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Note de lecture ralise par Caroline Malville c.malville@caramail.

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MALVILLE Caroline Matrise de la Documentation et de lInformation Universit de Paris 8


Enseignant responsable : Claude BALTZ

Note de lecture
Lintelligence collective : pour une anthropologie du cyberespace / Pierre Lvy

2001 2002
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Note de lecture ralise par Caroline Malville c.malville@caramail.com

INTRODUCTION
Selon Pierre Lvy, le processus dmergence de lespce humaine, lhominisation, nest pas termine : aprs lHomo sapiens voici lHomo communicans qui volue dans le nouvel espace des savoirs. Selon lui, le cyberespace existe, et il propose den tirer le meilleur parti, en y associant un projet dintelligence collective. Pierre Lvy dfinit les conditions possibles de cette mutation culturelle. Mettant en vidence les potentialits des technologies de linformation, notamment de ltablissement dun rseau informatique et multimdia au niveau mondial, lauteur argumente lmergence dune intelligence collective, qui produirait un savoir de type nouveau, moteur dune nouvelle civilisation. Le projet peut, selon lui, se raliser partir de donnes qui existent dj : la cyberculture, laccs au(x) savoir(s) et la prise en considration des comptences personnelles, les collectifs intelligents Cette note de lecture est destine un lecteur potentiel qui aurait des connaissances en littrature, ainsi que des notions en philosophie et anthropologie ; et travaillerait dans le milieu de la presse. Les rfrences du livre utilis comme support de cette note de lecture sont : Lintelligence collective : pour une anthropologie du cyberespace / Pierre Lvy. Paris : La Dcouverte : Poche, 1997. 246 p. (Essais ; 26) ISBN 2-7071-2693-4

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Lintelligence collective
Pierre Lvy (1997)
Le lancement des autoroutes de linformation aux Etats-Unis, la fin des annes 90, est une des manifestations du multimdia et de la grande vague de fond technologique contribuant largir chaque jour davantage un cyberespace mondial dans lequel tout lment dinformation est en contact virtuel avec nimporte quel autre. Lvolution en cours converge vers la constitution dun nouveau milieu de communication, de pense et de travail pour les socits humaines, avec une modification des rapports au temps et lespace. Le dveloppement des nouveaux instruments de communication sinscrit dans une mutation gnrale : nous sommes redevenus nomades. Bouger, ce nest plus se dplacer dun point lautre mais traverser des univers htrognes, en passant non pas dune culture lautre mais dune humanit lautre. Aujourdhui, Homo sapiens fait face une modification rapide de son milieu, transformation dont il est lagent collectif involontaire. Il ne peut plus se contenter de communiquer par les mdias et de penser dans des institutions spares (qui organisent la division des intelligences). Pour vivre mieux, nos socits doivent devenir intelligentes dans la masse, par del les mdias, grce une surlangue. En guise dintroduction, Pierre Lvy reprend une citation de Michel Serres : Le savoir est devenu une nouvelle infrastructure : lhypothse dun nouvel espace anthropologique , lEspace du savoir, souvre aujourdhui, qui pourrait commander les espaces antrieurs : la Terre, le Territoire et lEspace marchand. Il serait lespace du savoir et de lintelligence collectifs, li la vitesse dvolution des savoirs, la masse des personnes produisant de nouvelles connaissances, lapparition doutils indits. Lauteur nous explique au passage quun espace anthropologique est un systme de proximit (espace) propre au monde humain (anthropologique) et donc dpendant des techniques, du langage, des conventions, etc. Linformatique communicante se prsenterait alors comme linfrastructure technique du cerveau collectif, ou hypercortex , de communauts vivantes. Il ne sagit pas de remplacer lhomme ou de se rapprocher dune intelligence artificielle , mais de favoriser la construction de collectifs intelligents, afin daborder une re post-mdias dans laquelle les techniques de communication serviront filtrer les flux de connaissances, naviguer dans le savoir et penser ensemble plutt qu charrier des masses dinformations. Car lintelligence collective est une intelligence partout distribue, sans cesse valorise, coordonne en temps rel, qui aboutit une mobilisation effective des comptences (p.29). On passe ainsi du connais-toi toi-mme apprenons-nous nous connatre pour penser ensemble . La premire partie du livre est consacre lingnierie du lien social qui est lart de faire vivre des collectifs intelligents et de valoriser au maximum la diversit des qualits humaines. La seconde partie, LEspace du savoir , dveloppe la thorie des quatre espaces anthropologiques : la Terre, le Territoire, lEspace des marchandises et lEspace du savoir, puis dfinit la notion despace anthropologique et les problmes qui y sont lis.

