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La philosophie du remde, sous la direction de Jean-Claude BEAUNE, [actes du colloque tenu les 26, 27 et 28 mars 1992 au Muse Claude

Bernard, Saint-Julienen-Beaujolais et l'Universit Lyon III, Facult de philosophie] Champ Vallon, collection milieux, PUF, 1993.

La cocane et Freud
par Jacques MICHEL

Que Freud ait un moment souhait inscrire son nom dans l'histoire de la psychopharmacologie par ses tudes sur la cocane, cela est assez clair. Il sufft pour s'en convaincre de lire les textes qu'il consacre au sujet dans les annes 1885-1887 et de consulter le dossier constitu trs exhaustivement par Robert Byck1 pour dcouvrir un jeune chercheur enthousiasm par les proprits multiples de la plante de Coca (Erythroxylon Coca) et de l'alcalode extrait de ses feuilles, la cocane. Freud n'est alors pas loin de faire de cette substance une panace, et on le voit caresser l'espoir de devenir rapidement clbre en en dcouvrant les extraordinaires proprits. Quelque quarante annes plus tard, faisant peut-tre de ncessit vertu, Freud portera un jugement ngatif sur ce moment de sa vie et sur le temps alors pass l'tude de la cocane. L'tude de la coca constitua pour moi un allotrion que j'eus hte d'abandonner , crira-t-il2, Mais cette vision rtrospective n'est pas sans quivoque. On sait, en effet, que Freud tudia avec soins les proprits anesthsiantes de la cocane, spcialement en matire de petite chirurgie de l'il, mais qu'il dut abandonner d'autres la gloire d'une dcouverte, concluant la hte ses recherches, press de revoir Martha
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Nous faisons ici rfrence au livre dit par Robert Byck, Sigmund Freud, De la cocane, Bruxelles, Complexe, 1976. Cet ouvrage rassemble les textes de Freud sur le sujet et y ajoute ceux d'autres chercheurs importants dans ce domaine, de mme que des extraits des biographies de Freud, spcialement celle d'Ernest Jones. Nos rfrences ce dossier seront notes Byck, suivi du numro de la page concerne.
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Byck, p. 39. 1

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Bernays dont il avait, dit-il, t spar deux annes. Je n'ai pas gard rancune ma fance de l'occasion perdue alors , crit-il quarante ans plus tard dans Ma vie et la psychanalyse. Ainsi, le souvenir des recherches sur la cocane est-il empreint d'un sentiment de frustration, et les phrases de Freud sont assez quivoques quant la responsabilit de l'vnement. De la mme manire d'ailleurs la clart n'est pas absolue en ce qui concerne la place accorde a posteriori ces investigations : Freud dit avoir t attir vers de tels travaux de par un intrt divergent de (ses) tudes, mais pourtant profond 3. Encore une formulation bien obscure, qui fait des recherches sur la cocane un moment mal lucid de la vie du savant. L'attention porte par Freud cette substance se place dans une priode fort riche, fort complexe, o le jeune mdecin multiplie les rencontres et les pistes de recherche, et installe un dbat entre une reprsentation mcaniste, trs scientifque, voire scientiste, et des perspectives d'une investigation plus qualitative des phnomnes psychologiques. Ainsi, c'est immdiatement avant l' pisode de la coca qu'il rencontre Breuer et tudie les observations de celui-ci sur un cas d'hystrie, c'est en 1885 qu'il frquente Charcot Paris, c'est dans le mme moment qu'il s'intresse l'hypnose et en constate les limites. Bref, l'intrt profond pour la cocane se place au cur d'une exploration large et parfois hsitante des hypothses alors disponibles en matire d'approche et d'explication des phnomnes psychiques4. Comme le note Robert Byck, Freud a certainement t attir par le fait que la cocane est particulirement intressante parce que son action peut servir aussi bien comme modle de la maladie mentale que comme modle du traitement de la maladie mentale 5. Cette trange et inquitante complicit entre le mal et son remde ne pouvait manquer de provoquer l'esprit de Freud. Et il s'agit bien entre le jeune chercheur et son objet d'une relation passionnelle, d'une intimit. Grce la cocane, il ctoie une force dont la matrialit est trange et indcise, tout la fois interne et externe. Les textes de Freud sur la question tmoignent de cette ambigut o l'on voit un exprimentateur soucieux de mesurer et d'valuer l'action objective d'une substance confronter ses rsultats son exprience intime, tenace et rsistante, d'un produit qui conserve sa part de mystre, voire de magie. Les recherches sur la cocane se droulent donc dans un climat o se mlent l'angoisse et l'enthousiasme. Mais la tnacit du scientifque s'encourage de croyances et de perspectives de bonheur qu'il confe sa fance : Prends garde, ma Princesse !, lui crit-il, ... si tu te montres indocile, tu verras bien qui de nous deux est le plus fort : la douce petite flle qui ne mange pas suffsamment ou le grand monsieur fougueux qui a de la cocane dans le corps. Lors de ma dernire grave crise de dpression, j'ai repris de la coca et une faible dose m'a magnifquement remont. Je m'occupe actuellement de rassembler tout ce qui a t crit sur cette substance afn d'crire un pome sa gloire 6.
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Ma vie et la psychanalyse (1926), Paris, Gallimard. 1950, p. 20. Sur cette priode de l'activit de Freud. cf. ibid., pp. 13-26. o.c.., Introduction, p. 13. Lettre Martha Bernays du 2 juin 1984. 2

