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PENTECOSTALISMO

y LIBERACION
Coleccin TRADlCION PROTESTANTE
D.EJ.
Departamento Ecumnico de Investigaciones
CONSEJO EDITORIAL
Franz 1.
Pablo Richard.,
Carmelo
Jorge David Aruj \,
EQUIPO DE INVESTIGADORES
EIsa Tamez
Maryse Brisson
Amoldo Mora
Raquel Rodrguez
Helio Gallardo
PENTECOSTALISMO
y LIBERACION
Una experiencia latinoamericana
CEPLA

CARMELO ALVAREZ (editor)


DIRIGIO LA EDICION: Jorge David Aruj
PORTADA: Carlos Aguilar Quirs
Con base en una ilustracin del artista colombiano Hebert Cruz
CORRECCION: Guillermo Melndez
280.4
P4l9p Pcntecostalismo y liberacin: una experiencia latinoamericana/
editado por Carmelo Alvarez
-la. ed.- San Jos. Costa Rica. DEI. 1992
280 p.; 21 cm. -(Coleccin tradicin protestante)
ISBN 997783-0592
Contenido
Presentacin 13
1. Pentecostalismo
l. AlvarezCarmelo
n. Ttulo.
m.Serie
Hecho el depsito de ley
Reservados todos los derechos
Prohibida la reproduccin total o parcial del contenido de este libro
ISBN 9977 83059-2
Editorial Departamento Ecumnico de Investigaciones (DEI). San Jos, Costa Rica. 1992
Impreso en Costa Rica' Printed in Costa Rica
PARA PEDIDOS O INFORMACION DIRIGIRSE A:
EDITORIAL DEI
Departamento Ecumnico de Investigaciones
Apartado 390-2070
SABANILLA
SAN JOSE - COSTA RICA
Telfonos 530229 y 53-91-24
Tlex 3472 ADEI CR
Fax (506) 531541
Primera Parte: Identidad pentecostal
Captulo 1
El pentecostalismo en Brasil 17
Orlando Silva
Joel Stevannatto
1. Brasil: aspectos generales 17
2. Brasil: pentecostalismo 22
Conclusin 35
Captulo 11
Breve sntesis histrica del movimiento
pentecostal en Chile 37
Narciso Seplveda
Aclaracin previa , 37
1. Origen 37
2. Auge y crecimiento de la Iglesia
Metodista Pentecostal 39
3. Primer cisma importante de la Iglesia
Metodista Pentecostal 39
4. Desmembramientos ms importantes
de las dos iglesias mayoritarias 40
5. Iglesias pentecostales ingresan a Ia oikoumene .44
Captulo ID
Breve historia del movimiento
pentecostal en Nicaragua 47
Adonis Nio Chavarria
Introduccin 47
1. Corrientes doctrinales 47
2. Trayectoria del movimiento pentecostal .48
3. Caracterizacin de la prctica pentecostal 54
4. Anonimato del pentecostalismo nicaragense 55
Conclusin 57
Captulo IV
Elementos para una historia del pentecostalismo
en Venezuela ........................................................................... 59
Ramn Castillo
Presentacin 59
1. Introduccin 59
2. Antecedentes del pentecostalismo venezolano 62
3. Inicios del pentecostalismo en Venezuela 66
4. Proceso de fraccionamiento y expansin ""- 70
5. Primeras estimaciones sobre la presencia
pentecostal en Venezuela \74
\.
Captulo V
El crecimiento del movimiento
pentecostal en Amrica Latina 77
Juan Seplveda
Introduccin 77
1. Las explicaciones del crecimiento pentecostal 78
2. Una lectura crtica de las explicaciones ms frecuentes 83
3. La pregunta por el sentido o el para
, di' . 87
que e crecirruento ..
Captulo VI
Lo popular: clave hermenutica
del movimiento pentecostal ..89
Carmelo Alvarez
Introduccin 89
1. Religiosidad popular, opio o liberacin? 90
2. El habitat pentecostal: creencias y vivencias 93
3. La experiencia cristiana: una teologa testimonial 95
4. Testimonio de fe, testimonio de vida 97
5. Tareas y desafos 98
Captulo VII
EticGa social pentecostal: santidad comprometida ....... 101
amaliel Lugo
Introduccin . ; : 101
1. Etica social pentecostal l02
2. Etica social en los orgenes
del 103
3. Etica SOCIal en el movimiento pentecostal
en Amrica Latina 107
4. Etica social plentecostal: santidad comprometida
(perspectiva bblico-teolgica) 120
Conclusin 122
Segunda Parte: Pastoral pentecostal
Captulo I
Lo testimonial: un caso de teologa oral y narrativa ...... 125
Bernardo L. Campos
Introduccin 125
1. La produccin simblica de lo pentecostal 126
2. De camino a la constitucin del discurso teolgico 131
3. El quehacer teolgico de la pentecostalidad 135 .
Obras consultadas 145
Captulo 11
La pastoral pentecostal: un caso
de ministerio autctono 147
Narciso Seplveda
1. Cumplimiento de la "Gran Comisin"
(Mr. '16:14-18; Le. 24:36-49) 148
2. La conversin 149
3. La mayordoma cristiana en el movimiento
pentecostal 151
4. La preparacin bblico-teolgica de los pastores
y lderes de iglesias pentecostales 151
Captulo lIT
Los dones del Espritu Santo: edificando el cuerpo ........ 155
Rger Cabezas
Introduccin 155
l. La experiencia personal 160
2. La experiencia comunitaria 165
3. La experiencia ecumnica 170
Conclusin 176
Captulo IV
La participacin de la mujer: un enfoque pentecostal
bblico teolgico 179
Rhode Gonzlez
Introduccin 179
1. La mujer y el Espritu en el Antiguo Testamento 180
2. La mujer y la accin proftica
en el Antiguo Testamento 181
3. La mujer y la transmisin y perpetuacin
del pacto en el Antiguo Testamento 182
4. La mujer y el Espritu en el Nuevo Testamento 184
5. La mujer y la transmisin y perpetuacin
del pacto en el Nuevo Testamento ~ ~ . 1 8 5
6. La participacin de la mujer. \
tica individual y social : ~ 6
Tercera Parte: Obra del Espritu
Captulo 1
Liberacin: obra del Espritu 191
Miguel Angel Casco
1. Vivencia y testimonio 191
2. Nuestro contexto 192
3. Qu entendemos por liberacin? 192
4. Acercamiento histrico 193
5. Liberacin humana: liberacin de la historia 194
6, Liberacin integral 196
7. La Iglesia frente a la liberacin 198
8. Preguntas para reflexionar 199
Captulo II
La Iglesia: fuerza del Espritu; su unidad y diversidad .201
Miguel Guerrero Mndez
1. Nacimiento de la Iglesia :.201
2. El poder del Espritu Santo para enfrentar
y vencer a las autoridades religiosas judas
y a las autoridades del Imperio romano : 204
3. La Iglesia recibi poder del Espritu Santo para ser
luz del mundo y sal de la tierra (Mt. 5:13-16) 205
4. La Iglesia recibi poder del Espritu Santo
para obrar maravillas y milagros 206
5. El poder del Espritu Santo para deshacer el pecado
en la naturaleza del hombre y para restaurar .
en l la imagen y semejanza de Dios 208
6. El diablo seduce a la Iglesia con la gloria de este
mundo y logra despojarla del poder del Espritu Santo 209
7. Las distintas Iglesias surgidas de la Reforma religiosa
del siglo XVI son la expresin de la libertad religiosa,
pero son a la vez la expresin' de otra Babilonia
por su anarqua y confusin , 211
8. La unidad de la Iglesia en la diversidad de sus miembros 214
Captulo ID
Resea histrica del movimiento ecumnico
(desarrollo, opciones y desaos) ............................... 217
Gabriel Vaeeara
Introduccin 217
1. Esquema institucional 218
2. El movimiento ecumnico en Amrica Latina 220
3. Reflexiones personales 225
Captulo IV
Aportes del pentecostallsrno al movimiento ecumnico ...227
Gabriel Vaeeara
"Pao nuevo y vino nuevo": a modo de introduccin 227
1. La vivencia del Reino como experiencia
comunitaria presente 229
2. La revaloracin del sacerdocio universal.. 231
Conclusin 232
Captulo V
Movimiento pentecostal, movimiento carismtico
y movimientos religiosos contemporneos ......................235
Senia Pilco
Introduccin 235
1. El movimiento pentecostal 236
2. El movimiento de renovacin carismtica 238
3. Los movimientos religiosos contemporneos 239
4. La Iglesia electrnica 241
5. Conclusiones 244
Cuarta Parte: Vivir por el Espritu
Al pueblo pentecostal latinoamericano y caribeo 249
Documento final:
Si ahora vivimos por el Espritu, dejemos tambin
que el Espritu nos gue 251
Participantes 255
Impresiones de un encuentro 259
Wilfrido Arts
Presentacin
Este libro que ahora presentamos tiene su historia y hace historia.
Constituye el esfuerzode un grupo de lderes pentecostales de Amrica
Latina y el Caribe que ha venido esforzndose en los ltimos aos por
reencontrar el verdadero sentido y pertinencia de la experiencia
pentecostal. Son, si se quiere, esbozos de un caminar y perfiles de un
testimonio que se desea compartir. En sentido estricto es experiencia
. pentecostal reflexionada, ms que "teologa pentecostal",
La mayora de los autores y autoras son pastores y pastoras
jvenes, inquietos y despiertos. Se unen a ellos varios lderes veteranos
que van acompaando el proceso y se sienten tambin desafiados a
repensar su propia vivencia de la fe. Los escritos fueron presentados
inicialmente en un encuentro pentecostal latinoamericano, el cual se
inscribe dentro de un proceso mayor que comenz hace varios aos y
que refleja un momento culminante de ese proceso. El encuentro se
realiz en el Canelo de Nos en Santiago de Chile, los das del 28 de
noviembre al 5 de diciembre de 1990.
Este convivio pentecostallatinoamericano se caracteriz por ser un
espacio de dilogo abierto y franco. Se valoraron los distintos aportes
y se consider que cada ponencia, dentro de los diversos estilos y
enfoques, constitua un primer esfuerzo de reflexin sobre la vivencia
de la fe pentecostal en Amrica Latina y el Caribe. Por esta razn hay
ponencias testimoniales que arrancan de la biografa espiritual de la
persona que expone, y otras ponencias que son ms crticas y reflexivas,
con aportes analticos que plantean problemas y desafos a la vida y
pensamiento pentecostal desde nuestro continente. Ello refleja una gran
riqueza y pluralidad dentro de un compromiso claro con las iglesias
pentecostales. Hay un compromiso pastoral y una valoracin de la
cotidianidad en que se encuentran esas iglesias, con todas sus limitaciones
y potencialidades. Los trabajos se han escrito desde la praxis pastoral
y no desde el escritorio. Es una teologa del camino. De lo que se trata,
entonces, es de una pastoral de acompaamiento y animacin con un
amor profundo por esas iglesias empobrecidas y esperanzadas; sufridas
y gozosas, pero firmemente ancladas en la vida del Espritu.
13
El proceso que ahora nos lleva a plasmar este libro, y su edicin,
es un esfuerzo compartido. El Departamento Ecumnico de Investi-
gaciones (DEI) tiene un programa de relectura de la tradicin protestante
que ha servido para provocar -en el mejor sentido del trmino- una
reflexin y anlisis sobre distintas tradiciones protestantes y su potencial
liberador en Amrica Latina. Con esa intencin se propiciaron varios
encuentros de metodistas, bautistas, anglicanos y pentecostales que cul-
minaron en la publicacin de libros y la promocin de otros encuentros.
El DEI ha pretendido apoyar y animar estos encuentros, permitiendo
que los propios actores y actoras puedan decir su palabra. Esa palabra
compartida y fundada desde la praxis nos ha enriquecido mutuamente
y nos motiva a seguir propiciando estos encuentros con otras tradiciones.
Cabe mencionar aqu la solidaridad de varias iglesias de los Estados
Unidos y Europa: Ayuda de la Iglesia Luterana Sueca, Misin y Diaco-
nado Mundial de las Iglesias Reformadas Holandesas, Iglesias Bautistas
Americanas, Ministerio Comn para Amrica Latina, y el Caribe de la
Iglesia Cristiana (Discpulos de Cristo) y la Iglesia Unida de Cristo en
los Estados Unidos, Iglesia de los Hermanos en Estados Unidos. Esas
iglesias dieron un aporte econmico y nos demostraron un vivo inters
por las iglesias pentecostales. La mayora de ellas mantienen vnculos
muy estrechos de comunin y fraternidad con iglesias pentecostales de .
Amrica Latina.
Por otro lado, el Consejo Mundial de Iglesias, el Consejo Nacional
de Iglesias de Estados Unidos y el Consejo Latinoamericano de Iglesias,
han ofrecido su apoyo ms decidido para que logrsemos llegar hasta
la edicin de este libro. Esa solidaridad ha sido, y es, muy apreciada y
agradecida,
Este libro es un esfuerzo colectivo. Hemos actuado como un grupo
de trabajo desde que diseamos el proceso mismo y lo concluimos en
el encuentro de Chile. No obstante, hemos respetado el estilo y contenido
de cada ponencia, permitiendo que cada persona sea respetada en la
formulacin de su pensamiento. Mi servicio ha sido editar y coordinar
con el equipo editorial del DEI para llevar a slr-k!iz ryalfzacin esta
tarea. Hay que agradecer el esfuerzo de Guillermo Melndez, Carlos
Aguilar y mi secretaria, Lizette Aguilar, quienes se apasionaron por
este libro tanto como yo, y colaboraron eficazmente en su edicin.
Como lo expresamos en el texto bblico del encuentro, quisiramos
terminar esta presentacin con esta conviccin: "Si ahora vivimos por
el Espritu, dejemos tambin que el Espritu nos gue" (Glatas 5: 25).
Carmelo Alvarez
14
Primera Parte
Identidad pentecostal
Orlando Silva
Joel Stevannatto .
1. Brasil: aspectos generales
1.1. Aspecto fsico
El espacio territorial de Brasl constituye casi la mitad de
Suramrica, poseyendo 3.286.470 km", siendo superado apenas por Rusia
(8.649.480 km
2
) , China (3.691.502 krn), Canad (3.851.809 km") y
Estados Unidos (3.628.150 km''). Brasil tiene 14.400 kilmetros de
fronteras, limitandoal norteconlas. Guayanas, Venezuela y Colombia;
con el Per y Bolivia al Oeste; y con Paraguay, Argentina y Uruguay,
al sur y suroeste. Al este, nordeste. y sudeste .limita con el Ocano
Atlntico, con una costa de ms de 4.602 kilmetros. Posee en su
territorio el mayor ro del mundo: el Amazonas; dos cataratas: Iguaz
y Paulo Afonso, y una isla, la de .Maraj, que es mayorque Blgica.
Del extremo norte hastael sur, y de este a oeste, tiene aproximadamente
la misma distanca:2.680 kilmetros, lo que equivale a tres veces la
distancia.erure Londres y Roma. El Reino de.Inglaterra, Gales, Escocia
e Irlanda del Norte, con sus 93.605 km", cabe ms de 35 veces dentro
de Brasil.
El pas est dividido en cinco reas principales: Norte, Nordeste,
Este, Sur y Centro-oeste, divisin hecha con base en la geografa yen
el clima. La ms extensa de las regiones es la Norte; la regin Este es
la ms. densamente poblada, adems de ser la ms antigua.
Hay una tentacin de megalomana: todo es "lo mayor, lo ms
antiguo, lo ms nuevo, lo mejor". Con el tiempo eso se transforma en
17
una contagiosa enfermedad mental de entusiasmo. Un sentimiento de
grandeza perrnea todos los comits de programas, lo acaba por
alimentar una fatal sensacin de frustracin cuando los grandiosos planes
no se concretizan. La gran vastedad del territorio, con sus dificultades
de comunicacin y transporte, ha contribuido a un regionalismo muy
fuerte -un regionalismo con lealtades locales semejantes a las de las
diferentes naciones del Reino Unido-s-. Esas rivalidades, lealtades,
temores y preconceptos regionales penetran, como en el Reino
en las actividades eclesisticas. Las iglesias protestantes en Brasil son
an estadsticamente un grupo minoritario, pero su vida y su trabajo
estn impregnados y coloridos por estos trazos y estructuras sociales y
nacionales.
1.2. Aspecto histrico
El Brasil fue "oficialmente" descubierto el 22 de abril de 1500 por
los navegantes portugueses liderados por Pedro Alvares,Cabral. Este se
diriga a las Indias bordeando el extremo sur de Afnca; las
tempestades lo obligaron a navegar tan al oeste que acab, sl,n querer,
descubriendo la costa este de Brasil, aunque hay quren afirma . que
dcadas antes de la fecha "oficial" del descubrimiento, Portugal ya
explotaba los bosques brasileos con cargamentos de brasil.
Desde el punto de vista poltico, la historia de Brasil puede ser
dividida en dos perodos principales:
a. El Brasil portugus: desde la Colonia hasta la sede del Imperio
Portugus. .
-Colonia abandonada: de 1500 a 1533.
-Inicio de las capitanas hereditarias: de 1533 a 1580.
-Interludio espaol: de 1580 a 1640.
-Gobierno colonial portugus: de 1640 a 1808.
-Refugio del Trono portugus: de 1808 a 1815.
-Sede del Imperio Portugus: de 1815 a 1822.
b. El Brasil independiente: de 1822 en adelante.
-Imperio: Pedro 1, de 1822 a1831. .
-Imperio: Regencia y minoridad de Pedro Il, de 1831 a 1841.
-Imperio: Pedro Il, de 1841 a 1889.
-Primera Repblica: de 1889 a 1930.
-Dictadura de Getulio Vargas: de 1930 a 1945.
-Segunda Repblica: de 1945 a 1964.
-Dictadura Militar: de 1964 a 1986.
-Repblica Democrtica: de 1986 en adelante.
La historia religiosa de Brasil, desde el punto vstaprotestante
o evngelico, puede ser dividida en tres perodos prmclpales:
18
a. Dominio catlico romano portugus, con ocasionales contactos
protestantes: de 1500 a 1654.
-Protestantes ocasionales como soldados, marineros, cazadores de
fortuna, exiliados polticos, nufragos, etc.
-Tentativa francesa de colonizacin: de 1555 a 1560.
-Tentativa holandesa de colonizacin: de 1630 a 1654.
b. Dominio catlicoromano portugus, con contactos protestantes no
significativos: de 1654 a 1808.
c. Penetracin protestante: de 1808 en adelante.
-Inmigrantes protestantes e iglesiasdentrode colonias de inmigracin,
tolerados dentro de ciertas limitaciones: de 1808 a 1855.
-Inicio del trabajo misionero protestante entre los brasileos de
lengua portuguesa, todava dentro del sistema de tolerancia con
ciertas limitaciones: de 1855 a 1888.
-Proclamacin de la Repblica, separacin entre Iglesia y Estado
con total libertadreligiosa garantizada porla Constitucin: de 1808 en
adelante.
1.3. Aspecto poblacional
El Brasil actual es' el producto de tres grandes migraciones. La
prir.nera vino de Asia, algn tiempo despus de la ltima era glacial,
emigrando de las estepas del norte de Siberia. La segunda vino de
Europa, comenzando cerca de cuatro siglos y medio atrs. La tercera
migracin vino en cadenas de Africa, durante las tres primeras centurias
de la migracin europea. El Brasil es, por lo tanto, as como el resto de
las Amricas, hijo sanguneo de Asia, Europa y Africa,
Al contrario del resto de las Amricas, su sangre europea se limit,
durante los tres primeros siglos, casi que exclusivamente al portugus.
Esta sangre europea, ms la africana y la indgena, se mezclaron
libremente en una nueva lnea sangunea desde los inicios mismos de
la migracin europea. El escritor brasileo Gilberto Freyre dice que:
"Todo brasileo. lo mismo si es ms claro y rubio, trae consigo, en su
alma, cuando no en el cuerpo, tambin la sombra, o al menos la marca
de nacimiento, del indio o del negro".
Actualmente, con una poblacin superior a los 150 millones de
habitantes, el Brasil se caracteriza por las constantes migraciones internas,
principalmente de nortistas y nordestinos hacia las regiones ms desa-
rrolladas (Sur y Sudeste), provocando una aglomeracin humana en
estas reas costeras del litoral brasileo junto al Ocano Atlntico, y
dejando en estado de semi abandono poblacionallas partes ms interiores
del territorio brasileo, como el Alto Amazonas, por ejemplo. Ese
constante trnsito de la poblacin ha originado grandes posibilidades de
avance en la evangelizacin nacional, al hacer de cada creyente migrante
un misionero interno.
19
1.4. Aspecto econmico
Envuelto en una deuda externa superior a los 120 billones de dlares,
y enmaraado por -la deuda interna, el Brasil busca hace dcadas una
poltica econmica que posibilite su desendeudamiento, acompafado
de desarrollo y produccin, lo que se ha transformado hasta aqu en una
utopa para los brasileos. Acostumbrados a planes y paquetes
econmicos discrepantes entre s, la poblacin sigue, en su mayora,
aguardando una solucin que parece cada da ms distante.
Dos clases distintas se comienzan a incorporar haciendo -al menos
econmicamente- surgir "dos Brasil": uno que consigue vestirse,
alimentarse, morar y hasta poseer un automvil en el garage de sus
casas; el otro, constituido por la gran mayora de la poblacin (estimado
en el 70%), que sobrevive con os magros cruceiros pagados
mensualmente por las multinacionales y las grandes empresas brasileas,
las cuales engordan, an ms, el bolsillo del otro 30% de la poblacin.
Slo en las dos ltimas dcadas la moneda corriente sufri cinco
alteraciones en su nomenclatura, en una tentativa desesperada por
contener la galopante inflacin, que alcanz dos dgitos en la casilla de
los millares en el ltimo ao.
1.5. Aspecto religioso
El Brasil tiene impregnado en su formacin religiosa el catolicismo
romano, pues habiendo sido descubierto y colonizado por un pas pre-
dominantemente catlico, recibi su influencia directa en cuanto a los
conceptos religiosos. Cuatro das despus de haber divisado Cabral el
primer monte en territorio brasileo --denominado Monte Pascual-,
era celebrada la primera misa en suelo brasileo bajo la mirada curiosa
de indios nativos de la tierra. Las creencias y prcticas religiosas fueron
impuestas a los indgenas muchas veces por la fuerza, con la pretensin
de domesticarlos con la religin y facilitar as el uso de la mano de obra
gratuita para el cultivo de la tierra, algo que revesta gran inters para
la corte portuguesa.
Hasta 1808 los contactos protestantes fueron apenas ocasionales,
siendo el catolicismo la religin oficial del Imperio. Esos contactos
ocurrieron a travs de la venida espordica de soldados, marineros,
cazadores de fortuna, exiliados polticos, nufragos, etc., adems de las
tentativas de colonizacin realizadas por los franceses y los holandeses.
A partir de 1808 comenzaron a llegar los primeros inmigrantes
protestantes, y con ellos la implantacin de iglesias -siempre vigiladas
por el Imperio--, las cuales no podan tener aspecto exterior de templo
religioso, siendo mantenidas en casas particulares.
Otro factor significativo en el proceso de formacin religiosa del
pueblo brasileo fue la venida de esclavos africanos, quienes trajeron
20
consigo sus cultos afros y sus rituales religiosos, lo que produjo una
gran mezcla entre el catolicismo romano y el espiritismo.
En 1888 fue proclamada la Repblica y realizada la separacin
oficial entre la Iglesia y el Estado, con la garanta de libertad religiosa
para todos los ciudadanos, asegurada por la Constitucin.
1.5.1. El catolicismo romano
Incorporado en la vida religiosa de los brasileos fundamentalmente
por la fuerza del Imperio Portugus -que para tal tarea design a los
jesuitas en el perodo de la colonizacin-e-, actualmente el catolicismo
existe en el pueblo brasileo ms por una tradicin religiosa que por
razones de fe.
Los templos catlicos permanecen vacos la mayora de los das
del afio, y son frecuentados en ciertas fechas especiales (12 de octubre,
da de Nuestra Seora, por ejemplo) como un "modismo" aplicado por
la Iglesia romana. El clero est desacreditado y sufre de carenca de
valores, y la propia Iglesia est dividida entre sus diversas lneas
teolgicas, algunas incluso marxistas.
El catolicismo est impregnado de supersticin religiosa e idoltrica,
cautivando para sus reductos un nmero mayor de fieles en la parte
norte del pas.
1.5.2. El protestantismo
El protestantismo lleg a Brasil trado por inmigrantes y misioneros,
en su mayora europeos. El territorio brasileo conoci el culto
evanglico primeramente por medio de los ingleses, alemanes, escoceses
y norteamericanos.
Con la independencia del Brasil en 1822 vino la Constitucin
imperial, la cual estuvo en vigencia hasta 1889. Esa Constitucin
garantizaba la prctica de la fe y del culto no catlicos, no solamente
para los extranjeros, sino tambin para los brasileos, Sobre la religin,
esa Constitucin estableca:
Artculo 5: Lareligincatlica, apostlica y romanacontinuar siendo
la religin del Imperio. Todas las demsreligiones podrnrealizarsus
cultosprivados o domsticos encasasconstruidas paraese fin, peroque
no tengan apariencia exteriorde templo.
Artculo 1.03: El Emperador deberjurar mantener la religincatlica
romana.
Artculo 179, N 5: Nadiepuedeserperseguido por motivodereligin,
todavez que respeteal Estado.
21
Siguen algunas fechas que marcan el inicio del culto protestante en
Brasil:
-Libro de oracin comn: primera literatura protestante en Brasil.
-Primer templo evanglico en el pas: 12 de agosto de 1819;
colocacin de la primera piedra; anglicano.
-Julio de 1858: el doctor Robert Reid Kalley, un mdico misionero
escocs, pionero en el Brasil, bautiz al seor Pedro Nolasco de
Andrade, su primer convertido en la ciudad de Ro de Janeiro, y, en
ese mismo da, en un culto de familia, fue organizada la Iglesia
Evanglica, la primera iglesia protestante de habla portuguesa.
-19 de agosto. de 1855: primera clase de Escuela Dominical-un
domingo por la tarde-.
-Primeros misioneros extranjeros en tierras brasileas: Robert
Kalley, Ashbel Green Simonton, Alexander Latimer Clakford y
Edward Lane.
-Primeros lderes protestantes brasileos: Jos Manuel da
Conceico, Modesto P. B. de Carvalhosa, Joo M. G. dos Santos,
Alvaro Reis y William Cleary Kerr.
2. Brasil: pentecostalismo
2.1. Origen
Cuando irrumpi un avivamiento en Chile en 1909, Dios estaba
tambin por trabajar en la vida de un italiano y,dos en
oeste de los Estados Unidos. Ellos usara para introducir el movmtento
pentecostal en Brasil.
Louis Francescon, un inmigrante italiano humilde y modesto, recibi
el bautismo del Espritu Santo y habl en lenguas en la misin William
H. Durham, en Chicago, en 1907. Movindose entre otros
Francescon plant iglesias en California y Pensilvania. En 1909 smuo
un "fuerte impulso" de dirigirse a impulso que
l slo consigui explicar como una orientacin directa de ..
Es bien conocido el hecho de que numerosos grupos de italianos
haban emigrado a Argentina y Brasil, y por eso, cuando se
aventur en su primer viaje misionero, pas un corto espacio de
entre los italianos que residan en Buenos Aires, y despus se dirigi
a Sao Paulo.
En aquella poca haba en Sao Paulo una colonia llamada "pequea
Italia", de aproximadamente un milln trescientas mil personas" pero
Francescon no conoca a nadie personalmente. Orando para que DIOS lo
guiase, se sent a descansar en el banco de un parq.ue" en una de las
plazas de la ciudad. All comenz a conversar con !tahan? del estado
de Paran, y 10 elev a Cristo. El hombre lo convid para Ir a su casa
22
en Planaltina, y Francescon convirti a toda la familia de ste a Cristo.
Ellos formaron el ncleo de la primera iglesia pentecostal de la regin.
De regreso a Sao Paulo, Francescon entr en contacto con una
iglesia presbiteriana en el Braz. Fue invitado a predicar, y lo hizo en
italiano. Su mensaje conmovi a muchos miembros de la iglesia. Todo
fue bien, hasta que l toc el asunto de hablar en lenguas. Algunos
presbiterianos reaccionaron fuertemente contra esto, en tanto que otros
mostraron interesada curiosidad. Las tensiones crecieron, al punto que
los presbiterianos mandaron a Francescon que se marchara. Ello hizo,
pero con l se fueron diversos miembros de la iglesia, atrados por el
nuevo nfasis pentecostal.
Ellos se entristecieron porque sentan que Dios haba enviado a
Francescon como un profeta para inyectar vida nueva en la propia
iglesia presbiteriana. Sin embargo, los lderes presbiterianos no quisieron
saber de eso, y la ruptura fue inevitable.
En 1909, dos suecos residentes en Estados Unidos, Gunnar Vingren
y Daniel Berg, en una reunin ntima de oracin en la ciudad de Soth
Band, Indiana, recibieron una profeca que les deca que fuesen a Par.
Par? Jams haban odo hablar de un lugar con ese nombre. As que
se dirigieron a la biblioteca pblica y acabaron descubriendo que exista
un estado en Brasil, llamado Par.
Ellos no tenan la menor idea de cmo llegar a Brasil, pero hubo
otra profeca dicindoles que fuesen a Nueva York y buscasen a un
cierto hombre en un cierto lugar. El dinero de que disponan slo daba
para pagar el pasaje de tren para Nueva York. Encontraron al hombre
y ste les suministr la cuanta exacta que necesitaban para comprar un
pasaje de tercera clase en un carguero que iba para Belm, capital de
Par.
Llegaron en 1910, desorientados y cansados. Sus trajes de lana
eran completamente inapropiados para uno de los climas tropicales ms
caliente del mundo. Se sentaron en el banco de un jardn sin saber qu
hacer, pidiendo a Dios que los guiase. El los gui a un misionero
metodista que los present a un amistoso pastor bautista quien, a su
vez, dispuso que quedaran acomodados en unos aposentos detrs de su
iglesia. Todo fue bien hasta que aprendieron a hablar portugus, Jo
suficiente para comenzara predicar. Entonces salieron a flote sus ten-
dencias pentecostales, y serias tensiones irrumpieron en la iglesia bautista.
Finalmente, un pequeo grupo dej sta y acompa a Vingren y a
Berg, formando una nueva congregacin. De ella brotaron las Asambleas
de Dios en Brasil.
2.2. Desarrollo
El jesuita Agnelo Rossi, en su Diretrio protestante no Brasil,
compilado en 1938 con el especial propsito de preparar a la Iglesia
Catlica Romana para defenderse de los avances de las iglesias protes-
23
tantes y atacar al protestantismo donde quiera que ste se encontrase,
hizo un breve estudio crtico de cada misin protestante existente dentro
de las fronteras brasileas. Incluy tambin un directorio de cada ciudad,
villa o poblacin en que ellas estaban trabajando. Menciona cuatro
grupos principales de pentecostales: Asamblea de Dios, Asamblea de
Dios Escandinava, pentecostales suecos, y Unin Misionera Pentecostal
de Gran Bretaa e Irlanda.
La Asamblea de Dios Escandinava entr en Brasil en 1925, segn
Rossi, con trece misioneros, todos localizados en el norte de Brasil. Los
pentecostales suecos tenan, en 1921, 22 misioneros y 160 asambleas.
La Unin Misionera Pentecostal de Gran Bretaa e Irlanda, en la misma
poca, se limitaba al trabajo misionero entre los indios.
Se nota que el pentecostalismo es un movimiento de este siglo, que
comenz en el norte de Brasil. En 1938, Rossi saba de un nico trabajo
pentecostal en la gran ciudad de Sao Paulo. Esta configuracin cambi
en las dcadas que siguieron.
La Missionary Information Bureau (Agencia de Informacin
Misionera), despus de analizar cuidadosamente todas las informaciones
posibles del censo oficial y la literatura denorninacional, lleg a la
conclusin de que, en 1969, la estimacin de la poblacin protestante
en Brasil era de 3.224.000, y que cerca de dos tercios de ese total eran
pentecostales.
El gobierno brasileo ha intentado hacer, desde hace ms o menos
una dcada, un censo anual de los principales grupos religiosos, no
obstante es difcil formarse una idea exacta de ellos. Los relatorios
denominacionales son raramente completos. Adems, el rea geogrfica
es vasta y las condiciones estn en constante transformacin a causa de
la migracin de personas y lderes. De acuerdo con el ltimo de tales
censos (el de 1970), el total de pentecostales era aproximadamente de
dos millones.
Sin embargo, de acuerdo con una investigacin realizada en 1985
por la agencia misionera Visin Mundial, slo la regin del Gran Sao
Paulo, coformada por la capital paulista y los municipios vecinos, posea
1.202.802 pentecostales, cerca del 85,42% de la poblacin evanglica
local. En este preciso momento, una iglesia, una sala de predicacin o
una reunin domstica pentecostal, est siendo establecida en muchas
partes de Brasil.
2.3. Influencia extranjera
Ya vimos que la primera iglesia pentecostal en Brasil fue fruto del
trabajo misionero de Louis Francescon, italiano venido de Estados
Unidos, el cual organiz la Congregacin Cristiana en el Brasil.
Casi simultneamente, el segundo gran movimiento pentecostal
naci por el trabajo de los misioneros suecos Gunnar Vingren y Daniel
Berg, instalados en Par, donde organizaron la Asamblea de Dios.
24
Muchos otros movimientos pentecostales se instalaron en Brasil en
los aos como del trabajo misionero extranjero.
Pero estas dos iglesias se convrneron en las principales columnas del
pentecostalismo brasileo. Ms tarde, en 1951, se sum a este dueto la
Iglesia del Evangelio Cuadrangular, tambin organizada en Sao Paulo
por el misionero norteamericano Harold Willians. '
2.4. Pentecostalismo nacional
La dcada de los cincuenta qued marcada para los pentecostales
del. pas c?mo el inicio la iniciativa de movimientos de origen
nacional, hderados por brasileos,
A principios de ese decenio comenz a destacarse en el ministerio
de las Asambleas de Dios un nordestino, nacido en el municipio de
Agua Preta, en Pernambuco, el 20 de agosto de 1929, llamado Manoel
de e un estilo elocuente y fervoroso de predi-
cacion. Habiendo SIdo influido por Harold Willians, realizaba concen-
traciones evangelstcas en las que decenas de miles de personas se
aglomeraban para or la palabra de Dios y ser bendecidas. Muchos
pecadores que se arrepentan de sus pecados y vicios, eran liberados y
curados de sus enfermedades.
Este trabajo se desarroll a tal punto, que el 3 de marzo de 1956
fue celebrado el primer culto de un nuevo movimiento pentecostal
denominado El Brasil para Cristo. Esta fue la primera iglesia pentecostal
fundada en territorio brasileo por un lder nativo de la tierra' en la
actualidad ella constituye la mayor iglesia pentecostal de origen brasileo,
y la tercera ms numerosa entre todas las denominaciones de lnea
pentecostal. .
De ah en adelante, los brasileos abrazaron el arduo y gratificante
de la .naconal, surgiendo nuevas iglesias y
movmuentos, y proliferando el pentecostalismo por todo el territorio
brasileo.
Otras denominaciones de origen nacional que emergieron en esa
poca, y en los aos siguientes, fueron: Iglesia Evanglica Pentecostal
Unida (1961), Iglesia Pentecostal Dios es Amor (1962), Bautistas
Renovados (1970) y Presbiterianos Renovados (1972). Ms reciente-
mente, 1976, surgi la Iglesia Universal del Reino de Dios, que se ha
constituido en un nuevo movimiento pentecostal que est teniendo gran
xito en el trabajo evangelstico, el cual posee algunas emisoras de
radio y una de televisin.
2.5. Denominaciones pentecostaIes
En Brasil, actualmente, el movimiento pentecostal est dividido
principalmente entre las Asambleas de Dios, la Congregacin Cristiana
25
en el Brasil y El Brasil para Cristo (*), si bien existen muchos prsperos
movimientos pequeos e independientes, as como algunos movimientos
dentro de las viejas denominaciones. Seguidamente nos detendremos a
estudiar y conocer mejor esas ramas denominacionales del pentecos-
talismo brasileo.
2.5.1. Las Asambleas de Dios
Fundada el 19 de noviembre de 1910 por misioneros suecos, como
ya se dijo, las Asambleas de Dios han asumido patrones propios de
iglesia nacional, y, numricamente, constituyen el ms fuerte grupo
evanglico del pas. En la actualidad, se haya presente en todos los
estados y territorios brasileos. Esta iglesia lleg al Brasil exacta-
mente cuando se comenz a acelerar la migracin del 'rampo hacia la
ciudad.
Cuando campesinos frustrados y analfabetos, dislocados en las
ciudades, formaban grandes "favelas" de la noche para el da, esta
iglesia vino al encuentro de una necesidad social para esa gente. Sus
pastores eran laicos, o laicos ordenados. Esto es, hombres que nunca
haban recibido preparacin teolgica, pero que hablaban el mismo
lenguaje y pensaban del mismo modo que aquellos trabajadores. Al
margen de los nuevos centros de comercio, transportes, manufacturas;
comunicaciones y la poltica, se desarrollaron las salas de predicacin
de las Asambleas de Dios.
