser. No. Bem, quero dizer, poderia ter sido uma boa ideia, exceto por um par de coisas. Nmero um, no um plano que contamos a Kate. E segundo, temo que Lynetta possa enviar seus lacaios atrs de voc. Assim que agora teremos que montar um espetculo to bom quanto possamos. Marissa engoliu em seco quando chegamos e vimos os prdios de azulejos brancos ligados por passarelas cobertas. Telhados azuis cobertos com bandeiras que identificavam cada uma das aulas. Tentei imaginar o que representavam. Marissa compartilhou seus pensamentos sobre quais edifcios que abrigavam as salas de aula. Um bruxo de cabelos brancos e barba preta para a sala de feitios, uma bruxa de cabelos brancos vestida de roxo para a sala de poes, um castelo para a histria da bruxaria, uma mulher do tipo fada madrinha pintada sobre a bandeira de boas maneiras ... Sorri para Marissa, divertido de que a escola ensinasse boas maneiras para bruxas e feiticeiros. Ela cutucou-me nas costelas. Em seguida, uma nova preocupao apareceu na minha cabea. E se a bruxa que me havia convertido em um sapo estivesse na escola? Ela tinha que ter os piores modos que qualquer outro estudante. Marissa me deu um olhar sinistro, e me dei conta de que havia visto minha tolice no meu sonho. Conhecia a menina? Perfeitamente. Debbie Damint. Todos os meninos caem como idiotas por ela. Ento melhor voc no convid-la ao cinema novamente, ou enfrentar as consequncias. Ento estava realmente encrencado agora. Marissa assentiu. Levarei Dominic ao Edifcio Principal para registr-lo disse para Kate. No tenho planejado falar com essa Debbie Damint, Marissa. Foi somente um erro muito grave. Certo.

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Mas ento, uma nova preocupao me consumia. E se cruzava com ela ou qualquer de suas amigas que estavam com ela no Lugar dos Hambrgueres?. Ela reconheceria que tinha sido humano e depois? Marissa sacudiu a cabea. No sabia que eu teria que me unir a um... Um Prncipe das Trevas que tinha teso por Debbie Damint. Sinto muito Marissa. No acontecer de novo. Juro! Ela foi somente uma distrao antes de conhec-la a coisa real. Pare antes de se afundar mais! Ainda segue de p que nos encontremos para almoar? Kate perguntou a Marissa, seu olhar esperanoso, apesar de que tambm sentia que queria Marissa para ela em particular, e poder assim interrog-la profundamente. Hmm, eu acho... Adoraramos interrompi, esperando no levantar mais a ira de Kate ou suas suspeitas. Marissa franziu o cenho Quanto mais Kate nos v juntos, mais suspeitas ter Dominic. Se no fizer as coisas que normalmente faz com ela, ela ficar mais desconfiada. Marissa? Kate perguntou animando-a a concordar. Sim, claro Kate, como sempre. Se no se importar de que Dominic se junte a ns. Que nada. Uma vez que ele to novo e no tem amigos. Disse Kate sarcasticamente, como se no acreditasse que fosse ao menos novo na rea. Certo. Entreguei a bolsa de Kate. Agradeceu-me, mas olhou novamente o pescoo de Marissa. Sabia que cedo ou tarde a interrogaria sobre isso. Marissa soltou minha mo quando entramos no prdio da administrao. Uma mulher gorda, com o cabelo branco puxado para a parte superior de sua cabea e penetrantes olhos azuis, me estudou nitidamente. Instantaneamente ela me fez pensar sobre as verses de filmes com aparncia de av da Sra. Papai Noel, com exceo do olhar duro. Esse o Dominic Vorchowsky, Sra. Remington. Ele acaba de mudar-se aqui e precisa inscrever-se. Seus antigos dados escolares? perguntou, deixando-me em dificuldade, imediatamente. Venho da Alemanha, Sra. Remington. Temo que talvez leve algum tempo conseguir os registros. Mas, no desejo perder mais aulas. Ela levantou uma sobrancelha branca. Interessante. No tem sotaque alemo. Olhou a Marissa e a despachou. Pode ir para a aula.

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Rapidamente, Marissa veio em meu resgate. Pode design-lo para as minhas aulas? Posso mostrar os arredores e... Teremos que testar o Sr. Vorchowsky primeiro. No temos ideia de em que nvel se encontra. Test-lo? Marissa resmungou. Podia sentir o terror dos pensamentos de Marissa. Descansei minha mo sobre seu ombro para tranquiliza-la. Se no fizer bem, pode ser que seja por que minha formao deficiente. Contudo, darei tudo de mim para ter xito. A ideia de que era incapaz de controlar os pensamentos de uma bruxa, vinha a minha cabea novamente. Seria to simples coagir a Sra. Remington a que me permita estar com Marissa o resto do dia, e esquecesse a prova, se ela fosse humana. Muito bem ao menos tem boa atitude, jovenzinho, mais do que se pode dizer sobre alguns dos feiticeiros que se tem nessa escola. A Sra. Remington fez sinal para que Marissa se retirasse. Os olhos de Marissa aumentaram sombrios, enquanto me olhava, seu corao trovejante. Podia escutar o sangue correndo por suas veias, em pnico. Estarei bem, realmente, querida Marissa. Vai para a aula. Voc no vai saber como fazer qualquer feitio. Ela vai provar que uma fraude. Pensa que venho do exterior. Talvez me permita cometer certos erros. Marissa sacudiu sua cabea, sabendo que a administradora do colgio logo provaria que sou um impostor. Em seguida foi para fora do prdio. Sentindo-me horrvel de que no pudesse tranquiliz-la, me dei conta de que nem sequer podia assegurar a mim mesmo de que isso funcionaria. Em lugar disso, imaginei a Sra. Remington chamando a segurana e tirando-me ou me puxando pelas orelhas. Muito bem Sr. Vorchowsky. Agora veremos o que aprendeu em sua velha escola. Comearemos com algo bastante simples. Poderia levitar o porta-lpis? Tendo esperado que minhas habilidades de vampiro me pudesse ajudar com as provas, traguei visivelmente diante da sugesto. Levitao?

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Captulo 08

Marissa Cabeudo, isso o que era o Dominic. No podia evitar estar com medo pelo problema em que ele estaria metido. Calafrios percorriam meus braos e pernas, e apenas podia respirar. Pensou que se poderia frequentar uma escola de bruxas e feiticeiros sem ser um de verdade? Maluco. Ele estava absolutamente maluco. Sem mencionar que se Debbie Damint o visse o que aconteceria? Ela lembraria certamente, ou alguma das bruxas com que andava. Linnie, a morena, e Carrisa, a ruiva, ambas mais malvadas que formigas prontas para o ataque. De todos os modos, tinha que proteg-lo, j que ele pensava que sou a Marissa, sua salvadora. Apesar de que estava perturbada com ele por converter-me em...bem, uma Princesa das Trevas. Mas, em parte, algumas de minhas novas habilidades eram muito legais. Estava de p diante da janela da administrao olhando para dentro. Li os pensamentos pobres de Dominic. A Sra. Remington tinha sua costas para mim. Exatamente quando comecei a lanar o feitio sobre o objeto, a mesa se levantou. Logo a cadeira e o porta-lpis. A Sra. Remington rapidamente girou seus braos e todos os objetos caram com um golpe rpido. Minha boca grande caiu aberta. Como no mundo... A senhora Remington apontou a um quadro preto. E agora o qu? Dominic estava concentrado no quadro. Ele tinha que escrever os ingredientes e a poo para fazer um corpo invisvel. Ele sorriu. Mas eu no. Ele podia ficar invisvel, certo, mas de nenhuma maneira um feiticeiro poderia. Coloquei a mo na minha mochila, ento puxei meu livro de poes. Folheando atravs das pginas, procurei apressadamente a poo correta que nunca podia lembrar de memria - ou nesse caso de Dominic - dependendo disso. Transferiria as indicaes para realizar a poo atravs de meus pensamentos. Ele sabia que estava do outro lado da janela, mas tentou concentrar-se nas palavras da administradora, no nos pensamentos que tentei transmitir. Presta ateno! Queria gritar-lhe. Antes que estivesse na pgina certa, ele comeou a escrever os ingredientes. Baixei o olhar rumo ao livro, logo novamente ao quadro. Tinha escrito corretamente a cada um deles. Como pde fazer isso? Parece que me transferiu algumas de suas habilidades querida Marissa. Dominic? Ele virou-se para a janela e me deu um sorriso satisfeito. Parece que sou um feiticeiro autntico agora. Mas... Mas nunca conseguia lembrar-me dessa poo.

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Sempre me sobressai em qumica. Parece que tem os pensamentos no seu subconsciente, mas nunca pode us-los quando precisa. Mas, eles esto a. De algum modo voc transferiu-os para mim. Embora eu realmente pensei que estava perdido com o feitio da levitao. Minha cabea deu voltas com a ideia. Que mais aprenderamos que ele podia fazer, ou que eu poderia fazer devido transferncia de sangue? Logo outra preocupao tomou o lugar. Agora que ela te colocar nas aulas avanadas. Eu sou somente mdia. Nunca ser mdia para mim Marissa. Amando cada palavra, sorri. Marissa o que est fazendo aqui? Uma profunda voz masculina perguntou, pertencendo a Joshua Cantaleaver, o feiticeiro mais lindo da escola at que Dominic entrou na minha vida. Meu corao pulou na minha garganta e minha pele se umedeceu enquanto girava para ver Joshua me estudando. Vestido com cala e uma camisa solta, ele sempre parecia como se fosse o Prncipe da Inglaterra. Olhei novamente pela janela em direo a Dominic. O olhar em seu rosto tinha ficado atormentado. Instantaneamente, me preocupei que estendesse os caninos. A caminho da aula. Disse a Joshua, empurrando apressadamente meu livro dentro da bolsa. Quer que carregue para voc? Estendeu sua mo. O que deu nele? Ele nunca tinha mostrado algum interesse em mim. No nos dez anos que eu tinha estado na escola. Nenhuma vez. Dominic apareceu por trs dele. Somente um poof, e ele estava ali. Franzi o cenho. Caminha pelos lugares Dominic, antes que seja descoberto. Tinha que chegar logo aqui para proteger minha menina. Alm disso, estou registrado na escola agora. Caminharei com voc para a nossa aula. Indiquei com um gesto rumo a Dominic ainda parado atrs de Joshua. Meu novo amigo... Namorado Dominic corrigiu com autoridade. Joshua olhou fixamente a Dominic, seus olhos pretos exaltados. Quem voc? Acabo de dizer. Dominic Vorchowsky, o namorado de Marissa. Ela no tem namorado Joshua agiu como se o que ele dissesse fosse suficientemente bom para todos ns, logo se voltou para mim e disse: Queria lev-la ao baile na Sexta. Passarei na sua casa as cinco. Minha boca se abriu amplamente. Teria algum estudante colocado uma poro do amor para jogar-me uma brincadeira - a menina menos requisitada da escola? Nenhuma poo 54

duraria o suficiente at o momento da dana, ela j teria dissipado, assim como o interesse de Joshua em mim. Dominic cerrou os dentes e sacudiu a cabea para Joshua. Acredito que no me escutou bem. Marissa ser meu par na noite de sexta e todo o tempo entre e para sempre, depois disso. Dessa vez a boca que caiu foi a de Joshua, mas em seguida, uma pitada de malcia queimou em seus olhos negros, embora ele no dissesse uma palavra para contradizer a afirmao de Dominic. Dominic agarrou a minha bolsa e deslizou sua mo sobre a minha, logo a tomou possessivamente. A Sra. Remington disse que tenho todas as suas aulas. Esportes de bruxas tambm? Joshua perguntou sua voz brincando com Dominic. Esportes. Estou certo que ser a aula que mais aproveitarei. Joshua cruzou os braos. Te verei no ginsio dos feiticeiros. Mano a mano. Sustentei a mo de Dominic firmemente, enquanto Joshua se dirigia ao edifcio de histria. No tenho ideia por que tomou interesse em mim repentinamente. Ele nunca... Eu sei. Pergunto se foi sua amiga Kate quem o colocou assim. Dominic apontou com sua cabea ao edifcio de feitios. Efetivamente, Kate estava nos vigiando atravs da janela. Eu acredito que ela poderia t-lo subornado a mostrar interesse em voc, para afast-la de mim, voc sabe, preocupada com sua segurana. Suborn-lo? Minhas sobrancelhas se levantaram por irritao. Bem, no posso imaginar-me a ningum precisando ser subornado para estar interessado em voc, mas se ele no esteve atrado por voc antes disso, eu suspeitaria dos motivos agora. Eu tambm. Mas, se Kate subornou a Joshua... Grunhi interiormente, logo um novo pensamento me incomodou. Como conseguiu entrar para as aulas mdias? Com tudo o que fez, pensei que seria designado para as aulas avanadas. Eu fui. Mas, a administradora no saber que estou em outra sala por um bom tempo. Certamente voc esperto. Um menino mau, mas muito esperto. Fez as coisas como essas quando era simplesmente humano? Seus escuros olhos chisparam em travessura. Provavelmente deveria me conhecer um pouco melhor antes que te diga todos meus segredos. Ri. No passado, sempre me mantive longe dos meninos maus. Agora um era meu namorado? Qual seria a prxima? Sabia que voc era bom demais para ser verdade. 55

Inclusive se sou um... Estendi-me e toquei seus lbios. Meu prncipe sem armadura de cavaleiro. Ele piscou. Acreditei que era voc que estava me resgatando. A ideia me emocionou profundamente. Ao menos esperei que sua f em mim se justificasse. Antes que chegssemos ao edifcio de feiticeiros, vi a ruiva Carrisa olhando ao sul e coloquei Dominic dentro do edifcio antes que a bruxa o notasse. Dominic olhou rumo a ela e seu corpo ficou tenso. Ela no tem aula de feitio nesse perodo. E ela no est em nenhuma de nossas outras aulas. Dominic relaxou. Para ns, entretanto, mal tinha comeado o dia ainda. Se Linnie ou Debbie Damint vissem Dominic, estava certa de que estaramos em problemas. Dominic e eu caminhamos dentro da aula de feitios onde os estudantes falavam uns com os outros de dois a trs no grupo, vestidos com os tpicos jeans azuis, e nenhum deles prestando ateno em ns. Nenhum, exceto Kate, que cruzou seus braos e nos estudou quando entrvamos. Kate est furiosa comigo. Dominic assentiu. Por ter um namorado que ela pensa que um vampiro. E por no contar-lhe sobre ele. Com seu loiro cabelo, agora quase verde musgo, Sra. Robertson caminhou dentro da sala. A ltima vez que seu cabelo tinha ficado dessa cor, ela havia dito que tinha ido nadar na piscina da escola aps o horrio e alertou as meninas que tinham pintado seus cabelos que usassem gorros na piscina. Suponho que esqueceu seu prprio conselho. Ela fez sinal aos assentos que formavam um meio crculo trs filas em profundidade. Livros de feitios de tempos antigos e contemporneos alinhavam-se na estante ao longo de duas das paredes, dos quais um tero eu estava lendo, mas reter a informao era meu maior problema. E grandes janelas do cho ao teto mostravam fora um ptio lindo onde alguns estudantes passavam. Desejei que Dominic e eu pudssemos estar l fora, agora mesmo, longe dos olhos de Kate e da professora. Oh, meu Deus, temos um novo estudante hoje. A Sra. Robertson arrulhou, como se houvesse encontrado a nova vitima que encantar. Ele ergueu as sobrancelhas. Ela apaixonada por estudantes homens em sua aula. Apenas nos tolera, as meninas. Oh! 56

No poderia dizer se ele pensava que isso fosse uma coisa boa ou ruim, o que me intrigou. E quem seria voc? A Sra. Robertson empurrou seus culos do nariz e olhou sua lista. No tenho ningum novo na minha lista. Dominic Vorchowsky madame, cheguei essa manh. Um sorriso se expandiu atravs do rosto da mulher. To educado tambm. Bem, por que no senta ali? Ela apontou a uma cadeira de plstico perto de onde ela estava de p. Ok, isso poderia ser uma coisa ruim. Tirei um bloco extra de papel e um lpis da minha bolsa para Dominic, em seguida Kate uniu nossas mesas em uma fila. Quero saber tudo. Kate sussurrou asperamente em meu ouvido. A Sra. Robertson golpeou sua varinha no pdio. Alunos, tomem seus lugares e comecemos nossas lies. Dominic me passou uma mensagem teleptica. Ento comea a inquisio. Sim, mas voc no tem que responder as perguntas de Kate. De acordo, classe, hoje ns trabalharemos em um feitio para clarear a mente. Podemos usar isso em humanos, se deseja fazer mal. O efeito apenas temporrio. Mas, se um humano se aproxima com uma arma, por exemplo, eu poderia fazer-lhe esquecer do que queria fazer com ela. Logo poderia facilmente tirar lhe a arma e sair. Podemos usar isso em ns mesmos, tambm, se desejamos limpar a nossa ansiedade atual. Por exemplo, se eu me preocupo com a enfermidade da famlia, mas preciso concentrar-me em uma prova, eu poderia afastar a preocupao durante um tempo, ento focar-me em fazer o exame. Como vocs podem ver, um feitio til. Alguma pergunta? Kate levantou sua mo. Eu a olhei, perguntando-me o que estava fazendo. Ela nunca fazia perguntas, sempre mantendo seu perfil na classe to baixo como podia. No que no fosse inteligente, ela era superior maioria dos indivduos, mas ela simplesmente no se aplicava como realmente poderia para mudar paras as turmas de nvel avanado. Eu? Bem, eu me esforava o suficiente inclusive para me nivelar aos mdios. Qualquer um que poderia me salvar de um vampiro antigo claramente brilhante Marissa. Sorri em resposta a Dominic quando ele se voltou para dar-me um sorriso. Ele quase sempre dizia as palavras adequadas. Sim senhorita Kate? A professora perguntou. Ser que o feitio da mente funcionaria em vampiros? Risadinhas encheram a sala.

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Eu poderia ter matado a Kate no local, apesar de que tnhamos sido melhores amigas desde o jardim de infncia. Kate cruzou seus braos e a professora sorriu. No estamos em uma aula de fantasia querida. Mas hipoteticamente, sim, se o vampiro era humano. Mas eu no estava certa de que a professora tivesse razo. Como saberia ela do que um vampiro era capaz? Mas, como ns saberamos? Questionei logo me perguntando se tinha ficado louca ao formular a pergunta em voz alta. Obviamente meu nico pensamento era se Dominic e eu poderamos us-lo em Lynetta, talvez tivesse uma oportunidade de destru-la. A professora esperou por mais explicao de minha pergunta. Quero dizer, uma vez que nunca foi demonstrado que os vampiros so reais, como saberamos se poderamos limpar suas mentes de seus pensamentos, inclusive por um instante? Traga-me um amanh na aula e poderamos provar nossa teoria. Vrios meninos riram, exceto claro Kate, Dominic e eu. Olhei a Kate, que encarou para Dominic, dando-lhe um olhar malvado. Teria ela subornado Joshua para que me pedisse para ir ao baile, como Dominic suspeitava? Ela seria carne morta. Kate virou-se para e franziu o cenho. Se no houver mais dvidas, comecemos o feitio. Oh, mas eu provavelmente no precise falar isso para vocs, a magia no funciona em bruxas ou bruxos, exceto no caso em que us-la em si mesmos. Ento se voc quer que sua me se esquea de servir de fgado de novilho para o jantar, no funcionar. Alguns gemeram ao mencionar comer fgado. Perguntei, porm, se Kate pensaria que ela poderia lanar um feitio em Dominic? Ou era uma maneira de adverti-nos que sabia que ele era um... Prncipe das Trevas? Uma vez que memorizemos o feitio, sobre quem o testaremos? Kate perguntou. Selecionei alguns humanos voluntrios para fazerem parte de nossa prtica de hoje. A Sra. Robertson apontou para a porta. Doze homens e cinco mulheres caminharam dentro da sala. Temo que esteja em falta com uma pessoa, no sabendo que tnhamos um novo aluno. Agora, essas damas e cavalheiros dir-lhes-o o que os incomoda, e voc clarearo suas mentes de suas preocupaes. Dependendo de quo forte seja seu lanamento de feitio, eles podero perder suas memrias da preocupao por uns poucos minutos ou por vrias horas. Voltando-se a lousa roxa, ela escreveu o feitio.

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Agora escolham um humano voluntrio para trabalhar com ele, e quando todo mundo tiver acabado, veremos quo bem voc fez. As cadeiras rasparam ao longo do cho. Mas, Kate em vez de dirigir ao humano, ela foi em direo a Dominic. Tratei de intercept-la, mas a professora disse: Est bem Kate, se ningum faz o feitio com ele, daremos a Dominic uma tentativa. Como um estudante novo, no seria melhor se fosse dado a ele a oportunidade de experimentar primeiro? Vou dar o meu voluntrio para que v primeiro. Bem, claro. Isso muito atencioso da sua parte, querida. Atenciosa, at parece. Kate sabia que Dominic era vampiro. No um feiticeiro. Ela estava certa de que ele falharia. Meu sangue ferveu de raiva. Dominic cabeceou ligeiramente para Kate, um sorriso fino apareceu em seu rosto. Ele virou-se para os homens, enquanto eu tomei meu lugar diante de uma das mulheres. Tentei concentrar-me em perguntar a minha voluntria qual era a sua preocupao assim poderia liberar dela, enquanto tentava ignorar o trabalho de Dominic ao meu lado. Precisava primeiro clarear a minha preocupao, mas duvidei que o feitio funcionaria em mim, to ansiosa como me sentia. A mulher alta, desengonada, usando um vestido longo preto, sobressaa por cima de mim por umas boas seis polegadas. Seu cabelo preto estava preso em um coque e ela parecia plida, exceto pelo batom vermelho brilhante cobrindo seus finos lbios. Ela com certeza parecia uma gtica mais antiga. Ela me estudou por um momento, depois disse somente para o meu ouvido. Minha preocupao, bruxa, que voc no sofra o suficiente como a minha mestra me ordenou. Instantaneamente, minha pele esfriou como se tivesse sido mergulhado em uma piscina de gua gelada. O sangue correu em meus ouvidos, esqueci o feitio e os ossos de minhas pernas se dissolveram. Tudo depois disso parecia acontecer ao mesmo tempo. Um silvo rouco escapou dos lbios de Domingos, Kate ofegou e minha voluntria atacou-me com um punhal perversamente afiado.

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Captulo 09

Dominic No poderia ajudar a mim mesmo, o Prncipe das Trevas que eu era. Marissa era minha para proteger, como eu era seu. Quando escutei as sussurrantes palavras de um dos hospedeiros humanos de Lynetta ameaando Marissa, no pude controlar minha reao vamprica. Um assobio escapou dos meus lbios antes que pudesse impedi-lo. Kate o ouviu, tambm, assim como o hospedeiro e Marissa. Felizmente, todo mundo estava muito longe e preocupado, os feiticeiros e bruxas trabalhavam em suas prprias magias de relaxamento, enquanto seus voluntrios humanos esperavam pacientemente o resultado. Logo que me girei para enfrentar a ameaa, a serva humana lanou-se com uma faca de dez polegadas sobre o corao de Marissa. Ambos, Marissa e eu, agarramos o brao com a mesma velocidade vamprica e o atiramos para cima. A mulher gritou, a professora gritou, Kate gritou e a adaga saiu voando no ar. Com sua mo sobre o peito, a Sra. Robertson disse: Por favor, sejam cuidadosos com seus voluntrios queridos. Isso somente uma simulao. No era mais simulao do que o meu beijo em Marissa ontem. Minha mente fervia de fria, e tinha que combater o impulso de destroar a garganta da mulher, enquanto lutava por manter meus j estendidos caninos escondidos. A imensa vontade de us-los enquanto revogava o desejo estava me dando uma dolorosa cibra na mandbula. Marissa por outro lado, rapidamente ps o feitio em funcionamento sobre a serva, apagando os pensamentos do que ela tinha inteno de fazer-lhe. Kate parecia estar tentando fazer o mesmo sobre a hospedeira. Talvez elas poderiam apagar de sua mente tudo, para sempre. Dei-lhes um sorriso tenso e as ajudei. Com os trs apagando a mente da vassala, talvez pudssemos nos encarregar de um dos jogos de Lynetta nesse momento. A professora falou seu tom meloso. Terminou com seu voluntrio Sr. Dominic? Sim senhora disse esperando me empenhar para executar o feitio corretamente antes que a assaltante de Marissa tivesse chamado a minha ateno. Girei em direo ao homem com quem havia estado trabalhando e silenciosamente ordenei-lhe que levasse a servente de Lynetta para a estao de nibus, comprasse uma passagem para ela e a enviasse para a Cidade de Nova York. Poderia vagar por ali por um bom e longo tempo, tentando entender o que estava acontecendo. Lynetta teria perdido um dos asseclas que estava seguindo suas malvolas ordens. Quando o homem pegou o brao da mulher a tirou da aula, a professora sorriu. Bom parece que eles esto satisfeitos. Lamento que no tenha nenhuma com que possa trabalhar voc senhorita Kate. Kate trocou olhares com Marissa e comigo. Acredito que posso fazer o feitio sem problemas. 60

Teria adorado ler a mente de Kate. Ela parecia pensar no que havia acontecido, e acredito que havia chegado concluso de que eu no era totalmente mau, afinal. Quando o resto dos estudantes terminou seus feitios e a campainha soou para nossa prxima aula, ela rapidamente seguiu os passos de Marissa e os meus para fora. Est bem, diga-me a verdade, vocs dois. Quero saber tudo. Kate agarrou o brao de Marissa e ela o meu e nos empurrou fora do caminho dos estudantes. A verdade que estamos namorando. Disse Marissa, com seus olhos apertados. Meu estmago ficou tenso, enquanto espervamos pela resposta de Kate, que eu tinha a certeza de que seria explosiva. Quando aconteceu isso? Quando ele estava te mordendo at a sujeio? Seus dentes se apertaram, Kate apontou as desvanecentes marcas de mordida no pescoo de Marissa. Novamente me senti culpado de ter-lhe dado qualquer sinal do que havia feito sobre a delicada pele de Marissa. Cruzando os braos, Marissa lanou risadinhas para baixo. Ele no pode me controlar se isso que te preocupa. Kate gemeu em voz alta. Est se escutando? Estava quase certo de ter convencido Marissa de que era minha, mas agora com o interrogatrio de Kate e a ira que exibia, minhas garantias estavam acabando. Sim Kate. Ele precisa da minha ajuda. E vou d-la. Marissa parecia comprometida e determinada a permanecer do meu lado, graas aos cus. Ele precisa de uma amante para sempre e voc a indicada, certo? At que venha outra menina mais bonita, e ento ela seja a escolhida? Por quantos sculos est acontecendo isso? A quantas beijou at submet-las a isso? E s Deus sabe o que mais. Marissa riu. Sua amiga estava me acusando de todo tipo de coisas horrveis e minha menina ria? Bom para dizer a verdade Kate, acredito que a nica coisa terrvel que ele fez foi dar ltima garota um beijo... A primeira e ltima recordei-lhe Voc foi ltima que beijei e no foi uma coisa horrvel. Marissa sorriu. Sim meu erro. A menina que beijou antes de mim era uma vampira, Lynetta. Parece ter a nossa idade, mas acho que muito mais velha. Trezentos anos. Disse, perguntando-me como podia ter me envolvido com uma mulher mais antiga. Kate ficou boquiaberta, enquanto me olhava fixamente, seus olhos como adagas cor de esmeralda, suas bochechas vermelhas.

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Voc no pode pedir a Marissa que te ajude. Far com que a matem. O que foi tudo isso com o humano que vimos h pouco? Ela fez um gesto vago com a mo rumo sala de aula atrs de ns. Esse era um dos asseclas de sangue de Lynetta. Ela se alimenta deles, mas no compartilha seu sangue com eles. Eles permanecem ligados a ela, mas no convertidos. Os usa para fazer seu trabalho enquanto dorme expliquei. Kate cruzou de braos e franziu o cenho. Maravilhoso. Assim que agora esses serventes viro atrs de Marissa e tentaro assassin-la? Rompe com Marissa! Deixa que a vampira veja que no tem interesse nela, e deixar Marissa em paz. Se voc se preocupa tanto com Marissa quanto parece... Ele no pode, Kate Marissa tocou seu ombro. Ele precisa da minha ajuda. Se no mato a vampira, ela o transformar de forma permanente. Kate ficou olhando fixo para Marissa Matar? Voc tem que mat-la? Marissa assentiu. Voltando-se para enfrentar-me novamente Kate disse. Voc apenas parcialmente um... Um... Prncipe das Trevas ofereci com uma pequena inclinao de cabea. por isso que pode sair na luz do sol. Em um dia nublado Marissa corrigiu. Kate franziu severamente as sobrancelhas Voc no ficou com Marissa toda a noite passada, no ? No estava preparado para essa pergunta. E estava certo que Marissa queria negar a verdade da questo. Mas, quando falou, fiquei surpreso em escutar o que disse. Kate nunca menti para voc antes e no pretendo fazer agora. Mas voc deve acreditar quando digo que Dominic e eu estamos ligados um ao outro. Seja qual for o destino, no importa. O fato que Lynetta tratou de tomar mais do sangue dele ontem, e eu tive que afugent-la com uma estaca do jardim. Kate piscou, mas Marissa prosseguiu Entre o que usamos, um feitio de liberao e a fora de Dominic, ns a enganamos, livramo-nos dela e entramos em segurana na minha casa. Ele no poderia ter sado ontem, no com ela morta de fome por sangue l fora. E ao invs disso ele tomou algum do seu sangue? Novamente Kate olhou a delatora mordida sobre a garganta de Marissa. Podia notar pela amargura na voz de Kate, que no estava satisfeita comigo, ou em como tinha posto em perigo a vida de sua amiga. Mas, por agora, me mantive quieto, deixando Marissa explicar, j que Kate havia sido sua amiga por anos, no minha. Tinha expectativa, alm de toda esperana, que Kate pudesse entender. Tanto quanto eu desejava proteger Marissa de todos e de tudo, tinha que lhe dar algum controle sobre sua vida que eu tenho certeza que ela sentiu que tinha perdido quando me intrometi nela. 62

Ele teve que fazer isso, ou estaria mais fraco. Essa noite quando ela voltar por ele... Kate lanou suas mos ao ar em sinal de exasperao e gemeu de novo. No posso acreditar nisso Ela colocou as mos nos quadris. No pode estar planejando mant-lo em sua casa esta noite. No posso permitir que esteja sozinha. Interrompi. Marissa pode vir para minha casa. No disse Marissa com firmeza No posso colocar em perigo voc e sua famlia tambm. Kate caminhava para trs e para frente no corredor, parando quando a campainha soou para anunciar o incio da prxima aula, girou para Marissa. Vou dormir com voc. Kate me surpreendeu muito. Marissa tinha nela uma verdadeira e leal amiga e minha admirao por Kate cresceu. Os olhos de Marissa se ampliaram. No sussurrou Voc no pode. Lynetta vir atrs de voc tambm. Kate sorriu em uma espcie de careta. J te ajudei a apagar a mente um de seus vassalos. Posso faz-lo novamente. Alm disso, voc me ajudou a sair de alguns constrangimentos com meninos... Me lanou um olhar como se eu entrasse nessa categoria, logo enfrentou Marissa novamente. Ento eu lhe devo. Mas, Lynetta malvada at a medula. Eu... Ou voc me deixa entrar nessa... ou deixo escapar para os meus pais que voc tem um cara ficando na sua casa. Eles diriam para a sua tia. Ela contaria a seus pais. E voc sabe em isso vai acabar. Kate deslizou seu brao pelo de Marissa e caminhou com ela para a aula de poes. Trato? Ela me olhou outra vez. Quantos mais melhor. Disse supondo que no tinha outra escolha. E talvez, somente talvez, uma bruxa a mais poderia nos ajudar. Ser que Lynetta no seria surpreendida? Marissa sacudiu sua cabea. Eu no quero que ela participe! No seguro para ela. Bem, para qualquer um de ns, mas no podemos evitar o que temos a fazer. Ela ainda tem uma escolha. Estou de acordo. Voc percebe disse tentando persuadir Kate, para a paz de esprito de Marissa. Que teremos que destruir a Lynetta? Os lbios de Kate moveram para cima. Sim, bem, quando uma menina trata de roubar a alma gmea de outra, diria que uma proposta justa. 63

Marissa ficou me olhando sem palavras. Ento fez uma careta. Voc no sabe no que est se metendo. Bom, imagino que quando o fatalmente maravilhoso aqui presente te beijou na outra noite, voc tambm no sabia. Kate olhou de volta a mim e piscou um olho. Mulheres. Se eu vivesse outros mil anos, ainda no poderia decifr-las. Primeiro me odiava at as tripas, e agora eu era lindo de morrer? Quando entramos na aula de poes, um professor velho e gordo nos fez sinais em direo s mesas onde ficavam vasos e potes de ingredientes. Vocs esto atrasados disse abruptamente, com as sobrancelhas brancas que franzia o cenho. Seus gordos dedos penteando a barba branca que se estendia at seus joelhos. Ele nem sequer parecia notar que eu era novo em sua aula Chegaram tarde. Marissa virou para mim. Ele cospe quando fala. Perde a dentadura. Todos evitam sentar na frente. Enruguei meu nariz. Ela reprimiu uma risada. O professor disse: Todo mundo deveria ter os ingredientes para a poo de dormir. A poo de invisibilidade Sr. Thorton Kate lembrou-lhe. Ele ficou olhando por um momento e clareou a garganta logo assentiu. Sim, certo, a poo da invisibilidade. Vocs aprenderam o procedimento na semana passada, mas agora tem os ingredientes, podem coloc-lo em prtica. O teste um livro aberto. Marissa me olhou, a preocupao gravada em seu rosto. No tenho ingrediente suficiente para ambos. No preciso da poo para me tornar invisvel. Certo. Podemos simplesmente inventar algo. Marissa abriu seu livro e comeou a deslizar seus ingredientes dentro da garrafa. Kate olhou para mim, percebendo que eu no tinha nada para colocar na minha, empurrou algumas razes, uma substncia com aparncia de grama, um frasco de lquido amarelo e trs cogumelos, para o meu lado. Surpreendido, mas completamente agradecido, inclinei minha cabea para ela, agradecendo em silncio. Depois de adicionar as quantidades adequadas para o copo, eu entreguei o resto de volta para ela com a minha profunda gratido. Companheiros no crime sussurrou e me deu um sorriso irnico. Me dei conta ento, que de alguma forma tinha ganhado a melhor amiga de Marissa tambm, o qual somente podia ajudar na nossa situao a essas alturas. Logo acrescentei gua fervendo na mistura, remexendo e agitando os ingredientes at que se dissolveram em um fino lquido, tivemos que provar a poo ns mesmos. Levantei o 64

frasco para os meus lbios, mas no pude me forar a beber a poo de cheiro horrvel, agridoce e ligeiramente cida. Fingi tom-la, e em seguida coloquei o copo sobre a mesa. Com um movimento de minha mo, desapareci. Em seguida tambm Marissa. Pode sentir-me ao seu lado Marissa? Est invisvel. Senti o calor de seu corpo, senti seu perfume, escutei o sutil batimento do seu corao. Eu teria estendido a mo e a puxado para mim, mas eu queria que ela aprendesse a me encontrar quando estivesse invisvel. Sim, estou invisvel, mas pode sentir a minha presena? Fecha seus olhos e usa seu sexto sentido para me localizar. Aproximou-se, seu ar roando em minha bochecha, seu corao batendo mais rpido. Movi meus lbios rumo aos seus e sorri quando sua boca se elevou. Sinto que est muito prximo, Dominic. Hummm. Sim, voc tem grande percepo sensorial. Beijei-a como eu havia feito na noite anterior, desenvolvendo a paixo, com cuidado no incio. Zunia seu prazer quando beijei suas plpebras, as bochechas, depois baixei at seus lbios. De repente, aplausos encheram o auditrio.

