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Cours d'

Histoire des Sciences



Par Dr. S. Nebti




Rsum des notes de cours du Dr. D Snchal
Professeur au Dpartement de physique
Facult des Sciences
De l'Universit de Sherbrooke



Pour les tudiants de la premire anne MI

Du Dpartement d'Informatique
Facult des Ingnieurs
Universit Mentouri de Constantine





Mars 2010





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Introduction (la science)

I. Dfinition de la Science
Avant dentreprendre une histoire des sciences, il faut d'abord dfinir ce quon entend par
science. Ce mot vient du latin scientia, qui veut dire savoir. Le Robert dfinit la science
comme tout corps de connaissances ayant un objet dtermin et reconnu, et une mthode
propre. Il ny a donc pas une science, mais des sciences, chacune caractrise par un
ensemble de pratiques plus ou moins diffrencies. Il s'agit dune tentative systmatique de
connaissance de la Nature par des voies rationnelles, appele autrefois la Philosophie
naturelle. En langage moderne, ceci signifie la physique, la chimie, la biologie et les
disciplines connexes (astronomie, gologie, etc.), auxquelles on ajoute les mathmatiques.
La place des mathmatiques est singulire, car il sagit dun ensemble de concepts et de
mthodes dont lobjet nest pas exclusivement ltude de la Nature, mais qui stend
pratiquement toute lactivit humaine
Les qualificatifs systmatique et rationnel dans la dfinition de la science sont essentiels.
Le premier signifie que les connaissances acquises doivent former le plus possible un tout
cohrent, autrement dit quon ne doit pas faire appel de nouveaux principes chaque fois
que se prsente un nouveau phnomne ou une observation nouvelle : les connaissances
doivent former un systme. Le deuxime signifie que les connaissances acquises doivent
tre soumises aux rgles lmentaires de la logique
Dfinition de la science soumise par lAmerican Physical Society (APS) :
La science agrandit et enrichit nos vies, ouvre notre imagination et nous libre de
lignorance et de la superstition. La science est lentreprise systmatique dacqurir des
connaissances sur le monde, dorganiser et de synthtiser ces connaissances en lois et
thories vrifiables.

II. Science, techniques et technologie
Une technique est un corps de connaissances pratiques visant exercer une action efficace
sur la matire. Les techniques anciennes ont t mises au point sans quune connaissance
rationnelle et systmatique de la Nature ne soit ncessaire. Cest la priode des artisans et
des corporations de mtier (pyramides dEgypte).
Depuis environ deux sicles, les progrs de la science et des techniques sinfluencent et se
favorisent mutuellement. Il est donc impossible de sparer compltement science et
techniques (mthode scientifique) Ce mariage de science et de techniques porte le nom de
technologie. La technologie est donc la science au service de lhumanit. Il serait plus
juste de parler de technologies au pluriel, car chaque domaine dactivit fait appel des
ressources scientifiques en proportions diffrentes : la microlectronique, le gnie
mcanique, la mdecine thrapeutique, etc.

III. Science ou Magie ?
La magie exprime une vision animiste de la nature. Le monde est peupl par des esprits et
par des forces spirituelles caches, et le devoir du magicien tait de plier ces forces son
projet et dobtenir la coopration des esprits. Les explications que la magie fournissait des
phnomnes naturels, ne permettaient pas de susciter des observations ou des techniques
nouvelles, contrairement ce qui est attendu dune thorie scientifique. En tant que
tentative de comprendre et contrler la nature, la magie est lanctre de la science.

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L'origine des civilisations



I. La prhistoire
Les civilisations antiques ont exerc une influence sur nous par l'intermdiaire des religions
et livres exprimant les volonts divines. Lhistoire dbute lpoque de linvention de
lcriture. Notre connaissance de la prhistoire est donc base sur lanalyse des dcouvertes
archologiques. La prhistoire est divise en diffrentes priodes caractrises par des
techniques particulires :

Le palolithique : c'est lpoque la plus ancienne, caractrise par la technique de la
pierre taille et un mode de vie nomade ignorant llevage ou lagriculture. Les humains
vivaient alors de chasse et de cueillette. Cette poque dbute il y a trois millions dannes.
Parmi les techniques dveloppes au cours du palolithique, la domestication du feu, la
fabrication de vtements et de contenants partir de peaux animales, la fabrication doutils
de chasse et de canots.

Le nolithique : est dfini lorigine par lutilisation de la pierre polie, mais est surtout
caractris par lapparition de llevage et de lagriculture. Les traces les plus anciennes
dune population nolithique se trouvent au Moyen-orient et datent dentre 9 000 et 6 000
ans avant notre re.

Lge des mtaux : Les premiers mtaux (or, argent, cuivre et bronze) furent utiliss
principalement des fins dcoratives. Le cuivre tait extrait de ses minerais, et combin en
alliage avec ltain pour former le bronze, mtal la fois plus dur et ayant un point de
fusion plus bas que celui du cuivre. Cet ge des mtaux concide approximativement avec
lapparition des premires civilisations.

II. Lapparition de la civilisation
Le mot civilisation drive du latin civis qui veut dire citoyen. Il sous-entend donc une
socit, un regroupement de populations dans lequel chaque personne a un rle dtermin :
les tches y sont spcialises et les rapports entre individus sont rgis par des rgles
organises autour dun lien dautorit. En particulier, il existe des lois et un systme
judiciaire qui a pour but de rgler les diffrents entre individus en vitant autant que
possible les rglements de comptes personnels.
Les premires civilisations sont nes de lorganisation grande chelle de lagriculture, sur
les rives des grands fleuves du Moyen-Orient : Msopotamie (rgion comprise entre le Nil
et l' Euphrate). Lagriculture proximit des grands fleuves bnficie dune terre facile
travailler et de la crue des eaux, qui doit tre mise profit par des travaux dirrigation
considrables.
La priode historique dbute avec linvention de lcriture, vers 3000 ans avant notre re,
en Msopotamie et en Egypte. Avec lcriture apparat la classe des scribes, une sorte de
fonctionnaires comptables qui matrisent cet art compliqu et qui peuvent le transmettre.
Lcriture est ne directement du besoin de tenir un inventaire des produits agricoles, et
donc fut utilise premirement en conjonction avec les premiers systmes de numration.


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III. Lge du fer
Lgypte et la Msopotamie taient des civilisations de lge du bronze. Le fer est plus
difficile travailler que le bronze, en raison de sa plus grande temprature de fusion,
requrant des fours plus sophistiqus. Le bronze tait coul dans des moules, alors que le
fer ntait que ramolli et forg.
Larrive du fer a dmocratis loutillage en mtal. Le fer a permis dtendre lagriculture a
des rgions autrement couvertes de forts, comme lEurope, o le climat ne demandait pas
dimportants travaux dirrigation. Elle a aussi rpandu lusage darmes trs efficaces.
Larrive du fer a entran une priode de chaos assez svre, ponctue de guerres
incessantes. Le fer a permis de nombreuses innovations techniques et conomiques,
notamment en navigation, qui ont peu peu favoris lclosion de nouvelles civilisations :
Phniciens et Grecs.

IV. Les gyptiens et les mathmatiques
L'poque la plus fconde en inventions techniques tait l'ancien empire en Egypte (l'poque
des grandes pyramides). Les gyptiens aimaient la richesse et pour cela ils ont centralis
leur tat. Les scribes, responsables de l'inventaire et de la distribution des rcoltes, avaient
entre leurs mains le savoir transmissible des gyptiens, en particulier en mathmatiques
(savoir emprunt aux juifs qui avaient migr chez eux).
Les mathmatiques gyptiennes taient remplies d'exemples d'applications des rgles
pratiques de calcul. Les gyptiens avaient un systme de numration juxta positionnel. Ils
avaient des signes pour l'unit, la dizaine, la centaine,
On attribue aux gyptiens l'invention de la gomtrie, mais leurs connaissances
gomtriques taient purement pratiques et empiriques. Ils taient plus forts en gomtrie
qu'en arithmtique, cause de leur systme de numration dficient.

V. La Msopotamie
La plus ancienne civilisation de Msopotamie s'est dveloppe dans la rgion appele
Sumer. La ville de Babylone (Babel) tait le centre le plus important. Les peuples habitant
la Msopotamie sont considrs comme tant les fondateurs de l'Algbre. Ils ignoraient le
zro (les seuls nombres tablis reprsentaient les dix doigts, des deux mains de l'tre
humain, utiliss pour compter, et leurs multiples) mais la division du cercle en 360, du
degr en 60 minutes et de la minute en 60 secondes (et pareillement pour les units de
temps) leur remonte. Ils l'ont ensuite transmis aux grecs.