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Freud fait donc l'exprience de la cocane dans le mme temps o il exprimente, et il tente de surmonter cette diffcult ncessaire par des observations minutieuses. Testant sur lui-mme les effets de la cocane, il est parfaitement conscient des problmes poss par une telle situation. Je sais, crit-il, que ce type d'exprience que l'on fait sur soimme a le dfaut, pour la personne qui les entreprend, de prtendre deux types d'objectivit pour le mme objet, mais je devais procder ainsi pour des raisons extrieures et parce qu'aucun des sujets dont je disposais ne ragissait de faon aussi rgulire la cocane 7. Ainsi, tout se droule donc dans l'ambigut : l'observateur mticuleux se considre comme le meilleur tmoin des effets de la coca, la substance chimique dont les proprits objectives doivent tre mises au jour retient une part essentielle de mystre, et l'intrt profond pour l'alcalode, nous dit Freud, diverge de ses recherches principales. Quel statut accorder ds lors cette passion brve mais intense pour l'tude de la cocane ? Comment comprendre cet intrt profond sans envisager qu'il constitue une dmarche oblique qui, loin de dtourner Freud de ses soucis centraux, lui permet de manire plus prcise et plus dtermine de marquer l'originalit naissante de ses interrogations. Comme nous l'avons dit, Freud, tout la fois, exprimente les effets d'une substance et fait l'exprience personnelle de la cocane. En fait et ce sera l l'objet essentiel de nos remarques les impressions du sujet de l'exprience vont dborder les observations de l'exprimentateur. Certes, il est a posteriori facile pour nous de lire dans les lignes crites par Freud sur la cocane les prmisses de l'engagement psychanalytique, mais le dbordement qui se produit nous parait suffsamment net pour que nous y remarquions l'ouverture d'un champ spcifque. Que les crits sur la cocane permettent d'tablir Freud comme l'un des fondateurs de la psycho-pharmacologie , cela est peuttre valide du strict point de vue de cette discipline, mais est beaucoup plus incertain si l'on est attentif au fait que ce que Freud entend surtout fonder exprimentalement, c'est la ncessit de nouvelles problmatisations susceptibles de modifer la conceptualit scientifque notamment sur la question de l'objectivit et de la causalit. Ce qui frappe en effet dans les crits sur la cocane, c'est que Freud se place immdiatement dans une posture d'pistmologue. Il ne s'agit pas de vrifer des hypothses, mais d'en produire. Tel est le mrite de la cocane : le spectre de ses effets bnfques est trop riche. Comme toute panace, son excs est un dfaut mais c'est l aussi ce qui fait son intrt dans la mesure o ses effets ne peuvent qu'tre indirects . Ce qui serait scientifquement excessif ce serait d'accorder la cocane la pleine proprit ou l'entire imputabilit de ces effets bien constats. La substance chimique n'a pas tre transforme en quelque force vive qui se substituerait au sujet. En ce sens, les investigations de Freud ressemblent une enqute judiciaire o l'instruction du dossier se fait charge et dcharge. Si les preuves sont accablantes en ce qui concerne les effets bnfques de la cocane, faut-il considrer celle-ci comme une simple cause bien isole et bien dtermine ? L'instruction ne peut s'arrter l et conclure qu'il n'y a pas
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Contribution la connaissance de l'action de la cocane (janvier 1885). in Byck, p. 115. 3

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lieu de poursuivre les investigations. Une telle clture du dossier-cocane serait bien tristement administrative. Ne faut-il pas envisager autrement les choses et penser que la cocane est moins la cause de certains faits qu'elle n'est la condition de certains actes ? Etablir des faits, rendre compte d'actes, c'est .ce double versant d'une instruction inquite que nous voudrions ici tudier.

Le moment exprimental de la reconstruction des faits


Extrmement inform de l'histoire des rapports entre les hommes et la coca comme des diverses expriences rcentes sur l'alcalode, Freud, nous l'avons dit, est enthousiasm par les perspectives offertes d'une utilisation mdicale ample du produit8. Mais la passion de Freud ne contrarie pas son attention et sa vigilance scientifques. Au contraire, on peut penser que, trs conscient de sa propension personnelle accorder de fabuleux effets la coca, il sait aussi parfaitement qu'il doit tablir des rsultats garantis par des protocoles exprimentaux rigoureux. Sur ce plan, Freud apparat comme un chercheur ordinaire et zl de laboratoire : ses soucis sont ceux de l'analyse exprimentale et comparative. Mthodiquement, il entreprend de mesurer, conscient du fait qu'en matire de recherche scientifque ce sont les preuves quantitatives qui sont les plus probantes et les moins rfutables. Freud joue le jeu de l'exprimentation selon les rgles en vigueur. Ainsi voit-on le chercheur utiliser des appareils de mesure : le dynamomtre, instrument classique, pour ce qui est de l'augmentation de la force motrice ; le neuroamoebimtre, plus complexe, en ce qui concerne le temps de raction psychique. Peu importe ici le dtail du fonctionnement de ces instruments et spcialement du second qui est assez nigmatique9. Ce qu'il faut retenir, c'est que Freud entend bien se diriger vers des valuations quantitatives et qu'il consigne minutieusement ses observations. Les mesures lui semblent d'ailleurs d'autant plus ncessaires que les symptmes subjectifs varient (normment) d'une personne l'autre et qu'il s'agit d'aller par-del ces reprsentations : je m'attends, crit-il, ce qu'une mthode de vrifcation objective rvle une plus grande uniformit dans l'action de la cocane 10. Freud espre donc, au premier niveau de son enqute, en une possibilit d'expression lgale des rapports entre la substance tudie et le corps, qui ferait abstraction des perceptions subjectives variables et, plus spcialement, du prjug ngatif dont est affecte la cocane depuis que Schroff, qui, en 1862, fut le premier prouver l'action du produit, en dcrivit les effets dsastreux sur lui-mme. Freud entend bien franchir cet obstacle, considrant que cette mchante rumeur outrepasse les donnes scientifques et n'est due qu' une prdisposition fortuite et personnelle de Schroff. Testis unus, testis
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C'est dans son article de juillet 1884 De la coca que Freud tudie celle histoire des rapports entre les hommes et la coca, cf. Byck, O.C ., pp. 7582.
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Contribution la connaissance de l'action de la cocane (janv, 1885). in Byck. pp. 114-115. Ibid., p. 114. 4