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Captulo 10

Marissa Com nossos lbios unidos, meus olhos se abriram. Dominic e eu estvamos completamente visveis. Minhas bochechas ardiam, bem, meu corpo inteiro tambm, tudo mudou at os dedos dos meus ps cobertos pelos tnis. O senhor Thorton nos olhou fixamente por um momento, logo suas bochechas ficaram como cereja e ele tossiu. Agora podem ver at onde a poo de invisibilidade pode ser til. Somente que da prxima vez poderiam fazer um pouco mais poderosa para fazer que a experincia dure mais. Olhei a Kate esperando desaprovao. Mas, em troca, sorriu. Ela entendia agora? Pela primeira vez na minha vida, um cara se importou comigo, e somente lhe importava a mim. Isto me aqueceu por completo. Sim disse ela diria que ele dos que se conservam, menina. Foi o que pensei Sorri-lhe totalmente emocionada. Parecia que ela gostava dele e que queria o melhor para mim. O senhor Thorton explicou os ingredientes que precisaramos para nossa prxima poo, e como combin-los para produzir o efeito do sonfero. Quando o sinal soou, era momento para Hhistria. Dominic e eu quase dormimos ao longo da aula, enquanto a senhorita Winston passou falando sobre os julgamentos das bruxas de Salem, girando distraidamente um giz ao redor de seu dedo o tempo todo. Quando chegou o momento da ltima aula, ginstica, Dominic tratou de nos seguir, Kate e eu, ao vestirio das bruxas. Eu apontei a sala do outro lado do corredor. Vestirio de feiticeiros. Ele coou o queixo, considerando a porta do vestirio dos meninos. Voc sabe que no sou um atleta, nem nada disso. Apertei sua mo, esperando tranqiliz-lo demonstrando que no me importava. No tem que ser, mas trata de no fazer nada que no deveria. Depois disso, a escola ter terminada. Almoo? Suas escuras sobrancelhas se animaram. Sim Fiquei contente de ver seu nimo melhorou. Bem, j estou faminto. O que compraremos? Dominic sorriu. Pensei que cozinharia. Pediremos pizza Kate disse e em seguida puxou-me para dentro do vestirio. 66

Dominic parecia to desamparado que me frustrei. Ele viver. Mas, logo vi Debbie Damint dirigindo-se ao vestirio das meninas, sua ateno cravou-se em Dominic, suas amigas Linnie e Carissa a seguiam logo atrs um desastre estava para acontecer. Devo ter empalidecido por que Kate me olhou e logo as meninas e disse: Marissa o que est acontecendo? Debbie converteu Dominic em um sapo um tempo atrs. As sobrancelhas de Kate se levantaram e sua boca fechou subitamente. No posso faz-las esquecer o que viram anteriormente. Embora eu gostaria de poder fazer disse no muito certa de qualquer opo que poderia ter, mas comecei a caminhar at Dominic. Ele avistou as trs bruxas que estavam agora o despindo com o olhar, sua ateno to concentrada nelas, que no se deu conta de que me aproximava por trs. Com seu batom to vermelho como seu cabelo, Carissa olhou em minha direo e me deu um olhar do tipo o que quer? Ignorei-a e agarrei o brao de Dominic. Envolvendo o meu ao seu redor, sorri ao ver os olhos dele arregalados de surpresa. No te dei um beijo de despedida. Tentei ignorar a audincia das bruxas e concentrei-me no beijo. Dominic entregou-se em seguida e me ajudou com um sexy, lento, quente beijo e no momento de nos separamos, estava certa de que minhas bochechas estavam rosadas, vermelhas. Uau, que beijo! Por um minuto me senti como se fosse desmaiar e Dominic segurou meu brao para me manter firme, logo pressionou seus lbios me minha bochecha e sussurrou. Voc sabe como mandar um homem lua, Marissa. Vejo-te logo. Dominic piscou para Kate, cujas bochechas ficaram vermelhas e sua boca ligeiramente aberta. Dirigi um olhar a Debbie Damint e a suas amigas. As vermelhas sobrancelhas de Carissa estavam levantadas at a altura de sua franja e seus braos estavam cruzados sobre o peito. Linnie colocou o cabelo escuro para trs da orelha, mas seus olhos continuavam amplos de surpresa. Debbie Damint olhou de mim para Dominic e me perguntei se ela estava pensando que tinha cometido um terrvel erro em converter o semelhante pedao de menino em um sapo. Logo agarrei o brao de Kate e me apressei ao vestirio das meninas, enquanto Dominic desaparecia no dos meninos, Debbie me alcanou. Ei, o que est acontecendo com esse cara? Tentei parecer como se no soubesse do que ela estava falando e levantei meu ombro em resposta. Ela olhou para suas amigas, mas ambas pareciam estar com a lngua presa. Ele no um bruxo. Debbie insistiu. 67

Oh? Disse com um levantamento de sobrancelhas definido e de voz. Sim, ele... eu... ns saberamos. Disfarce menti ele tem uma rara habilidade para encobrir seus dons. Dei-lhe o sorriso mais cativante, insinuando que eu tinha captado a ateno de um bruxo extraordinrio. Que eu tinha, estava l. Kate instantaneamente se uniu ao jogo. Sim ela disse sonhadora, com as mos apertando seu corao. Eu daria qualquer coisa para ter um cara como ele interessado em mim. Eu amava quando ela realmente era boa em avanar, quando captava a essncia do jogo em questo. Debbie olhou para suas amigas. Linnie encolheu os ombros. No sei, Nunca ouvi falar de tal coisa. Carissa zombou. No acredito nisso. Bem, que seja. Ele novo na escola e quando nos conhecemos no Lugar dos Hambrgueres Fiz uma pausa para o efeito, suspirei profundamente e continuei, ns apenas gravitavamos em torno de ns mesmos. O nosso destino estava escrito nas estrelas. Que sorte que no havia conhecido nenhuma bruxa antes. Cara, sim, tive sorte. Ele nem sequer tentou par-la. Linnie disse a Debbie. Parar o qu? Kate perguntou seus olhos arregalando-se, fingindo no saber que Debbie e suas amigas tinham feito algo ruim a Dominic. Isso o que faz dele o tipo de cara que . Disse entrando no vestirio. Voc sabe, o tipo que aguenta as idiotices das pessoas e no as transforma em vermes por serem to ms de corao. O que aconteceu? perguntou Kate, erguendo a voz, exaperada, fazendo seu papel perfeitamente, e pela primeira vez pensei que ela no era to m atriz, afinal. Nada. Debbie disse rapidamente. Seu rosto estava plido e ela correu para o seu armrio. Linnie me lanou um olhar, ento rapidamente fechou o espao entre ela e Debbie. Carissa simplesmente me olhou fixamente, como se estivesse tentando intimidar-me para dizer a verdade. Quer algo? perguntei com orgulho. Ele humano. Srio? Bem, eu me pergunto como ele entrou em nossa escola, ento. Melhor se cuidar porque se voc tentar alguma coisa com ele poder ser voc que tenha a pele viscosa e com verrugas em troca.

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A boca de Carissa se abriu como se estivesse tentando dizer algo, mas logo ela virou as costas e saiu. O que foi aquilo? Kate sussurrou. Outro dos erros de Dominic disse, minha voz abafada. Perguntei-me ento quantos outros erros teria feito nos quais meninas estivessem envolvidas. Bem, assim que Debbie o transformou em sapo, por qu? Ele a convidou para o cinema. Kate soltou uma risada. Certo, ele se mete mesmo em apuros. No acredito que lhe incomodem de novo. Oh, meu Deus, no. Pensei que as trs iriam morrer quando ele te beijou por tanto tempo e to duro. No tem um irmo por causalidade? Eu dei Kate uma risada presunosa. No esperava que ele desse um show diante delas, mas parece ter funcionado. Logo franzi o cenho a Kate quando alcanamos nossos armrios, determinada a averiguar seu papel na situao de Joshua. O que disse a Joshua para fazer que prestasse ateno em mim? O que? Nada. Kate parecia sincera, mas grunhiu por eu ter pensado semelhante coisa. No o subornou para que se oferecesse para me levar ao baile? Kate sacudiu a cabea, tirou o jeans e ps seus shorts de exerccio para a ginstica. Pensei que ele estava saindo com Debbie Damint. Bom algo aconteceu por que repentinamente se ofereceu para levar a minha mochila e levar-me ao baile. E realmente se perturbou quando Dominic disse que era meu namorado. Cus, como Dominic lidou com isso? Coloquei a camisa cinza de ginstica por cima da minha cabea No muito bem, Joshua ameaou a enfrent-lo durante a aula de ginstica. Kate franziu o cenho. Espero que Dominic tenha muito autocontrole. Quero dizer, quando ele silvou na aula mais cedo, quase tenho um ataque do corao. Assim que vi seus afiados caninos aparecerem e, claro, quando ele a defendeu dessa mulher... Kate tremeu. Pude ver que ele realmente se importa com voc, profundamente quero dizer. Bem, Deus, a maneira como a beijou... Ela suspirou profundamente Puxa, uma sortuda.

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Considerei as palavras de Kate sobre o controle de Dominic, logo sacudi minha cabea. Ele no permitiria que Joshua o provocasse. Somente serei sortuda se conseguir destruir a vampira. Kate assentiu e amarrou seu cabelo em uma fita. De outro modo, ele se converter em um deles de verdade, certo? Pior Realmente no queria discutir o que aconteceria se no ganhssemos o jogo, mas no podia esconder a verdade da minha melhor amiga. Especialmente quando ela estava desejando arriscar a prpria vida para nos ajudar. O que pode ser pior que isso? Kate perguntou seus olhos escuros de preocupao. Amarrei meu cabelo e respirei fundo. Ele minha alma gmea. Se ele se converte, continuar vindo atrs de mim. Oh genial. E te mudaria? Kate mordeu o lbio inferior. Sim. De nenhuma maneira poderia dizer a ela que ele j tinha conseguido fazer uma pequena mudana. Mas, suspeitei que uma vez que destrussemos Lynetta, a maldio desapareceria para Dominic e para mim. Certamente, no havia nenhuma razo para mencionar o que me tinha acontecido, no nesse momento. Mas, Marissa no acredita que devemos pedir ajuda a alguns feiticeiros e bruxas mais poderosas e experientes? Ser que algum acreditaria em ns? Voc acredita por que j suspeitava que ele fosse um Prncipe das Trevas. Inclusive eu tive problemas com isso, at... Olhei fixamente o cho, a imagem dos perversos dentes de Lynetta tentando atacar a garganta de Dominic enchia minha mente. Marissa? Olhei para Kate com os olhos enevoados. A viso dos olhos sem alma do vampiro estava gravada na minha memria. Quando Lynetta estendeu seus caninos, tentando perfurar a garganta de Dominic... Kate assentiu. No poderia ter deixado que ela o machucasse por que j sabia que era seu. Sim, mas como podia saber? Eu realmente no acreditava em destino. Inclusive agora, no podia ver como uma prova, simplesmente que estvamos atrados um pelo outro, como qualquer outro rapaz e garota poderiam estar. Ele precisava da minha ajuda e eu estava disposta a ajud-lo. Isso era tudo. Voc o sentiu na escurido quando eu no pude. Engoli ruidosamente, lembrando como estranha havia me sentido ao saber que ele estava escondido na escurido, olhando-nos, e Kate no o tinha sentido.

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Isso foi o que ele disse. Ento ele tem um irmo? No muita certa se ela estava brincando ou no, franzi o cenho. Ela s vezes tinha um senso de humor irnico, mas realmente no estava certa dessa vez. Ela sorriu. Estou brincando. Vamos jogar bola. A Sra. Sticklemire amarrou o cabelo vermelho com uma fita, alisando sua camiseta cinza, endureceu sua coluna e fazendo-nos dizer que nos repreenderia novamente. Ontem tivemos um incidente bastante embaraoso quando um dos meninos lanou um feitio para ganhar o jogo e acidentalmente quebrou a perna de outro menino. As meninas tm comportamento muito melhor. As meninas sorriram. Mas, depois do fiasco de ontem, o diretor nos disse que teramos que explicar as regras de novo. A educao fsica simplesmente isso. Exercitar seus corpos e dar um descanso ao crebro. Claro, como fazem os humanos, nosso programa de educao fsica estritamente para o exerccio. Todas as bruxas e bruxos so proibidos de lanar qualquer feitio na educao fsica. A Sra. Sticklemire lanou a bola para Debbie Damint. Vamos comear. Debbie Damint lanou a bola colorida, tentando lanar a outro jogador enquanto eu tentava ler os pensamentos de Dominic. No podia evitar me preocupar com ele por Joshua. Podia imaginar-me Joshua provocando-o e os dentes de Dominic se estendendo. Tente mais uma vez feiticeiro Li os pensamentos de Dominic e imaginei que seus sentimentos estariam dirigidos a Joshua. Antes de poder me preocupar mais sobre isso, a bola me atingiu no peito me atirando ao cho. Soltei um estrangulado oof pela a surpresa. Oh, sinto muito Marissa gritou Debbie, seu tom totalmente de desculpa. Suspirei. Linda, inteligente, atltica, boa naturalmente, a menina no tinha defeitos. Exceto que Dominic havia estado atrado por ela e ela o tinha convertido em sapo, o que era totalmente inaceitvel em um crculo de bruxa/feiticeiro. Ela realmente era uma pessoa perfeita para odiar. Kate correu para me ajudar a levantar. Est tudo bem? Leve-me ao ambulatrio sussurrei-lhe segurando meu peito, pretendendo estar mais ferida do que estava, sabendo que as pontas de minhas orelhas deviam estar vermelhas e brilhantes por mentir. Mas, estava certa que com a fora com que tinha cado, a professora pensaria que talvez estivesse seriamente ferida. Levante-a A Sra. Sticklemire disse, suas sobrancelhas vermelhas se levantaram, fazendo sinais a Kate que se apressasse.

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Estava certa de que minha professora estava perturbada de que algum se machucasse em sua aula depois do desastre dos meninos ontem. Mas, ao menos era por que no estava prestando ateno, no por que tinha quebrado as regras. Kate me levou ao vestirio, logo me dirigi ao ginsio dos meninos. Marissa o que est acontecendo? Dominic esta se irritando com Joshua No podia dizer que me preocupava que ele ameaasse Joshua com seus caninos, j estava prxima a entrar em pnico. Oh maravilhoso! Kate exclamou, a exasperao era evidente em sua voz. O caminho mais curto ao ginsio dos meninos era atravs do nosso vestirio. E j que eles deviam estar no ginsio, corri por ali, navegando no labirinto de armrios de metal vermelhos e azuis com Kate respirando em meu pescoo. O cheiro de meias e sapatos de lona, com o cloro das duchas de gua penetravam o ar. Repentinamente vozes masculinas falaram alguns rindo, outros em brigas odiosas, dirigindo-se rumo a ns com seus sapatos de lona. Volte sussurrei a Kate. Seu rosto ficou branco, virou-se e correu at a entrada. Desejei poder deter o que seja que Joshua estava tramando a Dominic, e gostaria de ter a poo de invisibilidade para que pudesse proteg-lo com meus poderes de bruxa sem que Joshua ou Dominic soubessem. Desejei to forte que meus braos e pernas e todo meu corpo se desvaneceu em um flash diante de meus surpresos olhos. Estava emocionada e assustada! Tornar-se invisvel somente ao desejar era genial, mas se desejava isso no momento errado? Sem realmente querer, mas s de pensar com seria bom e puf desaparecesse? Isso poderia ser muito ruim. Eu me senti to slida como antes, como quando usei a poo de invisibilidade, exceto que no havia nenhum sabor doce, cido acompanhado pela mudana. Em seguida, outra ideia me preocupou. Quanto tempo duraria? Tudo o que precisava era que algum me pegasse no vestirio e reportasse ao diretor. Ento Dominic apareceu, Joshua o seguindo, atormentando, violando seu espao. No podia ouvir suas palavras, mas o rosto de Dominic estava escuro pela raiva. Logo pareceu sentir que eu estava prxima. Sacudiu a cabea para mim. V Marissa, lidarei com isso a minha maneira. Seus pensamentos eram duros e, definitivamente, no queria que eu interferisse. O que estava acontecendo com Joshua? Marissa, v Dominic franziu o cenho em minha direo. Se v um menino nu, perder a concentrao e se tornar visvel. Ento o que voc far? No queria deix-lo sozinho. No se podia ajudar contra Joshua. Ignorando-me, quando no obedeci, Dominic voltou seu rosto para enfrent-lo. Por que est interessado em sair com Marissa repentinamente? Por que esperar dez anos antes de tomar qualquer conhecimento dela? 72

Joshua tirou sua camisa suada e abriu a boca para falar, mas logo um menino entrou caminhando no vestirio usando somente uma toalha ao redor da cintura, o rosto gotejando mido e inadvertidamente, afeguei. Dominic virou seu rosto duro, seus olhos to escuros como uma tormenta preparandose. Corri para a entrada do vestirio, meus sapatos ressoando contra o cho. Risadas encheram o ar. Ei, qual a bruxa que espia os meninos nus? Um deles falou. Se no tivesse to assustada de ser pega, teria rido. Minha muito prpria Marissa Dominic pensou para ele mesmo Criei uma mulher selvagem. Em seus sonhos, Prncipe das Trevas. Sim, voc Marissa, meu amor. Voc . Logo quando escapei do alojamento, Kate agarrou meu brao. Diga-me que no te pegaram. No Minha boca estava seca como o algodo, e me dirigi fonte de gua. Diga-me a verdade, agora Kate se arrastou atrs de mim Seu rosto est vermelho como um pimento e, imagino, que tambm quente. Juro que no me pegaram Bebi at fartar-me da fonte, mas isso no satisfez a sequido da minha garganta. Kate agarrou meu brao, levando-me ao vestirio das meninas. Cus, vamos nos trocar e ir para casa. Eu no aguento mais emoo que isso. Espera at hoje noite Adverti-lhe. Sim, eu esqueci. Virei-me quando ouvi passos atrs de ns. Joshua me lanou um sorriso da entrada do vestirio dos meninos. O que lhe tinha acontecido? Tem arrependimentos? Kate perguntou-me tirando-me e levando ao vestirio. Sacudi minha cabea. No. Eu tambm no. No, ainda. Depois trocamos de roupa novamente e deixamos o ginsio das meninas, Dominic se uniu a ns. Ele sacudiu a cabea para mim, uma fasca brilhava em seus olhos escuros. O qu? No precisava me resgatar Ele pegou a mochila de Kate e a minha, logo as lanou sobre os ombros. 73

Voc estava zangado com Joshua repliquei, ainda incapaz de esmagar a preocupao com o sangue ruim entre ns. Parecia absolutamente ridculo, tambm, por que Joshua nunca havia mostrado interesse por mim antes. Por que o faria agora? Controlei meu temperamento. Bem, eu me preocupei com voc. Ele segurou minha mo e apertou ligeiramente. Eu sei Suas palavras eram quentes, e apesar de que parecia perturbado por t-lo ido resgatar, podia dizer que minhas aes o tinham tocado. Passamos o parque arborizado onde os corredores corriam na calada e os meninos muito jovens para a escola brincavam em fortalezas de areias, completada com balanos e tneis amarelos brilhantes, azuis e vermelhos. Kate olhou para mim. Hum, enquanto vocs meninos estavam ocupados, acho que encontramos um par de admiradores. Dominic e eu olhamos por cima de nossos ombros. Dois homens vestidos de preto, como um casal crescido gticos, estavam fechando o espao, apesar de que ainda tinham a distncia do tamanho de todo um campo de futebol para cruzar. Usem seus feitios protetores. Dominic nos apressou. Funcionar contra eles? Rapidamente levantei meus dedos para criar o feitio, enquanto Kate imitava minhas aes. Eles devem ser hospedeiros humanos, ou um simples um par de meninos passeando. Apesar de falar calmamente, suas palavras tinham um timbre de preocupao. Olhei Dominic, meus olhos procurando a verdade nos dele. Se eles so como voc Dominic? Se eles esto parcialmente convertidos e se podem mover na luz do dia? Usem seus feitios protetores ele repetiu. Sua fuga da minha pergunta me preocupou. Conheceria esses homens? No podia ler seus pensamentos, como se repentinamente uma parede de tijolos se levantasse entre ns. No sabendo o que ele sentia ou pensava, o pnico me tomou. Ele apertou minha mo e logo advertiu. Corram senhoras, corram! Meu corao subiu at minha garganta, mas corri para minha casa como havia ordenado, Kate correu a toda velocidade como um cervo, enquanto eu tentei alcan-la e Dominic nos protegeu atrs, ou isso pensei. Kate repentinamente gritou quando um dos homens apareceu na sua frente. Vampiros gritei percebendo, de imediato, que era o que eles eram.

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Kate retrocedeu, mas para minha surpresa o homem no avanou. Virei-me para olhar Dominic, mas ele e o outro homem tinham sumido. Estamos por conta prpria Kate Sussurrei. E exatamente como um homem. A situao pode ficar difcil... E o cara duro some daqui para que as mulheres possam se encarregar do problema. Eu no podia descobrir por que o vampiro no estava atacando, entretanto. Talvez por causa do nosso feitio de proteo? Tente o voc-sabe-o-qu que fizemos na aula da Sra. Robertson hoje. Ah o... Sim. Ambas tentamos lanar o feitio, tentando apagar de sua mente o que pretendia fazer. Ele sacudiu a cabea para trs como se estivesse tentando combater nossos esforos. Lembrei-me como Dominic tinha ordenado ao voluntrio com que ele tinha trabalhado na aula enviar a serva de Lynetta a Cidade de Nova York. Eu no tinha nenhum dinheiro para o nibus dele de qualquer forma. Em vez disso, mandei a caminhar para a Disney World e montar a montanha-russa Space Mountain umas duzentas vezes. No sabia quanto duraria minha sugesto, mas o homem comeou a caminhar na direo leste. Vamos Agarrei o brao de Kate e corremos a toda velocidade at minha casa. Logo que destranquei a porta, nos apressamos a entrar, para passar o trinco. Dominic No podia refrear o pensamento de que ele se encontrava em terrvel perigo, enquanto a adrenalina, todavia pulsava atravs do meu corpo sem parecer acabar. Kate apertou minha mo com firmeza. Ele estar bem Marissa. Simplesmente sei. Mas, eu no. No podia sentir nada dele. Nenhum sentimento, em absoluto. Ele tinha desaparecido em um vazio negro no espao e senti como meu corao pareceu ter sido arrancando e sugado ao abismo com ele.

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Captulo 11

Dominic Em uma rea cheia de rvores prxima ao riacho, cerca de um quilmetro do complexo de onde vivia Marissa, enfrentei o vampiro recentemente convertido apesar de dizer a verdade, eu ainda era um novato tambm. Vestido de jeans e jaqueta, o loiro alto me olhava com sombrios olhos cinza. Felizmente, manteve seus dentes cobertos. Supus que era por que Lynetta tinha ordenado que nenhum dano deveria ser feito contra mim. Mas, no bosque isolado, eu estava preparado para a batalha se fosse necessrio. Com todo meu corao esperava que Marissa e Kate estivessem bem. Estava aliviado de que Marissa tivesse dito a verdade amiga sobre ns. Juntas, duas bruxas muito provavelmente poderiam lidar com um vampiro sozinho. No estava certo de que Marissa pudesse encarregar-se dele por si mesma, com a pouca confiana que tinha em seus feitios. O vampiro parecia vacilante ao enfrentar-me, e no estava disposto a fazer o primeiro movimento, ainda no. De repente, me ocorreu a ideia de que o homem que me enfrentava no sabia que eu tinha vantagens. Pensava que eu era somente um humano convertido em vampiro como ele, no tinha ideia que possua as habilidades de Marissa e agora era feiticeiro convertido em vampiro. O homem devia estar na casa dos trinta, como se evidenciava no complexo e robusto corpo e nos ligeiros ps de galinha na borda de seus olhos quando os estreitava. Seus olhos pareciam tornar-se ainda menores enquanto me olhava. Teria Lynetta convertido homens mais velhos para que fizessem seu trabalho sujo? Assim parecia. Mas, ela tinha jurado que eu seria seu nico parceiro para a eternidade. Por um segundo, me incomodou. Logo tive que rir de minha idiotice quando ponderei o assunto mais profundamente. Ela no me importava, assim que diferena fazia ela buscar outros caras? O que quer? perguntei examinando o vazio bosque para assegurar-me de que no tinha outros se preparando para atacar-me. Calculando que seria vantajoso atrair um de seus homens para longe das meninas, o instiguei a me seguir at esse lugar privado, e esperava que fosse um bom plano. A brisa passava por entre as folhas de carvalho, aves cantavam nas copas das rvores, e a fragrncia do pinho estava no ar. Nada sugerindo o mal que se escondia no corao do sugador de sangue, enquanto se mantinha de p a uns metros de distncia. Se voc vier comigo sem luta, Lynetta deixar sua namorada em paz. Que garantias eu tenho? Eu considerei brevemente a ideia, no porque eu acreditasse nele, mas porque agora que eu era um bruxo, me perguntava se eu teria uma chance de matar Lynetta sozinho. Como eu no podia controlar os pensamentos de uma bruxa ou feiticeiro, poderia ela, sendo uma vampira antiga, ainda capaz de controlar-me? A ideia de que talvez pudesse salvar-me eu mesmo sem envolver Marissa no assunto mortfero era definitivamente atraente. 76

Vir comigo? Perguntou o homem, suas palavras de esperana, mas afiado com uma ameaa. Adoraria mas j tenho um encontro para o almoo. Com a menina mais adorvel que conheci. Alm disso, presumia que se fosse com ele, encontraria a casa repleta de vampiros e no teria a mais remota oportunidade. Segurariam-me ali para Lynetta e ela se vingaria em mim, Marissa e Kate. No confiava nela, meu estmago se tencionou, junto com meus punhos. Ele parou um segundo, logo descobriu os dentes. Supus que minha resposta no contava com sua aprovao. Imediatamente tentei o feitio de apagar a mente. Seus caninos deslizaram novamente dentro de suas coberturas, seus alongados dentes agora em tamanho humano normal. Parecia confuso, e quase ri somente que o assunto em questo era demais perigoso para ser encarado levianamente. O fato de Marissa ter me passado o seu dom era mais uma prova ainda de que ela era minha salvadora. Tem carto de crdito? perguntei extremamente arrogante agora que pensava ter tudo sob controle. Ele tirou sua carteira, e logo a revisou. Visualizando um carto de crdito, a susteve no alto, com um sorriso bobo em seu rosto. Muito bem Abstive-me de falar com ele, como se fosse um cachorro obediente que era elogiado com uma palmada na cabea, mas a ideia cruzou minha mente. Te ordeno que v ao aeroporto de Waco e compre uma passagem para a Austrlia... Supus que isso lhe daria um bom e longo vo. Ir no vo de Dallas, logo far ponte area at que consiga converter sua viagem a Sidney. Uma vez l encontrara um apartamento e ficar ali. O efeito do feitio de apagar a memria podia acabar rpido, mas controlar um humano, inclusive um parcialmente convertido, era simples e durava indefinidamente, a menos que algum com mais habilidades vampricas o controlasse. Mas, agora eu era um feiticeiro... Mexi minhas sobrancelhas e sorri, tinha inclusive mais habilidades que antes, Marissa no poderia ter ajudado de uma melhor forma se o tentasse. Marissa! Meu corao parou, pensando nas dificuldades que ela e Kate estavam passando. Vai! ordenei-lhe e com um aceno de sua mo ele desapareceu. Com um gesto, desapareci na floresta e reapareci na sala de Marissa. A princpio, no volume no mximo, dos gritos, cristais partindo, de duas bruxas assustadas em resposta a minha repentina apario no lugar. Ento, beijos e abraos por todas as partes de ambas me foram generosamente oferecidos. Eu realmente poderia me acostumar com isso. Em seguida Marissa me deu um tapa no ombro com o punho. A onde foi que vocs desapareceram? Ns ficamos preocupadas. Incapaz de levar a serio seu soco dei um pequeno sorriso. Mas, o fato dela estar preocupada comigo fez meu corao disparar.