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La science Grecque


I. Caractre de la science Grecque
Les grecs se distinguent de leurs prdcesseurs orientaux par le got de la philosophie
spculative et de la gomtrie. Les grecs sont d'excellents dialecticiens c.a.d. qu'ils
s'efforcent de convaincre leurs interlocuteurs. Les philosophes grecques taient des experts
en persuasion. Ils taient, en quelque sorte, les publicitaires de l'poque. Les grecs ne firent
pratiquement pas d'expriences scientifiques au sens o on l'entend de nos jours.

II. Les causes de l'essor de la science sous les grecs
1.Une cause conomique et sociologique : le commerce, l'artisanat et la navigation ont
tenu une place prpondrante dans l'conomie grecque.

2. L'utilisation par les grecs d'une criture alphabtique contrairement aux gyptiens.
Ce type d'criture s'apprend plus facilement et est donc plus largement rpandu dans la
population, au lieu d'tre rserv une classe de scribes.

3. L'ouverture de la socit grecque envers les autres cultures et les ides nouvelles.

4. le fait que les grecs ont fini par dominer tout l'orient ancien par les conqutes
d'Alexandre et qu'ils ont si efficacement assimil les cultures scientifiques antrieures la
leur (Egypte et Msopotamie).

III. Les philosophes connus :
La philosophie grecque est caractrise par l'usage de raisonnements logiques mais, en
gnral, trs spculatifs. Les premiers philosophes grecs connus n'habitaient pas la Grce
proprement dite, mais la priphrie du monde grec. Ils sont les inventeurs du concept de
Nature, en grec physis (), en tant que distinct du monde surnaturel.

1 - Thals de Milet
Le premier philosophe connu est Thals de Milet, l'un des "sept sages" de la Grce antique.
C'est lui qui fixa a trente jours la dure du mois, et qui crivit le premier trait sur la
Nature. Il souponna que l'eau tait le principe des choses, que le monde tait anim et
rempli de dmons. On dit qu'il dcouvrit les saisons de l'anne et qu'il la divisa en trois cent
soixante-cinq jours.
Il ne suivit les leons d'aucun maitre, sauf en Egypte, ou il frquenta les prtes du pays. On
lui attribue la dcouverte des phnomnes lectrique, (lectricit statique et aimantation).
En gomtrie, on lui attribue le thorme stipulant qu'un triangle inscrit dans un demi-
cercle est ncessairement rectangle (thorme emprunt surement aux gyptiens)

2 - Les Pythagoriciens
Pythagore (- 600) fonda Crotone, en Italie du sud, une secte politico-religieuse dont les
disciples taient soumis une discipline qui semble beaucoup plus relever de la superstition
que de la philosophie. Les pythagoriciens (ses lves) nous ont laiss un modle de
l'univers : la terre est sphrique. Tous les astres tournent autour d'un foyer central, dans
cet ordre : Terre, Lune, Mercure, Vnus, Soleil, Mars, Jupiter, Saturne, toiles fixes.

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La doctrine pythagoricienne est vaste, elle situe les mathmatiques au cur de la
philosophie. Les pythagoriciens adoptrent l'exigence d'une preuve dans l'tude des
mathmatiques. Ils intgraient la musique aux mathmatiques. Ils ont aussi fond une cole
de mdecine.

3 - Euclide
Euclide a vcu en Alexandrie vers - 300. Son uvre principale, les Elments, comporte 467
thormes rpartis en 13 livres de gomtrie.
- Livres de 1 4 : gomtrie plane.
- Livres 5 et 6 : la thorie des proportions et ses applications.
- Livres de 7 9 : la thorie des nombres entiers.
- Livre 10 : les nombre irrationnels.
- Livres de 11 13 : gomtrie de l'espace
Cette uvre a fait autorit en matire de gomtrie jusqu'au 19
me
sicle et est encore
utilisable de nos jours.

4 - Archimde
(- 287/- 212) a tudi en Alexandrie. Il tait gomtre et mcanicien. En mathmatiques,
Archimde est considr comme un prcurseur de calcul intgral. Dans son livre "La
mesure du cercle" il obtient une valeur approximative de :
3,1408 < < 3,1429
Dans " les corps flottants " il nonce le clbre principe d'Archimde, qui stipule que tout
corps immerg dans l'eau subit une force vers le haut gale au poids de l'eau dplace.

5 - Hipparque
(- 161/- 127) fut le plus grand astronome de l'Antiquit. Il construisit un catalogue d'au
moins 800 toiles, en notant leurs positions avec prcision. Dans le but de rpertorier les
positions des toiles, il inventa la trigonomtrie. En observant les clipses de la lune, il a
estim la distance terre-lune 59 rayons terrestres alors que la valeur moyenne actuelle est
de 60,25. Il a estim par ailleurs le rayon de la lune 1/3 du rayon terrestre, alors que la
valeur relle est de 0,25 rayon terrestre. Il fut le newton de l'antiquit.

IV. La mdecine grecque
Deux types de mdecine s'opposent en Grce : la mdecine des temples et celle des
diffrentes coles de mdecine. La premire est une pratique magique, florissante en Grce
au moment mme de la naissance de la philosophie et de la science rationnelle. Il est
possible qu'elle ait t importe d'Egypte. Elle ne faisait que peu appel aux drogues et ne
pratiquait pas du tout la chirurgie. En fait, le traitement tait essentiellement psychologique
et le repos en tait un lment essentiel.
Paralllement et en opposition avec la mdecine des temples, existaient des coles de
mdecine. La plus clbre fut l'cole pythagoricienne, selon laquelle le principe tait que
"la sant est le rsultat d'un quilibre de diffrentes forces l'intrieur du corps". Les
pythagoriciens avaient dj identifie le cerveau comme tant le centre des sensations





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V. Le dclin de la science grcque
Le dclin des sciences antiques se produit ds le dbut de l'empire romain.

1. Une cause culturelle : les romains taient fondamentalement pratiques et mprisait les
spculations philosophiques des grecs. Les romains, excellents ingnieurs, ont laiss des
routes et des gouts encore utilisables aprs plus de 2000 ans, mais leur rpugnance face
la philosophie spculative n'a pas permis un rel dveloppement des sciences chez eux. En
particulier, on ne connait pas un seul mathmaticien romain.

2. Une cause conomique : les romains sont plus un peuple d'agriculteurs que de
marchands et les conqutes romaines se traduisirent par l'apparition d'immenses domaines
agricoles appartenant aux nobles et aliments d'une abondante main d'uvre bon march
(les esclaves). Dans ce contexte, l'innovation technique est non seulement pas ncessaire,
mais peut mme tre un danger la stabilit de l'ordre social.

3. Une cause religieuse: les conqutes d'Alexandre out non seulement contribu
exporter la philosophie grecque vers l'Orient, mais aussi importer des croyances ou
religions orientales vers l'Occident, les pratiques occultes dont l'alchimie et l'astrologie, ont
dtourn l'effort collectif des grecs des sciences rationnelles.
La monte du christianisme partir du rgne de Constantin (306/337) n'a pas amlior le
sort de la science antique. Le christianisme est une religion qui promet aux pauvres et aux
esclaves, une vie meilleure dans l'au-del, ce qui favorisait les divisions de classe et les
contrastes de richesse devenus trs criants sous l'empire romain. L'activit philosophique
est alors devenue condamnable aux yeux des chrtiens. Philosophes, mathmaticiens, et
astronomes furent chasss et exils sur ordre de l'empereur Justinien en 481 et les coles
scientifiques furent fermes.
L'empire romain se dcompose au 5me sicle puis ses petits royaumes tombent entre les
mains des Musulmans arabes ce qui permit une fructueuse rencontre des sciences grecques,
persanes et indienne pour l'closion de la science arabe.



















8
La science arabe


I. Caractre de la science arabe
La religion islamique fut plus favorable au dveloppement des connaissances scientifiques
que la religion chrtienne la mme poque. Le Coran encourage l'tude de la nature. La
science arabe est le prolongement logique de la science grecque. Cependant, les arabes ont
une mentalit plus pratique que les grecs.
Les arabes se sont montrs ouverts aux cultures existantes et ont pu assimiler les
connaissances accumules depuis des sicles par les civilisations antrieures (grecque et
persane), sans pour autant remettre en question leur religion. Ils ont comment les
connaissances antiques et ont tabli de nouveaux rsultats surtout en mathmatiques et en
mdecine.

II. Les reprsentants les plus marquants de la science arabe
1. Jabir ibn Hayyan : (8me sicle) figure dominante de l'alchimie arabe et occidentale
"pre de la chimie". Il exera une norme influence sur la chimie jusqu'au 19me sicle. Il
a introduit la mthode exprimentale la chimie. Ses nombreux crits ont t traduits en
latin vers 1187. Ses travaux ont eu un impact significatif dans le dveloppement de la
chimie moderne. Il a cre une grande terminologie scientifique en chimie, encore utilise
dans les diffrentes langues europennes.