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nullus , dit un adage judiciaire que Freud semble bien faire sien. D'ailleurs que peut valoir le tmoignage d'un seul face aux preuves objectives que constitue l'exprience des peuples de Bolivie et du Prou ? Les coqueros ne vivent-ils pas trs vieux ? Et les tats de cachexie que l'on peut observer chez eux ne sont-ils pas dus des consommations immodres et exceptionnelles sortant des normes usuelles tablies par la tradition11? En bref, une prsomption d'innocence doit tre maintenue dans cette instruction scientifque ; c'est ce que vise la production de preuves objectives. Mais dans ces circonstances que pourra valoir le tmoignage personnel de Freud lui-mme ? On ne peut tre juge et partie, et pour que l'exprience vcue de la cocane ne soit pas tenue pour une opinion parmi d'autres, il est heureux qu'elle se trouve comme c'est le cas confrme par d'autres personnes, surtout des collgues, qu'on aura soumis des tests. Autrement dit, les effets stimulants de la cocane sont attests par des faits exprimentaux. Le procs en rvision, ouvert contre une fausse accusation, est bien engag, les indices sont concordants et peuvent valoir comme preuves. L o les effets bnfques de l'alcalode sont les plus indiscutables et les plus clatants, c'est en matire d'augmentation de la force musculaire : ce que le dynamomtre prouve, peut tre considr comme une confrmation dcisive des rapports sur l'effet de la coca chez les Indiens 12. Freud ne s'arrte pas l. Ce qui est montr c'est qu'une rgle peut tre scientifquement dgage. Mais ce qui est galement not et qui, notre sens, marque l'originalit des interrogations du chercheur , c'est que cette rgle scientifque concorde avec les rgularits d'usage observes chez certains peuples instruits par la tradition et l'exprience. Mais cette concordance n'est cependant point une identit. Il s'agit donc, pour que l'enqute soit complte, de rduire au mieux les diffrences afn de tirer toutes les leons des relevs ethnographiques. Pourtant Freud semble parfaitement conscient que la comparaison entre une consommation populaire traditionnelle et la prise de coca par un individu dans une socit europenne ne peut tre poursuivie de manire pertinente que moyennant de nombreuses prcautions. D'un ct, il s'agit d'une activit (mcher des feuilles de coca) qui est encadre par les rgles d'ordre culturel et social trs construites, de l'autre, d'un comportement (inhaler, boire ou s'injecter un produit techniquement prpar) trs individualis et la limite de l'infraction sociale. La prise en compte de ces diffrences quasi qualitatives amne Freud une rfexion nouvelle puisqu'il ne s'agit plus de dterminer les effets de la coca mais d'examiner les mobiles qui conduisent des hommes absorber une prparation. Cet examen conduit Freud s'interroger sur les dosages requis pour qu' une-action bnfque se produise ainsi que sur les modalits de la prise de coca. Les Indiens des Andes disposent quant eux de posologies empiriquement dtermines et ajustes certains tats d'une vie quotidienne rude et diffcile ; le recours la coca n'est en aucun cas improvis mais accompagne et permet de surmonter la
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De la coca , Byck, pp. 79-81. Addenda De la coca (fvrier 1885), Byck, p. 123. 5