Note de lecture ralise par Caroline Malville c.malville@caramail.com La premire partie, sur lingnierie du lien social, dbute avec la figure biblique de Lot, seul juste de Sodome, qui illustre lacte dhospitalit cest--dire lacte de coudre lindividu un collectif (p.40). Le projet de lintelligence collective tente prcisment darticuler dune nouvelle manire lindividuel et le collectif dans un nouvel espace du savoir . La dterritorialisation acclre suscite la restauration du lien social, la monte de lconomie des qualits humaines et le dveloppement de lingnierie du lien social qui lui correspond. Lintelligence collective suppose larticulation et la valorisation mutuelle des singularits. Lingnierie du lien social serait alors lart de faire vivre des collectifs intelligents et de valoriser au maximum la diversit des qualits humaines (p.33). En tant que technologie du politique, lingnierie du lien social se servirait de toutes les ressources des nouvelles technologies pour raliser lauto-organisation des collectivits ; et notamment les technologies molculaires, qui proposent aux groupes et aux personnes des instruments qui leur permettent de se valoriser eux-mmes, et favorisent ainsi la reconnaissance mutuelle. On peut distinguer trois grands idaux types parmi la varit des technologies politiques. Les familles, clans, tribus, sont des groupes organiques. Les Etats, les institutions, les Eglises, les grandes entreprises, mais aussi bien les masses rvolutionnaires sont des groupes organiss, des groupes molaires, qui passent par une transcendance ou une extriorit pour se constituer ou se maintenir. Enfin, les groupes autoorganiss, ou groupes molculaires, ralisent lidal de la dmocratie directe dans les trs grandes communauts en situation de mutation et de dterritorialisation (p.60). Civilit assiste par ordinateur, la dmocratie directe auto-organise cherche constituer des sujets collectifs dnonciation , des Nous , dont le modle serait un chur polyphonique improvis dans lequel chaque individu doit la fois couter les autres, chanter diffremment et mettre sa voix en harmonie avec celle des autres. Llectronique permettrait une polyphonie politique en substituant aux mdiations transcendantes (dieux, mythes, reprsentants) des images reprsentant les individus de manire diffrencie : du ct de limmanence, fait office de mdiateur entre le groupe et lui-mme, un outil lectronique tenu par des milliers de mains qui produit et reproduit continuellement une image-texte varie, une cin-carte observe par des milliers dyeux, structure par les dbats en cours et limplication des citoyens . Le rle de lagora virtuelle est donc daider produire un agencement collectif dnonciation anim par des personnes vivantes (p.60), afin de passer des organisations intelligentes dans la masse. Les mdias de masse, en diffusant toutes sortes dides et de reprsentations, remettent en question les organisations rigides et les cultures fermes : ils ont un grand pouvoir critique, mais naident pas les peuples laborer collectivement des solutions leurs problmes et penser ensemble. Sans oublier que les structures de gouvernement actuelles sont inadaptes aux problmes politiques contemporains, des problmes dsormais tous interconnects dans un espace mondialis. On sait aussi que, dans la foule, les intelligences des personnes auraient plutt tendance se diviser. Linterconnexion entre ordinateurs peut donc tre un instrument au service de lintelligence collective, car le cyberespace autorise une communication non mdiatique grande chelle. Les mdias classiques (relation un-tous), comme la tlvision, instaurent une sparation nette entre metteurs et rcepteurs passifs isols les uns des autres. Le tlphone (relation un-un) autorise une communication rciproque mais ne permet pas une vivion globale de lensemble du rseau. On approche dune infrastructure pour lintelligence collective grce un troisime dispositif de communication, structur par une relation toustous : les cybergates, qui permettraient un cyberespace coopratif conu comme un vritable service public. Lauteur nous apprend dailleurs que Cyberespace avait t employ pour la premire fois