Los inmigrantes encontrarn buena acogida e invitacin para la
participacin comunitaria. Ellos son llevados a sentirse inmediatamente
en casa. Ya antes de comenzar el culto, los "hermanos" estn ansiosos
por saber de dnde viene el visitante, dnde est hospedado, para dnde
va, y si ya es creyente. Despus del culto, l es nuevamente rodeado de
afabilidad y es convidado a volver. Teniendo necesidad de amigos, l
se siente ansioso de volver; y necesitando pertenecer a una comunidad,
l acepta la invitacin para ser "creyente". A la semana siguiente recibe
la visita de uno de los hermanos, y es invitado a un culto en la casa de
un hermano vecino.
Esta fraternidad es atractiva. Una vez dentro, el visitante participa
de un crculo de expansin espontnea, que depende tanto de un liderazgo
laico como de un liderazgo ordenado. Todos tienen la oportunidad de
volverse lderes. Hay varios niveles de liderazgo en las Asambleas, y
los que tienen dones naturales y espirituales pueden usarlos para
el ms alto escaln del liderazgo denorninacional. Los dones del Espritu
son premiados, aunque a veces es difcil distinguir entre dones del
(*) Un cuarto gran movimiento pentecostal en Brasil est siendo realizado por ya
citada Iglesia Universal del Reino de Dios, sobre el no nos a
su reciente historia y las resumidas fuentes de informaciones y estadisticas de la iglesia.
26
Espritu y capacidades naturales. Los probables lderes son llamados
por el Seor. Ellos son probados en el propio trabajo de la iglesia, que
es siempre abundante; ellos acreditan que el xito en el ejercicio de los
dones, valida el llamado de Dios.
En algunas Asambleas son ofrecidos perodos de entrenamiento
bsico, pero de una manera muy elemental y limitada. Son especialmente
designados para trabajar en villas, poblados y barrios. Algunos de los
ms promisorios son encargados de fundar nuevas iglesias en distritos
suburbanos o en villas vecinas. Reciben una pequea ayuda financiera;
trabajan como laicos con auto-sustento, y lo hacen en las horas de
descanso. Si trabajan a tiempo completo, esperan en Dios por el sustento.
Si Dios los llam, ellos sienten que El proveer sus necesidades
financieras.
En algunos centros mayores, los lderes laicos son invitados a siete
o diez das de oracin yestudios bblicos especiales, pero principalmente
para la reconsagracin. En la zona de Belo Horizonte, en la parte cen-
tral del Estado de Minas Gerais, los obreros laicos tienen reuniones
especiales de reconsagracin y estudios bblicos cada tres meses. Hasta
ahora, casi ninguna de esas reuniones puede ser llamada de preparacin
teolgica. Cuando un obrero laico parece demostrar, por sus dones y los
resultados de su trabajo, que posee el don y es llamado para el ministerio,
es ordenado y recibe un campo en el que, a su vez, comienza la
preparacin de otros para llevar adelante el trabajo para el cual el Seor
los llam.
Cada iglesia local es una asamblea independiente y tiene sus propias
funciones eclesisticas, a la manera como ellos entienden las normas
del Nuevo Testamento. El pastor tiene gran responsabilidad, pareciendo
a veces a los de fuera que ejerce el poder como un dictador, pese a que
actualmente circula de modo amplio un pequeo "reglamento", que
ayuda a refrenar las tendencias dictatoriales. No obstante, en el interior
es comn or que una familia o grupo de familias file eliminada de la
lista de la iglesia por simple orden del pastor.
El pastor surge de la misma clase social, nunca separado de la
cultura, costumbres y modo de pensar del pueblo. Muchos de ellos, por
los dones naturales y por los "dones" del Espritu, parecen 'realmente
merecer el respeto y' la obediencia que les son tributados. No hay un
rgido formalismo o abismo entre laicos y clrigos.
El culto dominical es el clmax de un programa semanal lleno. Se
realizan reuniones en varias partes de la ciudad, dirigidas por los
miembros que moran en esos barrios. A veces son realizadas reuniones
en las calles; asimismo, algunas reuniones domsticas informales se
toman muy entusiastas. De vez en cuando hay reuniones de avivamiento,
por las noches, en los pequeos locales que sirven de salas de predi-
cacin. A fin de llevar adelante el programa la "iglesia en su casa", los
predicadores laicos asumen compromisos para lasemana, de acuerdo
con los anuncios que son hechos en la Escuela Dominical. Los vecinos
27
que asisten a cultos domsticos con frecuencia se convierten,gracias
a las exhortaciones de los celosos predicadores laicos.
. La noche del sbado es, en muchos centros, la segunda ms
Importante de la semana. Usualmente hay una reunin evangelstica
especial en la que las personas que desean el "bautismo en el Espritu
Santo" permanecen en el altar, orando --en ocasiones hasta despus de
la media noche- en alta voz, llorando y cantando.
El domingo es el gran da; da de grandes reuniones de creyentes
en iglesias atestadas de las ciudades, en salas o en locales alquilados.
Se ttene la Escuela Dominical, frecuentemente dirigida en medio de la
mayor confusin, con una docena de profesores con sus clases
amontonadas en un gran auditorio y berreando sus lecciones. en la
esperanza de hacerse or en medio del tumulto general. Nadie parece
prestar atencin, pero al menos estn todos juntos, aparte de que aprender
no es muy importante: lo que cuenta es sentir la alegra de creer y el
calor de la fraternidad cristiana. Generalmente la Escuela Dominical
termina con un conmovedor sermn, que es una fervorosa y. sincera
exhortacin y un llamado a la consagracin y decisin por Cristo. En
muchas iglesias hay un culto por la tarde, dirigido a los creyentes.
Con el culto de la noche viene el gran clmax de la semana. Todos
los que saben tocar algn instrumento tienen un lugar en la banda de
la iglesia, la cual ejecuta muchos nmeros especiales.
Los creyentes dan sus testimonios de cmo fueron salvos. curados,
perseguidos, bendecidos, y cmo recibieron respuestas especiales a las
oraciones. Se agradece la presencia de los visitantes. a quienes se
pregunta de dnde son, y, con frecuencia, visitantes de otras iglesias
traen "una palabra especial del Seor" para los creyentes. Se juntan
todos en una avalancha de oracin, haciendo sus peticiones a Dios en
voz alta.
Finalmente viene el sermn, usualmente con frecuentes y sonoros
"amn", "aleluya", y gritos alegres de "gloria a Dios". El sermn es
casi siempre un llamado a la decisin, una invitacin, y los que aceptan
se alinean delante del altar. Muchos de stos ya tuvieron una especie
de decisin en algn culto en los barrios de la ciudad durante la semana;
otros ya haban asistido a cultos en las casas, pero todava ro haban
tomado la pblica decisin por Cristo.
Muchos anuncios son hechos y, despus de la bendicin. el pueblo
va para su casa. Los obreros que corrieron de un lugar para otro durante
todo el da, se renen en las casas para una cena especial de domingo
que, probablemente, terminar con un crculo ntimo de oracin en el
que cada uno se arrodillar y agradecer a Dios por el da y pedir la
divina direccin para la nueva semana.
Tan pronto alguien toma la decisin, llamada "primer paso", se
vuelve candidato al bautismo, que es siempre por inmersin, despus
de que se ha hecho miembro pleno y comulgante de la iglesia. Es
instado a buscar el "bautismo del Espritu" y sus dones.
28
2.5.2. La Congregacin Cristiana en el Brasil
historia del culto de la rama del pentecostalismo brasileo
Congregacin Cristiana en el Brasil, es muy diferente
de la. hl,stona de. l,as Asambleas de Dios. Hay un fuerte aroma
presbiteriano, calvl.msta, en ella, debido al hecho de que sus races se
encuentran en la Primera Iglesia Presbiteriana de Chicago y en la Iglesia
Presbiteriana del barrio de Silo Paulo, llamado Braz,
Como ya dijimos, el fundador de este movimiento fue un humilde
italiano, Luigi nacido en Italia, en la provincia de
Udine, en 1866. Habiendo emigrado a los Estados Unidos se hizo
y uno de los fundadores de la Primera Iglesia Presbiteriana
en 1892. Fue lder en esa iglesia. hasta que ciertas experiencias
religiosas 10,llevaron.a al movimiento pentecostal, Trabajando
con .l?s mrmgrantes italianos de Chicago, realiz una gran obra cuyas
ramificaciones se extendieron a su pas natal.
Ms tarde Francescon visit Brasil once veces, siendo la primera
en 1909. Aparentemente, esta visita a Brasil fue incidental o accidental
en a una visita planeada a parientes y amigos italianos en
Argentina. En Paulo, entr en contacto con la gran colonia de
inmigrantes italianos en el arrabal llamado Braz
. Aqu. en Braz, haba una nueva y creciente iglesia presbiteriana
ligadacon la de Chicago, donde el propio Francescon se convirtiera al
tras su llegada a Estados Unidos. Despus de algn
tiempo, Francescon. invitado a hablar desde el plpito de la iglesia
de Braz, Habl en italiano, y muchos de los miembros lo entendieron
Su mens.aje sobre el Espritu Santo produjo una divisin
en la iglesia, y en particular hubo un presbtero que discord violen-
ta.mentede susenseanzas. Fue echado de la iglesia, pero el seor Joo
Finote y un considerable segmento de la iglesia salieron con l
constituyendo el ncleo de una iglesia pentecostal que se lleg a conoce;
como Congregacin Cristiana en el Brasil.
La iglesia as fundada, tuvo por muchos aos sus cultos dirigidos
en lengua italiana. y exclusivamente para inmigrantes italianos. Esta era
la poca en que grandes oleadas de italianos llegaban a Brasil.
El Braz era el barrio de Sao Paulo que ms atraa. a estos recin
llegados. Era una "pequea Italia". El himnario de la congregacin
revela cun lentamente ella evolucion hacia una iglesia de lengua
portuguesa. El primer himnario, con 182 himnos. era en italiano. El
segundo. impreso en Chicago en 1924, era tambin en italiano. En
1935, la del fue impresa en Brasil por los
Spma. Mas de la mitad de los himnos (del 1 al 329) estaba
italiano, y el resto (del 330 al 580), en portugus. La cuarta edicin,
Impresa en 1943, ya estaba slo en portugus. Esta edicin fue revisada
y aumentada en 1951 y en 1985.
29
Este himnario, llamado Alabanzas y splicas a Dios, es tambin la
gua del culto de la Congregacin. Las primeras pginas contienen los'
diez puntos de doctrina, un prefacio sobre el desarrollo del himnario,
una breve historia de la obra y un ndice dividiendo los himnos segn
sus propiedades, como apertura, oracin, bautismo, Santa Comunin y
funerales. Las melodas son tomadas, en la mayora de los casos, de
cnticos evanglicos, himnos y coros utilizados en Estados Unidos en
el siglo pasado. Algunos cnticos son traducciones, sin embargo muchos
son composiciones que acentan las doctrinas distintivas y las prcticas
de la Congregacin.
En Sao Paulo la Congregacin no tiene coro, pero posee una orquesta
de cien instrumentistas, bien dirigida y que toca excepcionalmente bien.
Los himnos escogidos para los cultos se dirigen a la instruccin. Las
mujeres se sientan de un lado del auditora, y los hombres del otro. Las
mujeres que ya fueron bautizadas usan velo.
El actual edificio de la iglesia-madre tiene cerca de cuatro mil
lugares, y los mircoles y domingos se llena. Encima del plpito hay
una leyenda que refleja la extraccin calvinista de su fundador: "En
nombre del Seor Jess". Las bancas tienen reclinatorio, y es comn
que las personas se arrodillen durante el canto de un himno. Despus
del primer himno hay un tiempo de oracin durante el cual la voz del
dirigente se escucha, a travs de los potentes altoparlantes, por todo el
vasto auditorio, estando todos, sin embargo, orando en voz audible, lo
que resuena en el edificio como el retumbar de una pequea catarata.
Luego del tiempo de oracin, hay un perodo destinado a testimonios.
Las mujeres suben las gradas en direccin del micrfono colocado
al lado izquierdo del plpito, los hombres hacen lo mismo del lado
derecho, y hablan cada uno a su turno. El "anciano" que est dirigiendo
tiene la responsabilidad de juzgar si el testimonio est edificando o no;
si no lo estuviera, l desconecta el micrfono y dice a la persona que
ella no est hablando en el Espritu, sino en la carne. Los relatos de
respuestas a las oraciones, son siempre bienvenidos durante los
testimonios.
Despus del canto de otro himno, viene el momento del mensaje
de la noche. Ellos creen que el Espritu Santo pondr el mensaje necesario
en el corazn de uno de los ancianos o de los diconos sentados en la
fila de enfrente. Todos aguardan, entonces, la accin del Espritu Santo.
Quin predicar esta noche? Uno de los ancianos o diconos se levanta
y camina, calmada y confiadamente, hacia el plpito. Lee el texto bblico
e invita una vez ms al pueblo a orar. El mensaje es una simple exhor-
tacin basada en el texto ledo. Generalmente no es muy profunda ni
sensacional, pero es presentada en un vocabulario que todos pueden
entender, y con una interesante ilustracin.
Al final del sermn no hay un llamado, como sucede en las
Asambleas de Dios; slo el canto del himno final y la bendicin
apostlica. Cuando la Congregacin sale, no hay el caluroso abrazo
30
brasileo, no obstante los hombres saludan a los hombres con el "sculo
santo", y las mujeres hacen 10 mismo unas con otras.
Sin embargo, los domingos de bautismo es diferente. Alguien que
estuvo presente uno de esos domingos, lo describi as: .
Estbamos presentes, un domingo, en la Iglesia-madre, cuando 130
personas recibieron el bautismo en el amplio bautisterio, durante una
hora y media. De ese total, 73 eran mujeres, 57 hombres, dos seoras de
edad, 5 a 7 nias y 6 nios. Tres hombres paralticos tuvieron que ser
cargados hasta el agua, habiendo tenido cuidados especiales en su
bautismo. Esa iglesia realiza ceremonias bautismales cada quince das.
Hall interesante observar el efecto de la ceremonia del bautismo en las
personas de la asistencia. La Congregacinefectala ceremoniabautismal
de modo totalmente evanglico en cuanto a la naturaleza. La ceremonia
es simple y atrayente, Crea en muchos el deseo de levantarse y ser
bautizado, reorganizando sus vidas. Ellos saben que existe apenas una
condicin a ser satisfecha: la aceptacin personal de Jesucristo como su
Salvador. No tienen que levantar Iamano o ir al frente e intercambiar un
apretn de manos con quien quiera que sea; no se tienen que alistar en
cualquier curso de preparacin de miembros. ni dar sus nombres a uno
de los funcionarios. Nada de eso existe. Los conversos solamente
responden al llamado del Maestro. nicamente hay una restriccin:
deben ser casados por lo civil.
Durante la ceremonia, una lucha interior se debe estar librando en el
corazn y en el espritu de muchos de los presentes. Los que subieron
para el bautismo, entregaron sus vidas a Jesucristo; los que no subieron,
an tienen que luchar consigo mismo, con el egosmo, el pecado y el
miedo. Es probable que 'la prxima vez, sea su tumo.
Parece caracterstico del culto de la Congregacin que el culto
baut.ismal, realizado cada dos semanas en las maanas de domingo, sea
un tiempo de decisin. No hay clases de preparacin de los miembros;
todo esto viene despus del bautismo, como instruccin para la vida
cristiana. El culto antes descrito se efectu en noviembre de 1953, a las
9: 30 de la maana de un domingo, estando presentes cerca de tres mil
personas.
Hasta ese da, el total de los bautizados en los diez meses anteriores
era ya de 3.801, faltando todava dos meses para terminar el ao, durante
los cuales se esperaban algunas centenas ms. La estructura del edificio
revela que ste fue proyectado funcionalmente en torno del importante
acto del bautismo. El drama del culto bautismal se convirti en el
instrumento de llamado de la Congregacin.
No se dispone de estadsticas de las iglesias, anteriores a 1935,
siendo sta la razn probable de que el padre Agnelo Rossi no mencione
a la Congregacin en su Diretrio protestante del Brasil) preparado antes
de 1938. Antes de esa poca, ella senta que deba permanecer humilde,
reconocer que Dios era su dueo y que la contabilidad del Seor era
suficiente. En 1936 la iglesia fue forzada a incorporarse, a fin de poder
31
adquirir propiedades legalmente. Su fundador afirmhaber recibid,o
una revelacin especial del Seor, mostrndole que ahora ya sena
permisible tener registros.
A partir de 1936, las congregaciones rurales se renen en las Casas
de los "hermanos", una o dos veces por semana. Las reuniones
domingo al medioda, a las que el pueblo concurre de largas distancias,
son las ms populares. Estos cultos pueden durar de dos a tres hor,as.
Es una tarde de canto de himnos, testimonios y predicacin. A
que el Espritu toca a uno u. otro de miembros, son
oraciones, algunos hablan en lenguas, y ocasionalmente surgen profecas.
Todo bajo la direccin de un laico.
, Cuando el anciano de una iglesia mayor los visita, hay un culto de
bautismo y reuniones especiales de oracin por el recibimiento de la
"promesa del Espritu Santo", acompaada por lenguas.
Son dadas noticias de la Iglesia-madre y de otras iglesias de los centros
urbanos. Por regla general, estas pequeas congregaciones reciben visitas
de los ancianos dos veces al afio, instndose a los orantes para que,
cuando sea posible, visiten la Iglesia-madre u otras de los centros
urbanos.
, La Iglesia-madre se mantiene como el centro de las
actividades, hasta el punto de que las congregaciones de los barrios de
Sao Paulo no tienen culto los mircoles para que los orantes puedan, en
lo posible, visitarla. Ella es la Meca para todo Brasil; los miembros de
todo el pas hablan de la Iglesia-madre con gran orgullo y afecto y, en
lo posible, todos la visitan al menos una vez. , .'
La Iglesia-madre nunca recibi ayuda financiera de Estados Unidos
sino que.. por el en cierta ?casi,n envi. 25.000 dlares para
contribuir a la construccion de una iglesia en Chicago, No hay pagos
para obreros; todos los ancianos son voluntarios y nada reciben por su
trabajo. . "
Las colectas, recogidas regularmente, van a una tesorera
para ser aplicadas en la ,construccin ?e n,uevos templos. EXIste. un
fondo diaconal constituido por ccntribuciones espontneas de los
miembros, que 'es usado para ayudar a los que estn en dificultades
apremiantes.
2.5.3. El Brasil para Cristo
Es el tercer movimiento pentecostal en Brasil. El, nombre no es
nuevo, pues antes otras campaas ya lo haba usado, pero en .ste
se convirti en la bandera de un dinmico programa
encabezado por un albail y predicador laico de las de DIOS.
El fue por algunos afias pastor en las Asambleas: su
popularidad como evangelista creci y su se. ndependenrc.
Su nombre es Manoe1 Mello. Tiene poca instruccin, no obstante, su
32
experiencia en campaas evangelsticas le ense los mtodos que tenan
suceso en Brasil. .
Mello trabaj duro y gast mucho tiempo en oracin. Su
rompimiento con las Asambleas de Dios fue parcialmente influido por
la amistad con un misionero de la obra de Aimee McPherson, obra
conocida en Los Angeles, California, por Iglesia del Evangelio
Cuadrangular. Esta denominacin comenz a operar en Brasil en 1950,
utilizando grandes tiendas armadas en terrenos baldos en la ciudad de
Sao Paulo, Las tiendas eran conocidas por "Tienda Divina".
Los catlicos romanos brasileos, crecidos en la religin folk:lrica
del interior y acostumbrados a hacer peregrinaciones a los santuarios y
santos con el propsito de recibir curas milagrosas, estaban emocional
y religiosamente condicionados para aceptar este programa de "cura
divina", por lo que pronto las tiendas estuvieron llenas de gente trayendo
a sus enfermos para ser curados.
Algunas cosas dignas de mencin acontecieron en este perodo.
Manoel de Mello se volvi uno de esos predicadores de tiendas y al aire
libre. Multitudes de ms de cien mil personas se reunan en las grandes
plazas de la dudad para or a este ronco predicador. Un pequeo sistema
porttil de altoparlantes llevaba su voz a las multitudes. Haba mucha .
pobreza entre las clases trabajadoras de Sao Paulo y los suburbios
vecinos. Y Mello estaba siempre acompaado de guitarristas, cuya
msica viva agradaba a las multitudes. Se convirti fcilmente en el
favorito de los predicadores de tiendas, pero esta popularidad lo aisl
no slo de las Asambleas de Dios, sino tambin de los lderes pente-
costales. Se torn entonces en el lder de un nuevo movimiento que l
llamaba "Brasil para Cristo".
Mello pas a la radio con un programa matinal. Su msica
evanglica ritmada, su popularidad y sus maneras interioranas, hicieron
de l el favorito de millares de personas que vivan en lugares pequeos
y apartados. Se transform en radio-pastor de millones; a travs de su
programa anunciaba dnde ira a dirigir una reunin por la noche, o una
campaa, y ah acudan sus oyentes. Eran anunciadas curas milagrosas
y pedidos de oracin, stas hechas por las ondas de la radio. Personas
humildes de lugares distantes se sentan importantes al or sus nombres,
y porque millones se juntaban en oracin por sus necesidades.
Despus, Mello puso un despacho en el corazn del Gran Sao
Paulo. En esa ocasin, un antiguo misionero de las Asambleas de Dios
fue su socio en una librera.
Por otra parte, jvenes pastores se sintieron atrados por l, lo que
lo llev a organizar, los lunes, una reunin para aconsejados, en la cual
ellos relataban sus experiencias del domingo y reciban orientacin para
la semana siguiente. Si les era posible, se quedaban para el gran culto
realizado en un almacn adaptado, que Mello comenzaba a usar como
templo.
33
En un culto tpico de lunes por la noche, una mesa abarrotada de
libros, cerca de la entrada, exige el servicio de ntlt'l'letOSOS vendedores.
Entre las. 19:30 y las 20 horas, Mello se encuentra con los visitantes
especiales en un despacho privado en la parte de atrs del edificio. A
las 20:05, l y todos los pastores presentes entran y se sientan en la
plataforma. Una gran orquesta comienza a tocar y el pueblo permanece
de pie para entonar sus cnticos caractersticos. Enseguida Mello invita
al pueblo a "dar palmas a Jess", y millares se juntan en una estruendosa
salva de palmas. Esta es la manera de ellos decir que aman a Jess y
que estn alegres.
Esta reunin es muy informal. Mello dirige los cantos, oraciones y
anuncios, sin ningn programa impreso. Es recogida una ofrenda especial
para el nuevo templo en construccin. La programacin actual llama a
la construccin del mayor templo protestante de Amrica del Sur.
El sermn, predicado por Mello o por un orador visitante, es
normalmente una exhortacin bastante emotiva. Despus del sermn,
los pastores visitantes forman una lnea abajo, a cerca de un metro del
corredor central, y elevan horizontalmente sus brazos en direccin de
los dos lados del auditorio, mientras todos los presentes se unen en un
volcn de oraciones. Despus de algn tiempo la emocin disminuye y,
entonces, en completo silencio, el pueblo se dispersa.
Este es el nico culto regularmente programado por Manoel de
Mello. No hay ninguna otra reunin durante toda la semana. Esto deja
los fines de semana libres para reuniones al aire libre y campaas en
toda la ciudad, y en las ciudades y villas de los alrededores.
Mello utiliza los eventos contemporneos, los acontecimientos
polticos, los escndalos nacionales y otros temas de inters, en sus
predicaciones. Es dueo de un gran poder poltico en el pas. Adems,
tiene ya un Instituto Bblico, cinco orfanatos, un hospital para mujeres
embarazadas y muchas escuelas. Pese a ser objeto de alguna sospecha
en diversos crculos evanglicos de Brasil, su denominacin fue aceptada,
en 1969, como miembro del Consejo Mundial de Iglesias.
Hay pocos pastores en Brasil que no hayan visitado su iglesia o
asistido a alguna de sus concentraciones de masa, con el fin de intentar
descubrir cmo este. hombre sencillo ha sido capaz de conseguir tantos
adeptos en un pas catlico romano. Su influencia sobre el culto
protestante en Brasil, es grande.
Manoel de Mello pareciera vivir modestamente; su esposa dirige
una pequea industria de encajes para ayudar a los gastos domsticos
y, segn los relatos, l recibe un pequeo salario del fondo general, de
aproximadamente ochenta dlares por mes. Nadie sabe cuntos presentes
recibe, pero aparentemente vive sin ostentacin. Lo cierto es que el
hecho de que su mtodo haya ganado tanta gente para Cristo, ha llevado
incluso a sus crticos a examinar su obra y a imitarlo en parte.
Mello ha usado su programa de radio y sus campaas masivas para
elegir como diputados estatales y federales a varios de sus pastores.
34
Polticos que temen su reprobacin, se esfuerzan por obtener sus gracias,
en busca de su apoyo y favor. Y es que un poder como ste, alcanza
todos los niveles de la vida social.
En todo caso, su predicacin valiente, popular e informal, que trata
de todos los eventos contemporneos, sus cnticos evanglicos ritmados
y con predominantes frases, han causado impacto en el pensamiento
teolgico y en el culto pblico de toda la obra evanglica del pas.
Conclusin
Existen muchos grupos de iglesias pentecostales esparcidos por
Brasil. Muchos de ellos pertenecieron a los tres grupos principales
mencionados y, en un momento dado y por razones varias, se volvieron
independientes. Participan de los mismos mtodos y perspectivas del
grupo del cual salieron, pero frecuentemente se nota en ellos actitudes
sincrticas con rasgos de los grupos principales.
Existen tambin, como en Amrica del Norte y algunas partes de
Inglaterra, grupos pentecostales dentro de las iglesias no pentecostales.
Presbiterianos, metodistas, bautistas, y hasta los catlico romanos, poseen
grupos profundamente influenciados por los mtodos y prcticas
pentecostales, .
Presbiterios enteros de la Iglesia Presbiteriana de Brasil, son
pentecostales en varios grados. Pentecostales bautistas formaron un
movimiento llamado Renovacin, y en la regin de Ro de Janeiro surgi,
entre bautistas, congregaconales y presbiterianos, otro denominado
Iglesia de la Restauracin. Este movimiento est siendo liderado por
un antiguo diputado del Estado de Minas Gerais.
Por ltimo, Mrio Lindstrom, ex-profesor de la Facultad Metodista
de Teologa de Sao Paulo, afirm haber recibido un poderoso bautismo
del Espritu Santo cuando enseaba en la facultad. Habiendo encontrado
oposicin en su denominacin, abandon el metodismo y ahora es lder
de un movimiento llamado Avivamiento Bblico, el cual cuenta con
centenares de iglesias en rpido crecimiento.
Bibliografa
Hanhn, Carl Joseph. Historia do culto protestante no Brasil.
Viso Mundial. As igrejas da Grande Sdo Paulo,
Tognin, Enas. Renovacdo espiritual no Brasil.
Wagner, Peter, Por que crescem os pentecostais?
. Buarque Lira, Jorge. Orientaco evanglica.
FAE. Atlas geogrfico.
35
Narciso Seplveda
Aclaracin previa
Este breve trabajo pretende dar un vistazo al movimiento pentecostal
originado en Chile a comienzos del presente siglo, el cual tiene
caractersticas propias y diferentes a los movimientos pentecostales de
otros pases de nuestro continente, los que son resultado del trabajo
misionero. de Iasiglesias pentecostales de Estados Unidos.
Slo a fines de la dcada de los cuarenta se instala en Chile Las
Asambleas de Dios, siendo la primera iglesia pentcostal de origen
forneo. Le seguirn en la dcada de los cincuenta, la Iglesia Apostlica,
que pasa a ser despus la Iglesia Internacional del Evangelio Cuadran-
gular; la Iglesia de Dios; las Asambleas de Dios Sueca; posteriormente
las Asambleas de Dios con dependencia de Brasil. A comienzos de la
dcada de los sesenta se establece en Arica el misionero B ~ Skinner con
la Iglesia de Santidad, quien se integra ms tarde a la Iglesia del Naza-
reno, la que comienza a extenderse en Chile desde la dcada de los
setenta.
Todas estas iglesias pentecostales de origen misionero no se han
considerado en este modesto trabajo, dada las diferencias existentes con
las iglesias pentecostales de origen nacional. Es importante que en pos-
teriores trabajos de investigacin histrica de la realidad del movimiento
pentecostal en Chile, se abarque, tambin, a las iglesias pentecosta1es
de origen misionero.
1. Origen
El avivamiento pentecostal se origina en el seno de la Iglesia
Metodista Episcopal de la ciudad de Valparaso, cuyo pastor era el
37
misionero norteamericano Willis C. Hoover, a comienzos del presente
siglo. Hoover, quien adems de pastor tena el ttulo de mdico cirujano,
haba llegado a Chile con su joven esposa el ao 1889, para hacerse
cargo de la direccin del [quique College, siendo su segundo director.
Llega a pastorear la Iglesia de Valparaso en febrero de 1902.
Cristin Lalive dice en su libro El refugio de las masas, que "desde
1902 soplaba un viento de espiritualidad sobre la pequea Iglesia de
Valparaso". Pero no fue hasta 1907 que el pastor Hoover tom cono-
cimiento de la doctrina pentecostal, por un librito enviado desde La
India por una amiga de su esposa, el que hablaba
...de un bautismo claro y definitivo del Espritu, como complemento
a la justificacin y a la santificacin, cosa que hasta entonces creamos
que encerraban la totalidad de la experiencia cristiana.
Desde 1907 a 1909 se multiplican las reuniones de oracin, los
estudios bblicos, las vigilias, los testimonios y los cultos. Son los aos
del camino hacia la tierra prometida.
En 1909 se extiende el movimiento a las dos iglesias de Santiago:
a la Primera Iglesia Metodista Episcopal, cuyo templo est hasta hoy en
la calle Portales esquina calle Cueto; y a la Segunda Iglesia Metodista
Episcopal que hasta hoy, aunque es un templo nuevo, est ubicado en
calle Sargento Aldea No. 1041, del viejo barrio Matadero de la Comuna
de Santiago.
El movimiento de avivamiento espiritual es rechazado por la
jerarqua de la Iglesia Metodista Episcopal, y el 12 de septiembre de
1909 se produce la salida, de la Segunda Iglesia Metodista de Santiago,
de la mayora de sus miembros con el pastor ayudante Vctor Pavez
Toro a la cabeza, quienes se constituyen en la primera Iglesia Pentecos-
tal, reunindose en calle Nataniel 1357, a cinco cuadras del templo
metodista. Ms adelante se adquiere la propiedad de calle Sargento
Aldea No. 982, a una cuadra del templo de la Segunda Iglesia Metodista
Episcopal, donde el pastor Pavez Toro dirigir la nueva Iglesia hasta su
fallecimiento, el 28 de noviembre de 1933. Le sucede el pastor Juan
Luis Saavedra Leyton, bajo cuya direccin se adquieren las propiedades
hasta llegar a la esquina con la calle Arturo Prat, y se construye el
nuevo Templo actualmente en uso.
El segundo grupo sale ese mismo 12 de septiembre de la Primera
Iglesia Metodista Episcopal de calle Portales, encabezando a la mayora
de la congregacin los hermanos Carlos Leighton, Guillermo Toro,
Eustaquio Cerda y Manuel Umaa, Este grupo demor ms en
organizarse definitivamente, siendo su primer pastor el hermano Carlos
N. Leighton, denominndose Primera Iglesia Metodista Pentecostal, por
haber salido del seno de la Primera Iglesia Metodista Episcopal de
Santiago. Al poco tiempo, por enfermedad del pastor Leighton, la Iglesia
queda a cargo del pastor Manuel Umaa Salinas, establecindose en la
38
propiedad que se adquiere en calle Jotabeche No. 40, del importante
Barrio de Estacin Central.
En Valparaso, la mayora de la congregacin se retira de la Iglesia
Metodista Episcopal inmediatamente despus de la celebracin de la
Conferencia Anual efectuada en febrero de 1910 en la propia Iglesia de
Valparaso, reunindose en casas de los hermanos en diferentes cerros
del puerto. El pastor Willis C. Hoover no los acompaa, por compromisos
ministeriales que tiene con la Iglesia Metodista Episcopal. Pero,
finalmente, se decide a presentar su renuncia, lo que hace el 13 de abril
de 1910, pasando a pastorear a los hermanos que se haban retirado
antes que l. Las tres iglesias lo designan Superintendente de la nueva
Iglesia, laque se denomina Iglesia Metodista Pentecostal de Chile.
2. Auge y crecimiento de la Iglesia Metodista Pentecostal
Esta nueva Iglesia irrumpe con un gran crecimiento, arraigndose
principalmente en la poblacin popular del pas, llegando ya en 1911
a tener 10 Iglesias, con un pastorado totalmente nacional, a excepcin
de Hoover, constituyendo una Iglesia criolla que se autosostiene con los
diezmos y ofrendas de sus miembros. Sus pastores no reciben educacin
teolgica en seminarios, sino que se preparan en su trabajo comprometido
en la evangelizacin pujante que impulsan y por estudios bblicos
impartidos por el Superintendente Hoover, En 1929, al adquirir perso-
nalidad jurdica como Corporacin Iglesia Metodista Pentecostal de
Chile, cuenta ya con 22 iglesias a lo largo del pas, continuando con un
crecimiento muy importante hasta 1932, ao en que sufre su cisma ms
grave.
Ya antes, en 1925, haba salido de la Primera Iglesia Metodista
Pentecostal de Jotabeche 40, de Santiago, un grupo de hermanos que se
organiza bajo la direccin del pastor Vicente. Mendoza como Iglesia
Evanglica de los Hermanos, con su sede central, hasta hoy, en calle
San Luis, en el Barrio Independencia de la Comuna de Santiago.
3. Primer cisma importante de la Iglesia
Metodista Pentecostal
Este primer gran cisma de la Iglesia Metodista Pentecostal de Chile
comienza en la propia congregacin de la Iglesia de Valparaso, con
una acusacin de carcter moral contra el pastor Hoover, que es llevada
a la Asamblea de la Conferencia Anual que se celebra en Santiago, en
la Iglesia de Jotabeche 40, en febrero de 1932. Se presenta una mocin
aprobada por mayora, en la que se propone a Hoover el nombramiento
de Consejero de la Iglesia, a cambio de su renuncia como Superinten-
dente, ofrecindosele una pensin de retiro. El pastor Hoover rechaza
la acusacin y la mocin respaldada por la mayora; su accin es
respaldada por 8 pastores, encabezados por Guillermo Castillo. de la
Iglesia de La Calera y Vctor Pavez Toro de la Segunda Iglesia de
39
Santiago, los que se retiran de la Asamblea de la Conferencia Anual y
se constituyen en Asamblea, al margen de la oficial, en la casa pastoral
de Pavez Toro, para constituir la Iglesia que posteriormente tomar el
nombre de Iglesia Evanglica Pentecostal, la que sigue reconociendo a
Hoover como Superintendente.
La Iglesia Metodista Pentecostal, que queda presidida por el pastor
Manuel Umaa Salinas como Superintendente, inicia un juicio civil
contra la Iglesia que se ha separado, por la conservacin del nombre,
la personalidad jurdica y la entrega de las propiedades. Durante el
juicio fallece el pastor Hoover, el 27 de mayo de 1936, y es sucedido
en el cargo de Superintendente de la Iglesia Evanglica Pentecostal por
Guillermo Castillo. Despus de ocho aos de juicio, en el que los
Tribunales de Justicia acogen la demanda respecto a la personalidad
jurdica, que queda en la parte mayoritaria dirigida por el pastorUmaa,
se llega, respecto a las propiedades en litigio, a una transaccin firmada
el 9 de noviembre de 1943 ante un notario pblico. En este avenimiento,
la minora no desaparece ni pierde sus propiedades..La mayora,
representada por el pastor Umaa, cobr a la minora representada por
el pastor Juan L. Saavedra, una mdica suma para responder a parte de
las costas del prolongado juicio.
As queda en firme esta primera y gran ruptura, que deja al mo-
vimiento pentecostal, despus de un desarrollo dinmico como una sola
Iglesia durante 23 aos, dividida en los dos ms grandes iglesias pente-
costales del pas, las cuales hoy deben reunir, sumadas, alrededor del
80% de toda la membresa de las iglesias cristianas no catlicas de
Chile.
El sacerdote Ignacio Vergara, jesuita, en su libro El protestantismo
en Chile, reconoce a fines de 1960 en la Iglesia Metodista Pentecostal,
desarrollada desde Antofagasta a MagaIlanes con 81 iglesias y pastores,
una congregacin estimada por l de 200.000 miembros distribuidos en
654 locales de predicacin. A la Iglesia Evanglica Pentecostal le
reconoce una membresa de 150.000 fieles, distribuidos desde Arica a
Punta Arenas en 91 Iglesias con sus pastores y en 611 congregaciones
y locales de predicacin.
Las cifras en la actualidad para estas dos iglesias pentecostales
mayoritarias en membresa son mucho mayores. En una estimacin
personal, no optimista, creo que sumadas deben llegar a 1.344.000
miembros, correspondientes a un 80% del total de cristianos no catlicos
del pas, estimados en un 14 % del total de la poblacin chilena.