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fatigue et la faim, spcialement lorsque de longues marches sont ncessaires. C'est dans ces conditions que la cocane permet de maintenir une activit satisfaisante. Inscrit dans des activits traditionnelles son usage est routinis et matris. Il n'en est videmment pas de mme pour ce qui est de l'usage de la coca dans les socits modernes. Le rapport de l'Indien la feuille de coca n'est pas de mme nature que celui d'un Europen une substance chimique dont la dfnition est l'objet d'un enjeu la fois scientifque et social. Dans le premier cas, c'est un savoir traditionnel qui prescrit, et qui peut tre satisfaisant du point de vue du sens puisqu'il permet de poursuivre des activits sociales et vitales. Freud note d'ailleurs avec prcision la divinisation par les Indiens de la plante de coca, sacralisation que, quant nous, nous dirons indirecte des formes de vie dont la poursuite est permise par la consommation du vgtal en question. Freud nous indique bien que, pour l'Indien des Andes, la coca n'est pas un moyen fourni par la nature pour s'inventer artifciellement une vie nouvelle, mais un artifce divin (savant) qui lui permet de poursuivre sa vie. Ajoutons que l'individu qui a recours la coca trouve en elle le moyen de se hisser ou de se maintenir personnellement au niveau du social, c'est--dire sur le plan du sens et de l'action effciente. Ainsi, on peut penser que, dans les socits o le recours la coca est une coutume, sa consommation hormis quelques cas qui relvent de conduites individuelles anormales invitables est rgule par la poursuite d'objectifs parfaitement prciss et dtermins. La coca permet une certaine normalit qui n'est pas exactement une conformit des rgles sociales extrieurement contraignantes mais plus exactement une participation de l'individu une vie collective qui requiert son activit et son dynamisme et dont il prouve le besoin. Il s'agit l d'une affrmation active de la vie collective ; il y a moins chez l'Indien besoin de coca et dpendance vis--vis d'elle que besoin de vie sociale et dpendance par rapport cette dernire. Que telle socit ait intgr l'usage de la coca dans ses coutumes relve ds lors de l'examen des diffcults dues au milieu extrieur ; le recours la cocane n'est pas une pratique ncessite par une quelconque faiblesse physique ou morale de certains peuples, mais tout au contraire la dmonstration de leur volont de s'emparer d'un milieu ingrat et hostile. Dans ces conditions, diviniser la plante de coca est bien, comme nous l'avons dit, sacraliser un mode de vie qui dmontre chaque jour son effcacit. Et il ne nous semble pas abusif de dire que, de ce point de vue, l'individu trouve dans l'usage de la coca les conditions d'une vie normative au sens o il lui est ainsi permis de participer la construction des normes de sa socit. L'insistance de Freud se rfrer cette consommation traditionnelle de la coca marque sa volont d'en caractriser un usage normal qui, loin d'tre dangereux pour la sant, donne de celle-ci une autre dfnition plus ample. Dans les socits prcdemment mentionnes il n'y a pas d'abus de cocane, les limites de son usage sont celles du systme social en tant qu'il est satisfaisant pour l'individu. Et s'il faut parler de posologie, disons qu'elle est socialement dtermine ; le dosage de la coca parait tre le rsultat d'une sorte de ngociation subtile entre le physiologique et le psychologique dont le rsultat de

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nature sociologique satisferait les deux parties, d'une part sur le plan de la vie, d'autre part sur le plan du sens. La documentation ethnographique qui est premire, il faut insister sur ce point pse trs lourd dans l'examen freudien et elle structure des interrogations qui, en dpit des exprimentations objectives, ne sont pas celles d'un neurologue ou d'un chimiste. Freud va rencontrer tout au long de ses investigations les problmes qui sont ceux de l'anthropologie. Il ne nous semble pas abusif de dire qu' ici il se trouve face ce que Marcel Mauss qualifera de fait social total et qui se manifeste par ce que Claude Lvi-Strauss analysera comme le double souci... de relier le social et l'individuel d'une part, le physique (ou le physiologique) et le psychique de l'autre 13. S'agissant de la consommation de coca par les Indiens, cette mise en liaison de ce que l'analyse considre comme des dimensions diffrentes d'un mme phnomne est assure ou effectue au niveau des actions. Ces actions (ou ces activits) sont, bien videmment, toujours celles d'individus. Mais elles ne trouvent leurs conditions de possibilit que par ce qu'elles ralisent au niveau de l'exprience concrte. Autrement dit, l'individu ne vit et n'agit comme tel que par un niveau sociologique et symbolique pour lequel il se trouve activement mobilis. Aussi, pour ce qui est des effets de la coca, il ne convient pas de les rapporter une individualit psycho-physique toute prte les accueillir, mais une individualit qui n'est apte en recevoir les effets que dans un cadre social. Les performances physiques releves par les observateurs des peuples andins ne sont pas de simples faits, il s'agit d'actes visant des buts et se constituant comme tels au fur et mesure de leur effectuation. En bref, la causalit chimique de la coca ne peut tre envisage sans l'examen des conditions sociales o elle s'inscrit ; comme ces conditions sont en mme temps la ralisation de buts concrets, il faut d'une certaine manire envisager aussi l'effet des effets sur la cause. Tout se passe comme si, dans l'enqute freudienne, les efforts du chercheur pour tablir une relation causale trs pure entre la cocane et ses effets n'aboutissait qu' reporter l'analyse vers d'autres champs d'une tout autre complexit. Certes, ce type de relation devait bien tre prouv sauf sombrer dans quelque croyance magique ; de mme il fallait bien en rendre compte pour envisager les modalits d'action bnfques ou malfques l'intrieur de limites physiologiques. Mais au lieu d'tre simplif, le problme se trouve amplif ; et si les mesures n'ont pas t vaines, du moins restent-elles dcevantes. L'action propre de la cocane est diffcile distinguer clairement d'autres lments qui l'entourent et c'est maintenant la nature de ces lments-l qu'il convient d'lucider. Car, au niveau des exprimentations qu'il effectue, Freud rencontre une variabilit individuelle des effets de la coca qui constitue un obstacle de taille. L'idal serait de pouvoir en rendre compte, d'tablir une loi de ces variations. Mais celles-ci ne peuvent gure tre mises en rapport avec des diffrences individuelles d'ordre strictement physiologique. D'autant que les modalits de l'action de la coca sont surprenantes, voire
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Cf. Lvi-Strauss C., Introduction l'uvre de Marcel Mauss in Mauss, Sociologie et anthropologie, Paris, P.U.F., 1950, p. XXV. http://greph.univ-lyon2.fr/ 7