2. Al Khawarizmi : (800/847) auteur du prcis sur l'algbre : "al-Jabr wa al-Muquabala".
Dans ce trait il a expliqu comment rsoudre des problmes une inconnue en utilisant
deux oprations :
1re al-Jabr : transposer certains termes dans une quation pour liminer les valeurs
ngatives, par exemple : transformer : x = 40 - 4x en 5x = 40
Et la 2
nde
al-Muqabala : quilibrage des valeurs positives restant dans l'quation, par
exemple : 50 + x = 29 + 10x devient x + 21 = 10x
Son nom a t latinis (Algorismus) l'origine du mot franais algorithme.

3. Al Battani : (9
me
sicle) Astronome et mathmaticien. Il a introduit les sinus et les
cosinus dans les mathmatiques arabes.

4. Al Biruni : (fin du 10me sicle) : astronome, gographe et mathmaticien. Auteur de
13000 pages de textes techniques.
5. Ibn al haytham : (965/1040) le plus clbre physicien du monde arabe (Prince de la
Lumire). Il a tudi le processus de la vision et a critiqu les suggestions de Ptolme
bases sur le fait que la vision se faisait par rayonnement mis par l'oeil. Il a tudi les
phnomnes de rfraction et de rflexion de la lumire dans le dtail et a dfini les
principes de base d'autopsie sur l'il. Il a prcis les pices et la fonction de chaque partie
de l'oeil ainsi que les mcanismes et les facteurs psychologiques ou influences externes sur
le processus de la vision. Son livre d'Optique "Thorie sur la lumire et la vision" (en
1021) est une rfrence des plus importantes pour le dveloppement de la technologie de
l'optique. Son poque tait en plein essor dans les diverses sciences : mathmatiques,
astronomie, chimie, mdecine, auxquelles il ajouta la physique.
9
6. Ibn sina : (980/1037) mdecin et philosophe auteur du canon de la mdecine. Il a crit
200 livres sur la philosophie et la mdecine.

III. Le dclin de la science arabe
L'islam a t fond dbut du 7
me
sicle en Arabie, pays jusque l d'importance secondaire.
En un sicle (jusqu'en 750), les arabes ont conquis tout le Proche Orient, l'Afrique du Nord
et l'Espagne. A un rythme de conqute jamais vu, ils s'emparrent de l'empire romain. Les
textes scientifiques de l'antiquit furent traduits vers l'arabe. Le Calife al Ma'mun (814/833)
fonda Bagdad "Bayt al hikma", une vritable richesse scientifique qui a fini par tre
dtruite par les catastrophiques invasions mongoles. Les invasions mongoles et croisades
sont en partie responsables du dclin de la science arabe, mais un changement d'attitude
religieuse des arabes a contribu fortement dvaloriser les innovations techniques et
scientifiques. Le systme conomique s'est croul et la "Khilafa" est divise en petits
royaumes impuissants. Gouvern par une dynastie mongole (13
me
/14
me
sicle) et ouvert
aux occidentaux, le monde arabe subis, au 15
me
sicle, des invasions par les chrtiens
(Espagne en 1492) qui mirent fin son dveloppement.
La formation de l'empire Ottoman (Turcs) (16
me
/20
me
sicle) n'a pas contribu
l'amlioration du sort de la science arabe.

IV. Pntration en Occident de la science arabe
L'Occident tait manifestement trs en retard par rapport aux arabes sur le plan conomique
et scientifique. Plusieurs occidentaux se dplacrent (au 10
me
sicle) vers les centres de
culture arabe pour y parfaire leur ducation. Ceux-ci en rapportrent des uvres crites en
arabe qui furent ensuite traduites en latin pour l'usage occidental.
Parmi les occidentaux qui tudirent dans le monde arabe, le plus illustre est le franais
Gerbert d'Aurillac (940/1003). Il sjourna en Espagne et dvora les textes scientifiques
disponibles. Il introduisit l'abaque et les chiffres arabes en Occident. Il crivit un trait de
l'astrolabe et construisit une sphre reprsentant le mouvement des astres. Le trait
d'arithmtique d'al Khawarizmi ainsi que les autres uvres arabes furent aussi importes
mais le problme de traduction fut au dpart assez ardu. En effet, plusieurs mots arabes
n'avaient pas leurs quivalents en latin. C'est, ainsi que la langue latine a import un certain
nombre de mots arabes. L'Occident voit alors apparatre quelques coles puis des
cathdrales qui reoivent des chartes des papes confirmant leur autonomie par rapport aux
autorits locales, nommes universitas (latin qui signifie union).
Les plus anciennes universits d'Europe sont : Oxford (1133), Paris (1170) et Cambridge
(1209). L'universit de Paris devient rapidement la plus importante de tout l'Occident. Vers
1500, l'Europe compte environ 50 universits, enrichies par une abondante documentation
importe de chez les arabes. Chacune d'entre elles contribue au prestige de sa ville et de son
prince.












01
La science en Occident


Cest de l'poque des croisades (13
me
sicle) que datent les premires traductions en latin
des ouvrages arabes, principalement, en Espagne, la principale voie de communication
entre la civilisation arabe et lOccident. Cependant, pendant cette priode et la suivante,
aucune ville dOccident (Paris, Londres ou Rome) narrivait la cheville de la splendeur et
de la richesse de Bagdad ou Cordoue (en Espagne).
Avant le 12
me
sicle, les connaissances scientifiques de lAntiquit sont parvenues en
Occident par lintermdiaire des Arabes.
I. L'astronomie
On considre gnralement la publication des ides de Copernic, en 1543, comme un point
tournant dans lhistoire des sciences occidentales. Les plus grandes figures astronomiques
de cette poque sont : Copernic, Kepler et Galile.
Copernic : Nicolas Copernic (1473/1543) vcut la majeure partie de sa vie en Pologne
(son pays natal), bien quil tudia un temps en Italie Sa thorie construisant son propre
systme du monde fut publie lanne de sa mort (on raconte quil reut un exemplaire de
son livre imprim sur son lit de mort), avec le titre : De revolutionibus orbium coelestium
libri sex (Des rvolutions des orbes clestes, en six livres). Notons qu lpoque de
Copernic, linvention de limprimerie avait rendu les livres anciens accessibles comme
jamais auparavant. Ainsi, un savant solitaire des confins de lEurope pouvait tudier ces
uvres dans le dtail, ce qui aurait t plus difficile un sicle auparavant.
Kepler : Johannes Kepler (1571/1630). Il formula ses deux premires lois dans son
Astronomia Nova, en 1609 :
1. Les orbites des plantes sont des ellipses dont le Soleil occupe un des foyers.
2. Si on trace un segment de droite entre le Soleil et une plante, ce segment de droite
balaie des aires gales en des temps gaux.
En 1618, Kepler publie sa troisime loi, qui stipule que le rapport du carr de la priode
dune plante sur le cube du demi grand axe de son ellipse est une constante, la mme pour
toutes les plantes
Les trois lois de Kepler seront plus tard dmontres thoriquement par Newton sur la base
de la gravitation universelle et de la mcanique.
Vers la fin de sa vie, en 1627, Kepler publia les tables rudolphines, phmrides bases sur
ses trois lois. Ces tables seront utilises par les astronomes pendant un sicle.
Galile : Galileo Galilei (1564/1642) (ou Galile) est, avec Newton, la plus grande figure
de la rvolution scientifique. Il a t linitiateur de la mcanique classique. Galile tait
professeur lUniversit de Padoue (dans la rpublique de Venise) au moment de ses
dcouvertes; le fait mrite mention car la plupart des scientifiques importants de cette
poque ntaient justement pas professeurs duniversit !



00
Sa plus grande contribution lastronomie survint en 1609, lorsqu' il construisit une lunette
astronomique (tlescope lentilles) et quil la pointa vers les cieux. Galile nest pas
linventeur de la lunette, mais il entendit parler de cet instrument mis au point
indpendamment par plusieurs artisans dans les annes qui prcdaient et put en construire
un partir des descriptions quil en reut.