Note de lecture ralise par Caroline Malville c.malville@caramail.com par W. Gibson en 1984, dans son roman Neuromancien. Cela y dsignait lunivers des rseaux numriques comme lieu de rencontres et daventures, enjeu de conflits mondiaux, nouvelle frontire conomique et culturelle. Actuellement, le cyberespace dsigne moins les nouveaux supports de linformation que les modes originaux de cration, de navigation dans la connaissance et de relation sociale quils permettent. Il sagit de produire les environnements de pense, de perception (interfaces), daction (tltravail) et de communication qui vont structurer largement les volutions sociales et culturelles. Dans une seconde partie sur lEspace du savoir, Pierre Lvy distingue quatre espaces anthropologiques : La Terre, qui sest forme avec les langages et techniques du palolithique ; espace-temps immmorial, celui toujours dj l . Le Territoire est le second espace, o stablit le monde sdentaris de la civilisation ; espace des changes ou du commerce, de lcriture. LEspace des marchandises est un Espace dterritorialis, o triomphent le capitalisme et lconomie des biens matriels. LEspace du savoir enfin, nexiste pas, mais il est sous-jacent dans les trois autres espaces anthropologiques. Il relve dun espace cosmopolite et sans frontire des relations et des qualits, mouvant, o se rejoignent les processus de subjectivation individuels et collectifs. Il y a une multiplicit des espaces de signification : les rapports entre humains produisent, transforment et amnagent continuellement des espaces htrognes et entrelacs. Car les tres humains nhabitent pas seulement dans lespace physique, mais galement dans des espaces affectifs, esthtiques, sociaux : des espaces de signification. Les espaces anthropologiques sont structurants, vivants, autonomes, irrversibles, ils coexistent et sont ternels (hors du temps). A chaque espace correspond un type didentit, une smiotique particulire et une temporalit qui lui est propre. Chaque espace possde aussi ses instruments de navigation, ses objets de connaissance et son pistmologie. Tous ces aspects sont explors en dtail, en montrant leurs interrelations et leurs transformations travers les diffrents Espaces. Lauteur nous explique, notamment, lvolution de la dimension smiotique : Sur la Terre, le signe participe des choses et celles-ci, rciproquement, sont des messages. Cette toile continue du sens est interrompue sur le Territoire : la parole est sdentarise par lcriture, do une coupure smiotique. Le signe sera encore plus spar des choses dans lEspace de la marchandise. Pris par le mouvement de dterritorialisation qui touche les hommes et les choses, le signe est lui aussi dterritorialis. Sur lespace des marchandises, les flux de signes courent sans frein. La coupure a si bien fonctionn que la transcendance ne fait plus lien (). La presse et la tlvision crent lvnement, produisent la ralit mdiatique, voluent dans leur propre espace plutt que de nous envoyer les signaux des choses mmes (p.163). Mais dans lEspace du savoir, les intellectuels collectifs pourraient reconstituer un plan de la signification o les tres, les signes et les choses retrouvent une relation dynamique de participation mutuelle, chappant aux sparations du Territoire comme aux circuits de la Marchandise. Ce serait le lieu dune prise de parole continue et effective. Limage peut alors jouer un rle dcisif, en devenant cincarte, capable darticuler lindividuel et le collectif. LEspace du savoir est toujours ltat naissant, il merge perptuellement des actes et des histoires singulires qui animent les intellectuels collectifs. LArbre de connaissances (appel galement arbre de comptences ) est un bon exemple du projet dintelligence collective : il sagit dune mthode informatise pour la gestion globale des comptences dans les entreprises, collectivits, associations Poussant