droutantes : d'une part, il y a un effet immdiat, avant mme que tout le produit n'ait pu tre absorb par le sang, et d'autre part constat encore plus troublant , l'augmentation de la force motrice est beaucoup plus grande lorsque la cocane agit dans de mauvaises conditions de l'tat gnral 14. La coca stimule, c'est un fait ; mais on en vient se demander si ce stimulant n'a pas la curieuse proprit d'tre lui-mme stimul par ce quoi il s'oppose. Quoi qu'il en soit, nous voici face une notion, celle d'tat gnral, dont le caractre fou, et en grande partie subjectif, rsume bien la diffcult consistant rendre compte de ce qui apparat maintenant comme minemment de l'ordre de l'individualit. L'tat gnral, l'tat de l'individualit prise dans sa globalit, tel est le lieu point par Freud. C'est l qu'il lui faut chercher, Je serais tent de considrer, crit-il face ses observations droutantes, l'action de la cocane non comme un effet direct (sur la substance nerveuse motrice ou sur les muscles par exemple) mais plutt comme un effet indirect d un meilleur tat gnral 15. Reste donc comprendre, par-del les reprsentations subjectives et cependant grce elles, ce qu'il faut entendre par tat gnral ; et s'agit-il d'une notion susceptible d'tre scientifquement cerne et construite ? En tant attentif ces conclusions de Freud on peut comprendre qu'il ait pu plus tard considrer ses travaux sur la cocane comme ports par un intrt tout la fois profond mais divergent de ses tudes. Car en ralit on voit combien l'approfondissement de cet intrt lui permet de prciser le caractre effectivement divergent de ses questions propres par rapport aux rponses insatisfaisantes et partielles que la neurologie ou la psycho-pharmacologie peuvent apporter. Mais il fallait bien puiser les rponses objectivistes pour s'apercevoir de la nature spcifque du problme, D'ailleurs les rponses scientifques sont moins inexactes que dplaces, et c'est une relocalisation du problme lui-mme qu'il convient d'uvrer. Ce problme est redoutable nous l'avons dit et la diffcult est dsormais redouble par son dplacement. Tout serait simple si l'on pouvait unifer dans une explication mcaniste et les comportements des Indiens des Andes et ceux des sujets des expriences de laboratoire. Pourtant cette unifcation est requise. Alors comment rendre compte dans une mme problmatique, d'une part, du fait que la coca permet chez les premiers des actions effcaces et stables au point que sa consommation soit devenue un trait de culture et, d'autre part, de cet autre fait que chez les seconds il existe d'normes variations individuelles. A ce moment de l'instruction freudienne, une seule chose est assez claire : ce n'est pas la coca qu'il convient d'imputer la responsabilit directe de ses effets. C'est ce qui est tabli par la reconstitution des faits tant sur le plan ethnographique que sur celui des observations exprimentales. Sur le versant matriel du dossier, il est prouv une action de la coca. Mais ce qui est vident galement quant au versant subjectif de la responsabilit, c'est que celle-ci n'agit pas seule. Davantage, ce n'est pas la cocane qui a l'initiative, tout au plus est-elle complice pour une action dont il faut dterminer la
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Contributions , in Byck, p. 119. Ibid. 8

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qualit. Et, ce niveau, c'est bien de la responsabilit qu'il s'agit. La question est, ds lors, de savoir ce qu'il en est de ce sujet, nouvellement qualif par rapport ce qu'il faut entendre, et qu'il entend lui mme, de son tat gnral. Sur cette question, il est bien vident que ce ne sont pas les textes de Freud de 1885-87 qui nous permettent de rpondre de manire satisfaisante. Ce que nous pouvons seulement reprer, ce sont les traces d'une certaine forme de questionnement que laissent entrevoir certaines formules ou certaines tournures d'expression. Mais, mme si le lieu de l'interrogation n'est pas encore vraiment dtermin, il n'en demeure pas moins que Freud, ds ses crits sur la cocane, ouvre un espace nouveau. Nous permettra-t-on de dire que les textes de cette priode ou de cet pisode , prcisment parce qu'ils ne peuvent s'inscrire encore dans une recherche bien situe, sont gros de questions philosophiques ? Il nous semble, quant nous, que le chercheur de ces annes-l jette les doutes ncessaires pour une reprise fconde de la question bien classique de l'union de l'me et du corps. Nous avons volontairement us d'images judiciaires, de rapprochements avec l'enqute, Cela tait relativement facile en ce qui concerne la restitution du versant objectif des faits. Pour ce qui est du ct subjectif, du versant dcisif d'une responsabilit, il nous semble et c'est ce que nous allons envisager maintenant que les quelques phrases, voire les quelques mots de Freud, sur lesquelles nous allons insister, clairent dj d'une autre lumire des aspects jusque-l rests ignors l'ombre des orientations mcanistes du savoir scientifque.