II. La mcanique
Galile : La formation que Galile avait reue lUniversit tait tout fait traditionnelle,
dans la ligne scolastique et aristotlicienne. Il dut, plus tard, lutter contre sa propre
formation pour raliser ses dcouvertes, ce qui augmente dautant son mrite.
Newton : Isaac Newton (1642/1727) est plac trs haut, sinon au plus haut rang, dans le
temple de la renomme scientifique. Il a lui mme affirm que sil avait accompli
beaucoup, cest parce quil sappuyait sur les paules de gants. Newton attribue mme
Galile la paternit de ce quon appelle les deux premires lois de Newton : le principe
dinertie et F = m. En fait, Newton est trop gnreux sur ce dernier point, mme sil est
incontestable que Galile eut une norme influence sur lui.
La mthode exprimentale
La mthode exprimentale s'est mise se dvelopper librement partir du 18
me
sicle. La
controverse philosophique initiale entourant la mthode exprimentale tient son caractre
partiellement inductif et non simplement dductif. Aristote, en grand codificateur de la
logique quil tait, rejetait la possibilit de dmontrer une hypothse par lobservation de
ses consquences, parce que contraire la logique. Autrement dit, si lhypothse A
implique ncessairement la consquence B, on ne peut pas conclure la validit de A si B
est effectivement observ (par contre, la non observation de B implique la fausset de A).
Or, la mthode exprimentale a justement recours lhypothse : on peut lappeler aussi
mthode hypothtico-dductive. De fait, on dit souvent quon ne peut pas dmontrer la
vracit dune thorie scientifique, mais seulement sa fausset. Cependant, si une thorie
scientifique (ou une simple hypothse) nest pas dmentie par toute une srie
dobservations et si, de surcrot, elle permet de prdire des observations auxquelles
personne navait pens et que ces observations sont plus tard confirmes, alors cette thorie
ou hypothse devient utile et peut tre accepte comme vraie par la communaut
scientifique, quitte tre dmentie plus tard par de nouvelles expriences. En fait, les
thories scientifiques sont des constructions complexes comportant plusieurs hypothses et
rfrences enchevtres, sur lesquelles la logique formelle a relativement peu de prise,
mme si les raisonnements exacts, en particulier de nature mathmatique, y jouent un rle
essentiel.

III. Llectricit et le magntisme
Les phnomnes lectriques : Les phnomnes lectriques et magntiques sont connus de
la plus haute antiquit. Les Grecs (Thals) avaient dj remarqu que lambre (lektron
()) attire les corps lgers aprs avoir t frott. Dautre part, ils connaissaient une
espce de pierre qui avait la vertu dattirer les petits morceaux de fer. Ils appelrent cette
pierre magns (), qui signifie de Magnsie.


02
Plus tard, au moyen-ge, cette pierre fut appele aimant, du grec adamas (), qui
veut dire acier. Ces deux phnomnes, celui de lambre (ou lectrique) et celui de
laimant (ou magntique) furent souvent confondus, car ils consistaient tous les deux en
une attraction, une force exerce distance, chose trs mystrieuse une poque ou on ne
concevait naturellement que des forces de contact.
Les phnomnes lectriques n'ont t vraiment tudis qu'au 18
me
sicle. Par contre, les
phnomnes magntiques ont reu une grande part d'intrt des scientifiques des l'antiquit,
en raison de leur rle dans le fonctionnement de la boussole. Celle-ci, dans sa version
primitive, tait une pierre daimant en forme daiguille flottant sur leau et sorientant
delle-mme vers le nord. Son invention est due aux Arabes.
Les lois mathmatiques de llectricit et du magntisme : Depuis Galile et Newton, on
sait que les mathmatiques peuvent prciser normment le contenu dune thorie
scientifique et lui donner un pouvoir prdictif. Cest lAnglais Joseph Priestley (1733/1804)
qui suppose le premier que la force lectrique diminue comme linverse du carr de la
distance, comme la force de gravit. Il le fait plus par analogie avec les travaux de Newton
que par dduction exprimentale. La dmonstration exprimentale de ce quon appelle la
loi de Coulomb a t ensuite ralise par Charles-Augustin Coulomb (1736/1806), en 1785,
laide dune balance torsion trs sensible quil a contruite : la force mutuelle entre deux
objets chargs est proportionnelle au produit de leur charge (positive ou ngative) et
inversement proportionnelle au carr de la distance qui les spare.
La notion de potentiel, introduite pour la gravitation par Lagrange en 1772, permet de
reprsenter de manire plus commode les forces en fonction de la distance. Le potentiel
gravitationnel cr par un ensemble dobjets est tudi par Laplace en 1782 et plus tard par
Poisson. Cette notion sera immdiatement utilise pour dcrire la force lectrique.
Luvre dAmpre : On savait depuis le dbut du 18
me
sicle que le fer pouvait tre
aimant par la foudre et quil y avait donc une relation entre llectricit et le magntisme.
Or, en 1820, le Danois Christian Oersted (1777/1851) dcouvre que le courant lectrique
en provenance dune pile dvie une boussole place proximit. Oersted ne tente pas de
quantifier sa dcouverte; cest Andr-Marie Ampre (1775/1836) qui le fera. Une semaine
aprs avoir entendu une description des travaux dOersted, il a dj complt lessentiel de
la thorie de llectrodynamique. Il procde plusieurs expriences avec laide de Fresnel
et russit exprimer les phnomnes magntiques laide de phnomnes lectriques
(cest dire de courants lectriques et de forces sur des fils les portant). Il publie
lensemble de ses dcouvertes dans sa Thorie mathmatique des phnomnes
lectrodynamiques, uniquement dduite de lexprience (1827). Ampre observe mme le
phnomne de linduction (courant induit dans un circuit par la variation du champ
magntique qui le traverse) mais ne songe pas lanalyser en dtail. Les dcouvertes
dAmpre lui vaudront le surnom de Newton de llectricit, donn par Maxwell.
Faraday et Maxwell : La dcouverte dAmpre, linduction, a t poursuivie par lAnglais
Michael Faraday (1791/1867). Il ralisa aussi dimportantes dcouvertes en chimie
(dveloppement de llectrolyse, dcouverte du benzne, etc.) mais sa dcouverte
principale fut linduction lectromagntique : le fait quun flux magntique variable
induise un courant lectrique dans une boucle de fil ferme. Ainsi, non seulement
llectricit en mouvement peut-elle produire un flux magntique, mais linverse est vrai
aussi. Faraday ntait pas mathmaticien et ne formalisa pas ses dcouvertes autant quelles
auraient pu ltre. Il utilisa cependant les notions de champ magntique et de champ
lectrique, les concevant comme des lignes de force qui stendent dans lespace.

03
Cest lcossais James Clerk Maxwell (1831/1879) qui prolongea les travaux de Faraday
sur les fondements de llectromagntisme et les dcrivit en termes mathmatiques. Il
synthtisa toutes les lois de llectromagntisme en un tout cohrent dans son article A
Dynamical Theory of the Electromagnetic Field (1864) et les expliqua plus en dtail dans A
Treatise on Electricity and Magntismes (1873), un ouvrage encore utilisable aujourdhui.
Maxwell dut introduire la notion de courant de dplacement pour que lensemble des lois
mathmatiques de llectricit et du magntisme ne soit pas en contradiction avec la
conservation de la quantit de charge lectrique. Toutes ces lois peuvent alors tre
exprimes sous la forme dquations appeles quations de Maxwell et forment la base de
llectromagntisme tel quil est encore enseign aujourdhui.
Electromagntisme et technologie : La dcouverte des lois de llectricit et du
magntisme a ouvert la voie une incroyable quantit dapplications pratiques. Dj dans
les annes 1820, Faraday met au point un dispositif, quil montre Ampre et qui prfigure
les moteurs lectriques. On perfectionne plus tard les moteurs lectriques brosse qui
utilisent un courant pour faire tourner une partie mobile. A linverse, linduction permet de
produire un courant laide dune force mcanique : cest linvention de la dynamo par
Znobe Gramme, en 1869. On peut ds lors produire un courant lectrique sans laide
dune pile. Llectricit devient un moyen extrmement commode pour transporter
lnergie, sans intermdiaire mcanique, surtout aprs linvention du moteur induction et
du courant alternatif triphas par le Croate Nicolas Tesla (1857/1943) dans les annes
1880. Les appareils lectriques ont alors rvolutionn les pratiques industrielles et
domestiques. Le monde des communications a t le premier bnficier de
l'lectromagntisme avec linvention de la tlgraphie (la pose de cbles sous-marins
intercontinentaux, etc.) et, plus tard, linvention de la tlgraphie sans fil (T.S.F.), qui
deviendra la radio, par Guglielmo Marconi (1874/1937) et Nicolas Tesla.















04
La rvolution scientifique



I. Dans la physique
Albert Einstein : physicien allemand (1879/1955). Il publia en 1905 un mmoire intitul
Sur llectrodynamique des corps en mouvement, dans lequel il formule le principe de la
relativit et en dduit la transformation de Lorentz. Einstein adapte la mcanique de
Newton, qui nest compatible avec la transformation de Lorentz que dans la limite des
vitesses petites par rapport c (vitesse de la lumire), pour en faire une vritable
mcanique relativiste.