4. Desmembramientos ms importantes
de las dos iglesias mayoritarias
Durante la incertidumbre provocada por el primer gran cisma, surge
en Santiago el Ejrcito Evanglico de Chile, el 11 de agosto de 1933
fundado por el hermano Genaro Ros Campos, salido de la Iglesia
40
Metodista Pentecostal de Jotabeche, la que se da una organizacin
siguiendo el modelo del Ejrcito de Salvacin, usando uniformes y
grados, llegando el ao 1960 a 100 pequeas congregaciones. En 1942
se desprende de esta Iglesia un grupo encabezado por el capitn Herminio
Guzmn, que se extiende desde Santiago a Llanquihue, teniendo en
1960, 23 congregaciones; desde el 12 de junio de 1960 deja de usar
uniformes y grados, transformndose en el Movimiento Evanglico
Nacional. El 1Q de mayo de 1947 se retira de la Iglesia matriz del
Ejrcito Evanglico de Chile otro grupo de hermanos que se establecen
con una congregacin autnoma, dando origen a la Iglesia Misionera de
Cristo, que bajo la direccin del pastor Ramn Lpez construye su
templo en calle Aldunate esquina de Bo-Bo, en el Barrio Avenida
Matta, con una congregacin de 200 hermanos que dejan tambin la
organizacin militar. El Ejrcito Evanglico de Chile, que sigue usando
uniformes y grados, tiene actualmente su templo matriz en calle Aldunate
esquina de B-Bo,en el Barrio Avenida Maua, con una congregacin
de 200 hermanos, que dejan tambin la organizacin militar. El Ejrcito
Evanglico de Chile, que sigue usando uniformes y grados; tiene
actualmente su templo matriz en calle Aldunate esquina de calle Pedro
Lagos, en la Comuna de Santiago.
En 1933, y en un proceso que dura hasta 1935, se funda la Corpo-
racin Evanglica de Vitacura, con hermanos que se agrupan en un
local ubcado en las cercanas de las Canteras del Cerro San Cristbal
y el Ro Mapocho, teniendo como primer pastor a Francisco Len, el
que es reforzado con un grupo de hermanos que se desprende de la
Iglesia Evanglica Pentecostal de Nuoa. Este grupo sale con el hermano
Juan Dupuy, quien una vez que la Iglesia adquiere la propiedad de calle
Vitacura, que le dar el nombre, pasa a pastoreara, y una vez que la
Iglesia crece y se extiende en el Pas, pasa a ser su primer Supe-
rintendente. En 1961 esta Iglesia cuenta con 11 iglesias organizadas y
31 locales de predicacin. Actualmente se ha extendido a las ciudades
ms importantes del pas y, como muchas otras iglesias, se ha extendido
a Argentina. Hace unos tres aos se desprendi de esta Misin un grupo
de pastores con parte de sus congregaciones, constituyndose una nueva
Iglesia que se ha denominado Iglesia Reformada, que dirige el pastor
Carlos Navarrete, Esta denominacin ha trado confusin, especialmente
en las iglesias histricas, pues no tiene nada que ver con la Iglesia
Reformada proveniente de la Reforma Protestante.
Como no podemos dar un vistazo, siquiera a vuelo de pjaro, a la
mayora de los desmembramientos que desgraciadamente siguen ocu-
rriendo todos los aos, slo nos referiremos a continuacin a los de ms
trascendencia que se han desprendido de las dos ramas mayoritarias.
a) De la Iglesia Metodista Pentecostal:
~ E n 1942, al retirarse un grupo de hermanos de la Iglesia de la
ciudad de Curic, encabezados por el pastor Enrique Chvez
.11
Campos, se da origen a una nueva congregacin autctona que
toma el nombre de Iglesia Pentecostal de Chile, con su sede principal
en la ciudad de Curic, y que en el transcurso del tiempo se ha
extendido a todo el pas, dirigida siempre por el pastor y ms tarde
obispo Enrique Chvez, hasta su muerte acaecida el domingo 25 de
noviembre de 1990. Ya en 1%0 la Iglesia contaba con 136 lugares
de culto. Actualmente tiene 169 iglesias con sus respectivos pastores.
-El 30 de abril de 1950, Jos Matelurra, pastor de la Iglesia
Metodista Pentecostal en la ciudad de Rancagua y que desarrolla
la obra de evangelizacin en toda la Provincia de O'Higgins a'
partir de 1923, se separa con todas sus congregaciones de la Iglesia
matriz, organizando la Iglesia Evanglica Metodista Pentecostal
Reunida en Nombre de Jess. El pastor Matelunadirige esta Iglesia
hasta su muerte en 1959, cuando se le consideraba un verdadero
patriarca de la zona. Deja la Iglesia con 40 congregaciones y 155
locales de culto, sucedindole en la direccin de la Misin el pastor
Julio Rodrguez, de la Iglesia de Melipilla.
-En enero de 1938 un grupo de 80 hermanos de la Iglesia de
Jotabeche, encabezados por Germn Varas y Francisco Anabaln,
no conformes con la manera en que el pastor Umaa administra la
Iglesia, se retiran para organizar una nueva Iglesia, obteniendo en
septiembre de 1949 su personalidad jurdica como Corporacin
Evanglica Pentecostal Apostlica de Chile, con el pastor Varas
como presidente y el pastor Anabaln su vicepresidente. Posterior-
mente ambos se separan, agrupndose varias iglesias de esta
Corporacin en torno a Anabaln, dando origen a la Misin
Pentecostal Apostlica.
A travs del tiempo, y especialmente despus del fallecimiento del
obispo Manuel Umaa Salinas en agosto de 1964, se han sucedido
numerosos desmembramientos que han dado origen a nuevas iglesias
que se han extendido, la mayora, a lo largo del territorio del pas.
b) De la Iglesia Evanglica Pentecostal:
-Iglesia 'de Dios Pentecostal: esta Iglesia se desprende durante la
celebracin de la Conferencia Anual de la Iglesia Evanglica
Pentecostal que se celebraba en 1951 en la Iglesia de Nuoa,
Santiago, dirigida por el pastor Arturo Espinoza Campos, al
exigrsele por parte de la Corporacin que inscribiese la propiedad
de la Iglesia de calle Villaseca, actualmente Los Tres Antonios, del
Barrio Macul, a nombre de la Corporacin, pues hasta esa fecha
segua a nombre de Espinoza. El no acepta esta exigencia y renuncia
a la Iglesia madre, formando con sus locales de predicacin la
nueva Iglesia, siendo su presidente, y posteriormente su obispo,
hasta su muerte. En 1960 se extenda desde Copiap hasta Puerto
42
Montt, con 33 Iglesias y 130 lugares de culto. Antes de morir
nombra a su hijo Arturo como sucesor en la direccin de la
Corporacin, lo que no es aceptado por la mayora de los pastores,
originndose la separacin de la congregacin del templo de calle
Los Tres Antonios No. 2874, que toma. el nombre de Iglesia
Evangelista. La Iglesia de Dios Pentecostal queda dirigida por el
pastor de la Iglesia de Conchal, Juan Vsquez Burgos, con el
ttulo de obispo.
-Misin Iglesia Pentecosta1: en enero de 1952, y mientras se
celebraba la Conferencia Anual de la Iglesia Evanglica Pentecostal
en la ciudad de Buin, se designa como pastor de la Iglesia de
Sargento Aldea, de Santiago, la de congregacin ms numerosa de
esta Corporacin, a Jos Gmez Tapia, estando enfermo grave el
pastor Juan Luis Saavedra Leyton, que la pastoreaba desde 1933.
El Superintendente, pastor Enrique Mourgues, viene personalmente
a comunicar el acuerdo a la Junta de Oficiales; 4 miembros de esta
Junta informan al Superintendente que existe un acuerdo en Actas
de que, en tanto est vivo el pastor Saavedra, no debe procederse
al nombramiento de un nuevo pastor. El Superintendente Mourgues
expulsa a los cuatro miembros de la Junta de Oficiales de la reunin
y al da siguiente, domingo 20 de enero, en el culto de la noche,
se procede al nombramiento del nuevo pastor. Varios hermanos
protestan a viva voz y el nuevo pastor, Jos Gmez, procede a leer
una lista de 32 hermanos y hermanas que son expulsados como
miembros de la Iglesia, entre ellos los 4 miembros de la Junta de
Oficiales en ejercicio hasta ese momento, todos ellos miembros
antiguos y de reconocido prestigio dentro de la membresa de la
Iglesia. El martes 22 de enero se realiza una reunin en casa del
hermano Eliseo Palma Romn, a la que asisten 120 hermanos y
hermanas que solidarizan con los hermanos expulsados sin previos
procedimientos disciplinarios, y se acuerda iniciar ante el presidente
de la Corporacin, pastor Arturo Prez, de la Iglesia de Rancagua,
un reclamo de apelacin por el atropello a los Estatutos de la
Corporacin que significaba esta expulsin arbitraria, todo esto sin
el nimo de retirarse de la Iglesia, sino de conseguir la anulacin
de la expulsin de los hermanos.
Al fallecimiento del pastor Juan L. Saavedra el primero de mayo
del mismo ao, y ante la falta de respuesta a las gestiones con el
presidente de la Corporacin, el grupo acord constituirse en nueva
Iglesia, reconociendo como pastor al hermano Juan Bautista Salazar,
quien haba sido enviado por laIglesia Evanglica Pentecostal como
pastor dicono a la ciudad de Mendoza, Argentina, y que recin
regresaba al no conseguir estada en la ciudad del vecino pas; por
estar presente en los sucesos del 20 de enero se pleg al grupo
reclamante, y haba sido designado presidente del directorio
provisorio del grupo. A fines del ao, se compra la propiedad de
43
Av. Pedro Montt No. 1473 de la Comuna de Santiago, que pasa a
ser sede de la Misin "Iglesia Pentecostal", que rompe la estructura
cerrada de su Iglesia de origen, declarndose Iglesia de puertas
abiertas para sentirse hermanada con toda iglesia trinitaria que
acepte a Jesucristo como su Seor y Salvador. Obtiene su
personalidad jurdica el 18 de enero de 1954.
-Corporacin Evanglica Pentecostal: en 1956, y a raz del
fallecimiento del pastor Tiznado de la Iglesia Evanglica Pentecostal
de Lota, 30 hermanos en plena comunin de la Iglesia de Schwager,
de la ciudad carbonfera de Coronel, no aceptan la designacin de
un pastor venido de fuera, debido a que en la congregacin local
haba hermanos reconocidos por su fidelidad al Evangelio que
podan ocupar el nuevo cargo pastoral. Al no ser odos en su queja
por la Direccin de la Iglesia, se separan de ella, solicitando al
hermano Fidel Segundo Oliva que los dirija como pastor, constitu-
yendo la Corporacin Evanglica Pentecostal, con sede en Coronel.
Obtienen su personalidad jurdica en 1957, desarrollando su obra
principalmente en la zona del Carbn y en la Octava Regin.
Tal como ha sucedido con la Iglesia Metodista Pentecostal, tambin
de la Iglesia Evanglica Pentecostal y de las iglesias que se han des-
membrado de ella, han ocurrido numerosas separaciones que han dado
origen a otras tantas iglesias pentecostales criollas, la mayora obteniendo
su personalidad jurdica y otras permaneciendo como iglesias libres,
extendindose a todas la ciudades y pueblos del pas.
Todo este panorama resultante del continuo divisionismo del
movimiento pentecostal de Chile, hace que en la actualidad sea muy
complejo tratar de tener una visin completa del nmero de iglesias
pentecostales que trabajan en el pas, extendindose muchas de ellas
con obras misioneras a los pases limtrofes y a diversos pases de
Amrica Latina, incluso a Estados Unidos.
5. Iglesias pentecostales ingresan a la oikoumene
En 1961, dos iglesias pentecostales chilenas -la Iglesia Pentecos-
tal de Chile y la Misin Iglesia Pentecostal- ingresan al Consejo
Mundial de Iglesias como miembros plenos, en la tercera Asamblea
Mundial celebrada en Nueva Delhi, India. Ambas iglesias eran miembros,
localmente, del Concilio Evanglico de Chile, iniciando un importante
proceso de integracin de las iglesias pentecosta1es de Chile al
movimiento ecumnico nacional, latinoamericano y mundial.
A nivel nacional, ambas iglesias, junto a otras iglesias pentecostales
e histricas, fundan la Comunidad Teolgica Evanglica; actualmente
son miembros de la Confraternidad Cristiana de Iglesias.
A nivel latinoamericano, un buen nmero de iglesias pentecostales
concurrieron a la formacin del Consejo Latinoamericano de Iglesias
44
(CLAI) y, en el curso de su desarrollo, varias iglesias pentecostales ms
han seguido solicitando su ingreso al CLAro
Toda esta rica experiencia ecumnica est sealando que buena
,parte de la iglesias pentecostales chilenas estn experimentando una
apertura notable hacia el reconocimiento de las dems iglesias cristianas,
que esperamos contribuya a encontrar el camino que es urgente transitar:
el camino hacia la unidad. .
45
Captulo III
Breve historia del movimiento
pentecostal en Nicaragua
Adonis Nitio Chavarria
Introduccin
El movimiento pentecostal de Nicaragua, desde sus orgenes, ha
mantenido una curva de crecimiento ascendente. Con el presente captulo
se pretende contribuir a descubrir en forma general las causas que han
ayudado a que, en la actualidad, los pentecostales alcancen casi un 85%
de la poblacin protestante en este pas.
Son pocos los escritos en esta materia, y aunque han servido de
base al desarrollo de este trabajo, en lo que respecta al pentecostalismo
los enfoques se han hecho desde afuera, es decir, los telogos que han
hablado y escrito sobre la prctica pentecostal no han sido integrantes
vivos de la comunidad pentecostal, lo que ha permitido muchas veces
apreciaciones subjetivas de nuestra realidad como Iglesia Pentecostal,
He tocadoa grandes pncelazos la situacin socio-poltica-econmica
en la que se ha movido Nicaragua en el presente siglo, peto creo que
servir de mucho para establecer un marco de referencia del porqu del
crecimiento pentecostaI nicaragense.
Un 95% de la poblacin pentecostaI nicaragense es gente pro-
veniente de la clase baja (proletaria) y el restante 5% puede ubicarse en
el sector de la clase media. Estos parmetros nos servirn un poco en
los siguientes acpites.
1. Corrientes doctrinales
En Nicaragua existen dos corrientes pentecostales: los trinitarios y
los unitarios. Los primeros se basan en Mt. 28: 19 y paralelos, y los
47
segundos en Heb. 2: 38 y paralelos. El problema hoy en
nuestro pas es patente entre los pentecostales, principalmente en las
zonas rurales. ocasionando divisiones eclesia1es que dan lugar al
nacimiento de nuevas iglesias.
Estas dos corrientes tienen cuatro doctrinas fundamentales:
-La salvacin.
-La sanidad divina.
-El bautismo del Espritu Santo.
-La segunda venida de Jess.
El perecostalismo nicaragense no tiene una doctrina propia por
la diversidad denorninacional, pero radicaliza el Apocalipsis como una
cosa inminente. El 90% cree en el fin del mundo. Todas las iglesias
prohben a sus miembros cometer faltas contra el
doctrinas. utilizando lo que comnmente se conoce como disciplina".
2. Trayectoria del movimiento pentecostal
A mediados de 1912. cuatro personas: Benuz Choneich, su esposa
Resala, su suegra Yegui y Clark Katle. arriban al, Corinto. en
el Pacfico de Nicaragua. procedentes de Norteamenca.
Pidiendo la direccin del Espritu Santo se ubican principalmente
en el Departamento de Matagalpa (centro del pas) fundar
Asambleas de Dios de Nicaragua. Posteriormente se extiende el trabajo
a los departamentos de Len y Estel. Es as que queda fundado el
movimiento pentecostal en Nicaragua. .
Para establecer un marco de referencia sobre la trayectoria del
crecimiento del movimiento pentecostal, lo dividiremos en etapas:
2.1. Primera etapa: 1912-1936
En este perodo se inici el movimiento pentecostal, fundarse en
1918 las Asambleas de Dios de Nicaragua, que fue el pnmer grupo de
pentecostales.
En este perodo el desarrollo del fue un J?Oco .lento,
dado que existan ya en el pas algunas de las 19l.esIas no
pentecostales como bautistas. del
sptimo da. Iglesia Centroamencana, Iglesia de Cnsto de Nicaragua.
Estas tenan un concepto multidimensional o integral sobre la rmsion de
la Iglesia. lo que haca que llegasen a proyectarse en la situa,cin
socio-poltica y econmica a la que se enfrentaba pais en penodo.
Las iglesias de la familia pentecostal la rmsion de la
Iglesia y la evangelizacin en una forma unidimensional; su labor era
48
invitacin de gente nueva a la Iglesia, se trataba de incorporar nuevos
miembros y rescatar aquellos que estaban inactivos.
Otra causa que justifica el lento crecimiento de esta poca es la
persecucin que se da contra la predicacin protestante por parte del
brazo religioso del poder gobernante (la Iglesia Catlca). Podemos
entre los mrtires de esta poca a Margaret Seymour,
asesinada cuando diriga un culto de oracin en el templo de las
Asambleas de Dios en Estel, en 1919, y al hermano Clarence Raolev
asesinado en 1927. s
Sobre la situacin socio-poltica cabe sealar datos muy importantes
que nos ayudarn a entender el crecimiento pentecostal en las siguientes
dcadas.
En este perodo el pentecostalismo se desarrolla en un contexto
socio-poltico cambiante. Por un lado, se caracteriz la contradiccin
entre las paralelas histricas (oligarqua conservadora-burguesa agraria)
que se disputaban el control administrativo del pas. Esto queda resuelto
con el Pacto del Espino Negro, donde la burguesa agraria quita el
poder a la oligarqua conservadora.
Por otra parte, surge la contradiccin entre la clase reaccionaria y
la clase revolucionaria, la que queda latente con el asesinato de Augusto
Csar Sandino.
Una clase dominante (latifundio cafetalero) y una clase proletaria
(campesinos empobrecidos, artesanos, obreros), forman el contexto socio-
poltico de esta poca; y es aqu donde nace el movimiento pentecostal.
Es importante notar cmo esta gran masa de gente empobrecida va a
ser, en las siguientes dcadas, el principal protagonista del crecimiento
pentecostal.
Cabe destacar que esta poca fue la del caudillismo evanglico.
constituido por lderes carismticos que sirvieron mucho al asentamiento
del pentecostalismo. Pero tambin hay que sealar que, con respecto a
la pobreza de este tiempo, las iglesias respondieron con timidez.
2.2. Segunda etapa: 1937-1965
En este perodo el movimiento pentecostal llega a ser el 20% del
protestantismo nicaragense; puede decirse que en este lapso hay una
duplicacin de la membresa.
El crecimiento aqu, obedece principalmente a dos factores:
1. La estructura poltico-religiosa de la oligarqua conservadora, que
adems de tener una orientacin catlico-romana, y por ende anti-
protestante, emanaba una orientacin poltico-econmica de corte
conservador, lo que daba lugar a que los evanglicos trabajaran con
recelo del Estado y de la Iglesia Catlica, sufriendo muchas veces
persecucin.
49
2.3. Tercera etapa: 1966-1979
El mensaje, pues, se torn descarnado y ambiguo, supuestamente
apoltico y ahistrico.
En este perodo hay un dato que es importante destacar, '! es el
signo de unidad que se comienza a percibir entre los. evanglicos
Nicaragua. Con el terremoto de 1972, se hace necesano que la Iglesia
emprenda una accin para la atencin de los damnificados; se forma
51
. El escenario poltico, social y econmico de este perodo fue un
escenario donde toma fuerza la contradiccin entre la clase reaccionaria
y la clase revolucionaria, contradiccin que se mantena y no se resolva
desde 1927, cuando aparece con claridad en el horizonte poltico-social
de Nicaragua, ya que con el asesinato de Augusto Csar Sandino qued
su resolucin postergada y latente. El Frente Sandinista de Liberacin
Nacional, vanguardizando la clase revolucionaria, y que haba retomado
el proyecto de Sandino, acenta la contradiccin, y con su actividad, se
llega a su resolucin. En este escenario, y con dolores de parto, las
iglesias evanglicas de la poca viven su activldadevangelstlca,
acompaando a la poblacin de una u otra manera. Cabe sealar que
este acompaamiento, en el caso de los pentecostales, se realiz en
raras excepciones a nivel personal. La estructura eclesial se mantena
tmida.
En este perodo los pentecostales llegaban a alcanzar un 72,9% de
los evanglicos nicaragenses, realizando su trabajo mediante una
. evangelzaclrr, por programas de radio, distribucin de literatura,
persuasin y discipulado personal, bajo una concepcin dual del hombre
a quien ven dividido entre espritu y materia. Como consecuencia de
ello, los mtodos y estrategias evangelsticas son de corte intimista e
individualista, descuidando el aspecto social del alcance de la
evangelizacin. Por supuesto, esto no fue una generalidad dentro de los
pentecostales; se comenzaban a gestar brotes de proyeccin hacia la
dimensin horizontal de la misin de la Iglesia, como en el caso, por
ejemplo, de la Misin Cristiana, que desarrollaba ya su trabajo con los
presos de las crceles de Nicaragua.
Entre otras, las iglesias pentecostales que se forman en este perodo
son:
1967
1969
1970
1970
1972
1972
Apstoles y Profetas
Iglesia de Dios Pentecostal MI
Iglesia Berea
Iglesia Pentecostal Bautista
Iglesia Fuente de Vida
Iglesia Apostlica La Primavera
50
Iglesia Cuadrangular 1949
Iglesia de Dios ., 1951
Iglesia Apostlica de la Fe en Cristo Jesus 1949
Iglesia Misin Cristiana 1956
Iglesia Primitiva 1962
Iglesia de Dios de la Profeca 1965
Hermanos en Cristo 1965
Iglesia Apostlica de Cristo 1966
Iglesia Apostlica Nacional 1966
Quizs sera bueno sealar que en perodo la. realidad
evidenciaba que vastos sectores de la poblacin estaban SIendo reducidos
cada vez ms a la pobreza. En general, las
las pentecostales) respondieron forma e
presentando el mensaje del Evangelio como dirigido solo la
del serindividual. Esta reduccin del mensaje a un plano
produjo una masa de creyentes 'por el problema SOCIal.
Es decir, la Iglesia creca en la huelga SOCial, solamente en
el futuro que vendra y no en el presente que era necesano transformar.'
Tal y como se ha mencionado antes, el Pacto Espino Negro el
poder se traslada a la burguesa agraria, la que se mspira en valores
liberales dando, por supuesto, una ampla difusin a la libertad de
culto. Esto permite que el Evagelio se propague, I?uesse produce u,n
ambiente de libertad (desde luego, para beneficio de la burguesa
agraria). . . . . .
2 Adicionalmente otro factor que incide en el crecimiento de esta
etapa es el espritu de expectativas y esperanzas que prevaleca en los
sectores populares, el cual brota de las expropiaciones
cafetalero y algodonero, as como de las explotaciones de las fincas
bananeras y los centros mineros. ,. . .
Esta gente eran campesinos desposedos de tierras, !I'abaJadores
reclutados forzosamente para los cortes de cafe y algodn, a los que
se les pagaba con alimentos y productos de eran,
adems, personas con grandes privaciones de salud,
educacin y alimentacin. Aestos sectores se acercabael mensaje del
'Evangelio como una propuesta de esperanza a su
Laevangelizacin en esta pocadescans en campaas de avvamento
y sanidad divina que presentaban a un Cristo de poder, que sanaba,
salvaba y bautizaba con el Espritu " ,
Los pentecostales de este tiempo entendan. la evangelizacin
un mandamiento que deba cumplir cada miembro, concepcion
viene a ser una herramienta para hacer crecer el movmuento,
Las iglesias que se pueden mencionar, entre otras, en este perodo,
son:
Revolucionario, se hicieron ajustes; los templos fueron desocupados y
se logr el entendimiento, pasando a un momento de quietud que se
logra alrededor de 1980.
Durante esa poca surgen espacios nterdenominacionales como
CEPRES en 1980, CNPEN en 1981, el CIEETS en 1985; los dos
primeros liderados por pastores pentecostales, y el ltimo, aunque los
precursores eran lderes procedentes de las iglesias histricas, las iglesias
que llegaron a definir su constitucin son mayoritariamente de corte
pentecostal, adems de ser nacionales.
Los pentecostales alcanzarn en este perodo un
85% de la poblacin protestante de Nicaragua. Se puede mencionar
entre otras, durante este perodo, las siguientes iglesias:
Si bien esta es una etapa que en sus inicios se muestra difcil para
la Iglesia Pentecostal nicaragense, es una dcada que permite a estas
desarrollarse y crecer.
En una forma, dira yo, casi irnica, el mismo proceso histrico en
desarrollo hace que la Iglesia Pentecostal crezca, y es importante que
este crecimiento no solamente se produce en cantidad sino en calidad,
y esto lo baso en los siguientes hechos:
-Con la creacin del SMP (Servicio Mlitar Patritico), nace la
excepcin para los pastores y seminaristas, como uno de los
reconocimientos que el GobiernoRevolucionario hacealos quehaceres
religiosos. Esto da como resultado que las iglesias (especialmente las
pentecostales) formen sus propios seminarios o institutos bblicos,
para proteger a los jvenes de que vayan las .zonas de guerra. La
Iglesia entonces, crece, sobre todo aquellas iglesias que
dependan de iglesias madres en el extenor, ya que muchos Jovenes
se integraban a ellas.
-Con una visin ms progresista se forma en este perodo la
Comunidad de Institutos Bblicos (Cm), con el auspicio del CEPAD,
como un espacio para apoyar la educacin teolgicaque
los institutos. El compartir entre stos hIZO que los contenidos
53
entonces el CEPAD (Comit Evanglico Pro-Ayuda al Desarrollo) con
seis denominaciones, entre las que se encontraban iglesias
El proceso de unidad de las diversas
durante este perodo es una nota nueva en el comportarmento
de los evanglicos nicaragenses. Se crean organismos paraeclesiales
como la Asociacin Cultural Nicaragense (ACUN) y otros, y la
presencia de los pentecostales estaba tambin ah.
Esta nueva actividad interdenominacional constituye una nueva
conducta de las iglesias evanglicas, pues en los tiempos el
comportamiento haba sido denomnaconalista, y
Esta actitud de unidad represent un salto de las iglesias evanglicas
nicaragenses, no slo organizativo, sino que de arribo a un acuerdo de
convivencia y hermanacin. En esta nueva empresa los pentecostales
actuaban como protagonistas principales, y aunque quizs raras veces
ocupaban los cargos de direccin en los organismos .
cionales, siempre estaban formando las bases de las organiza-
ciones. Esto, por supuesto, era producto de la base SOCIal en que se
fund y se desarrollaba el movimiento pentecostal.
2.4. Cuarta etapa: 19791989
Cuando la Revolucin Popular Sandinista asumi el poder, las
iglesias evanglicas se sintieron inicialmente desconcertadas a
su futuro. Un sentimiento de incertidumbre, perplejidad y falta de c1andad
priv en el animo de los evanglicos. . .,
Las iglesias pentecostales, dada esta actitud de incertidumbre,
adoptaron posiciones confrontativas con el proceso histrico que se
iniciaba. El sentimiento revolucionario de los que haban luchado para
derrocar al somocismo los llev a crear consignas como Sandino ayer,
Sandino hoy, Sandino siempre, lo que muchas veces se haca entender
a los sectores fundamentalistas como una sustitucin de la frase
Jesucristo es el mismo ayer, hoy y por los siglos. Estas equivocadas
interpretaciones produjeron movimientos por parte de los sectores
evanglicos mayoritariamente pentecostales para contrarrestar este ultraje
a los principios cristianos. El discurso pastoral invitaba a la apoliticidad;
la predicacin se enmarcaba en un anticomunismo radical, al igual que
limitaba la participacin en actividades de desarrollo productivo o
comunal.
Por otra parte, sectores radicales de las nuevas autoridades se dieron
a la toma de templos y a la invasin de cultos evanglicos que se
desarrollaban al aire libre. Esto hizo que muchos pastores pentecostales
de doctrina fundamentalista, huyeran del "comunismo" hacia los Estados
Unidos.
Despus de conversaciones entre lderes de organismos paraecle-
siales como el CEPAD, el Eje Ecumnico y autoridades del Gobierno
52
Embajadores de Cristo
Iglesia Apostlica Unida
La Gran Comisin
Iglesia Universal Cristiana
Iglesia Nacional del Nazareno
Iglesia Pentecostal Unida
Centro Bfblico Cristiano
Alianza Evanglica
Arca de Salvacin
Asambleas de Iglesias Unidad de
la Fe en Cristo Jess
1973
1975
1976
1976
1976
1977
1977
1978
1979
1980
curriculares de las tradiciones fundamentalistas, se fueran
enriqueciendo con los de los institutos que tenan un currculum con
contenido ms progresista. Esto, por supuesto, hadado la oportunidad
a la Iglesia Pentecostal de crecer cualitativamente.
-El interdenominacionalismo, yel ecumenismodesarrolladoen esta
dcada, han sido una escuela para que muchos pastores y lderes de la
Iglesia Pentecostal reorienten la tarea de la evangelizacin y de la
misin de la Iglesia.
3. Caracterizacin de la prctica pentecostal
Aunque ya algunos escritores se han dado a la tarea de descubrir
al pentecostalismo y tratar de mostrar la prctica pentecostal en sus
diferentes expresiones, casi siempre lo han hecho desde afuera, es decir,
son escritores que no han sido parte integrante de las comunidades
pentecostales, y pese a que muchas veces sus hiptesis S'On acertadas,
cuando un pentecostallas lee, identifica que la apreciacin est formulada
desde afuera. Por ello, quisiera resaltar las siguientes caractersticas de
la prctica pentecostal:
3.1. El liderazgo pentecostal
El lder pentecostal es fruto de su congregacin"materna, su escuela
de entrenamiento es la iglesia local. Basta con sentir que tiene el llamado
de Dios y que ha recibido un don o ministerio. Su meta final es desarrollar
La Gran Comisin. La preparacin secular y teolgica son aspiraciones
secundarias. El desarrollo de su trabajo tiene como herramienta principal
la lgica y el sentido comn.
3.2. La conversin
Este es un momento muy importante para el miembro pentecostal.
Del carcter emocional en que la persona realice su encuentro con
Dios, depender la estabilidad del nuevo converso.
3.3. La comunidad
El nuevo converso debe incorporarse a la comunidad pentecostal,
la que lo recibe con disposicin para acompaarlo en su nueva lucha
espiritual, la que ayudar a formarlo en su prctica cristiana.
3.4. El culto
El culto es el punto central de la prctica pentecostal. Es un aconte-
cimiento donde participan todos los miembros de la comunidad, tiene
54
un carcter festivo y la espontaneidad es permanente. El culto no se
caracteriza por su estructura, sino por el clima que genera.
Es importante cmo el culto pentecostal representa para sus
participantes un encuentro con lo sagrado. Un hombre o una mujer que
todo el da ha luchado contra el desempleo; contra la escasez; contra el
hambre; contra la falta de transporte, de educacin, de vivienda, etc.,
'puede liberar aqu sus tensiones porque ha encontrado con quien
compartir su carga. El culto pentecostal sirve para apropiar al. miembro
del poder de Dios; poder que ha estado en manos de los poderosos,
pero que ahora se hace realidad para el pobre cuando establece un
contacto con Dios.
4. Anonimato del pentecostalismo nicaragense
Quizs la palabra anonimato resulte un poco controversa, pero la
usar aqu para hacer resaltar las acciones positivas que, para la cons-
truccin del Reino de Dios, han sido un aporte de la Iglesia Pentecostal.
Aunque muchos telogos han hecho notoria la riqueza que se
encuentra en el pentecostalismo latinoamericano, en el caso particular
de Nicaragua, los escritores que se han tomado la tarea de escribir sobre
el pentecostalismo, como ya lo deca en la introduccin, lo han hecho
desde afuera, han sido catlicos 'o protestantes miembros de iglesias
histricas, que si bien siempre han hecho el trabajo con una buena
intencin, han obviado realidades del pentecostalismo por falta de
contactos directos con esta familia.
En forma general quisiera sealar algunas caractersticas del
desarrollo pentecostal, que quizs han permanecido en el anonimato:
4.1. Insercin en las clases populares
La identificacin delpentecostalismo nicaragense desde su
fundacin con los sectores populares, quizs no se ha dado desde una
plataforma predefinida y con una definicin cientfica de la necesidad
social, sin embargo, la presencia en la solucin de los problemas sociales
de las comunidades pentecostales ha sido una realidad. Puede ser que
los mtodos utilizados hayan carecido de cientificidad, lo que es producto
del estrato social del que son parte los pentecostales mismos, quienes
se sienten parte de los pobres y no ven la construccin del Reino de
Dios desde la perspectiva de los pobres, como lo ven los sectores
protestantes de la clase media.
A pesar de que los primeros misioneros de origen norteamericano
quizs se ubicaban en un status social medio, su asentamiento lo hacen
en el centro del pas (Matagalpa), donde ya se encontraban cientos de
campesinos desplazados de sus tierras por el latifundio cafetalero.
Ciertamente esta realidad era absorbente, y de aqu en adelante el pen-
tecostalismo tomara un rumbo de' identidad con los sectores marginales.
55
Las iglesias que denominamos histricas, se
ubican en las cabeceras departamentales. Las montaas de Nicaragua
han sido un campo de batalla exclusivo para los pentecostales.
Por otra parte, desde 1956 la Iglesia Pentecostal inicia su trabajo
con los presos en las crceles nicaragenses. Ya en el perodo de la
Revolucin Popular Sandinista, la Iglesia de Dios de Nicaragua emprende
tambin trabajo evangelstco en las crceles, llegando a formar
congregaciones. Probablemente esto se ha realizado desde posicin
conservadora, sin embargo no podemos negar que es u,na realidad latente.
Algo importante que hay que destacar en la accin pentecostal, es
que no existe el discurso. Es decir, no se piensa: vamos a proyectamos
socialmente, sino que cuando nos damos cuenta, ya estamos actuando.
4.2. El pentecostalismo en el liderazgo
interdenominacional y ecumnico
Tal y como se ha mencionado anteriormente, desde la
de los primeros organismos el
ha sido protagonista de la unidad del protestanusmo. En la formacin
del CEPAD participaron seis denominaciones, de las. cuales tres eran
pentecostales. La falta de preparacin secular y teolgica de los lderes
pentecostales muchas veces les ha hecho actuar con timidez a la
de asumir cargos de direccin, lo que ha sido aprovechado por el Iide-
razgo de las iglesias histricas. . .
El movimiento CEPRES, con un trabajo muy progresista, desde
sus inicios ha sido dirigido por lderes pentecostales. De igual
en el caso del CIEETS, organismo formado en la dcada de la Revolucin
Popular Sandinista, los presidentes de SU Junta Directiva han sido
pentecostales, .
En lo que se refiere al brazo juvenil de la pode-
mos afirmar que el trabajo desarrollado en los ultimas diez aos. ha
contado con una alta participacin del sector pentecostal. Laproyeccin
del rea juvenil, a diferencia de las jerarquas
ha sido ms beligerante; su trabajo ha tenido mas definicin desde el
punto de vista del compromiso social, lo que ha lugar a que
muchos jvenes participen de jornadas productivas, Jornadas de vacu-
nacin, y a veces hasta en tareas de defensa. .
Otro dato importante que vale la pena sealar es que de las ClOCO
iglesias miembros del Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI) en
Nicaragua, dos son pentecostales.
4.3. Motivacin para la educacin teolgica
Las exigencias de la tarea pastoral y de liderazgo a las
enfrent el proceso revolucionario nicaragense, fue un factor que incidi
mucho en la bsqueda de una mayor preparacin teolgica del pente-
56
costalismo nicaragense. Actualmente existe un buen nmero de pastores
pentecostales que han egresado de los niveles de bachillerato, y hasta
de licenciatura, en centros de formacin que tienen el reconocimiento
de la ALIET.
Conclusin
Con este trabajo no se pretende descubrir todo lo que encierra el
pentecostalsmo nicaragense, sin embargo espero que sirva de
motivacin para consolidar toda la informacin escrita existente, la cual
puede ser ampliada con los testimonios de aquellos hombres y mujeres
que tuvieron en sus manos la tarea de propagar el pentecostalsmo, y
que poco a poco estn desapareciendo del plano protestante. Ojal los
nuevos telogos pentecostales pudieran descubrir las riquezas que se
encuentran en el movimiento pentecostal, y apasionarse por esta causa
que de una u otra forma nos ha marcado en el trabajo ministerial. A los
que estamos dentro, a los que hemos vivido en carne propia las
experiencias del pentecosts, nos toca descubrir, sistematizar y difundir
lo que es y hace del movimiento pentecostal, un movimiento popular.
57
Captulo IV
Elementos para una historia del
pentecostalismo en Venezuela
Ramn Castillo
Presentacin
El trabajo que aqu presentamos es una versin ampliada de la
ponencia presentada en Caracas en noviembre de 1989 en la reunin
preparatoria de este Encuentro Latinoamericano. En ese aporte titulado
"Hiptesis para un estudio del pentecostalsmo en Venezuela",
proponamos un primer diseo de investigacin para intentar aprehender
el fenmeno pentecostal en Venezuela, desde su vertiente histrica. En
este segundo esfuerzo de investigacin, tratamos de poner un poco ms
de carne en el esqueleto de aquel primer diseo, estando muy lejos an
de ser una historia del pentecostalismo en Venezuela. Se trata, ms
bien, de entregar en forma sistematizada nuevos elementos que
contribuyan al propsito de lograr una interpretacin histrica, que d
cuenta de la manera como se relaciona el origen y desarrollo del avance
pentecostal con las particulares condiciones histrico-sociales de la
Venezuela contempornea.