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Queria separar os vampiros e pensei que seria mais seguro se as duas tivessem somente um para combater. Humpf. Marissa cruzou os braos. Beijei seus lbios e ela imediatamente envolveu seus braos ao redor de mim e me deu outro aperto maravilhoso. Seus seios roaram contra meu peito, excitando meus hormnios aos cus. O que aconteceu? Kate perguntou sua voz ainda preocupada. Para meu desgosto, suas palavras romperam temporariamente o feitio que Marissa tinha sobre mim. O vampiro de que cuidei est indo em viagem Austrlia e o seu? Uma viagem Disney explicou Marissa, sua mo acariciando meu brao. Meu corao j batia fora de controle, e meu corpo reagiu a seu toque ao ponto de me envergonhar. Isso no muito longe. A umas poucas horas de vo. Ela sorriu. Ele est andando. Eu estava momentaneamente sem fala. Conseguiu que o vampiro caminhasse at l? Bravo! Leu meus pensamentos e seus lbios se curvaram para cima. E quando chegar vai andar na montanha espacial duzentas vezes. Ri alto. Voc realmente sabe como castigar um garoto. Sim, ento apenas lembre-se disso e no me deixe nervosa. Ela deu uns golpezinhos em minhas costelas com um dedo. Kate ficou olhando Marissa como se tivesse brotando asas de morcegos. Marissa franziu o cenho. O que est errado Kate? Pensei que somente tinha apagado de sua mente seus pensamentos, como eu o fiz. No aprendemos nenhum feitio de como controlar a mente de uma pessoa e obrig-los a fazer o que voc disse. De fato, no acredito que possamos fazer tal coisa. Kate no sabia a histria completa e estava em seu direito de aborrecer-se quando a escutasse. Novamente, me senti obrigado a deixar que Marissa desse uma explicao por conta prpria. Marissa clareou sua garganta e pegou na mo de Kate. No tnhamos inteno de chegar to longe... bem, no ainda, de qualquer forma. Mas, quando nos beijamos, Dominic mordeu a sua lngua e... Kate liberou sua mo desabou sobre o sof, seu rosto plido. 78

Voc um deles agora? Algumas de suas habilidades foram transferidas para mim. Posso ler seus pensamentos e ele pode ler os meus. Kate me olhou de volta como procurando confirmao. Eu assenti. E... Eu, bem... Marissa endireitou a coluna ... posso ficar invisvel sem uma poo. Mas, no sabia sobre isso at que simplesmente aconteceu. Deu-me um olhar mordaz. Como poderia saber que ela teria essa habilidade tambm? Kate esfregou o rosto. Foi assim que voc pde ficar no vestirio dos meninos por tanto tempo sem ser apanhada? Marissa me olhou, dessa vez seu rosto tinha definitivamente uma aparncia de culpa. Sim. Viu algum? Quero dizer, nu? Kate parecia totalmente intrigada, at esperanosa. Ainda tentando conter minha indignao de que Marissa no acreditasse que eu podia controlar meus instintos mais primitivos de bater nesse menino Joshua, disse: Se o tivesse visto, provavelmente teria perdido sua concentrao e se tornaria visvel novamente. Como era de esperar, Joshua e um par de meninos a escutaram saindo correndo. Estou certo que pensaram que ela era uma bruxa que tinha utilizado a poo de invisibilidade para escapulir dentro do vestirio e dar uma olhada. Kate riu. As bochechas de Marissa ficaram coloridas de uma forma linda. Estendi a mo e a abracei. O que mais pode fazer Marissa? perguntou Kate. Sua voz havia mudado de horrorizada para uma de admirao. Perguntava-me se ela teria desejado ter trocado de lugar com Marissa no vestirio dos meninos. Marissa virou seu rosto para mim. Ri internamente, esquecendo por um instante que ela podia ler a minha mente. De fato, continuamente esquecia que podia ler meus pensamentos e no estava certo de que pudesse mant-los encobertos dela. Inclinando seu queixo para cima, ela sacudiu a cabea. Trocamos um sorriso cmplice, logo se voltou e respondeu a Kate. Bom, posso controlar a mente de um humano. Mas, no a de uma bruxa ou feiticeiro. No desaparecer e reaparecer em outros lugares como Dominic. Quando vi Matthew usando somente uma toalha no vestirio, tive que sair correndo dali. Desaparecer como Dominic seria prefervel, mas no posso faz-lo. Os olhos verdes de Kate estavam bem abertos com excitao Uau. Impressionante. Vai me deixar saber se de repente tem mais habilidades? 79

Marissa considerou com diverso. Claro, Kate. Kate desviou sua ateno para mim. Voc por casualidade no teria algum irmo para apresentar, no ? Soube ento que ela realmente era parte da equipe. Tenho um irmo maior de dezoito anos, James, realmente brilhante e est em seu primeiro ano da Universidade de Baylor, mas ele um simples e aborrecido humano. De certo no est interessada nele. Oh A decepo refletida em sua voz. Um ser humano no era um namorado aceitvel para uma bruxa, nem que um humano desejasse sair com a bruxa. Nenhum dos dois nem em um milho de anos luz estariam interessados um no outro. Mas, novamente, as regras que no estavam escritas foram feitas para serem quebradas. Tem um monte de feiticeiros da escola interessados em voc, Kate. Disse Marissa com sua voz alegre. Kate piscou um olho. Sim, mas nenhum to divertido como estar com Dominic. Gostando do impulso ao meu ego, sorri. Marissa se deixou cair pesadamente no sof. Ela a aventureira das duas Dominic, se ainda no adivinhou. Se encontrasse uma velha lmpada de azeite, a limparia at que dela sasse um gnio, ou beijaria uma r para encontrar um prncipe. Ela inclusive se meteria em uma toca de coelho para reunir-se com Alice no Pas das Maravilhas. Bem Kate, disse agarrando o celular. quando as coisas comearem a ficar realmente duras, pode ser que deseje no ter ingressado nessa pequena aventura. Marquei o nmero de minha pizzaria favorita. Pizzas fora do Mundo. O que querem em suas pizzas? Logo ao dizer o tipo de massa e os ingredientes, Kate chamou seus pais para dizer que almoaria com Marissa, e perguntar se podia ficar noite. Marissa telefonou para tia Betsy e lhe contou seu dia na escola e que Kate passaria a noite com ela. Relatei minha famlia que estaria ficando por algumas noites com amigos e em segurana. Claro, estava com esperana que na sexta noite, pudesse dar-lhes verdadeiras boas notcias, que estava livre de Lynetta para sempre. Cada vez que falava com a minha me, podia escutar as lgrimas em sua voz, e no podia evitar sentir-me terrvel pelo que a estava fazendo passar. Mas, tanto quanto podia, tentava tranqiliz-la de que meus novos amigos iam ajudar-me, e isso parecia aliviar algo de sua ansiedade. Meia hora depois, a campainha soou. Nossa pizza tinha chegado. Mas, quando Kate abriu a porta, tanto Marissa como eu, sentimos que algo estava errado. No foi o uniforme da pizzaria que o menino vestia, apesar de sua vestimenta vermelha de cintura universal para que servisse em todos, parecia duas vezes menor. No era o antigo veiculo que conduzia e que portava o logotipo da pizzaria desequilibrado sobre a porta do acompanhante. Nem era o

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desgastado, protetor de temperatura cor laranja em lugar de vermelho que cobria a grande caixa de pizza o que realmente despertou nossas suspeitas. Seus olhos escuros marrons focados em Marissa de forma vingativa, um brilho de maldade pura acendendo em suas profundezas. Mais ainda mais que isso, ambos cheiramos o aroma de sangue fresco nele, como se acabasse de ter um lanchinho de merenda. Kate fez que entrasse. Antes que pudesse articular palavra, Marissa e eu nos lanamos para ela.

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Marissa Estava certa de que havia uma aventura quando inclui minha pobre amiga Kate, no estava preparada. Meu corao martelando, deslizei minha mo sobre a boca de Kate para evitar que convidasse o menino entregador de pizzas para dentro da minha casa, enquanto Dominic golpeava a porta na cara do impostor. Pobre Kate. Seus olhos no poderiam ter ampliado mais, nem sua pele poderia ficar mais branca. Ela tinha recebido tudo muito bem at que Dominic e eu reagimos to violentamente com o entregador de pizza. O pensamento de que o vampiro poderia ter ganhado entrada na minha casa e deixar que Lynetta e outro vampiro entrassem, enviava calafrios ao longo da minha espinha. Isso esteve muito perto para meu conforto. Dominic disse, olhando-nos as duas para se assegurar de que no estivssemos sacudidas demais pela a terrvel experincia. Lynetta continuar enviando-os no ? Perguntei esperando que dissesse que no para acalmar o mal estar formando-se na boca do meu estmago. Mas, meu corao sabia que ela viria por ele, seu escolhido. E ela me destruiria tambm, por tentar roub-lo. Huumm, meninos Kate disse observando a janela da frente com uma careta O que faremos com o amigo entregador de pizza? Para minha surpresa Dominic desapareceu repentinamente da casa e se materializou do lado do menino. O menino assentiu, saltou dentro do seu carro e conduziu. Dessa vez Dominic voltou pela porta da frente. Ele lembrou que a pizza pertence a John Smith em So Francisco, Califrnia. Kate soltou uma risadinha. Imagino que a pizza estar congelada para ele na hora que chegar l. Sem querer que Kate escutasse minha pergunta, falei na mente de Dominic a preocupao impressa no meu crebro. Por que ele cheirava a sangue? Ele tinha acabado de comer um rato. Minha cabea comeou a girar. Tinha certeza de que meu rosto estava mais do que plido. J volto. Corri para o banheiro. Segundos depois segurava minha cabea sobre o vaso, agradecida de t-lo feito a tempo, e no ter tido que limpar o desastre na sala. Algum bateu a porta.

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Marissa? Dominic meio sussurrou com sua voz entrecortada pela preocupao Marissa, sinto muito. No deveria ter contado. Limpei as lgrimas de minhas bochechas e abri a porta do banheiro. isso que estamos destinados a fazer? Terminaria matando a mamferos, alimentando-se de seu sangue, sugando a fonte de vida de seus corpos estremecendo? Novamente senti a urgncia de voltar a salv-lo. No se conseguirmos matar Lynetta. Tudo se resumia a isso. Como conseguiremos tal faanha? Dominic suspirou uma respirao entrecortada e passou a mo sobre meu brao. Encontraremos o modo. Devemos fazer. Sons metlicos soaram na cozinha. Levantei minha sobrancelha em pergunta. Dominic apontou o dedo em direo ao som. Kate est procurando algo para comermos. Corri para a cozinha, a nusea no meu estmago imediatamente cedendo, enquanto focava na nova preocupao. Ela tem um corao de chef, mas queima tudo o que cozinha. Me voltei para Dominic que seguia meus passos. Falta ateno na tarefa. Facilmente se distrai. Eu ouvi isso Kate gritou com risada na voz. Suspirei pesadamente quando a vi mexer a maionese e atum em uma tigela. Pat de atum. Ela no poderia se enganar com isso. Kate levantou o olhar de seu trabalho. Exatamente como podemos matar um vampiro? Li em livros de fico sobre o tema estacas no corao, cortar cabea, exp-los a luz do sol tem algo mais faltando? Ambas olhamos a Dominic para ouvir o que tinha a dizer sobre isso na autoridade sobre o assunto. Ele encolheu os ombros. No sei. O que quer dizer com no sabe? A voz de Kate se elevou um oitavo enquanto colocava a maionese com atum nas rodelas de po branco. Simplesmente isso. Nunca vi um morto. Assim que no sei se as histrias de fico tm algo de verdadeiro ou no. Ele caminhou at a porta de vidro reflexivo preto. Podamos ver o reflexo de Dominic no vidro, senti um pouco de alvio por ter algo de humano. V? Nem todos os contos so verdadeiros. Ah, mas e se isso somente por que est parcialmente convertido? perguntei. Pode ser Ele pegou seu prato e o copo de leite da mesa. No tenho ideia se um vampiro completo se refletiria em um espelho ou no. 83

Olhei meu prprio reflexo. Sobre o alho? No tem reao a isso. Minha me uma grande fantica em temperar alimentos. Ao menos que seja prato de sobremesa ela coloca alho em tudo. Comi tanto frango e lasanha na semana passada e no tive problema. Cruzes? perguntei. Sacudiu sua cabea e tomou seu leite. Isso tambm. Inclusive fui igreja com a famlia de um amigo de meu irmo e experimentei gua benta. Nenhum efeito. Kate cortou seu lanche em quadrados. Que tal carregar a poeira do seu lugar de nascimento? Velhos contos de senhoras. Dominic e eu falamos juntos. Estava realmente agradecida por isso. No podia me imaginar tentando obter um caixo coberto de terra de meu lugar de nascimento em Minnesota ao Texas pelo correio. Dominic levantou a metade de seu lanche, logo se deteve. Pergunto-me se Lynetta pode controlar minha mente agora que tenho algumas habilidades de feiticeiro. Meu corao acelerou. Pensa que agora ela no poder te controlar? A esperana cresceu dentro de mim. Seus olhos brilharam. Vou enfrent-la sozinho, sem te envolver. Meu estmago deu uma volta. No era a bruxa mais valente sobre a Terra, mas tambm no era um gatinho assustado. Alm disso, que aconteceria se Dominic estivesse enganado? E se Lynetta podia control-lo, apesar de ter ganhado habilidades de bruxo? Ns realmente no tnhamos ideia do que ela era capaz. No podia permitir que a enfrentasse sozinho. No havia dito que eu era sua salvadora? Que estava escrito nas estrelas? No entanto, o olhar de teimosia em seu rosto indicava que ele tinha tomado uma deciso. Eu tomei uma deciso Marissa. No quero sua ajuda nisso. Eu sabia que estava tentando me proteger, por isso refreie minha irritao com ele por rejeitar-me dessa maneira, mas no podia deixar que lutasse contra Lynetta por conta prpria. Podia ser teimosa, muito teimosa, tambm Sinto muito, quando tomou meu sangue nos convertemos em companheiros de sangue. Disse com firmeza. Toquei meu prato sem comer nada, meu apetite instantaneamente sumiu. Tentei ler seus sentimentos, seus pensamentos, mas a parede de pedra estava levantada novamente. A conexo que tinha com ele se tinha desarmado instantaneamente. 84

No entanto ele no tinha que dizer o que estava pensando. Eu sabia de todos os modos, pela posio rgida de sua mandbula, a determinao em seus escuros olhos marrons. Ser que ele planejava deixar-me antes que as nuvens tapassem o sol e desapareceria da Terra? Tinha a inteno de enfrentar ao vampiro por conta prpria? Ele evitou meus olhos e me dei conta de que estava lendo meus pensamentos. Desejei poder erguer minha prpria parede para mant-lo fora. Olhou para mim. Sorri. Ele no queria que o deixasse fora. Levantei meu copo de leite para brindar. No queria que me deixasse de fora tambm. melhor assim disse suavemente. Ns no sabemos disso Dominic. No pode arriscar-se. At agora, Kate se tinha reservado dos comentrios escutando silenciosamente, ponderando por cima da conversa. Ela finalmente disse. Deixa-o ir Marissa. uma coisa de homens. para provar que macho. Deixa-o fazer o que pensa que tem que fazer. No podia acreditar que Kate fosse to... to incrivelmente insensvel. Ela no tinha nem ideia de quo malvada, e cruel que Lynetta podia ser. De modo algum queria que ele tivesse que enfrent-lo sozinho. Comecei a me opor. Mas... Kate me deu um de seus olhares, do tipo que dizem discutiremos depois, quando Dominic no estiver por perto. Queria discutir com ela, com ele, para dizer que deixasse esse plano idiota e perigoso. Mas eu cedi. Sabia em meu corao que ele estava enganado e que podia perd-lo para sempre. Tambm reconheci que resistiu obstinadamente proposta de que o ajudasse, agora que tinha suas habilidades de feiticeiro e estava determinado a proteger-me. Minhas mos apertadas meu colo, olhei para o sanduche no consumido e tentei reconciliar-me com seus desejos. Logo olhei para ele, com os olhos cheios de lgrimas. Continua precisando do meu sangue, certo? Seu pomo de Ado entrecortou quando ele engoliu em seco. Senti que ele pensava que eu no daria meu sangue para ele a menos que ele desistisse de seu plano idiota. Estendi a mo, eu peguei a mo dele. Voc faz o que voc tem que fazer, Dominic. Mas, te ofereo meu sangue livremente, apesar do que escolher. Sua mo apertou a minha. No posso dizer o suficiente como no quero que Lynetta te faa mal. Assenti, apesar de que eu no tinha a mesma confiana que ele parecia ter que estaria bem a enfrentando sozinho. No irei at mais tarde essa noite.

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At que estejamos dormindo e sem saber que voc se foi. Reafirmei minha preocupao, com um fio de voz. No podia evitar a ansiedade crescendo em cada fibra do meu ser. Eu teria te dito meu plano Marissa. No irei sem um beijo de adeus. Poderia ter-lhe gritado. Tudo o que ele queria era um beijo de despedida? Seus lbios se ergueram, pecaminosamente sexy. Deixou cair a parede brevemente para me permitir ler seus pensamentos. No querida Marissa, isso no somente o que quero de voc. Mas, por agora, enquanto o mal me espera, somente posso pensar no que gostaria de fazer com voc nos meus braos. Novamente a parede se elevou para evitar que lesse mais que isso da sua mente. Tentei intrometer-me em seus pensamentos. Ondulaes se formaram quando ele deu um de seus sorrisos mais adorveis. Seus olhos brilhavam e at suas sobrancelhas levantaram. Um rosnado torceu no meu interior. Queria saber os desejos que tinha por mim. Seu sorriso ampliou. Afastei o olhar de seus olhos cor de chocolate fundindo-se pelo desejo, minhas prprias bochechas se exaltado, em nvel de queimadura de sol. Bom disse Kate agarrando seu prato vazio. Querem um jogo de tabuleiro por enquanto, se temos outros planos como os mtodos de exterminao de vampiros para discutir? No, no queria nenhum jogo de tabuleiro! Queria saber o que Dominic tinha em mente para fazer comigo. Seus olhos focaram em meus lbios. Eles se elevaram em resposta. Soltou uma risadinha baixinha e logo ajudou a limpar a mesa para o jogo. De algum modo encontraria a maneira de quebrar essa barreira que havia posto para me bloquear. Alm disso, tambm tinha que descobrir uma maneira de impedir que lesse minha mente. O mais importante de tudo, tinha a inteno de frustrar seu plano de ver Lynetta sozinho. De algum modo.

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Dominic Ainda que Marissa no estivesse feliz com meu plano, eu tinha que cumpri-lo. Mantla a salvo, agora que eu tinha certeza de que eu poderia lidar com Lynetta, era o nico caminho a percorrer. Durante todo o jogo de Monoplio Mgico, ao qual jogamos por vrias horas embora nunca tivesse jogado esse jogo antes, bem, no podia, no at que tivesse algumas das habilidades mgicas de Marissa, ela me lanava olhares laterais. Um sutil golpe me ocorria cada vez que ela tentava sondar meus pensamentos. Mantendo minha guarda em alta contra suas tentativas de ler meus pensamentos, e concentrando-me no complicado jogo de variar os valores das terras atravs do uso da magia, comprovou ser esgotador. Uma leve dor de cabea me atormentou pelo esforo. Se ela no sabia qual era o plano, no podia interromp-lo. Ao menos isso o que ela tinha planejado fazer, no somente uma vez, mas sim numerosas vezes de forma sagaz. Assim mantive minhas defensas em seu lugar. Era persistente, no era pouco. Novamente, esses olhos azuis caribenhos pegaram meu olhar. Meu apetite por ela cresceu ao mesmo tempo em que a escurido envolvia a casa, mas no achava confortvel beber seu sangue na frente de Kate. Estou certo que a imagem de um vampiro sugando o sangue de sua escolhida pareceria muito mais brbara do que parecia. Na verdade, o contato era completamente sensual, mas era algo que no podia ser explicado de forma adequada para algum que jamais havia sido mordida por um vampiro. Ainda que quando Lynetta me mordeu, sua mordida havia sido um pouco selvagem, provavelmente por que ela no tinha se alimentado por muito tempo e no pde controlar sua nsia. Alcancei as mos de Marissa e as apertei enquanto ela batia seus dedos sobre seu colo. Olhou-me. Abri minha mente para ela. Estou faminto. Oh, o jantar. Sacudi minha cabea. Um jantar seria bom, claro, mas tinha algo mais na mente. De alguma forma tnhamos que nos isolar de Kate por alguns minutos. Ento me preocupei. Voc tambm tem urgncia em se alimentar? Dessa vez Marissa sacudiu a cabea. No poderia ter soltado um suspiro de alivio maior, e pela expresso de seu rosto ela parecia compartilhar meu sentimento. Inclinei-me e beijei sua bochecha. Ela beijou meus lbios e eu quis muito mais. Mas, quando tentei seguir beijando-a, ela levantou de sua cadeira. A minha j crescente sede por sangue refreava meu apetite de

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qualquer coisa a exceo de seu quente e doce sangue. Esperava que fosse dizer a Kate que devamos estar sozinhos por uns minutos, mas em seu lugar disse. Assarei uma pizza. Traguei o suspiro que subiu de minha barriga. Pizza! Ela sacudiu suas loiras sobrancelhas de modo provocante. Ter que esperar pela sobremesa... mais tarde. Provocadora. Devamos ir para a cama primeiro. Antes deste ltimo comentrio, meu olhar procurou audcia nela. A ideia de estar na cama com ela enchia meus pensamentos, enredando-nos debaixo dos lenis e do cobertor, beijando-nos, tocando-nos... Ela sacudiu sua cabea, seus olhos divertidos. Mortificado, percebi que deixei a guarda baixa e estou certo que minhas orelhas estavam vermelhas e ardendo como sentia. Continua com esses pensamentos. E saberei o que est tramando. Mulher-selvagem. Hum-hummm. Eu ri, e Kate me lanou um olhar irritado. Focou em Marissa quando meteu a pizza no forno. Estamos tendo uma conversa silenciosa aqui sem mim? As bochechas de Marissa ficaram vermelhas e seus lbios se elevaram. Esquea isso. Nem quero saber o que est sendo dito. Ou no dito. Kate encolheu os ombros. Que seja. Ainda assim, no parecia incomodada que tenhamos deixado-a de fora da conversa. Em lugar disso, parecia contente de que estava conosco essa noite, em nossa aventura, como pensava. A campainha soou e Kate se apressou em atender. Passei a mo sobre o brao de Marissa logo acariciei meu rosto contra seu pescoo. No sei por que estou to faminto... Refiro-me, muito mais do que estava ontem. Os olhos de Marissa ampliaram No pensa estar mais convertido hoje ou sim? Apertei meus punhos, logo meti no meu bolso. No tinha considerado isso, e meu corao palpitava com ansiedade diante do pensamento. Sim, certo, entra Joshua. Disse Kate, sua voz animada, como se estivssemos tendo uma festa. 88

Imediatamente meu sangue ferveu. Joshua? O feiticeiro da escola?Aqui para ver Marissa? Ela era minha! Meus caninos ameaavam estenderem-se. E com a sede de sangue incitando a alimentar-me de Marissa nesse momento, no estava certo de poder controlar minha ira rumo a Joshua. Voc fica aqui Marissa advertiu-me, mas em uma forma amorosa, pressentindo que haveria problemas. Vou me livrar dele. Dei um passo rumo sala, ignorando a ordem de Marissa, mas ela pegou meu brao. Eu assobiei e ela me soltou rapidamente. O olhar de medo em seus olhos fraquejou meu corao. E-eu.. sinto muito Marissa. No sei o que aconteceu. Ela estreitou os olhos, um lampejo de medo ainda em seu rosto. Fica aqui. Suas palavras foram duras, mas supus que eram o resultado de estar com medo de que fizesse algo com Joshua, talvez inclusive a ela e a Kate. Ou talvez, estava preocupada de que se no utilizasse o tom autoritrio, no escutaria. Na verdade queria tom-la em meus braos e tranqiliz-la. E queria seu sangue. Apertei os dentes, apertando-os para mant-los nos lugares. Marissa me deixou na cozinha cheirando fumaa, tentando ganhar controle sobre minhas hostis emoes enquanto caminhava de um lado ao outro. O que quer aqui Joshua? o tom de Marissa era to bravo como tinha sido comigo. Bom. Joshua clareou a garganta logo falou em um tom persuasivo, encantador, certamente mais da forma em que eu deveria ter falado com Marissa. Meus intestinos remexiam em irritao. Pensei que poderamos sair para comer pizza amanh noite. Ento iramos ao baile na noite seguinte disse Joshua como se Marissa no tivesse dito j que no estava interessada. No O tom de voz de Marissa era firme J te disse que planejei ir com Dominic. Agora ela parecia mais agitada. Estava certo de que a irritava que ele nunca a tinha convidado para sair e agora estava forando o assunto. Foi por que eu a estava vendo? No. Ele se aproximou dela quando eu estava no edifcio administrativo da escola. O escutei falar com Kate, assim sabia que ela no tinha subornado a Joshua para que a convidasse ao baile. Ento, o que estava tramando? Que tipo de excentricidade essa, afinal? Joshua perguntou, agora sua voz com rispidez. Imaginei que no estava acostumado a ser rejeitado por uma menina, e estar sendo rejeitado repetidas vezes pela mesma menina realmente devia aborrec-lo. Talvez por isso insistia. No gostava de perder. Conhecia bem o sentimento. 89

Silenciosamente, eu andava de um lado a outro pelo assoalho de ladrilhos, ignorando seu comentrio, tentando honrar os desejos de Marissa, evitando o confronto, que temia que pudesse acontecer. Senti o olhar de Joshua sobre a cozinha onde eu, completamente intil, covarde que era, me mantinha escondido. Diante desse ltimo pensamento, meus caninos se estenderam. Gostaria que fosse agora disse Marissa em sua forma usual diplomtica. Teria dito ao idiota que se fosse, agora, com algumas maldies a escolher para garantir que entendesse ao que me referia. Certamente se deu conta de que eu estava na cozinha, sabia que teria uma briga, esperando tirar-me ao descoberto. Ridicularizar-me. Acaso ele pensava que porque eu assistia s aulas medocres, ele teria vantagem? Arrancaria sua garganta. O que... as palavras de surpresa de Marissa foram cortadas em seco. Entrei na sala para ver qual o que estava acontecendo e obtive uma viso completa de Joshua beijando a Marissa, e a mo de Marissa voando rumo a sua bochecha em que terminaria como uma dolorosa bofetada. Mantendo minha boca fechada, para esconder meus caninos estendidos, me lancei como uma bala atravessando o piso acarpetado, no muito certo do que faria quando os alcanasse. Mas, estava certo de que uma vez tivesse terminado com Joshua, ele no se atreveria a utilizar esse truque com minha namorada novamente, se chegasse a viver para contar. Joshua empurrou Marissa de lado como se ela fosse lixo e no valesse seu tempo, o que me enfureceu ainda mais. Marissa atirou seus braos para cima, em surpresa, tentando evitar cair. Kate soltou um grito afogado. Eu estava pronto a explodir. Esperando um encontro mais fsico de minha parte era certo que planejava por realmente fsico com ele fiquei fora de guarda quando ao invs, ele vociferou algum tipo de feitio. Ambas as meninas gritaram. No Joshua. No momento em que suas palavras se registraram em meu crebro e me dei conta do que havia invocado, foi muito tarde para que eu conseguisse reagir.

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Captulo 14

Marissa Logo quando Joshua lanou o feitio de luz, meu corao parou. A mortal luz branca foi em disparada do teto, acertou Dominic com fora, que ele desmaiou imediatamente. Kate e eu gritamos e corremos ao corpo inerte de Dominic. Procurei seu pulso, mas no havia nenhum. Seu rosto era de um branco cadavrico, estava como se estivesse morto, seu cabelo arrepiado como se tivesse sido atingido por milhares de tomos de eletricidade esttica. Eu soluava, ento virei minha ira a Joshua. Ser destrudo pelas bruxas e feiticeiros do Conselho por isso! gritei. Minhas palavras soaram pobres considerando quo devastada e furiosa me sentia. Dei um grande pulo para frente e ele me lanou um sorriso sinistro, se que alguma vez seu lindo rosto mudou para a uma mascara de algo vil. O Conselho no tolerava assassinatos feitos por feiticeiros ou bruxas de nenhum modo. Eles s o permitiam no caso mais extremo em defesa prpria, mas isso no era autodefesa. Isso era um completo e total assassinato e desejei que o fritassem. Por outro lado, no queria esperar que eles terminassem com o longo procedimento. Queria mat-lo eu mesma. O sarcstico olhar em seu rosto fez minha angstia se transformar em raiva. Sem pensar, o ataquei. Com minhas inexistentes unhas, tentei rasgar seu rosto, enquanto as lgrimas empapavam meus olhos e o corao subia a garganta. No podia conjurar nenhum feitio para feri-lo, estava transtornada demais. Agarrando meus pulsos, ele impediu qualquer dano que pudesse fazer e me deu outro sorriso sombrio o qual elevou minha raiva mais alto ainda. Uma bruxa nunca ser forte como um feiticeiro. Disse simplesmente. Se pudesse, teria estendido os caninos como podia Dominic e teria rasgado a garganta de Joshua. Meu corpo intero vibrou pela fria, e me esforcei para liberar a besta para poder mat-lo. Joshua disse beijando-me o pescoo, chocando-me e me deixando doente. A adrenalina flua atravs de mim, enchendo-me com a energia para lutar contra o bastardo. Mas, minha mente estava to perturbada pela a morte Dominic, que no podia focar meus pensamentos no que fazer com Joshua. Agora ir ao baile comigo Joshua me empurrou de lado, e cai sentada, dando um forte golpe, atirando o ar para fora. No momento em que fiquei de p, ele tinha fechado a porta em sua sada precipitada. Tinha que estar louco! Acabava de matar a Dominic! Pensou que deixaria escapar assim, sem mais? Kate estava ajoelhada ao lado de Dominic, segurando a mo dele. Corri para me juntar a eles. 91

Ela sussurrou. No quis dizer nada enquanto Joshua estivesse aqui por que ele poderia ter lanado outro feitio assassino, mas os dedos de Dominic se contraram h uns segundos atrs. Oh meu Deus! Dominic Chamei-o, lgrimas grudadas na minha garganta. Apertei sua outra mo, mas no pude encontrar o pulso. Voc tem certeza Kate? Est certa de que no foi sua imaginao? Eles no podem morrer dessa maneira, podem? No foi uma das maneiras que discutimos. Kate disse, sua voz calma, como desejei que estivesse a minha, mas seus olhos estavam borrados pelas lgrimas tambm. Olhando fixamente sua forma sem vida, sondei os pensamentos de Dominic, mas no havia nenhum. Seu crebro to morto como o corpo. No havia nenhuma parede para bloquear minhas sondagens, simplesmente nada. Solucei, incapaz de conter minha tristeza por mais tempo. Kate estendeu sua mo e deu batidinhas em meu brao. Ele imortal, Marissa. Talvez leve mais tempo para curar depois de ter sido ferido to gravemente. Fatalmente! Corrigi-a, no querendo gritar, mas no podendo evitar. Eu devia proteger Dominic. Como podia ter permitido que isso acontecesse? Era tudo minha culpa que Joshua decidira vir por mim. No o tinha controlado bem. Por que Dominic havia confiado em mim? Era um fracasso em tudo o que fazia, e agora... Mais lgrimas banharam meu rosto. Agora Lynetta certamente viria atrs de Kate e de mim tambm. Rezando para que Kate tivesse razo, passei a mo por sua bochecha fria, me inclinei buscando sinal de respirao. Nem um sussurro de ar. O Matarei. Marissa tem que controlar suas emoes. Nossos professores e pais nos dizem isso o tempo todo se ns no controlarmos nossos sentimentos usaremos nossas habilidades de bruxa para machucar algum. Eu vou mat-lo. Olhei atravs de meus enevoados olhos. Matarei Joshua pelo que fez. Minha cabea latejava, com o sangue correndo por ela, e estava meio fora da minha mente com uma mescla de tristeza e raiva. Temos que deixar que o Conselho se encarregue dele. Mas, acredito que precisamos esperar antes de contar. E se dissemos que ele matou a Dominic e logo Dominic aparece to saudvel como antes? Estaramos em uma abundante e quente caverna de morcegos. Fiquei de p e deixei o quarto para concentrar-me enquanto Kate me pegava. Tentei lanar o feitio de tranqilidade em mim, qualquer coisa para manter minha raiva baixa. Kate assentiu com a cabea, seu rosto ainda tenso, mas ela esfregou meu brao, tentando consolar-me. Isso mesmo menina. Superaremos isso de algum modo. O que soava como um gemido quase inaudvel veio da sala. 92

Dominic! Corri para ele e ca de joelhos. Dominic Segurei sua mo e beijei sua bochecha, minhas lgrimas molhando seu rosto. Seus clios se agitaram, mas logo ficaram calmos. Um dbil batimento de pulso. Levantei o olhar a Kate e ela mostrou um pequeno sorriso. Oh, Kate tinha razo. Vamos deix-lo l em cima no quarto de hspedes. Eu no podia dizer a Kate o que pretendia fazer com ele. Ela teria que nos deixar sozinhos e cuidar da pizza. Talvez meu sangue ajudasse a reviver Dominic, uma vez que ele tivesse voltado a si. Mas, no podia deixar que se alimentasse na frente de Kate. Antes que se juntasse a ns, levantei a Dominic do cho sem ajuda. Ela me olhou fixamente incrdula. Talvez esteja mais leve por causa do ferimento. eu disse tratando de explicar o estranho fenmeno. Deixe-me lev-lo ento Kate era mais alta, e mais forte que eu. Entre as duas, ela seria mais capaz de lev-lo. Mas, assim que entreguei o corpo sem vida de Dominic, pude ver que ela no tinha a minha fora. Seus joelhos se dobraram quando tentou no deix-lo cair no cho. Imediatamente passei meus braos debaixo dele e peguei seu peso de Kate. Outra habilidade. Kate disse impressionada. Se sou fisicamente mais forte que voc disse, minha mente correndo com a ideia, no seria mais forte ou to forte como um feiticeiro agora? A consequncia me assustou bastante. No sei. No que est pensando? Carregando Dominic comecei a subir as escadas. Por que no pude me liberar de Joshua? Ele me lembrou que as bruxas so fisicamente mais fracas que os feiticeiros, mas se tenho essa habilidade vamprica, por que no fui mais forte que ele? Talvez sua fora adicional no seja o suficiente forte para lutar contra um feiticeiro Kate raciocinou, mas pude ver que ela no tinha certeza de que essa fosse a explicao. Talvez No acreditava, mas no queria sequer considerar a outra possibilidade. E se... sacudi minha cabea. No havia chance de que Joshua tivesse sido convertido tambm. No teria estendido seus caninos? Quando chegamos ao quarto de hspedes, Kate acendeu a luz para mim, ainda que no tivesse a coragem de dizer que no precisava. Ela assim mesmo fazia. Logo me dei conta de que tinha esquecido de dizer dessa nova habilidade que tinha tambm. Deseja seu sangue? Kate perguntou repentinamente. No, graas a Deus Deixei Dominic sobre a cama, e o cobri com um pedao da colcha que minha me tinha bordado amorosamente. Nunca em um milho de anos minha me teria pensando que um quase vampiro descansaria debaixo dela um ano depois. Kate suspirou profundamente. Senti seu alivio, mas at que Dominic no estivesse falando comigo, no poderia pensar em mais nada.

