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Table des matire

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Introduction Exigences climatiques Sol et fertilit Semis et espacement Lutte contre les mauvaises herbes Abeilles et pollinisation Croissance et dveloppement Classement des citrouilles et des courges Maladies et insectes nuisibles 1. Maladies 1. Blanc 2. Anthracnose 3. Pourriture sclrotique 4. Pourriture fusarienne 5. Mildiou 6. Pourritures du fruit 7. Tache septorienne 8. Maladies virales 9. dme 2. Insectes Nuisibles 1. Chrysomle raye du concombre 2. Punaise de la courge 3. Chrysomle occidentale des racines du mas 4. Perceur de la courge 10. Rcolte 11. Schage et entreposage 12. Potentiel de rendement et commercialisation 1. Industry Expectation 2. Saison ou priode de rcolte 3. Principales mthodes de commercialisation 13. Liens connexes

Introduction
La citrouille et la courge rapportent de bonnes sommes bien des producteurs ontariens. L'essor important qu'a connu la culture de ces produits s'explique par l'attrait incontestable qu'ils prsentent pour l'il (figure 1) et la ferveur populaire dont jouit l'Halloween. Cette fte vient en effet au deuxime rang aprs Nol au chapitre des dpenses en dcorations.

Figure 1. Un talage de citrouilles produit toujours un bel effet.

Exigences climatiques
Toutes les cucurbitaces sont des cultures de saison chaude. Elles prosprent par temps chaud et ne tolrent pas le gel. La germination peut se produire partir de 15 C (60 F), mais est optimale dans la fourchette de 29-32 C (85-90 F). Les tempratures idales pour la croissance de la citrouille et de la courge sont de 23-29 C (75-85 F) le jour et de 15-21 C (60-70 F) la nuit. La croissance s'arrte pratiquement quand les tempratures tombent sous les 10 C (50 F). Si les tempratures tombent en de de 5 C (40 F) pendant plusieurs jours, les plants risquent d'tre gravement endommags et la maturit retarde. Une heure de gel (tempratures sous la barre du 0 C [32 F]) suffit habituellement pour tuer les plants de cucurbitaces, d'o l'importance de retarder les semis en plein champ jusqu'au moment o tout risque de gel est cart et o le sol s'est suffisamment rchauff pour assurer une bonne germination. Dans le cas de la culture htive de courges d't, un paillis de plastique et/ou une bche plat amnent une lvation de la temprature et offrent une certaine protection contre le gel. Le froid a aussi des rpercussions sur la floraison et la nouaison. Les cucurbitaces sont des plantes monoques, c.---d. que chaque plant produit des fleurs mles et des fleurs femelles. Normalement, plusieurs fleurs mles se forment avant les fleurs femelles. Pendant les priodes fraches (sous les 22 C [70 F]), la plupart des cultivars de citrouille et de courge ragissent en produisant surtout des fleurs mles. Celles-ci ne forment pas de fruit. l'oppos, certains cultivars de courge d't semblent former surtout des fleurs femelles en raction des tempratures fraches. Toutefois, sans fleurs mles pour produire le pollen, les fleurs femelles ne donnent pas de fruit (figures 2, 3 et 4).

Figure 2. Fleurs mle ( gauche) et femelle ( droite). Des tempratures chaudes (suprieures 29 C [85 F]) doubles de conditions sches mnent l'avortement des fleurs et des jeunes fruits. La citrouille et la courge ont des racines relativement profondes (1,2-1,8 m [4-6 pi]) et tolrent de ce fait assez bien la scheresse. Par contre, des priodes de scheresse prolonges nuisent la nouaison, ainsi qu'au dveloppement et au calibre des fruits. Bien que les plants tolrent assez bien l'humidit, ils sont alors plus exposs aux maladies foliaires et la pourriture des fruits. Des racines adventives se forment aux nuds (figure 3) et aident l'absorption d'eau.

Figure 3. Fruit qui se dveloppe sur une fleur femelle. Remarquer l'ovaire renfl sur cette fleur vieille de 1 jour.

Figure 4. Fleurs mles ( chaque nud) qui ne forment pas de fruit; fleur femelle ( gauche compltement) qui a t pollinise et qui forme un fruit. Les courges d't sont particulirement sensibles la scheresse, du fait que le fruit se dveloppe et est rcolt dans les quelques jours qui suivent la pollinisation. Un manque d'humidit donne souvent un fruit qui s'est peu ou mal dvelopp. Mme si on cultive normalement la citrouille et la courge sans irrigation, celle-ci peut nanmoins tre trs bnfique quand on peut y recourir. On applique alors 2,5-3,75 cm (1-1 po) d'eau par semaine durant la floraison et le dveloppement du fruit. L'irrigation occasionnelle est habituellement profitable aux courges d't durant toute la saison de croissance.