Le moment de la responsabilit
Pour caractriser l'action psychique de la cocane, Freud parle d'un clat d'euphorie, autrement dit d'un sentiment de satisfaction et de bien-tre. On est tout simplement normal, crit-il ; il devient mme diffcile de s'imaginer qu'on est sous l'action d'un produit quelconque 16. Dans ce jugement, Freud rapproche en ralit la normalit du sentiment de la libert, deux notions pourtant que l'on pourrait croire affectes des champs smantiques trs diffrents : la distance semble bien consomme entre ce qui est de l'ordre des faits constats et ce qui ressortit de l'impression ou du sentiment personnels et subjectifs. La sensation ou, plus exactement, le sentiment d'indpendance, d'autonomie, de puissance ou de lucidit, caractrise une harmonie entre l'individu et son milieu ; nulle causalit externe n'est ressentie ou vcue comme telle. Et il ne s'agit pas l d'une illusion puisque le travail mental ou musculaire s'effectue convenablement. En bref, la cocane autorise l'avnement d'un rapport dynamique au milieu. Celui-ci, souvent prouv comme une ncessit extrieure, se prsente sous un autre angle comme un monde susceptible d'tre transform et matris. En ce sens, Freud semble bien rapprocher normalit et normativit. L'tat normal n'a pas tre dfni a

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De la coca , in Byck, p. 86. 9

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priori et abstraitement, on ne le reconnat qu' ses manifestations et il est le premier tmoin de lui-mme. Parlant au futur, Freud crit : il conviendra peut-tre aussi d'admettre que l'euphorie chez une personne en bonne sant n'est que l'tat normal d'un cortex crbral bien nourri qui ne sait rien sur les organes de son propre corps 17. L'approche de Freud est franchement nouvelle, elle anticipe et mme dborde ce que dira plus tard Ren Leriche : la sant, c'est la vie dans le silence des organes la maladie c'est ce qui gne les hommes dans l'exercice normal de leur vie et dans leurs occupations et surtout c'est ce qui les fait souffrir 18. Georges Canguilhem a profondment analys les rfexions de Leriche ; avec ce dernier, nous dit le philosophe, la sant est positive, mais n'est pas primitive, la maladie est ngative mais sous forme d'opposition (gne) et non par privation . Et Freud n'annonce-t-il pas une telle conception lorsqu'il dit que lhumeur o nous plonge la cocane ne rsulte pas autant d'une excitation directe que de la disparition des lments dprimants de l'tat d'esprit gnral . Freud anticipe bien sur les analyses du mdecin franais car, s'intressant aux tats dpressifs, il conoit que la souffrance mobilise la totalit de l'individu. Les vertus de la coca tiennent au fait qu'elle s'oppose la dpression, mais ce qui est le plus remarquable chez Freud, c'est que cette opposition fait face un savoir du corps. Se trouve l tabli un lien troit entre une souffrance et un savoir, savoir que la coca aurait le pouvoir de faire ignorer ou de neutraliser. Mais il s'agit d'un savoir du corps. On pourra en parler comme d'une ide ou d'une image du corps, peu importe. Ce qui se trouve vis par Freud, c'est l'installation d'un corps comme extriorit, comme objet du savoir d'un sujet. La souffrance est le mode de production d'un dualisme et elle fonctionne comme une preuve exprimentale de celuici. Dans l'euphorie ou dans le bien-tre, par contre, une autre relation au corps s'tablit et qui n'est pas exactement de l'ordre du savoir. Aussi Freud envisage-t-il cet tat de nonsavoir qui n'est pas un tat d'ignorance, puisqu'au contraire il y a lucidit et matrise des capacits physiques. Il considre les moments (euphorie) o le rapport au corps est l'approfondissement dynamique d'une connaissance de soi et il les oppose aux moments dpressifs o le corps vcu comme une force d'opposition est transcrit dans le savoir statique d'un objet. N'oublions pas que Freud fait l'exprience de la cocane en mme temps qu'il connat de graves moments dpressifs. Il est donc en mesure d'tablir des comparaisons et d'opposer deux types de rapports au corps : l'un, ngatif et li la souffrance, o l'preuve de l'inadquation se fait passivit vis -vis d'un savoir, l'autre, affrmatif et li l'action, o le travail cratif gnre la satisfaction d'une connaissance accorde au dsir. En fait, il s'agit donc moins du corps que de la connaissance qu'on est susceptible de s'en faire ; et cette connaissance est sous la dpendance d'une existence qui n'est
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Ibid., p. 87.

in Canguilhem G., Le Normal elle pathologique, Paris, P.U.F., 1966. p. 52. De nombreux points de l'analyse de Leriche par l'auteur nous semblent valoir l'endroit des textes de Freud (cf. spcialement p. 57). http://greph.univ-lyon2.fr/ 10