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Escute, pode cuidar da pizza? Estou certa que quando estiver pronta Dominic precisar se alimentar. Mas apenas se no estiver carbonizada. Kate tentou sorrir. Est bem. Mas eu nem sempre queimo minha comida. Sorri. Nem sempre mas quase sempre. Quando deixou o quarto, fechei a porta atrs dela e travei. Regressei a cama e me sentei no colcho ao lado de Dominic. Ser que ele ainda queria beijar-me como o havia querido antes que Joshua o ferisse com o raio? Sim respondeu mentalmente, sua palavra suave e amorosa. Dominic? Beijei seu rosto, sua bochecha, seus lbios. As esquinas de sua boca se elevaram ligeiramente, mas no me beijou em resposta. Dominic no pode abrir os seus olhos? Somente minha mente para voc, meu amor. Viver? O suficiente para matar a Joshua Apesar de sua resposta soar cansada, tinha um fio de veneno. No pode. Demnios. No pode inclusive ser visto por ele novamente. Saber que no normal. As sobrancelhas de Dominic se elevaram ligeiramente, mas ainda sem abrir os olhos. Beijei seus lbios novamente. No quis dizer como pareceu Acariciei seu brao, logo soltei seu cabelo da tira de couro e passei meus dedos atravs das mechas de seda. Ajudaria se te desse algo do meu sangue? Te faria mais forte? Ele no respondeu. Descansei minha cabea sobre seu peito e escutei o golpe fraco de seu corao. Teria matado eu mesma o Joshua Murmurei contra Dominic. Sua mo passou pelas minhas costas, mas no tinha fora. Fique longe dele Marissa. Depois do que te fez... No reagi o suficiente rpido a seu feitio. Acabo de ganhar essas habilidades de feiticeiro e no estou acostumado a cham-las para me ajudar. Alm disso, ele um de classe avanada. Mas, assim como voc! Sim, mas como disse, no estou acostumado a ter essa habilidade. Leva tempo lembrar os feitios, lan-los, e reagir a aqueles que foram lanados. Voc no est na classe avanada, ento mantenha-se longe dele.

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Minhas costas se arrepiaram e ele tentou me acalmar. Mas no estava de bom humor para ser acalmada. O que estava planejando fazer com Lynetta esta noite? Seus pensamentos permaneceram em silncio. Voc no pode fazer o que seja que tenha planejado no do modo que ele te feriu. Quando no respondeu, eu resmunguei. Se tivesse feito o que tinha lhe dito e ficado na cozinha, nada disso teria acontecido. Est dizendo que gostou do seu beijo? Minha raiva instantaneamente voltou me sentei na cama. Seus escuros olhos marrons brilhavam para mim, mas eu fiz uma carranca em resposta, furiosa. A mesma ideia! Sacudi minha cabea. Se no mantiver esse cimes sob controle, no haver nada entre ns. Antes que ele pudesse estender-se e me parar fiquei de p. Descansa, a pizza estar pronta em alguns minutos. Quando tiver a fora suficiente, junte-se a ns. Marissa. No podia suportar sua splica nesse momento e no outro ouvi-lo dizer coisas odiosas. No se supunha que deveria estar feliz por que estava vivo outra vez? Eu estava. Eu simplesmente no ligava para esses acessos de cime que ele tinha. E eu realmente no gostava da sua implicao de que eu tinha gostado do beijo de Joshua. Como Dominic podia pensar algo como isso depois de que Joshua quase o matou? Eu te... te verei mais tarde. Cruzei o cho at a porta, destravei-a e abri. Kate segurou com sua mo a porta, pronta para bater, e eu sufoquei um grito. Ela sorriu, com a voz trmula. A pizza est pronta. Como est Dominic? Cruzando meus braos simplesmente disse Intratvel. Ela lanou um olhar ao quarto. Isso bom certo? No, eu no pensava isso em absoluto. Sim, se ele est se sentindo... Bem, rabugento, isso significa que est se recuperando Kate disse. Mame sempre disse isso sobre papai. Primeiro pensa que est morrendo e ele o maior beb quando est doente e logo na prxima coisa que sabe, que um ogro, com os estilos e tudo mais. Certo. Fechei a porta e nos encaminhamos para as escadas. Ento quanto tempo esteve escutando atrs da porta? Os olhos de Kate se arregalaram e fingiu dor por eu pensar tal coisa dela. 95

Tirei um fio loiro que flutuava encima de seu ombro. Quanto tempo? No permitiria que escapasse fingindo que no tivesse estado espiando. Parecia ser uma conversa de um lado s. Sorri agradecida que Kate no tivesse escutado demais, ento. Voc sabe, talvez queira aliviar com Dominic um pouco. Ele no pode evitar estar to apaixonado por voc, no quer que outros meninos levem vantagem com voc. Como voc teria se sentido se Lynetta tivesse beijado Dominic contra a sua vontade? Minhas mos se apertaram Teria desejado mat-la. Sim exatamente. Ento agora v como Dominic se sente sobre voc? Assenti, meu estmago remexeu em culpa. Ento ele no tinha opo realmente. Simplesmente no queria que sasse machucado, ou revelasse o que era realmente. E se Joshua soubesse que Dominic era um... Prncipe das Trevas? Parei no final do corredor. Eu vou dizer-lhe que estou arrependida. Apenas serve a pizza, e eu descerei em um minuto. Kate colocou o brao em volta de mim e me abraou. Te vejo em um segundo. Graas a Deus que Kate sempre, bom, quase sempre, era um pilar de sabedoria quando as emoes se apoderavam de mim. Avancei em passos grandes at o quarto desejando que Dominic no estivesse to chateado por meu comportamento horrvel. Quando abri a porta, meu corao parou. A cama estava vazia.

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Captulo 15

Dominic Eu te amo Marissa, com todo meu corao. Se ela pudesse entender meus profundos sentimentos por ela ou no, devia destruir o vampiro que ameaava condenar-me a uma vida de escurido. Logo destruiria a Joshua. Mas, sem importar como, queria proteger Marissa. Havia usado a fragilidade para afast-la, e presumo, que se vinha ao meu encontro com Lynetta, me mataria por ser to mentiroso. Mas, como no poderia ser? Para deter-me de fazer mal esta noite, estou certo de que ela me teria amarrado na cama se pudesse. Ainda assim, sabia que estaria furiosa comigo quando descobrisse que desapareci. No tinha escolha. Lynetta esperava por mim. Mesmo agora, eu sentia sua presena m nas proximidades. Tnhamos que jogar o jogo e termin-lo agora antes que a rancorosa vampira matasse Marissa. Assim como eu estava ciumento por Joshua beijar Marissa, eu sabia que Lynetta tambm estaria, ainda mais com Marissa partilhando o sangue comigo. E agora realmente acreditava que assim era como meu anjo seria, minha salvao, era atravs de seus dons, de seus poderes mgicos doados a mim, no que ela tivesse que matar a vampira sozinha. Instantaneamente cheguei casa de azulejos de dois andares que pertencia a Lynetta. Tinha outras trinta casas mais ao redor do planeta. Mas, pressenti que ela se mantinha apegada a essa at que me tivesse permanente embaixo do seu controle. No havia sinais dela. Fora alimentar-se do populacho em geral, ou foi procurar por mim, presumi. Bem, uma voz feminina disse atrs de mim, sedosa e sensual. veio para a casa, para Lynetta. Girei para ver a vampira ruiva, Karin, enroscando um cacho em seu dedo. Ela estava em seus vinte anos e era estudante da Universidade de Baylor quando Lynetta a converteu. A recente convertida vampira ainda assistia s aulas, s que agora eram aulas noturnas. Parece plido. Precisa um pouco de sangue para animar-se? Ela fez descer sua longa unha colorida por seu pescoo, deixando um fio de sangue fresco. Lynetta disse que voc no se alimenta da populao como ns fazemos o qual a agradava, pois se supunha que voc alimentava-se somente dela, para reforar sua unio. Mas... Karin lanou um sorriso sinistro alimentar-se dessa bruxa no estava nos planos. Ento quer um pouco de meu sangue, j que j quebrou as regras? Perplexo, elevei a sobrancelha. Lynetta ficaria de pssimo humor se soubesse que tomei sangue de um dos seus servos. Assim por que a Karin estava fazendo a proposta? Ao menos que ela soubesse que Lynetta estava cansada de mim com relao a Marissa e me tivesse posto em sua lista terminal. Ainda assim, a vista do sangue de Karin derramando-se pelo corte que ela mesma tinha feito despertou em mim sede de sangue mais uma vez. Mas,

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tinha que ser de Marissa. Nenhuma outra. Unir-me com ela me manteria forte. Beber o sangue de outro diluiria nossa conexo, eu estava certo disso. A vampira fez correr sua mo atravs do meu cabelo. Seus lbios se elevaram e seus olhos verdes sorriam de forma malvada. Parece cansado. No sua venenosa personalidade habitual. Havia sido bastante franco entre aqueles que Lynetta tinha convertido. Furioso de ser um deles. Lutando contra ser convertido por completo. Mas agora, me dei conta de que no estava forte demais, minhas foras no haviam retornado com pleno vigor. Estava to fraco como um pnei recm-nascido com apenas suficiente energia para manter-me sobre meus prprios ps. Aparentemente, havia usado o ltimo de minhas reservas somente em vir aqui. Pensei que estava pronto, mas na verdade, eu mal havia me recuperado da minha leso. Dei um passo afastando-me dela, tentando voltar ao amoroso toque de Marissa e a segurana e conforto de sua casa, rogando perdo. Mas quando tentei voltar no consegui. Aturdido, fiquei parado ali. Ento, me atacou o pnico, me perguntei se realmente a havia perdido dessa vez. Esto tentando encontrar a forma de entrar na sua casa a vampira disse. Assim podero te prender e te trazer de volta. Ela sorriu. Imagine, eles no tm nem ideia de que o tenho todinho para mim. Tocou minha manga Voc parece to passivo. Est bem? Afastei rapidamente meu brao dela. Ela sorriu. Cada fraco movimento que efetuava parecia diverti-la. Dei outro passo adiante. Se apagasse sua mente... Mas, se fazia isso, teria usado toda a fora que pudesse ter reunido e ficaria mais fraco do que estava? Sem importar o custo, tinha que encontrar o caminho de volta para a casa de Marissa. Fraco como estava, no podia permanecer na casa do inimigo. Talvez se utilizasse uma forma mais convencional de faz-lo. Mas antes que pudesse ir, teria que apagar a mente da vampira. Ela evidentemente no queria que os outros soubessem que me tinha debaixo do seu dedo em um instante, e que no havia transmitido minha chegada mentalmente a nenhum dos outros que estivessem suficientemente prximo para escut-la. Comecei a apagar sua mente, depois parei. Algum dos que vivem aqui tem um carro? Ela bufou. Supus que a resposta era no e terminei de apagar a mente dela. Em seguida me apressei em sair pela porta da frente para a escurido onde outras criaturas da noite como eu, estavam nas sombras. J parecia como se fossem cem anos atrs quando vi Marissa pela primeira vez e havia me apaixonado. Soltei um suspiro to exasperado que apenas eu podia suportar. Somente dessa vez, tentaria voltar para minha casa a p. Sabendo que os outros sanguessugas estariam observando minha casa para ver se eu retornaria ali, estava a evitando. Mas, agora muito provavelmente eles tivessem focado sua ateno na casa de Marissa. Contudo, temia que no pudesse aproximar-me o suficiente para tentar aparecer dentro de sua casa at me recuperar completamente. Tinha que tentar voltar para a minha. Talvez de manh estivesse o suficiente 98

recuperado para voltar casa de Marissa, ainda assim, a ideia de deix-la a noite toda sozinha no me deixava bem. Ento pensei no meu celular. No sabia o numero de Marissa de memria, e telefonei para casa. Mame...mame pausei quando minha me abruptamente estalou em pranto no telefone. Odiava quando ela chorava, mais especialmente quando precisava de sua ajuda. E momentos preciosos estavam indo embora. Al? disse James sua voz forte e preocupada. Graas aos cus meu irmo estava l. James, eu preciso de voc para me buscar no Sanborn e Riverside. Eu estou a p e eu no posso fazer meu transporte habitual, por isso estou muito vulnervel. Estou a caminho O telefone fez um clique e ficou mudo, e ao mesmo tempo, me senti isolado da humanidade, abandonado para vagar sozinho pela escurido escondendo-me de Lynetta e seus vassalos. Tanto meu pai, como minha me tinham desmoronado com minha mudana, mas felizmente, James havia lidado com isso muito melhor. Talvez por causa da juventude, ou talvez por que estava acostumado a minhas travessuras e a me meter em problemas. Em todo caso, estava extremamente agradecido de que James largasse tudo para vir ao meu auxlio. Pelo o que pareciam horas, esperei escondido entre os arbustos ao lado de uma casa a somente trs quarteires de distncia da de Lynetta. Ento escutei o motor da caminhonete de James a uma quadra de distncia, soando como msica para meus ouvidos. A aoitada e enferrujada, mas a mais confivel sucata sobre rodas que jamais poderia desejar, com a aparncia de um monstro metlico azul, arrastando-se ao longo da rua enquanto James mantinha o olho em mim. Freou a caminhonete a poucos ps de distncia e eu sa do arbusto. Abri rapidamente a porta e saltei dentro da cabine, aos tombos e quase caindo de cabea em James. O que aconteceu Dominic? James me ajudou a voltar ao assento, em seguida fechei a porta e ele conduziu para longe. Olhou em minha direo, logo manteve seus olhos no caminho, seus amplos ombros tensos, seus olhos de avel preocupados. Percebi, ento que tinha cortado seu cabelo mais curto, mais pronunciado, e havia acrescentado mais gel para arrum-lo. Se no deixava de fazer isso, j no pareceria com meu irmo, mas sim com algum tipo da praia da Califrnia. V para o leste, a Whispering Oaks Estates eu pedi, ainda preocupado de que poderamos ser pegos. James girou a caminhonete e acelerou afastando-nos do bairro de Lynetta, enquanto explicava os ltimos problemas. Tentei matar a vampira, mas fui atingido por um encantamento de um feiticeiro esta noite. No me havia dado conta de quo frgil tinha me deixado. Como diabos voc se misturou com um bruxo? novamente me olhou com seus olhos cheios de reprovao. Cus Dominic, voc parece terrvel. 99

Obrigado balbuciei no me sentindo no meu melhor estado de sade. Descargas de raios luminosos fazem isso ao corpo. James sacudiu sua cabea. Eu no quero nem saber como isso aconteceu. Eu pensei que voc disse que no poderia lutar contra os vampiros. Voc disse... As coisas mudaram. Conheci uma menina. James me olhou, um ligeiro sorriso curvado em seus lbios. Tantas vezes havia me metido em problemas com algumas meninas, que no haviam terminado completamente com seus antigos namorados, que James, de modo inoportuno, me chamava de menino amor. Alguma vez aprenderia? Lynetta me ensinou muito bem a lio de evitar a maioria das meninas. Marissa definitivamente era uma exceo. Marissa uma bruxa Sabia que isso traria conotaes mescladas ao comentrio. Franzindo o cenho, James sacudiu sua cabea. Bem, de modo que isso explica o feiticeiro. De certo que sabe como se meter em rolos. Por que razo te meterias com uma bruxa quando tem atrs de voc uma vampira? Marissa salvou minha vida. Ela est salvando a minha vida. Encontrei minha alma gmea. James resmungou. No acreditava em semelhante coisa a menos que algum lhe lanasse um feitio, forando-o a acreditar. Srio Estou certo de que pensava que era um idiota com essas ideias romnticas. Podemos ler a mente um do outro. Dessa vez James me olhou com um tipo de assombro. Ela verdadeiramente a escolhida. Se ela no pode ajudar-me ningum pode. E onde essa menina est quando precisa de sua ajuda? Apesar da incredulidade se aferrava em suas palavras tambm um pouco de esperana. Lynetta a ameaou. Estava preocupado pela segurana de Marissa. Pensei que quando eu tivesse poderes de feiticeiro... James me olhou e elevou a sobrancelha. Voc sabe, eu sou o mais velho e eu devo ser o nico que tenta muitas novas experincias em primeiro lugar. Supe-se que voc siga minha liderana, e no cometa os mesmos erros idiotas que eu cometi. Ento o que h de errado com esta situao? Voc o mais velho e deve ser mais responsvel. Eu sou o mais novo e... encolhi os ombros. O que mais podia ser? Era o impulsivo, no tinha senso, isso o que papai havia dito logo que contei aos meus pais o que tinha acontecido. Bem, de qualquer forma, Marissa me deu um pouco de seu sangue. No havia me dado conta de que adquiri suas habilidades de feiticeiro quando bebi seu sangue, mas aconteceu.

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As capacidades de um feiticeiro? sacudiu a cabea. Cus, mame e papai tero um ataque. Sabe que nenhum deles tinha cabelos grisalhos at que voc completou dezessete anos. Girei os olhos. Eles disseram que tinham cabelos brancos prematuramente porque era um trao herdado. Eles somente disseram isso para voc no se sentir mal. O que est acontecendo? Retorci minhas midas mos e olhei pela janela. Pensei que seria mais forte e mataria a vampira. Exceto que um feiticeiro tentou me matar primeiro. Os ndulos brancos de James apareceram quando ele apertou o volante forte demais. O encantamento do raio. Ele tentou dar-me um olhar compreensivo, mas tinha uma forte ira por baixo, e sabia que se lhe dava o nome do feiticeiro, James tentaria fazer cargo do bastardo por si mesmo. Como se envolveu com o feiticeiro? Ele se jogou para Marissa. As sobrancelhas marrons de James se elevaram em pergunta. Forou um beijo nela, mas sei que foi para irritar-me. Realmente tentei manter a calma, mas quando fui atrs dele, ele lanou o feitio sobre mim. Quem e onde est agora? No sei Disse a verdade em parte. No tinha ideia de onde tinha ido o feiticeiro, apesar de que suspeitava que para sua casa, mas inclusive ento, no sabia onde. Conhecia seu nome, no sobrenome. Assim que minha resposta foi em sua maior parte verdade. Voc sabe, mas no vai me dizer James respirou forte Suspeito que no queira ir para casa. No, estou ficando na casa de Marissa. Tenho que proteg-la e preciso de sua ajuda. Alm disso, no acredito que mame e papai possam suportar mais do que est acontecendo em minha vida sem que ambos tenham um ataque. Que demnios Dominic, vai dar um ataque em mim se continuar assim. Me olhou Onde ela vive? Whispering Oaks Estates. Os olhos de James se ampliaram Tem sua prpria casa? Quantos anos ela tem? Dezessete. Seus pais esto fora. James lanou risadinhas do tipo sabe-tudo. No, ns no... Bem, as primeiras coisas, primeiro. 101

Sacudindo sua cabea James disse: Seu endereo? Trinta dois dez da rua Lake Vista. Pode dizer para a mame que estamos trabalhando para arrumar esse assunto? Quero me manter em contato, mas cada vez que telefono... Est morta de medo por voc. E agora com todos esses assassinatos... Sabendo o quanto difcil devia ser para ela, soltei o ar. No cometi nenhum deles. Eu sei. Mas ainda assim, ela est preocupada de que tambm comece a faz-lo. Tenho que quebrar o feitio at sexta. Com o revs dessa noite, no estava certo que conseguiramos isso a tempo, ainda assim, mas eu tinha que manter minhas esperanas. Um resqucio do feitio do raio de luz aniquilando minhas foras estava me fazendo sentir impotente. A ideia de Marissa odiando-me por t-la deixando tambm pesava minha conscincia. Estava certo que teria que enfrentar sua fria em seguida, e eu no tinha certeza de que eu poderia lidar com isso. James bateu no volante com os polegares. Existe alguma coisa que eu possa fazer? Escuta, voc foi absolutamente meu salvador essa noite. Encoste aqui. Eu no posso entrar na casa sem o transporte, mas apenas um quarteiro de distncia, e eu tenho medo de que Lynetta esteja pendurada do lado de fora tentando entrar. Deixe-me tentar a partir daqui. James parou o carro. Estamos todos torcendo por voc, irmozinho. Tenho que dizer-te, Marissa tem uma amiga que bastante quente e est interessada em conhec-lo. James deslizou sua mo sobre o volante. No me diga, ela uma bruxa tambm? Sim, claro que ela ficou decepcionada quando soube que voc no era como eu. James riu alto. Dei-lhe umas palmadinhas sobre o ombro. bom te ouvir rir assim outra vez. Nunca pensei que faria isso de novo. bom ver que est vivo e bem, mais cinza que nossa calada de cimento, mas ainda lutando. To logo que possa te darei noticias de como a enfrentamos. Se tudo correr bem... James parou sua voz quebrando-se voc ter que trazer a pequena moa em casa para conhecer mame e papai. Farei isso. Espero que no fiquem incomodados demais de que seja um feiticeiro agora... Ou de que ela uma bruxa. James bufou. Acredito que qualquer coisa prefervel a um... 102

Prncipe das Trevas.

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Captulo 16

Marissa Meu corao e cabea martelavam com frustrao e preocupao, enquanto me apressava fora da casa de meus pais com Kate, no sabendo aonde ir para salvar a Dominic de si mesmo. Nenhuma das duas se sentia segura de que ele estava totalmente recuperado de sua experincia com o raio de luz. A menos que tenha fingindo sua perda de fora. Ento o mataria por mentir quando eu tivesse minhas mos em cima dele. Mas, por que no esperou at que tivssemos dormindo? Por que a artimanha? Por que eu estava to irritada com ele, que o havia feito ir. Para t-lo em casa seguro, me retrataria de cada palavra e ao. Ao Lugar dos Hambrgueres? Perguntei a Kate, minha voz na borda do pnico Ali onde ele disse que viu Lynetta a primeira vez. Acredita que tentar encontrla de novo? Kate estava de acordo. No tenho outra ideia de onde poderia estar. Parece bom para mim. Antes de poder nos mover uns poucos passos de casa, uma brisa remexeu de repente, e um cruel bater de asas nos informou da chegada de um vampiro. Em seguida meu corao parou, enchendo-se de medo. Lynetta sorriu com desprezo para mim a vrios passos de distncia. Vestida em apertadas calas pretas de couro e uma jaqueta curta, ela parecia com uma linda motoqueira, que havia perdido suas rodas. Seus longos cabelos negros caam at os quadris em grossas ondas deliciosas. Novamente seus desalmados olhos cor de corvo me olhavam. Com seus malvados caninos escondidos, pude ver agora que ela era muito linda. Pequena bruxa estpida ela gritou. Instantaneamente, ela destruiu a imagem que tinha dela ser uma beleza. Esperando que eles funcionassem contra uma poderosa e antiga vampira, ambas, Kate e eu, formamos precipitadamente feitios de proteo ao nosso redor. Dominic te queria como um petisco de meia-noite a vampiro falou. Isso foi o que ele me disse. Mas nooo, ento ele decidiu que queria manter voc como seu prprio brinquedo. Sua voz era sombria e sensual com uma atrao encantadora para ela. Mas, no podia acreditar que a vampira transformara a histria dessa maneira. Pensava ela que eu acreditaria nessa histria? Depois do que quase fez na minha frente? Por que simplesmente no nos atacara para terminar com tudo isso? Ele disse que eu tinha que fazer essa pequena farsa por ele. Ele te seguiria at sua casa, logo trataria de solicitar sua ajuda para libertar-se de mim. Exceto que ps um obstculo ao deix-lo entrar. Deve ter matado sua autoimagem superior. Os mais velhos tem o ego do tamanho do mundo, sabe. 104

Voc o espreitou no Lugar dos Hambrgueres. Repliquei, sabendo que mentia. No havia modo de ele ter vindo atrs de mim para pretender liberar-se de Lynetta como parte de um jogo sdico. Ao contrrio, querida. Lynetta deu um doce e doentio sorriso de sabe-tudo Ele gosta das coisas jovens, j sabe. Gosta de aparecer quando as adolescentes saem. Apenas tomou uma respirao e seguiu em frente. Ele me ordenou que atuasse e armou a cena toda. Foi ele quem me converteu... No o contrrio. Ele mais velho, no eu. Desde que me converteu, no tenho que fazer outra coisa que no seja o que deseja. Acredite, odeio voc, porque o quero todo para mim, mas... Ela deixou cair um ombro, como sinal de derrota Ele que est encarregado. Voc era o ltimo desafio dele, no v? Uma bruxa que no poderia ser obrigada facilmente a fazer o que ele deseja. por isso que ele achou voc assim to... intrigante. Ele cansou de fmeas humanas que podia controlar apenas por olhar em seus olhos. Rapidamente considerei o que havia acontecido at agora tanto quanto me lembrava, apesar de que a vampira estava enroscada em minhas lembranas. Ele havia me marcado como seu objeto da maneira como ela disse? Facilmente ganhando minha confiana solicitando minha ajuda em sua defesa? Convidando um estranho para minha casa, quando normalmente no o faria? Afastando minhas dvidas, disse entre dentes. Ele no te mudou. Pode sair durante a luz do dia. Voc no pode. Voc a vampira velha. Voc a que o converteu. Ele te disse que no posso sair na luz do dia? Sua risada era amarga, cortando atravs de mim como facas rasgando seda. Disse tambm que se compartilhar o seu sangue com ele, e o dele com voc, e matar-me, tudo estaria bem? Que tem famlia por esses arredores em alguma parte? Voc j se encontrou com eles? Eles morreram trezentos e cinqenta anos atrs, depois que ele rasgou as suas gargantas. Ele tinha um irmo maior te disse isso? Olhei para Kate. Seus olhos estavam to redondos como a lua cheia. Seu irmo maior teria herdado o ducado. Dominic no teria tido nada, por ser o filho menor. Ele assassinou sua famlia quando seu pai estava doente e moribundo. Lynetta cruzou os braos. Quanto ao assunto da luz do dia, sempre foi capaz de mover-se durante o dia, enquanto o cu esteja suficientemente nublado. No te disse isso? Todos podemos. No acredito em voc. Contudo, uma gota de medo se atreveu a brilhar fracamente embaixo da minha espinha. O que ela estava dizendo seria verdade? Ele quer agora que me mate certo? Era para eu ser sua companheira por toda eternidade. Ele lhe prometer o mesmo. Imortalidade. E depois de um ms, ou menos, encontrar uma nova menina com quem ir para a cama. Mas, sabe por que ele queria voc? Verdadeiramente, no podia pensar na razo. Devia ter milhes de meninas que eram mais bonitas, mais atlticas, mais magras, mais inteligentes, para poder tomar. Qualquer delas me superaria.