1. Introduccin
1.1. Relevancia del tema
La Venezuela de los ltimos sesenta aos ha sufrido cambios en
todos los rdenes a partir del "boom" petrolero, el cual la transform
de una sociedad rural tradicional en una sociedad fundamentalmente
urbana. Dentro de este marco de cambios, el movimiento pentecostal ha
,59
desarrollado adelantos inusitados que lo han colocado como la segunda
fuerza religiosa organizada ms importante del pas despus del
catolicismo.
En el universo protestante venezolano, que en la actualidad debe
sobrepasar el milln de miembros, se calcula que de cada cien
evanglicos, setenta son pentecostales. La conquista de este importante
espacio religioso en pocas dcadas, convierte al pentecostalismo
venezolano en un fenmeno digno de estudio.
Para reconstruir la historia del movimiento, en forma ms o menos
precisa, habr que esperar un mayor desarrollo de la historia oral tomando
en cuenta las caractersticas particulares del pentecosralismo. Sin em-
bargo, es justo reconocer el esfuerzo recopilador del Padre Jacinto
Ayerra, quien basado en testimonios grabados de muchos lderes pro-
testantes, produjo un "Informe" de la presencia protestante en Venezuela,
dedicando una parte de su esfuerzo a las iglesias pentecostales 1.
Por otro lado, es importante hacer un esfuerzo por reconstruir y
ordenar "la prensa pentecostal", por lo dems dispersa y poco abundante,
para adentramos en los orgenes y desarrollo del movimiento. Una
casetera con testimonios grabados, as como la realizacin de talleres
de historia con pastores y viejos lderes pentecostales, seran de enorme
utilidad para armar ese rompecabezas histrico que es el pentecostalismo
en Venezuela.
1.2. Elementos tericos orientadores
Para comprender la historia de cualquier movimiento religioso, no
basta con rastrear sus orgenes y desarrollo: es necesario profundizar en
la historia en su conjunto. Hace ya tiempo, la sciologa nos est
llamando la atencin sobre la relacin entre Iglesia y sociedad. Toda
expresin religiosa se vincula de alguna manera a la estructura
econmico-social de una sociedad determinada, establecindose una
correspondencia dialctica entre esa expresin religiosa y esa estructura
social. Dentro de esa relacin se establecen las posibilidades y
limitaciones de la accin religiosa 2.
Los protestantismos que se desarrollaron primero en Europa y luego
en los Estados Unidos, se articularon a los procesos de industrializacin
de esos pases contribuyendo, de una manera importante, a fortalecer el
soporte ideolgico legitimador de esos procesos. No ocurre de igual
forma en Amrica Latina. Al trasladarse al sub-continente, el protes-
tantismo buscar un espaco de produccn religiosa propia con el fin
de fortalecerse y legitimarse, movilizando intereses disidentes con
1 Vase Ayerra, Jacinto S. J., Los pro/es/antes en Venezuela. Caracas: Editorial Trpode,
1984.
2 Maduro, Otto, Religin y lucha de clases. Caracas: Editorial Ateneo, 1979.
60
respecto a la Iglesia establecida. Con la aparicin del movimiento
pentecostal en el escenario religioso venezolano, la tensin protes-
tantismo-catolicismo se acentuar debido a su carcter envolvente capaz
de desafiar no slo a la Iglesia oficial, sino tambin a las nuevas so-
ciedades protestantes establecidas en el pas.. .
La emergencia del pentecostalsrno venezolano y su postenor
desarrollo, cont con el tutelaje de movimientos forneos similares al
calor de los cuales ha modelado supatrn de comportamiento, as como
sus bases doctrinales fundamentales. Sin embargo, el desarrollo del
pentecostalismo en Venezuela muestra una bsqueda por romper los
lazos que lo han mantenido unido al carro de las influencias exgenas.
Es posible detectar la emergencia de movimientos pentecostales cada
vez ms independientes de sus orgenes, sin que se hallan emancipado
de las irradiaciones forneas.
No existen estudios que nos permitan detectar la extraccin social
de la membresa pentecostal en Venezuela. En una primera aproximacin,
podramos afirmar que las mayoras pentecostales estn colocadas en la
base de la pirmide social. Sin embargo, en los ltimos aos, con la
influencia del tele-evangelsmo, es posible apreciar la aparicin de igle-
sias de "clase media", entre cuyos nfasis est el progreso econmico
como resultado de un genuino encuentro con Dios.
1.3. Hiptesis de trabajo
Las hiptesis que proponemos a continuacin son afirmaciones
generales que, a manera de pistas, nos orientaran en una eventual
investigacin.
1,El procesode expansinque se efectuen los pases industrializados
a finales del siglo XIX y principios del XX, encuentra a Venezuela en
su rbita de intereses. Tal hecho, de incalculables consecuencias
econmicas, polticas, sociales y culturales, facilit el ingreso de las
sociedades misioneras protestantes, las cuales se establecen a finales
del siglo pasado y principios-del presente.
2. En los albores del siglo XX, Venezuela recibi el impacto del
"boom" petroleroel cual trastocen sus bases la sociedadvenezolana,
acelerndose los procesos de cambioque nos permitieronpasarde una
sociedad predominantemente rural a una sociedad urbana. Tal hecho
condujoaunaenormedesmovilizacindelasmasashumanasasentadas
en el campo hacia las ciudades, producindoseunestadode atomizacin
de la sociedad, de ausenciade estructuras de participacin y de anomia
colectiva 3. Esta situacin presente en las masas desmovilizadas
habra facilitado la aceptacin y el avance del mensaje pentecostal,
que se trasformar en el fenmeno religioso ms importante del siglo.
3Lalive D'Epinay, Christian, El refugiode las masas. Santiago: Editorial del Pacfico, 1968.
f'l
3. Las tensiones dentro del liderazgo pentecostal criollo, y de stos
con representantes de las sociedades misioneras de origen, habran
posibilitado entre otros factores la divisin del movimiento y, por
tanto, su multiplicacin y expansin.
2. Antecedentes del pentecostalismo venezolano
2.1. Los pentecostalismos de origen
2.1.1. El movimiento de santifloacin
Para W. Hollenweger, el iniciador del movimiento pentecostal fue
Juan Wesley quien, en 1738, fund la Iglesia Metodista en Inglaterra,
la cual pas a los Estados Unidos alrededor de 1740 4. Para Donald
Dayton, las races teolgicas del pentecostalismo deben buscarse, ms
que en Wesley, en algunos de sus seguidores quienes, como Juan Fletcher
y Joseph Benson, escribieron y predicaron sobre el bautismo en el
Espritu Santo en relacin con la experiencia de la santificacin 5.
Como se sabe, el metodismo ejerci una poderosa influencia enlos
avivamientos religiosos que se suscitaron en los Estados Unidos antes
de la guerra civil, los cuales facilitaron el surgimiento del llamado
movimiento de santificacin. Este avivamiento religioso se transform,
para 1830, en una corriente renovadora que afirmaba la tradicin pietista
de la santidad personal, rechazando la frialdad y "mundanalidad" de las
grandes denominaciones protestantes norteamericanas.
Para 1833, la lnea "calvinista" del movimiento de santificacin
centr sus operaciones en la Universidad de Oberlin, donde el famoso
evangelista Charles Finney era presidente y Asa Mahan, vicepresidente.
Durante su trabajo en Oberlin, Mahan redescubre la relacin entre
santificacin y experiencia pentecostal, la cual expone en su famoso
libro The Baptism o/the Holy Ghost (El bautismo en el Espritu Santo),
publicado en 1870 6. .
Mahan afirmaba "que no necesitaba la fuerza del Espritu Santo
para llegar al cielo sino para enfrentar tareas concretas de orden poltico
y tico-social" 7.
El movimiento de santificacin desemboc en la creacin de nuevas
denominaciones, algunas de las cuales permanecen hasta hoy, como los
nazarenos, los peregrinos, las Iglesias de Dios y la Alianza Cristiana y
Misionera, entre otras.
4 Hollenweger, W., El pentecostallsmo, (Buenos Aires: Editorial La Aurora, 1976), p. 7.
5 Dayton, Donald, Theological Roots 01Pentecostalism, Michigan: Francis Ausbury Press,
1987.
6 Dayton, Donald, "Doctrina del bautismo en el Espritu Santo: surgimiento y significado",
en: Man ministerial, Vol. XIX, No. 3, Mayo-Junio 1979, Kansas City, p.24.
7 Hollenweger, W., op. cit., p. 8
62
A fines del siglo XIX, los esfuerzos tico-sociales del movimiento'
de santificacin caen en el olvido y quedan como saldo sus nfasis
doctrinales en la conversin y la santificacin, como dos experiencias
espirituales bien diferenciadas.
2.1.2. Nacimiento del pentecostalismo
en los Estados Unidos
Para fines del siglo pasado, Charles Parham, de origen metodista,
inicia una radicalizacin del movimiento de santificacin en su escuela
bblica de Topeka, Kansas, Los participantes recibieron fuertes expe-
riencias emocionales, acompaadas de "hablar en lenguas" (glosolala),
lo cual fue reconocido como seal del bautismo en el Espritu Santo.
En 1906, el predicador negro W. J. Seymour, alumno de Parham,
organiz una serie de reuniones en el viejo edificio de una iglesia
metodista en la Calle Azusa de Los Angeles. La misin de Azusa Street
ha sido considerada como el punto de partida del movimiento pentecostal
moderno 8. Para Hollenweger, "la vivencia pentecostal de los Angeles"
era una irrupcin del entusiasmo religioso, frecuente en la historia de
los negros norteamericanos, y la nominacin pentecostal se le indilg
al movimiento a causa de la teora de Parham sobre la glosolala 9.
Por su origen humilde entre las capas pobres de la sociedad
norteamericana, el pentecostalismo fue centro de ataques descalflcatorios
por parte' de las iglesias tradicionales. Pese a esto, el movimiento se
afianz y posibilit el surgimiento de nuevas y poderosas denominaciones
que ejercern una influencia decisiva en el origen y desarrollo de los
pentecostalismos latinoamericanos, tales como Las Asambleas de Dios,
Las Iglesias del Evangelio Cuadrangular, La Iglesia Pentecostal Unida,
La Iglesia de la Fe Apostlica, entre muchas otras.
2.2. La penetracin de las primeras sociedades
protestantes en Venezuela
No fue el movimiento pentecostal el primer sector protestante en
ingresar a Venezuela. Ya durante el siglo XIX es posible hablar de una
importante presencia protestante a travs de las iglesias para residentes
extranjeros, quienes incluso llegaron a tener su propio cementerio en
Caracas. Tambin hubo incursiones del protestantismo en el siglo XIX
por medio de la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera, la Sociedad
Bblica Americana, y mediante la accin educativa que intent el
cuquero Joseph Lancaster en Caracas, a principios de ese siglo 10.
8 Algunos estudiosos del pentecostalismo consideran discutible esta afirmacin.
9 Hollenweger, W., op. cit., p. 11.
10En mi trabajo La presencia protestante en la Venezuela del siglo XfX, para optar por la
Maestra en Historia de las Amricas en la Universidad Catlica Andrs Bello de Caracas,
63
2.2.1. Los pioneros de la Biblia
Como en muchos pases de Amrica Latina, los primeros esfuerzos
misioneros en Venezuela pueden atribuirse a los "colportores" de las
Sociedades Bblicas. En 1854, un agente de la Sociedad Bblica
Americana llamado Ramn Mansalvatge, reparti biblias en Caracas,
teniendo como resultado una fuerte reaccin del clero catlico 11. El 17
de enero de 1886 llegaron a La Guaira Andrs Murray Milne y Francisco
Penzotti, quienes hacan un largo viaje por auspiciados
la Sociedad Bblica Americana. Milne y Penzotti permanecieron vanos
meses en Venezuela y, aun cuando no pudieron colocar mucha
se dedicaron a predicar en pblico, tanto en espaol como en ingls.
En 1887 el ex-misionero metodista en Mxico W. M. Patterson,
fue nombrado agente de la Sociedad Bblica Americana para C:aracas.
Dos aos despus, Patterson muri vctima de una fiebre amarilla que
contrajo mientras realizaba un viaje por el Ro Orinoco. Poco despus,
en 1890, lleg Jos Nordwood para encargarse de la obra bblica, pero
permaneci poco tiempo en el pas. La reaccin antprotestante del
catolicismo venezolano fue recogida por alguno de estos pioneros,
Patterson escribi que"...la prensa catlica, el plpito y el confesionario
fueron todos empleados contra l y sus colpoItores" 12. La Sociedad
Bblica Britnica abri una oficina en Caracas en 1911, aunque desde
aos antes sus colportores haban vendido la Biblia en varios estados
del pas 13.
2.2.2. El establecimiento de las primeras iglesias
y el ingreso de las primeras sociedades misioneras
En 1884 lleg a Caracas la familia con su hijo adoptivo
Emilio Silva, para trabajar en el ferrocarril Caracas-La
Bryant celebraban servicios religiosos en algunas casas, y Emilio, quien
trabajaba tambin en el logra.ndo algunas
conversiones. Cuando Penzotti y Milne VISItaron el pais en 1886,
bautizaron algunos de estos creyentes. Precisamente, familia
y los Osuna fueron los plares fundamentales de la pnmera comunidad
protestante. La primera Iglesia organizada pblicamente en Caracas fue
la Iglesia "El Mesas", fundada en 1891 por los esposos Norwood, de
confesin metodista 14,
analiz en forma. pormenorizada la importancia Y alcance de la accin protestante en
Venezuela entre 181O-189l.
11Thompson, Nea1, Una obra sile?ciosa. s. f.), p.3 . .
12Citado por Goslin, Los evanglICOS en la Amrica Latina, (Buenos Aires: La Aurora,
1956), p. 80.
13Thompson, op. cit., p. 3 .' ,
14Phillips, Arthur, A History 01the Presbyterian Church m (Caracas.
terian Mission Press, 1958), pp. 3-4. El profesor N. Tablante G. afirma que la El
Mesas" fue fundada en 1878 por un directivo metodista. (Vase Ayerra J. ,op. cit . p. 12).
64
Se puede decir que la primera empresa evangelstca formalmente
apoyada por una denominacin fornea, la llev a cabo el Reverendo
G. A. Bailley, quien perteneca a la Alianza Cristiana y Misionera.
Bailley, lleg a Venezuela en los primeros meses de 1897, y regres a
Estados Unidos tres aos despus. Su labor fue continuada por las
misioneras A. C. Wood y Miss A. L. Stone. Algunos aos despus, la
Alianza Cristiana y Misionera se retir de Venezuela.
E18 de agosto del mismo ao en que neg Balley, ingres al pas
el doctor Teodoro Pond, representante de la Iglesia Presbiteriana de los
Estados Unidos. Tres aos despus, el 14 de enero, Pond instal la
Iglesia Presbiteriana "El Redentor" 15, la cual cumpli recientemente
noventa aos de haber sido fundada.
Desde esta fecha, hasta la llegada del primer misionero pentecostal
en 1919, se puede detectar el ingreso de las varias corporaciones
protestantes al pas, en el siguiente orden cronolgico:
-Los Hermanos de Plymouth o Asambleas, se instalan formalmente
en el pas en 1889 con la llegada de Carlos Bright, procedente de
Inglaterra.
-En ese mismo ao, David Finstrom y su esposa Carolina llegan al
pas representando a laSouth American Evangelical Mission (Misin
Evanglicade Suramrica).consedeenToronto, Canad. Los Finstrom
se establecieron en los Valles de Aragua.
- Thomas J. Bach y John Christiansen llegaron aMaracaibo el 17 de
abril de 1906, para establecer iglesias protestantes con el auspicio de
la Misin Alianza Escandinava, cuya sede central estaba en Chica-
go 16.
-Mi. Van Eddign lleg a Venezuela en 1914 para colaborar con el
trabajo iniciado por Bailley, pero en 1920 se independiz para fundar
la Orinoco River Mission (Misin del Ro Orinoco), en varios estados
orientales del pas 17.
El informe rendido por la delegacin venezolana al Congreso
Evangelstico de Panam, da cuenta de la presencia de 7 sociedades
misioneras establecidas en el pas, cuatro de ellas de procedencia
norteamericana y tres de Inglaterra. Para ese entonces trabajaban en
Venezuela 27 misioneros extranjeros, de los cuales 18 eran
norteamericanos; se haba organizado cuatro iglesias con un total de
139 miembros en plena comunin, y haba 11 obreros nacionales.
15Beach, Harlan, Pond y otros, Protestant Mission in South America. (New York: Student
Volunteer Movement for Foreign Mission, 1908), pp. 177-194.
16Christiansen, John, Under the Southern Cross, (Chicago: Missionary of the Scandinavian
Allianee Mission, 1932), p. 18. .
17Lewis, Alvin, "Una corta historia de la Misin del Ro Orinoco", en: La estrella de la
maana. Edicin Aniversario, 19,67,pp. 372, 373, 392, 398.
65
Adems, funcionaba una escuela auspiciada por la Iglesia Presbiteriana,
con 45 alumnos 18.
3. Inicios del pentecostalismo en Venezuela
Para facilitar el anlisis creemos que es posible dividir en cinco
momentos la accin expansiva del pentecostalismo en
En primer lugar, estaran los esfuerzos por
Federico Bender. En la dcada de los cuarenta e nucios de los cincuenta
es posible detectar un primer avance con el ingreso de .las Asambleas
de Dios. El proceso de fraccionamiento del pentecostalismo,
de las tensiones internas en la ltima parte de los cincuenta, va a potenciar
un segundo empuje difusivo. La ,fue en las dcadas
de los sesenta y los setenta, por la invasin sanacorusta del
Caribe y Estados Unidos, y el ingreso de nuevas corporaciones
pentecostales. ,. _
Una cuarta onda expansionista se habra dado en los ltimos anos
de la dcada de los setenta y los ochenta, con gran influjo de la llamada
iglesia electrnica. Este ltimo fenmeno a anlisis por
ser demasiado reciente y porque desbordarla el espacio cedido para esta
exposicin. .
Antes de adentrarnos en el fenmeno pentecostal es pertinente.echar
un vistazo, en forma panormica, a la situacin de Venezuela a
del siglo XIX y principios del XX. Sin pretensin de ser exhaustivos,
creemos que es importante percibir el marco histrico donde va a dar
el proceso de penetracin del pentecostalismo en nuestro pars.
3.1. Breve visin general de la sociedad venezolana
en la primera mitad del siglo XX
Para finales del siglo XIX y principios del XX, la economa
venezolana era de tipo pre-capitalista. La riqueza bsica,cabalgab,a sobre
la produccin cafetalera, la cual va a !a economI,a del pas hasta
1925 y lo conectar con los centros capitalistas mundI.ales.
Desde los duros aos de la hegemona guzmancrsta, Venezuela
cargaba una pesada deuda externa pblica la cual, en 1880, haba llegado
a la cifra rcord de 323 millones de bolvares.
La carga de la deuda obligaba al Estado a consagrarle a los
acreedores extranjeros la mayor parte de su excedente y, aparte de
Andes, donde se concentraba la riqueza el resto del paIS
permaneca estancado yen la mayor pobreza .
18Congress on Christian W'ork in Latin America Panam, (February, 1916, Committee on
Cooperation in Latin America, 1917), tomo 3, pp. 498-500 Y509.
19 Rangel, Domingo Alberto, El proceso del capitalismo contemporneo en Venezuela.
Caracas: UCV, 1968.
66
Hasta bien entrado el siglo XX, la mayor parte de la poblacin se
concentraba en las zonas rurales. El latifundio nutra el despotismo de
los caudillos locales, algunos de los cuales lograban llegar a la capital
para apoderarse de la conduccin nacional.
Despus del gobierno autocrtico de Guzmn Blanco, hubo algunos
breves ensayos democrticos que naufragaron bajo la larga dictadura de
Juan Vicente Gmez, "El Benemrito" gobern al pas desde 1908
hasta su muerte, en 1936. Durante su administracin la economa
venezolana experiment importantes cambios debido, sobre todo, a la
penetracin imperialista por medio de las compaas petroleras. Con el
excedente petrolero, Gmez moderniz el ejrcito, construy vas de
comunicacin y unific al pas, reduciendo bajo su hegemona a los
pequeos caudillos regionales 20.
En 20 aos (1917-1937), la produccin petrolera aument en un
152.284%; de esta manera Venezuela se articula al capitalismo mundial,
pasando a ocupar en poco tiempo el segundo lugar en el mundo entre
los pases productores de petrleo 21.
A consecuencia de los cambios en la estructura econmica se origin
un vasto proceso migratorio, que cambi totalmente la estructura
poblacional. Las zonas mineras y petroleras, as como las principales
ciudades, se transforman en gigantescos imanes que atraen la poblacin
rural. En efecto, en 1926 el 85% de la poblacin nacional era rural y
el 15% urbana. Para 1961, sobre la base de una poblacin total de
7.523.999 habitantes, el 62,5% era urbana y el 37,5% rural 22.
Tambin en el aspecto religioso el pas haba sufrido cambios
cruciales. A partir de 1870, durante el gobierno autocrtico de Guzmn
Blanco, estalla una seria crisis entre el Estado y la Iglesia Catlica. El
Presidente llega a proponer, incluso, la creacin de una iglesia nacional.
Se plantea y lleva a cabo en este perodo reformas constitucionales que
amplan la libertad de cultos y permiten la entrada de la masonera al
pas.
Es en este marco histrico que hacen su entrada las sociedades
protestantes, primero, y ms tarde el movimiento. pentecostal.
3.2. Los esfuerzos iniciales: Federico Bender
En la aurora de la Venezuela petrolera llega al pas un estudiante
de la Alianza Cristiana Misionera de Nyack, Nueva York, cuyo nombre
es Geotes Frederick Bender 23. Este haba experimentado el bautismo
20Irazaba1, Carlos, Hacia la democracia, (Caracas: Jos Agustn Catal, Editor, 1974), pp.
203-205. .
2Ilbid., pp. 208, 245.
22Figueroa, Brito, Historia econmica y social deVenezuela, (Caracas: UCV, 1978), Tomo
JI, pp. 552-553.
23La Alianza Cristiana y Misionera era una de las iglesias resultantes del movimiento de
santificacin y fue fundada por el ex-ministro presbiteriano A. B. Simpson, en 1887. El dato
67
del Espritu Santo y desde aquel momento sinti la necesidad de
dedicarse a la labor misionera.
En una ocasin, mientras oraba en Nueva York, Bender recibi una
visin donde se le presentaba claramente el mapa de Venezuela con la
particularidad de que haba solo una palabra en todo el mapa: "Bar-
quisimeto". Bender busc un libro de geografa y encontr que Bar-
quisirneto era la ciudad capital del Estado Lara, uno de los veinte estados
de Venezuela, e interpret que a travs de esta seal Dios le estaba
llamando a servir en Venezuela. Bender y su esposa llegan a Barqui-
simeto en noviembre de 1919 24. Con el fin de ganar confianza entre
la poblacin, Bender se haba buscado cartas de recomendacin de
varias casas comerciales neoyorquinas que tenan relaciones con co-
merciantes barquisimetanos. Segn el testimonio de la hermana Cleotilde
Cardoze, de Barquisimeto, quien conoci a Bender desde su llegada a
Venezuela, ste se dedicaba al comercio de cueros en Nueva York y de
ah su conexin con las casas comerciales de aquella ciudad 25. Al
conocer los propsitos religiosos del misionero, los comerciantes le
negaron apoyo, temerosos de entrar en conflicto con la jerarqua catlica.
Bender cay en una terrible depresin y cuando estaba a punto de
volverse a su pas, conoci por una extraordinaria casualidad a una
familia que estuvo dispuesta a recibirlo y apoyarlo. Precisamente la
familia de un sastre masn de nombre Federico Cardoze, padre de
Cleotilde. El seor Cardoze no simpatizaba con el clero, con el cual
mantena frecuentes polmicas pblicas utilizando la Biblia.
En la casa de otro masn, don Francisco de Paula Vsquez, se
abri el saln evanglico con el apoyo de varios masones de la ciudad,
entre ellos el prominente abogado Urpiano Torrealba Alvarez. El saln
fue inaugurado con una semana de conferencias dictadas por el
Reverendo David Finstrom, procedente del Estado Aragua, La reaccin
clerical no se hizo esperar. El obispo Aguedo Felipe Alvarado, lanz
hojas volantes amenazando con la excomunin de los asistentes al culto
fundado por Bender. La amenaza caus su efecto y varias familias
quitaron su apoyo al pastor norteamericano.
segn el cual Bender perteneca a la ACM lo hemos tomado del libro de Stanly Howard
Frodsham, Con seales siguiendo. Sin embargo, es poco probable que Bender viniese
apoyado denominacionalmente por la ACM si bien, segn testimonios de hermanos que.lo
conocieron, l no era propenso a conversar sobre su origen denominacional.
24 Segn Asdrbal Ros, Bender haba estado en Caracas por primera vez en 1914,
permaneciendo all hasta 1916 cuando regres a los Estados Unidos. Es posible que su
primera estada en Venezuela guardase relacin con la labor que inici Bailley en Caracas
porparte de la Alianza Cristianay Misionera. Vase Ros Asdrbal,De los pequeosprincipios
a las grandes realizaciones, (Maracaibo: Editorial Patmos, 1986), p. 103.
25 El testimonio grabado de la hermana Cleotilde Cardoze me fue facilitado por el Rev.
Samuel Solivn de las Asambleas de Dios, en un encuentro en Nueva York en septiembre de
1988. La hermana Cleotilde vive actualmente en Barquisimeto y es miembro de la Iglesia
"Bethel", fundada por Bender,
68
El primer convertido fue un abogado de nombre Rafael Alvarado
Tovar, su y tres aos ms tarde, el 21 de septiembre de
1922, se mauguro la primera capilla evanglica de Lara, con capacidad.
para trescientas personas: la Iglesia "Bethel" de Barquisimeto, la cual
permanece hasta hoy.
. Aparentemente, Bender haba sido muy discreto al hablar de su
?ngen denominacional y de su experiencia pentecostal. Una vez
Instalados. en el :'Bethel", Bender empez a predicar sobre el
del ESP1!Itu Santo, buscando un avivamiento que tard
algunos en manifestarse. Se podra decir que las primeras
pentecostales en Venezuela, hasta donde sabemos, se
sucedieron alrededor de 1925 26. Felipe Vsquez y Alfonzo Gravina
fuer?n -segn el de la hermana Cardoze- los primeros
bautizados en el Espritu Santo. Vsquez fue el primer obrero nacional
consagrado al ministerio pentecostal en Barqusirneto,
Como resultado de veinticuatro aos de labor evangelstica de los
esposos Bende: y se organizaron en Lara y zonas
adyacentes vanas iglesias de corte pentecostal, as como un instituto
para la educacin primaria en 1924 y un hogar para seoritas hurfanas
en 1927, denominado "Hogar de paz" 27. Todo esto en medio de
gran oposicin de la jerarqua catlica de Lara.
Bender rechazaba el uso de instrumentos populares (guitarra, cuatro,
pero gustaba del uso de violines, flauta y rgano; ste era
ejecutado por la seora Carolina de Bender, usando los Himnos de gloria
y Cantos de triunfo.
general Mara Velsquez, gobernador de Lara, se neg a
prohibir los serVICIOS pentecostales, apoyndose en las leyes sobre
libertad de cultos; incluso protegi a los evanglicos de la persecucin
de algunos fanticos catlicos.
3.3. El ingreso de las Asambleas de Dios
. En 1940 llega a Venezuela el Reverendo Irvin Olson, quien era de
ongen sueco y proceda de las Asambleas de Dios de los Estados Unidos
Iglesia a la cual se haba unido en 1935. Olson consigui que Bende;
y el misionero Rodolfo Blatner, quien trabajaba en Coro para la Alianza
Evanglica, se uniera a las Asambleas de Dios 28.
Olson pasa a Caracas en 1942 y funda en el Cerro de Beln lo que
ms tarde sera la famosa Iglesia Pentecostal de Catia, en la esquina de
26 Vase S. H. Frosharn, op. cit., 'pp. 190-194.
27La hermana Amelia Rodrguez, quien se casara e117 de abril de 1945 con el Reverendo
Exeario Sosa Lujn, recibi su educacin en este internado, bajo la direccin de los esposos
Bender y la seorita Hilda Meyrick, Vase mi trabajo "La UEPV: una Iglesia con vocacin
en: .El Informador Pentecostal . Ao III, No. 5, (Agosto 1989),pp. 9-13.
Ayerra, Jacinto, op. cu., pp. 95-96.
69
Gato Negro. Para el momento en que Bender se retira de Venezuela, en
1947, las Asambleas de Dios haban asumido el control del naciente
movimiento pentecostal.
Ya para la segunda mitad de la dcada de los cuarenta, es posible
precisar cuatro grandes centros de difusin del movimiento pentecostal
en el pas: Bethel y Sin, en Barquisimeto; el Templo Pentecostal de
Catia, en Caracas; la Iglesia La Cruz, en Maracaibo, y la Iglesia de
Coro.
Paralelo a las Asambleas de Dios, y por influencia de la labor de
Bender, se fueron sucediendo experiencias pentecostalesen varios puntos
del pas. El joven predicador Rafael Anzola, quien haba trabajado con
Bender en Barquisimeto, se traslad a Caracas por los aos cuarenta.
Mientras Anzola visitaba una conferencia anual de las iglesias,
organizadas por el misionero Finstrom en la Victoria, un grupo de
hermanos procedentes de varios puntos del Estado Aragua fueron
bautizados con el Espritu Santo. La experiencia se propag a Maracay
y otras poblaciones del Valle, levantando la oposicin del misionero
quien amenaz con la expulsin de los "fanticos" creyentes. Los
hermanos de Maracay se apartaron y fundaron en el' barrio Ciudad
Tablitas, lo que ms tarde sera la Iglesia Pentecostal Independiente "El
Salvador" 29.
La plataforma de lanzamiento del pentecostalismo en el Zulla, tuvo
sus inicios en la experiencia del bautismo del Espritu Santo que recibi
el pastor Sacramento Cobos. Este se haba formado en el seno de las
iglesias fundadas por la Misin Alianza Escandinava (OVICE),
unindose a las Asambleas de Dios en 1947. En 1960, Cobas se retira
de las Asambleas y organiza un movimiento de carcter local e
independiente, alrededor de la Iglesia Pentecostal "La Cruz", de
Maracaibo. Para 1980 este grupo contaba con ms de 50 congregaciones
en el Estado Zulla, Cobosdirigi este grupo hasta su muerte, cuando
le sucedi su yerno Jos Inciarte 30. De esta Iglesia han salido la mayora
de las iglesias pentecostales de Maracaibo, y actualmente es una de las
iglesias ms pujantes de esa ciudad petrolera.
4. Proceso de fraccionamiento y expansin
4.1. Surge la Unin Evanglica Pentecostal Venezolana
Bajo la tutora de los misioneros enviados por las Asambleas de
Dios de los Estados Unidos, se fue desarrollandoun liderazgo pentecostal
criollo. Algunos de esos lderes entraron a prepararse en el Instituto
29Los datos anteriores nos fueron suministrados poruna antigua lder pentecostal en Aragua,
la hermana Teresa de Moreno, quien fue partcipe de esta experiencia en la Victoria y
Maracay.
30 Ayerra, J., op, cit., pp. 96-97.
70
Bblico Central (IBe), fundado en 1948 en Barquisimeto, bajo la
direccin del misionero Howard Coffey 31.
La primera gran escisin que se de en el movimiento pentecostal
venezolano no la protagoniz un egresado del mc, sino un pastor
campesino con antecedentes indgenas llamado Exeario Sosa Lujn.
Sosa haba sido alentado por Bender a incorporarse a la labor pastoral,
y desde 1946 planteaba la necesidad de agrupar las iglesias fundadas
por el misionero norteamericano en el occidente del pas. La actitud
sectaria que representaban los misioneros de las Asambleas de Dios,
choc contra la posicin de apertura hacia las otras iglesias no
pentecostales sostenidas por un grupo importante de pastores nacionales,
interpretados por Sosa. La ruptura se dio en 1957, cuando el Reverendo
Sosa ocupaba la Superintendencia General de las Asambleas de Dios en
Venezuela. Precisamente el 12 de enero de ese mismo afio los pastores
deciden separarsede la iglesia madre, adoptandoel nombre de "Asamblea
de Dios", diferencindose de la denominacin de origen slo por la
letra "s".
En la primera Convencin de este nuevo grupo, celebrada en agosto
de 1957 en Santa Brbara de Zulia, adoptaron el nombre de Unin
Evanglica Pentecostal Venezolana y fue elegido el Reverendo Sosa
como presidente 32.
4.2. La ofensiva expansionista de la Iglesia "Ebenezer"
El movimiento conocido en su origen con el nombre de Ebenezer,
surgi de la experiencia carismtica de un grupo de cristianos
pertenecientes a la Iglesia Bautista de Barqusmeto. En los primeros
aos de la dcada de los sesenta este grupo, liderado por el carismtico
pastor Osear Galdona, lanz una ofensiva expansionista a travs de
cruzadas de "sanidad divina". Galdona se haba conectado con la
Asociacin para el Avivamiento de los Milagros, en los Estados Unidos,
fundada por el famoso evangelista Asa Alanzo Allen, con sede en
Tombstone, Arizona.
El movimiento fundado por Galdona lleg a tener muchas
congregaciones a lo largo y ancho del pas, pero la decisin adoptada
por ste de abrazar la corriente antitrntaria "Slo Jess", inspirada por
Williams Brahamen Estados Unidos, fraccion la naciente organizacin
en varias partes.
La Asociacin "Emmanuel'', una de las fracciones de Ebenezer,
qued con unas veinticinco iglesias con dos polos de trabajo en el pas:
Caracas y Puerto La Cruz: Los pastores ms sobresalientes en esta
31 Ros Asdrbal, op, cit., p. 107.
32 Vase mi trabajo ya citado, "La UEPV: una Iglesia con vocacin solidaria".
71
divisin fueron los reverendos Antonio Gonzlez, de Caracas, y David
Andrade, de Puerto La Cruz.
La Asociacin "Peniel", otra fraccin de Ebenezer, qued con un
alto porcentaje de las iglesias. Otras congregaciones, con sus pastores,
decidieron trabajar en forma independiente. El grupo hegemonizado
por Galdona qued con unas 68 iglesias y tom el nombre de "Nueva
Revelacin".
4.3. La Iglesia Evanglica Pentecostal de Las Acacias
Otra escisin sufrida por las Asambleas de Dios en los afias
cincuenta dio lugar a la formacin de una congregacin que cobrar
notoriedad en la historia del pentecostalismo en Venezuela: la Iglesia
Evanglica Pentecostal de Las Acacias.
En el crepsculo de los afias cuarenta el Reverendo Irvin Olson,
quien haba introducido las Asambleas de Dios al pas, regresa a Estados
Unidos, volviendo a Venezuela en 1952. Con algunos elementos
pertenecientes al Templo Pentecostal de Catia, Olson organiza una nueva
congregacin en el barrio Las Acacias de Caracas, y la separa de las
Asambleas de Dios en 1954. Muerto Olson, su hijo Samuel asume el
pastorado imprimindole una inteligente direccin a la iglesia.
la congregacin cuenta con unos cuatro mil miembros que
se reunen en las instalaciones de un antiguo teatro...
4.4. La invasin de predicadores sanacionistas
Atrados por la floreciente economa petrolera del pas y por el
nuevo clima de libertades que se respiraba en los inicios de los aos
sesenta, llegaron al pas un nmero considerable de evangelistas llamados
de "sanidad divina". Uno de los ms destacados fue A. A. Allen, a
quien hemos hecho referencia al comentar del movimiento Ebenezer.
Inspirados en los predicadores sanacionistas norteamericanos, se
en, Rico la Asociacin Panamericana de Evangelismo,
bajo la direccin de los reverendos Eugenio y Raimundo Jimnez.
Las llamadas Campaas Nacionales de Fe que auspici la referida
asociacin, comenzaron tmidamente en el Nuevo Circo de Caracas a
principios de junio de 1961, dirigidas por Eugenio Jimnez, Poco a
poco fueron curaciones extraordinarias que la prensa se
encargo de publicitar tanto, que las reuniones se mantuvieron durante
siete semanas con una asistencia promedio de veinte mil personas por
noche: Estas Campaas de Fe se extendieron a las principales ciudades
del pais, las puertas a un sinnmero de predicadores forneos.
Los JUICIOS de valor sobre la accin de esta invasin sanacionista
escapan a los propsitos de este trabajo pero, a no dudarlo, las Campaas
72
de Fe a buena parte de las iglesias pentecostales
establecidas, facilitaron la cooperacin interdenominacional y
potenciar?n la fundacin de nuevas iglesias pentecostales de corte
independiente.
4.5. El surgimiento de movimientos autctonos
y el ingreso de nuevas corporaciones pentecostales
Cada uno de los movimientos pentecostales significativos en Vene-
zuela ha sufrido uno o varios procesos divisionistas que han pennitido
el surgimentode nuevos grupos, los cuales a su vez, han sufrido nuevos
fraccionamientos, Sera harto laborioso seguir la pista a cada uno de
ellos,. no obstante es necesario reconocer que estas escisiones en cadena
han sl.do factor determinante de la expansin pentecostal en Venezuela.
Mencionemos slo algunas de ellas: .
-EnMaracay, comoresultadode una divisin de la IglesiaPentecostal
El a comi?nzos de. los afias sesenta, se fund un pequeo
movmuento de caracter regional denominado Iglesias Evanglicas
Pentecostales Libres.
-En 1979 brot otra: la ConfraternidadPentecostal de las Asambleas
de Dios, bajo el liderazgo de Valentn Vale. Es otra escisin de las
originales Asambleas de Dios.