Equivalence masse nergie : Selon la thorie de la relativit restreinte, la vitesse c nest
pas seulement la vitesse de la lumire, mais aussi la vitesse limite au-del de laquelle nul
objet, nulle influence ne peut se propager. Les lois de Newton doivent tre modifies pour
tenir compte de ce fait. Cette modification ninvalide pas les nombreuses prdictions
effectues laide de la mcanique newtonienne, car elle naffecte que les objets qui se
dplacent trs rapidement, une fraction apprciable de la vitesse de la lumire. Une
consquence de la modification des lois de Newton par ce quon appelle maintenant la
thorie de la relativit est que la masse, ou linertie, peut tre considre comme une forme
dnergie : cest le clbre E = m c
2
, publi par Einstein en 1905.

Le photon : Une autre contribution majeure dEinstein en cette anne 1905 (lune des
annes fastes de la physique) est son explication de leffet photolectrique, dcouvert par
Hertz. Lexplication donne par Einstein ce phnomne est que la lumire est en fait
constitue de grains dnergie appels photons et que la quantit dnergie porte par
chaque grain est E = h, o est la frquence de la lumire et h la constante que Max
Planck (1858/1947) a d introduire cinq ans plus tt dans son explication semi-empirique
du rayonnement dun corps noir.
Une telle conception semble en complte contradiction avec la thorie lectromagntique
de la lumire. Lexplication ne sera complte, cohrente et rconcilie avec la thorie de
Maxwell quavec la mise au point, par plusieurs physiciens, de la mcanique quantique,
dans les annes 1920.

II. Dans la mcanique (la mcanique quantique)
Lavnement de la mcanique quantique nous a-t-il permis de prdire et de comprendre
beaucoup mieux quauparavant les proprits de la matire, mais il a compltement
boulevers notre conception du mouvement. La notion de trajectoire, centrale dans la
mcanique de Newton na plus de sens en mcanique quantique. Une quantit physique
comme la position ou la vitesse nest en gnral pas dtermine a priori, mais uniquement
par un processus de mesure. Le processus de mesure force le systme physique choisir
une valeur de la quantit mesure, ce quil fait selon une loi de probabilit dtermine par
la fonction donde. La mcanique quantique ne nous permet pas de faire des prdictions
certaines sur les mesures effectues, mais uniquement des prdictions statistiques.




05

II. La radioactivit et le monde subnuclaire
1. Des rayons mystrieux :
Durant la priode 1895-1900 le bestiaire de la physique senrichit de divers rayons qui
frappent limagination populaire : rayons cathodiques, rayons X, alpha, beta, gamma. Cest
lpoque de la dcouverte de la radioactivit,
Les rayons X : En novembre 1895, le physicien allemand Wilhelm Konrad Rontgen
(1845/1923) manipulait un tube dcharge dans son laboratoire, dans une obscurit
relative, lorsqu'il saperoit soudain que lcran phosphorescent qui tranait, par hasard,
ct devient lumineux ! Rontgen interpose divers objets entre le tube et lcran; certains
forment une ombre, dautres pas. Quand il interpose sa main, il en voit le squelette projet
sur lcran ! Le tube dcharge doit projeter vers lcran une espce de rayons trs
pntrants. Il les appelle rayons mystrieux rayons X. Les applications mdicales sont
videntes et cest dans ce domaine que les rayons X suscitent le plus de publications en
1896. Rontgen constate que ces rayons ne sont pas dvis par un champ magntique et
donc quils ne portent pas de charge lectrique, contrairement aux rayons cathodiques
tudis la mme anne par Perrin.

La dcouverte de la radioactivit : En 1896, Henri Becquerel (1852/1908) se rend
compte que le sel duranium met des rayons et que a na rien voir avec la fluorescence :
tous les composs duranium en produisent, quimporte leur formule chimique. Ce nest
donc pas un phnomne chimique proprement parler. Becquerel dcouvre que ces rayons
peuvent ioniser lair et il dispose l dun moyen de mesurer lintensit des rayons, la base
des futurs compteurs Geiger. Il appelle ce phnomne radioactivit.

Les Curie : Lanne suivante, le physicien Pierre Curie (1859/1906), suggre sa jeune
femme, Marie Sklodowska Curie (1867/1934), de faire sa thse sur le phnomne de
radioactivit dcouvert par Becquerel. Elle commence par vrifier les rsultats de
Becquerel. Elle eu lide dtudier les minerais bruts duranium o elle dcouvre une
radioactivit plus importante que celle de luranium pur. Cest donc quil y a une autre
substance dans ces minerais, plus radioactive que luranium. Avec son mari, elle passe
plusieurs mois extraire cette substance. Les Curie finissent par isoler deux lments
nouveaux : le polonium et le radium, encore plus radioactif.

Les rayons cosmiques : Dans les annes 1910, on dcouvre quune certaine dose de
radioactivit nous parvient de lespace. On les appelle rayons cosmiques. Leur tude
devient une nouvelle branche de la physique nuclaire.
Le flux de rayons cosmiques augmente, puis diminue avec laltitude, avec un maximum en
haute atmosphre. En fait, les rayons cosmiques sont des particules stables (protons,
photons, lectrons) de trs haute nergie provenant peut-tre de lunivers en formation.
Leur incidence sur les molcules de la haute atmosphre terrestre cre dautres particules,
comme les msons, qui se dsintgrent avant de parvenir au sol. Certains rayons cosmiques
ont des nergies colossales, quaucun acclrateur terrestre ne peut produire.






06

2. Le neutron et la structure du noyau
En 1930, une nouvelle sorte de rayons trs pntrants et impossibles dtecter
directement est mise en vidence. En 1932, James Chadwick (1891/1974) mit lhypothse
que ce rayonnement tait constitu de particules neutres, de la masse du proton, qu'il appela
neutron. Ds lors, la structure du noyau atomique se clarifia : un noyau de numro
atomique Z et nombre de masse A contient Z protons et A Z neutrons. Les protons
devraient normalement se repousser en raison de leurs charges lectriques semblables, mais
on supposa quune force beaucoup plus intense (la force nuclaire) les maintenait
ensemble, avec les neutrons. Lintensit de cette force devait tre telle que lnergie
associe est trs grande, suffisamment grande pour que la relation dEinstein E = m c
2
lui
associe une masse non ngligeable.

3. La fission nuclaire
Dans les annes 1930, de nombreux groupes de recherches, dont les plus minents taient
ceux de Otto Hahn Berlin et du couple Frdric Joliot Irne Curie Paris, tudirent les
ractions nuclaires. On pensait gnralement que ces ractions, au cours desquelles des
noyaux sont bombards par des neutrons, des particules alpha, etc., ne provoquaient que
des petits changements de numro atomique et de nombre de masse. Cest Otto Hahn et
Fritz Strassman qui saperurent que ces ractions pouvaient entraner la fission dun
noyau en deux noyaux de tailles bien infrieures. La possibilit de fission fut rapidement
confirme dans plusieurs laboratoires en 1939. La fission produit aussi des neutrons, qui
peuvent de fait causer dautres fissions, etc. Une raction en chane est ds lors possible.
La voie vers la fission contrle, lnergie nuclaire et les armes nuclaires tait ouverte.
La deuxime guerre mondiale, contrairement la premire, fut la cause de progrs rapides
en ce domaine. La premire pile nuclaire fut construite Chicago par Fermi et ses
collaborateurs en 1942 et la premire explosion dune bombe nuclaire eut lieu en 1945.



















07
Les Mathmatiques


I . Les oprations arithmtiques
Le mot arithmtique drive du grec arithmos () qui veut dire nombre et signifie
donc ltude des nombres. Non seulement larithmtique sintresse-t-elle la nature des
nombres, mais aussi, plus couramment, la pratique des oprations sur ces nombres :
addition, soustraction, multiplication, division, extraction de racines, etc. lintroduction du,
zro, a permis de simplifier considrablement les oprations arithmtiques. Lintroduction
de ce systme en Occident ne sest pas faite en un jour et plusieurs personnes y ont
contribu, notamment Gerbert dAurillac (Vers lan mil), les traducteurs dAl Khawarizmi,
et lItalien Lonard de Pise, dit Fibonacci (~ 1170/ ~ 1240). A lge de douze ans, ce
dernier fut emmen par son pre Bougie (Bejaa, en Algrie) et y apprit larabe et
larithmtique dans une boutique dpicier. Il rentre plus tard en Italie, aprs quelques
voyages dans les pays arabes en qute de manuscrits, et publie son Liber abaci en 1202,
dans lequel il explique le systme arabe de numration, les oprations arithmtiques et
dautres connaissances ncessaires au commerce,

II . Les logarithmes
La paternit des logarithmes revient John Napier of Merchiston (1550/1617), un noble
cossais, dont le nom latinis est Neperus. Le mot logarithme signifie nombre du logos,
logos () signifiant raison (ratio) ou rapport. Il faut ici signaler que les rapports
utiliss en gomtrie taient dj conus de manire logarithmique lpoque. Par
exemple, le rapport A/C tait appel la somme des rapports A/B et B/C. Napier eut lide
dassocier chaque nombre (ou Rapport) un autre nombre (le logarithme) qui progresserait
de manire arithmtique pour des rapports progressant de manire gomtrique. Cette
invention avait pour but de simplifier les calculs trigonomtriques : Napier considrait le
sinus dun angle comme un rapport x/10
7
, o x est un entier.