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Voc uma bruxa. No uma qualquer, mas uma, ingnua e nunca beijada. Ento era vulnervel aos encantos de um vampiro como Dominic. Ele tem todas as mulheres desmaiando aos seus ps. Em sua essncia voc estava madura para recolher. Meu corao acelerou. Eu poderia pensar todas essas coisas sobre mim. Fiz isso muitas vezes, mas um vampiro no diria tais coisas de mim. Entretanto, me perguntava como ela sabia que jamais havia sido beijada. Estava escrito em meus lbios? Teria adivinhado? Ou pior, Dominic teria dito? Voc a antiga, Lynetta. Disse to calmamente quanto pude parecer, apesar de que meu sangue corria atravs do meu sistema e minhas bochechas ficaram mais quentes de raiva. Todavia, mantendo seus caninos longe, ela sorriu em uma espcie de sorriso simptico como se sentisse pena de mim. No incio quis mat-la, porque queria ser a nica companheira de Dominic. No pode entender como a traio rasgou meu corao. Para provar que um vampiro mais antigo, no te prejudicarei, e nem a sua amiga. No sua culpa que ele tenha jogado com as cordas do seu corao, envolvendo a sua vontade. Ela balanou um dedo para mim Teve alguma dificuldade em parar quando bebeu seu sangue? Se no teve a ltima vez, ter na prxima. Marque minhas palavras. Lynetta torceu tudo. Me mantive dizendo que era ela quem tinha convertido o Dominic, no o contrrio. No entanto, um insignificante medo trabalhava de alguma maneira no meu subconsciente, estabelecendo a dvida interior que prometi apagar at que soubesse de toda a verdade. Dominic no te transformou totalmente. Mas, te disse que so almas gmeas no verdade? Me disse isso tambm. Agora te disse que se no me matas o converterei para sempre. Estou certa? Que se o converto totalmente voltar por voc sem se importar. Certo? Sem importar se era sua escolha ou no? Ele est te preparando para o que ele far, como fez comigo. Diga-lhe que no, que no pode ter seu sangue. Veja o que acontece. Te implorar que lhe d. Quando isso no funcionar, tomara o que pediu. Se ele for um cara bom, no far tal coisa certo? Por que ento queria que te matasse se no um vampiro velho? Por que simplesmente no te deixa vagar livre para que encontre algum mais? Me senti muito inteligente por um momento, inclusive um pouco esperta. Ele sabe o quanto estou ressentida por sua traio. Teme que ponha suas vitimas potenciais contra ele. No pode me matar por que ele me converteu, mas pode fazer com que outros faam por ele. Agora que tomou seu sangue de bruxa o converteu em algo mais poderoso. As ltimas palavras de Lynetta pareciam cheias de raiva, mas ela tratou de manter a voz em um tom no ameaador, para me convencer de que ela era a inocente da situao. Vai continuar se alimentando da populao do lugar at que seja arriscado demais, logo mudar para outro lugar. Mas, manter voc prxima por um tempo. Ver se pode 106

explorar mais algumas de suas habilidades. Uma vez que tenha terminado de us-la, solicitar ajuda de mais algum para fazer o mesmo com voc que est fazendo comigo. Ela deu um passo em minha direo, mas Kate e eu nos mantivemos em nosso lugar, esperando pelo cu que nossos feitios de proteo durassem, mas sem querer nos encolhemos diante da vampira rancorosa. Lembra bem minhas palavras bruxa. Tentou matar-me essa noite, mas me escondi de seus mortais caninos. Pedir sua ajuda outra vez, te suplicar que o protejas, ou estar perdido no lado escuro. Lynetta desceu ao cho Ele o lado escuro. Ajude-o e voc vai se juntar a ele tambm, por um tempo. Com um giro de seu pulso, a linda figura de Lynetta desapareceu. Minhas pernas tremiam, e Kate agarrou meu brao. Corremos de volta minha varanda. Ela mentiu Solucei, no estava certa porque repentinamente no confiava em Dominic. No entanto, minha f nele estava sacudida. No podia evitar perguntar-me por que me tinha escolhido? A velha e simples, eu? Nenhum menino nunca tinha prestado ateno em mim. No era nem extrovertida, nem espetacular em nenhum modo. Teria Lynetta dito a verdade? Por que est chorando, ento? Kate fechou e trancou a porta principal. Continuo me perguntando por que Dominic me escolheu. De todas as pessoas lindas, por que escolheu um saco liso, velho e marrom como eu? Porque voc linda para mim, a voz profunda de Dominic disse atrs de ns, vinda da direo do sof da sala. Kate deu um grito agudo e eu ofeguei. Demos a volta para v-lo agarrado ao respaldo do sof, seu rosto plido como a morte, seus olhos marrons, assombrados. mais linda que qualquer uma, Marissa ele repetiu como se tentasse me convencer de que estava dizendo a verdade. Mudou a ateno para Kate. Podemos ficar sozinhos? No Agarrei a mo de Kate cansada e determinada a no cair em mais tramas de vampiros E... hora de ir para cama, te veremos amanh. Marissa, eu te amo. Assenti. Qualquer palavra que poderia ter dito ficou presa a minha garganta. Seu rosto estava branco como o gelo, mas os ns dos dedos avermelhadas do aperto feros que ele dava no sof. Estaria ele com raiva de mim? De repente, ele desabou no cho. Kate gritou, fazendo meus nervos j destroados piorarem, enquanto o meu corao deu um mergulho. A noite no tinha sido boa, em absoluto. Dominic estava em mau estado fsico, eu estava um desastre emocional e Kate no estava muito melhor. Depois de horas sentada com Dominic, enquanto estava inconsciente no sof, finalmente o levei ao quarto de hspedes. Kate me seguiu como um cordeirinho perdido. Enquanto ela me observava em silncio por

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alguns minutos, eu fiquei esperando que ela fosse para a cama. Ento ela finalmente murmurou: Vejo voc pela manh. Eu balancei a cabea, no querendo dizer a ela o que eu ia fazer, mas ela parecia saber de qualquer maneira. Ela se arrastou pelo corredor at meu quarto com um lento e cansado passo e fechou a porta. No comeo, tirei os sapatos e meias de Dominic. Olhei fixamente as calas pelo que parecia ser uma eternidade, o pensamento cruzou minha mente quando eu o tinha imaginado nu e posto em exibio diante do Tribunal de Bruxos. Parecia que havia passado uma eternidade desde que tnhamos nos conhecido. Desabotoei o cinto e abri o fecho de suas calas. Bom, no o deixaria despido totalmente, somente o suficiente para que pudesse dormir confortavelmente. Arrastei seus jeans durante um longo tempo, logo finalmente os tirei e ca de bunda no cho pela terceira vez no dia. Esmaguei o palavro que subiu para os meus lbios. Em seguida trabalhei em sua camisa, e logo a tirei. Ele murmurou sob sua respirao, apesar de que seu pulso continuava frgil. No havia recobrado a conscincia desde que havia cado na sala, o que me tinha preocupado o suficiente para temer que talvez, podia perd-lo. Segurei as lgrimas mais uma vez Eu tinha derramado o suficiente. Por agora, devia trabalhar para mant-lo vivo. Aonde teria ido e o que teria feito, enquanto estava fora? Ele no tinha visto Lynetta por que a vampira tinha estado me atormentando. Ento o que tinha acontecido com ele? Estava morrendo por saber e por dizer tudo o que Lynetta tinha dito. Tinha que saber sua verso da histria, de novo, assegurar-me que dizia a verdade. Apesar de que no pensei por um instante que estivesse fingindo sua fragilidade agora, e se no estava fingindo, como poderia ser um vampiro antigo? Tirei meus sapatos e as calas. Usando somente uma blusa sedosa e calcinhas, entrei debaixo das cobertas com ele e descansei minha cabea em seu peito. Por estar quase morto, ele me surpreendeu quando sua mo circulou minha cintura e me puxou para mais perto. Se fosse verdade que ele seria um antigo vampiro como Lynetta disse, decidi que no importava. Ele havia me encantado to bem que o amava, o queria, inclusive se fosse por pouco tempo. Era melhor do que nunca quis ser, em tudo. Ao menos isso era que o pensei, minha mente lutava com meu corao, arrastando meus pensamentos por esse lado e o para outro. A ideia de que algum me usasse para seu proveito pessoal me feria o orgulho. Por um instante, ele me segurou perto, ento o esforo pareceu cans-lo e meu corao chegou at ele, derrubando minhas fracas dvidas. Dominic sussurrei contra seu ouvido Precisa de um pouco do meu sangue para fortalecer-se? Seus clios tremeram e supus que isso significava um sim. Novamente tive medo. Pareciam ter passado sculos desde a ltima vez que ele tinha se alimentado de meu sangue. Doeria dessa vez? Pararia quando estivesse cheio antes de tomar demais de mim ou teria dificuldade como Lynetta disse? Afastei meu cabelo para o lado e ofereci a minha garganta. Ele no se moveu em direo a mim, apenas me estudou com seus olhos de chocolate lquido que tinham um triste e distante olhar. No incio, eu fiquei esmagada. Ento vacilei entre preocupar-me que no me quisesse mais ou preocupar-me que estivesse fraco demais, inclusive para alimentar-se. No podia me ver mutilando-me para oferecer-lhe meu 108

sangue se no podia tomar de outro modo. De fato, derramar meu sangue sempre me deixava doente, para piorar, tinha desmaiado quando a dermatologista removeu um caroo suspeito do meu ombro no ano passado. Estremeci somente ao pensar em oferecer meu sangue. Dominic? Pode me ouvir? Ele continuou me olhando, mas no respondeu. Inclinei-me para ele e para comear beijei seus lbios gentilmente. Talvez fosse assim que ns precisvamos fazer isso, como tnhamos feito na noite anterior. Muito mais agradvel pensar em um o beijo que em dar sangue. Ele me beijou em resposta, sua lngua pressionando para separar meus lbios. Parecia ter recuperado seu apetite, exceto que me preocupei que desejasse mais que o meu sangue no momento. Deslizou suas mos por minhas costas, a blusa de seda deslizando-se. Marissa. Dominic tudo estar... Seus lbios pressionaram fortes contra os meus, apaixonadamente, desesperadamente, entusiasmado. Uni-me aos seus beijos, sentindo o mesmo tipo de fora desesperadora. Minhas molculas se chocaram e estalaram, enquanto a eletricidade passava pelo meu interior. Sem respirao sussurrou contra meu pescoo. Pare-me se te magoar. Nunca me deixe machuc-la. Ouvindo suas palavras, apesar da falta de fora que continham, meu corao se alegrou. Novamente, separei meu cabelo de lado e expus minha garganta. Desejei o ntimo lao que nos convertia em um quando bebia meu sangue e o xtase que me enchia de prazer quando me sugava. De repente, um assoalho rangeu sob o tapete ao lado da porta do quarto, alertando-nos da presena inoportuna e indesejada de algum. Meu primeiro pensamento foi que era Kate, incapaz de dormir, preocupado com Dominic. Quando girei minha cabea para olhar a porta, o malvado feiticeiro Joshua, de p no alto com seus olhos negros entrecerrados, seu cabelo desalinhado como se tivesse cado da cama do lado errado. Meu corao sacudiu de pnico Ele no te merece Marissa. Joshua disse com um sorriso brincalho nos lbios plidos e finos. Deixa-me fazer as honras.

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Dominic No podia acreditar na minha terrvel sorte. Eu, eu era um Prncipe das Trevas, e um completo fracasso nisso. O amor da minha vida estava a ponto de converter-se em um lanche de feiticeiro pelo qual ela tinha estado apaixonada, e que no prestava ateno nela, e eu no tinha fora para salv-la. Marissa, se voc, Kate eu pudermos acertar-lhe com um raio de luz, poderamos temporariamente drenar suas foras... Comuniquei telepaticamente, percebendo agora que Joshua era um servente de Lynetta, furioso comigo mesmo por no ter percebido antes. Ele podia deixar passar o vampiro e mais de seus lacaios de sangue na casa de Marissa a qualquer instante e todos estaramos condenados. Est fraco demais Dominic. Ela disse segurando minha mo em um aperto de esmagamento. Seu corpo tremia ligeiramente, fazendo-me sentir pior. Tentei esconder o olhar de vergonha que devia ter cruzado por meu rosto. Ela reduziu a fora sobre minha mo, talvez pressentindo quanto poderosa havia se tornado sua fora fsica. Voc no um fracasso, Dominic! Mas no posso alcanar a Kate com meus pensamentos, e duvido que Joshua v me permitir ir fisicamente at ela. Se ele soubesse o que ns estamos por fazer-lhe... Ele no acredita que voc seja capaz de fazer semelhante coisa, to doce como voc . Ela no disse nada em resposta, mas eu podia notar que no acreditava em mim. E ele sabe que estou fraco demais para tentar continuei ignorando sua implicao de que ela no acreditasse que fosse doce. Eu a conhecia melhor, inclusive quando estava furiosa, ela tinha boas razes para estar. Suas aes nunca eram calculadas ou malvadas, no como as de Lynetta. Maldito seja, Joshua! Marissa gritou de repente, o suficiente alto para despertar todos os habitantes da casa, se que houvesse algum mais do que eu e Kate. Joshua sorriu, uma aparncia de pura malvadeza. Se esta tentando acordar Kate, ela esta dormindo. Desgastada pela quantidade de sangue que drenei dela. Marissa empalideceu, lgrimas nublavam seus olhos e conteve seu estmago. Preocupei-me que fosse vomitar sobre a cama. Esta definitivamente no seria uma boa noticia e no podia evitar sentir uma vez mais o que havia perdido totalmente. Se no tivesse tentando caar Lynetta, teria mais foras para enfrentar esse demnio agora.

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No se preocupe querida Marissa Joshua prosseguiu, apesar de que seu tom era ameaador, no reconfortante Kate estar bem amanh. Pode estar certa, no bebi o suficiente de seu sangue para deter o desejo do seu sangue tambm. Marissa endireitou-se e saiu rpido da cama. Sua camiseta cobria suas calcinhas, mas ainda assim Joshua se encheu com a viso dela, como se estivesse parada nua diante dele. Senti-me completamente intil, com meu corpo fraco e incapaz de responder s flagrantes aes do feiticeiro. Apesar de que a ira queimava dentro de mim e queria destroar sua cabea com meu punho. Em seguida Marissa comeou a recitar estranhas palavras em sua cabea, palavras que no conseguia compreender, nem podia entender a forma que as dizia. Ento finalmente foram captadas pela minha mente: Felshion, Crpatos, Rasmussin, Loregi, Aqua, Killon! Repeti suas palavras silenciosamente, enquanto ela as zumbia novamente, apesar de no ter a mnima ideia do que ela estava tramando. As palavras pareceram um pouco familiares, mas no podia escavar na memria onde as tinha escutado antes. Eu definitivamente no poderia torcer meus pensamentos em torno delas do jeito que ela fez, como se ela tivesse falado a extica lngua estrangeira toda a sua vida e eu no conseguia domin-la. Ainda assim sabia, pelo desespero e determinao em sua voz, que ela tinha um plano, o nico que tnhamos at o momento, e queria desesperadamente saber qual era. A terceira vez que ela falou, fez o encantamento. A entidade aqutica apareceu. Aquela que Marissa tinha conjurado sobre no palco da sala de aula. A mesma que a professora disse que no contava como feitio. E ento me dei conta. Havia visto algo como isso quando estava na escola primria. Um demnio aqutico. Ao menos isso o que presumi que era por todas as fotos que havia visto daquelas ardilosas criaturas em um livro sobre as entidades mais estranhas da fico, apesar de que nunca tinha visto uma em carne e osso, bom, gua, antes. T-la visto nas lembranas de Marissa no contava. Em traje aqutico de seda, lquida como seu rosto, e longas gotas de gua descendo por seus quadris, o demnio se movia suavemente, suas aes hipnotizantes. De novo, Marissa comeou o cntico, s que dessa vez em voz alta, suas palavras firmes no comando. Aqua, Killon, Sleuthing, Hellion, Racine. Repeti suas palavras, e logo tambm o fez Kate no corredor, sua voz rouca e fraca. Meu corao se elevou ao ver Kate, seu rosto plido, quase to sem cor quanto a longa camisa que vestia. Marissa deu a Kate um meio sorriso. Mas, rapidamente ela girou sua ateno sobre o demnio e o direcionou para Joshua, que estava congelado diante da apario. E Marissa acreditou que no era boa com feitios? Suspirei bem profundo por dentro. Minha alma gmea estava repleta de contradies. Nunca tinha escutado que uma bruxa ou um feiticeiro fosse capaz de convocar algum tipo de demnio. O rosto esculpido do demnio permaneceu impassvel, enquanto envolvia seus braos ao redor de Joshua, que ficou fascinado. Extasiado por sua beleza? Ou to assustado que no podia se mover? Nunca saberei a razo, decidi que no importava realmente enquanto o demnio nos ajudasse enquanto precisvamos realmente de algum tipo de interveno em nosso nome. A criatura 111

sugou a gua do corpo de Joshua, puxando-a como fluxos de nvoa azulada, impulsionando para sua prpria forma lquida. Aps alguns segundos, Joshua caiu no cho. Sua pele desidratada estava colada firmemente aos ossos, os olhos fechados, seu rosto sem emoo. Ele no era mais uma ameaa, neste momento pelo menos. Marissa comeou a cantar novamente. Recostei minha cabea novamente sobre o travesseiro, exausto, incapaz de seguir as palavras que dizia dessa vez. Somente a escutei dizer Golfo do Mxico e deduzi que disse para a criatura que regressasse ao seu habitat aqutico. To rpido com a criatura tinha aparecido, sua linda figura azul desapareceu em um redemoinho de hidromassagem. Correndo para Kate, Marissa envolveu seus braos ao redor dela. Voc est bem, Kate? Todos os seus gritos me acordaram. Kate protestou, meio brincando, suas palavras cansadas. Marissa sorriu e a abraou. Egoistamente desejei que me abraasse da mesma forma. O que vamos fazer com Joshua? Kate perguntou mantendo sua mo sobre a ferida pulsante na garganta. Mat-lo disse eu, sem a menor dvida. As duas meninas me olharam como se eu somente quisesse procurar vingana. Depois de tudo que ele tinha feito, no podiam ver o quanto ele era perigoso para todos ns? Se que j no o fez, ele pode deixar a Lynetta entrar. expliquei no apreciando que as meninas no tivessem concordado comigo. Esse seria todo o convencimento que teria precisado se eu fosse elas, pensei. Eu no parei ali, temendo que elas ainda no tivessem capturado a inteno. No somente isso, eu sei que ele tem na mira Kate tambm. E voc Marissa. Ele me matar uma vez que tenha a oportunidade tambm. Marissa concordou, apesar de que podia notar que no gostava da ideia de destruir um bruxo que havia conhecido por tantos anos. A parte que realmente me dava voltas no estmago era que ela realmente tinha tido um afeto por ele. Ainda teria? Ela olhou para mim, seus olhos bem abertos. No Dominic, somente gosto com voc. Tenho uma ideia disse Kate inclinando-se para Marissa em busca de apoio Minha tia Zoe dona de uma loja Unha Sexy. Sem palavras, fiquei olhando fixamente, perguntando-me se Kate havia perdido alguns de seus neurnios quando havia dado sangue demais. Agora no era o momento de fazer as unhas. Kate continuou falando sua voz spera sem ar. Est ligada a um salo de camas de bronzeamento. Uma porta sem chave leva de uma parte do edifcio a outra. A amiga da minha tia dirige o salo de bronzeamento, e elas cuidam mutuamente do negcio, de modo que ambas no tenham que estar ali todo o tempo. Ainda seguia sem entender aonde queria chegar com isso. 112

Kate franziu o cenho, suponho que perturbada porque me via desconcertado. As camas de bronzeamente utilizam luz ultravioleta para bronzear suas vtimas. Continuou explicando sua voz exasperada. De imediato sorri, captando o ponto. Mas como amos chegar ali? Eu vou dirigir o carro Marissa rapidamente ofereceu. Tenho uma chave do lugar porque eu fao de manicure s vezes, para ajudar a minha tia. Disse Kate. Sacudi minha cabea logo sa da cama. No pode ir sozinha Marissa. Irei com voc. Kate de imediato focou em minhas boxers com brilhantes lbios coloridos e deu uma risada afogada. Franzi o cenho para ela. O trabalho da criatura aqutica sobre Joshua deveria durar at amanh, mas penso que tir-lo de casa esta noite seja a nica opo que temos. Disse Marissa, suas palavras ditas rpidas como se quisesse ter isso feito j, e no podia estar mais de acordo com ela Kate, voc realmente acha que est pronta para vir conosco? Senti-me da mesma forma que Kate, apesar de que me sentia bem melhor Me sinto muito tonta e cansada, mas no quero ficar sozinha. Depois do que tinha acontecido, eu definitivamente podia compreender sua resistncia em ficar sozinha aqui. Entretanto me perguntei, por que Joshua no tinha deixado entrar Lynetta ou os outros na casa de Marissa. Queria chegar Marissa primeiro e sups que no teria oportunidade se Lynetta pusesse as mos sobre ela? Ele teria estado certo. Est bem v vestir-se e ns faremos o mesmo. Vou te buscar em meia hora, e logo iremos loja de sua tia disse Marissa toda sria como se fssemos ao cinema e o filme estivesse por comear. Fechou e travou a porta, enquanto Kate caminhava de volta para o quarto de Marissa. Primeiro disse Marissa assumindo o comando, caminhando de volta a cama voc precisa ter uma pequena sobremesa. Sorri, totalmente de acordo. Gosto quando assume o controle Marissa. Sim, aposto que diz isso a todas as meninas. Movi sugestivamente minha sobrancelha, divertindo-me com seu comentrio. Eu no. Mais diverso pra mim, ento. Ento suas sobrancelhas se uniram franzindo o cenho em uma carranca. Sim, a exceo da ltima vez, quando te disse que no lutasse contra Lynetta em sua prpria casa e voc no me escutou. Realmente me pegou com essa. Encolhi os ombros. Lembre-se do que Kate disse. uma coisa de meninos. 113

Um sorriso fugaz tocou seus lbios. Depois de subir na cama ao meu lado, ela se inclinou e beijou a minha boca de leve, como se eu fosse quebrar. Ela estava suave e terna e eu passei os dedos pelo cabelo louro acetinado. No entendo como pode pensar que no te amo da forma que fao. Shh disse mantendo seu dedo em meus lbios. Afastei sua mo e suguei seu dedo Cada pedacinho de voc saboroso. Elevando suas sobrancelhas, me deu um olhar de incredulidade. Voc, provavelmente est apenas com fome. Estou. Te disse mais cedo que estava. Sim, e nem sequer conseguiu um pedao da pizza, tambm. E voc, conseguiu? Sacudindo sua cabea, Marissa se inclinou e beijou meus lbios. Ela mordiscou meu lbio inferior, logo o sugou, levando meu sangue ensima potncia. Percorrendo com meu dedo sobre sua garganta, sentia o sangue pulsar sobre suas veias atraindo-me. Estendeu seu pescoo para mim. V em frente meu prncipe, morda-me. Sorri, logo enrosquei livremente minha lngua na dela. Acariciei sua bochecha e continuei movendo-me mais para baixo, sua respirao se tornando superficial, em antecipao. Meus caninos se estenderam inclusive antes que percebesse e quando os enterrei em seu pescoo ela soltou um ligeiro grito afogado. Tentei voltar, mas novamente ela me segurou firme. No pare Dominic. Somente me assusta por um minuto, ento o prazer me banha como uma clida onda. Suguei seu sangue, o doce lquido que me enchia de desejo. Eu ansiava por faz-la minha em todos os sentidos. Minha companheira para sempre. O tempo todo acariciei seu brao, ou suas costas ou desci meus dedos atravs de seu dourado cabelo. Ela descansava debaixo de mim, em silncio, seus olhos fechados, suas mos descansando ao seu lado. Qualquer movimento de sua parte lhe causaria tenso e o sangue se retrairia ocasionando-lhe dor. Finalmente me afastei, sentindo-me mais forte do que nunca. Beijei seus lbios. Ela abriu os olhos. No me suplicou que te desse meu sangue. No teria feito isso, Marissa. Somos almas gmeas. Voc me teria oferecido e se no o fizesse, no teria te forado a dar-me seu sangue. Sempre deve estar disposta, ou eu no seria melhor que ele assinalei a pequena figura de Joshua, um monte de pele seca grudada sobre os ossos e coberta em uma folgada roupa sobre o piso do quarto. Olhei pasmado para as runas, ento virei-me para Marissa, ainda assombrado por seu incrvel talento. 114

Como sabia que era para chamar um demnio da gua? No sou to talentosa. Ela meu Esprito Patrono. Elevei a sobrancelha sem entender. Nunca tinha ouvido semelhante coisa. Voc pode ter notado como meus olhos so azuis. Assenti. Seus hipnotizantes olhos tinham hipnotizado os meus a primeira vez que a vi. Seus olhos so lindos, me encantaram de imediato. Suas sobrancelhas apertaram em um gesto pensativo. Voc no ser aquariano ser? Sim, eu sou. Embora, exceto conhecer o smbolo e que minha pedra de nascimento era ametista, realmente no conhecia muito mais sobre zodaco e o fato de que ela o trouxesse por conta prpria, me intrigou. Huumm. Achei que voc fosse. o que meu pai . Imagino que o fato de ter nascido sob um signo regido pela gua, seja a provvel razo pela qual voc agrada ao meu demnio patrono, para a sua sorte. Voc sabia que os aquarianos so conhecidos por serem generosos, humanitrios, honestos e leais, inventivos, muito inteligentes e independentes? Inflei o peito, em apreciao aos lados positivos da personalidade desse signo. Soou como eu. Sobre o lado mais sombrio, alertou com uma pitada de brilho nos olhos, podem ser contraditrios, perversos, imprevisveis, independentes e sem emoo. Podem ser, a chave. Com certeza, eu no. Sorri quando seus lbios se curvaram para cima. Ela assinalou para a poa no lado esquerdo. Muito raramente uma bruxa ou feiticeiro tem uma demnio patrono. Eu nasci em um barco de pesca no Golfo. Uma tempestade tropical quase afundou o nosso barco, e minha me, em todo o seu medo, me trouxe antes do tempo. A tempestade passou e as ondas acalmaram. Meu pai me segurou na gua e agradeceu o demnio por tomar conta de ns. A criatura surgiu das guas e estudou meus olhos azuis, e sendo eles da mesma cor dos seus, agradou-a. Ela sussurrou o encantamento que eu recitei no quarto. Desde ento, ela tem sido meu demnio patrono. Eu a chamei para juntar-se a ns na comemorao do meu aniversrio de dezessete anos. Ela comeou a girar como uma tromba dgua e nos molhamos. Marissa me sorriu e tocou minha bochecha com a ponta dos dedos. Ela se perguntava por que um feiticeiro estava recitando tambm o cntico. Mas, logo ela compreendeu que estvamos ligados, como companheiros. Estamos. Apesar de que naquele momento achei que precisava de minha ajuda. Marissa deu pequenas risadinhas. Sempre. Algum bateu na porta Meninos esto decentes ainda? Kate gritou sua voz ainda grogue. 115

S um minuto! Marissa gritou em resposta com tom de pnico. Sim, exatamente como eu suspeitava. Eu quase adormeci esperando por vocs, Kate resmungou. Assim que Marissa e eu nos vestimos, levantei Joshua do cho. Felizmente o sangue de Marissa havia me rejuvenescido, e Joshua no pesava mais que pele e osso. Nos precipitamos escada abaixo, passando pela sala e cozinha. Antes que alcanssemos a porta da garagem atravs da cozinha, escutamos na fechadura da porta da frente. Como metal retorcido chiando contra o metal, todos ns congelamos. Marissa agarrou meu brao e Kate segurou o outro como se pudesse proteger a todos ns. Fiquei parado no meio das duas meninas, segurando a mumificada forma de Joshua, perguntando-me quem estava entrando na casa de Marissa com uma chave e o que amos fazer em seguida.

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Captulo 18

Marissa Ser que um vampiro procuraria entrar na casa dos meus pais usando chave? Mame e papai no voltariam at sexta. No havia modo de serem eles. Merda Minha me disse totalmente fora do comum nela. Sabia que algo estava realmente errado para que ela estivesse maldizendo, comeando por estar em casa dois dias antes de acabarem suas frias. Imaginei que teriam tomado um taxi para que os levasse para casa ou j teria ouvido a brincalhona voz de minha tia agora. A situao era um estranho cenrio, eu parada ao lado de um fraco, mas vivo vampiro, levando um vampiro meio morto, que estava ao lado de minha drenada, e extremamente fraca amiga. Algo ressoou ao chocar contra o azulejo do cho da entrada. Mas, como se Medusa nos tivesse voltado seus olhos tivesse-nos convertido em estatuas de pedra, nenhum de ns podia se mover. Graas a Deus minha me no podia nos ver de onde estava parada. Droga! meu pai gemeu sua voz mais rouca que o normal e cheia de dor. Ento se apressou pelo vestbulo, batendo a porta e dirigindo-se ao lavabo em baixo. Faa dessa vez no banheiro, faria isso, querido? Minha me gritou a meu pai Maldita comida contaminada. Cada vez arrunam umas boas frias ela murmurou. Logo a porta se fechou com pontap e foi trancada. Finalmente, liberando-me do feitio, virei e abri a porta da garagem para Kate e Dominic, que segurava a forma murcha de Joshua, em seus braos. Todos nos apressamos ao Ford Taurus, logo liguei o controle da porta da garagem e encolhi-me quando o metal gemeu, rangendo o seu desagrado por todo o caminho. Caramba, espero que no nos escutem sussurrei, logo me virei para Kate que optou por sentar-se no banco da frente comigo, enquanto Dominic ficava no de trs com Joshua Fechou a porta do meu quarto? Perguntei a ela. Ela sacudiu a cabea. No havia necessidade. Meu corao parou Minha me olhar para dentro e descobrir que no estou l. Se a porta estiver fechada, acreditar que estou em minha cama como deveria estar a essa hora e no se incomodara em perturbar-me. Ento quando ela descobrir que no estou ali e ver que o carro no est, chamar a polcia. Espere-me Dominic disse. Antes que me opusesse, ele se desvaneceu e a umidade em minha garganta tambm se evaporou. No podia evitar me preocupar que mame o pegasse. Que desastre. O cenrio seria um pouco diferente, mas o resultado seria o mesmo. Um telefonema para a polcia. 117

Depois de uns minutos tentando controlar meus rpidos batimentos, dei um pulo quando Dominic finalmente reapareceu no assento de trs do carro. A porta do quarto est fechada. Se eles tentarem entrar vo pensar que est dormindo profundamente. Ento, uma nova preocupao comeou a me incomodar. E o quarto de hospedes? Dominic me olhou fixamente, seu olhar inexpressivo. Engoli uma maldio, sabendo que em qualquer segundo poderamos ser pegos, sabendo tambm que no haveria uma forma de sair disso conversando. Meus pais nunca me deixariam ficar em casa sozinha outra vez, apesar de que no poderia culp-los. A porta sempre est fechada, mas temo que se ela olhar para dentro ver uma poa de gua sobre o tapete e que a cama est uma baguna, se a porta aberta j no criar intriga suficiente. Volto em num instante. Esperando que no o pegassem, tomei uma profunda e calma respirao. No era ruim o suficiente que Kate e eu no estivssemos em casa, que o automvel no estivesse, e que tivssemos o corpo murcho de Joshua na parte de trs do carro, mas se meus pais vissem um lindo menino que desaparecia e reaparecia fora de nossos quartos... Esfreguei minha tmpora. A ansiedade encharcava meu crebro dando-me uma dor de cabea feroz. Ou talvez parte se devesse a fato de Dominic ter se alimentado de mim, olhei para Kate. Voc est bem? Ela assentiu e inclinei sua cabea para trs contra o respaldo. Estava meio adormecida quando me mordeu. No sinto nenhum remorso pelo que vamos fazer com ele. Ele me machucou, Marissa. Di com voc e Dominic? No, mas ele gentil e me advertiu que se ficasse tensa doeria. Bem, eu fiquei tensa, certo. Conseguir que ficasse relaxada no era o mais importante na mente de Joshua. Toquei o pescoo de Kate onde havia deixado dois furos profundos e sangrentos. Repugnou-me. Abri a porta do console do carro e tirei um curativo do nosso kit de primeiros socorros para auxlio de emergncias. Tudo bem disse Dominic no assento de trs, quase fazendo meu corao pular fora do peito. Terminei de cobrir o pescoo de Kate, aliviada de que Joshua no a matara. Como ela explicaria as marcas de mordidas em seu pescoo aos seus pais? Logo manejei pelo caminho da entrada to silenciosa quanto pude, e fechei a porta da garagem esperando que o monstruoso som chiante no alertasse meus pais. Dirigi-me para a loja da tia de Kate atravs do povoado, rezando para que no tivssemos mais problemas essa noite. Com extrema cautela, controlei o limite de velocidade, obedecendo todas as regras de trnsito, com medo de que pudssemos ser detidos por um policial por alguma infrao de menor importncia. 118