-Al final de la dcada de los setenta, la Iglesia pentecostal de Las
Asambleas de Dios en Petare se separ bajo el pastorado de Pedro
Ortiz, quien inici un nuevo movimiento de iglesias pentecostales en
cooperacin con iglesias de Brasil. Recientemente, por un enfren-
tamientocon los brasileos,el mismolderdecidi separarsede nuevo
yactualmente trabaja en la fundacin de nuevas iglesias pentecostales
en sectores rurales del pas.
el Oriente del pas se organizaron iglesias de las Asambleas de
Dios y de all surgieron, a su vez, congregaciones independientes
como las fundadas por Jos Bastidas en los aos sesenta.
-Obra Evanglica "La Luz del Mundo".
Casi todos los movimientos pentecostales de carcter "autctono"
en Venezuela, han surgido bajo la conduccin de un lder ms o menos
carismtico con caractersticas de caudillo. Este es tambin el caso de
"La Luz del Mundo", Un excntrico piloto de la Fuerza Area
Venezolana, el capitn Jaime Banks Puerta, fue el fundador de este
singular grupo pentecostal, El Hermano Puerta, como es conocido,
empez una moderada accin evangelstica en Guanare (portuguesa) en
1968, mientras trabajaba como piloto en una compaa de fumigacin.
En 1977 se .de la compaa y se lanza a una empresa religiosa de
carcter sanaciomsta, que lo ha llevado a fundar iglesias, no slo en
73
casi todos los veinte estados del pas, sino tambin en veinte pases del
mundo incluyendo Espaa, Alemania e Israel. La sede de "La Luz del
Mundo Internacional" est en Jerusaln, desde donde el pastor Puerta
y su corporacin han emprendido una. decidida campaa mundial a
favor del pueblo de Israel. La particular interpretacin teolgica de esta
organizacin pentecostal de origen "llanero", insiste en la preferencia
de Dios por el pueblo de Israel y en Jerusaln como centro principal de
la manifestacin de Dios en la historia. Por esta accin pro-juda, la
alcalda de Jerusaln le impuso la condecoracin "Len de la Tribu de
Jud" al pastor Banks Puerta en 1987 33. .
En entrevista reciente con el pastor Domingo Arango, de Caracas,
se nos inform que la organizacin cuenta actualmente con ms de 700
iglesias organizadas y ms de dos mil centros de predicacin en
Venezuela.
Mencionemos ahora algunas de las nuevas denominaciones
pentecostales que han ingresado al pas:
-LaIglesiaInternacional del EvangelioCuadrangular, la cual ingres
al pas desdeColombiaen 1954. Yque para 1980 tena unas veinticinco
congregaciones establecidas en Venezuela.
-LaIglesia Pentecostal Unida. con unos veinte aos de historia en el
pas. Procede de la Iglesia Pentecostal Unida norteamericana. que
tiene su sede en San Luis. Missouri,
-La Iglesia de Dios Pentecostal, fundada en 1962 y apoyada por la
rama de la Iglesia de Dios en Puerto Rico.
-Acomienzos de los ochenta ingres al pas la "Iglesia de Santidad
Pentecostal", tambin procedentede los Estados Unidos.
5. Primeras estimaciones sobre la presencia
pentecostal en Venezuela
5.1. Hacia un pentecostalsmo independiente
En este primer acercamiento esquemtico. nos permitimos afirmar
que el pentecostalsmo venezolano es parte del proceso de penetracin
que realizaron las sociedades protestantes desde los pases
industrializados (Inglaterra y Estados Unidos). hacia Amrica Latina.
Se trata. por lo tanto. de un pentecostalismo permeado por influencias
exgenas, tanto en lo doctrinal como en su prctica. Esto no significa
.. que no podamos hablar de un pentecostalismo autctono. Si por
autctono entendemos la bsqueda de una doctrina religiosa identificada
con los valores de la nacionalidad venezolana. nuestro pentecostalismo
est an lejos de ser autctono. Si lo autctono es percibido como un
33 Vase Noticias Cristo Sana NQ 2, Edicin Especial, 1988.
74
proceso de independencia de las directrices forneas y de mayor
responsabilidad en el sostn econmico de las iglesias. el penteeostalismo
venezolano es autctono en una medida importante.
5.2. El neopentecostalsmo desarrollista
La procedencia del pentecostallsmo venezolano y su posterior
desarrollo lo ubica. hablando en trminos generales, en una lnea
conservadora en lo poltico y fundamentalista en lo teolgico. La an-
terior afirmacin no puede ser alegremente global izada. En la concepcin
estereotipada se nos ha dicho que el pentecostal venezolano tpico no
tiene inquietudes sobre la necesidad de cambio social. El nfasis en
nuestro movimiento pentecostal ha estado centrado en la necesidad de
cambiar a los individuos, y esto slo es posible -segn se afirma-
mediante un encuentro con Cristo y una experiencia con el Espritu
Santo. Visto as, una vida que se encuentra con Dios tiene su vida
particular resuelta. y el nico reto que el mundo le presenta es "traer
almas a Cristo". Este ha sido, y sigue siendo. el mensaje central.
Sin embargo, en los ltimos aos se ha asomado con cierta fuerza
un neopentecostalismo desarrollista que reclama como centro de su
accin evangelizadora no ya a "los pobres de la tierra". sino a las clases
altas y medias; enfatiza la construccin de "iglesias poderosas" en lo
numrico y en lo econmico, como resultado de las bendiciones de
Dios; privilegia una fuerte presencia en los medios masivos de
comunicacin y ejecuta programas de corte asistencalista, con nfasis
en la recuperacin de jvenes drogadictos.
5.3. La emergencia de un pentecostalismo solidario
Con estos primeros elementos no nos atrevemos a hablar de un
pentecostalismo liberador. por las implicaciones teolgicas y polticas
que ese concepto tiene. Preferimos hablar del surgimiento y posibilidades
de una expresin pentecostal 'ecumnica de lnea solidaria. Este es el
caso. en concreto. de la Unin Evanglica Pentecostal Venezolana la
cual, por su temprana ruptura con la lnea sectaria original y la prctica
poltico-solidaria de su lder fundador. logr incorporar discusiones de
orden poltico-social entre su liderazgo fundamental. Esta lnea solidaria
ha tenido continuidad en ciertos lderes jvenes, los cuales han sido
permeados, de una u otra manera, por la discusin en tomo a la teologa
de la liberacin. Tal apertura ha posibilitado la incorporacin de algunos
lderes y pastores de la Unin Evanglica Pentecostal Venezolana a
organismos de lucha comunitaria y a actividades con pronunciamientos
de orden solidario.
75
Juan Seplveda
Introduccin
El movimiento pentecostal, en sus diversas expresiones, aparece
claramente hoy como una de las expresiones ms dinmicas del
cristianismo, tanto por su rpido crecimiento, como por el carcter
altamente militante de sus fieles.
Algunas proyecciones hablan de que hacia fines de siglo, los
miembros de las corrientes pentecostales alcanzaran los 250 millones,
concentrndose sobre todo en los pases del Tercer Mundo l.
Particularmente sorprendente para muchos es el fuerte crecimiento
del pentecostalismo en Amrica Latina, un continente que hasta 1910
-afio de la Conferenciade Edimburgo- era considerado, especialmente
por el protestantismo europeo, como un rea ya evangelizada por la
Iglesia Catlica. Sin embargo, en algunos pases ms tempranamente
(como Chile y Brasil), en otros ms tardamente (como Centroamrca
y el Caribe), el movimiento pentecostal comenz a desarrollar una
dinmica de crecimiento sin precedentes. An hoy, comunidades que
por siglos resistieron a los conquistadores, parecen descubrir en el
pentecostalismo una va de integracin 2. No es aventurado sostener
que el avance del protestantismo, en su expresin popular pentecostal,
est produciendo un profundo cambio en el campo religioso
latinoamericano. Para el observador catlico esto es todava ms
1 Cfr. Walter Hollenweger, "'After Twenty Years' Research en Pentecostalism", en:
International Review ofMission, enero 1986, pp, 3ss.
2Cfr. Jean Meyer, Historia delos cristianos en Amrica Latina. Siglos XIXyXX. Ciudad de
Mxico: Editorial Vuelta. 1989.
77
relevante, si consideramos que Amrica Latina es el principal continente
catlico'(41%) 3,
Sobre este fenmeno me han pedido hacer una contribucin, Sin
embargo, nos encontramos con una limitacin de partida: no existe
-informacin confiable sobre el crecimiento pentecostal en los diversos
pases de Amrica Latina, y cuando existe, no es de fcil acceso. De all
que no estarnos en condiciones de presentar un inventario medianamente
serio de la situacin actual del crecimiento pentecostal en el continente,
Entonces, nuestro propsito en este trabajo es ms modesto. Par-
tiendo del caso que ms conocemos ---el chileno-s-, y siguiendo a
autores que han investigado sobre todo los casos de Chile y Brasil,
intentaremos realizar una lectura crtica de las hiptesis explicativas del
crecimiento pentecostal. Luego, en un segundo momento, plantearemos
algunas reflexiones, o mejor dicho, preguntas, acerca del sentido del
crecimiento, esto es, del para qu del crecimiento pentecostal.
1. Las explicaciones del crecimiento pentecostal
Naturalmente, el propio pentecostalismo atribuye el xito de su
accin proselitista -para los pentecostales, esta no es una mala palabra-
a la fuerza del Espritu que los anima. Sin el nimo de discutir esta
afirmacin de fe -que seguramente ser analizada en el contexto de
otras ponencias ms propiamente teolgicas-, lo que intentaremos es
resumir algunas de las explicaciones que, desde el campo de las ciencias
sociales, se han propuesto sobre el sorprendente crecimiento pentecos-
tal 4, La presentacin de las distintas aproximaciones ser breve, para
luego extendernos en una elaboracin propia que intenta recoger los
aspectos que nos parecen vlidos de las aproximaciones presentadas.
1.1. Las explicaciones sociolgicas: el pentecostalismo
emerge y se desarrolla en el seno de una sociedad
en transicin
Prcticamente todas las explicaciones sociolgicas ms conocidas
y citadas del crecimiento pentecostal -referidas a Brasil y Chile--,
parten de un mismo paradigma socio-analtico: el proceso de transicin
o cambio desde una sociedad bsicamente agraria, tradicional y
autoritaria (seorial), hacia una sociedad bsicamente urbana, industrial,
3 Spoerer, Sergio, Las transformaciones del campo religioso en Amrica Latina: un ensayo
de interpretacin [s.n.t.], Mimeo.
4 Una buena sntesis de los enfoques ms conocidos se encuentra en el trabajo de' Carmen
Galilea y RenatoPoblete, S. J.,Movimientopentecostal e f glesia Catlica enmediospopulares,
(Santiago: Centro Bellarmino, 1984), pp. 7-36
78
moderna y democrtica. En el marco de este proceso lento pero irre-
versible, que marca gran parte de la historia de nuestras sociedades en
el presente siglo, el pentecostalisrno emerge como una de las expresiones
o sntomas del cambio. '
Algunos autores ligarn el crecimiento del pentecostalsmo funda-
mentalmente al proceso de urbanizacin, ya sea como expresin de
rechazo a los efectos negativos de la urbanizacin 5, ya sea que se vea
la urbanizacin como una condicin de posibilidad para la expansin
pentecostal. '
As, Emilio Willerns, uno de los estudiosos importantes del
fenmeno, cree poder demostrar que en aquellos sectores donde ms
profunda era la crisis del sistema oligrquico tradicional y, por 10 tanto
ms avanzada la democratizacin, como ocurre en los espacios urbanos,
las condiciones para la disidencia religiosa y la aceptacin del
pentecostalismo eran ms favorables. Para l, "la aceptacin del
protestantismo es una reaccin a los cambios en el modo tradicional de
vivir" 6, Entonces, el crecimiento del pentecostalismo se vera favorecido
por el quiebre. de la sociedad y la cultura tradicionales, quiebre que
alcanza su plenitud en el espacio urbano, A su vez, el pentecostalsmo
ser visto por este autor como cierta manifestacin de modernidad,
como paso adelante en el proceso democratzador,
Sin duda, el autor que desarroll esta perspectiva de un modo ms
acabado es. Lalive d'Epinay, socilofo suizo que estudi el
penrecosrasmo chileno por los aos 1965-66 . Lalive, observando la
curva del crecimiento evanglico en Chile entre 1920 y 1960 (la curva
se refiere a los evanglicos en su conjunto, pero se presume que tal
crecimiento se debe fundamentalmente al movimiento pen tecos tal),
pronto se dio cuenta de que el "salto" se produce alrededor de 1930,
Hasta entonces, el pentecostalismo haba crecido levemente por encima
del crecimiento de la poblacin, y en parte por desprendimientos de
muchas iglesias protestantes tradicionales. Pero desde entonces, se
desencadena un crecimiento explosivo.
La coincidencia entre el afio del salto en el crecimiento pentecostal,
yel momento culminante de la gran depresin (aos 1929-30), lleva
rpidamente a Lalive a sacar conclusiones, La crisis de los treinta
representa para Chile el fin del proceso de declinacin de la sociedad
tradicional, con su "modelo de desarrollo hacia afuera" (Anbal Pinto)
sCf. "Urbanco e Religiosidade Popular", en: Revista Vozes, 1974, pp, 19-
28. Una discusin de estos enfoques puede encontrarse en F.e. Rolim, Religio e classes
populares. Petropolis: E. Vozes, 1980.
6Willems, E., "El protestantismoy los cambios culturales en Brasil y Chile", en: D"Antonio
yotros, Retigion, revolucin y reforma, (Barcelona: Herder, 1967), p. 181; Wllerns, B., The
followers o/News faith. Nashville: Vanderbllt, 1967.
7D' Epnay, El las masas. Santiago: Editorial del Pacfico, 1968; Religion,
dynamique sociale el dependan ce: les protestans en Argentina el au Chili, Paris: La Haya
1975.' .,
79
centrado en las exportaciones agrcolas y mineras. La crisis de la minera
del salitre, a principios de siglo, y el cierre de los mercados para la
exportacin agrcola, producirn una gran crisis en la sociedad
tradicional, teniendo como efecto social central la expulsin de poblacin
desde el campo y las salitreras del norte hacia las ciudades.
Grfico No. 1
define mediante el concepto de anomia, tomado de Durkheim, famoso
socilogo francs. La anoma se refiere a un vaco en las normas o
reglamentacin que orienta la vida de las personas en la sociedad. Lalive
encuentra en este fenmeno la explicacin del xito pentecostal:
El pentecostalismose presentacomo .
al abandono de grandes capas dela poblacin; abandono provocado por
el carcter anmico de una sociedad en transicin 8.
Pero mientras Willems tenda a relacionar el pentecostalismo con
la modernidad urbana, y como un refuerzo de sta (una va eficaz de
incorporacin a la modernidad), Lalive lo ver como una reconstruccin
idealizada de la sociedad tradicional. Es decir, para las masas
desarraigadas y desorientadas por la destruccin de los patrones culturales
y sociales, el pentecostalismo les ofrece una comunidad de sustitucin.
Este tema Lalive lo desarrolla sobre todo en su comparacin entre la
estructura de la hacienda, smbolo y manifestacin bsica de la sociedad
tradicional, y la estructura de la comunidad pentecostal, As, el
pentecostal va a vivir ms orientado hacia el pasado tradicional que
hacia la modernidad en gestacin.
La interpretacin de Lalive, que hemos desarrollado ms
extensamente por su influencia en los estudios pentecostales en todo el
mundo, puede sintetizarse con el siguiente esquema:
1.2. Las explicaciones psicosociales:
la bsqueda de comunidad
Crecimiento evanglico
segn censos de poblacin
N" de Ev..licos
600.000
soo.ooo
400.000
300.
200.000
100.000
Aos
1910 1 20
Crisis de la
sociedad tradicional
(hacienda)
Anoma
Reconstruccin
idealizada de la
sociedad tradicional
por la comunidad
pentecostal
nuevo
nomos
Como estrategia de salida a la crisis, Chile empieza a dar, hacia
fines de los treinta, los primeros pasos hacia la industralizacin sustitutiva
de importaciones, inicindose un "modelo de desarrollo hacia adentro"
(A. Pinto), es decir, orientado al mercado interno. El problema es que
el ritmo de la crisis de las economas tradicionales es mucho ms veloz
que el ritmo de crecimiento de la naciente industria, incapaz de ab-
sorber la mano de obra disponible, Comienza as el fenmeno del
crecimiento de las ciudades, caracterizado por la creacin de reas
marginadas o bolsones de pobreza.
El efecto que tiene en la poblacin el desajuste normal causado por
el cambio de un tipo de sociedad a otra, agravado por la lentitud con
que la industria va absorbiendo la mano de obra desocupada, Lalive lo
80
Aunque el concepto de "anoma" es eminentemente psicosocial, el
acento de Lalive est puesto sobre todo en los condicionantes
estructurales que hacen posible el xito pentecostal. Existe, sin embargo,
otro tipo de explicaciones -tal vez complementarias y no opuestas a
la anterior- que ponen el acento en las caractersticas rnasificantes y
despersonalizantes de las urbes modernas. Ms all de la pregunta de
si el proceso de modernizacin y urbanizacin es un proceso terminado
o inconcluso, constata como una caracterstica de la urbe moderna su
masividad. Las relaciones cara a cara tienden a desaparecer en estas
8 D'Epinay, Lalive, El refugio de las masas, op. cit., p. 62.
81
sociedades, donde las relaciones pasan a ser mediatizadas por
instituciones, por papeles, por documentos, ms que por las personas.
Como una reaccin ante este efectoanmico de las ciudades mo-
dernas --que afecta a los integrados y no slo a los excluidos-s-,
se constata una tendencia a la bsqueda de comunidad, bsqueda que
conlleva la necesidad de un "nosotros", de un sentido ms claro del
"rol" o del lugar que se ocupa, y de un sentido de dependencia o
pertenencia a un grupo que tiene rasgos de protector.
Aunque este enfoque no ha sido tan desarrollado como el anterior
en referencia al pentecostalismo, Renato Poblete, sacerdote jesuita
chileno, lo aplic al estudio de comunidades pentecostales de
puertorriqueos en Nueva York 9, y ha servido de marco de referencia
para los acercamientos de investigaciones catlicas respecto del
fenmeno pentecostal (Centro Bellarmino, por ejemplo). El matiz que
diferencia este enfoque del anterior, es el siguiente: en el primero, la
anoma aparece como producto de una transicin, esto es, de un proceso
inconcluso. En este segundo enfoque, la anoma aparece como una
caracterstica permanente o consustancial de la vida en las urbes
modernas.
1.3. Las explicaciones pastorales: la "sed de Dios"
y los vacos que dejan las iglesias tradicionales
Otro tipo de explicacin muy frecuente en observadores catlicos,
refiere el xito de la implantacin pentecostal a la dimensin fuertemen-
te religiosa de la cultura popular. Dicho en palabras de Ignacio Verga-
ra 10, la "sed de Dios" que tiene el pueblo. Desde esta perspeetva, el
xito del penteeostalismose transformaen una crtica a la Iglesia Catlica
que, incapaz de responder eficazmentea la necesidad religiosadel pueblo,
deja vacos que llena el penteeostalismo, u otros movimientos religiosos.
Uno de los primeros en sealar esta lnea de interpretacin fue el padre
Alberto Hurtado, con su famoso escrito Es Chile un pas catlico? 11.
Desde esta perspectiva, el pentecostalismo crece cosechando de los
vacos que deja la Iglesia Catlica, ya sea por la falta de vocaciones
sacerdotales (la cantidad de fieles por sacerdote catlico es
extraordinariamente mayor que la de los fieles por pastor evanglico);
por la debilidad de la catequesis (falta de cultura religiosa del pueblo);
por la falta de sentido comunitario de la estructura parroquial; por la
frialdad y formalismo de la liturgia; la poca preocupacin misionera,
por suponer que todo el pueblo es catlico, etc. En una versin tal vez
9 Poblete, Renato. "Sectarismo portorriqueo", en: Sondeos. No. 55,New York: Centro
Intercomunal de Documentacin, 1969.
10Vergara, Ignacio, El protestantismo en Chile. Santiago: Editorial del Pacfico, 1962.
11 Hurtado. Alberto; EsChile un pas catlico? Santiago: Ediciones Esplendor, 1941.
82
ms ideologizada, recientemente se ha dicho que el pentecostalismo ha
los frutos de los vacos dejados por una Iglesia Catlica
ocupada en cuestiones contingentes. La clave del
pentecostalismo sena no ceder a la tentacin de la poltica como lo ha
hecho la Iglesia Catlica 12. '
Este tipo de enfoque ha llevado a decir al conocido Pierre Chaunu
que del proselitismo protestante representa un ejemplo de
"catolclsmo ?e sustitucin" 13. En esta misma lnea, no son pocos los
telogos que ven en el desarrollo de las ComunidadesEclesiales
de Base una influencia y/o reaccin al modelo pentecostal,
2. Una lectura crtica de las explicaciones
ms frecuentes
ahora proponer una revisin crtica de estas hiptesis
explicativas, como base para nuestra propia interpretacin. A efectos de
ordenar los del xito pentecostal, queremos tomar
prestada. hiptesis de trabajo del propio Lalive d'Epinay, y que a
nuestro JUiCIO, el mismo no le saca provecho suficiente:
adopcin de un credo religioso nuevo y extranjero por una fraccin
unportante de la poblacin, depende primeramente de la presencia de
tensiones y necesidades de orden diverso en el interior de la
a cuales el credo religioso aporta las respuestas y las
eficaces; y en segundo lugar, de la traduccin del credo
relIgIOSO y el sistema sociocultural que lo sostiene, al lenguaje social y
cultural del nuevo contexto geohistrico 14.
2.1. Factores externos del crecimiento pentecostal
, . La hiptesis de trabajo nos invita, en primer lugar, a relacionar el
de una propuesta religiosa nueva con la presencia de ciertas
tensiones, o carencias en la sociedad en su conjunto y que
a determinados sectores que, por lo mismo, son
mas receptivos a propuestas de salvacin".
Sin duda, primeras explicaciones expuestas operan bajo este
supuesto, tambin parcialmente la segunda. Veamos cules son sus
problemas.
En primer lugar, queremos sealar las limitaciones de la visin
dicotmica de la sociedad de la que parten: sociedad tradicional versus
sociedadmoderna. Siguiendo en forma legalista este esquema, el pente-
12 Cf.Vial, Gonzalo. Historia de Chile (1891-1973) (s.n.t.) VolI, Tomo n, pp. 843-844.
13Citado por Jean Meyer, op. cit., p.291.
14 D'Epinay, Lalive, Religion, dynamique sociales et dependance..., op. cit., p. 167.
83
Grfico No. 2
Nlos
J-
I
I
I
t-
I
77
/
/
,---"1
I
100
200
300
400
soo
800
700
Crecimiento de los evanglicos en Chile
NOde BVIIlS6licos en mlIc.
900
600
viven los sectores populares que adhieren al pentecostalismo no debera
expresarse en trminos de anomia. El problema noes la faltade normas,
de re8ilas, de metas que orientan la vida de los sujetos. El problema es
ms bien que las normas que propone la sociedad, la biografa aceptable
para la sociedad, es inalcanzable para una buena parte de la poblacin.
all surge una situacin de frustracin muy grande, la sensacin de
calda, de perderse, por ser incapaz de construir un proyecto de vida,
una biografa como la que prescribe la sociedad. Se trata, por lo tanto,
de una crisis de sentido. En este contexto, la experiencia pentecostal se
presenta como una oportunidad de una biografa vivible, con un sentido
posible para la vida, radicalmente distinto al que propone la sociedad.
Desde nuestra perspectiva, y recopilando los aportes precedentes,
el pentecostalismo aparece como una respuesta religiosa eficaz a una
crisis de los sectores populares, que llmese anoma o dficit de sentido,
da cuenta de un riesgo permanente de perderse. No obstante el
crecimiento del pentecostalismo ser mayor (ha sido as) mientra; no
existan otras propuestas capaces de dar respuestas' eficaces, sean estas
religiosas o polticas. As por ejemplo, cuando junto al pentecostalismo
la sociedad ofreci otras posibilidades de comunidad, otras propuestas
de sentido eficaces, el pentecostalismo tendi a crecer en un ritmo
menor, como lo muestra el siguiente grfico:
De todos modos, con mayor rigor histrico, Gabriel Salazar llega
a una constatacin similar a la que Lalive design ,el concepto de
anomia. Desde la perspectiva distinta de una lOvesugaclOfl en laque me
ha tocado participar mnimamente 18, se ha sealado que la CrISIS que
...allegarse al densamente apretado bolsnde para
empapados de hedor, excrementos, alcohol, violencia y prostltuclOn,
que la industria acelerara su tranca 17.
costalismo sera por esencia transitorio, y tendera a desaparecer, o por
lo menos a estabilizarse, una vez que la transicin haya concluido. La
segunda explicacin, por lo menos da cuenta del carcter
de la propia sociedad moderna. Sin embargo, el problema es mas
profundo. .
El propio Lalive, en un trabajo posterior 15, que la .Idea de
transicin es ilusoria. Tan pronto como se coloca la sociedad chilena en
el contexto del sistema capitalista mundial, lo que pareca un
transitorio de una sociedad en cambio, deviene en caracterstIca
estructural de una sociedad dependiente. As, la crisis a la que el
pentecostalismo parece ofrecer respuesta no es una crisis transitoria,
sino permanente. . . .
Pero tal vez la crtica ms fuerte VIene del campa de la historia,
que habitualmente desapa las los
sociolgicos. As, por ejemplo, el Gabriel senala
que la crisis de la estructura de la hacienda, Llene una historia mucho
ms larga: la ruptura mayor del campesinado con la de la
hacienda se produjo mucho antes, a comienzos del SIglo XX; como
sistema de relaciones de produccin, la crisis viene desde 1910; Ycomo
sistema poltico, su crisis es posterior a 1950, para terminar 1?,65
con la ley de Reforma Agraria. Para esta autor, en. en
tanto fenmeno de cultura popular", la emergencia del
penteeostal debera asumirse como una "situacin inherente a la dinnuca
de esa cultura popular" 16. Esto significa que las mayoras populares
que durante el siglo XIX habran desarrollado .cultura
fuertemente auto-referida (simbolizada en la asertividad del roto
chileno), sufrieron a inicios del presente siglo un cierto e
involucin, provocado sobre todo por la prdida de. la de
movilidad territorial y la necesidad de integrarse al. SIstema dommante.
Para estas mayoras, de pronto haba un solo camino:
15 D' Epinay, Lalive, "Sociedad dependiente, clases populares y Varios,
Dependencia y estructura de clases en Amrica Latina. Buenos Aires: 1975.
16 Religiosidad popular en Chile: algunos problemas histricos del movimiento pentecostal.
Mimeo [s.n.t.] , 1986.
17 Ibld., p. 4. La ubi . 'dad
18 Palma, Samue1; Canales, Manuel; Villela, Rugo; Seplveda, Juan.. s -jeuvi
popular y la religin de los sectores populares. Elcampo pentecostal, Santiago: SEPADE,
84
1910 192D 1930 1940 1950 1960 1970
Datos segn censos: oficiale.
_ Curvo de crecimiento entre 1920-1970
.......... Czccimiento esperable entre 1960-1970de accerdo a l. tendencia de 1930. 1960
1987.Mimeo, Una sntesis de este trabajo se encuentra en: Seplveda, Juan "Pentecostalism
as Popular Religiosity, en: International ReviewofMission, Enero 1989, pp. 80-88.
85
2.2. Factores internos del crecimiento pentecostal
La segunda proposicin de la hiptesis indica que no basta con la
presencia de problemas en la sociedad para que un movimiento religioso
tenga xito. Es necesario que las caractersticas de tal movimiento le
hagan capaz de responder eficazmente a tales necesidades. De no ser
as, cualquier creencia, cualquier ideologa, tendra xito en situaciones
de crisis.
Sin embargo, ninguna de las explicaciones reseadas desarrolla
suficientemente este aspecto. La explicacin que hemos llamado pasto-
ral aludira indirectamente a estas caractersticas propias o internas del
pentecostalismo, al sealar las carencias de la prctica catlica. No
obstante, el propio Lalive.iautor de la hiptesis en cuestin, desarrolla
muy dblmente este aspecto.
Francisco Cartaxo Rolim, estudioso brasileo, ha sealado que la
mayora de los investigadores se han preocupado ms por mostrar lo
que el pentecostalismo hace en la sociedad, que por lo que es. As, el
movimiento suele ser reducido a un dispositivo con cierta funcionalidad
social, ignorando su estructura especficamente religiosa 19.
En esta direccin, y aunque con poco desarrollo, Lalive seala que
el discurso y las prcticas religiosas del pentecostalismo estn rela-
cionados --en una compleja dinmica de continuidad y discontinuidad-e-
con la cultura popular, y especficamente con el modo de expresarse
religiosamente del pueblo. De esta forma, el pentecostalismo es capaz
de proponer sentidos religiosos nuevos mediante un lenguaje y/o prcticas
religiosas muy conocidas para el pueblo (Ejemplos: relacin procesin-
desfile evangelstico, devocin a las nimas/cultos de curacin, etc.).
Rolim, por su parte, analizando la estructura religiosa del pente-
costalismo enfatiza que, frente a las expresiones del cristianismo tradi-
cional tanto catlico como protestante, el pentecostalismo representa un
modo revolucionario, por cuanto prcticamente anula la distincin (y
separacin) entre agentes calificados del discurso religioso (el clero) y
pueblo consumidor de los bienes religiosos. En el pentecostalismo, todos
son a la vez productores calificados y consumidores del discurso
religioso. Por lo tanto, ofrece a los sencillos una experiencia religiosa
en que pueden ser sujetos y no 'meros objetos.
Las explicaciones psicosociales --e indirectamente las pastorales-
ponen el acento en el tipo de comunidad abierta, acogedora y participativa
que ofrece el pentecostalismo. Esta dimensin es, sin duda, muy relevante
desde la perspectiva de un anlisis especficamente teolgico del
pentecostalismo. . .
Finalmente, la investigacin a la que hemos hecho referencia pone
el acento en el camino de salvacin que propone la experiencia
19 "Pentecostisme et Societ au Brasil". en: Social Compass Vol. XXVI, N 2-3, p. 345.
86
pentecostaI. Esta experiencia, comunicada mediante el testimonio.
propone un sentido de vida posible que responde eficazmente a la
autobiogrfica o de sentido de los sectores populares.
Retomando y reordenando los diversos aportes en cuanto a los
factores internos (caractersticas propias) del pentecostalismo que
explican su crecimiento, digamos:
-El penrecostasmo, antes que una doctrina, proponeunaexperenca
de Dios particularmente intensa, capaz de ofrecer un "camino de
salvacin" -nuevo sentido de vida- radicalmente diferente a las
oportunidades biogrficas que' ofrece la sociedad en general.
-:-Que pentecostatsmoabre las puertas a una experiencia de Dios,
SInmediaciones (encuentro directo con Dios),
-La posibilidad de esta experiencia de Dios es comunicada en un
lenguaje conocido, verbal y no verbal (Dios es anunciado en la lengua
del pueblo).
-Lo anterior es posible porque el sujeto del anuncio es tambin
alguien del pueblo, quien, por su propia existencia,' da testimonio de
la plausibilidad de la experiencia para el que escucha.
--:-La experiencia, aunque posible tambin en el mbito privado, se
por.laIncorporacin de de gente que comparte
la experiencia, y la celebra en solidaridad afectiva y efectiva con los
nuevos hermanos.
3. La pregunta por el sentido
o el para qu del crecimiento
Casi todas las hiptesis explicativas del crecimiento pentecostal,
explcita o implcitamente incluyen la pregunta por el lmite o el techo
de tal crecimiento. Si la explicacin es un estado anmico fruto de un
proceso de transicin, surge la pregunta por lo que pasar cuando esa
transicin est plenamente realizada. Si la explicacin es el dficit de
sentido, entonces qu pasar cuando la gente encuentre respuesta a tales
preguntas en la poltica, etc. .
Ya el padre Humberto Muoz haba planteado la hiptesis sobre
cierta "barrera natural" para el crecimiento pentecostal 20. Tal vez,
tomando las crticas que hemos efectuado a las explicaciones citadas,
podemos calmar nuestra preocupacoh diciendo que la "crisis es
permanente", que las sociedades modernas son esencialmente
"despersonalizantes", en fin, que siempre habr crisis a la que respondan
con pentecostal. Pero dado que siempre es deseable que
las cnSIS se resuelvan, que la gente encuentre respuestas histricas a sus
20 Ver discusin en Lalive, Christian, El refugio de las masas, op. cit., pp. 59-61.
87
problemas, etc., la pregunta acerca de si el crecimiento del penteeos-
talismo ser ilimitado o si tiene lmites, sigue en pie y vale la pena
abordarla.
En la utopa evanglica tradicional, expresada en el lema "Chile
para Cristo" (quiz tenga sus equivalentes en los dems pases), se
apuesta en el fondo a un crecimiento ilimitado. Junto con ello, se deca
implcitamente otra cosa: la finalidad ltima de los evanglicos en Chile,
en su mayora pentecostales, es crecer. Todo el aporte de los evanglicos
al pas, pasa por el propio crecimiento. Lo que parece suponerse es que
cuando todo Chile sea para Cristo, es decir, cuando todos los chilenos,
o al menos la mayora, sean evanglicos, entonces Chile ser mejor,
ser un buen pas. Y aunque la realizacin plena de la utopa parece
lejana, por lo menos opera postergando cualquier otra preocupacin
frente a la prioridad del crecimiento. Nuestra finalidad es crecer.
No voy a entrar a la pregunta por los lmites -naturales,
sociolgicos, etc.- para el crecimiento pentecostal (si bien una discusin
de este punto no me parece intil), pero si me parece urgente que nos
hagamos cada vez con ms fuerza la pregunta por el sentido, el para
qu, del crecimiento. Podemos esperar que nuestro aporte a la sociedad
sea consecuencia automtica 'de nuestro crecimiento? O ya tenemos
que comenzar a preguntarnos por el sentido de nuestra presencia en la
sociedad?
No pretendo proponer desplazar absolutamente la cuestin del
avance cuantitativo en favor de una valoracin del avance cualitativo.
Esta manera de plantear el problema suele ser una buena excusa para
la falta de vocacin misionera. No obstante, debemos asumir que en
muchos de nuestros pases hemos crecido bastante, hemos dejado de ser
una minora insignificante, pero eso no ha significado necesariamente
un "progreso" para nuestros pases.
Nos parece que este tipo de reflexin est comenzando a ocupar la
preocupacin de lderes pentecostales y evanglicos en varios de nuestros
pases. En consecuencia, se comienza a buscar, sin renunciar a la labor
evangelizadora tradicional, nuevos tipos de aporte a la sociedad.
En algunos casos, la respuesta que se elabora pasa por la incor-
.poracin de lderes pentecostales al campo de la poltica, con la base
electoral que representan las iglesias. Experimentos de este tipo se han
realizado en Brasil, y ms recientemente en Per, y deben ser evaluados
seriamente.
Para otros, la respuesta pasa por desarrollar una nueva preocupacin
por la capacitacin y formacin de los fieles, en vistas a su participacin
activa en la sociedad, desde su propia identidad evanglica. Este tipo
de respuesta es ms reciente y menos elaborada.
No pretendemos responder la pregunta, pero s invitar a todos a
reflexionar sobre ella: crecimiento pentecostal... para qu?
88
Captulo VI
Lo popular: clave hermenuttca
del movimiento pentecostal
Carmelo Alvarez
Introduccin
. El proceso que ha vivido el movimiento pentecostal en Amrica
con todas sus variantes ypluraridades, ha sido visto como la
de un religioso autctono de gran crecimiento y
con en el, rnovimiento popular. De hecho, se va generalizando
una.opinin segun la cual el pentecostalismo es una forma de protes-
popular. La afirmacin puede ser exagerada, pero debe estar
a la ponderacin y el anlisis. Eso es lo que pretendo en este
trabaJO., Busco acercarme a un problema que amerita un tratamiento
exhaustivo, y que por lo tanto, demanda un trabajo posterior ms
y detenido. Bstenos, como ejercicio, avanzar algunas pistas
tentativas que nos ayuden en el abordaje del tema.
Un primer acercamiento nos lleva a ubicar histticamente los
protestantismos Amrica Latina y el Caribe. Se puede detectar, por
un lado',la presencia de un protestantismo misionero, de fuerte contenido
evan.!?ehzador y con prominencia en la segunda mitad del siglo XIX y
laprimera del ?C
X
. protestantismo cont con la expansin de
mlSI?neS de fe, Juntas rmsoneras denominacionales y oleadas .de inmi-
graciones europeas, estas ltimas de forma particular en Sur Amrica.
El Caribe recibi el impacto de una presencia colonial a la cual se
las protestantes y la anglicana. Este protestantismo
de nnsion fue el mas predominante por dcadas en Amrica Latina y
el Caribe. '
,El otro protestantismo es el pentecostaI. De mayor presencia a
partir de la dcada de los aos veinte, su difusin fue tambin diversa
y mltiple. Su fuerza predominante es su carcter sui generis y con un
89
rpido crecimiento. Desde que un movimiento de avivamiento irrumpi
en Chile, en el seno de la Iglesia Metodista en 1909-1910, hasta que
misioneros itinerantes se desplazaron a Brasil, pasando por movimientos
locales, autctonos, en Puerto Rico, el movimiento pentecostaI no ces
de ser una nueva dimensin del protestantismo en Amrica Latina y la
fuerza ms impetuosa de su vigencia hasta hoy. La pregunta crucial es
doble: cmo analizar esta presencia como autnticamente protestante?
y cmo precisar su comportamiento e irra?iacin entre las masas po-
pulares del continente? Es el pentecostalismo una forma de protes-
tantismo popular? Esa es la pregunta.