Il construisit les logarithmes en suivant deux points qui se dplacent le long de deux droites
divises chacune en 10
7
segments (figure ci dessus). Sur la droite du haut, le point se
dplace une vitesse constante sur chaque segment, sauf que cette vitesse dcrot de
manire proportionnelle la distance entre le dbut du segment et la fin de la droite (le
point Z). Sur la droite du bas, le point se dplace une vitesse constante, une distance de 1
tant parcourue en mme temps que chaque segment de la droite du haut. Lide est que la
longueur des segments AZ, BZ, CZ, etc. dcrot de manire gomtrique, alors que celle
des segments AB, AC, AD crot de manire arithmtique. Napier veut tablir la
correspondance entre la distance x entre un point (disons, E) de la droite du haut et son
extrmit, et la distance correspondante y entre A et E.


08

Par exemple, soit (DE) la vitesse laquelle le segment DE est parcouru. Cette vitesse est
proportionnelle la distance DZ; on peut donc crire (DE) = k DZ . Si t est le temps qui
scoule entre chaque segment (toujours le mme), on a

DZ = CZ CD = CZ tkCZ = (1kt) CZ
Et donc
DZ = (1kt) CZ = (1kt) BZ
2
= (1kt) AZ
3


Ce qui dmontre que x dcrot de manire gomtrique alors que y augmente de manire
arithmtique. Napier choisit la valeur kt = 10
7
, donc la longueur Ax dun segment donn
est
y
x
y ktx x A = A = A
7
10


o Ay = 1 de toute manire. En appliquant cette relation de proportionnalit des
variations infinitsimales de x, on trouverait

dy
x
dx
7
10
= alors que
7
10 = x si 0 = y

Ce qui donne, en langage moderne,

( ) x y
7 7
10 ln 10

=

O la notation moderne ln dsigne le logarithme nprien. Ainsi, laide de tables, le
calcul des produits est rduit celui de sommes et celui de lextraction de racines est rduit
celui de multiplications et divisions.
Cest Henry Briggs (1561/1631), collaborateur de Napier, qui eut lide dutiliser la base
10 pour les logarithmes (logarithmes vulgaires) et il construisit une table des logarithmes
de 1 20 000 et de 90 000 100 000 14 dcimales, un travail colossal ! (Adriaan Vlacq
compltera la table avec les nombres compris entre 20 000 et 90 000 en 1628). Pour ce
faire, il procda `a 54 extractions successives de racines carres partir de 10, cest dire
quil calcula 10
1/2
, 10
1/4
, 10
1/8
, etc. jusqu
( )
54
2 / 1
10 . Il posa ensuite que

( )
( )
54
2 / 1
10
2
1
10 log
54
|
.
|

\
|
=

Il construisit ensuite la table de logarithmes partir de ces racines en se servant des rgles

( ) B A AB
10 10 10
log log log + = et ( ) A n A
n
10 10
log log =

Les logarithmes ont t un outil de calcul extrmement rpandu jusqu linvention des
calculateurs lectroniques autour de 1970. La rgle calculer est base entirement sur les
Logarithmes.



09

III . La notation algbrique
Les progrs de lalgbre dpendent beaucoup dune notation pratique. La notation
algbrique telle que nous lutilisons aujourdhui a t fixe au dbut du 17
me
sicle et se
trouve acheve chez Descartes. Les premiers occidentaux introduire des notations
particulires pour les oprations algbriques furent allemands : Johann Widmann introduit
les signes + et dans un ouvrage publi Leipzig en 1489, encore quil sagisse plus de
symboles marquant un bilan (nombres ngatifs et positifs) que des oprations entre
nombres. L'introduction de la notation moderne des racines :
2
,
3
, etc. est due
Michael Stifel (~ 1487/1567) qui dsigne linconnue dune quation par A et ses puissances
par une rptition : AA pour A
2
, AAA pour A
3
, etc. Linconnue dans une quation n'tait
pas indique, mais sous-entendue, comme chez Simon STEVIN (1548/1620) ou Rafal
BOMBELLI :



Lexpression 1+3x+6x
2
+x
3
dans les notations de Stevin et de Bombelli.

Cest Franois VIETE (1540/1603) qui contribua le plus lavancement de la notation
algbrique, en considrant la reprsentation littrale dexpressions algbriques comme des
entits sur lesquelles on peut effectuer des oprations (manipulation de symboles). Il
appella cette technique Logistique spcieuse (logistica speciosa). Il utilise les voyelles
(A, E, O, . . .) pour dsigner les inconnues et les consonnes (B, C, . . .) pour dsigner les
paramtres. Dans la Gomtrie de Descartes (1637), les inconnues ou variables sont
dsignes par les dernires lettres de lalphabet (x, y, z), les paramtres par les premires (a,
b, c, . . .) et les puissances sont portes en exposant : x
2
, y
3
, . . .

IV . Les quations algbriques
La rsolution dquations algbriques, en particulier la recherche des racines des
polynmes, est un problme qui a longtemps occup les mathmaticiens. Lquation
linaire ax + b = 0 a t rsolue ds la plus haute antiquit. Lquation quadratique ax
2
+
bx + c = 0 a t rsolue de manire gnrale par Al-Khawarizmi, qui indiqua les conditions
dexistence de racines relles (b
2
4ac > 0).
La rsolution de lquation du troisime degr : z
3
+ az
2
+ bz + c = 0 nest pas aussi
simple. De grands mathmaticiens arabes y travaillrent, notamment Omar Al-Khayyam et
aussi Al-Kashi, qui utilisa des mthodes dapproximation numrique. Ce sont les
algbristes italiens du 16
me
sicle qui en trouvrent la solution gnrale.
Les mathmaticiens de cette poque participaient rgulirement des concours dhabilet
au cours desquels des dfis et des problmes taient lancs. Le vainqueur empochait le
dpt de son rival. Signalons dabord Scipione DEL FERRO (1456/1526), qui connaissait la
solution lquation du type x
3
+ ax = b, mais qui la garda secrte. Ensuite, Nicollo
Fontana de Brescia, dit TARTAGLIA (1499/1557), trouva les solutions aux quations x
3
+ m
x
2
= n et x3 + ax = b, juste avant un concours lopposant un lve de del Ferro (il gagna
le concours). Jrome CARDAN (Gerolamo Cardano, 1501/1576) acheta la solution
Tartaglia sous promesse de ne pas la dvoiler. Il fit des dcouvertes supplmentaires et
romput sa promesse en publiant la solution dans son ouvrage Ars magna de regulis
algebraicis (le grand art des rgles de lalgbre), paru en 1545.
21

La solution de Cardan
Cardan montre quon peut ramener la forme gnrale de lquation cubique la forme
restreinte x
3
+ mx = n, en procdant un changement de variable appropri (une
translation). Il dfinit deux autres paramtres (t et u) tels que t u = n et tu = (m/3)
3
.
Ensuite, il montre par des considrations gomtriques que la solution est
3 3
u t x = .
Pour nous, il suffit de vrifier que

( ) ( )
3 3 3
3
3 3
3 tu u t u t u t =

Ce qui se fait facilement en dveloppant. Il suffit ensuite dexprimer t et u en fonction des
coefficients originaux m et n, ce qui seffectue par rsolution dune quation du second
degr :


3 2
3 2 2
|
.
|

\
|
+
|
.
|

\
|
+ =
m n n
u

Notons que Cardan impose la restriction inutile que les coefficients de son quation (m et
n) sont positifs, ainsi que ceux de lquation quadratique laquelle il aboutit. Remarquons
que si (n/2)
2
+ (m/3)
3
est ngatif (cas exclu par Cardan), lquation quadratique na pas de
racines relles, alors que lquation cubique en a ncessairement une. En fait, si lquation
cubique possde trois racines relles, alors t et u sont ncessairement complexes. Cardan
obtient aussi des racines ngatives, quil appelle racines moins pures.
Vers 1560, Rafal Bombelli publie un trait dalgbre, dans lequel il explique les solutions
trouves par ses prdcesseurs et dans lequel il incorpore la majorit des exercices du livre
de Diophante dAlexandrie (sans citer leur auteur). Il est le premier introduire ce qui
deviendra les nombres imaginaires. Il a considr i et i (meno di piu et meno di meno),
tels que : i i = 1 et que i et 1 ne sadditionnent pas (indpendance linaire des
imaginaires et des rels).