Note de lecture ralise par Caroline Malville c.malville@caramail.com partir dautodescriptions des personnes, il rend visible la multiplicit organise des comptences disponibles dans une communaut ; car les intellectuels collectifs amnagent continuellement leur classification des savoirs en mme temps quils grent en temps rel leurs comptences et leurs apprentissages. Cet arbre est dabord une autogestion des apprentissages et de la formation. Le collectif intelligent ne sanalyse pas lui-mme pour se connatre : cest parce quil vit quil se connat, et il ne se connat que vivant. Dans les derniers chapitres, Pierre Lvy tudie les rapports qui unissent les quatre Espaces. Les quatre espaces ne se substituent pas les uns aux autres, mais coexistent. Et cependant, en tant quespaces structurants et autonomes, ils sont apparus successivement : do la mtaphore dune gologie anthropologique o les espaces jouent le rle de strates. (Ils sont produits et maintenus par les activits des hommes). Et lEspace du savoir est vu comme un pont entre les trois espaces prcdents. Il dmatrialise les sparations entre les pouvoirs, le savoir y est pluridimensionnel et en perptuelle mtamorphose. Le savoir de la communaut pensante nest plus un savoir commun, car il est dsormais impossible quun seul humain, ou mme un groupe, matrise toutes les connaissances et comptences, cest un savoir collectif par essence, impossible ramasser dans une seule chair. Cependant, tous les savoirs de lintellectuel collectif expriment des devenirs singuliers, et ces devenirs composent des mondes. Car chacun contribue construire et ordonner un espace de significations partages, en sy impliquant et en y vivant. Dans son pilogue Voyage Cnossos , Pierre Lvy rpond une interrogation du lecteur : le projet de lintelligence collective est-il utopiste ou raliste ? Pour lauteur, cette question na pas grand sens : le projet est lanc, nous ne savons pas encore quelles limites il dplacera et jusquo. Lintelligence collective est une utopie de linstable et du multiple. Est-ce un aspect du mythe du progrs, de lavance vers un avenir toujours meilleur ? Non, car cela supposerait un contrle total de son environnement par le collectif. En coordonnant leurs intelligences et leurs imaginations, les membres des collectifs intelligents inventent un meilleur toujours nouveau et partout vari. Chaque nouveau choix est pris dans un chemin original et imprvisible dapprentissage collectif et dinvention de soi. Sur chaque circuit intgr, sur chaque puce lectronique, on voit et on ne sait pas lire le chiffre secret, lemblme compliqu de lintelligence collective, message irnique dispers tous les vents (p.240).

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SYNTHSE
Lintelligence collective est un livre intressant lire, notamment pour une personne ayant fait des tudes dominante littraire et/ou anthropologique. Cependant, certains passages restent difficilement abordables ds la premire lecture, car Pierre Lvy a parfois tendance mler diverses traditions (frbenne entre autres) avec des concepts philosophiques et thologiques, ceci afin de dvelopper ses propres thories sur le cyberespace et lintelligence collective. Le vocabulaire quil utilise est parfois source de confusion, et a tendance obscurcir le passage concern plutt qu lclaircir. Un certain nombre de notions et de rflexions sont rptes plusieurs reprises, et reformules en fonction du chapitre dans lequel elles se situent ; ce qui aide la comprhension de louvrage, mais ne suffit malheureusement pas toujours. Il est intressant de voir que ce livre a t publi pour la premire fois en 1994, lorsque le web tait encore inconnu du grand public et navait absolument pas le succs quil connat aujourdhui. Sa thorie concernant lintelligence collective et le cyberespace ntaient donc lpoque que de simples spculations Or, on saperoit quune bonne partie de celle-ci est ralise ou du moins en voie de ralisation. En tant que documentaliste, mais aussi en tant que littraire, je pense que la comprhension des positions thoriques de lauteur risque dtre inacheve (voire inexacte ? ?) si ce livre est lu sparment du reste de luvre de Pierre Lvy, notamment Cyberculture et World Philosophie. Dans World Philosophie, il expose entre autres lide de lmergence dune conscience plantaire dans le cyberespace, en expliquant que si nous navions pas lhabitude de discuter avec des personnes dont la culture est loigne de la ntre ; les forums de discussion , le chat, les sites prsents sur le web permettent une proximit qui nous force aller vers cette conscience plantaire.