Sol et fertilit
Les citrouilles et les courges prosprent dans la plupart des sols bien drains. L'idal est un loam sableux. Elles viennent galement bien dans des sols argileux, mais si le sol est mouill, la rcolte se fait moins bien et le fruit est souvent sale et difficile nettoyer. viter les terres basses ou les terres noires, qui risquent d'exposer les plants au gel la fin du printemps et au dbut de l'automne. Les cucurbitaces sont de bonnes cultures intgrer dans une rotation avec des lgumes. Comme on les cultive habituellement en vue de les rcolter l'automne, on peut les planter la fin de mai ou au dbut de juin, ce qui facilite leur introduction dans le calendrier des semis. Les recommandations courantes du MAAO visant la culture de la citrouille et de la courge consistent pandre 110 kg d'azote/hectare, dont 65 kg sous forme de traitement gnralis en prsemis, le reste tant pandu en bandes latrales juste avant la formation des tiges rampantes.

Semis et espacement
Semer les citrouilles et les courges l'aide d'un semoir mas, en utilisant des plaques expressment prvues pour ces cultures, ou des semoirs pneumatiques. Enfouir la semence 2,5-3,75 cm (1-1 po) de profondeur dans un sol humide.

Les distances traditionnellement respectes pour les semis de courges et de citrouilles aux tiges de longueur moyenne sont de 2-2,5 m (6-8 pi) entre les rangs et de 0,5-0,6 m (1-2 pi) d'espacement sur le rang. Toutefois, bien des producteurs utilisent un espacement de 2 m x 2 m (6 pi x 6 pi) pour pouvoir travailler le sol en diagonale. L o l'on s'attend faire une application tardive de pesticides, prvoir des alles pour les pulvrisations et la rcolte. Pour les cultivars de plus grand format qui donnent des fruits de 9 kg (20 lb) ou plus, les plants ont besoin d'au moins 3-3,6 m2 (35-40 pi2) chacun. Le surpeuplement cause un stress aux plants, qui donnent alors des fruits plus petits. Il peut sembler exagr de prvoir une centaine de pieds carrs par plant, mais tout indique que cette superficie donne de bons rsultats. En plus des problmes la nouaison, un espacement rduit fait en sorte que les tiges restent ariennes et ne s'enracinent pas aux nuds comme elles le feraient normalement si elles couraient sur le sol. La quantit de semence ncessaire par acre varie selon le type, le cultivar et l'espacement. Les gros cultivars sems (la plupart des citrouilles et des courges d'hiver) ont besoin de 0,5-1 kg (1-2 lb) de semence/acre. Remarque : Pour les cultivars de plus grand format, on compte environ 6 600 graines/kg (3000 graines/lb).

Lutte contre les mauvaises herbes


La lutte contre les mauvaises herbes se fait au moyen de frquents sarclages superficiels. Mme si les citrouilles et les courges ont des racines profondes, la plupart des racines se trouvent en surface. Un labour en profondeur serait donc nuisible, car il dtruirait bon nombre des radicelles. Il faut habituellement faire le dsherbage et le binage la main. Comme les plants couvrent le sol, ils font ombrage bien des mauvaises herbes. Des herbicides peuvent aussi aider lutter contre les mauvaises herbes. l'heure actuelle, toutefois, le choix d'herbicides est limit dans les citrouilles et les courges. Pour plus de dtails, se reporter la publication 363F du MAAO, Recommandations pour les cultures lgumires, ou la publication 75F, Guide de lutte contre les mauvaises herbes.

Abeilles et pollinisation
Les abeilles sont essentielles la culture de toutes les cucurbitaces. Les abeilles et autres insectes qui se trouvent l'tat naturel suffisent normalement assurer la pollinisation dans de petits champs. Toutefois, lorsque les champs dpassent 1-2 acres, on doit ajouter des ruches pour assurer la pollinisation, raison de 1 ruche tous les 2-3 acres de citrouilles et de courges. Disposer les ruches dans des zones protges sur le pourtour des champs. Comme les abeilles butinent normalement le plus prs possible de la ruche, habituellement moins de 400 m (1/4 mille) de la ruche, disposer les ruches autour du champ pour obtenir une pollinisation plus uniforme des grands champs. La densit de fleurs est faible pour les citrouilles et les courges. Par consquent, ces cultures ne sont pas trs attirantes pour les abeilles. De plus, chaque fleur de cucurbitace doit tre visite au moins 15 fois pour que la pollinisation soit complte. Une pollinisation incomplte donne un fruit petit et difforme. Pour une meilleure pollinisation, placer les abeilles dans les

champs 3-5 jours aprs l'apparition des premires fleurs - au moment o environ 10-15 % des plants ont normalement des fleurs femelles ouvertes. Comme elles sont habitues au secteur, les abeilles fourragent prs de la ruche et ne s'aventurent pas dans des cultures plus attrayantes qui sont plus loignes.