malheureusement pas seulement faite d'vnements voulus ou dcids. L est l'invitable diffcult : triompher du non-voulu par le dpassement du savoir partiel et dvalorisant qui, comme tel, ne fait que conserver les marques du caractre douloureux du moment de sa production. Ce savoir-l, diffus et confus, principe de souffrance, ne dsigne bien videmment pas la connaissance scientifque et objective du corps biologique. Freud ne part pas en guerre contre ce savoir auquel il collabore d'ailleurs. Il en fait mme un principe de libration des fausses reprsentations. Mais on peut considrer qu'en mme temps il remet ce savoir sur son plan exact de pertinence. Lorsque Freud envisage l'tat normal d'un cortex crbral qui ne sait rien sur les organes de son propre corps , ce n'est pas d'une connaissance du corps biologique qu'il parle mais bien du corps propre, li l'existence sociale et affective et donc aussi des moments malheureux o se forge ce savoir ngatif empreint de souffrance. Parlant de Leriche et de sa comprhension de la douleur comme l'un des effets de la maladie, Georges Canguilhem prononce des phrases qui valent pour qualifer l'approche de Freud : nous quittons sans quivoque le plan de la science abstraite pour la sphre de la conscience concrte , nous obtenons la concidence totale de la maladie et du malade . Peut-tre pourrait-on mme considrer que, se penchant sur l'tat dpressif, Freud est encore plus prs que Leriche de cette comprhension de la vie dans une existence et dans une histoire. Cette sorte d'idal (ou d'hypothse) de non-savoir quant aux organes du corps propre par lequel Freud tente de dfnir l'tat d'euphorie est rapprocher de ses premires hypothses sur l'hystrie. Dans Ma vie et la psychanalyse, Freud nous dit avoir soumis Charcot un projet d'tudes o il voulait y dmontrer la thse que, dans l'hystrie, les paralysies et anesthsies des diverses parties du corps sont dlimites suivant la reprsentation populaire (non anatomique), que s'en font les hommes 19. Ainsi l'hystrie de conversion manifeste la mobilisation d'un savoir qui n'est pas le savoir scientifque, mais une physiologie populaire, autrement dit un savoir social susceptible de comprendre ce qui est exprim par une affection de la motricit ou de la sensation. Sur le mode pathologique, l'hystrique privatise donc des symboles, il joue avec le sens social par l'intermdiaire de son corps. Mais, en se privant de certains gestes ou sensations socialement dterminants, il spare ce savoir de son sens, il l'exhibe, pour ainsi dire vide , et ne le constitue plus que comme un fardeau. Disons autrement les choses : les reprsentations qu'il a de son corps n'ont plus qu'une dimension intellectuelle (presque rudite), elles ne sont plus orientes vers des actes mais vers l'exhibition. Ce qui tait de l'ordre de la puissance de l'action est converti en inaction. L'hystrique rcite comme un savoir abstrait et quasi scientifque ce qui a t construit pour une existence sociale concrte. Bien sr le dpressif n'est pas l'hystrique. Mais dans les deux cas on assiste un processus d'abstraction qui ptrife des expriences concrtes en un savoir objectif et distanc. Par le terme de savoir Freud dsigne donc des reprsentations strictement
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Ma vie et la psychanalyse, o.c., p. 19. 11

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intellectualistes du corps constituant autant de blocages et de sparations vis--vis d'une possibilit d'action ; le savoir est donc l ce qui fait face la vie comme un destin. Le savoir est triste comme peut l'tre toute dfnition qui contraint l'existence en lui fermant toute possibilit. C'est dans le cadre de telles considrations que Freud envisage la cocane : son action permet de prendre de la hauteur, du recul, de s'opposer une clture sur un savoir de soi fx et dfnitif. II n'en demeure pas moins que Freud semble considrer un tat dpressif comme un tat, si ce n'est normal, du moins initial. Plutt qu'un tat de manque, Freud nous parait, cette priode de sa vie, envisager une sorte de situation originelle de dbat, de dsaccord critique avec le milieu. Ce que Freud recherche, ce sont les conditions d'une ngation de la vie comme srie de faits que l'on pourrait dcrire et relier causalement les uns aux autres. Ce serait faire du prsent le strict rsultat du pass. Les crits sur la coca nous amnent envisager autrement les choses : Freud cherche faire d'un prsent tourn vers l'avenir le vritable point d'origine partir duquel le pass pourrait prendre sens. Pour reprendre nos oppositions prcdentes, disons qu'il ne s'agit pas de prciser un savoir mais d'approfondir une connaissance. Aussi, si la coca a quelques mrites, c'est que ses effets sont immdiatement dpasss par l'ouverture de l'action qu'elle permet de dcouvrir et de librer. Mais encore faut-il avoir quelque chose faire. Par elle-mme la coca ne cre rien, elle ne permet que de congdier, comme nous l'avons vu, de faux savoirs qui oblitrent tout ce que le prsent recle de possibilits positives. La coca n'a pas la vertu de substituer un savoir confus et douloureux un autre savoir qui aurait l'apparence de la clart et du bonheur. Le rve ne s'oppose pas vraiment la ralit, tout au plus peut-il chercher la contredire pour un temps. En bref, une reprsentation ne prend pas la place d'une autre si facilement et comme par magie. Aussi, si un gai savoir est possible, un savoir qui ne ferait pas que s'inscrire en contradiction vis--vis d'un savoir triste, ce savoir-l est-il totalement li l'action et se confond-il avec elle. C'est en elle que se trouvent les ressources qui permettent de combattre ce qui contrarie l'affrmation de la vie. Stimulant de l'action, la coca facilite la rsolution du problme ou du malaise qui a amen y recourir. Elle loigne d'une somatisation et des faux savoirs qui en sont la fois le corrlat et le support. Les textes de Freud sur la cocane sont certes des travaux de jeunesse, mais il est remarquable que le chercheur des annes 1885-87 se situe sur un terrain o la connaissance n'est pas rductible un savoir intellectuel. Sur ce point prcis mais fondamental, le jeune Freud n'est pas en dsaccord avec ce que le fondateur de la psychanalyse crira beaucoup plus tard dans les annes 1920 lorsque, revenant sur sa propre conception de l'analyse, il concevra celle-ci non point comme un effort construit de remmoration du pass mais comme une situation o sont d'abord revcus des fragments de vie oublis20. En ce sens les recherches sur la coca s'inscrivent dans le projet freudien qu'elles contribuent dterminer, Pour Freud, l'identit individuelle est affaire de sens et n'a rien voir avec l'identifcation d'un objet. Faire la connaissance de soi n'est pas constituer un savoir de
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Au-del du principe de plaisir, in Essais de psychanalyse, Paris, Payot, 1987, pp. 57-58. 12