Voici la synthse de quelques aspects importants du livre, lintention de mon lecteur, afin quil comprenne au mieux les thories et arguments divers de lauteur (mon lecteur potentiel tant, je le rappelle, une personne ayant des connaissances en littrature et philosophie, travaillant dans la presse, nayant pas le temps de lire ce livre et encore moins luvre , pour qui je fais donc cette note de lecture). Cette synthse ne doit en aucun cas tre confondue avec le rsum : Lintelligence collective comprend six caractristiques fondamentales, qui sont : Dcentralisation du savoir et des pouvoirs ; autonomie des individus valoriss en tant que crateurs de sens ; expansion dun espace intersubjectif dgag des contraintes conomiques (et tatiques) ; interactivit constante entre les individus et leur environnement (technique, conomique, etc.), dont les modifications sont perues et contrles en temps rel ; disparition des structures molaires (cest dire massives) au profit de petites entits autonomes ; mergence dune nouvelle convivialit, civilit et thique.

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Mais lintelligence collective nest pas : Une espce de fourmilire o chaque individu est stupide mais o le collectif produit des rsultats et o linteraction produit un comportement intelligent : Seront rputes hassables et barbares toutes les tentatives pour rapprocher peu ou prou le fonctionnement de la socit celui dune fourmilire , nous prvient lauteur. En effet, lintelligence collective commence et grandit avec le savoir, elle ne rsulte pas mcaniquement d'actes automatiques. Les individus habitant lEspace du Savoir ne sont en aucun cas interchangeables, mais singuliers, nomades et en apprentissage permanent. De mme, Pierre Lvy souligne que lintelligence collective nest pas la fusion des intelligences individuelles dans une espce de magma communautaire, mais la valorisation et la relance mutuelle des singularits. En ce qui concerne le cyberespace : La cyberculture se virtualise dans une nouvelle dimension, le cyberespace ; une des thses de Lvy tant que le cyberespace dissout la pragmatique de communication qui, depuis linvention de lcriture, avait conjoint luniversel et la totalit . Le cyberespace pourrait finalement se concevoir comme un hyperdocument gant, au sein duquel chacun dentre nous peut prendre ou apporter sa part. Selon Pierre Lvy, la comptence est devenue une ressource : Elle se rsume en cinq grands points, qui reprsentent ensemble larbre de connaissances/comptences : chacun sait quelque chose ; mais personne ne sait tout ; le savoir est immanent aux collectifs (humains) ; la valeur dune comptence dpend beaucoup du contexte ; et enfin les cartes du savoir doivent tre fondes sur de leffectif. La comptence est galement un langage commun : En effet, les arbres de comptences proposent un langage commun aux individus qui offrent des comptences, aux employeurs qui demandent des comptences, et aux formateurs qui peuvent transformer des comptences Enfin, cest un instrument de lutte contre lexclusion : Aucun pr-requis nest obligatoire ; de plus tous les types de comptences peuvent tre reconnus, y compris les savoirs non scolaires ; et enfin les arbres de connaissances nous renvoient une image positive de nous-mmes. Je suis daccord - aussi bien en tant qutudiante que documentaliste - avec Pierre Lvy lorsquil nous dit : Personne ne sait tout, tout le monde sait quelque chose []. La lumire de lesprit brille mme l o on essaie de faire croire quil ny a pas dintelligence . Il est en effet indniable que trop de comptences, de crativits et de connaissances sont ignores ou gaspilles, car pas ou trop peu valorises. Et lorganisation actuelle du travail, ainsi que le recrutement des personnes incitant de plus en plus au surdiplmage , y contribuent fortement. Les trois clefs du problme sont effectivement lutilisation optimale des techniques (informatiques) denregistrement des connaissances, dindexation des savoirs et des savoirsfaire, dune part ; la prise en compte relle des comptences personnelles ; ainsi que la conscience de la ncessit des relations et dun climat de confiance mutuelle (P. Lvy) au sein des quipes de travail.