Croissance et dveloppement
Q - Combien de fruits (citrouilles) donne un mme plant? Mme si les plants de citrouille produisent ds le dbut de leur croissance et pendant la vie du plant une profusion de fleurs, chaque plant ne produit que 1 ou 2 citrouilles de bon calibre. Ce nombre varie selon le type et le cultivar employ. La citrouille buissonnante ou semi-buissonnante (p. ex. 'Spirit') offre un rendement suprieur aux cultivars traditionnels, comme 'Connecticut Field' ou 'Howden'. Toutefois, en principe, et comme indication gnrale pour prvoir les rendements, on doit s'attendre seulement environ 1 1,5 citrouille par plant. Ainsi, pour un semis de citrouilles qu'on a clairci de faon obtenir une population de 2 900 plants/acre (rangs de 150 cm [5 pi] de centre centre et plants espacs de 91 cm [3 pi] sur le rang), on peut s'attendre des rendements se situant autour de 4 000 citrouilles/acre; un espacement diffrent, de 243 cm x 60 cm (8 pi x 2 pi) donnerait environ le mme rendement. L'espacement traditionnel sur un carr de 182 cm (6 pi) (1 210 plants/acre) ne donnerait en moyenne que 1 800 fruits environ. Les citrouilles miniatures, comme les 'Baby Boo', 'Sweetie Pie', 'Jack-Be-Little' et 'Munchkin', peuvent facilement donner 12-15 fruits/plant. REMARQUE : Ne jamais se fier au nombre de fleurs sur le plant pour prdire le rendement, mais plutt sur le nombre de fruits visibles! Q - S'il y a tant de fleurs sur un plant pendant la saison, pourquoi n'y a-t-il pas plus de fruits par plant? Tous les plants de citrouille et de courge produisent des fleurs unisexues (une expression de leur caractre monoque). Ces fleurs naissent l'aisselle des nuds. Les fleurs mles se forment et s'panouissent en premier, de sorte que le pollen est prt lorsque les fleurs femelles apparaissent. L'ordre dans lequel ces fleurs apparaissent et leur nombre varient quelque peu selon le moment de l'anne, le stade de croissance du plant et le nombre de fruits dj polliniss qui commencent grossir. Le dveloppement des fruits rduit temporairement l'incidence de fleurs femelles dans la partie infrieure du plant. Citrouilles et courges sont relativement peu sensibles la photopriode (longueur du jour) durant la saison d't. Les fleurs femelles sont de courte dure. Les fleurs femelles de citrouille et de courge s'ouvrent le matin et se ferment quelques heures plus tard (24 heures tout au plus) pour ne plus jamais s'ouvrir par la suite. Si ces fleurs ne sont pas pollinises, elles avortent et tombent au sol. En gnral, la fleur femelle est ouverte partir d'environ 10 h jusqu' environ 15 h.

Les fleurs mles sont les premires apparatre. On compte habituellement 10 fleurs mles pour chaque fleur femelle. Les abeilles n'ont pas de prfrence entre les fleurs mles ou femelles. Il faut donc s'assurer de compter sur suffisamment de pollinisateurs. De mme, la proportion de fleurs mles augmente habituellement lorsque les plants sont soumis un stress. La probabilit qu'une fleur soit pollinise dpend du nombre d'abeilles prsentes et du nombre de visites faites chaque fleur. Si le temps est mauvais (froid ou pluvieux), il n'y a pratiquement pas de chance que les fleurs soient pollinises correctement. Q - Comment les tiges poussent-elles et o les fleurs se situent-elles sur le plant? Les citrouilles sont soit des plantes sarmenteuses (rampantes), soit des plantes tiges semiriges (buissonnantes). Les varits buissonnantes ont des entre-nuds (distance entre les feuilles) plus courts et sont dpourvues de vrilles. Les varits rampantes ont 3-8 ramifications latrales qui naissent chacune un nud distinct (point d'insertion de la feuille). La croissance des tiges des types rampants peut tre trs vigoureuse. Dans certains cas, les tiges peuvent atteindre des longueurs dpassant les 43 m (140 pi) et donner jusqu' 450 feuilles durant les 4 mois que dure la saison de croissance! Les fleurs jaunes apparaissent de manire isole l'aisselle des feuilles. Chez les varits rampantes, les fleurs stamines (mles) apparaissent prs du centre du plant sur des tiges longues et fines; les fleurs pistilles (femelles) apparaissent sur des tiges courtes et cteles, plus aux extrmits du plant. Chez les types buissonnants, les fleurs pistilles apparaissent prs de la base du plant. Q - Comment faire augmenter le calibre d'une citrouille? Le calibre du fruit est influenc par l'ensemble des facteurs suivants : eau, temprature, insectes et maladie, pollinisation, fertilit, type de sol, densit de peuplement, cultivar (gntique) et mauvaises herbes. Q - Quelle importance revt la croissance de fin de saison? Pour que le fruit grossisse, il faut qu'il continue recevoir de la nourriture de la plante-mre. Si le plant meurt prmaturment, sous l'effet du blanc ou d'une gele htive, par exemple, la croissance du fruit s'arrte. Toutefois, si le fruit est dj parvenu maturit sur le plan physiologique, il continue de mrir en passant l'orang, mais sans augmenter de calibre. Un fruit vert maturit (qui n'affiche aucun changement de couleur) et qui n'a pas atteint la maturit physiologique ne passera pas l'orang. Q - Peut-on augmenter les rendements par des semis plus htifs ou le repiquage? En gnral, non. On ne compte habituellement que 1-2 citrouilles/plant. Au fur et mesure que le fruit se dveloppe, le plant a tendance produire moins de fleurs femelles. Si les semis se font au cours de la dernire semaine de mai jusqu' la deuxime semaine de juin, le fruit atteint normalement son plein calibre, soit 6,8-9,0 kg (15-20 lb) pour des cultivars comme 'Connecticut Field' et 'Howden'. Les citrouilles font partie des cultures subtropicales et ragissent une plus longue saison de croissance. Toutefois, comme le march pour cette culture est si tardif, il n'y a pas lieu de hter les semis.