Para poder analizar el problema se hace el entrar con
ciertas categoras mnimas que nos permitan manejar el problema.
Tratemos de abordar algunos enfoques sobre la religiosidad popular
para ayudarnos en el proceso.
1. Religiosidad popular, opio o liberacin?
Este trabajo pretende un acercamiento a la experiencia pentecostal
en Amrica Latina desde el lugar del pobre 1. Se trata de un pente-
costalismo que se ubic entre los empobrecidos y marginados: una
situacin social con un sistema de produccin de bienes materiales y no
materiales. Su hecho mareante es ser comunidad de fe, con un universo
simblico de vivencias, testimonios y prcticas rituales.
Hay elementos ideolgicos, profanos y religiosos, que componen
un cuadro cultural donde la visin de la sociedad es la del mundo
religioso: habitat propio que es el mundo dond.e viven los
Es la comunidad cerrada como zona de segundad, frente a la sociedad
y todas sus problemticas.
Lo popular se refiere a los sectores o.
que buscan a travs de distintas formas de movilizacin, su llberacn
social. La religiosidad popular pentecostal es un hecho con
toda su complejidad profano-religiosa. Son expresiones religiosas que
brotan desde una experienciade opresin, buscando, a travs de
msica, alegra, manifestar su protesta social. Esta pr?testa. SOCIal es
casi siempre una protesta Es una contra
una sociedad hostil que no permite una plena realizacin humana, y
ofrece slo la agobiante inseguridad social y ..Hay tener
en cuenta que las grandes mayoras pop?lares en son
sumamente religiosas. Sus creencias y smbolos religiosos SIrven. para
interpretar su mundo, el contexto social y la significacin de su existen-
cia 2.
1FranciscoCartaxoRolim, "El pentecostalismo apartir del pobre," en: Cristianismo ySociedad
(Mxico), No. 95.1988, pp. 51-69. .
2 Ignacio Martn-Bar, "Del opio a la fe religiosa", en MaritzaMontero (coord.)Pslcologta
poltica laitnoamaicana, (Caracas: Editorial PANAPO, 1987). p. 231.
90
Qu significa la religiosidad popular, en relacin con el movimiento
pentecostal?
Hay varias tesis sobre la religiosidad popular con distintos enfoques.
Veamos 3.
La tesis funcionalista ve la religiosidad popular como algo arcaico,
atrasado y mgico, que debe pasar por el nivel de la secularizacin y
modernizacin para ser superada. Esta tesis ha predominado en antro-
plogos y cientficos sociales en general, que ven el fenmeno religioso
desde esta postura funcionalista en la sociedad. Muy determinante en
esa interpretacin ha sido la separacin que el liberalismo ha hecho
entre lo sagrado y 10 profano; lo social y lo religioso. .
La tesis marxista se ha acercado a la religiosidad y la concibe
como enajenacin, fetichismo, opio del pueblo. Se insiste en que las
clases oprimidas dan un grito deseperado contra la miseria que las
oprime, y que la religin les sirve de escape y consuelo. Es una forma
y expresin enajenada de la realidad.
Nuevas posturas van surgiendo con un esfuerzo por recuperar el
papel positivo de esa religiosidad popular. Algunos ven una contra-
posicin entre una religin convencional (pasiva) y una religin operativa
(activa). La religiosidad, as concebida, pasa a ejercer una expresin y
fuerza liberadoras. El papel de la religin no tiene que ser necesariamente
enajenante, sino canalizador de un potencial liberador y movlizador,
Otros complementos positivos sobre la religiosidad popular parten de
las motivaciones primarias, con sus componentes cosmolgicos y psi-
colgicos, y de las secundarias, con sus referentes escatolgicos y me-
sinicos. En otras palabras, se distingue entre un milenarismo escapista
y un mesianismo histrico. Este ltimo, menos presente que el primero
en la mayora de los movimientos religiosos de protesta. De hecho,
desde las formas ms primitivas de expresin religiosa, pasando por
grupos disidentes en la Edad Media y Moderna, hay movimientos de
protesta religiosa que han constituido una protesta social.
En los aos sesenta, Osear Lewis, un antroplogo norteamericano
que hizo estudios en sectores marginados de Nueva York, Mxico y
Puerto Rico, denomin a muchas de las expresiones de la religiosidad
popular como expresiones de la "cultura de la pobreza". Aunque su
estudio se centr ms en la situacin de marginacin y pobreza, y no
en los aspectos de la religiosidad popular como tal, su aporte rompi
el viejo esquema que vea a la cultura popular como mero retraso, y no
como privacin del sistema en un proceso de marginacin econmica
y cultural. Otras lneas de anlisis observan que en la dinmica
3 La literatura sobre la religiosidad popular en Amrica Latina es nmensa. Recomiendo aqu
con mucho inters los siguientes libros: Christian Lalive D' Espinay, Religin e ideologa
en unaperspectiva sociolgica. Ro Piedras: SEPR, 1973; Ral Vidales, et. al. Religiosidad
popular. Salamanca: Sgucme, 1976;. Carlos Rodrigues Brandao, Os de uses do povo . Sao
Paulo: Editorial Brasiliense, 1986.
91
dominacin-dependencia hay una cristiandad conservadora del statu quo,
que se rompe por el potencial militante y renovador de nuevas formas
de comunidad eclesial, dentro de las propias iglesias.
Hay dos elementos ms que a menudo saltan como un acercamiento
a la religiosidad popular. Por un lado, se dice que el problema es
ideolgico. Las masas populares viven en un mundo mgco de incon-
ciencia, donde por medio de un sistema de creencias se las manipula y
enajena. La otra postura ve el potencial transformador de una religiosidad
de apertura y movilizacin, en un proceso de educacin y
concientizacin. Hay un proceso dialctico de toma de conciencia en la
praxis, que lleva a una conciencia liberada y solidaria. Esta religiosidad
popular es ms constestataria, cuestionadora, crtica.
El eminente psiclogo social y telogo jesuita, hoy mrtir de la
causa justa del pueblo salvadoreo, resuma muy acertadamente el
sentido que tiene esta religiosidad popular en Amrica Latina, en los
siguientes trminos:
Lacultura de las mayoras populares de los pases de Amrica Latina
es fundamentalmente de orden religioso; las personas se sirven de sus
creencias y smbclos religiosos para interpretar las caractersticas de
su mundo, para explicar los procesos sociales, fara situar los
acontecimientos ms significativos de su existencia .
Refirindose especficamente a la religiosidad pentecostal, Martn-
Bar ofrece una interpretacin resumida del impacto poltico e histrico
de este movimiento:
El impacto poltico del pentecostalismo es complejo. Por un lado. el
creyente, convencido de que ha recibido el Espritu, recupera el sentido
de su dignidad y aprende a valorar sus propias manifestaciones... En
este sentido, el pentecostalismo ha podido apoyar la reivindicacin
humana y social de los marginados 5.
Hemos partido, en la tesis inicial, de que la religiosidad pentecostal
parte de un hecho evidente: los pentecostales forman parte de las masas
pobres, oprimidas y marginadas. Ese hecho es constatable sociolgica
y econmicamente en Amrica Latina y el Caribe. "El Evangelio es de
los rotos", dice una expresin chilena, para referirse a esos pobres que
viven su fe pentecostal desde su situacin de pobreza. Hay, sin embargo,
una ambivalencia en todo esto. El pentecostalismo plantea una salida
del caos existencial a travs de la conversin, y una entrada a la
comunidad significante donde el recin convertido sustituye la hostilidad
del mundo por una "comunidad de sentido", una especie de microcosmos
4 Ignacio Martn-Bar, op. cit., p. 231.
5 tsu, p. 245.
92
sustitutivo de la sociedad. El problema aqu es que los convertidos no
se adhieren a las causas populares una vez que entran a esa comunidad
cerrada. Es casi imposible movilizarlos poltica y socialmente. Cuando
se movilizan, como en el caso guatemalteco, lo hacen en defensa de
ideologas ultraconservadoras. Christian Lalive las llam formas de
"refugio de las masas".
Existe una cultura popular con sus creencias, rituales y formas
propias de organizacin: es la "socializacin de bienes religiosos", con
mediaciones culturales. La cultura popular se da en conflicto con la
cultura dominante, pues debe luchar por ser en una apropiacin desigual
de los bienes econmicos y culturales, para de esa manera lograr
condiciones de vida propias y dignas.
2.' El habitat pentecostal: creencias y vivencias
El universo simblico pentecostal se centra en la magia de la Palabra.
La palabra ritual, no la palabra racional, es la que tiene valor: se
constituye de esta forma en la eficacia simblica del discurso. El nfasis
est en el sentir, frente a lo intelectual que es el entender: una teologa
grfica, oral, narrativa. El saber es una categora espiritual (don del
discernimiento y sabidura espiritual). Por el Espritu de verdad que
hace libres a las personas. La "ciencia" es ciencia de fe: saber de
salvacin. Es un conocimiento por participacin y no un asentimiento
acadmico o doctrinal. Creer y conocer son ingredientes que se cultivan
en la experiencia testimonial, anecdtica, y con una enseanza moral,
cuyo elemento central es la predicacin exhortativa. Como la sabidura
es una categora espiritual, el conocimiento es particpatvo y dinmico,
en una ntima relacin mente-corazn. Es la theologia cordis del
espiritualismo medieval, el anabautismo, el pietismo y las expresiones
carismticas de la modernidad. El Espritu de verdad (sabidura) es el
principio controlador de un balance entre el conocimiento intelectual y
el conocimiento espiritual, de tal manera que conocer es participar en
un algo que transforma y afecta, cambia y dirige, en un camino distinto.
Un corito venezolano lo sintetiza bien: "Conocerle es amarle, amarle es
servirle, servirle da alegra, de la vida al caminar",
La Palabra y el Esprl'tues lo que hace a la Biblia un libro
escatolgico y tico. La Palabra es vertiente testimonial, "testimonio de
los testigos". Es regla de fe y cdigo de autoridad (predomina el ncleo
Lucas-Hechos), Es libro que norma la fe y la conducta con una carga
dispensacionalista y fundamentalista. El fundamentalismo provee un
marco de referencia para un fidesmo extremo, y el dispensacionalismo
un "ordo salutis", prefijacin de las etapas de la revelacin divina.
Dentro de esas perspectivas complementarias, hay una clave
hermenutica de cumplimiento y obediencia: "Si queris ser felices,
debis obedecer". Este principio de obediencia evanglica, creer y
93
entregarse en el seguimiento a Jess, se trastoca por una forma rigurosa
e inflexible, con una disciplina frrea.
El principio ritual con la Biblia es que El libro es principio de
totalidad, "smbolo visible de la salvacin". As se crea un sistema de
autoridad, donde La Biblia opera como cdigo de moral y conducta;
regla de fe y prctica. . .
El culto es celebrativo-participativo con el referente de la expenencia
personal, en una liturgia abierta. La vida en el Espritu es una apertura
a la manifestacin del poder de Cristo, que es buena noticia (evange-
lizadora). Es fuerza integradora e iluminadora, que da vida. Es "la
espiritualidad de ejercicios de piedad comunitaria" (Hollenweger).
La conversin es un compromiso con la transformacin personal y
su efecto testificante, en un nuevo estilo de vida. Es una experiencia de
consolacin y recompensa, donde la conducta (evitar vicios, desviaciones,
etc.) es eje central. Ser creyente es vivir en santidad, que es novedad
de vida para vivir un nuevo estilo de vida que se abstiene de hacer el
mal. Hay una lucha constante, en el creyente, como prueba que .se
supera con las evidencias y seales, obtenidas por la perseverancia,
hacia la victoria definitiva lograda ya por Cristo.
Lo cotidiano se vive por la fe, no por un mero hilo tico, sino por
el milagro, la sanidad, que opera en el "factor El mundo
espiritual es una lucha constante entre las fuerzas del bien y las fuerzas
del mal. Hay una dinmica: Es
la religiosidad emprica que en los hechos demuestra una racionalidad
espiritual. . . .'
La justificacin por la fe significa que por la gracIa. se VIve ahora
la experiencia de la santidad. Ser santificado es ser bendecido y
en un proceso de mejoramiento moral, donde se puede la salvacin
obtenida. Este es un camino de santidad, donde la fe y la VIdademuestran
una consistencia moral en el creyente.
El bautismo es rito de entrada, testimonio y evidencia, como smbolo
de gracia. La santa cena es un misterio inefable con una carga moral
que slo los salvados pueden disfrutar. . . .
La comunidad es un micro-cosmos SUstItUtIVO: frente a una SOCIedad
hostil, injusta y precaria, la comunida? de fe. se, c.onstituye en
"comunidad de sentido". Es una comunidad cansmatica, donde la VIda
en el Espritu fluye y se hace sentir. All viven y se nutren los
incorporados, "los que no han manchado sus vestiduras" (Apoc. 3:4).
Hay una corporalidad en proceso de edificacin (I Coro 12). Los dones
del Espritu son para la edificacin del cuerpo. El sale del caos
existencial y entra en una comunidad significante. All se SIente persona.
Tiene acceso a una comunidad a la cual pertenece Y le pertenece. Lo
comunitario tiene que ver con la espiritualidad de un organismo
remanente fiel (los salvados), que es ms organismo que
hay una anti-burocracia que promueve la libertad en e.l Espritu y
expresin espontnea en la doracin. Para la ms autntica expenencia
94
pentecostal, el patrn de alabanza, la unanimidad de propsitos, la
oracion, la exhortacin y la edificacin, segn el modelo del libro de
Los Hechos,. la vida en la comunidad del Espritu.
Cosmovisin: desinstaladora, apocalptica, ahistrica: sustituye este
mundo por una sacralidad celestial: "la historia del cielo". Resulta una
discontinuidad donde reina una pugnacidad. Fuerzas del bien y del mal
luchan por establecerse. Existe la promesa y conviccin profunda de
que podr vencer". Como el discurso ritual opera en un
universo simblico, hay un pluralismo de poderes. Clusulas poderosas
como "la sangre de Jess", "mdico divino". "la voluntad del Seor"
operan eficazmente en la manifestacin de 10 divino-concreto. Las
palabras y gestos se enmarcan en un ritual de orden y repeticin donde
la eficacia objetiva del ritual -sin otra mediacin- es lo
Ethos: la tica de preservacin ha predominado frente a la tica de
transformacin. La mayora de las iglesias pentecostales asumen esta
posicin. Aunque hoy se est dando una ruptura importante con la
individualista. como sera el caso de la participacin
en poltica partidaria de pentecostales en Brasil. Guatemala, Venezuela,
para mencionar los ms evidentes. Normalmente la relacin fe-poltica
es discontinua, en ocasiones totalmente opuesta. Hay una santidad radical.
con un rigorismo que tiene muchas prescripciones y admoniciones: "lo
que no se debe hacer". El mundo hostil es el reino del maligno. Aqu
hay que insistir: el movimiento pentecostal ha tenido una gran descon-
fianza hacia el proceso poltico y un gran rechazo al envolvimiento
social, por las experiencias de marginacin. empobrecimiento y prejuicio
que ha sufrido.
3. La experiencia cristiana: una teologa testimonial
Es importante. para la discusin y profundizacin que deseamos
avanzar, el detenernos en una perspectiva testimonial. Se trata de subrayar
la experiencia, sin dejar de lado la reflexin. Es colocar en vertiente
testimonial la vivencia de la fe, desde la cotidianidad con que se vive.
Creencias y vivencias en un proceso dinmico y fluido de interaccin.
Pretendo esbozar algunos elementos generales sobre lo que debemos
entender por una teologa testimonial a partir de la experiencia cristia-
na 6. De all destacaremos qu podemos entender por una teologa
popular. Pasar. entonces, a desarrollar 10 que pudiramos llamar
testimonios de fe desde una tradicin oral y narrativa. Es importante
all el significado de lo que la fe cristiana entiende por ser testigo 7.
6 Hay un trabajo colectivo preparado por Dimensin Educativa de Colombia que ha sido de
granutilidad para este esbozo, Se trata dellibroHemos vivido ydamos testimonio, noviembre
de 1988.
7 Claude Geffr, El cristianismo ante el riesgo de la interpretacin. Trad. por J. Femndez
Zulaica, (Madrid: Ed. Cristiandad, 1984), pp. 109-127.
95
Ofrecer algunas lneas de problematizacn Ydesafo sobre una temtica
tan compleja. , . . ..
En qu consiste una teologa testimonial? ..
Toda teologa cristiana arranca del que es Jesucristo
de Nazareth, Asumir que se es cristiano, exige una opcin por El Maestro
y por los contenidos de la fe que tradicin desde el Nuevo
Testamento, destaca como SUStantiVOS y esenciales..
La fe se nutre de la Palabra viva, que nos ha Sido revelada el
escuchar, or, conocer, responder y vivir. Digmoslo una vez
creer y conocer desde el vivir, en la fe. Por eso para toda la
evanglica-protestante, entroncada con la Reforma Protestante Siglo
XVI, hay un encuentro con la Palabra viva de Dios en Jesucristo
por la fe en la gracia mueve a creer, yal creer se responde con .la propia
vida en una forma de ser, de vivir y actuar. Los teniendo
experiencia, son llamados y enviados. a tesnrnoruo ?e la fe. EXiste
una necesidad de compartir la expenencia, de Eso que
hemos visto y odo, lo comunicamos para crear comurnon. La. buena
noticia es testimoniada a los pueblos, a las gentes, para la Vida del
mundo. . , '. d 1 f,
Una teologa testimonial arranca del corazon mismo. e a e y
experiencia cristianas. Experiencia y testimonio son de un
vivir en la fe. La experiencia cristiana es ese encuentro, y
misin, que tan bellamente nos refiere Hechos 26-40. Es te?logIa de
caminantes en la misma experiencia de l?s caminantes a (Lucas
24: 13-35). Aun en la ms grande incertidumbre Y?esazo
n,
la Palabra-
vida, Jess mismo, alumbra la mente y el corazon de modo que se
experimente la fe. Es el Verbo encarnado que se hace presente en la
historia y caminar de los ., . ,
Toda experiencia cristiana exige dscemmrento. Y Silo sabran los
pentecostales! Es discernir, en primer lugar, la verdad como
personal y vital. Estamos en. y se nos ,un (la
gracia) para cumplir nuestro mrnsteno. Por eso es una busqueda
incesante, un realizar nuestra vocacin desde comunidad de
como hecho aislado. Se da en los embates y conflictos de ,nuestra hstora
personal, pero tambin en la historia de y nuestros
pueblos. Hay que discernir "los signos de los tiempos para responder
con una fe vigorosa ante los desafos de estos tiempos. m
debemos desor el clamor contemporneo de angustia, opresion y
conflicto porque all nos quiere Dios. " '
La de Los Hechos vivi la del Resucitado
y por la accin del Espritu fue convocada a forjar, desde su
comunin en la fe, una avanzada del Reino. esta la expenencia
cristiana es transformadora. Inicia un carnbio radical enIa
pero irradia cambios de vida y prctica en
transformador en la sociedad. PO,r es forma de vIda.y
que el mundo crea". Nuestra practica de fe se hace eficaz (Sanrago .
96
17) cuando se construye (Mateo 7: 21-27). Hay que poner por obra la
Palabra, y no slo orla (Santiago 1:22).
La experiencia cristiana se reflexiona. Dios nos quiere decir algo
y nosotros queremos responder hoy. Por esta razn hay que confrontar
esa Palabra con la vida y en nuestra situacin histrica. Esta 'es una
palabra dirigida y situada; aceptada y estudiada. En ese proceso
descubrimos que nuestra realidad tiene un profundo sentido teologal.
Nuestra experiencia cristiana debe ser anunciada y compartida: "Ay
de m si no predico!". Somos enviados en una misin. Por eso toda
experiencia cristiana es una experiencia testimoniada, "hasta que l
vuel va". Tiene una dimensin profundamente escatolgica, jalonada en
la ntra-hstoria hacia la plenitud del Reino. Por eso la experiencia
cristiana es el compartir una alegra, que es nuestra propia vida como
"sacrificio vivo, agradable a Dios". De tal forma que la vida toda es una
gran liturgia de caminantes por la fe en la travesa cotidiana hacia ese
Reino. Este es el punto culminante y fuente de toda experiencia cristiana.
La experiencia cristiana es recordar los hechos salvficos de Dios
en una presencia edificante hoy, en una proyeccin proftico-escatolgica
de lo que sern esos "cielos nuevos y tierra nueva" que esperamos con
ardor y pasin. Creemos y esperamos hoy, y a futuro, que a pesar de
todo truinfar la justicia de Dios y su amor inundar la tierra.
4. Testimonio de fe, testimonio de vida
No existe experiencia cristiana completa, sin testimonio. SI primer
gran testimonio es nuestra propia vida. Con ella ponemos de manifiesto
la experiencia de Dios que nos ha acontecido. Ello posibilita que
liberados y liberadas por la fuerza del Espritu, del amor y la verdad
contemos esta historia al mundo. Damos prueba as de nuestra fe,
esperanza y solidaridad. Manifestamos al mundo que nuestro
compromiso personal y comunitario con la causa de Jess es definitivo
y completo, hasta las ltimas consecuencias. Esto es lo que significa ser
un/una testigo de Jesuscristo, y es la verdadera definicin de un mrtir:
poner en juego la vida para que triunfe la justicia.
Un/una testigo es aquella persona que da testimonio de algo o de
alguien a otras personas. Por su propia palabra articula el acontecimiento
y su relato, lo hace creble. La persona que testifica interpreta los hechos,
pero los hace veraces. Eso es lo que ocurre en una sala de justicia.
Testificar es relatar una experiencia inmediata, accesible. Se dice en el
lenguaje jurdico ser "testigo ocular".
Para ei Nuevo Testamento dar testimonio incluye ser "testigo
ocular", sin embargo esto se ampla para significar el dar testimonio de
una experiencia contada que me convenci, y por lo tanto es un saber
de salvacin, es fe. Tener certeza y poner la propia conducta y vida
(tica) en proceso transformador. "Bienaventurados los que no vieron
97
y creyeron", dice Jess. El que da testimonio, cree. Es un testimonio de
creyentes. La Resurreccin es el ncleo central de ese creer. Es un
conocer en la fe, interpretar. en la fe e identificarse en la fe. Por eso se
anuncia, proclama y comparte. El evangelio de Juan lo seala as: "Lo
que sabemos, hablamos, y lo que hemos visto, testificamos..." (Juan 3:
11). Pero tambin se da testimonio para que otros crean (Juan 21.: 24).
Para el Nuevo Testamento, testificar es dar evidencia y compartir una
experiencia; los dos elementos estn incluidos, ..
Cules son las consecuencias prcticas para un tesnmomo de fe?
Los testimonios son narraciones de vida, teologa testimonial en su
ms profundo sentido 8. Son experiencias vitales del c?n Dios
en lo cotidiano. La persona que es testigo se convierte en sujeto, en
protagonista de lo que est aconteciendo. Ha sido
ahora lo experimenta. El testimonio de fe es mernona ?,istonca de. lo
acontecido. Es la experiencia corroborada por la narracion. Es la VIda
narrada; vida y palabra en interaccin. Si es narracin ha de ser contada.
Hay testimonio de los hechos. Se nutre de signific.ativos que
tienen sentido. Han provocado y creado cambios. Se es testigo porque
se ha participado. Al transmitirlos, esos testimonios cobran nueva VIda,
de tal forma que la fe es transmitida a travs del '. En. este
sentido, el testimonio es un recuerdo que se actualiza, se hace Vida y
anuncia el futuro, la esperanza. Es mensaje que confronta, palabra que
alienta y noticia que alegra. ...
Resulta, entonces, que podemos dar tesnmoruo de VIda con el
testimonio de fe. Relatar testimonios de vida sin triunfalismos ni
falsedades, contando lo que Dios ha hecho en nosotros y regocijndonos
en lo que har.
Planteo algunos enunciados que y
desafos al movimiento pentecostal en Amenca Latina y el Caribe,
sobre lo que significa asumir, desde una .vertiente testimonial, la
popular como reflexin cotidiana del pueblo creyente, pueblo sujeto de
su historia, camino al Reino. Esto se da cuando el pobre asume la
reflexin a partir de su fe y de su propia situacin, para protagonizar
cambios y transformaciones. Es tom.ar de que se vive una fe,
y se la discierne en los procesos histricos, .
5. Tareas y desafos
Hace falta un dilogo con el protestantismo histrico para clarificar
la situacin global del protestantismo en el contn.ente, con un nfasis
en el papel de cada sector frente a la demandas del SIglo XXI, y enfocado
8 Tefilo Cabestrero, "Testimonios de fe y reflexin teolgica en Nicaragua", en AA. VV.
Nicaragua: trinchera teolgica, (Madrid-Managua: Lguez Ediciones-CAV, 1987). pp.
357-364.
98
a detectar la fuerza total que tienen los protestantismos en el marco
religioso ms amplio. Si las tendencias y los datos que tenemos son
correctos, la religiosidad popular en Amrica Latina y el Tercer Mundo
es la fuerza mayor en el campo religioso. El factor religioso es
determinante hoy en cualquier proceso social, poltico y
Las formas y expresiones sociales y teolgicas que hemos venido
manejando, no nos sirven. Si esto es as, vale la que prestemos
atencin a la transformacin religiosa que est ocurriendo. La herencia
y funcin de cada sector ser importante en unir fuerzas, en tomo a una
agenda ecumnica.
Este primer punto lleva a una segunda consideracin. Hace falta
trabajar la dimensin pastoral pentecostal en una perspectiva del
movimiento popular. El asunto no ha sido trabajado, y amerita una
ponderacin y consideracin. Se trata de un acercamiento pastoral a la
insercin de los pentecostales en el movimiento popular. Adems,
necesitamos que el movimiento pentecostal, y no slo lderes de ese
movimiento, se sienta pueblo para-s y pueblo en-s.
Una "pastoral popular pentecostal" debe analizar el problema de la
participacin poltica de los pentecostales, incluyendo la poltica
partidaria. Hay ejemplos y situaciones que ya van configurando una
manera de percibir y concebir la poltica y lo poltico. Las actuaciones
en este campo pueden ser muy positivas, como tambin complejas y
negativas. Hoy ya sabemos que un sector importante del
participa en poltica, yeso es algo indito como regla generalizada.
En Amrica Latina, nuevos movimientos sociales estn tomando
fuerza. Las mujeres, los indgenas, los negros, van configurando un
papel de sujetos histricos y sociales. El movimiento pentecostal est
all, debe tomar conciencia de su opcin y dar su aporte. .
Retomar la doctina de la santidad de cara a la formulacin de una
tica social pentecostal en Amrica Latina. En mi librito Santidad y
compromiso puse algunas lneas sobre esto, pero ahora deseo retomar
el tema a partir de lo testimonial. Es decir, hay que formular una tica
poltica que oriente, aclare y profundice las implicaciones del
compromiso social y poltico. Eso incluye los problemas ideolgicos y
el carcter del poder.
Hay que analizar el tema de lo demonaco a partir de lo estructural
y global. En otras palabras, la demonologa debe tener un referente ms
amplio que lo personal, para reforzar un principio vlido.
. El tema Espritu-vida debe ser analizado como principio de
materialidad: "afirmacin de la vida". La vida en abundancia tiene que
ver con la economa, y ello es un valor teolgico y espiritual.
Necesitamosrecuperar nuestra memoria histrica. Debemos contar
nuestra experiencia y dar nuestro testimonio. Hay que recoger la tradicin
oral que est dispersa por toda Amrica Latina. El esfuerzo del libro En
tierra extraa, sobre la experiencia pentecostal chilena, hay que imitarlo
en otros pases. Existen "historias de vida" que deben ser compartidas.
99
Un anlisis somero de la historia del movnruento pentecostal
moderno nos dice que las mujeres fueron pioneras, protagonistas prin-
cipales e instrumentos eficaces del Espritu Santo. Por amor del Seor,
vamos a darles el lugar que se merecen en el movimiento pentecostal!
Pidamos al Seor que nos saque del machismo y nos lleve a la igualdad
en la diversidad. Hay que rescatar "historias de vida" entre las mujeres.
Walter Hollenweger ha dicho que la tradicin oral y narrativa de
los pentecostales es una bendicin y un desafo para la teologa
contempornea. Existe, segn l, un desafo fundamental que los pente-
costales hacen a la teologa racionalista de occidente, que probablemente
transforme categoras y rompa esquemas sobre el quehacer teolgico.
Yo creo que tiene toda la razn 9.
Si el movimiento pentecostal dice estar entre los pobres, marginados
y oprimidos, tiene la obligacin de entender lo que acontece en la
religiosidad popular, hacer una teologa popular y dar testimonio de la
experiencia cristiana en medio de las aspiraciones, luchas y esperanzas
de nuestros pueblos.
9 Walter Hollenweger, "All Creatures Great and Small: towards a Pneumatology of Life",
en: David Martn and Peter Mullen (eds.), Strange gifts, (Oxford-N.Y.: Basil Blackwel1,
1984), pp. 172-191; "After Twenty Years' Research on Pentecostalism," en: Internatlonal
Review 01Mission (Geneva), January 1986, pp. 3-12.
100
Captulo VII
Etica social pentecostal:
santidad comprometida
Gamaliel Lugo
Introduccin
Para un pentecostal, la tica es de suma importancia. Se trata de la
parte de nuestra religiosidad pentecostal que nos dice cmo compor-
tamos,
No obstante, todo comportamiento humano que es producto de una
religiosidad tiene sus implicaciones sociales y polticas, porque se trata
de comportamientos o acciones que mantienen o transforman el orden
establecido en una sociedad determinada.
A la hora de analizar el comportamiento tico de cualquier grupo
religioso en Amrica Latina, Se debe hacer de cara al problema mayor
que confrontamos los latinoamericanos: el hambre, la explotacin, la
injusticia, la represin, el desempleo, etc.
Por lo tanto, el contexto latinoamericano se asoma como un reto o
desafo a la tica actual de las iglesias pentecostales en Amrica Latina,
por cuanto nuestro trabajo pastoral y evanglico est inserto en las
barriadas y comunidades pobres que sufren directamente el flagelo de
una "moralidad" hecha por los grupos dominantes de la sociedad para
aplastar la esperanza de los pobres.
No pretendemos en este trabajo hacer un tratado de tica pentecostal,
sino rescatar, en alguna medida, aquella parte tica del pentecostalismo
que apunta a la transformacin de situaciones de pecado que deshu-
manizan al hombre; se trata ms bien de rescatar la tica social que ha
tenido el pentecostalismo desde sus orgenes, y que a menudo queda
silenciada por los mismos pentecostales: la tica social pentecostaI.
101
1. Etica social pentecostal
1.1. Etica pentecostal
primero a decir sobre la tica pentecostal es que es una tica
que afirma tener su fundamento en Dios y en su Palabra. Es decir es
una tica que procura regirse y nutrirse de la Palabra de Dios corno
de autoridad, de regla de fe y conducta. Es Dios el que establece
como debemos comportarnos. Por lo tanto, la tica pentecostal no es
otra cosa que la conformidad de la actividad humana a los deseos o a
la voluntad de Dios. '
Etica, para los pentecostales, no es lo que el convencionalismo me
dice que haga, sino lo que Dios me ordena debo hacer.
Lo segundo a decir es que la tica pentecostal est enraizada en la
vida. Hay una cosa que ningn pentecostal olvidar jams y es que fue
esclavo del pecado y del mundo en el que llevaba una vida desordenada
y sin sentido, en medio de vicios que 10 deshumanizaban y que Dios
lo redimi. Dios lo rescat de ese mundo lleno de pecado. Dios lo sac
de "las tinieblas a su luz admirable" (l Pedo 2:9). Por lo tanto, los
pentecostales podemos decir:
Dios tiene derecho a decirme cmo debo comportarme, porque, Dios
ha mostrado que puede actuar con poder y acta con poder para m.
Para un pentecostal, la idea de tica est ligada a la idea de un
pacto. Se trata de un pacto entre Dios y la persona que ha sido redimida.
Es Dios quien lo elige y lo ubica al lado de otros que tambin han sido
redimidos, .santificados y elegidos por Dios. Una cosa de lo que los
pentecostales estn seguros es que ellos son pueblo elegido y que perte-
necen a Dios. No porque lo merecen, sino por su gracia y misericordia.
Dios los ha rescatado, los ha elegido, los ha santificado, y ahora estn
obligados con Dios y siempre en deuda.
Esta idea de pertenencia a Dios, de ser elegidos y santificados por
El, acarrea un terrible sentido de responsabilidad y obediencia a Dios
y a su Palabra. Esto significa que los pentecostales deben prepararse
para ser diferentes en todo y apartarse puros y sin mancha para Dios,
y no acomodarse a este mundo del mal. A menudo se evoca el texto
bblico: "Habis pues de serme santos, porque yo Jehov soy Santo"
(Lv, 20:26). Esto explica el problema de la rigurosidad tica que tiene,
en trminos generales, el movimiento pentecostal.
1.2. Rigurosidad tica y protesta social
Muchos pentecostales consideran el fumar como un vicio anticris-
tiano. Un cristiano no fuma sino que arde con el fuego del Espritu
102
Santo. ,!odos los pentecostales, excepto los europeos, se abstienen de
las bebidas alcohlicas. El cristiano no debe embriagarse con vino en
el cual hay embriagaos del Espritu. Para algunos pente-
costales, VISitar los cines y teatros. es lo mismo que estar una oveja en
un hato de cerdos. Aquellos que tienen a Cristo no necesitan teatro ni
cines, ni otros placeres mundanos. Los que tienen a Cristo estn satis-
fechos en l y viven para l. Para otros pentecostales, el uso de faldas
cortas, O prendas de vestir que intentan excitar al sexo opuesto, es seal
de "mundanalidad" y no de espiritualidad, Se dice que la mujer cristiana
no debe convertirse jams en incentivo de la tentacin, si no quiere
tomarse en cmplice del infierno. En cuestin de divorcio, algunos
pentecosrales no aceptan el divorcio ni las segundas nupcias. Tampoco
el casamiento entre creyentes y no creyentes,
En el trasfondo de esta tica pentecostal tan rigurosa, se esconde
un sentido de protesta, de rechazo al mundo con sus vicios, Y tambin
un anhelo ardiente de pureza. Por eso, la tica y la santidad se dan la
mano en el pentecostalsmo. La santidad tiene que ser protegida de sus
enemigos, y los enemigos de -Ia santidad son los enemigos de Dios.
Detrs de esta tica pentecostal se oculta la idea de la protesta contra
la desorientacin tica de nuestros das. Es decir, los pentecostales
consideran la tica rigurosa como una forma de oponerse a una "tica
mundana", basada en una falsa moralidad y en leyes que en alguna
medida atentan contra la tica del pobre. Es imposible para un pentecostal
arroparse con una tica hecha por la dominacin.
En esta lnea va la declaracin final de la convencin de pastores
de la Unin Evanglica Pentecostal Venezolana, reunida en tomo al
tema "La tica social pentecostal", que destacaba la importancia que
tienen aquellos aspectos ticos del pentecostalismo que se consideran
una contribucin importante a la sociedad latinoamericana, como es la
ruptura con el tabaquismo y el alcohol, ya que ambos se convierten en
elementos de alienacin y enajenacin del pueblo y destruyen el cuerpo,
que es templo y morada del Espritu Santo. .
2. Etica social
en los orgenes del pentecostalismo
2.1, Carcter tico-proftico en Wesley y el
movimiento de santidad
Se afirma que la lnea correcta para entender la historia del
movimiento pentecostal sera: del metodismo hacia el avivamiento
norteamericano; de all al movimiento de santidad y, luego, al
movimiento pentecostal 1, y que el creador del movimiento pentecostal
1 Alvarez, Canne1o. Santidad y compromiso, (Mxico: CUPSA, 1985), p. 40.
103
es Juan Wesley, quien estableci una distincin entre los bautizados por
el Espritu Santo y los cristianos comunes.
Partiendo de Wesley, pasando por algunos telogos del movimiento
de santificacin, como por ejemplo Asa Maham y C. G. Finey, y por
las dos figuras relevantes en el inicio del movimiento pentecostal como
lo son Carlos Fox Parham y William J. Seyrnour, hasta llegar al esta-
blecimiento del movimiento pentecostal, se puede distinguir claramente
una lnea tico-proftica en el pentecostalismo, que busca enfrentar
tareas concretas de ndole poltica y tico-social. Asa Mahan, por
ejemplo, se dio cuenta que l no necesitaba la fuerza del Espritu Santo
para llegar al cielo o para salvar almas, sino para enfrentar esas tareas
concretas de ndole tico-social 2.
Hubo serios esfuerzos en el campo de lo filosfico, lo poltico y lo
tico-social de los evangelistas del movimiento de santificacin. Estos
esfuerzos caen en el olvido porque se ignora, o se sabe muy poco, sobre
esta parte de nuestra historia pentecostal. Esta lnea de compromiso en
el campo de lo tico-social en el movimiento pentecostal, viene desde
Wesley hasta el establecimiento del movimiento pentecostal. Y aunque
esta lnea tico-proftica se mantiene hoy da en algunas iglesias pente-
costales --como en las iglesias negras de Amrica, en movimientos
pentecostales rusos, sudafricanos, suecos y Iatinoamericanos-c-, no
obstante, la nueva generacin de predicadores pentecostales la .aparta,
la ignora y cae en el olvido 3.