Note de lecture ralise par Caroline Malville c.malville@caramail.com Autre aspect quil a pris soin de ne pas luder : la dialectique information/connaissance : Sur ce point, on peut dailleurs citer le sociologue Marc Guillaume, pour qui laccs linformation ne doit pas tre confondu avec laccs au savoir et la connaissance. Information nest pas savoir . En effet, aucune information ne peut tre comprise en dehors de son contexte, et elle na de sens que si elle est compare dautres informations. De plus, si nous ne possdons aucune connaissance, linformation naura aucune signification puisque nous serons incapables de linterprter. Et il ne faut pas oublier que de nombreuses avances dans les domaines les plus divers sont des des progrs lis aux techniques de communication il est toujours plus facile dacqurir des connaissances si nous avons accs davantage dinformation. Un paradoxe est n en mme temps que la notion dintelligence collective : le cyberespace est bas sur la connaissance des (nouvelles) technologies. Cest donc, pour celui qui ny participe pas, une forme dexclusion. Lintelligence collective serait-elle rserve llite ? Pour Lvy, les comptences acqurir ne sont pas si importantes, et que la division connects non connects va se rduire Reste que la fracture numrique est, en 2002, toujours bien relle, et quune grande partie des habitants franais nutilise pas encore Internet En fait, Pierre Lvy prend en compte avant tout laspect socialisant, en considrant que le cyberespace redonne une nouvelle identit lindividu et constitue la nouvelle ingnierie du lien social. Cependant, un certain nombre daspects ngatifs de lordinateur et dInternet sont connus : le renforcement de lisolement des individus, le problme des rumeurs et des virus, les nouvelles formes dexploitation issues du tltravail Pour Philippe Breton, le cyberespace marque le triomphe de lindividualisme, du moi pour moi ; on est entr dans une socit fortement communicante et faiblement rencontrante , qui se replie sur elle-mme. Il considre galement que le secteur de la communication est avant tout immensment investi par des intrts marchands . Il est galement dommage que notre auteur nexplique pas la cause matrielle de lintelligence collective, et fasse limpasse sur les moyens pratiques et autres relations relles qui peuvent tre produites. Certains pourront penser que les propos de Pierre Lvy rduisent les faits sociaux des donnes techniques, et n'en propose quun dbat technique Il est vrai que lauteur crit : Dans le cyberespace, chacun est potentiellement metteur et rcepteur dans un espace qualitativement diffrenci, non fig, amnag par les participants, explorable. Ici, on ne rencontre pas les gens principalement par leur nom, leur position gographique ou sociale, mais selon des centres dintrt, sur un paysage commun du sens et du savoir . Cela ressemble fort une tour de Babel o tous les tres parleront le mme langage Il reste esprer que cela ne finisse pas dune manire similaire. Finalement Pierre Lvy apparat, non seulement travers ce livre mais aussi dans toute son uvre, comme appartenant au cercle des fondamentalistes , tels que les dcrit Breton dans Le culte de lInternet, ou encore Francis Caron dans un de ses articles : selon les fondamentalistes , tout peut passer par Internet : ils sont donc favorables une disparition des frontires public/priv et espace/temps, ainsi qu un effacement de la notion de moi au profit de la culture de masse (dgrade, selon Caron).

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