En fait, dans le sud-ouest de l'Ontario, les citrouilles mrissent habituellement tellement tt qu'on s'inquite plutt de leur dure de conservation. Donc, il vaut mieux attendre que tout risque de gel soit cart et que le sol se soit rchauff si l'on veut obtenir une densit de peuplement optimale. Cette dmarche laisse aussi la latitude d'attendre, pour faire les semis, que le sol soit humide. Des semis tardifs ont aussi l'avantage d'chapper la premire gnration de mouches des lgumineuses et de germer avant l'arrive de la deuxime gnration. Par contre, s'il y a dj eu d'importants pandages de fumier, on risque fort que diffrentes larves endommagent les semis, car le fumier attire les insectes pour la ponte. Q - Que peut-on faire pour obtenir des citrouilles ayant des pdoncules plus longs et une couleur d'un orang plus vif? Rien, si ce n'est de choisir un cultivar qui affiche ces caractristiques. Ces facteurs sont prdtermins sur le plan gntique et rien, ni l'engrais, ni les mthodes culturales, ne peuvent rien y changer. Il en va galement de mme de l'apparence ctele du fruit - certains cultivars ont une surface plutt lisse tandis que d'autres sont fortement ctels. Il s'agit de choisir le cultivar en fonction de la demande gnrale sur le march et des prfrences individuelles des consommateurs. Q - Qu'arrive-t-il l'apparence d'un cultivar s'il fait l'objet d'une pollinisation croise avec un autre cultivar qui pousse proximit dans le mme champ? Rien. Les cultivars de la mme espce (Cucurbita pepo dans ce cas) qui poussent proches les uns des autres ne sont pas influencs par le pollen qu'ils reoivent durant cette saison de croissance. Toutefois, si l'on prlve des graines du fruit en vue de les mettre en terre l'anne suivante, il est possible que les plants ne soient pas conformes au cultivar d'origine, surtout si ce cultivar tait dj un hybride. Les cultivars comme 'Big Moon', 'Atlantic Giant' et 'Big Max' appartiennent diffrentes espces (Cucurbita maxima). Il n'en reste pas moins que C. pepo et C. maxima peuvent tre sems dans le mme champ - mme pour la production semencire! Diffrents cultivars au sein de l'espce C. pepo ne se croisent pas dans un peuplement mixte. C. pepo et C. moschata se croisent facilement sans qu'il y ait un effet immdiat sur la qualit du fruit. La progniture produit des graines viables, mais donne le plus souvent des sujets non conformes au cultivar d'origine. Il faut donc isoler ces deux espces dans le cas des cultures de semence.

Classement des citrouilles et des courges


Le genre Cucurbita (famille des potirons) se divise en 4 grandes catgories (espces) qui comprennent la majorit des citrouilles et des courges. Il est important, pour la pollinisation croise, de savoir quelle catgorie appartient un cultivar. En termes pratiques, une citrouille est faite pour tre sculpte, une courge pour tre cuite et un potiron pour tre admir. 1) Cucurbita pepo se divise en 2 groupes :

Cucurbita pepo var. pepo (les vraies citrouilles) : Ce groupe comprend surtout les citrouilles de plein champ et les courges en

forme de gland ou reine-de-table, comme 'Acorn', 'Delicata', 'Sweet Potato', 'Howden', 'Connecticut Field', 'Spirit', 'Happy Jack', 'Jack-O-Lantern';

Cucurbita pepo var. melopepo : Ce sont les courges d't buissonnantes comme 'Zucchini', 'Yellow Crookneck', 'White Bush Scallop', 'Patty Pan', 'Cocozelle';

2) Cucurbita maxima (les vraies courges) : Courges 'Hubbard' (tous les types), citrouilles 'Giant', courges 'Banana', 'Boston Marrow', 'Buttercup', 'Delicious' (tous les types), 'Turban', 'Marblehead'; 3) Cucurbita moschata : Courges 'Butternut', 'Winter Crookneck', 'Dickinson', 'Kentucky Field' ou 'Large Cheese'; 4) Cucurbita argyrosperma (auparavant C. mixta) : Courges 'White Cushaw', 'Green Striped Cushaw', 'Tennessee Sweet Potato', 'Japanese Pie'.