En este sentido, se hace necesario e impostergable investigar y
profundizar en los orgenes histricos de nuestra fe pentecostal, para
rescatar este carcter contestatario que ha tenido nuestro movimiento
pentecostal.
Wesley tuvo la experiencia mstica del toque del Espritu Santo,
que le hizo sentir el ardor en el corazn que caracteriza a esta experiencia
profunda y espiritual del pentecostalismo. Por supuesto, esta experiencia
marc su vida de tal manera, que se convierte en un predicador militante
y apasionado. Reacciona contra el racionalismo de la poca y predica
la santidad como la meta de la redencin y de la vida cristiana, Santidad,
justificacin y tica social, se dan la mano en la teologa wesleyana. La
santificacin debe vencer paulatinamente el pecado, hasta llegar a la
perfeccin. Para esto se debe renacer por el Espritu de Dios, porque
"todas las acciones y pensamientos son nacidos del amor de Dios
derramado por el Espritu en nuestros corazones". La santificacin va
venciendo paulatinamente el pecado hasta que se manifieste el triunfo
pleno del amor o hasta que llegue la plenitud del tiempo, el tiempo de
Dios, Entre tanto, todo. queda sujeto a un proceso bajo el cual somos
renovados. Wesley nos dice:
2 Hollenweger, Walter. El pentecostalismo, (Buenos Aires: Editorial Aurora, 1976), p. 8.
3/dem.
104
Supongamos ahora que la plenitud del tiempo ha llegado... Qu
perspectiva se abre! Las guerras habrn cesado sobre la tierra.. no se
levanta ms hermano contra hermano; ningn pas o ciudad est
dividida contra s misma, arrancndose sus propias entraas. no hay
opresin que "enfurezca an al sabio", no hay extorsin que "muela
el rostro del pobre", no hay robo ni injuria, no hay rapia o injusticia,
porque "todos estn satisfechos con lo que tienen". As, "la justicia
y la paz se besarn"... Y con la rectitud o justicia tambin se halla la
misericordia... Y llenos de gozo y paz, creyendo y unidos en un solo
cuerpo, por un Espritu, todos se aman como hermanos, tienen un
mismo corazn y una misma alma. "y nadie dice que algo es suyo
propio", A nadie le falta nada, porque todos aman a su prjimo como
a s mismos 4.
En consecuencia, el hombre que ha renacido expresa ese nuevo
nacimiento por sus frutos, que no es otra cosa que las buenas acciones
realizadas no por voluntad humana, sino por la gracia de Dios que ha
sido derramada en nosotros.
Esa misma experiencia profunda y espiritual, santificante, no hace
que Wesley se aisle de los problemas tico-sociales, sino que por el
contrario asume un papel de reformador social que cree encontrar en el
Evangelio, y crea los fondos para las personas necesitadas. Y un
problema concreto como la esclavitud, le hace emitir las condenatorias
ms claras y contundentes S, Wesley observa atentamente el problema
del desempleo, la miseria, el proceso de empobrecimiento de Inglaterra,
y sobre todo, la imposicin de leyes laborales injustas, y empieza a
reflexionar teolgica y ticamente sobre estos problemas. Juan Wesley
ser el lder que en el siglo XVIII hara estremecer la vida social y
religiosa de Inglaterra y de la Iglesia.
Esta misma lnea del pensamiento tico-social wesleyano, estuvo
presente en algunos telogos del movimiento de santificacin. As por
ejemplo, Asa Mahan y Carlos Fieny iniciaron una accin en favor de
los negros, del estudio de los obreros y de las mujeres, situndolos en
un plano ms elevado 6.
2.2. Etica social en el movimiento pentecostal negro
Ya hemos dicho que William Seymour es una de las figuras
relevantes en el inicio del movimiento pentecostal. Seymour era un
predicador pentecostal negro. Fue invitado por una predicadora de una
comunidad negra de santificacin hasta Los Angeles. All Seymour
organiza reuniones en las casas de los miembros de la comunidad, hasta
4 Citado por Alvarez, Carmelo, op. cii., p. 32.
S/bid., p.27.
6 Hollenweger, Walter, op. cit., p. 7.
105
que el9 de abril de 1906 cae el fuego del Espritu Santo en una reunin
religiosa. El primero en ser bautizado con Espritu Santo fue un nio
negro. Seymour alquil una vieja iglesia metodista en Azuza Street,
que luego vino a ser considerada por los publicistas pentecostales como
el punto de partida del movimiento pentecostal mundial.
Los intrpretes del movimiento pentecostal afirman que el punto
de partida de este movimiento, que en la actualidad se ha extendido a
varios continentes, est aqu, en este episodio de 1906, en aquella vieja
iglesia metodista de la calle Azuza en Los Angeles. Este templo abrigaba
evanglicos pentecostales mayoritariamente negros, aunque tambin
haba blancos. Una nota importante en este acontecimiento es el quiebre
de esquemas racistas que impulsa este movimiento, cuando pastores y
evangelistas blancos, venciendo todo prejuicio racial, estuvieron
dispuestos no slo a orar junto a Ios negros, sino tambin a aprender
de ellos y a dejarse imponer las manos. Es curioso que durante aos los
predicadores blancos recibieron su ordenacin de los obispos pentecos-
tales negros. Testigos de la manifestacin de Los Angeles, afirman y
relatan con orgullo que la segregacin racial desapareci a causa de la
sangre derramada por Jess.
Esta actitud tico-proftica del movimiento pentecostal en contra
de la segregacin racial hizo que el neo-pentecostal Michael Harper
dirigiera una carta al poltico britnico conservador Enoch Powell, en
la cual afirmaba que,
...negar a una persona de color los derechos humanos que corresponden
a un blanco. o tratarle diferente por el color de su piel, es un pecado
contra Dios. Sera un ministerio proftico convencer sobre la magnitud
de este pecado a todos los que estn metidos en l 7.
Esta misma actitud tico-proftica del movimiento pentecostal negro
en los Estado Unidos, hizo que el centro estratgico de la huelga de los
recolectores de basura dirigida por Martin Luther King fuera el gran
templo pentecostal Mason Temple de la Church 01 God in Christ. y
tambin que el evangelista pentecostal George Perry, dijera lo siguiente
acerca de Billy Graham:
...creemos en lo que dice el mensaje de Graham, pero no podemos
aceptar su orientacin de burius blanco que no dice nada a los
pobres ni a la gente de color .
Es sorprendente como algunas iglesias pentecostales haban
agregado aliado de los dones espirituales como la glosolalia, la profeca,
la danza y la sanidad, los dones de movilizacin, organizacin,
manifestacin y declaracin, como apariencia de profeca.
7 tua; p. 19.
8 tsu, p. 18.
106
Finalmente, un dato importante para entender el movimiento
pentecostal en Amrica Latina, es la revuelta que caus en los Estados
Unidos esta actitud tico-proftica de los pentecostales negros. La prensa
norteamericana catalog aquella actividad de los negros como invasin
de la cultura africana en la civilizacin yanqui. Esto ocasion que los
pentecostales blancos, en 1908, comenzaran a separarse de los negros.
Afirmaban que el Cristo de los pentecostales negros era un Cristo negro,
liberador de la raza negra. Con esa separacin, los pentecostales blancos
se disociaron de las luchas sociales y polticas en las que los pentecostales
negros estaban envueltos. Al contrario de los blancos, los pentecostales
negros mantienen hasta hoy esta experiencia 9.
Es lamentable que a Amrica Latina llegara el pentecostalismo de
los blancos. No obstante, existen experiencias pentecostales que
mantienen viva la llama tico-proftica de los orgenes del movimiento.
3. Etica social en el movimiento pentecostal
en Amrica Latina
3.1. El pentecostalismo en Amrica Latina:
un protestantismo popular
Cierta vez escuch una discusin al interior de una iglesia bautista,
acerca del sujeto a quien se ira a evangelizar. La conclusin a la que
se lleg fue que esta iglesia deba evangelizar a los sectores medios de
la sociedad, y que los sectores pobres y de escasos recursos, las barriadas, .
deban dejrsele a los pentecostales. Esta aseveracin explica por s
misma la base social que tiene el pentecostalismo en Amrica Latina.
En primer lugar, los pentecostales en Amrica Latina nos situamos
en este continente, no como un grupo dominante, sino como un grupo
que se ubica por lo general en los estratos bajos de la sociedad.
Christian Lalive D'Epinay tipifica al protestantismo histrico
(metodistas, bautistas, presbiterianos, etc.) en su origen, como iglesias
de los sectores medios. Implica esto que esas iglesias, como fenmenos
sociales totales, se constituyen en funcin de las normas y represen-
taciones de la clase media.
En cambio, el protestantismo popular al que se refiere D'Epinay,
lo componen en su mayora los pentecostales, constituidos por iglesias
de las clases pobres en las que predominan fundamentalmente
campesinos, obreros, indgenas, estudiantes, desempleados.
De hecho, como fenmeno social-asevera D'Epinay-, la Iglesia
Pentecostal traduce el cristianismo en los trminos de la clase pobre
latinoamericana: un tipo de democracia de masas con dirigentes
9Cartaxo, Francisco. O que pentecostalismo, (Sao Pau1o: Editorial Brasilense, 1987), p.
22.
107
carismticos, una organizacin de masas que implica la solidaridad de
todos y la participacin activa de cada uno, dentro de un cuadro donde
el grupo es ms importante que el individuo. Un ordenamiento del
culto, de forma tal que permite a cada uno expresarse en el lenguaje del
sentimiento y de la emocin, a fin de llegar a una comunicacin sensitiva,
ms que conceptual, con la divinidad 10. .
En este sentido, en la prctica del pentecostalismo los sectores ms
pobres de la poblacin encuentran un tipo de participacin que la
sociedad dominante y el protestantismo histrico tradicional, parecieran
negarles. Es posible que la Iglesia Pentecostal en Amrica Latina se
haya transformado en un lugar en el que el explotado resiste a su
explotacin y marginacin, en una sociedad dominada por las clases
burguesas que intentan mantener postergados y en el anonimato a los
sectores pobres.
En segundo lugar, se afirma que el pentecostalismo constituir el
40% de la poblacin latinoamericana para el ao 2.000. Esta afirmacin
implica un gran desafo para los pentecostales en Amrica Latina.
Walter Hollenweger asevera que en el Tercer Mundo, una abru-
madora parte del cristianismo variar de acuerdo con un alejamiento de
las formas occidentales hacia este nuevo tipo de cristianismo. El cris-
tianismo, como un todo, ya no ser predominantemente una religin de
los blancos -termina diciendo-e-l .
3.2. Problemas y desafos a la tica pentecostal
en Amrica Latina
Perrntanrne sealar en esta parte algunos de los grandes problemas
y desafos que debemos enfrentar los pentecostales en Amrica .Latina,
si es que queremos ser consecuentes con el pueblo pobre y sencillo que
conforma nuestras iglesias.
a, Se hace necesario e impostergable investigar y profundizar en
los orgenes histricos de nuestra fe pentecostal protestante, a fin de
caracterizar nuestra particular identidad pentecostal y poder rescatar el
carcter contestatario y el pasado revolucionario como agentes catali-
zadores de cambios sociales que ha tenido nuestro movimiento. Es
decir, descubrir en- nuestras propias races histricas aquella tica
pentecostal que, asumida por los negros,enfrentaba el esque1?a del
racismo e impulsaba a aquellos pentecostales negros a profundizar en
los cambios sociales:
10 Lalive D'Epinay, C. Religin e ideologa en una perspectiva sociolgica, (Ro Piedras:
SEPR. 1973). pp. 51-52. . . . _
11 Hollenweger. W. J. "La investigacin del pentecostalismo", en: Revista Spiritus, Ano Il,
No, 1, 1986, pp. 5-16.
108
Walter Hollenweger hace mencin de ejemplos muy positivos de
alfabetizacin poltica, no solamente en las iglesias negras de Amrica,
sino tambin en movimientos pentecostales rusos, sudafricanos, suecos
y latinoamericanos 12. Y, finalmente, subraya la importncia que tiene
para el pentecostalismo la influencia de los-negros y la lucha de los
pentecostales negros en contra de la segregacin racial, la cual ha sido
olvidada por los mismos pentecostales 13.
b. Un segundo desafo sera la revisin profunda de la herencia
ideolgica-teolgica-fundamentalista y cultural que los pentecostales
hemos recibido de los misioneros y del protestantismo occidental, a fin
de poder desempear un papel positivo frente a la problemtica social,
y adems, superar de una vez por todas el "antagonismo y rechazo al
mundo, a la sociedad y al mbito poltico-social" 14.
De hecho, en Amrica Latina viene surgiendo un pentecostalismo
ms o menos independiente, libre de influencias extranjeras, con cierta
autonoma y de carcter nacionalista 15.
Esta forma de pentecostalismo progresista que va surgiendo en
Amrica Latina, y que intenta asumir, como en su pasado, la dimensin
comunizante del amor al prjimo y su protesta contra la injusticia, ha
pagado un alto precio por su postura y ha recibido severos ataques y
acusaciones por parte de iglesiaspentecostales hermanas que a la hora
de participar y aceptar las bendiciones, los maestros, la tecnologa y la
teologa occidental, han cado tambin en las trampas ideolgicas de la
cultura occidental.
En tal sentido, un desafo no pequeo para los pentecostales
latinoamericanos ser revisar esta herencia ideolgico-fundamentalista
que intenta atacar los problemas sociales desde un tica individualista.
y rescatar ms bien nuestra herencia pentecostal con influencia negra,
que ha desempeado un papel importante en el rompimiento de esquemas
sociales deshumanizantes y opresores, como el racismo en tiempos
pasados.
c. Un tercer y gran desafo a ser considerado en este estudio, ser
la creciente demanda de una formacin teolgica ms profunda, en
especial para la generacin joven. A la hora de revisar este aspecto
debemos tener en cuenta, de nuevo, el peligro que existe de querer
satisfacer esta demanda por medio de literatura, cursos, programas e
institutos ofrecidos por el pentecostasmo norteamericano blanco. Esto
sera muy pelgroso porque, en la actualidad, la teologa fundamentalista
del pentecostalismo norteamericano de la lnea blanca ofrece muy pocas
perspectivas a una Iglesia Pentecostal latinoamericana que demanda
una respuesta teolgica y pastoral contextual, ligada a la prctica de los
12 Hollenweger, W. El pentecostalismo, op. cit., p. 23.
13bid., p. 20.
14Alvarez, Cannelo. "Los pentecostales en Amrica Latina: ecumnicos o evanglicos?",
en: Revista Pasos. San Jos: DEI, No. 18, 1988, p. 4,
15tu, p. 2.
109
cristianos insertos en la realidad nacional y en los sectores pobres d.ela
poblacin latinoamericana. Nos parece que n? es descabellada la Idea
de proponer la creacin de institutos teolgicos desde los se
pueda reflexionar bblica, teolgica y en de las
iglesias pentecostales y desde su situacin contextual particular.
3.3. Etca social pentecostal: el caso venezolano
3.3.1. La realidad venezolana: crisis y desafos
La crisis ,yenezolana es espantosa; uno podra adoptar los
nios que quisiera. El de la. la. y
familiar, el deterioro social, la violencia nsrtucionalizada. la represion,
el hambre, la pobreza extrema; todo tiene contornos de graveda? la
situacin del pas. Quien ha vivido el proceso venezolano en los
quince aos, se da perfecta cuenta de que estamos frente a una sItuaCI?n
sumamente difcil. El pago de la deuda externa ha golpeado con sm-
gular fuerza a la mayora del pueblo: los pobres.
3.3.2. Situacin de marginalidad y pobreza
del indigena venezolano
El desprecio, la marginalidad, el despojo y la falta de adecuadas
polticas que logren estabilizar al sector indgena venezola?o ,en su
medio ambiente, est haciendo sentir sus efectos en los
que durante aos inmemoriales han sido los verdaderos duenos de la
tierra en algunos lugares montaosos, como es caso de ,los yucpas y
los bari en la Sierra de Perij; los yanomarru y los piaroas, en el
Amazonas; y los goajiros en la Goajira venezolana.
a. Los yucpas
La gran mayora de ellos han tenido que emigrar desde su de
origen (la Sierra de Perj) hacia la ciudad, porque las condiciones
econmicas y los hacendados que los explotan como peones de ha-
cienda, les han sometido a enormes presiones. .'
Ya en la ciudad, a orillas de las autopistas, duermen a la
debajo de los rboles y sobre el suelo, comiendo La hepatitis
est diezmando sus vidas, por lo tanto es una etnia a punto de desa-
parecer.
b, Los bari
La mayor amenaza para los bari, de la del ?5%. d,e
su territorio, son los proyectos hidroelctricos en los nos Aricuais,
110
Catatumbo y Oro, los cuales acabarn con las mejores tierras y el
escaso territorio que les queda, as como con la posibilidad de mantener
una cultura bari autntica y fuerte.
c. Los yanomami
Su problema ms agudo consiste en el despojo de sus tierras, en la
regin del Amazonas. Un total de 180.000 hectreas fueron concedidas
por el Ministerio de Energa y Minas de Venezuela a la empresa MAVA,
C.A. para explotar el estao, a pesar de haber sido declaradas por el
Ejecutivo Nacional como "zona de reserva".
Se ha determinado que este plan de la empresa MAVA, C.A. no es
ms que una fachada para extraer oro, diamantes y otros metales y
piedras preciosas. Este plan representa la amenaza de destruccin de los
yanomami y de su entorno vital.
d. Los piaroas
Ubicados tambin en el Territorio Federal Amazonas, el 40% de su
poblacin sufre tuberculosis. La severa situacin de injusticia que sufren
los piaroas data de 1976, cuando Hernn Zing compr un rancho en el
Valle de Guanai y se estableci como nuevo colono. Luego, Zing
gestiona ante los organismos pblicos la compra de 8.000 hectreas de
terreno (gestin que fue repudiada por el Instituto Agrario Nacional).
Aun cuando el Valle Guanai es de los piaroas, Zing hace caso omiso
de los reparos del Instituto y establece el hato San Pablo. Y, no contento
con violar las leyes venezolanas, viola tambin los derechos indgenas,
pues los peones del hato saquean las viviendas de las familias piaroas,
Cada vez ms indgenas piaroas aparecen muertos, vctimas de esta
terrible injusticia, y el hato San Pablo cada da se hace ms grande.
Actualmente, el hato tiene 12.000 hectreas.
3.3.3. Situacin socio-econmica del pueblo venezolano
En nuestro pas existe una profunda contradiccin de clases sociales.
Una clase social (dominante) que cada vez se hace ms rica: otra clase
social que cada vez se hace ms pobre; y una clase media que en los
ltimos aos se ha ido empobreciendo paulatinamente y amenaza con
desaparecer.
a. La distribucin de la riqueza
En nuestro pas hay petrleo, oro, carbn, hierro, etc., y grandes
extensiones de tierra cultivables. No obstante, toda esta riqueza est en
manos del 5% 10% de la poblacin venezolana.
111
Se dice que 30 familias son dueas del 95% de la riqueza nacional,
y que el 95% de la poblacin tiene que conformarse con el 5% de la
riqueza nacional.
b. El desempleo
En 1980, el desempleo abarcaba el. 17% de la poblacin laboral.
Para 1983, alcanzaba el 20%; en 1987, las cifras eran de tres millones
de desempleados.
c. Elnivel educativo
Tenemos un 23% de analfabetismo y un 42% de analfabetismo
funcional. Hay sectores del pas donde se ha llegado a mantener un
80% de analfabetismo funcional. Un nio de cada cuatro est marginado
del sistema educativo, y ni siquiera se inscribe en primer grado.
d. La salud
Se dice que la "desnutricin en el nio no slo afecta el desarrollo
fsico, sino tambin su desarrollo funcional, social y educacional". En
Venezuela, ms de la mitad de los nos menores de 5 afias presentan
algn grado de desnutricin, es decir, que de cada 100 nios menores
de 5 afias, 55 presentan desnutricin. Esto obedece a que el 70% de las
familias venezolanas, debido a su bajo nivel de vida, no pueden alcanzar
una dieta alimenticia balanceada.
e. Pobreza habitacional
El 50% de las familias venezolanas viven en ranchos. Un reciente
comunicado de prensa nacional, consignaba que la clase media en
Venezuela est empezando a vivir en ranchos.
3.3.4. Sttuacin de los derechos humanos en Venezuela
Entendemos por derechos humanos aquellos derechos y garantas
que son intrnsecas a las personas, a la humanidad en cuanto especie y
en cuanto a individuos. Se clasifican en cuatro tipos: sociales, polticos,
econmicos e individuales, y son objeto de tratados y declaraciones
internacionales. Se trata de derechos consagrados-en la Constitucin
nacional, y se supone que su vigencia y cumplimiento debe ser
preocupacin del Estado y de los ciudadanos. Sin embargo, muchos de
ellos no se respetan en nuestro medio:
112
-El derecho a la vida es violado sistemticamente por medio de
la represin, las desapariciones, la tortura, ete. En algunas ocasiones,
incluso en nombre de la misma Ley.
-La libertad de expresin ha sido objeto de continuas violaciones
en los ltimos afias y el Colegio de Periodistas ha tenido que
defenderla con mucha fuerza.
-Los derechos econmicos y sociales del pueblo son atropellados
cuando se disminuye el gasto pblico en pro delpago de la deuda
externa.
-Los derechos polticos disminuyen cuando los llamados
"cogollitos" de los partidos polticos y de las instituciones funda-
mentales, deciden la suerte poltica del pueblo.
Ninguna Iglesia cristiana en Venezuela escapa al desafo tico que
nos impone la realidad que acabamos de resear. Sin embargo, hacemos
nfasis en el desafo que esta situacin crtica en los asuntos humanos,
representa para la tica pentecostaI. Porque si nuestra Iglesia quiere ser
consecuente con el pueblo pobre y sencillo que la compone, deber
asumir este reto que la realidad venezolana nos lanza.
Nosotros, los pentecostales, no podemos vivir de espaldas a esta
realidad porque somos parte de ella. Los pastores de la Unin Evanglica
Pentecostal Venezolana (UEPV) en la Carta Pastoral de Valencia,
armbamos: "nuestras iglesias las conforman campesinos, indgenas,
obreros, estudiantes, desempleados, etc."
Intentaremos en las pginas siguientes reflexionar, pensar en voz
alta, acerca de la modesta prctica pentecostal liberadora que nuestras
iglesias vienen desarrollando al lado de los pobres, como pobres tambin,
con ellos.
3.3.5. Elementos para una tica proftica en el
pentecostalismo venezolano
a. El clamor del campesino venezolano:
un desafo pastoral y proftico
En primer lugar, queremos que nos acompaen a hacer un recorrido
por el sector indgena y campesino de Cabimitas, del Distrito Mara en
el Estado Zulia, donde se encuentra un asentamiento campesino
constituido por 59 familias indgenas trabajadores de la tierra. Este
recorrido lo hemos hecho muchas veces algunos pastores de la UEPV,
y queremos que ustedes nos sigan en el "espritu".
Cualquiera que tenga sensibilidad pastoral, no puede salir tranquilo
de este viaje. La pobreza humillante, la marginalidad y la explotacin
a la que estn sometidas estas familias campesinas, le golpear
fuertemente y ser un desafo para la tarea pastoral de la Iglesia.
113
b. Marginalidad del campesino versus opulencia
del terrateniente
Cuntas veces hemos recorrido el trecho montaoso y solitario que
va desde el abasto La Fragua hasta la entrada a esta comunidad
campesina de Cabimitas: tierras de humildes campesinos, secas, sin
agua para la siembra y sin poder cultivarlas. Casas de barro y sin
electricidad para alumbrarse. En fin, tierras sin produccin porque el
campesino indgena de esta zona no consigue recursos para cultivarlas
y producir tanto para el pas como para su propio sostn.
Uno de esos tantos das que vamos haciendo el mismo recorrido,
nos encontramos con un ambiente distinto: ahora vemos potreros verdes,
fincas ganaderas con buena produccin de leche, electricidad en las
casas que ya no son de barro sino de' concreto, vaqueras con tanques
de agua y sistemas de riego. Qu ha pasado? Llegaron los terratenientes.
Han comprado las tierras "improductivas" de muchos indgenas
campesinos a un precio miserable. Y los campesinos indgenas? All
estn, muchos de ellos se han convertido en peones de hacienda. Ordean
las vacas de los terratenientes, limpian sus vaqueras y sus potreros.
Siguen en la misma miseria. Quizs peor, porque de marginados han
pasado a ser explotados.
Otros campesinos han emigrado a la ciudad con el dinero de sus
tierras y han venido a engrosar los barrios miserables que hay en la
ciudad de Maracaibo, al lado' de las opulentas urbanizaciones. Otros, en
las principales avenidas de la ciudad, venden frutas, hortalizas y otros
productos para subsistir.
Seguimos nuestro viaje hacia Cabimitas. Dejamos la va de La
Fragua y cruzamos hacia este sector compuesto por 59 familias
campesinas indgenas que no han emigrado ni han querido vender sus
tierras. Algunas familias tienen veinte hectreas de tierra, otras tienen
ms y otras menos, pero de todas maneras todas estas tierras se ven
muy distintas a las que acabamos de ver en el camino desde La Fragua.
Estas de ac no tienen agua, ni electricidad, se ven ridas ysecas.
Parece que sirven slo para criar chivos.
Son la cuatro de la tarde. Debemos avanzar porque, al llegar la
noche, la oscuridad nos invade.
En este sector el analfabetismo es muy alto. Existe una escuela, no
obstante el maestro nunca va a dar clases, aunque s cobra su salario.
No hay asistencia mdica ni puestos para emergencias. El agua se toma
de pozos estancados y de la lluvia, porque el agua potable rara vez llega
a la zona.
Por qu esta dierencia tan notable entre esta comunidad campesina
y aquellas tierras que el terrateniente posee?
Es que aqu, de este lado, estn los campesinos indgenas, los
desposedos. y all, de aquel lado, estn los que tienen. Estos de ac,
114
son de obra barata. Aquellos de all, son dueos de medios de
produccin y del capital. Ellos dicen:
...compremos sus. tierras, compremos sus casas y aduemonos de
todo este valle. Mientras peores sean sus condiciones, ms probabilidad
tenemos que nos vendan esas tierras. Si no, se las quitamos a travs
de cualquier medio "legal". .
Seguimos nuestro camino. Nos acercamos a la casita de la hermana
Estn lev8?tando el rancho que el viento y el tiempo les han
derribado. La casita de que tienen al lado del rancho, tambin se
les est cayendo. Al lado zquerdo de la casita de barro se observa un
canal pende del techo de zinc, y que conduce el agua de lluvia a
los recrpientes donde recogida para el consumo diario. Aguas
de. das; con limo y larvas que ocasionan diarreas,
vmitos, deshdratacin y muerte, en especial a los nios,
Llegamos. La hermana Aura sale a saludamos. Es un saludo
doloroso: "hermano, se me muri un nietecito". Ya van cuatro nios
este ao. Lloramos la prdida. El da anterior, el pastor de la Iglesia
acababa de perder a uno de sus nietecitos tambin. Encontramos en su
las velas encendidas, y tanto l como su familia estaban por El
MOJan, dando sepultura al nio. No pudimos conversar con el pastor
para planificar la que estbamos pensando' programar: llenar
encuestas, hacer entrevistas para diagnosticar la situacin socio-
econmica del campesino indgena de Cabmitas, No hizo falta. El
por la justicia por parte de los campesinos de Cabimitas, salta
a la vista.
c. El clamor de los campesinos de Cao Caimn
Recientemente lleg a nuestras manos un comunicado de los
campesinos del parcelamiento de Cao Caimn, del Distrito Coln y
en el Estado Zulia, en el que expresaban su clamor por la
sltuaCI?ndesesperante que les ha tocado vivir. Clamor que transcribire-
mos ht.eralmente, para resear con este ejemplo la situacin del
campesmo venezolano:
Con. el.respeto que ustedes merecen, hoy expresamos nuestro sincero
sentmuento y nuestra queja ante ustedes, pidiendo el favor que se nos
haga este comunicado al ciudadano Presidente de la Repblica
y al presidente del Instituto Agrario Nacional. Y tambin para que
. u.stedeslo publiquen por la prensa, ya que nuestra voz y nuestra queja
queda en el mismo Distrito porque el poder
econormco no deja oir nuestras voces.
lucha empez hace doce aos. Hoy nos encontramos mil
familias tratando de ocupar las tierras dragadas y saneadas por el
115
gobierno nacional y que segn decreto No. 1040 emanado de la
Presidencia de la Repblica nos pertenecen. Son 64.000 hectreas de
tierra destinada a la agricultura. Pero los terratenientes se las han
cogido y nosotros los camp,esinos estamos recibiendo azotes por parte
de la Guardia Nacional.
El da 21 del mes 07 de 1987, cuando al medioda nos encontrbamos
levantando nuevamente los ranchos de los escombros que este
organismo nos deja, de repente se present6 el teniente de la Guardia
Nacional, Rodrguez Paz, hacindose acompaar de otros guardias, y
nos atropellaron. Hasta nuestras esposas fueron golpeadas y reprimidas.
Cuatro das despus, el 25 del mismo mes, se present de nuevo el
teniente en nuestro parcelamiento con camiones de guardias armados,
policas y bombas lacrim6genas. Nos lanzaron bombas, nos planearon,
y hasta una nia de dos aos de edad ha quedado sufriendo a
consecuencia de una de estas bombas que la dej enferma.
Queremos que se saquen a. la luz pblica estos atropellos que hemos
recibido de parte de este organismo militar y se haga menci6n del
porqu intervienen en estos asuntos sobre esta masa campesina y en
esta forma, porque aqu no somos delincuentes ni asesinos. Somos
humildes campesinos que queremos laborar la tierra para el desarrollo
del propio pas y para el beneficio de nuestros hijos.
Tememos lo peor para nuestros dirigentes. ya que algunos han sufrido
detenciones. Rogamos vuestra ayuda 16.
Manifestamos con claridad que esta dolorosa realidad de pobreza
y opresin del campesino de Cabimitas y de Cao Caimn, a la cual
nos acercamos con ojos de pastores pentecostales, nos cuestiona
profundamente. En efecto, nos sentimos desafiados porque estas hirientes
desigualdades entre quienes gozan la posesin de la tierra, aun con
demasa, y los que nada poseen, es una gran contradiccin con el plan
de Dios, quien es el verdadero dueo de la tierra y la puso en nuestras
manos para disfrutarla equitativamente (Salmo 24: 1).
d. Denuncia biblica contra el acaparamiento de la tierra
(Is. 5:8-9; Miq. 2:1-2).
La voz de los profetas del Antiguo Testamento siempre se dej or
para denunciar a aquellos que acaparaban vidamente la tierra en
detrimento del pobre y el desvalido:
Ay, de los que juntais casa con casa y campo con campo, anexis
hasta ocupar todo el sitio y quedaros solos en medio del pas! As ha
jurado a mis odos el Seor de los Ejrcitos: han de quedar desiertas
muchas casas grandes y hermosas, pero sin moradores (ls. 5: 8-9).
16 Carta de los campesinos de Cao Caimn enviada a la UEPV, y publicada en la revista
CEVEJ.
116
e. Denuncia biblica contra la explotacin de campesinos
(Jer. 22:13; Santo 5:1,4-5)
Tambin se alz la voz de los profetas contra aquellos que no
pagaban o remuneraban injustamente a sus obreros:
Ay d , ~ ~ que edi.fica su casa sin justicia y sus pisos sin derecho!; de
su projimo se sirve en balde y su trabajo no le paga (Jer, 23: 13).
Son los que, acostados en camas de marfil, arrellanados en sus
lechos, beben ymo en copas anchas, con los mejores perfumes se unjen,
pero no se afligen por el desastre del pueblo (Am. 6:4-6).
El Apstol Santiago, en el Nuevo Testamento, tambin alz su voz
a favor de aquellos campesinos que, habiendo trabajado recogiendo las
cosechas del terrateniente, ste no quiso pagarles su jornal:
y .vosotros ricos, llorad a gritos por las miserias que os vendrn.
MIrad: el salario que no habis pagado a los obreros que segaron
vuestros campos est gritando; y los gritos de los campesinos han
llegado a los odos del Seor de los Ejrcitos. Habis vivido sobre la
tierra regaladamente y os habis entregado a los placeres. Habis
condenado al justo, le habis dado muerte sin que l os resistiera (Snt.
5: 1, 4-6).
. Dios tambin est levantando profetas hoy. Desde 1973 nos hemos
ubicado en la comunidad campesina e indgena de Cabirnitas,
acompaando esta lucha. Hoy existe una Iglesia Pentecostal en la zona,
pastoreada por un indgena que adems de ser pastor, es lder campesino.
Se ha levantado lentamente u ~ a cooperativa de artesana indgena, y
poco a poco el templo se ha convertido en el lugar de encuentro de
aquellos que buscan ser escuchados. Paulatinamente se viene asumiendo
una nueva manera de evangelizar, que toma en cuenta esta realidad del
indgena y del campesino para transformarla. Hemos culminado una
medicatura indgena que ayudar con los problemas de salud. Despus
de una larga lucha de muchos aos, se ha logrado la electricidad para
esta comunidad. Hubo culto y fiesta por estos logros.
117
3.3.6. Etica pentecostal y realidad venezolana
Nosotros los pentecostales de la UEPV, vemos en esta realidad
venezolana desafo para nuestras iglesias pentecostales. En la Carta
Pastoral de Valencia afirmamos:
...frente a nosotros se sitan la muerte y la Vida: Y los
sufrimientos de muchos hermanos indgenas de la Goajira y de
sectores del pas; de los campesinos de Cao Ca,imn, que l,levan diez
aos luchando por un pedazo de tierra para cultivarla y satIsfac:er sus
necesidades, y que en respuesta reciben atropellos,
bombas lacrimgenas Y disparos. al extremo que una runa de
aos de edad ha quedado sufriendo por causa de una bomba lacri-
mgena; el clamor de las madres de familia hoy no les amanece
con qu alimentar a sus hijos; de los tres millones de desempleados
que claman desesperadamente en Venezuela; clamor de tantos
venezolanos que sobreviven en ranchos y tugunos alrededor de las
grandes urbanizaciones e inmensos monstruos de concreto; de los
desaparecidos en los pozos de la muerte en Maracaibo, nos lanza
reto un desafo como iglesia de Dios en el mundo para demmciar
toda esta situacin de muerte, pecado y violacin de los Derechos
Humanos, y tambin para que anunciemos. proclamemos y, defen:
damos la Vida que por gracia de Dios ha sido dada.., Esa V esta
seriamente amenazada en los sectores ms pobres de nuestra SOCiedad
venezolana en general, y de nuestra iglesia en particular .
En este sentido, hemos aprobado que nuestros templos,
por lo general en zonas carnpesnas. indgenas. rurales, deben cumplir
tambin un servicio a la comumdad.
a. Templos para adorar y para servir
A travs de un programa que hemos denominado de
Evangelizacin Integral y Desarrollo", hemos dado los pasos
ara intentar desarrollar una evangelizacin integral y beradora..Es
fntegral y liberadora porque no ha de separar lo espiritual de lo
sino que debe tomar en cuenta las condiciones sociales y espm!uales
del ser humano. Porque los templos deben ser lugares de adoracin, Y
tambin espacios de servicio. Porque de1;>en la salvacin
individual y la salvacin del mundo ? sociedad, inspirada en la. fe de
Jesucristo. el hijo de Dios. quien mun y resucit por la humanidad Y
la creacin.
b, La experiencia del templo de Mesa Alta
Est ubicado en el asentamiento campesino de Mesa Alta, .zona
alta de la ciudad de Guanare, Portuguesa. En este asentamtento
118
campesino iniciamos un trabajo de evangelizacin por medio de una
familia campesina que asista al templo que tenemos en la ciudad. El
trabajo empez a dar buenos resultados y construimos un galpn que
tiene slo pisos y techo. All mismo se renen los nios de los
campesinos para recibir su educacin primaria. El templo de Mesa Alta
se ha convertido en un lugar de adoracin y culto. pero tambin es un
centro de educacin y alfabetizacin.
c. La experiencia del templo de Cabimitas
Ya hemos descrito la situacin socio-econmica y geogrfica de
esta comunidad. Desde 1973 estamos ,all, y hasta hoy hemos librado
varias luchas desde el templo:
-Nos reunimos para dialogar sobre el problema del transporte
para esta comunidad. Sus habitantes deban caminar alrededor de
12 kilmetros cada vez que necesitaban llegar al centro ms cercano
para abastecerse de alimento. Logramos el transporte. Hubo fiesta.
-Nos hemos reunido varas veces para tratar de resolver los
problemas de educacin. salud. vivienda yagua.
-Para talleres sobre cooperativismo y para analizar la causa de
nuestra miseria.
-Nos hemos reunido para dar gracias a Dios por la formacin de
una cooperativa de artesana en la que, aunque es iniciativa de la
Iglesia, participan otras familias de la comunidad.