Les nombres complexes
La notion de nombre imaginaire se prcisa en 1746 quand Jean le Rond dAlembert
(1717/1783) dmontra quil ny a quun seul type de nombres imaginaires, cest dire que
tout nombre, provenant par exemple de la rsolution dune quation, peut se mettre sous la
forme a + ib. La notation i pour 1 fut introduite par Leonhard Euler (1707/1783) en
1777. On lui doit aussi la formule dite dEuler, quil publia en 1748 :

e
ix
= cos x + i sin x


V . La gomtrie analytique
Le dveloppement de lalgbre, en particulier la possibilit deffectuer des calculs partir
des seules quations, a permis daffranchir lalgbre de la gomtrie : les quantits
(paramtres et inconnues) figurant dans une quation ne reprsentent pas ncessairement
des longueurs ou des surfaces.

3 2
3 2 2
|
.
|

\
|
+
|
.
|

\
|
+ =
m n n
t
20
En revanche, ces mmes dveloppements ont permis de formuler la gomtrie en fonction
de lalgbre : cest la gomtrie analytique, quon attribue principalement Ren
Descartes (1596/1650), qui la publia dans sa Gomtrie de 1637, et Pierre de Fermat
(1601/1665), qui lutilisa ds 1629, malheureusement sans publier ses dcouvertes. Lide
essentielle est lintroduction de coordonnes (x, y) pour spcifier la position dun point, ce
qui permet de reprsenter une courbe par une quation algbrique reliant les coordonnes x
et y. Notons quon distingue lpoque les courbes algbriques, qui sont les lieux
gomtriques dans le plan dune quation algbrique P(x, y) = 0 (P tant une expression
polynomiale) des courbes mcaniques ou transcendantes, qui, au contraire, ne peuvent tre
obtenues que par des procds mcaniques (par exemple des roulements) et qui impliquent
des expressions non polynomiales (et donc trigonomtriques, logarithmiques, etc.).



Exemples de courbes algbrique et mcanique. Lellipse ( gauche) est une courbe
algbrique car elle est dtermine par une relation polynomiale entre x et y. La cyclode (
droite) est une courbe mcanique. Elle est dcrite par un point Situ sur la circonfrence
dun disque qui roule sans glisser sur laxe des x. Elle peut tre dcrite par des quations
paramtriques, cest dire que x et y sont exprims en fonction dune variable
indpendante , mais la courbe ne peut tre dcrite par une relation simple entre x et y
seulement.


La gomtrie de Descartes a eu une influence norme sur la science au 18
me
sicle.
Cependant, lemploi des axes cartsiens perpendiculaires sest impos de lui-mme la
gnration qui a suivi Descartes.
Avant Descartes, la gomtrie dominait les mathmatiques. Depuis que la gomtrie
analytique sest impose au 17
me
sicle, cest linverse : lalgbre (ou lanalyse, pour
employer le mot propos par Vite) domine, la gomtrie. Les calculs algbriques tant
plus simples et flexibles que les constructions gomtriques, la puissance des
mathmatiques sen est accrue. La gomtrie analytique a rendu possible le calcul
infinitsimal et a donn la science moderne naissante les outils quantitatifs ncessaires
son dveloppement. Lastronomie et la mcanique sont en grande partie des sciences
gomtriques : les trajectoires des objets clestes, leurs mouvements de rotations
intrinsques, sont des objets gomtriques. La gomtrie analytique a permis de les
transformer en objets algbriques, quon peut traiter par les techniques du calcul
diffrentiel et intgral.





22

VI . Analyse combinatoire et probabilits
La notion de probabilit na pas t rigoureusement dfinie au 17
me
sicle. Cependant, on
y fit dimportants travaux sur lanalyse combinatoire applique aux jeux de hasard. Cest
Fermat qui fit le plus en ce domaine; on lui doit la formule pour le nombre de combinaisons
de p lments pris dans un ensemble de n lments :

( )! !
!
p n p
n
C
p
n

=

Pascal (en correspondance avec Fermat) et Huygens firent aussi des travaux en ce sens.
Une vritable thorie des probabilits dut attendre les travaux de Pierre Simon de Laplace,
en 1774, et ceux du Russe Kolmogorov dans les annes 1930 (pour laxiomatisation).


VII . Le calcul infinitsimal
Le calcul diffrentiel et intgral, ou calcul infinitsimal, est attribue indpendamment
Isaac Newton (1642/1727) et Wilhelm Gottfried Leibniz (1646/1716). Cependant, leurs
travaux reposent en grande partie sur les travaux de leurs prdcesseurs et il est injuste de
leur attribuer la paternit exclusive de cette invention.
Eudoxe et, surtout, Archimde sont en fait les prcurseurs de la mthode dintgration. Les
travaux de ce dernier, bien connus en Occident au dbut du 17
me
sicle, ont inspir des
efforts similaires. Johannes Kepler (1571/1630), voulant connatre le volume approximatif
dun de ses tonneaux, entreprit de le dcouper (au sens imag) en tranches fines et de
sommer les volumes de chacune des tranches. Cest lide de base du calcul intgral,
quArchimde connaissait dj. Gilles Personne de Roberval (1602/1675) perfectionna
cette mthode (dite mthode des indivisibles), calcula divers volumes de rvolution et
dmontra, en langage moderne, que :

}
+
=
1
0
1
1
m
dx x
m


pour m entier. Ce rsultat fut gnralis un m fractionnaire par Fermat.
Paralllement au problme de la somme de quantits infinitsimales se posa le problme
des tangentes, cest dire le calcul des pentes des tangentes certaines courbes. Cest
Fermat qui fit le plus progresser cette question initialement : par exemple, il savait que la
tangente la parabole y = x
2
est gale 2x (la drive de x
2
, en langage moderne). Il a aussi
montr comment trouver les maximums et minimums dune courbe (comment trouver
lextremum dune fonction f(x)). Il a procd de la manire suivante :
(i) il pose f(x + ) = f(x), tant une quantit aussi petite que lon veut; (ii) il simplifie
lquation; (iii) il divise par et (iv) il pose = 0. Par exemple, pour la fonction
quadratique gnrale f(x) = ax
2
+ bx + c, il pose a(x+ )
2
+ b(x+ ) + c = ax
2
+ bx + c, ce
qui se simplifie en 2ax + a
2
+ b = 0. En divisant par , on obtient 2ax + a + b = 0,
et en posant = 0, on obtient, alors, que 2ax + b = 0, ou encore x = b/2a, qui est la
position de lextremum. On reconnat ici la procdure utilise pour calculer une drive,
dans le cas particulier o cette drive est nulle.



23

Le problme le plus subtil trait laide des ces mthodes prcdant les travaux de Newton
et Leibniz est celui de la courbe isochrone, rsolu par Christian Huygens (1629/1695).
Huygens a longtemps travaill sur la fabrication de pendules et sest aperu que la priode
dun pendule nest plus indpendante de lamplitude lorsque celle-ci est trop grande. Il
pensa un mcanisme pour raccourcir la longueur du pendule de manire automatique
lorsque langle augmente. La courbe isochrone est le lieu gomtrique parcouru par
lextrmit du pendule lorsque sa priode est indpendante de son amplitude. Pour
Huygens, la rsolution de ce problme demandait le calcul de lintgrale suivante :

( )
}

h
u h u
du
0


quil calcula laide des mthodes de Roberval. La courbe en question est une cyclode.
La notion de srie a aussi t dveloppe cette poque, surtout par John Wallis
(1616/1703) et James Gregory (1638/1675).






