Maladies et insectes nuisibles


Les citrouilles et les courges souffrent de peu de problmes graves attribuables aux insectes et la maladie. Le blanc est la seule maladie d'importance et seulement un ou deux insectes, notamment la chrysomle du concombre, mritent qu'on se montre vigilant et qu'on adopte des mesures de lutte. Maladies Blanc Le blanc est prsent dans les champs de citrouille et de courge des degrs divers presque chaque anne. Le champignon hiverne dans les dbris laisss dans le champ ou dans les haies d'arbres qui le bordent. Un ventail assez large de plantes lui servent d'htes, bien que les cucurbitaces sauvages et cultives semblent constituer la principale source de spores. Les spores se dveloppent entre autres sur les dbris et les htes sauvages. Elles sont portes par le vent sur de longues distances. Les spores atterrissent ensuite sur les cucurbitaces et germent si les conditions sont propices. Du temps chaud et sec conjugu une forte rose la nuit (comme on en a habituellement en aot en Ontario) sont ncessaires pour favoriser le dveloppement des spores. La poudre blanche caractristique se voit la face suprieure des feuilles. Les feuilles meurent prmaturment et se fanent avant que le fruit n'ait atteint son calibre ou sa maturit maximale. Les mesures de lutte doivent tre prventives. Cela signifie que les fongicides protgeront en principe uniquement les feuilles et les tiges non infectes. Il y a diffrentes races de champignon qui causent le blanc. Selon la race, le traitement fongicide est plus ou moins efficace. Une fois le traitement entrepris, rpter les applications tous les 7-10 jours jusqu' ce que les tiges commencent dprir. Anthracnose

Cette maladie fongique des citrouilles peut tre dvastatrice chez le melon d'eau et reprsenter un grave problme chez le melon brod et le concombre. Elle frappe toutefois rarement la citrouille et la courge. Les symptmes se manifestent surtout sur le fruit. Celui-ci n'a pas besoin d'tre bless ni gratign pour que l'infection s'installe. La prsence ou l'absence d'infection dpend presque entirement des conditions environnementales, en l'occurrence d'une combinaison de tempratures leves et de prcipitations frquentes. Le fruit infect devient picot sa surface. Il ne peut plus tre commercialis. Les mmes fongicides qui sont utiliss pour lutter contre le blanc empchent la propagation de l'anthracnose. Pourriture sclrotique Voil une autre maladie qu'on rencontre l'occasion. Parfois appele pourriture blanche , cette maladie peut se produire en tout temps au cours de la saison. Elle attaque diffrentes parties du plant dans le champ, ou le fruit en cours d'entreposage ou de transport. Un schage adquat des citrouilles avant l'entreposage permet aux blessures et gratignures de se cicatriser et prvient l'infection par les organismes pathognes prsents dans les entrepts, comme le champignon responsable de la pourriture blanche. Sur le fruit, cette maladie cause une pourriture molle aqueuse et l'apparition d'un feutre myclien blanc au point d'infection. Des picots noirs, les sclrotes, finissent par apparatre au fur et mesure que la maladie progresse (figure 5). Deux conditions doivent tre runies pour que la pourriture sclrotique puisse s'installer :

il faut qu'il y ait eu une blessure initiale. Une fois la maladie dclenche, elle peut se propager par contact d'autres plants ou d'autres parties du mme plant, il faut qu'il y ait eu de l'humidit libre pendant au moins 3 jours.

La pourriture sclrotique est cause par un pathogne faible. Si les deux conditions mentionnes ne sont pas runies, la maladie ne peut se dclarer. Le champignon est toujours prsent dans le sol. Une rotation des cultures n'a aucun effet sur son abondance. Toutefois, il semble tre particulirement commun dans le sol prs des racines de pissenlit.

Figure 5. Pourriture sclrotique sur une citrouille. Noter les picots noirs qui abritent le pathogne pendant l'hiver.

Pourriture fusarienne Cette maladie vient d'un sol infect. Le sol peut devenir infect par des semences infectes. Le champignon Fusarium endommage les plants de 2 faons : en favorisant la pourriture des racines, qui provoque son tour le fltrissement du plant, et en favorisant la formation sur le fruit d'une pourriture sche, qui entrane la dtrioration des tissus. Il semble y avoir en fait 2 formes de champignon qui causent 2 symptmes diffrents. Dans le champ, il peut y avoir une zone plus ou moins circulaire o l'on remarque la dtrioration des fruits. Il n'y a pas moyen de traiter cette maladie. La prvention est la seule mesure de lutte. Ce champignon provient de la semence. Il faut prter une attention spciale l'utilisation de semence exempte de maladie. Malheureusement, le traitement des semences l'eau chaude, qui tue le champignon, dtruit en mme temps environ le tiers de la semence. Si la pourriture fusarienne a svi dans un champ, viter de semer des citrouilles dans ce champ pendant 3-4 ans. Mildiou Bien que moins frquente que le blanc, cette maladie peut nanmoins parfois causer des problmes. Le mildiou se manifeste par la formation d'un feutre velu allant du gris au pourpre sur le revers des feuilles et parfois aussi par des taches jaunes sur le dessus des feuilles. La maladie touche uniquement les feuilles et ne se transfre pas au fruit. Le problme vient de ce que les feuilles meurent prmaturment. Les spores arognes se dplacent sur de courtes et de longues distances et infectent surtout les cucurbitaces. Comme pour le blanc, des fongicides permettent de matriser le mildiou. Pourritures du fruit Les organismes responsables de l'anthracnose, de la pourriture noire (figure 6), du pourridi phytophthoren (figure 7), de la pourriture molle ou de la pourriture fusarienne sont souvent associs des conditions humides pendant la priode de mrissement du fruit - surtout lorsque le fruit est en contact avec le sol. Des pourritures secondaires se dveloppent la faveur de lsions laisses sur le fruit par la chrysomle du concombre, des rongeurs ou une manipulation brusque. On peut matriser les pourritures en rcoltant uniquement les fruits mrs, en pratiquant une bonne rotation des cultures, car bien des pourritures proviennent du sol et des dbris qui s'y trouvent, en pratiquant un bon drainage et en veillant la gestion de l'eau ainsi qu' la matrise de la chrysomle du concombre.