No momento que chegamos loja quinze minutos mais tarde, ambos, Dominic e Kate estavam profundamente adormecidos. Sacudi a cabea, desejando no ter tido que traz-los no estado fraco em que se encontravam, mas sabendo que no poderia deix-los em casa. E se meus pais descobrissem? Depois de mexer no bolso de Kate o que pareceu ser uma eternidade, encontrei a chave. Primeiro destravei a porta do edifcio. Logo levei furtivamente Joshua para dentro. Parecia um filme de terror do tipo onde nenhum dos atores era conhecido ou bom em seu trabalho. Eu era o personagem principal, e todos meus cmplices tinham me abandonado. Estremecia cada vez que um carro passava pela a rua. Meio escondida entre as baixas luzes dos edifcios fechados pela noite, esperei que ningum me notasse. Desejei fervorosamente que houvesse uma porta traseira para minhas operaes clandestinas. E se algum me visse carregando um corpo dentro do edifcio? Nunca tinha sequer considerado isso. Mas, outra ansiedade introduziu sobre minha pele. E se um dos serventes de Lynetta nos pegasse? Finalmente, me controlei para abrir a porta de metal e empurr-la. Depois, fui rpido ao assento traseiro do carro, minhas sandlias ressoavam contra o asfalto como uma campainha de advertncia, anunciando a qualquer vampiro na rea que estivesse fora e dizia: Vem me buscar. Nem Kate, nem Dominic se moveram quando abri a porta traseira do carro e sinceramente, estava aliviada em parte por descansarem to tranquilamente, sabendo que eles precisavam dormir muito mais que eu. Mas, parte de mim odiava ter que fazer isso sozinha, e a ansiedade me tomava como uma jibia. No podia me libertar deste sentimento, no importava quanto tentasse usar o feitio tranqilizador na minha mente. Tirei os restos de Joshua do assento traseiro, logo bloqueei as portas, pensando que seria suficientemente fcil destruir seu corpo sem a ajuda de ningum mais. O suor gotejava entre meus seios e na minha testa, no importava quanto frio fazia a essa hora impiedosa da manh, a neblina cobria a escurido como um fino vu. Depois de uns segundos estava dentro do salo de bronzeamento, a porta da frente estava fechada e trancada, meu corao estava galopando to rpido como se tivesse corrido uma maratona. Levei Joshua para um dos quartos. Um chuveiro, tipo ducha, na minha frente. Pensei que uma horizontal, essas do estilo de caixa, funcionariam melhor. Ela teria uma dessas? Nunca havia estado dentro de uma sala de bronzeamento. Minha pele clara ia de branca a vermelha cada vez que tentava me bronzear, e como consequncia havia abandonado a ideia bem cedo na minha vida. Ao redor de quando tinha dez anos mais ou menos. Apressei-me at a ltima habitao ao final do corredor, minha ltima esperana. Olhei dentro para uma agradvel, confortvel, cama solar do tipo normal. Depois de colocar Joshua ali dentro, observei-o. Sem nada de gua em seu corpo, no parecia com o lindo Joshua que havia conhecido. Sabia tambm, por seu dio brilhando em seus olhos mais cedo, que era malvado at o ncleo. Como podia ser Dominic to bom sobre a influncia da vampira e Joshua to mal? Devia ser uma coisa inata, algo sobre suas verdadeiras naturezas. Fechei a tampa do caixo, para subir a temperatura e comear o processo de bronzeamento. Por um instante, senti remorso. Nunca havia matado nada em minha vida, bom, exceto mosquitos sanguinrios e as chatas mosquinhas. Mas, nunca teria pensando que mataria um mago, que havia conhecido desde sempre, e para horror dos horrores, um por quem havia me 119

sentido atrada. Fazer que o demnio tirasse a gua de todo sistema de Joshua j havia sido um pouco malvado. Mas, temia mais pelas represlias que tomaria contra ns se no cuidasse dele agora. Certamente, tudo o que teria que fazer era considerar o pobre pescoo de Kate e sua selvageria desenfreada, e sabia o que aconteceria. Alm disso, sabia que se tivesse tido a oportunidade, teria matado Dominic sem se importar com nada no mundo. Pus o cronmetro no mximo de minutos que eram permitidos, logo deixei o quarto, no querendo estar no mesmo lugar que a mquina assassina. Nesse meio tempo, me sentei na cadeira de manicure e fechei meus olhos, quase caindo no sono. Quando o cronmetro da mquina soou, sacudi o cansao do meu sistema e voltei correndo para o salo. Os batimentos do meu corao voando, hesitei. E se no estivesse morto? Se sasse da cama solar e tentasse rasgar minha garganta? Cada estranho som dentro do edifcio fazia minha pele se arrepiar. Mas, nenhum som provinha da cama solar. Ainda assim, eu me perguntava. Estaria ele esperando, sentindo meu pnico, esperando ali, pronto para atacar-me? Apertando meus dentes, toquei a tampa, novamente incapaz de juntar foras suficientes para levant-la. Covarde, me censurei. Bastava faz-lo. Ento reinicializei o cronmetro no maior tempo possvel e esperei. Podia ser covarde, mas no era um boneco. Uma vez que os minutos passaram, eu rapidamente lancei um feitio de proteo. Antes que pudesse mudar de opinio, estava contra a tampa, quebrando duas unhas no processo e olhei para a cama de bronzeamento. Tudo o que ficava de Joshua era uma pilha de cinzas e suas roupas. Seus pais estariam feridos quando soubessem que seu filho estava desaparecido. Mas se soubessem que ele tinha sido convertido, estariam incomodados? Provavelmente. Engoli meu prprio desgosto, tentando manter minha mente no monstro em que ele tinha se transformado e no pensar no lindo menino em quem estive interessada por anos. Olhei suas cinzas, perguntando-me como ia limpar o desastre. Logo notei panos utilizados para limpar a cama prxima. Rapidamente, varri as cinzas para um saco de lixo. Sem perder mais do precioso tempo, me dirigi porta e caminhei para fora. Depois de fechar a porta, joguei o saco de lixo dentro da lixeira. Mas, quando me apressei ao carro rodeando o edifcio, uma aura de estranhas luzes iluminou a escurido, captando minha ateno. Imediatamente parei, meu corao saltando e deixei de respirar. Lanando um olhar at a esquina, vi as luzes da polcia girando, pintando a noite como uma cintilante e colorida iluminao de um clube, enquanto o carro patrulha estava estacionado atrs do carro de meus pais. Fiquei petrificada, meu corao batendo em uma velocidade alucinante, minha pele fria at os ossos. Devido ao pnico, no podia pensar sobre o que fazer agora. Usualmente era bastante boa em ideias e planos. Por que agora no? Meu crebro meio morto por falta de sono. Como explicaria aos meus pais que estava na loja da tia de Kate no meio da noite, enquanto Kate tinha o pescoo gravemente machucado, e havia sofrido uma severa perda de sangue e, alm disso, que havia um estranho menino no carro? O cabelo da minha nuca se arrepiou. O que estava fazendo? Estava verificando se o lugar estava fechado. Isso seria o que diria. Preocupamos-nos de que algum estivesse tentando entrar. Ou algo como isso. E que um animal selvagem tinha mordido Kate. E que eu estava levando-a para a sala de emergncias para que lhe dessem sangue. Dei um passo em direo ao carro, mas uma mo segurou meu pulso e outra apertou contra a minha boca para 120

afogar meu grito. Meu sangue correu para os meus ouvidos, e, de repente, senti como se meus ossos fossem de borracha. Ento eu cheirava o picante perfume de Dominic e ao mesmo tempo sentia que seu corpo, aquecido com fora contra mim, me segurando, seu hlito quente contra a minha bochecha, e eu me acalmei. Relaxando em seus braos perguntei. O que faremos agora? Eles esto levando Kate para o hospital. Ela precisa de sangue. Eles vo ter certeza que ela receber. Dominic deu outro aperto para tranqilizar-me, logo esfregou seu rosto contra o meu. Mas, voc pode ir a lugares com um movimento de mo. Como irei para casa na escurido com Lynetta e seus servos atrs de ns? No podia evitar que o pnico enchesse minha mente. No estaramos seguros nem por casualidade. No a deixarei ir a nenhum lugar sozinha. Estamos nisso juntos, lembra? Ele apertou seus braos em torno de mim como se para enfatizar seu ponto, e realmente o senti como uma ddiva de Deus. Ainda irritada com ele por tentar cuidar dela sozinho, quando se encontrava to fraco, arrogantemente lembrei-o. Sim, mas da ltima vez voc se prontificou a elimin-la por sua conta... Mudei de opinio. Logo que Joshua me sacudiu com aquela pequena tempestade eltrica, decidi que no era poderoso o suficiente. Envolveu seu brao apertadamente contra mim e me colocou atrs da lixeira. Voc conseguiu se desfazer de Joshua adequadamente? Apontei para a lixeira. Ele balanou a cabea. Tenho que lev-la para algum lugar seguro esta noite. Neste instante, a polcia est procurando uma menina perdida e preocupada por outra que foi selvagemente mordida e perdeu grande quantidade de sangue. Kate est bastante grogue, mas se deu conta que era melhor manter sua boca fechada no caso de que voc ainda estivesse no salo de bronzeamento. Eu, claro, rapidamente desapareci. Eles poderiam supor que tinha algo a ver com a mordida de Kate, e supus que por agora, era melhor que no tivssemos que explicar o que eu era. Alm disso, tenho que velar por voc. Graas a Deus, por isso. E agora o que faremos? ainda no podia sair com um msero plano, no importava quanto forasse meu crebro por um. Talvez porque o toque de um alto, moreno e lindo menino estava me fazendo esquecer tudo. Est na hora de conhecer meus pais. Disse ele com naturalidade. Eu olhei para ele, as palavras que Lynetta havia dito sobre ele ter matado a sua famlia sculos atrs ainda pairando em minha mente. Lancei meus braos ao redor do pescoo de Dominic, dei um aperto, e um longo e prolongado beijo. Ele sorriu e devolveu o beijo. Deveria ter sugerido ver meus pais mais cedo.

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Captulo 19

Dominic Para meu alvio e o de Marissa, meu irmo veio em meu resgate mais uma vez nessa noite, s que as apostas tinham aumentado consideravelmente ento. A polcia estava vasculhando a cidade em busca de Marissa, presumindo que a pobre menina se encontrava morta nas mesmas mos da besta que tinha feito aquilo em Kate, e possivelmente, o mesmo que tinha matado a outras pessoas na cidade. James abriu a boca para falar algumas vezes, mas desistiu. Marissa dormiu em meus braos, quando nos sentamos no assento da velha caminhonete azul, seu motor rugindo enquanto fazamos o caminho para fora da cidade. Eu estava feliz de estar indo para casa, mesmo que apenas para uma breve visita. E estava ainda mais contente de que Marissa estivesse a salvo comigo. Beijei sua testa, amando a fragrncia do perfume de seu cabelo e a maneira como dormia contra mim, como se eu fosse seu salvador depois de tudo, capaz de proteg-la do mal do mundo. Ento James disse suavemente. Temos que deixar os pais dela saberem que ela est viva e bem, avisar a polcia para que abandone a busca. At mesmo sua amiga Kate estar preocupada de que ela tenha sido assassinada. Lembra o que aconteceu quando disse que eu tinha virado um vampiro? Nenhum de vocs acreditou. No at que me desapareci e reapareci e fiz algumas outras coisas que posso fazer. Logo pensei que papai ia ter um ataque do corao e mame fosse ter um edema cerebral. At voc parecia a ponto de dar-se por vencido, e voc definitivamente o mais aberto de mente em nossa famlia, alm de mim. Bom, ao menos a maior parte do tempo. James sacudiu sua cabea, seus lbios curvando-se nos cantos, formando um sorriso. Tem que admitir que quando escalou a parte lateral da casa, foi bastante chocante. Ainda irritado eu disse a verdade, estava vivendo um inferno horrvel desde a mudana, e ningum acreditava em mim, os msculos do meu estmago ficaram tensos. Nenhum de vocs tinha acreditado, nem pelas marcas de mordida em meu pescoo. Inclusive agora, a polcia e todos os demais esto dizendo que algum assassino demente. Ningum vai considerar que os vampiros se mudaram para a cidade. Ento como explicaremos isso? Alm disso, temos que esperar at amanhecer quando Lynetta no poder chegar at Marissa facilmente. Ento podemos telefonar e dizer que a encontramos vagando perdida no bosque. No. Voc disse que tinha estado na escola de bruxas e feiticeiros. Como explicar que a conhecia, e logo a encontrou? muito conveniente e soa suspeito demais. Nos a estvamos procurando? Bem escuta, ela te telefonou e disse que algo estava errado no ponto de manicure, e quando ela no telefonou de novo para voc, ambos samos para procur-la. Mas, temos que 122

telefonar a seus pais essa noite. Se eles permitirem que fique com a gente, tudo bem. Seno... James encolheu os ombros e me deixou concluir o que quisesse. No gostava que Marissa e eu chegssemos a ficar separados se seus pais vissem problemas nisso, mas tinha que reconhecer que meu irmo estava certo. Talvez fosse por que ele era calouro na faculdade, ou talvez no. Ele sempre teve um crebro mais psicoanaltico no que se referia a decifrar o fator humano bom no lugar de psiclogo. Tudo bem, obrigado outra vez James, pelo resgate. Somente lamento no t-lo salvo de ser convertido por esse vampiro em primeiro momento. Sua voz estava cheia de remorso. Desejava tambm que ele tivesse feito isso. No foi culpa sua James. Voc me conhece, sou o tipo de menino que joga as preocupaes ao vento. Duvido que se James tivesse me advertido de quanto algum como Lynetta podia chegar a ser mau, houvesse escutado suas palavras. Depois que ela me controlou com sua cano de amor vampiresco, estava tudo acabado. Os humanos simplesmente no tm nenhum tipo de resistncia ao encanto dos sanguessugas. Logo que fomos para cima, todas as luzes acesas, meus pais se apressaram em nos receber, ambos parecendo nervosos, como se esperassem o ataque de um vampiro completo. Papai era um homem grande, corpulento, um jogador de futebol em seus dias de estudante de segundo grau e universidade, mas derrubar corpos em um jogo era uma coisa. Ele era um rato2, quando se tratava de qualquer outro tipo de confronto, e ele tinha lcera para provar isso. Minha me estava definitivamente nervosa. No sei como meu irmo e eu conseguamos ser to destemidos em correr riscos. Talvez fosse nossa juventude. Talvez nossos pais tivessem sido da mesma forma quando jovens. Ou talvez tenhamos nos rebelado a ser to tmidos quanto eles. Quando o cachorro do vizinho havia mascado os sapatos de jardinagem de minha me, foi James que os levou para que pagassem por eles. Quando os telemarketings nos perturbavam dia e noite, eu dei-lhes uma reprimenda. Quando o restaurante local queimou o jantar da minha me, apesar de sua insistncia do contrrio, pedi ao garom que trouxesse um novo prato de lasanha. Mas, eles foram os pais mais preocupados que um garoto podia ter, e por agora, sabia que voltar para casa era o correto. Com lgrimas nos olhos minha me levou Marissa para dentro de casa como se ela fosse sua filha a muito perdida. Interiormente eu sorri. Minha me no sabia que Marissa seria sua nora algum dia. Meu pai me chamou de lado, na sala de estar. Mame envolveu seu brao ao redor dos ombros de Marissa e a levou ao meu quarto para dormir o resto da manh. Filho o que tudo isso? James foi bastante enigmtico. Disse meu pai, sua voz com uma deixa de preocupao, e percebi que ele havia assumido que eu me metia em mais problemas, se que isso era possvel. Minha me voltou para escutar o que estava acontecendo em minha vida, e se sentou junto a papai no sof, a mo dele segurando a dela. Expliquei o que tinha acontecido. Meus

No sentido de rpido e persistente.

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pais agora sabiam que vivam na Zona Sombria, e papai, como sempre, estava sem palavras, e mame se reservava dos comentrios, seu rosto preocupado. No podia culp-los. Quantos pais tinham que lidar com um filho que tinha sido convertido em vampiro? E que havia escolhido a uma bruxa como alma gmea? Quem acreditaria que a nica maneira em que ele podia sair dessa com a maior parte do seu verdadeiro eu, era atravs de uma bruxa? Que havia se convertido em feiticeiro alm de tudo? Papai e mame apenas olharam chocados. Eu no poderia imaginar os horrores que eles estavam imaginando com todas as novidades. Eu gostaria de poder tranquiliz-los que tudo ficaria bem, mas como eu poderia? Eu estava muito longe de endireitar a minha vida. Papai telefonou aos pais de Marissa, e lhes explicou que ela se encontrava em nossa casa, s e salva. Ela poderia dormir aqui e logo voltaramos assim que mame a alimentasse quando acordasse? Felizmente, seus pais concordaram, sem qualquer objeo, um resultado melhor do que eu jamais poderia ter previsto. Estava realmente orgulhoso de meu pai. Ele e eu tnhamos elaborado uma boa histria, excluindo alguns dos estranhos detalhes. Mas, sendo que seus pais eram uma bruxa e um feiticeiro, papai presumiu que eles suspeitariam que houvesse mais no relato do que podiam saber. Ainda assim, eles prometeram informar a polcia para cancelar a busca e concordaram em deixar as coisas como estavam no momento. A atualizao sobre Kate era que ela estava descansando confortavelmente no hospital e recebendo sangue, o qual me aliviou imensamente. A polcia tambm viria aqui, para falar conosco mais tarde, assim que devamos unificar nossas histrias e esperar que a de Kate fosse o suficiente similar nossa. Apesar de que, se as verses de nossas histrias no encaixavam, provavelmente poderamos dizer que ela estava confusa pelo medo que tinha experimentado. O resto da manh Marissa dormiu em minha cama, e me perguntei o que pensou ela do meu quarto as paredes cheias com jatos da Fora Area e da Marinha, a colcha azul cu e aeromodelos pregados no teto ou descansando sobre a estante em cada centmetro livre de minha cmoda, mesinhas de luz e da mesa do computador. Meu tio era um piloto de jatos da Fora Area e havia sido meu sonho ser um tambm. Ou piloto da Marinha. Qualquer um dos ramos de servio que estivesse disposto a me aceitar. Mas, agora... sacudi minha cabea. No acredito que poderia ser capaz de esconder minha atual condio e passar nos exames fsicos. Recostei-me sobre o sof de dois lugares no estdio, envolvendo-me na suavidade do acolchoado reserva que normalmente utilizvamos para convidados que ficavam de passar a noite. Embora no passado ambos, meu irmo e eu, acampvamos em frente grande TV, olhando algum excelente filme que iniciava na metade da noite. Teria preferido afagar Marissa, mas depois do meu anncio de que ramos almas gmeas, sabia que meus pais no aceitariam que eu dormisse com ela no mesmo quarto. Por causa da noite desgastante, ambos dormimos at passar das onze. Mame nos preparou um caf digno de uma realeza, com ovos mexidos, salsichas, melo e suco. No estava certo se era por que ela estava to contente de ver-me novamente, ou se que estava tentando impressionar Marissa, ou um pouco de ambos. Mas, definitivamente aprecivamos seu tratamento real dado que nenhum dos dois tinha jantado ontem e a pobre Marissa sequer tinha almoado.

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Papai j havia sado cedo para o trabalho no banco como agente de crdito. James tinha sado mais cedo para fazer sesso de estudo de ltima hora com alguns de seus colegas para um exame de biologia. Somente Marissa e eu devoramos a comida na mesa com mame. Ela estudou Marissa e a mim como uma me coruja cuidaria de seus filhotes. Duas vezes, Marissa pegou seu olhar, e suas bochechas ficaram vermelhas de vergonha. Eu informei aos seus pais. Mame disse finalmente com sua voz suave. Era como se no houvesse perdido um filho, mas ganhado uma filha, e parecia verdadeiramente feliz com a ideia. Ela sempre havia querido uma filha, dizia que eram mais doces que os meninos, e amaria ter algum com quem fazer compras e fazer qualquer das coisas que as meninas fazem com as mes. Perguntei-me ento se Marissa era o tipo de menina que gostava de fazer coisas com sua me. Marissa acenou para mim. Acho que eu nunca iria me acostumar com ela lendo meus pensamentos. Sorriu e comeu outra rodela de melo. Minha me tomou um gole de seu caf, em seguida descansou o copo. Notei nesse momento que estvamos usando sua custosa e muito ornamentada prataria Michelangelo que ela somente oferecia durante as celebraes familiares especiais. Mesmo os jogos americanos, coberto de tons suaves de blueberries3 e um fundo azul plido, parecia novo, alegre. Vi, tambm, que ela usava uma camisa florida e saia de ganga azul, como ela fazia quando ia a esses casuais almoos de senhoras. Estaria ela tentando se arrumar, mas parecer vestida casualmente para passar uma boa impresso Marissa? Eu adorava a minha me. Mame suspirou profundamente. Eles parecem realmente gente muito amvel, mas no acredito que acreditaram em tudo o que lhes foi dito ontem sobre o seu desaparecimento e os ferimentos de Kate. Marissa pousou o copo de leite e imitou o suspiro de preocupao de minha me. Eu... bem, sempre fui muito sincera com meus pais, apesar de que isso ser bastante difcil de explicar. Ainda assim, no desejo mentir. Mas e com Dominic? E se dizem polcia e ao mundo que o cacem por ser um assassino a sangue frio? A voz de minha me estava cheia de nova preocupao. Se algum soubesse que eu era um vampiro, estava certo que seria repentinamente o foco de caada ao culpado pelos assassinatos vampirescos. Marissa olhou para mim, ento voltou sua ateno para a minha me, e eu soube imediatamente que ela ia dizer a coisa que eu tinha mantido em segredo at agora. No que eu tivesse vergonha, bem, eu estava envergonhado por transform-la sem sua permisso. Mas eu sentia que era deciso dela dizer sobre mim, e ao mesmo tempo, minhas orelhas queimaram com vergonha. Eu no s fui me meter nesta amarrao, mas minha companheira tambm.

Bluebery - Mirtilo - So plantas florferas do gnero Vaccinium (um gnero que inclui tambm Cranberries Emirtilos), com bagas roxo-escuro, nativas da Amrica do Norte.

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Eu sou um deles tambm Marissa disse gentilmente S que no estou to transformada. De modo que no serviria que meus pais digam algo sobre a condio de Dominic quando eu tenho um problema parecido. As lgrimas estavam nos olhos de minha me e Marissa estendeu a sua mo atravs da mesa da cozinha. Minha me a segurou e sorriu fracamente. Marissa disse. Tenho algumas das mesmas habilidades vampirescas de Dominic. Felizmente, pareo no ter qualquer necessidade de sangue. Minha me tragou visivelmente, mas pareceu muito mais aliviada. Eu sinto muito querida. Eu tinha que salvar a vida de Dominic. Mame me olhou surpresa, com uma evidente acusao enquanto seu queixo caa. Voc transformou Marissa? Por acidente. Me senti um miservel outra vez. Expliquei o que tinha acontecido, esperando que minha me pudesse me perdoar como Marissa tinha feito. Minha mo rodeou a mesa e abraou Marissa. Sempre ser parte de nossa famlia e eu no posso... No posso agradecer-te o suficiente por salvar Dominic. Voc tem muita sorte de t-la, Dominic. Seu tom era um pouco resignao. Ningum precisava me dizer duas vezes. Sim, mame, ela realmente especial. Estaro bem vocs dois por sua conta? Eu... eu tenho alguma lavanderia para me encarregar. Ela sempre recorria lavanderia quando precisava pr suas emoes sobre controle. Estaremos bem. Disse pegando meu prato e o dela Lavaremos os pratos. Percebi que ela queria deixar-nos sozinhos para que pudssemos discutir o que precisvamos antes que Marissa voltasse casa de seus pais. Obrigada, querido. Quando mame desceu por um corredor at a lavanderia, Marissa colocou seu garfo em uma pilha de ovos mexidos. O que seus pais pensam sobre as suas habilidades de feiticeiro? Eles so notveis por adaptar-se bastante rpido a cada situao. Apesar de que realmente no falamos muito. Estou certo queriam saber mais de minhas novas habilidades mas, mais tarde. O que voc acha que seus pais vo dizer sobre tudo isso? Marissa fez uma careta No estou certa Dominic. Um par de anos atrs meu primo, Jack, alegou que foi levado por um gnio... em verso feminina. Ele deixou para trs sua escola e seus pais e

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simplesmente desapareceu. Felizmente, ele tinha somente dezessete anos e no tinha esposa e nem filhos. Quando apareceu um ano mais tarde, essa a histria que ele contou. Atnito, ao ouvir conto to fantasioso, no disse nada. Marissa sorriu, juntou-se a mim na pia e beijou meu rosto. Podemos no ter acreditado Jack, e muitos ainda esto cticos, mas ele explicou que tinha que salvar o gnio, livr-la da garrafa para sempre. Em troca, recebeu cinqenta milhes de dlares. Claro que o imposto de renda est atrs dele, mas, ei! Que golpe de sorte! Agora, ele e seus pais tm uma manso no lago. Ento seus pais acreditaram nele? Seus olhos azuis me estudaram, e a cor do Caribe me lembrou de sua beleza encantadora demnio patrono do Golfo. difcil dizer. No estou sempre certa do que eles esto pensando. Mas, tentam manter a mente aberta. Imaginei-me escalando a lateral de sua casa para provar-lhes que o que estvamos dizendo era verdade. Marissa sorriu e apertou minha mo. Agora isso algo que tenho que ver! ento ela me uma breve careta. Ei! Eu me pergunto se eu poderia fazer isso?

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Captulo 20

Marissa Meu corao bateu duas vezes mais rpido quando Dominic me levou para a casa dos meus pais em seu Buggy4 laranja abbora. Ele me olhou e sorriu. No o dirijo desde que me converteram. No gasto nada de gasolina de maneira que viajo agora. Esperamos que tudo isso mude, Dominic. Com todo meu corao esperava poder evitar que Lynetta o continuasse convertendo. Mas, ento me perguntei sobre Joshua e o quanto diferente ele era de Dominic. Acha que Joshua matou algum? provvel, pelo modo que machucou Kate. Ele parecia gostar de machucar algum que era mais fraco do que ele. Um brilho vermelho pareceu acender nos olhos marrons de Dominic. Estendi meu brao e passei minha mo por sua perna. Instantaneamente, sua boca se curvou para cima. Distraia o condutor dessa maneira um pouco mais e terei que estacionar o carro e terminar o que comeou. Sorri desejando que pudesse faz-lo. Logo me inclinei para trs do assento de vinil. Que diriam meus pais disso? Temi o pior... Que eles me proibissem de ver Dominic. Dominic cerrou os dentes e agarrou mais forte o volante e virou-se para mim com a expresso ferida. Eu me senti terrvel sobre o que poderia acontecer, mas eu ainda era menor de idade e no tinha outro lugar para viver. Bruxas e feiticeiros no viviam com famlias humanas, mesmo se ambas as famlias o aceitem mutuamente, por causa de tabus da sociedade contra ela. Apesar de eu duvidar muito que meus pais concordariam com tal arranjo, de qualquer maneira. Sinto muito Dominic. Isso o que mais temo. Eles talvez sejam capazes de aceitar a histria quando contemos tudo o que aconteceu, mas no estou certa de que queriam que eu volte a te ver outra vez. Mas... Balanando a cabea para ele, eu disse a ele em termos irresoluto, que eu no poderia lidar com uma discusso com ele sobre isso agora. Eu estava tentando manter minhas esperanas, mas quanto mais perto chegamos minha casa, mais eu temia ver os meus pais e quanto mais prximo de lgrimas eu ficava. Eles podem me castigar, forar-me a me manter longe de voc, mas somente por um tempo. Somos almas gmeas certo? Estaremos juntos logo.
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Bugre ou buggy

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Dominic esfregou seu queixo liso. Se eles no permitem que voc venha comigo, para ficar comigo, eu no poderia ser capaz de proteg-la. Eu no posso ... no vou permitir isso. Mordi meu lbio inferior, tentando pensar um modo para poder continuar com ele. Ele tinha razo. Tnhamos que destruir a Lynetta como uma fora unida e tnhamos que faz-lo antes da noite de amanh. Logo meu corao parou. O baile de bruxas e feiticeiros era amanh noite. Nunca poderia ir. Ento novamente importava? A vida de Dominic estava estacada e sempre haveria um baile no prximo ano. Dominic manteve a vista no caminho, mas estendeu sua mo, agarrou a minha e apertou. Percebendo que eu tinha problemas muito mais importantes para resolver, suspirei profundamente. No podemos deixar que seus pais saibam que posso desaparecer e reaparecer em sua casa. Meu nimo melhorou, voltei-me para Dominic. Tinha esquecido disso. Pode vir me ver, e poderamos fazer planos. Mas... e se eu no posso sair a casa? Me afundei no assento, sentindo-me totalmente derrotada E se eles preparam um feitio na casa e me trancam nela? Eu no sei se eles podem fazer uma coisa dessas, mas seriam capazes de fazer. E eu no sou muito boa nas magias que eu aprendi, muito menos nas que eu no conheo. Ns vamos dar um passo de cada vez ele me tranquilizou com confiana e ternura. Estacionou na calada prxima minha casa. Primeiro temos de lhes dizer o que aconteceu. Depois disso, tocar de ouvido. Pegou a minha mo e instantaneamente aumentou minha coragem. Quando entramos na casa, meus pais correram para nos cumprimentar. O cabelo loiro de minha me estava amarrado no alto de sua cabea, o que significava um dos seus formais, tenazes e inacessveis estados de nimo. Papai passou sua mo atravs de seu longo cabelo loiro, um tic nervoso, indicando que tinha se dado conta de que a situao era mais seria do que tinha pensado no comeo. Ele apertou a mo de Domingos com firmeza, como se dissesse que ele estava no comando e no queria que Dominic se aproveitasse de sua filha. Suspirei esperando que pudssemos passar atravs da inquisio rapidamente sem muita dor. Dominic explicou tudo o que tinha acontecido antes de me encontrar. No me havia dado conta que como ser humano, havia estado totalmente indefeso contra Lynetta uma vez que ela o tinha escolhido como alvo. Eu supunha que era tudo sua culpa, desejando seus beijos sem qualquer estmulo dela, to linda como era. Voc e a nica bela para mim Dominic disse, em uma repreenso teleptica, como se ele no pudesse me dizer o suficiente quanto era forte o que ele sentia por mim. Sorri. Ento coloquei meu rosto srio enquanto minha me olhava com uma expresso fria de pedra. Papai me olhava to intensamente, que suspeitei que pretendesse ver se eu mentia 129

cada vez que pretendia falar. Quando expliquei como Dominic e eu ramos almas gmeas, minha me no pode conter um pequeno suspiro que saiu de sua garganta, nem meu pai pde esconder a contrao repentina dos msculos de seu pescoo. Ele olhou fixamente para Dominic, que assentiu. Ento o questionrio comeou de verdade, mas a maioria das perguntas concentrou-se em minha afirmao de que Dominic e eu ramos almas gmeas. Pensei que era muito estranho que no perguntassem sobre Lynetta, ou os vampiros que estavam na cidade, ou o toque de Dominic com a imortalidade, ou o meu, tambm. Estava escrito nas estrelas eu disse, bastante melodramtica, acenando as mos para o teto. Minha me abriu a boca para falar, mas rapidamente apertou seus lbios fechando-os. Papai perguntou. Nas estrelas? O Inquisidor das Estrelas disse Dominic. Minha boca se abriu e olhei Dominic. Estvamos sentados juntos no sof, e apesar de que no tnhamos nos tocado nenhuma vez, quis fazer. Eu quis segurar sua mo durante todo o calvrio, e eu sabia que ele queria me dar consolo. Eu precisava disso, mas tnhamos a certeza que no iria muito bem com meus pais, ento mantivemos a distncia rgida. Mame se sentou em frente a ns na cadeira floral ampla, suas costas tensas como um cabo de vassoura, papai passeava de um lado ao outro, mas agora parou quieto como um gato pronto para pular encima do rato. O Inquisidor das Estrelas? minha me gritou. Voc no era um feiticeiro, ento meu pai acusou, imediatamente saltando na mentira com a que pensou ter pegado a Dominic. Inclusive eu fiquei pasmada, j que ele soava totalmente sincero. Como conseguiu se apossar de uma de nossas revistas? Meu pai perguntou. Um milagre. Se estivesse escrito no O Inquisidor das Estrelas, a nossa essncia de ser almas gmeas era irrefutvel. Dominic se aproximou e segurou minha mo e me aqueceu completamente. Ele apostando tudo, sem se importar com a incredulidade de meus pais, e seu toque no passou despercebido. Nenhum dos meus pais disse nada, mas o olhar em seus rostos deixava em evidncia seu descontentamento. Contudo, foram as palavras que Dominic disse em seguida que atraiu a maior ateno. O Inquisidor das Estrelas estava sobre o assento dianteiro de meu carro fechado na noite em que fui mordido por Lynetta. No comeo, estava to preocupado sobre o que era Lynetta e como afetou a mim, que no prestei muita ateno na revista. Mas, logo voltei para casa nessa noite, e a encontrei sobre o meu travesseiro. Ainda assim, a ignorei. Depois que Lynetta tomou meu sangue, havia estado to tonto, nada parecia estar claro na minha mente. Pensei que talvez estivesse imaginando coisas. Nenhum ser humano poderia por suas mos em uma de suas revistas. Esto proibidas para os humanos, como vocs sabem. 130