24
La rvolution informatique

I. Les calculateurs
Le mot calcul vient du latin calculus, qui signifie petite pierre. Les romains, comme
beaucoup de peuples antiques, utilisaient couramment de petites pierres pour viter de
mmoriser les termes dune addition. Cette pratique se perfectionna et donna naissance la
machine calculer la plus ancienne connue : le boulier, ou abaque. Elle permet dentrer
les donnes dune opration simple (telle que laddition) en mme temps que lopration
est effectue, et a t dune utilisation presque universelle jusqu tout rcemment.
Des machines mcaniques destines compter les boules manipuler, dinscrire les
nombres dcimaux directement et de rcolter le rsultat avec le moins de manipulations
possible, furent mises au point ds le 17
me
sicle. La plus connue est la pascaline,
construite par Blaise Pascal lge de 19 ans pour soulager son pre, collecteur dimpts,
du fardeau des calculs rptitifs. Il fallu attendre le milieu du 19
me
sicle pour pouvoir
construire une machine, inspire de la pascaline, qui puisse fonctionner vritablement et
connaisse un succs commercial.
Le 19
me
sicle est marqu par les efforts de lAnglais Charles Babbage (1792/1871), qui
travailla de longues annes, soutenu par le gouvernement anglais, mettre au point des
calculateurs mcaniques plus perfectionns. Sa premire machine, appele diffrence
engine, devait tre utilise pour calculer les tables de logarithmes. Babbage sest, ensuite,
tourn vers un projet plus ambitieux : une machine pouvant effectuer toutes les oprations
arithmtiques, surnomme analytical engine. Malheureusement, cette machine, conue sur
papier, ne fut jamais construite. Babbage avait prvu de pouvoir la programmer, cest
dire de lui faire lire, sur des cartes perfores, les instructions du calcul et les donnes
traiter. Les cartes perfores avaient dj t popularises dans le contexte des machines
tisser par Joseph-Marie Jacquard (1752/1834). La machine analytique de Babbage, bien
que jamais construite, inspira les constructeurs de machines calculer du dbut du 20
me

sicle.
Vers 1890, lAmricain Herman Hollerith (1860/1929) construis, en plusieurs exemplaires,
une machine cartes perfores destine compiler les rsultats du recensement des Etats-
Unis. Comme la machine de Jacquard, il ne sagit pas dun calculateur; cest plutt la
premire machine construite dans le but plus gnral de traiter linformation. En 1896,
Hollerith fonde sa compagnie, la Tabulating Machines Corporation, qui deviendra en 1924
lInternational Business Machines (IBM).
Dans les annes 1930, lAmricain Vannevar Bush (1890/1974), est arriv construire un
calculateur mcanique analogique qui pouvait simuler lintgration dune quation
diffrentielle. Ce type de machine sera utilis pendant la deuxime guerre mondiale pour
les besoins de la balistique. Plus tard, des ordinateurs analogiques seront construits sur la
base de circuits lectriques, plus fiables. Le principal dsavantage des ces calculateurs
analogiques est quils ne pouvaient servir qu rsoudre une catgorie troite de problmes
: ils ntaient pas universels. Les besoins des diffrentes armes lors de la deuxime guerre
mondiale stimuleront la conception et la construction de calculateurs encore plus puissants.






25


II. Les ordinateurs
Aprs la 2
nde
guerre mondiale, les constructeurs de machines se sont fixs le but de raliser
un calculateur programmation automatique. Ils ont alors eu lide (i) dune machine qui
pourrait emmagasiner les instructions en mmoire tout comme elle emmagasine les
donnes et (ii) de consulter ce sujet lun des plus grands mathmaticiens du moment :
John von Neumann (1903/1957). En juin 1945, John von Neumann crit un rapport dans
lequel il dcrit larchitecture dune future machine appele EDVAC (Electronic Discrete
Variable Computer), qui ne sera jamais construite avec ce nom mais inspirera les premiers
ordinateurs. Lessentiel de larchitecture propose par von Neumann consiste confier la
gestion du calcul une unit de contrle (Central Processing Unit, ou CPU) (voir schma
ci dessous). Lunit de contrle gre les instructions dun programme et coordonne les
autres units de lappareil : mmoire, entre/sortie et unit de calcul. Les instructions sont
excutes de manire squentielle.



Schma illustrant larchitecture propose par Von Neumann,
encore employe de nos jours dans la vaste majorit des ordinateurs.



Le dveloppement foudroyant des ordinateurs depuis 1950 est le fruit dune foule de
dveloppements techniques, certains extrmement sophistiqus, mais larchitecture de base
des ordinateurs est toujours la mme que celle imagine par von Neumann. On parle
dsormais dordinateur et non de calculateur.


III. Les progrs de llectronique
La rvolution informatique est due aux progrs technologiques de llectronique, une
discipline qui se proccupe de la propagation et du traitement des signaux lectriques. Le
point de dpart de cette rvolution technologique est linvention du transistor.
La premire utilisation grande chelle des techniques de tlcommunication remonte
1794, lors de la mise au point d'un systme tlgraphique pour servir les besoins militaires
de la France rvolutionnaire. Un total de 116 stations s'chelonnait de Paris Toulon et, par
beau temps, un message pouvait prendre aussi peu que vingt minutes pour parcourir ce
trajet.
26


En 1832 le peintre amricain Samuel Morse conoit le tlgraphe lectrique, ralis en
pratique en 1838 et finalement commercialis quelques annes plus tard. Cest en quelque
sorte la naissance de llectronique. Morse invente un code, bas sur des impulsions
courtes, des impulsions longues et des silences, qui permet de transmettre conomiquement
un message alphabtique. En 1848 un codage binaire (et non ternaire comme celui de
Morse) est propos par le Franais Emile Baudot. La tlgraphie va inspirer des projets
aussi audacieux que la pose dun cble transatlantique sous-marin des Etats-Unis jusqu
lAngleterre (dans le but immdiat de relier les bourses de Wall Street et de la City). Ce
projet, achev en 1866, donnera William Thomson son titre de Lord Kelvin, pour avoir
identifi la cause des checs prcdents, savoir le manque de puret du cuivre utilis dans
les cbles.
La mise au point de la tlgraphie sans fil dans les annes 18901900 causera une grande
dception aux capitalistes qui avaient investi dans la pose des cbles sous-marins, et crera
un besoin criant de dispositifs pouvant amplifier un signal lectrique, car la dtection des
ondes radios ncessite le traitement de signaux trs faibles. Cest en 1906 que Lee DeForest
invente la triode, un tube lectronique (lampe) capable damplifier un signal lectrique.
Cette invention a rendu possible lavnement de la radio. Dautre part, depuis linvention
du tlphone par Alexander Graham Bell (1847/1922) en 1876, les rseaux tlphoniques
ont besoin de rpter leurs signaux pour les transmettre sur de longues distances, ce qui
ncessite aussi un dispositif damplification.
Llectronique sert donc tous les canaux de communication aux Etats-Unis, jusquaux
annes 1980, la tlphonie est le quasi-monopole de lAmerican Tlphone and Telegraph
(ATT), compagnie gante, hritre de la premire compagnie cre par Bell lui-mme.
ATT comprend un bras manufacturier, la Western Electric, et un bras de recherche et
dveloppement, les laboratoires Bell (Bell Labs). Depuis les annes 1930, on croit quil est
possible de raliser un amplificateur bas sur des cristaux semi-conducteurs. Les
laboratoires Bell abritent un groupe de recherche sur les semi-conducteurs, la tte duquel
est plac le jeune William Shockley (1910/1989) et auquel appartiennent W.H. Brattain
(1902/1987) et John Bardeen (1908/1991). Aprs de multiples ttonnements, ce groupe
mettra au point le premier dispositif amplificateur base de semi-conducteurs en dcembre
1947, dispositif qui sera appel transistor (plus prcisment, transistor contact ponctuel),
et qui vaudra ses auteurs le prix Nobel de physique en 1956. Par la suite, Shockley
modifie le dsign original et le premier transistor bipolaire, plus fiable et efficace que son
prdcesseur, fonctionne en 1950.
Lintgration des circuits lectroniques prend son lan ds les annes 50 du sicle dernier.
Une entreprise, fonde en 1965 et nomme Intel (pour INTegrated ELectronics), produit en
1971 le premier ordinateur sur une puce, ou microprocesseur, le Intel 4004, qui compte
2300 transistors. En 1978, elle lance le Intel 8086, qui compte 29 000 transistors est
cadenc 4,77 MHz. Tout une srie de processeurs suivent : 286 (1982), 386 (1985), 486
(1989), Pentium (1993), Pentium II (1997), ce dernier comptant environ 7,5 millions de
transistors.








27


Les technologies de linformation sont encore en plein volution, tant sur le plan matriel
que sur le plan logiciel et, plus gnralement, sur lventail des applications quelles
suscitent. Cette puissance accrue permettra une pntration profonde de lordinateur dans
notre vie quotidienne. Cependant, toute technologie finit un jour par plafonner. Il est clair
en particulier que la technologie de miniaturisation des circuits va frapper la limite des
petites tailles au del de laquelle les lois physique macroscopiques qui rgissent le
comportement des circuits ne seront plus applicables : il faudra alors repenser ces
microcircuits laide de la mcanique quantique. Il est aussi possible que les futurs
lments de circuits soient bass sur des amas de quelques atomes (nanotechnologie). Il
est enfin probable quil survienne quelque chose que nous ne pouvons imaginer, car sil est
une chose que lhistoire a dmontr, cest que les prospectives deviennent rapidement les
plus amusantes reliques de lesprit humain. . .