Figure 6. La pourriture noire (Didymella sp.) endommage gravement le fruit.

Figure 7. Le pourridi phytophthoren peut provoquer l'effondrement complet du fruit. Tache septorienne Cette maladie peut se manifester la fois sur les feuilles et sur le fruit de la citrouille et des courges d'hiver. Sur le fruit, les symptmes sont de petites cloques blanchtres qui font penser une ruption cutane. Ordinairement, cette maladie ne provoque pas la pourriture du fruit. Elle ressemble beaucoup l'dme, qui cause aussi l'apparition de petites cloques blanchtres, de mme diamtre et l'apparence ligeuse. Toutefois, l'dme est associ aux conditions mtorologiques. Maladies virales Un certain nombre de virus mosaque infectent les courges et les citrouilles et il est souvent difficile de les distinguer l'il nu. Le virus de la mosaque du concombre, ceux de la courge, du melon d'eau et de la courgette zucchini sont les plus communs. Les symptmes comprennent des feuilles tachetes, ratatines, des fruits galeux prsentant des zones surleves jaunes ou vertes et des fruits difformes. Ces virus sont transports essentiellement

par de la semence infecte ou des insectes comme les pucerons ou les chrysomles du concombre. Par consquent, les mesures de lutte consistent enrayer les vecteurs que sont les insectes. On doit arracher les plants infects par un virus, les retirer du champ et les dtruire. Autrement, aucune mesure de lutte ne permet d'pargner la culture une fois qu'elle est infecte. dme L'dme est un trouble physiologique des cucurbitaces qu'on retrouve frquemment chez les citrouilles et les courges d'hiver qui sont soumises un stress caus par une humidit excessive. L'dme est surtout associ un dsquilibre au niveau de l'apport en humidit lorsque le fruit immature grossit. Sur l'corce de la citrouille, les dgts peuvent tre suffisants pour empcher la commercialisation du fruit (figure 8). Des cloques se forment sur la surface du fruit et celles-ci se transforment en taches d'apparence rugueuse ou ligeuse. Ces cloques peuvent apparatre ici et l sur la totalit de la surface du fruit ou se limiter, par exemple, l'paule, du ct directement expos aux rayons du soleil. L'apparence croteuse fait penser celle de la tavelure sur les fruits enveloppe dure, si ce n'est que les lsions d'dme ne prsentent jamais de cratres ni de zones dprimes. Une perte excessive de feuillage attribuable au blanc peut causer un stress au plant et entraner la formation la surface du fruit de fissures linaires qui font penser l'dme. Sur la courge 'Buttercup', les lsions ligeuses peuvent tre circulaires, en fuseau ou en forme de virgule. Sur la courge 'Butternut', l'dme prend la forme d'une fissure de croissance linaire habituellement dans la partie du col du fruit.

Figure 8. L'dme sur la citrouille se manifeste par des cloques blanchtres et ligeuses.

Insectes nuisibles Chrysomle raye du concombre

La chrysomle raye du concombre est le ravageur le plus nuisible des citrouilles. Cet insecte est destructeur tous les stades de son cycle biologique et pour toutes les parties des citrouilles et des courges (figure 9). Malgr l'ampleur des dgts causs par l'alimentation de ces insectes, ce qui les rend si dvastateurs est le fait qu'ils propagent la fltrissure bactrienne (figure 10).

Figure 9. L'alimentation de la chrysomle raye du concombre peut dvaster une citrouille maturit.

Figure 10. La fltrissure bactrienne se manifeste par un fltrissement durant le jour et tt ou tard par la mort du plant. Les chrysomles adultes qui ne se sont pas accouples s'abritent durant l'hiver dans les vaines cltures ainsi que dans les dbris et les feuilles mortes des boiss avoisinants. Ces adultes mergent de leur abri tt au printemps et se dirigent vers les pissenlits, les concombres sauvages et les pruniers sauvages avant de s'attaquer aux cucurbitaces. Si elle s'est nourrie l'automne prcdent de plantes qui taient infectes par la fltrissure bactrienne, la bactrie survit l'hiver dans l'intestin de la chysomle, prte infecter les cucurbitaces lorsque les chrysomles commencent s'en nourrir au printemps. Il n'existe aucune mesure de lutte contre la fltrissure bactrienne. Le seul moyen de la combattre consiste lutter contre la chrysomle.