Dominic beijou minha mo e eu senti o calor subir pela minha bochecha. Meu pai tinha ido para o trabalho e meu irmo para a universidade antes que acordasse do sonho comatoso em que havia estado. Minha me deixou um bilhete para mim em que dizia que tinha ido fazer compras. Preparei um sanduche de presunto, logo levei meu prato para a mesa. A revista estava sobre meu assento. Compreendi ento que havia algo escrito dentro para mim. No ndice encontrei meu nome... de fato, no podia ler nada mais na pgina, somente meu nome. O resto estava escrito em smbolos gregos, totalmente estrangeiros. O nome de Marissa no estava ali. Somente o meu. Rapidamente virei pgina vinte e dois. O aniversrio de Marissa disse minha me, sua voz quase inaudvel. No conseguia ler nada na pgina exceto um anncio. Dominic Vorchowsky e Marissa Lakeland esto destinados a se conhecerem essa noite, almas gmeas, agora e sempre. Nada poder romper o lao que formaram. E somente ela poder ajud-lo a ganhar a batalha que dever enfrentar, ao mesmo tempo em que ele deve proteg-la por toda eternidade. Eu sabia que no era possvel. Nada pode prever o futuro. No entanto, eu no conseguia entender como meu nome poderia ser relacionado a uma menina, em uma revista que eu no tinha capacidade para receber e nem que eu deveria ter sido capaz de ler. O que est escrito nas As Estrelas sempre acontece certo? Ao menos esse o rumor que ouvi. Mas, novamente eu sabia o quanto poderosa era Lynetta, Era tudo, de alguma forma, algo que ela estaria fazendo? Um jogo que ela jogou? Minha me contorceu-se em sua cadeira e papai afundou em uma cadeira ao lado dela. Almas gmeas... murmurou. Eu ainda no acreditava. Dominic disse suavemente. No era feiticeiro. No sabia o que pensar. A mente de Lynetta me alcanou, me puxando para voltar com ela ao Lugar dos Hambrgueres naquela noite. Mas, quando vi Marissa, eu sabia que ela era a nica. No mesmo instante, seus olhos azuis me capturaram, e ela me agarrou, me arrebatou. Eu no poderia parar de olhar para ela, nem ela era minha, at que Kate puxou seu brao. Ainda assim, eu no podia simplesmente me aproximar dela e dizer: 'Voc sabia que somos almas gmeas? Que tem que salvar-me, e eu devo proteg-la?. Uma bruxa normalmente no tinha nada a ver com um humano. Dominic fez uma pausa para respirar. Marissa explicou o que aconteceu depois disso. Papai se levantou de sua cadeira e logo desapareceu em seu escritrio. Mame simplesmente apenas olhava Dominic. Limpei minha garganta. Ento voc v, devo ajudar Dominic a matar Lynetta. Meu pai entrou novamente na sala, folheando o Inquisidor das Estrelas. Ele estreitou os olhos para ler as letras midas, uma carranca profunda franzindo a testa. Logo levantou suas sobrancelhas loiras e coou sua barba. Bom, bem vindo famlia, nosso futuro genro exclamou suas palavras uma mistura de surpresa, alvio e alegria. Minha me tomou a revista dele, verificando as palavras antes de fazer seu julgamento. Levantando o olhar da revista. Est escrito em nossa lngua antiga. 131

Papai esfregou suas costas. Mais uma razo para acreditar, meu amor. Ele no a chamava assim em anos. Seus olhos verdes aqueceram ao ouvir o termo carinhoso. Mas ele no um bruxo de verdade ... desde o nascimento, eu quero dizer. Foi admitido em uma das formas mais antigas, Sienna. Ele foi escolhido. Ns sempre soubemos que algum especial se casaria com nossa Marissa. Muito poucos de nossa espcie podem chamar um demnio em seu auxlio. Mas um humano transformado em vampiro? Lgrimas brilhavam nos olhos de minha me, e eu me uni a ela dando-lhe um abrao. Ele verdadeiramente um bruxo agora, e se ns destrurmos Lynetta ... A campainha soou e quase cai no cho. O que acontecia agora? Papai respondeu ao chamado, enquanto nos observvamos. Um policial estava de p na nossa frente distncia de um passo e observou atentamente alm de meu pai, para mim, com um olhar quase morto, misteriosamente Preciso falar com sua filha sobre algo que aconteceu ontem noite e com o jovem homem que declarou t-la encontrado senhor. Algo no oficial me incomodou. Sua pele plida, como se tivesse sofrido uma perda de sangue. E uma bandagem escondia uma ferida em seu pescoo. Meu pai disse. Venha, entre... No! Ambos, Dominic e eu, gritamos e corremos at a porta.

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Captulo 21

Dominic O pai de Marissa ficou nos olhando enquanto impedamos que ele convidasse o oficial para sua casa. Pude ver ento que a compreenso de que os vampiros pudessem existir ainda no tinha chegado aos pais de Marissa. Falaremos com ele na varanda. No seria uma boa ideia convid-lo a entrar, com mame to doente com a gripe Marissa olhou para sua me que imediatamente comeou a tossir. Amei sua me imediatamente. Eu compreendo Marissa disse seu pai, finalmente captando a ideia Eu vou acompanh-lo. Fechou a porta atrs de ns. O policial se manteve sobre um p, logo sobre o outro, seus negros e globosos olhos saltando do pai de Marissa a Marissa e ento para mim. Parecia perdido sobre o que fazer. Presumi que seu trabalho era entrar na casa. Depois disso no importava. Ele poderia deixar Lynetta entrar a qualquer momento. Mas, havia sido frustrado e parecia inseguro de como proceder em seguida. Marissa e eu tivemos o mesmo pensamento. Ambos limpamos a mente do policial a respeito das instrues de Lynetta. Logo o comandei mentalmente. Volta a sua estao de polcia e diga que renuncia. Diga a seu chefe quanto um co que ele , e como voc no aguenta nem mais um minuto olhando para a viso de seu rosto feio. Diga-lhe que prefiro trabalhar em um esgoto para viver. Agora vai! Marissa sorriu quando o homem irrompeu rumo ao carro patrulha, com uma nova misso na mente. O pai de Marissa tocou seu brao. O que aconteceu? Estava pronto para descer um golpe se mostrasse seus caninos... Usamos o apagador de memria para limpar seus pensamentos. Mas, Dominic mentalmente ordenou-lhe voltar ao trabalho e pedir demisso. Ao menos de momento, ele no estar desfilando pela cidade como se fosse um dos mocinhos. Bom trabalho. O ser humano ainda pode ser salvo. O pai de Marissa coou a barba novamente, seus olhos verdes estudando a varanda. Logo mudou seu foco para mim. Preciso localizar o conselho de bruxas e feiticeiro e alert-los do problema. No podemos ter vampiros transformando nosso povo. Nossos poderes so grandes demais e poderiam causar devastao na populao. Marissa pensou em Joshua e disse seu nome baixinho. Seu pai a abraou contra o peito. Voc fez o que tinha de fazer. Vamos contar para sua famlia. E quanto a vocs dois, ficaro conosco at que tenhamos decidido sobre um plano. Com nossos poderes, devemos ser capazes de derrotar este Lynetta e seus lacaios.

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Timidamente, relaxei meu corpo rgido. No tinha notado como estava tenso com a preocupao sobre que tnhamos que fazer com o policial. E no podia acreditar na nossa sorte e que os pais de Marissa me aceitavam. Podemos ver Kate no hospital? Marissa perguntou esperanosa. Seu pai parecia distrado, enquanto olhava fora, no bairro, e no respondeu. Papai? Podemos ir at o hospital e ver Kate? Sim, sim, faam isso e voltem logo. O conselho se reunir imediatamente, mas pode ser que precise de voc e Dominic para falar brevemente diante dos membros e explicar o que aconteceu, para convenc-los da seriedade da situao. Claro Abraou o seu pai, e ele a abraou carinhosamente. Voltou-se para mim e estreitou a mo novamente, mas dessa vez, a sacudida no era to firme, no to dominadora, mas um bem vindo famlia. Mas eu sabia que nem tudo ia bem. No pelas prximas horas, talvez inclusive pelos prximos dias. A praga que havia descido sobre nossa bela cidade teria que ser destruda, e todos ns, humanos e usurios de magia, teramos que trabalhar juntos para encontrar a soluo. Quando chegamos ao Hospital Iverson de Feiticeiros, o cheiro de desinfetante impregnava o ar. Vozes apagadas saiam de salas do hospital, mas a recepo da enfermaria estava abandonada. Chamadas de doutores ou de pessoal ecoaram nos alto-falantes, fazendo ecos pelos corredores. Aceleramos nosso passo ao quarto de Kate. Uma bolsa de sangue pendurado num gancho no alto da cama, o liquido vermelho gotejante e descendo para o tubo plstico transparente para o corpo debaixo dos cobertores. Kate disse Marissa, sua voz baixa, preocupada em acordar sua amiga. Aproximamo-nos da cama, nossos tnis mal fazendo rudo contra o piso polido. Kate Marissa disse novamente, e em seguida tocou o ombro de sua amiga atravs da manta branca e fina. O corpo se mexeu e Marissa sorriu. De repente a manta foi puxada depressa. Ambos engasgamos quando vimos Lynetta e o sangrento tubo, metido entre os dentes enquanto drenava o liquido, seus olhos mais escuros que uma noite sem lua, seus caninos plenamente estendidos. Vestia o mesmo top sensual de decote baixo e a minissaia, ambos pretos como as asas de um morcego, que havia usado na noite em que me havia emboscado no Lugar dos Hambrgueres. Jogou o tubo de lado. To bom vocs virem me ver. Ela assobiou entre dentes, os lbios manchados de sangue fresco. Antes que qualquer um de nos pudesse reagir, ela agarrou a garganta de Marissa. Somente um pouco mais de presso, e ela poderia arrancar sua traquia. Os olhos aterrorizados de Marissa me rogavam que a salvasse, mas sabia que se dava um passo para Lynetta ela mataria Marissa no mesmo instante. Meu corao batia contra minhas costelas e minhas mos cerradas em punhos ficavam escorregadias de suor.

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Sabe onde estaremos disse Lynetta quase com compaixo Junte-se a ns essa noite, meia-noite. No antes... ou ela estar morta. A ltima frase dita como uma feroz ameaa. Com um ondular de sua mo, se desvaneceu com Marissa nas costas, e senti como se meu corao tivesse sido arrancado do meu peito.

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Captulo 22

Marissa Completamente desorientada, tentei entender o que tinha acontecido. Uma memria fugaz se arrastou em meu crebro. Onde havia sentido uma sensao to estranha antes? Logo lembrei. Quando havia sonhado com o primeiro encontro de Dominic com Lynetta no Lugar dos Hambrgueres. Em um minuto estvamos no restaurante e em um piscar de olhos, estvamos no beco fedorento. Lynetta havia me transportado? Fechei meus olhos. Quando Lynetta havia me levado para sua casa, amaldioando o fato de que era uma bruxa todo o tempo, tentei limpar sua mente em uma ltima e dbil tentativa de me proteger. Talvez por ser uma vampira antiga, ou talvez devido ao fato de que havia convertido Dominic e seu sangue vampiresco tinha me transformado parcialmente, fui incapaz de impedi-la. Abri meus olhos e me vi deitada de bruos sobre o tapete no cho de um grande quarto. No estava certa do que tinha me feito, mas minha cabea minha cabea latejava, e dores disparavam por todo o meu corpo em uma corrida de revezamento interminvel. Toquei meu pescoo onde se originava o incomodo e gemi pela dor. Meus dedos estavam manchados de sangue. Havia se alimentado de mim, ou teria deixado algum fazer isso? No lembrava, e no estava certa por quanto tempo havia estado nesse quarto. Quando tentei levantar-me do cho, meu estmago se revoltou. Cai sobre os joelhos, tentando evitar que minhas entranhas se remexessem demais ou vomitasse sobre o cho. A situao podia ficar pior? Olhei ao meu redor, uma cama queen-sized5 coberta com uma colcha rosa, seu dossel combinando tambm rosa, uma doce fantasia de uma jovem menina. Cortinas de seda ficavam no dossel ao redor da borda, cobrindo a cama com escurido. Imaginei que ali era onde dormia Lynetta durante o dia, apesar de o preto ser mais apropriado para a sua natureza perversa. Mas, ento novamente, talvez fosse o quarto de hspedes e no o seu, em absoluto. Olhando a nica janela, as sombras delineadas, pude sentir que o dia se foi. Eu estava to grogue, cada pensamento pareceu demorar uma eternidade para ser absorvido. O dia havia desaparecido. Dominic! Finalmente lembrei as ltimas palavras da vampira, dizendo-lhe que a encontrasse a meia noite, sem dvida para o confronto final. Meu relgio dizia que eram 23h30min. Ser que Dominic viria por mim agora? Antes que fosse tarde demais? Lynetta no me deixaria em paz, porque Dominic no seria dela enquanto eu estivesse viva. Um gemido suave veio da cama. Cruzei o cho e abri as cortinas da cama. Kate gritou. Oh Deus meu, Kate sussurrei, assustada demais para reagir mais que isso. Logo me dirigi para ela e toquei seu pulso. Ela se afastou. Percebi que o quarto no estava
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queen-sized - maior do que o tipo comum, mas menor do que king-size.

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iluminado artificialmente apesar de que eu podia ver bem. Kate no poderia me ver, mas por que no tinha reconhecido minha voz era outra coisa. Sou somente eu, Marissa Assegurei-lhe Voc est bem? Ela vai nos matar, no ? Kate no parecia assustada, devido a sua tpica essncia aventureira, mas parecia levemente desorientada. Devia t-la acordado, o que poderia explicar por que no tinha me reconhecido no comeo. No disse com uma determinao sombria na minha voz. Nos a mataremos antes que Dominic venha nos resgatar, tambm, porque eu duvido que ela v lutar justo. Deixei-a para acender a luz Marissa? A voz de Kate soou assustada agora, como se ela temesse que a deixasse para seu bem. Alcanando a luz Apertei o interruptor e quatro lmpadas em uma unidade de ventilador no teto queimaram brilhantes. Antes que pudesse voltar para ela, Kate saltou da cama e lanou seus braos ao meu redor. Pensei que estava morta soluou. Eu a segurei firmemente, tentando dar-lhe a fora e a determinao que eu sentia em minha mente, embora meu corpo sentisse o contrrio. Perguntei-me ento o quanto de sangue o vampiro tinha tirado de mim. Dando um passo atrs de Kate, estudei sua garganta. Ela ainda estava enfaixada, mas no havia nenhuma nova mordida em qualquer outra parte Percebi que ningum havia se alimentado dela novamente. Estava usando seus jeans e uma camiseta de tecido. Achei que tinha se vestido e estava esperando seus pais peg-la quando Lynetta chegou ao seu quarto de hospital. Quanto forte se sente? Eu me sinto bem. Tentei dizer enfermeira que queria ir para casa, mas ela disse que minha me viria mais tarde. Em vez disso, Lynetta chegou. Tentei limpar sua mente, mas no consegui. Kate estendeu sua mo e tocou minhas feridas. Fiz uma careta, a dor, todavia, furando minhas terminaes nervosas. Tentei fazer tambm. O fato de ser uma vampira antiga deve ser o problema. Apesar de que me sentia um pouco cambaleante, andei lentamente de um lado a outro do quarto, insegura sobre o que fazer. Voc est bem? Ouvi a preocupao inconfundvel na voz de Kate. Ela carne morta. Disse, incapaz de refrear o veneno em minhas palavras. Deveria ser o suficientemente forte para derrotar a vampira, ainda que morresse. Tudo o que importava era que Kate e Dominic conseguissem libertar-se. Pode chamar seu demnio patrono? Parei meu passo, logo sacudi minha cabea. Apenas uma vez no ms. A cada trinta dias, ou somente uma vez ao ms? Meus processos mentais estavam lentos. Toquei meu pescoo novamente. O que voc quer dizer? No podia entender onde Kate queria chegar. 137

Um novo ms comea um minuto depois da meia-noite. Um minuto depois da meia-noite Repeti como um papagaio Um minuto depois da meia-noite! Mas esperado que Dominic tenha que estar aqui exatamente meianoite. E se ela nos matar antes? Desabei na cama, minha fora e determinao diminuindo de uma vez s. O feitio do relmpago funcionou em Dominic. E se fizermos nela? Nenhuma das duas est to avanada em suas habilidades como Joshua, mas juntas podemos lutar contra ela? Teramos que arriscar. Qualquer coisa que pudssemos fazer para parar Lynetta valia pena tentar. Kate lanou um olhar a meu pescoo Foi ela quem te mordeu? Seus olhos aumentaram de tamanho, enquanto seu olhar encontrava o meu Oh, Marissa, devemos mat-la. Perguntei-me se seria capaz de desaparecer como Dominic fez, logo rapidamente descartei essa ideia. Eu no havia me alimentado de Lynetta, apenas o contrrio. Ela no seria tola o suficiente para dar-me mais habilidades do que seria capaz de usar contra ela. Em vez disso, ela tinha a inteno de me enfraquecer. Agarrei a mo de Kate quando percebi o que poderia ter ocorrido. Estou certa de que o terror em seu rosto refletia meus prprios medos. O que est errado Marissa? Ela engasgou. Eu posso no estar certa, mas ela poderia ter tomado algumas das minhas habilidades de bruxa quando me mordeu. Ela no foi capaz de controlar Dominic desde que eu compartilhei meu sangue com ele. Ela era apenas humana, at agora. Kate sacudiu sua cabea e em sussurro disse: Ela poder ser capaz de usar o feitio de luz em ns. Ou qualquer outra coisa que pudesse evocar e que eu sabia como fazer. Isso no bom. No, no era bom. De fato, no podia pensar em uma coisa pior que essa que poderia acontecer. Eu tremi. Um vampiro antigo com seus prprios poderes e agora habilidades de bruxa tambm. Dominic no poderia mat-la sozinho, no acreditava. Ns trs deveramos atuar em conjunto. Voc pode alcanar Dominic? No estava certa. Minha mente estava to confusa, eu me perguntava se era por isso que no tinha sentido nada dele. Ento, novamente, talvez estivesse muito longe. No estava certa de quanto fortes eram as habilidades telepticas entre ns. Eu escuto tudo o que esta pensando querida Marissa. Engoli em seco. Meu corao batia com entusiasmo e minhas palmas ficaram midas. Kate segurou minha mo. O que h de errado? Dominic falou comigo. 138

O que foi que ele disse? Ele ouve tudo o que estou pensando. Concentrei-me outra vez, tentando ouvi-lo. Ela se alimentou de voc e te enfraqueceu. Suas tentativas de sentir meus pensamentos esto drenando sua energia. Continua a pensar no que podem planejar, voc e Kate, eu vou continuar monitorando seus pensamentos. Eu s sei os feitios que voc sabe e se no pode trabalhar com eles, eu tambm no poderei. Veja se Kate sabe de algo que todos possamos usar para destruir a Lynetta e seus asseclas. Juntos a derrotaremos. Eu te amo Marissa, nada mais importa, lembre-se disso. Meu corao cantava com uma esperana renovada. As Estrelas disseram que nos compartilhvamos um vnculo que no pode ser quebrado. Tnhamos que fazer isso juntos, como havia compreendido. Teme que eu me desgaste tentando ler seus pensamentos. Genial Kate disse Assim como antes. Ele nos deixa para lutar a batalha sozinhas. No dessa vez. O problema que no sabe mais feitios a exceo dos que eu j sei e que transferi durante a troca de sangue. Tenho problemas para conjurar corretamente um monte deles. Mas, uma vez que encontremos um que funcione, os trs o usaremos para derrot-la. J que Lynetta disse que no podia chegar antes da meia-noite ou nos mataria, ele est esperando a hora certa antes de se juntar a ns. Kate se sentou na cama ao meu lado e passou seu brao ao redor de meus ombros, encorajando a forte amizade que sempre tivemos. Ento me ocorreu. E se houvesse um feitio que eu nunca poderia dominar, mas voc poderia? Que bem isso far? Se no o pode dominar, ento no poderemos fazer isso juntas. Kate ficou de p, finalmente percebendo o que eu estava dizendo. Mas se voc no pode domin-lo, ento ela tambm no pode. Sorri. Sim Kate. Qual a magia nunca pude dominar? H um monte delas, mas no posso pensar em nenhum que nos seja til para agora. Eu odiava como estavam desordenados os meus pensamentos. Ela cruzou seus braos. Voc nunca fui boa em transformar objetos em pedra. Levantei minhas sobrancelhas. Nem voc. Sim. Kate olhou para o cho por um momento. "Voc nunca poderia encantar um animal feroz e torn-los dcil. Sacudi minha cabea.

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Sim, claro, eu tambm no poderia. Kate passou a mo pelos cachos dourados. Logo acenou um dedo para mim. Voc nunca conseguia transformar um animal outra forma. Isso no funcionar em uma bruxa ou feiticeiro. Claro. Kate olhou o espao, ento, de repente, seu rosto se iluminou. Nunca foi boa com seu feitio da flecha do Cupido. Uh-uh. Funcionaria somente em algum que fosse bom de corao. No pode fazer que algum malvado se apaixone por algum que no . Bem, na verdade, voc no pode fazer algum que est cheio de maldade amar ningum e ponto final. Huumm, havia esquecido essa parte do feitio. Levantei da cama e a boca de Kate se curvou. O feitio da loucura! ns duas dissemos em uma nica voz. Por que no pensei nisso antes? Kate perguntou suas bochechas cheias de cor, sua voz entusiasmada e cheia de esperana. Eu tambm no. Eu nunca conseguiria fazer aquela magia por que eu sempre disse que errado. No que tivesse dislexia, mas sempre transpus as palavras chave. Inclusive agora, no posso lembrar como lanar corretamente o feitio. Contudo apesar de que no tnhamos muito uso para ele, se um bando de humanos tratava de ferir a uma bruxa ou feiticeiro, podamos lanar o feitio da loucura como defesa prpria. Os humanos se atacariam entre eles, dando ao usurio da magia tempo para escapar. Mas, podemos trabalhar nisso! Eu posso fazer voc lembrar, e ento vamos rasgar a unha na bunda dela! Seu entusiasmo me animou. E seus lacaios tambm. Ento tambm no sei soletrar corretamente o feitio Marissa. Faa que Kate te diga lentamente e repete as palavras, cada uma na ordem correta para mim na sua mente. Pude sentir a excitao em sua comunicao teleptica. Dominic quer que usemos o feitio. Kate sorriu de orelha a orelha Sem dvida legal que vocs possam falar um com o outro dessa maneira. Tudo bem garota, vamos faz-lo. No momento em que terminamos de memorizar o feitio, meu relgio mostrou que faltavam quinze minutos para a meia noite. Mas, Lynetta no tinha inteno de esperar que Dominic chegasse antes que ela eliminasse Kate e eu. Ela arremessou a porta aberta, deixando-a bater contra a parede. Ambas, Kate e eu pulamos. Lynetta usava um vestido de noite preto com lantejoulas que alcanava os tornozelos, e uns saltos de oito centmetros, com os quais no podia me imaginar como ia lutar. Hora de festejar? 140

Calafrios percorreram meus braos e meu corao parou. No tnhamos escolha. Era agora ou nunca, apesar de que Dominic no estivesse aqui. Seis vampiros mais a rodearam, todos eles mostrando seus caninos, todos homens e usando trajes... um lindo smoking formal. Minha garganta aumentou em secura. Mas tratei de manter meu juzo comigo, to confusa como me sentia. Achei que havia lhes dito que era hora de alimentao, e que nos ramos o cardpio principal. Coloquei minhas costas rgidas, tentando reunir a coragem que eu precisava para enfrentar o desafio. Proteger Dominic e Kate permanecia como prioridade das minhas preocupaes. Ao mesmo tempo Kate e eu comeamos nosso canto, silenciosamente, em nossas mentes. Se repetssemos as palavras em voz alta, a vampira poderia nos copiar e fazer o mesmo conosco. Assim tnhamos que usar a mxima cautela. Shelingriadan, Parcel, Evilosian, Rarificat, Michelob, Minooson, Phat! Eu as ouvi repetidas na minha mente. Dominic as tinha copiado, palavra por palavra. Logo apareceu ao meu lado. Meu corao disparou quando o vi, mas a ameaa diante de ns era real demais. Ns s tivemos tempo para um rpido aperto de mos. Lynetta e seus sanguessugas estavam parados, como se tivessem esquecido o que iam fazer aqui. Os trs repetimos as palavras novamente, ento o feitio da loucura os atingiu com fora total. Lynetta desapareceu por um momento, logo voltou com uma espada. Com um movimento, decapitou o mais alto dos vampiros, enquanto outro afundou seus caninos no homem mais baixo. Como uma louca e seus enlouquecidos lacaios, os vampiros correram a toda velocidade pela casa matando-se uns aos outros, o feitio da loucura tinha colocado como inimigos os seus prprios aliados. E agora o que vamos fazer? Kate perguntou. Quando restar o ltimo, teremos que matar ele ou ela disse, determinada a terminar com isso agora. Ela explicou Dominic Lynetta a antiga. Infelizmente, ela vai sobreviver a todos os outros. Um relgio de parede tocou, marcou a meia-noite com doze medonhas badaladas, enquanto procuramos em cinco quartos, trs banheiros, a cozinha, um estdio, quase todos os lugares, procurando um sinal de Lynetta. Ento a encontramos em uma grande sala, cheia com trs cadeiras e vrias poltronas pretas atrs de uma mesa de mogno. Sete homens mortos em destroados smokings descansavam aos ps de Lynetta. Ela havia decapitado cada um deles e sua pele estava enrugada como se fosse passas brancas de uva. O lugar cheirava a mofo, como uma antiga loja cheia de livros embolorados, a casa de milhes de caros. Lynetta tinha um olhar estranho de loucura nos olhos negros enquanto parecia olhar fixamente atravs de ns a parede que estava nas nossas costas Suas mos ainda seguravam a espada, o sangue escorrendo de sua lmina de ao brilhante. Se tentarmos desarm-la ela nos matar Dominic advertiu. Lynetta olhou atentamente para Dominic como se finalmente o notasse e deu um passo em nossa direo. O feitio teria deixado de funcionar? J no estaria sobre a nossa influncia para assassinar sua prpria gente?

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Ela rosnou. O sangue escorria de suas presas amareladas. Seu cabelo negro caa desordenado e emaranhado e parte da bainha de seu vestido de cetim agarrava-se a seus tornozelos em runas esfarrapadas. Agora, com os ps descalos, ela pulou em mim, oscilando sua espada. Passaram alguns segundos da meia noite Kate gritou agarrando meu brao e sacudindo-me Chama o seu demnio patrono Marissa! Chama a sua criatura!

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Captulo 23

Dominic Comecei a cantar para o demnio da gua quando Marissa no respondeu. Ser que Lynetta mantinha algum poder sobre ela? Logo quando a vampira pulou sobre Marissa, agarrei a minha menina. Camos a uns ps de distncia sobre um dos sofs cheios de plumas detendo nossa queda. Engatinhei at ficar de p e continuei recitando o cntico, Marissa rapidamente me seguiu, suplicando criatura patrono para que viesse ao nosso encontro mais uma vez. Lynetta tinha errado com a espada e havia acertado o sof em nosso lugar, enviando uma enxurrada de plumas voando. Em seguida se jogou contra ns uma segunda vez, mas parou, abruptamente, e ficou olhando fixamente a criatura que apareceu diante dela. O que isso? Lynetta gritou, cortando atravs da figura aquosa com sua espada. O demnio da gua oscilou em sua forma lquida azul, mostrando suas curvas acetinadas. Ela riu com a fora da torrente de uma cachoeira, mas hesitou na frente do Lynetta, estudando a vampira. O que ela estava esperando? Mas Lynetta parecia paralisada com a viso da criatura tambm. Ou ela estava tentando control-la com seu olhar negro enquanto incidia sobre os olhos azuis da criatura? Ela pode no ser capaz de hipnotizar uma pessoa, mas a entidade no era humana. Ela poderia ter sucesso? Suga a gua do seu corpo.... disse Marissa invocando. As palavras de sua criatura patrono tomaram conta de mim como uma sedosa chuva de vero. Ela a nica... Sim, sim, por favor, destrua-a antes que nos destrua disse Marissa acenando freneticamente para Lynetta. A vampira ainda no reagia talvez insegura do que fazer com a criatura. Se no podia parti-la em duas com sua espada, ou mord-la, o que podia fazer? No entanto eu estava entrando em pnico, como Marissa, e queria que a entidade trabalhasse mais rpido. Mas eu no disse uma palavra, preocupado que se forasse o assunto, a criatura se voltasse contra mim. Mordi minha lngua. Com prazer As palavras da criatura deslizaram por sua lngua, e seus largos braos alcanaram Lynetta como se estivesse dando-lhe as boas vindas a um menino em seu amoroso abrao. Rompendo o feitio que a criatura parecia ter sobre ela, Lynetta retrocedeu. Mas, a criatura precipitou-se como uma onda, e com a fora de um tufo, envolveu-se em torno da vampira. Os olhos de cobra negra de Lynetta se arregalaram. Suas roupas iam se molhando e se agarrando ao seu corpo. A gua encharcando o piso a seus ps. Em seguida ela comeou a 143

lutar como se repentinamente se desse conta que um abrao da criatura aqutica precedia a morte. Ser que ela sentia a gua sendo puxada de cada molcula em seu corpo? Sentia sua fora vital drenada dela, absorvida pela criatura, deixando as suas clulas vazias a ponto de entrar em colapso? Gritando alto, tentou uma ltima luta. Sua voz repentinamente murchou. Com a gua drenada, seu pequeno corpo caiu no cho. Fiquei olhando a vampira. Seu vestido molhado agarrado pele, solto ao redor de sua pele grudada aos seus ossos. Seus clios estavam fechados, agradeo as estrelas. Nem sequer queria saber como pareciam os glbulos oculares drenados de gua. Obrigada disse Marissa, aproximando-se da criatura como se quisesse dar-lhe um abrao para demonstrar como agradecidos estvamos. Para meu horror, a criatura sorriu e deslizou os braos ao redor de Marissa, encharcando-a dos ps a cabea. Meu queixo caiu boquiaberto de assombro, mas ainda mais surpreso, quando ela soltou a Marissa ilesa e virouse para mim. De imediato, me preocupei de que ela no havia apreciado que a convoquei no lugar de Marissa. Afinal, ela no era meu demnio patrono. Olhei para baixo a Lynetta e imaginei a vida sendo sugada do meu corpo na mesma forma agonizante. Minha pele gelou com o ar mido. Antes que pudesse pronunciar uma palavra ou um grito, o demnio patrono de Marissa estirou seus braos e me abraou tambm. Senti que havia sido imerso em uma tina aquecida, enquanto a gua pressionava contra mim gentilmente e com carinho, um sedoso toque. Mantenha-a a salvo para sempre feiticeiro. Mantenha-a a salvo. Com cada grama de fora que possuir. Prometi. Kate sussurrou a criatura Obrigada. O demnio patrono me liberou, logo acenou para Kate com um pequeno sorriso em seus lquidos lbios azuis. Logo comeou a girar em uma espiral circular de gua e desapareceu. Por um momento, ns ficamos quietos observando ao desidratado corpo de Lynetta como se ela ainda tivesse algum tipo de poder sobre ns, ento me liberei do feitio e falei primeiro. Temos que lev-la a cama de bronzeamento de uma vez. To poderosa como , duvido que permanea nesse estado por muito tempo. Marissa golpeou seu bolso. Tenho as chaves da loja de manicure aqui. Vamos embora. Apesar de tentar parecer sem medo, sua voz tremia. Preocupado que mais dos lacaios de Lynetta pudessem estar voltando de alimentaremse a qualquer momento, levei seu corpo para fora a toda pressa ao meu Buggy. Marissa apressou-se em segurar a porta para mim. Pensei que voc simplesmente havia aparecido desde o hospital ou de algum outro lugar. No me havia dado conta de que havia dirigido at aqui. Arqueie uma sobrancelha.