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soi ; il n'y a gure envisager quelque extriorit ou quelque point de vue d'observation que l'on pourrait croire serein et assur. Les moments o une telle position s'installe sont ceux o se produit un savoir qui se retourne mchamment contre son titulaire. Dans la mesure o la cocane permet de vaincre cette attirance morbide, Freud lui accorde droit de cit. D'autant mieux d'ailleurs qu'elle s'allie l'action, c'est--dire une volont d'existence continue. En ce sens on ne peut dire d'elle, bien au contraire, qu'elle altre la conscience puisqu'elle en aiguise et affrme les exigences fondamentales. Retournons donc pour terminer vers les Indiens des Andes et vers leurs leons. De notre point de vue, leur vie peut nous sembler rptitive. En ralit, ce qu'ils rptent, c'est un effort constant pour maintenir des formes de vie qui donnent un sens leur existence. La connaissance qu'ils ont d'eux-mmes n'est pas extrieure ou antrieure aux actions qu'ils mnent, elle est chaque moment de la vie retrouve et affrme. La consommation de coca permet des efforts physiques, mais elle ne les produit pas ; les Indiens sont bien les auteurs lucides de leurs actes et par leurs actes. Ils ne trichent pas par quelque dopage avec les rgles qu'ils ont labores. Leurs leons mritent d'tre mdites. Et c'est bien ce que fait Freud lorsqu'il envisage la cocane comme un stimulant capable de librer les forces qui permettent de raliser ce par quoi l'existence pourra s'affrmer et prendre un sens. Freud ne cherche pas du tout quelque vasion ou quelque distraction de ses tches. Au contraire, c'est le maintien d'un tat dpressif qui dtourne les forces vers un vain savoir tandis que la cocane permet leur rorientation vers l'action. En ce sens, la cocane ne peut tre tenue pour un remde, seule l'action peut prtendre ce titre, et c'est bien toujours l'individu qui remdie sa situation. Il ne peut tre question d'exproprier quelqu'un de ses actes. Freud, nous l'avons vu, parle le plus souvent de stimulant, mnageant ainsi le sujet tout en reconnaissant les modifcations dues la coca. Bref, il est bien diffcile de situer le produit, le terme de drogue ne semblant pas davantage convenir en raison de la perte d'autonomie qu'il suggre. Les hsitations de Freud choisir quelque terme prcis pour dsigner la cocane ou des produits similaires se retrouvent d'ailleurs dans ses crits plus tardifs. Dans Malaise dans la civilisation il prend garde ne pas valoriser ni dvaloriser l'action des stupfants auxquels des peuples entiers ont rserv une place permanente dans l'conomie de leur libido et qui on doit non seulement une jouissance immdiate mais aussi un degr d'indpendance ardemment souhait l'gard du monde extrieur 21. Dans ce mme texte Freud n'ignore pas les dangers et la nocivit de ces briseurs de soucis : mais qualifer la cocane de remde, de drogue ou de mdicament est alatoire, encore faut-il avoir plus de certitude quant la nature des maux qu'on prtend qu'elle combat, apaise ou permet d'oublier. Aussi nous ne trancherons pas sur cette question. Nous l'avons dj mentionn, Freud semble lui-mme avoir plus tard regrett cette mise l'tude de la cocane, autrement dit sa collaboration une inscription du produit dans le champ de la psychopharmacologie. D'ailleurs la substance chimique n'a pas rpondu aux questions poses car elles n'taient pas celles d'un chimiste. Mais les hommes qui consomment de la
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Malaise dans la civilisation (1929), Paris, P.U.F., 1971, p. 23. 13

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cocane, s'ils n'ont pas, eux non plus, vritablement rpondu, ont quand mme tmoign et montr que les questions devaient tre autrement formules. Ils nous ont suggr peuttre de ne pas tenter de matriser dans des concepts des phnomnes qui ressortissent davantage de l'existence concrte que de la vie biologique. Aussi, le procs de la cocane, instruit par Freud, se conclut-il par un non-lieu. Curieux procs d'ailleurs qui fnit par rduire considrablement la part de l'action bnfque directe de la cocane. On pourra toujours dire que dans cette affaire Freud a plus souvent t avocat que procureur, plaidant d'ailleurs tour tour la responsabilit et la non-responsabilit. Mais s'il y a quelque partialit dans le jugement, celle-ci recle une vrit profonde : il n'y a pas juger une quelconque substance chimique. Comme telle, la cocane n'est ni bonne ni mauvaise. Mais ses effets permettent de mieux estimer la part prise par nos reprsentations dans les diffcults que nous rencontrons. Le dossier-cocane devait tre ouvert pour tre mieux class. Considrons que l'instruction de Freud n'a pas t vaine puisqu'elle a permis d'orienter l'enqute vers l'autre versant du problme : il ne s'agira plus dsormais de cerner les effets de la cocane, mais de comprendre la formation et la nature de certains types de savoir bien envisageables, leur tour, en termes de toxicit et auxquels elle a le mrite de permettre de s'opposer.

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