Les chrysomles sont trs attires par l'odeur des cucurbitaces et se dplacent vers les champs de concombre, de melon et de citrouille ds que les plants commencent lever. Certains projets de recherche tudient actuellement la possibilit d'utiliser des odeurs particulires pour attirer les chrysomles au printemps distance des champs. La lutte contre la chrysomle raye du concombre doit commencer ds qu'on l'a dpiste au printemps. Les chrysomles continuent de migrer dans les champs de concombre pendant quelques semaines. La vigilance est essentielle pendant la leve et tant que la culture est jeune et vulnrable. Aprs leur apparition au printemps, les chrysomles s'accouplent, pondent des ufs prs des plantules qui lvent et continuent de se nourrir de jeunes plants tandis que les ufs closent et que les larves endommagent les parties souterraines des plants. Au fur et mesure que la saison progresse, de nouveaux adultes mergent du sol vers la mi-t et se nourrissent sur les cucurbitaces en croissance. S'ils se nourrissent de plants qui sont infects par la fltrissure bactrienne, les bactries sjournent dans le tube digestif des insectes et sont transfres d'autres plants pendant l'alimentation ou avec les excrments des insectes. Les chrysomles peuvent aussi endommager les fleurs, puis, en fin de saison, les fruits divers degrs de maturit. La nourriture de prdilection de la chrysomle raye du concombre est, par ordre dcroissant d'importance, le concombre, le melon brod, les courges d'hiver et la citrouille. Cela ne veut toutefois pas dire que la citrouille soit pargne si elle se trouve dans un champ proximit d'un champ de concombre. Punaise de la courge Cette punaise d'un noir gristre est un ravageur commun dans toutes les cucurbitaces, bien qu'elle affectionne particulirement la citrouille et la courge (figure 11). Elle est lente merger au printemps et apparat habituellement peu prs au moment o les cucurbitaces commencent courir. La prsence des adultes est discrte, car ceux-ci se cachent dans des tas de feuilles, des mottes de terre ou des dbris. Peu aprs qu'on dcouvre les adultes, on peut apercevoir des ufs allant du brun jauntre au rouge brique pondus sur la face infrieure des feuilles. Les dommages occasionns par cet insecte sont attribuables une toxine que l'insecte injecte dans le plant lorsqu'il s'alimente. Cette toxine peut causer le fltrissement complet des jeunes plants. Chez les plants plus gs, l'alimentation produit des zones sches et noircies o l'insecte a suc le suc de la plante. La publication 363F du MAAARO propose des mthodes d'intervention dans le cas d'infestations graves. Si les infestations sont localises, ce qui est le plus souvent le cas, le simple enlvement des masses d'ufs peut s'avrer efficace. L'hygine est une bonne stratgie prventive. Enfouir les rsidus de culture le plus tt possible aprs la rcolte et dbarrasser le champ des objets, tels que contenants, remorques ou machinerie, qui pourraient fournir ces insectes un abri pour l'hiver.

Figure 11. La punaise de la courge a une prfrence pour les citrouilles. Les dommages sont habituellement confins au feuillage et peuvent causer le fltrissement du plant dans les cas graves. Chrysomle occidentale des racines du mas Cet insecte n'est menaant qu'au moment de la fertilisation des fleurs. La chrysomle occidentale des racines du mas se nourrit du pollen des fleurs mles et nuit de ce fait la fertilisation. Cet insecte prfre rellement le mas et reste sur les soies de mas tant que celles-ci ne se sont pas dessches. Il prfre par la suite les concombres ou les courges aux citrouilles. L o l'on cultive le mas sucr, le concombre ou la courge en plus de la citrouille, s'assurer que ces cultures sont situes sous le vent par rapport aux citrouilles. Aprs la formation du fruit, les infestations des fleurs tardives par la chrysomle occidentale des racines du mas n'ont pas de rpercussions sur le rendement. Perceur de la courge Le perceur de la courge est un ennemi de la citrouille, de la courge et du potiron. L'adulte est un papillon de nuit attrayant aux ailes transparentes et au corps noir et orang. Il est pourvu de pattes oranges franges de longues soies noires. Le stade larvaire est le stade craindre, puisque l'insecte se nourrit alors des cucurbitaces et provoque l'effondrement et souvent la mort du plant. Mme si la courge est l'hte de prdilection, la courge 'Butternut' semble pargne par cet insecte.

Rcolte
On rcolte les courges d't, comme la courge 'Zucchini' et la courge 'Patty Pan' avant qu'elles ne soient parvenues maturit. Elles sont consommes fraches ou une fois mijotes, cuites la vapeur ou frites. Elles se dveloppent trs rapidement une fois que leurs fleurs se sont panouies. On doit les rcolter avant que leur peau ne commence durcir. Si l'on ne peut facilement en percer la peau avec l'ongle du pouce, le fruit est trop avanc pour convenir au march frais. La manipulation doit tre dlicate tant donn que les fruits jeunes et tendres peuvent se meurtrir trs facilement. Les citrouilles et les courges d'hiver ne sont pas rcoltes tant qu'elles ne sont pas parvenues complte maturit et que leur corce n'a pas durci. On les arrache ou on les coupe du plant