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Eu estive esperando do lado de fora da casa o tempo todo. Eu tive que trazer meu carro, assim podia lev-las de volta para casa depois que tivesse terminado. Estava to certo de que tudo terminaria bem? Suspirei pesadamente. No terminamos o trabalho dessa noite ainda. Lancei um olhar ao encolhido corpo de Lynetta, sua antiga beleza roubada pelo abrao da criatura da gua. Com fervor, esperava que ela fosse uma pilha de cinzas antes que pudesse fazer algum dano mais a algum. Mas, pensou que venceramos. Marissa insistiu. Trabalhamos juntos os trs no tinha dvidas de que conseguiramos. Contudo, no estvamos fora de perigo. Se Lynetta revivesse antes que pudssemos usar a cama de bronzeamento para coloc-la a descansar permanentemente temia que estivssemos todos condenados. Subi na parte de trs com Lynetta, no querendo que nem Kate e nem Marissa realizassem o trabalho. Logo Marissa conduziu rumo ao loja das unhas todos espervamos no sermos parados no caminho, apesar de que sentia que Marissa acelerava um pouco. Como explicaramos a desidratada mmia em meus braos? Um projeto de cincias para bruxas e feiticeiros? Duas vezes passamos por carros de polcia esperando na escurido, patrulhando os bbados nas altas horas. Com sua viso noturna vampiresca, Marissa os captava e diminua, conduzindo ligeiramente abaixo do limite de velocidade. Em seguida chegamos loja de manicure. Notei o carro do meu irmo prximo e nas proximidades um de polcia. timo disse Marissa, sua voz em sussurro Agora o que faremos? Se tentarmos mover o corpo para dentro do local para destru-lo... Se meu irmo est aqui, talvez ele possa ajudar-nos a sair desse caso. As luzes no local acenderam. James saiu disparado da porta dianteira junto com um policial que o seguia nosso primo mais velho, Bill, com seu cabelo quase preto cortado bem curto, seus olhos azuis sorrindo em saudao. Ele e James sempre haviam sido companheiros de pesca, assim que pesca faziam agora? Bill agitou sua mo para mim, enquanto eu permanecia grudado no assento do carro, minha cabea frentica imaginando como amos explicar isso. Marissa estacionou o carro e em seguida pulou para tentar mant-los afastados de ver o corpo encolhido de Lynetta no assento de trs comigo. O que est acontecendo? James perguntou sua voz preocupada. Marissa tentou bloquear sua passagem at o carro. Estamos bem, mas... Olhou a Bill que aguardava cada palavra. James agitou o polegar para ele. de confiana. Marissa cruzou os braos. 145

Humm, se ele se volta contra, no de confiana, ento acho que poderia apagar os pensamentos da mente de seu primo. Se James confia em Bill, est bem. Algum precisa abrir a porta para mim, rpido. Acho que Lynetta est se mexendo Conversava com Marissa, enquanto o corpo de Lynetta se balanava ligeiramente em meus braos. Os batimentos de meu corao j teriam se acelerado a velocidade mxima. Oh, meu Deus... Marissa se lanou para a porta do carro e a abriu rpido. Kate gritou. Mas me apressei em sair do carro para o edifcio com a mmia em um vestido de noite, no querendo atrasar nosso trabalho nem mais um segundo. O qu... disse James, mas deixou suas palavras carem e correu atrs de ns. Lynetta comeou a remexer-se. Sua pele inchando. O suor comeou a correr na minha fronte. Oh, meu Deus! Marissa dizia silenciosamente. No podia chamar o demnio patrono novamente. No por outro ms. Tnhamos que destruir a Lynetta para sempre por nossa conta. Kate corria atrs de todos. O ltimo quarto! gritava, apesar de que Marissa parecia ter j a situao sob controle, tendo feito isso na noite anterior. Ela dirigiu o caminho. Para minha surpresa, Bill simplesmente seguia o grupo, nunca dizendo uma palavra. Sabia que ele estava acostumado a algumas situaes bastante bizarras, sendo policial, mas no acreditava que tivesse visto algo assim to estranho. Aqui dentro! quase gritou Marissa. Meu nvel de ansiedade crescia com enquanto as rugas na pele de Lynetta comeavam a encher de fludo como ar de um colcho inflvel. Quando ela comeou a lutar contra mim, me esforcei para coloc-la dentro do caixo de bronzeamento. Ela sibilou e descobriu seus dentes, enquanto a empurrava dentro da cama. Juntos, o grupo inteiro fechou a tampa da cama para baixo, mas ela tirou suas mos para fora da extremidade. Com os dedos em garra, ela pegou a tampa e tentou se contorcer para fora. Agarrei a nica arma disponvel. Uma lixeira de borracha. Golpeie sua cabea com ela, tentando met-la a golpes novamente dentro da cama. Meu irmo tentou desgarrar uma das suas mos enquanto Kate tentava com a outra. Marissa se lanou para a configurao do aparelho e o empurrou at mxima potncia enquanto os outros mantinham a tampa fechada to forte como podiam. Logo quando se emitiu a luz da cama de bronzeamento, a criatura gritou maldito assassino. Ela colocou seus braos para dentro da cama e empurrou contra a tampa por vrios segundos. O carne queimando enchia o ar. Meus olhos lacrimejaram enquanto o cheiro forte encheu o quarto e ondas de fumaa cinza cresciam a partir das extremidades da cama. James, Bill, Kate e Marissa mantinham a tampa baixa. Podia ouvir seus coraes batendo rapidamente como o meu e o suor descendo pelos rostos de James e Bill, enquanto eu mantinha vigilncia com o cesto de lixo em extremo da cama, somente para o caso de que a vampira tirasse sua cabea ou os braos fora novamente. 146

Quando o tempo terminou Marissa rapidamente reprogramou. Segurem a tampa e no a levantem por nada. Com certeza ela est morta Kate sussurrou No est? No estou certa. Fritei Joshua duas vezes, mas assumo que a primeira vez se transformou em cinzas. Mas ele no voltou assim como ela fez. Lynetta muito mais forte. No estou certa que uma sesso de bronzeamente faa isso. Em seguida, uma batida soou na cama e a tampa comeou a subir. No estava morta. Todos agarraram a tampa enquanto eu preparava a minha arma. Ento, o silncio. Nada mais cheirava, nem se movia, com exceo de nossas respiraes pesadas. Quando o temporizador chegou a apagar pela segunda vez, Marissa o reprogramou de novo. Questionando suas aes esperei por uma explicao. Tenho que ter certeza. Tenho que saber que ela no pode pegar voc. Lgrimas chegaram a seus olhos enquanto ela brigava para cont-las. Inclinei-me e beijei sua bochecha, feliz por ela se interessar tanto por mim. Mas, a palidez de sua pele me preocupava. Mantive meu cesto de lixo pronto para bater em Lynetta somente para o caso de que ela colocasse sua cabea para fora novamente, mas em seu lugar queria segurar a Marissa. Ela parecia prestes a desabar. Depois de fritar a vampira cinco vezes, Marissa finalmente consentiu abrir a tampa, embora com relutncia. Mas, ento gritou. No, esperem! Rapidamente lanou um feitio de proteo, que Kate e eu repetimos para aumentar a fora da magia. James e eu levantamos a tampa, enquanto Bill segurava o revlver em punho. Ele no sabia que as balas no faziam efeito nos vampiros? O que James tinha lhe contado? Talvez Bill nem sequer tivesse lido sobre vampiros. A brilhante cama estava vazia. O quarto estava to silencioso como o dia nevado sem brisa. Todos ns ficamos olhando a vazia cama de bronzeamento. Sem cinzas. Sem traje preto, Sem vampiro morto. Meu corao se afundou com a derrota. Os joelhos de Marissa vergaram, mas antes que ela casse no cho, eu a segurei nos meus braos. Lynetta tomou muito de seu sangue disse Kate sua prpria voz desequilibrada. A adrenalina e a vontade de exterminar a cruel vampira foram tudo o que a manteve de p. Marissa, amor No terminamos o trabalho, e sabia que antes que a noite acabasse, Lynetta voltaria com uma vingana.

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Captulo 24

Marissa Quando acordei, Dominic pairava sobre mim. Sua mo acariciava a minha com um movimento suave de ida e volta. Seu delicado toque me aquecia todo o caminho at a medula dos meus ossos. Logo quando seus olhos escuros pegaram meu olhar ele beijou minha bochecha. Graas a Deus, finalmente voltou a si. Como voc est se sentindo? Olhei ao redor do quarto de hospital, e para baixo na bata do hospital e no cobertor fino branco que me cobria at a cintura. Um bracelete de plstico de identificao rodeando meu pulso. O espantoso cheiro de antissptico flutuando no ar, mas a fragrncia de rosas brancas e vermelhas amontoadas na mesa junto a minha cama ajudava a disfarar o odor. O que estou fazendo... Estamos no hospital. Recebeu algum sangue, mas... Ele olhou em direo a um canto do quarto. Quando o segui com o olhar, minha boca caiu aberta. O irmo de Dominic estava parado segurando uma arma medieval6 carregada com uma estaca de madeira. Como uma gigantesca flecha, a afiada ponta parecia assustadora. Ele piscou para mim. O que est acontecendo? sussurrei a Dominic. Ns no a matamos Marissa. Lynetta voltar por ns... por voc primeiro, suponho. Voc a impediu de me ter. Desejar te destruir, sem dvida. No a matamos repeti, esfregando minha testa, tentando lembrar o que tinha acontecido. Logo lembrei. Onde deveriam estar seu vestido e suas cinzas sobre a cama de bronzeamento, nenhum resto havia ficado. Procurei respostas nos olhos escuros de Dominic. Onde est Kate? Saiu do banheiro segurando um martelo e uma estaca. Aqui, Marissa. Sorriu estamos nisso juntas. Lgrimas ficaram sufocadas em minha garganta. Tinha os melhores amigos do mundo. E aquele policial? O meu primo Bill disse Dominic James o ps a par do segredo da famlia, presumindo que precisaramos de mais ajuda. Est vigiando o corredor. Mas, suas balas no serviro contra a vampira. Ser que ele no sabe disso?

Ballesta - arma impulsora que consiste em um arco sobre uma base reta que dispara flechas.

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Ele est equipado com uma arma como a de James. A ala foi esvaziada de pacientes. Nenhum funcionrio permitido visita, por ordens do Conselho de Bruxas e Feiticeiros. Voc tem um vrus que pode fazer-te lanar perigosos encantamentos, se algum tentar entrar na ala. Contudo, o conselho se reuniu na casa de seu pai, e esto tentando achar uma soluo para destruir o mal... os vampiros do mal. Era a primeira vez que o escutava cham-los pelo nome. Sacudi minha cabea. Genial! Isso correr por toda escola amanh e... o baile! Temos tempo de assistir ao baile amanh noite, se que consigamos matar a Lynetta antes da primeira luz do dia. Meu sangue esquentou. Se essa vampira me faz perder o baile. Dominic beijou minha bochecha com ternura. Haver outro no ano que vem. A misso mais importante nos livrarmos de Lynetta. Suspirei pesadamente, desejando me concentrar na questo mais importante, mas na verdade me sentiria melhor se pudesse danar com o cavalheiro dos meus sonhos. Voc tem razo concordei reticente. Lancei um olhar para baixo, ao traje com desenho do hospital. Preciso me trocar. Dominic apontou para a intravenosa no meu brao e o sangue gotejando pelo plstico. No vai a nenhuma parte amor da minha vida. Ns cuidaremos dela, se vier. Por que... Por que seu irmo estava no salo de bronzeamento? Quer dizer, estou contente de que estivesse, mas... Os pais de Kate deram permisso ao primo Bill para investigar o edifcio logo que a policia a encontrou com o pescoo rasgado no carro de seus pais estacionado em frente. Quando Bill contou a James que estava investigando o incidente, James sups que era melhor deix-lo saber o que estava acontecendo comigo e com voc. Enfim, Bill um grande cara e est pegando essa misso para nos proteger a srio. Graas a Deus que eles estavam ali quando chegamos, mas eu queria que a cama de bronzeamento tivesse funcionado com a vampira. Recostei minha cabea novamente contra o travesseiro. De repente me senti cansada, como se tivesse nadado os sete mares, ida e volta, que tipo de salvadora do Dominic eu era. Sabia que se ela viria por ele e no seria capaz de levantar uma mo em sua defesa. Fechei meus olhos e Dominic beijou minha bochecha novamente, logo se sentou na cadeira de vinil perto de mim. Suas mos continuaram acariciando as minhas, embalando-me para dormir. Ela precisa dormir Kate sussurrou Se ela ficar de repouso suficiente, ela vai ficar bem.

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No posso lev-la ao baile se Lynetta no est morta disse Dominic com um pesar na voz. Eu sabia, tambm, que se no a matssemos antes do baile, Dominic seria um vampiro para sempre. *** Quer uma xcara de caf? escutei Bill perguntar a James mais tarde, afastandome do sonho dos mortos, apesar de que ainda sentia que mal tinha foras. Sim, vai fazer outro copo. Tomarei seu lugar na porta. Tomei outro flego, meus olhos ainda ardendo por no ter suficientes horas de sono. A luz do teto estava apagada. Somente as luzes do banheiro e do corredor iluminavam dentro do quarto como clidas luzes noturnas para espantar pesadelos. Eu podia ver tudo na escurido de todas as formas, mas Kate e James precisavam de luz. James fechou a porta atrs de si e sentou na cadeira de Bill fora do quarto. Dominic e Kate dormiam tranquilamente em duas cadeiras enormes. Lancei um olhar a minha bolsa de sangue. Vazia. Bom. Odiava ser colocada com um suporte metlico no caso de que algo ruim acontecesse. Apesar de que sem uma arma no estava certa de que pudesse parar a vampira caso viesse at mim. O tempo parecia estar suspenso. Mais vozes chegavam. Flutuei sobre o ar, perambulando, flutuando sobre as nuvens e neblina, a escurido e o ar mido. Dominic me beijou, suas plpebras bem fechadas, suas mos sobre meus ombros, toques quentes e afetuosos. Mas logo ele se afastou de mim e se sentou na cadeira junto cama, se reclinou, fechou os olhos e pareceu ficar dormindo, seu rosto em paz com o mundo. Observei-o por um tempo, contente, apesar das circunstncias que me tenha arrastado ao seu mundo. Logo fechei meus olhos, cansada demais para fazer mais do que dormir. Um curioso aroma de queimado emanava atrs da minha cama. Virei para o banheiro e vi a vampira. Meu corao parou. Seu olhar e lbios hostis, Lynetta ficou parada me olhando, seu rosto e suas mos muito queimadas da cama de bronzeamento. Deu um grande salto para frente e agarrou minha garganta, tirando minha vida. Tentei soltar um grito sufocado, mas ningum respondeu. Dominic acorda! implorei mentalmente Por favor, Dominic! gemi com terror e dor Dominic! Supliquei. Uma luz tremulou ao acender, e abri meus olhos. Lancei um olhar ao redor do quarto, meu quarto, com o acolchoado verde decorado com rosas, as fotos dos meus dolos feiticeiros pregadas corajosamente nas paredes, repentinamente me dei conta que tinha que remov-las agora que tinha o prprio e verdadeiro para adorar. Estava em meu quarto, agora cheio com fragrncia de rosas, Fiquei olhando minha me em p na porta. Vestia sua bata verde, e sua longa cabeleira loira caia ate os quadris em seu modo de repouso. Uma ruga marcava sua bochecha onde teria dormido sobre alguma almofada. Marissa? Est tendo pesadelos de novo querida? 150

Eu... acho que sim No podia pensar. Havia sido tudo um horrvel e vvido sonho? Sentia-me como se minha cabea estivesse cheia de teias de aranha e as lembranas foram enterradas debaixo dela. O que aconteceu? Depois que o pessoal do hospital te deu sangue, ns te trouxemos para casa. Olhei a janela, as cortinas fechadas. Que horas so? Quatro da manh. Precisa dormir querida. Que dia? Sexta-feira, querida. O baile. Eu olhei para rosto preocupado de minha me. hoje noite? Assentiu e tirou uma mecha de cabelo fazendo ccegas em minha bochecha. Esfreguei meu rosto, tentando encontrar sentido ao meu redor do que era real e o que havia sido percepo. Onde est Dominic? Ele est dormindo no quarto de hospedes. E Kate? Ela est em casa, dormindo em sua prpria cama. Papai? Fora, como a luz proverbial. Aliviada suspirei profundamente. Estou... estou bem. Certo, querida. Bom, se precisar qualquer coisa basta me chamar. Estava a salvo. No somente os feitios de meus pais nos protegeriam, mas sim, desde que Lynetta jamais foi convidada a entrar, no havia forma de que pudesse chegar a Dominic ou a mim. No muito tempo depois, eu deslizei no sono novamente, sentindo-me mais tranqila e segura. No muito depois, escutei um rudo. Algo como batendo na janela do meu quarto. Sentei-me olhando ali. Talvez somente acreditasse escutar o rudo. Ento aconteceu de novo. Como pedras sendo jogadas contra o vidro. Sa da cama e me dirigi para a janela. Sentia-me muito melhor, apesar de que ainda cansada. Minha cabea j no pulsava, e estava mais segura sobre meus ps. Puxando as cortinas, olhei o jardim na frente. Lynetta, ainda usando seu vestido de noite cintilante preto, estava parada perto da luminria de bronze na entrada do jardim, o seu brilho amarelo plido lanando sombras sobre o quintal. Segurando Dominic pela garganta com seus longos e afiados dedos, me dedicou um sorriso sinistro, seus olhos negros ardiam de dio. Meu corao quase parou. 151

Os olhos de Dominic se ampliaram quando me viram ofegando pela janela, e veementemente sacudiu a sua cabea. Fique dentro, onde seguro Marissa. No venha para fora! Eu ainda estava sonhando? Estava tendo outro pesadelo? Lynetta descobriu seus perversos caninos para mim. Eles eram reais. Ela era real e, por isso, uma ameaa. Terror riscava atravs do meu sistema. Bem era um pesadelo. Um pesadelo muito real. Eu tinha que salvar Dominic. Sabia que Lynetta tentava me atrair para fora de casa para matar-me. Ela no poderia chegar a mim se no sasse. Mas, tinha que tentar salvar Dominic. Agarrei meus jeans azuis e meti meus ps to rpido dentro deles que ca. Por um segundo hesitei, esperando no ter acordado minha me novamente, j que no queria arriscar o seu pescoo literalmente. Se As Estrelas estivessem corretas este seria o meu nmero. Depois, sem ouvir resposta no corredor, me apressei a meter-me rpido em um moletom e tnis, mal tendo tempo para amarr-los. Puxei a porta aberta e corri a toda velocidade escadas abaixo, tentando de no soar como um estouro de cavalos. Se tivesse estado pensando mais claramente, teria percebido que no tinha nenhuma arma comigo. Tudo em o que podia pensar era chegar at Dominic. Disparei como um raio, fazendo a porta dianteira bater contra a parede interna, sacudindo um par de fotos emolduradas. No importava quem despertasse agora. Ningum me impediria. Bem exceto, talvez Lynetta. Olhando de perto, podia ver que suas mos e seu rosto eram um desastre cinza de pele queimada. Seu vestido parecia ainda mais esfarrapado do que antes. Como um caador esperando ansiosamente sua presa, seus assombrados olhos pretos seguiam cada um dos meus movimentos. Corri para frente atravessando o gramado e tropecei. Meu corao saltou em minha garganta. Ca sobre o rosto, por que no, enquanto estou indo ao resgate do amor da sua vida, eu me castiguei. Que movimento legal... Nesse instante, a vampira liberou Dominic, que caiu sobre os joelhos, ofegando em busca de oxignio. Do mesmo modo, eu estava sobre meus joelhos, xingando o que quer que fosse que eu tinha atingido na grama que havia cavado em minhas canelas e deixaria contuses, com certeza, se eu vivesse tanto tempo. Toquei o objeto enquanto Lynetta soprava forte sobre meu rosto, seus sanguinrios dentes descobertos. A estaca do jardim! Era a estaca de madeira da flor amor-perfeito que havia usado antes para golpe-la. Peguei a estaca e a empurrei para cima, esperando que lhe tivesse apontado no corao, na expectativa de que o pontiagudo objeto matasse a vampira. Apesar de que no era realmente precisa, dessa vez tinha fora vampiresca. Lynetta gritou quando que a estaca atravessou o esfarrapado vestido. Gritou novamente enquanto guiava a arma atravs de sua pele frgil, queimada, profundamente em seu corao. Ento ela voltou forma em que minha criatura patrono a tinha deixado, com sua desidratada pele esticada livremente sobre seus ossos. Seu corpo caiu em uma pilha em cima de mim, s que desta vez seus restos comearam a virar uma fina cinza. Marissa! Dominic! escutei meu pai gritar das escadas de cima, aparentemente descobrindo que havamos desaparecido dos nossos quartos. 152

Marissa! Dominic gritou levantando-me em seus braos. Levou-me para dentro de casa, beijando minhas midas bochechas. Voc conseguiu, meu anjo da misericrdia, Voc conseguiu! Olhei para trs seus remanescentes de vampira, ainda sem acreditar que ela estivesse realmente morta. Mas, as cinzas confirmavam isso. Ela no poderia voltar dessa. A verdade surgiu com uma descarga de adrenalina. Eu fiz! A bruxa que foi, mdia, em tudo foi a que destruiu um antigo vampiro to antigo como o tempo. Uma estranha euforia me envolveu totalmente em um sedoso manto de xtase. No teria que despir Dominic e entreg-lo ao Conselho de Bruxas e Feiticeiros. Seria famosa por que havia exposto o mal para o mundo. Esse era o meu delrio quando voltei cama. Famosa murmurei entre sonhos, e Dominic sorriu antes de beijar meus lbios novamente. ***** Ela teve febre escutei dizer a minha me, alm da porta de meu quarto. No acredito que seja uma boa ideia. Olhei pela janela. O sol estava comeando a se pr, como podia ser isso? O sol nunca havia se levantado. Logo esfreguei minha frente caindo em conta de que havia perdido o resto da manh e agora parecia que havia perdido o dia tambm. Sentei-me, minha cabea dando voltas. O baile! Marissa? Dominic disse contra a minha porta fechada. Sim Dominic entra. Abriu a porta e correu atravs do cho alcatifado, seus olhos escuros ainda preocupados. Sua me disse que voc ainda pode estar muito doente para comparecer ao baile. Ela est morta, certo? Quero dizer, Lynetta? Seus lbios moveram-se para cima em um radiante sorriso, enquanto covinhas cravavam em sua bochecha. Pode apostar que sim. Tocou meu cabelo em uma forma amorosa e imaginei que devia parecer uma baguna. Voc me salvou disse ele. Como... como se sente? Seu rosto tombou levemente, ento tentou um olhar satisfeito. Alguns dos traos de vampiros no so to maus. Meu corao parou. Ns... ns no paramos o vampirismo?

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Franzindo a testa com preocupao estendeu seu brao e acariciou minha bochecha com ternura. Pode escutar mentalmente o que digo? Meus olhos encheram de lgrimas. Acho que isso algo bom, no acha? Estava de acordo. Mas, ele continuaria mudando, at converter-se em um vampiro por completo, coisa que tentamos, com todo nosso corao, evitar? Pegou minha mo e beijou. Eu no mudei mais desde que voc fez Lynetta para de se alimentar de mim. Mas eu tenho medo, que se queremos as nossas vidas de volta ao normal, vamos ter que levar isso a um passo mais alm. Sem compreender, fique s observando, no gostando de at onde isso poderia nos levar. Aproximou a cadeira ao lado da cama, se sentou e pegou na minha mo, seus olhos escuros fixo nos meus. Temos que encontrar quem a mordeu primeiro. Em alguma parte das nossas lembranas de sua vida, descobriremos quem foi. Ento o que temos que fazer encontr-lo. E elimin-lo. Eu gemia, a ideia que ns teramos que acabar com outro dos malvados me deu uma dor de cabea monumental. Perfeito, se isso que preciso, ns vamos faz-lo. Ento eu franzi o cenho para ele, a minha pior careta, e cruzei os braos. Por que saiu para procur-la? Eu tinha que tentar mat-la. Estava tentando atra-la para fora. Eu a ouvi atirando pedras em sua janela. No havia forma de deixar que ela seduzisse voc a sair de casa, especialmente fraca como estava. Cravei meu dedo em seu peito. Ns deveramos fazer isso juntos, lembra? Ela tinha a isca perfeita para me atrair. Voc. Tentando me acalmar, ele pegou minha mo e beijou meus dedos. Eu estava com medo de esperar demais e estava certo de que estava exausta demais. Assim que tentei atirar com a ballesta (arma medieval) do alpendre. Desde que meu irmo recebeu um reconhecimento com distintivo de mrito de melhor arqueiro dos Meninos Exploradores quando ramos pequenos, percebi que no podia ser to difcil. Mas infelizmente eu errei por alguns metros. Assim ela te agarrou e ainda me atraiu para fora. disse friamente. No ia deixlo sair com a sua pensando que o que tinha feito estava certo. Sim, que bom que por minha causa voc veio para mim, tambm. Apesar de que quase morro quando tropeou e ela se atirou sobre voc, mas estava incapacitado demais para me mover. 154

Quem tropeou? perguntei meu rosto ficando quente. De todas as coisas estpidas, no conseguia pensar em nada que tivesse feito recentemente mais burro do que isso. Isso ensinaria as pessoas como o ambiente caseiro pode ser perigoso e que vale a pena guardar as coisas em lugar de simplesmente deix-las atiradas por ali para que algum como eu se machuque. Fingi cair de frente para deix-la desprevenida. Sabe, eu deixei essa estaca de jardim ali, simplesmente para o caso de emergncia. Ele deu uma risadinha afogada, logo se inclinou e beijou meus lbios. Sua me disse que pode ser que no esteja suficientemente bem para ir ao... Eu vou. Uma promessa uma promessa. Ajudei a livr-lo de sua vampira perseguidora. Voc me acompanhar ao baile. Sorrindo sacudiu sua cabea. Ento disse eu, correndo os dedos sobre a palma da sua mo, seguindo sua linha de vida ainda tem habilidades de feiticeiro? Com um encantamento, ele levantou a lmpada da mesinha de luz, e logo a recolocou em seu lugar. Inalei profundamente, a fragrncia das flores do hospital que aromatizavam o ar. Bem. Temi que pudesse encontrar uma forma de safar-se do baile de feiticeiros depois de tudo. No, temo que esteja acorrentada a mim. Por certo, nunca me disse de que signo do zodaco voc Libra. Diplomticos, romnticos, encantadores, sociais, pacficos... Dominic riu. Bem, geralmente pacficos. E o seu lado ruim? No tenho um. Todos os signos do zodaco tm um lado ruim. Voc me disse qual podia ser o meu. Ento quais so seus pontos fracos? Cruzei os braos, no querendo deixar saber que no tenho nenhum outro defeito extra. Podem ser indecisos, instveis, crdulos, e facilmente influenciveis. Mas podem ser so as palavras-chave. Eu definitivamente no tenho nenhum desses traos de personalidade. Certo disse Dominic, um sorriso expandindo-se por seu rosto. Acariciou meu cabelo novamente com amorosa ternura. Muito bem, trato trato, mas eu obtive a melhor parte do negcio. Respirou profundamente Nunca me perguntou se dano bem. Voc apenas me abraa forte e mova-me lentamente pelo cho. Durante as danas lentas, mas o que vou fazer se... 155

Durante todas as danas. Um ritmo s, lento e prximos. Estou certo de que vou gostar de sua maneira de danar Beijou minha testa e pude sentir que estava totalmente aliviado, logo tirou um anel de graduao do bolso Sei que no um anel de feiticeiro, mas no tive tempo de conseguir um desses. Ento usar o meu anel de graduao como humano? Meu corao bateu disparado de que pudesse ser to romntico, to carinhoso. Usarei qualquer anel seu Dominic disse colocando e admirando a pedra de rubi que brilhava luz da lmpada. Logo franzi o cenho, lembrando um potencial problema com as trs metidas bruxas E que se Debbie Damint ou suas amigas o virem? Sabero que foi a uma escola humana. Ei, voc no disse s meninas que eu podia esconder minhas habilidades? Como ele sabia? Kate me disse. Sorri Sim, um extraordinrio feiticeiro desfilando como um ser humano. Poderia chegar a funcionar. Mas, temos que chegar ao baile antes que seja tarde. Ele sorriu para mim. Um nico pensamento na mente. Eu tambm te amo Marissa. Vista-se em um momento. *** Essa noite, pela primeira vez na minha vida, assisti ao baile das bruxas e feiticeiros. Por mim, no seria a ltima, mas sim a primeira de muitas com o feiticeiro dos meus sonhos. Uma valsa lenta tocava acima de ns, enquanto a fragrncia de perfumes e colnias aromatizavam o ar. Risadas, conversas e msica se estremeceram em um agradvel som de regozijo. Vestida em um vestido de noite em cor prpura brilhante com uma fita de glitter e prolas no meu cabelo da forma mais moderna de moda das bruxas, e usando umas sandlias de tiras e salto alto, me sentia como uma linda princesa. Especialmente danando com o prncipe do reino. A mais linda princesa que alguma vez tenha conhecido sob as estrelas. Vestido em um smoking preto, sua sexy camisa preta tambm, Dominic mordia carinhosamente o lbulo da minha orelha enquanto deslizava comigo lentamente atravs da pista de dana. Sabe, um pouco estranho. Franzi o cenho enquanto considerava algo estranho. Oh? No tocaram nem uma s msica rpida essa noite. Dominic me deu um de seus sinistros sorrisos e beijou minha bochecha. No devem saber nenhum outro tipo de tema alm do lento. 156

Mas a mesma banda que toca para todos... olhei para cima para encontrar os olhos e os lbios de Dominic sorridentes. Arqueei uma sobrancelha A menos que algum tenha influenciado a banda de humanos para que somente toque msicas lentas. Desapontada? Eu ri Nem um pouco. Ento vi a Debbie Damint e a suas amigas, paradas contra uma das paredes, parecendo definitivamente com um punhado de abandonadas. Coma seu corao, eu queria dizer. Depois de tudo, se Debbie no tivesse sido to idiota, ela podia estar danando com esse pedao de feiticeiro. Dominic beijou minha bochecha. Nunca Marissa. Quando voc vai perceber que voc a nica para mim? Suspirei. Jurando me desfazer das inseguranas, logo. J era hora. disse ele. Ns olhamos para Kate dando giros em um sedoso vestido rosa nos braos de James. Ele parecia muito bonito e ela parecia que estava no cu. Como ele entrou no baile? O sorriso marcou as bochechas de Dominic. Ele teve um encontro com uma bruxa que virou vampira... Sacudi minha cabea. Eu no quero nem saber. Embora eu percebi, Kate iria me contar tudo mais tarde. Segurei firmemente Dominic junto ao meu peito, sem pretender compartilh-lo com mais ningum, nunca mais. Digo o mesmo, Marissa. Almas gmeas para sempre... est escrito nAs Estrelas7.

FIM

No original: in The Stars.

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