avec une partie de la tige qui reste attache au fruit; l'enlvement de la tige laisserait une cicatrice qui ouvrirait la porte aux organismes putrfiants. Quand on runit les courges et les citrouilles pour l'entreposage, il faut les manipuler avec soin, afin d'viter de les endommager et de donner ainsi rapidement prise la pourriture. On ne rcolte les courges d'hiver qu'une fois le fruit parvenu complte maturit. ce stade, la peau de la courge est coriace et rsistante aux gratignures. Il faut 3 ou 4 mois pour que la culture parvienne maturit. Les fruits sont habituellement prts tre rcolts en mme temps. Ne pas laisser les courges dans le champ quand il y a risque de gel, car ce stress prdispose le fruit souffrir des dgts causs par les pathognes putrfiants, que ce soit dans le champ ou en entreposage.

Schage et entreposage
Seules les courges peau dure conviennent l'entreposage long terme, mme si les citrouilles peuvent tre conserves jusque aprs Nol, si elles ont t manipules avec soin. Une fois qu'on a rcolt les fruits, on doit les laisser mrir et scher afin d'en prolonger la dure de conservation et de les maintenir en meilleur tat durant l'entreposage. Le schage durcit l'corce, permet la cicatrisation des blessures superficielles, rduit la forte teneur en eau du fruit et en amliore les qualits gastronomiques. On peut faire scher les fruits soit en les laissant en petits tas dans le champ pendant une priode de 10 jours 2 semaines, lorsque le temps est doux et sec, soit en les laissant la temprature de la pice pendant 1 mois. Une mthode plus fiable consiste les soumettre une chaleur artificielle de 26-29 C (80-85 F) et une humidit relative d'environ 80 %. Contrairement la plupart des autres lgumes, les courges et les citrouilles ont besoin de conditions d'entreposage chaudes et relativement sches. Aprs le schage, placer soigneusement les fruits en une seule couche sur des tablettes, en laissant un petit espace entre chacun. Maintenir une temprature de 10 C (50 F) et une humidit relative de 70-75 %. Des tempratures suprieures 15 C (60 F) stimulent la respiration et la perte de masse. Ne pas laisser la temprature tomber sous les 5 C (40 F). Les chambres froides ne conviennent pas l'entreposage des citrouilles et des courges, car la forte humidit qui y rgne favoriserait la pourriture. Ordinairement, les citrouilles n'ont pas besoin de schage car la saison de commercialisation est relativement courte pour l'Halloween ou la fabrication de garniture pour tarte.

Potentiel de rendement et commercialisation


Attentes de l'industrie Pour le commerce de la citrouille de l'Halloween, on peut s'attendre des rendements d'environ 2 500 3 000 citrouilles/acre. Ce rendement peut varier quelque peu en fonction de l'espacement des plants. Se rappeler que seulement 1,5-2,0 fruits en moyenne parviendront normalement maturit sur chaque plant. Les citrouilles plus petites pour la garniture pour tarte donnent prs de 5 000 fruits/acre tandis que les mini-citrouilles donnent environ 200 boisseaux. Chaque boisseau contient environ 125 fruits.

La plupart des cultivars de courge d'hiver donnent un rendement qui oscille autour de 20 000 kg/ha (20 000 lb/acre). Les rendements peuvent varier considrablement selon ce qu'on considre comme commercialisable, ce qui, en retour, dpend de l'offre et de la demande. Saison ou priode de rcolte Les citrouilles tarte et quelques mini-citrouilles sont prtes tt, si bien qu'on peut les rcolter dans la premire partie du mois d'aot. Toutefois, les principaux types de citrouilles d'Halloween ne sont prtes en gnral qu' la fin d'aot, en septembre et en octobre. Parmi ces cultivars, ceux qui possdent le gne de prcocit mrissent beaucoup plus tt que les cultivars qui en sont dpourvus. On rcolte habituellement les cultivars de courge d'hiver durant les mois de septembre et d'octobre. Certains des cultivars plus htifs comme le type gland sont dj maturit en aot. Mme si les rcoltes tardives de courge d'hiver peuvent aller jusqu'en novembre, du temps frais et pluvieux ainsi que de fortes geles risquent de dcolorer le fruit et la limite de provoquer sa dtrioration. Principales mthodes de commercialisation On croit qu'environ la moiti des citrouilles se vend au bord des routes, tandis que l'autre moiti se vend par pleins camions chargs de caisses de carton. Environ 30-40 caisses reprsentent 1 acre, chaque caisse renfermant en moyenne 40-45 citrouilles, ou une fourchette plus tendue de 30-60 citrouilles, selon le calibre. Les caisses peuvent peser jusqu' 800-900 lb. Les courges d'hiver sont vendues sur le march du gros par paniers de 1 boisseau ou dans des caisses de carton. Nous remercions le Secrtariat d'tat pour sa contribution financire la ralisation de la prsente fiche technique.

Liens connexes

Recommandations pour les cultures lgumires, publication 363F du MAAARO Guide de lutte contre les mauvaises herbes,publication 75F du MAAARO

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