-Nos hemos reunido para dar gracias a Dios porque despus de
haber hecho un llamado a otras instituciones. como el CEVEJ,
hemos culminado un centro de salud que ayudar a resolver este
problema. Asimismo. se logr la electrificacin para la ZOna.
d. Experiencia del templo de la comunidad de Chamita, Mrida
Chamita es una comunidad de la regin andina. cuyas condiciones
de vida son deprimentes. En esa comunidad hay un pequeo templo
pentecostal de la UEPV. UnO de esos das que el pastor de la Iglesia
va hacia el culto, se detuvo a pensar en la situacin de la comunidad
donde estaba la Iglesia que pastoreaba. Vio nios que le pareca que no
iban a ningn centro educativo para recibir su educacin. Decidi
entonces hacer una encuesta sobre la situacin educativa real de esa
comunidad. La encuesta determin que haba muchos nios que por la
situacin socioeconmica en el hogar. no podan ir al centro educativo
ms cercano que est a tres kilmetros de distancia. A partir de ese
momento el pastor entr en conversacin con jvenes maestros para
iniciar una escuelita modesta para los nios pobres de esa comunidad.
la cual funcionara inicialmente en las instalaciones del pequeo templo
119
pentecostal. Finalmente se inici la escuela, en el mes de octubre de
1989, con un total de 40 nios.
El nombre de la misma es "Mi pequea escuelita de aprendizaje
Maranatha". Los maestros trabajan voluntariamente. Este ha sido el
punto de partida para realizar actividades de capacitacin para la
comunidad sobre cooperativismo, planificacin, mercados populares para
abaratar el costo de la vida, y lo ms importante: se est construyendo,
con el apoyo voluntario de aquella comunidad, un centro de formacin
que realizar actividades formativas en el rea pastoral, socio-poltica
y de educacin para los nios.
4. Etica social pentecostal: santidad comprometida
(perspectiva bblico-teolgica)
4.1. Santidad fuera del mundo?
No hay nada ms lejano de la Biblia y del pensamiento pentecostal,
que la creencia de que la santidad significa alejarse de la realidad
humana o encerrarse en los templos de espalda a la descomposicin
social y moral que vive el mundo. Alejarse del mundo (creacin) en
busca de la santidad, no es una postura evanglica. Puede ser una
postura qumramita, como la de aquellos judos en los tiempos de Jess,
que se alejaron del mundo por considerarlo sumamente pecaminoso y
se fueron a vivir a orillas del desierto en cuevas. Ellos esperaban que
el Mesas llegara a vivir entre ellos, pues consideraban que el lugar
donde habitaban era el nico espacio santo que haba en todo el pas.
Sin embargo, el Verbo se hizo carne y habit entre los hombres
(impuros), dice Juan. Jams nos dice que habit entre los qumramitas,
escondido en las cuevas.
La santificacin se consigue en medio de la lucha por la Vida. Lo
contrario puede ser una postura gnstica. Jams evanglica. Jess oraba
diciendo: "No te ruego que los quites del mundo, sino que los guardes
del mal" (Juan 17).
4.2. La creacin gime esperando su liberacin
El apstol Pablo, en Romanos, afirma que la creacin se encuentra
en esclavitud de corrupcin y espera la liberacin gloriosa de los hijos
de Dios (Rom 8: 22). Hoy se mantiene esa descomposicin de la
creacin: corrupcin, drogadiccin, alcoholismo, prostitucin, hambre,
miseria, muerte. A esto se agrega la explotacin, la dominacin, la
opresin, la injusticia, el armamentismo.
La santidad nos separa de este tipo de mundo, pero nos coloca en
el mismo centro del mundo para que sin conformamos a l, lo
transformemos en un mundo nuevo y liberado (Rom. 8:19).
120
La vida santa lleva inherente tal grado de compromiso cristiano,
que debe ser como. la luz de iluminar al mundo (Mat, 5: 17-20).
Es tal el compr?m.lso de la Vida santa, que debe ser sal capaz de dar
sabor a otros. SI pierde la capacidad de dar sabor a otros, ya no sirve
para nada (Mt. 5: 13). .
4.3. Santidad y radicalidad
La tica social pentecostal es santidad comprometida. Y santidad
comprometida es ser radical como 10 fue nuestro Seor, Entendiendo la
radicalidad el. que va a 10 fundamental, a la raz. El que no cae
en falsa pleda?, n! se acomoda a posturas equilibradas ambiguas. La
y radl.calldad se da':lla mano. Ser santos y radicales, es una
condicin ineludible del seguimiento de Cristo. Lo contrario podra
llevar fcilmente a la mediocridad y la tibieza. La vida del cristiano no
puede ser tibia porque detrs de la tibieza se esconde el acomodo a las
situaciones de injusticia. El tibio se hace de la vista gorda. Esa
es la denuncia que hace el profeta del Apocalipsis de la Iglesia de
Laodicea:
Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal fueras fro
o caliente. Por cuanto eres tibio te vomitar de mi boca" (Apoc, 3:15-
17).
4.4. Jess fue santo porque fue radical en sus exigencias
Jess exige el primer lugar, por sobre los hijos y la propia vida. Por
eso el apstol Pablo tena que decir: "Ya no vivo yo, vive Cristo en
mi". Y tantas veces Cristo tuvo que decir: "El que no dejare padre,
madre, hermanos o hijos por m, no es digno de m" (Mt. 10: 37-39).
El exige un seguimiento llevado hasta las ltimas consecuencias. Y los
que le siguen deben romper con los compromisos mundanos, y una vez
en marcha, no deben siquiera mirar hacia atrs (Le. 9:57-62). Los
compromisos mundanos son aquellos que se adquieren de la alianza
con la corrupcin y los poderes opresores. La diferencia entre el mundano
y el cristiano no radica fundamentalmente en el vestido, sino en que los
mundanos se acomodan y se conforman a las corrientes del mundo, con
sus valores de muerte, injusticia, inmoralidad, guerra, corrupcin,
opresin, explotacin. Mientras que los cristianos, tomados del Espritu
de Dios, se oponen a esos valores mundanos y siembran (encarnan) los
valores del Espritu Santo: la paz, la justicia, el amor, la igualdad, la
tica, la libertad. Esto es, santidad y compromiso.
La exigencias de Cristo llegan a pedir a los hombres y las mujeres
que nazcan de nuevo (Jn. 3:3). No podemos estar en el reino con los
121
mismos valores individualistas que aprendimos estando en el mundo..
Nicodemos quera servir a Jess y seguir en su vida acomodada y
alienada en el Sanedrn. Hay que echar por la borda al hombre viejo.
Ser santo significa anunciar el Evangelio, no con palabras, sino con
la vida. y llegar a imitar a Jess tal como nos ha sido comunicado por
la Palabra viva.
La santidad autntica es tambin una crtica radical a la sociedad.
Ella cuestiona y pone en tela de juicio los vicios que deshumanizan. En
esto. el pentecostalismo da pautas.
Conclusin
Sed santos porque Yo soy Santo.
Sin santidad nadie ver al Seor,
Quin subir al monte de Su Santidad? El limpio de manos y puro
de corazn. .
Vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, pueblo santo, pueblo
adquirido por Dios para que anuncis las virtudes de aquel que os
llam de las tinieblas a su luz admirable.
Ser santos no es cosa fcil. porque ser santo es ser radical. Por eso
Jess dijo: "Bienaventurados los que encontrndome no se alejen
desconcertados" .
122
Segunda Parte
Pastoral pentecostal
Captulo 1
Lo testimonial: un caso de teologa
oral y narrativa
Bernardo L. Campos
Introduccin
En el Encuentro Pentecostal Latinoamericano (EPLA) celebrado
del 19 al 22 de abril de 1989 en Buenos Aires, hice una primera
descripcin fenomenolgica de la experiencia pentecostal como
experiencia universal y fundante.
En aquella oportunidad present lo que denomin programticamente
"el paso de la experiencia a la teologa pentecostal", Sealabaentonces
que el testimonio es una primera y necesaria "explicacin" de la
experiencia y que, tan pronto como los testimonios de la experiencia
comunitaria establecen consenso, se rutiniza e institucionalizan, devienen
doctrina y catequesis, fundndose y auto-producindose.
Constatbamos, tambin, cmo los testimonios adquieren el status
de logos primario de esa fe, y cmo son embrionaria y plenamente una
teologa narrativa.
La teologa pentecostal, en tanto narrativa, afirmbamos, no puede
sino transparentar la organicidad de la experiencia pentecostal y su
racionalidad. Pero, qu es precisamente esa experiencia pentecostal?
Cul es su estructura?
Interesaba mostrar, genricamente todava, cmo la experiencia
espiritual con el Jess Resucitado, declarado Seor y Cristo en Pente-
costs (experiencia que denomin pentecostalidad), era al mismo tiempo
una experiencia tanto estructurada como estructurante de la identidad
de sus productores.
125
Esa experiencia, de la cual los pentecostalism?s son una de
expresiones ms perspicaces, vive un proc.esoproductlvo, su propIa
lgica y suscita su propia palabra, En esa virtud VIve su
propia dinmica en un proceso hlStX:CO ':las o menos larg? <?omo
produccin teolgica atraviesa por vanos niveles: desde el mas sl!Uple
y conmovedor tes,timonio de .una c.on sagrado lo divino
(experiencia exttica); una pnmera racionalizacin de la misma ,la
predicacin pblica, en el discurso .apologtico en la ?raCIOn
(experiencia contemplativa); hasta el discurso teolgico ms nguroso
bajo la forma de un credo, una formulacin tica O una confesin
dogmtica (experiencia especulativa). . ..
Hasta ah, la exposicin bordeaba los linderos del discurso religioso
y no pisaba an el terreno de la produccin . ..
Mi intencin en esta oportunidad es configurar, lo mejor posible,
la estructura fundamental del quehacer teolgico pentecostal y el proceso
de su auto-produccin simblica.
1. La produccin simblica de lo pentecostal
1.1. Condicionamientos
1.1.1. Variedad de las experiencias de lo pentecostal
y univocidad de la remisin al acontecimiento fundador
Bien sabemos que el modo de experimentar lo pentecostal, en
Amrica Latina, est atravesado por la compleja dinmica social, pues
los mismos procesos sociales y culturales marcan de un modo insalvable
cualquier tipo de experiencia, y muy particularmente a la experiencia
religiosa, hacindola compleja, diversa y multiforme.
Esa variedad de experiencias de lo pentecostal hace de su quehacer
teolgico una prctica tambin compleja, aunque diversa e irreductible
como fecunda. Por esa razn, y dado el estado primario de la produccin
teolgica sobre lo pentecostal, es ilusorio insinuar ya una Teologa
Pentecostal Latinoamericana, o procurar recogerla en una totalidad
sistemtica.
No obstante, es esa misma pluralidad la que nos exige, aunque slo
sea de modo instrumental y prospectivo, la bsqueda y configuracin
de una estructura bsica sobre la cual descansara la variedad de
articulaciones teolgicas que relevan lo pentecostal, y sobre la cual se
verificara tambin la proximidad, legitimidad y veracidad de la remisin
unvoca al suceso arquetpico conocido como Pentecosts y de su
fundacin en l. .
Un quehacer teolgico es pentecostal no solamente por su referencia
o remisin al acontecimiento fundante de Pentecosts; lo es tambin
por el proceso de produccin de las comunidades informadas por ese
126
acontecimiento, vale decir, aquellas que forjan su identidad a parti! de
su voluntad de ser en s mismas una prolongacin de la comunidad
pentecostal originaria.
Se trata, pues, de una concreta circularidad hermenutica que conecta
-mediante la experiencia histrica, la tradicin (efecto histrico) y el
acto producti vo- el polo querigmtico fundacional con el polo de la
experiencia nueva, en su prctica litrgica y en su prctica social.
1.1.2. Univocidad del acontecimiento
pentecostal fundacional
y multiplicidad de interpretaciones
Desde el punto de vista hermenutico, hay diferentes modos de
interpretar un acontecimiento, cuales son las perspectivas disciplinarias
desde las que se haga. Pero en general se pueden (me permito) reducir
a dos: las interpretaciones que buscan explicarlo vitalmente Oactualizarlo
como un proceso que lo prolonga (cf, el ejemplo de Jess respecto del
cumplimiento de la profeca de Isaas, Le, 4:20-21; el ejemplo de la
interpretacin de lo pentecostal de Pedro, Hechos 2: 14-36 ss), y aquellas
otras aproximaciones interpretativas que lo explican sin sentirse
involucrados por tal acontecimiento, como tomando distancia expresa
frente al acontecimiento y, por extensin, frente a los otros intrpretes.
No nos interesa aqu verificar si tal distanciamiento obedece o no a la
conducta contraproducente de los que dicen actualizarlo; si slo obedece
a tradiciones histricas distintas de los intrpretes; o si, por el contrario
y ms sutilmente, responde a consideraciones de clase social, ideas de
prestigio, o a condicionamientos de otra ndole.
Lo cierto es que a lo largo de la historia de la Iglesia cristiana, el
acontecimiento de Pentecosts ha sido objeto de mltiples interpreta-
ciones y se ha convertido en un hecho fundador de identidades, mediante
un proceso social de identificacin-separacin, afirmacin-negacin, o
de conversin-aversin.
Ahora bien, sea por identificacin o sea por separacin, la multitud
de los cristianos tiene que habrselas con el hecho pentecostal originario,
sobre todo si las interpretaciones actualizadoras van ganando terreno
entre sectores de la Iglesia nominalmente no pentecostales, y amenazan
con redefinirlos,
En buena cuenta, la multiplicidad de interpretaciones expresa una
serie de conflictos propios de la esfera social, de su heterogeneidad y
de sus variaciones; pero en definitiva, organiza la convivencia social de
un modo interesante, conflictivo y des-institucionalizador (efecto
carismtico), sustenta la existencia de un cuerpo especializado de
expertos en materia religiosa (de sus misterios y complicaciones); y
hace posible la creacin y funcionamiento de un universo simblico,
independiente de la visin del mundo de la sociedad ms amplia.
127
1.2. Operaciones de la conciencia pentecostal
para realizar el proceso productivo de Su experiencia
Las comunidades pentecostales emprenden el proceso productivo
de su experiencia, mediante una serie de operaciones necesarias de su
conciencia en relacin con la comunidad social que le sirve de entorno.
Se trata, en efecto, de una serie de distanciamientos o diferenciaciones
que se presentan en forma de rupturas con los "cosmos" y "sagrados",
y con los "saberes" y "decres", de la socio-produccin oficial.
De esa forma las comunidades pentecostales se re-crean y se auto-
producen, en medio de un mundo (formacin social) que ha roto con
ellas previamente o, para decirlo en trminos positivos, las ha puesto en
situacin de amo-producirlo.
De ese modo, la ruptura de un sentido opera simultneamente la
creacin -recomposicin- de otro sentido. Es una labor artesana con
la que la comunidad pentecostal produce (reconstruye) el mundo, auto-
producindose.
1.2.1. Ruptura tempo-espacial
En su proceso de fundacin (fundamentacin) socio-religiosa, la
comunidad que denominaremos pentecostante (sic), realiza una especie
de migracin an-histrica mediante la cual se coloca "congenialmente"
en el centro mismo del acontecimiento de Pentecosts, como para re-
producirlo. En un acto ritual cuya dinmica produce la experiencia
extuca, la comunidad pentecostante "rompe" con la rutina de la vida
cotidiana, se transporta psicolgicamente a illo tempore y actualiza en
la historia cultual el hecho fundante de Pentecosts. .
Esta accin, que implica necesariamente un salto de fe, una
atemporalidad, crea un espacio de significacin que hace que perviva
y se mantenga fresco el mito de lo pentecostal heredado. Con seguridad
juega un papel importante el "dato recibido", una tradicin y una doctrina
de lo pentecostal que subsiste entre los intrpretes (actualizadores o
espectadores) por la va del recuerdo (anamnesis), la informacin
(noticia) o la bsqueda (espectatio, religio),
Es en ese tiempo cultual y en ese espacio de significacin ms o
menos duradero, donde el pentecostante va adquiriendo una identidad
pentecostal y donde definitivamente estructura su personalidad socio-
religiosa de tipo pentecostal: su modo de ser, su hacer, su pensar, su
hablar, etc., pentecostales.
Esa ruptura tempo-espacial no es, en este caso, una ruptura con la
historia; por el contrario, mediante esa ruptura tempo-espacial busca
hacer historia, "extender" un acontecimiento, o ms exactamente,
historizarlo, darle un efecto histrico (Gadamer). Una operacin que es
impensable sin una conexin histrica (hacia atrs) con el pasado
128
fundan te y (hacia adelante) con el presente y el futuro historizables, No
es ,el (nostalgia) del pasado fundan te el que historiza
esa rmgracion actualizadora; lo es tambin su identificacin con
comunidades de prctica semejante, mediata o inmediatamente anteriores
mediata o inmediatamente posibles. '
No debe confundirse, por otra parte, con una enajenacin porque
ese "salirse de s mismo" es un salirse de s para encontrarse el otro
en colectividad, para asimilarse a la "comunidad de los migrantes
actualizadores". y por paradjico que parezca, esta experiencia es
profundamente histrica, recreadora de la historia.
1.2.2. Configuracin epistemolgica
Tiempo cultual y espacio de significacin forman el entorno
inmediato en el que el pentecostante internaliza y objetiva la estructura
de su identidad. All organiza un modo distinto de pensar y de vivir la
fe por un proceso de oposicin-diferenciacin respecto de la sociedad
ms amplia.
Se pues, la organizacin de una racionalidad (una lgica),
un lenguaje y un conjunto de smbolos --condicionados por una situacin
de clase-, para representar una realidad desde un especializado modo
de conocer.
De esa forma, la comunidad pentecostante articula una visin del
mundo acundola con los elementos de que dispone en el momento.
No importa si, para el caso, esos elementos ya estn identificados con
los de conocer o con modos de actuar de formaciones religiosas
catlicas o protestantes, si se corresponden con ideologas (sistema
cultural) ancestrales de su mundo social antiguo (pre-cristiano), o si son
extraos a su produccin nacional.
1.2.3. Actualizacin hermenutica
En el acto de apropiacin del suceso pentecostal originario, el
pentecostante hecha mano de la hermenutica para explicarlo y para
explicarse a s mismo. Empieza entonces un proceso de donacin de
sentido a la experiencia religiosa, que despus l mismo y las
comunidades prximas o ajenas, se darn el trabajo de "desvelarlo", de
"extraerlo", interpretarlo y designarlo.
Como sucede con todo proceso hermenutico, la hermenutica
pentecostal es un proceso heurstico, en tanto descubre en la experiencia
humana elementos de significacin particulares y universales; un proceso
. exttico, porque eleva al sujeto hacia el encuentro de un sentido profundo
(dgase "alto"); y es constructivo, porque organiza juiciosamente los
elementos de significacin previamente seleccionados, de modo que
129
aparezcan como un sentido nuevo, novedoso y convocante, y porque
est orientado a la accin.
Pero en la medida que ese acto hermenutico est referido a un
acontecimiento particular como es el acontecimiento de Pentecosts, la
hermenutica pentecostal se nutre de todos los elementos all conte-
nidos.
Con referencia a Hechos, captulo 2, puede decirse, por ejemplo,
que la hermenutica de lo pentecostal asume una perspectiva escatolgica
en tanto actualiza en la historia inmediata las promesas contemdas en
la revelacin anterior, y en cuanto anticipa desde ese momento los
ltimos tiempos y los tiempos venideros, como extensin y culminacin
de "este siglo". Asume una perspectiva apocalptica tambin, porque
adems de situarlo en la historia de Israel y las naciones (perspectiva
histrica), inquiere el carcter inesperado y repentino de la venida del
fin.
Asume una perspectiva cristolgica en cuanto entiende que. el
acontecimiento pentecostal tiene como su centro y estructura queng-
mticos a Jess de Nazaret, sin el cual no tendra sentido. En otras
palabras, la epifana de Cristo y su manifestacin en espritu desde
Pentecosts hasta su retomo (parousia), es visto como el centro de la
historia de la salvacin. Asume, finalmente, una perspectiva pneumtica
en cuanto entiende que la manifestacin del Espritu Santo -que marca
el inicio de la nueva era, el tiempo de la Iglesia- es el testimonio
dinmico del Jess Resucitado, presente ahora en la comunidad
pentecostal y en el mundo.
Se trata,' pues, de una dialctica del sentido mediante la .cu:u el
. pentecostante debe, por un lado, restaurar el sentido del acontecirmento
expresado por el texto de la Sagrada Escritura, y otr?, reducir ese
sentido al buscar duplicarlo en el culto y al discernir en el acto
hermenutico cuanto haya de falsa conciencia, de encubrimiento
deformante de la realidad.
Es mediante ese despliegue de hermenuticas restauradoras y
hermenuticas reductoras (Ricoeur), que el pentecostante adquiere un
modo de creer y comprender cuyo esquema y estructura es, en mucho,
reflejo de estructuras profundas que el sentido de un texto puede producir
o inducir por va del lenguaje.
1.2.4. 1mpostacin lingiustica
La comunidad pentecostal se ha caracterizado quiz ms que otras,
por su modo de hablar, de expresar lo vivido a travs de diversas
formas de lenguaje: oral, escrito, gestual, grfico, visual, etc.
No obstante, lo ms notorio de esos lenguajes es su carcter
repetitivo, ecoparlante, del lenguaje bblico traducido. Se trata de una
asimilacin de los cdigos y smbolos del universo simblico cristiano
130
que lo coloca -a nivel de ,la lengua-e- en abierta distancia.de
cotidiano del parlante comun, y -a mvel del al
con el mensaje del escritor sagrado. Como es lgICO, esta asimilacin,
por aparecer como una impostacin ante el conflicta su
estructura lgica de pensar y lo encuentra disonante.
Paradjicamente, esta "impostacin", por su novedad y extraeza,
logra "atrapar" al interlocutor al la imagen de mundo
diferente donador de un nuevo sentido, al que simplemente nene uno
ordinario'. El lenguaje teolgico, los slogans evangelfsticos, las frases
litrgicas, los movimientos figurativos en el espaqI? cultual, las
gesticulaciones durante la oracin, las danzas en el espritu, todas ellas
seales extraas al espectador, gozan de un poder cautivante y apela-
tivo. Lejos de producir un rechazo absoluto, envuelve al espectador en
un manto edpico de amor y odio, de atraccin y repulsin inespe-
rados. .
Pero la comunidad pentecostante se hace eco tambin de una
vocacin comunicativa al representar en su funcin hablativa el "cos-
mas" pentecostal frente al "caos" babilnico. Como sabemos, Pentecosts
es un evento ectpico del suceso de la torre de Babel, en la que se
confundieron las lenguas y se dispersaron los pueblos. por
eso, prefigura simblicamente la unidad lengua, y por ello
la unidad del gnero humano. Una repeticin ritual de ese arquenpo
produce durante el culto un sentimiento de comunidad y de ruptura de
las barreras culturales (idiomticas) que separan a los hombres.
2. De camino a la constitucin del discurso teolgico
2.1. Escollos que hay que salvar en el trabajo
de sistematizacin teolgica
El trabajo de produccin teolgica de lo pentecostal debe salvar
algunas dificultades o escollos que parte, producto .de
interpretaciones apresuradas sobre los pentecostalsmos y, en parte, VICIOS
provenientes de posturas etnocntricas,
Uno primero, y muy extendido, es la idea .que la
pentecostal, por lo oral y narrativa, es grafa, descriptiva y pre-lgica,
Es parcialmente cierto que la produccin teolgica pentecostal de
Amrica Latina, est todava en un estadio primario. El crecimiento
acelerado de los pentecostalismos latinoamericanos, especialmente entre
los aos cincuenta y setenta, orient al liderazgo pentecostal, y a su
segunda generacin, hacia la atencin de la demanda litrgica y el
desarrollo de un lenguaje cultual, de inters ms bien evangelstico
(sermonario). Sin embargo, ello no significa que la produccin teolgica
pentecostal haya sido grafa. Existe una cantidad- de literatura
evangelstica, aunque referida' a veces exclusivamente al proselitismo
131
religioso, que recoge gran parte del pensamiento teolgico pentecostal.
Hay en esos trabajos, presentados en forma de folletos de divulgacin,
publicacin de cnticos nuevos, himnarios, etc., una lectura interpretativa
de los acontecimientos mundiales, as como un despliegue de una
racionalidad profundamente existencial. -Que esa produccin tenga una
orientacin mayormente conservadora, es otro problema.
Por otra parte, nicamente puede decirse de ella que es descriptiva
y pre-Igica en cuanto manifiesta un estado de la realidad que slo
puede presentarse de ese modo, y en cuanto enuncia un modo de conocer
pre-predicativa.
Un segundo escollo es la tendencia a pensar que los pentecostales,
por ser parte de movimientos populares o por pertenecer a estratos
"bajos" de la sociedad, tienen solamente una teologa implcita,
imprecisa, mosaica y de nivel mediocre. Detrs de esta apreciacin
subyace un claro distanciamiento de clase, una subestimacin ignorante
de la riqueza de la cultura popular y una sobreestimacin etnocntrica.
Consagra, adems, un modelo tradconal y "extranjero" de hacer
teologa, como nico. Tal postura manifiesta un alto grado de alienacin,
y no distingue niveles del quehacer teolgico afines al sujeto produc-
tivo.
Por lo dems, no hay teologa explcita que no lleve tras s, de un
modo implcito, una teologa fundamental Y sea, aun cuando no lo
parezca, un mosaico de ideas fundamentales debidamente organizadas.
La hiptesis de imprecisin queda nula cuando uno estudia el lenguaje
popular. De someterse a un anlisis de rigor lgico y estructural, el
lenguaje teolgico pentecostal popular resistira aproximaciones y
explicaciones cientficas. Puede, incluso, demostrarse que posee un alto
grado de racionalidad comparable con cualquier otra. No es necesario,
para ello, recurrir a los estudios de B. Malinowski sobre las culturas
primitivas para sostener esta afirmacin.
Un tercer escollo, muy comn a telogos que dicen representar la
modernidad, es el que suele ver en el pentecostalismo una "cultura
oral" opuesta a una "cultura escrita". Esta apreciacin, que quiere ser
vertebral, ha sido divulgada por Walter Hollenweger. El seala que el
sentido de solidaridad universal del pentecostalismo, que denomina
ecumena pentecostal, no se basa en una doctrina impresa y bien definida,
sino en una experiencia comunitaria. Quien toma en serio esta posibilidad
-agrega- descubre en ella un tipo de teologizacin en forma de una
cultura oral, en la que el medio de comunicacin -como en los tiempos
bblicos- no es la definicin, sino la descripcin; no la tesis, sino la
danza; no la enseanza, sino el canto; no el libro a estudiar, sino la
historia y la comparacin; no la suma teolgica, sino el testimonio.
En esa virtud -seala Hollenweger- el movimiento pentecostal
ofrece "elementos" y "materias primas" para un mtodo alternativo de
teologizacin. El problema ecumnico del futuro, segn Hollenweger,
no sera la discusin entre catlicos y protestantes, sino la pregunta:
132
establecerse un dilogo entre los representantes de la teologa
escnta y la teologa oral? 1
El problema se agudiza -aade Hollenweger- por el hecho de
que una buena parte de los telogos "orales" son pobres y de color
que la mayora de los telogos por escrito son pudientes ..;
ancas. mayora del movimiento pentecostal pertenece a esta cultura
y dIalogal., Desde ese punto de vista, cumple con una funcin
crtica y humanizadora.
Por muy loable que parezca semejante descripcin adolece de dos
El primero consiste en oponer --en funcin de las clases
la cultura oral a la escrita, en una forma que no considera la
evolucin de los pentecostalismos y la aparicin de nuevas generaciones
de pentecostales lecto-escribientes. El segundo, ms miope, es que no
alcanza a ver en el pentec?stalismo contemporneo una cultura post-
moderna, una cultura de la Imagen y el sonido, una cultura del lenguaje
hace uso (y abuso) de la tecnologa de la comunicacin
y la informtica, Pero ello no es lo ms cuestionable. Lo que verda-
deramente es preocupante de esa calificacin es que no pone en cuestin
las razones de por qu esa cultura es oral, danzante o testimonial.
. Un cuarto escollo, en cierto modo es una extensin del ante-
es. aquel que la labor teolgica pentecostal como a-
sistemtica. Claro, se entIen?e por sistematizacin la congelacin de
un cuerpo ?e doctrina en un SIstema teolgico ms o menos coherente
consigo mismo y con el grupo de poder que lo organiza (que gene-
ralmente no es el nuestro), se comprende. Pero si por sistematizacin
U? proceso rnetodolgico mediante el cual el sujeto pueblo-
Iglesia su aCCIOn y la organiza en una totalidad coherente
con sus intereses, la crtica ya no tiene sentido.
El SIstema no, ser entendido nicamente como el ms alto
grado de por el que la palabra deviene concepto mediante
una lgica o gnoseolgica, sino tambin como el conjunto de
en e,l que las vivas se integran y organizan su base
su colectiva y sus representaciones simblicas (oral
escntas despus), bajo la forma de una totalidad idntica y
diferenciada de otras.
. esta ltima perspectiva, el pentecostante slo debe ser
del dominacin. El est llamado a ser,
mas bien , un sistemauco respecto de un sistema alternativo,
respecto de la afirmacin de su exterioridad al sistema vigente. ..
.Tal proceso de sistematizacin, que no se reduce al binomio oral-
escrito, coloca a la produccin pentecostal en una situacin analctica
(Dussel), ms all del horizonte de la totalidad del sistema dominante
y a dialctica de la muerte. Muy por el contrario, busca
construir y afianzar una alteridad con el "otro" (alter-ego) que es
hermano nuestro en el sufrimiento. )
133
2.2. La necesarias "mediaciones" del proceso
de interpretacin Y fundamentacin teolgico
2.2.1. Mediacin sacramental
Es comn a los pentecostales utilizar mediaciones lingsticas para
expresar su acceso directo a lo sagrado. No se que como
pentecostales buscamos prescindir de todo sacerdotal en
la vida eclesistica; no obstante, en la eonvivencta SOCIal necesItamos
mediaciones lingsticas para expresar aquello que es inexpresable y
majestuoso. La glosolalia, la profeca indirecta, las acciones simblicas,
los gestos y las actitudes ricos en significacin Y denotacin, el
hablar creyente, son todos ellos medios por los cuales el hombre religioso
pentecostal expresa una relacin con lo .sagrado.
La propia vida religiosa de las comunidades en
vida consagrada, es una condicin sacramental. QUIere ser ella misma
sacramento de la humanidad, signo de una realidad mayor. Se trata por
eso de una mediacin sacramental de las comunidades pentecostales;
testimonios abiertos de una condicin social dada; lenguajes cifrados de
una esperanza (popular) signada.
Esta sacramentalidad ubica al sujeto pentecostal, y a su quehacer.
teolgico, en el centro mismo de la cotidianidad del a la cual no
slo no debe renunciar jams, sino que debe poder mterpretar.
2.2.2. Mediacin terica
La explicacin de lo pentecostal exige, necesariamente:
elaboracin terica. Como es natural, en el momento de su definicin,
esa elaboracin terica incluye un nivel de abstraccin que se expresa
-por su uso pblico- en un ,ms o
En ese sentido esa elaboracin teonca stua al discurso teolgico
en un espacio de al. telogo Y al
cientfico. Es un esfuerzo de traduccIn terica de la expenencIa de lo
pentecostal que transforma lo fenomnico en objeto de conocimiento.
Esta lbor, que puede parecer una negacin o distanciamiento de
lo popular, ha de permitir, a largo plazo, un dilogo fecundo con.
formas de conocimiento de la experiencia pentecostal y facilitar
-esperamos- el desarrollo de una teologa pentecostal
fundada. Ahora bien, esa elaboracin terica puesta en lenguaje teCnICO,
solamente cumplir su finalidad ltima cuando sea re-traducida en otras
formas de expresin que superen las puramente verbales.
2.2.3. Mediacin metodolgica
El relevamiento del dato de lo pentecostal, su pertinencia teolgica
y su devolucin a la comunidad, supone una insercin previa (mediacin
134
y 0u:as.t:es mediaciones metodolgicas: la mediacin socio-
analtica, la mediacin y la mediacin prctico-poltica,
de las que habla Clodovis Boff en su Teologia e pratica.
. . Implica, por lo tanto, un proceso cognoscitivo que va de 10 real
vivido, y lo real cons?iente, a lo real conceptualzado y lo real
e? medio de las contradicciones socio-histricas.
y poltcas. No se trata de un proceso intelectivo,
s100 de una stntesis VIva entre teona y prctica.
El corte sincrnico del esquema No. 1 quiere mostrar solamente
los momentos de ese proceso.
Cl?,dovis, por mediacin socio-analtica. aquella
operacion teonca mediante la cual la prctica teolgica asume los
de las de la realidad (poltica)
como objeto de anlisis y constttuye el objeto terico material
La el modo propio que tiene la
de trabajar s?bre el objeto terico material; busca sealar la manera
cmo ese objeto material llega a ser objeto formalmente teolgico. Se
trata de una interpretacin a partir de las Sagradas Escrituras.
prctico-poltica, en consecuencia. es el verdadero
(medium quo) de realizacin de la prctica teolgica concreta.
Constituye el objeto concreto real (la praxis).
La en Boff es el conjunto de medios que integran el
pensamiento teolgico captar, su objeto. Estos medios, segn l,
tienen ser como medium quo, que mantiene con
la teologa una vinculacin no tcnica, sino orgnica.
trata, por eso, de un quehacer teolgico, de una produccin
desde la fe, de una praxis (conjuncin entre pensamiento y
accin): de la pentecostalidad,
3. El quehacer teolgicode la pentecostalldad
3.1. La "pentecostalidad" como categora teolgica
3.1.1. Qu entendemos por "pentecostalidad"
Aun9ue una definicin extendida (es decir. que quede
clara al final del trabaja), debemos adelantar una definicin instrumen-
E.ntendemos por pentecostalidad el principio de la prctica religiosa
tip?, informada por el acontecimiento de Pentecosts. Aquella experiencia
que eleva a las prcticas pentecostantes
que mtentan ser cO?CreClOnes histricas de esa experiencia primordial.
La pentecostalidad puede ser entendida tambin como la fuerza del
espritu que hace posible a la Iglesia.
La pentecostalidad se distingue de los pentecostalismos de la misma
forma cmo, por ejemplo, la eclesialidad se distingue de la Iglesia. Pero
135
la accin pensada
____.;;;..;;;. el concreto pensado
aunque los pentecostalismos quieran ser actualizaciones histricas de
esa pentecostalidad, por su condicin de principio, de experiencia
universal, sta rebasa cualquier concrecin histrica que exija un carcter
absoluto.
Proceso pentecostante
(1)
Una expresin histrica y exp, particular
C.H. i
(Fundada)
1
Otras experiencias del mismo
orden, con otra nominacin (lA)
1
(fundadas o por fundar)
(2)
"principio y exp, universal"

(Fundente)
Esquema No. 2
3.1.2 Petuecostalidad y pentecostalismos
(1) =Del pentecostalismo a la pentecostalidad.
(2) =De la peritecostalidad al pentecostalismo,
((C.H. = Crculo hermenutico que conecta "principio" y "expresin" en la
historia.
(l A) =Experiencia de la pentecostalidad por otras configuraciones religiosas sin
el nombre de pentecostales.
La distincin bsica entre "pentecostaldad" y "pentecostalismos"
radica en el hecho de que stos quieren ser prolongaciones de aquella.
Se trata de dos polos diferenciados, pero mutuamente complementarios.
Diferenciados, porque los dos trminos de la relacin no son propor-
cionales: la peateccstalidad es epistemolgicamente anterior a los
pentecostalsmos, en tanto que los pentecostalsmos son histricamente
posteriores a la pentecostaldad.
Sin embargo, la pentecostalidad y los pentecostalismos son al mismo
tiempo polos complementarios, en cuanto los pentecostalismos objetivan
la pentecostalidad y en cuanto sta funda a los pentecostalismos, una
vez que stos la -constituyan en fundan te.
No sabramos nada de la pentecostalidad a no ser por sus expresiones
o concreciones histricas. En los pentecostalismos est implicada una
pentecostalidad, de modo que un estudio teolgico de los pentecos-
talismos suramericanos (el .chilen, el brasileo, el peruano, etc.),
centroamericanos y caribeos, permitir constatar cmo y de qu manera
est presente entre nosotros la pentecostalidad. Cmo, a pesar de las
diferencias (variedad), esa experiencia universal con el Jess Resucitado
nos une y nos re-crea.
El esquema No. 2 muestra cmo esos dos polos son, mutuamente
complementarios.
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Acuamos la categora de la pentecostalidad porque necesitamos
una categora teolgica que al mismo .tiempo que nos permita una
interpretacin de la eclesialidad ("sectaridad"?) de los pentecostalismos
desde el punto de vista endgeno, esa lectura sea objetiva, pblica,
inclusiva y verificable. .
3.2. El proceso de la pentecostalidad
La pentecostalidad, en relacin con los pentecostalismos, es al
mismo tiempo una experiencia social, un sujeto colectivo, un fenmeno,
un objeto y un hecho. Como tal, es pasible de construccin, investigacin
y contrastacin, En ese sentido, la pentecostalidad es racionalizable
(por tanto, pasible de sistematizacin) y objetivable (y por tanto,
verificable y/o falsable).
En el plano del conocimiento terico-prctico, la racionalidad genera
una necesaria transformacin (aufhebung) del conocimiento cotidiano
que lo eleva al grado de categora y que lo pone en una doble tensin
de continuidad/discontinuidad/continuidad. Son permisibles a este nivel
categorizaciones como "pentecostalidad", "pentecostante", etc.
La objetivacin implica, por su parte, una necesaria correspondencia
entre el objeto producido por la ciencia (en este caso, la pentecostalidad)
y la realidad estudiada (para el caso, las prcticas pentecostales). No
solamente como una adecuacin de la cosa al intelecto, sino como una
relacin dialctica entre el objeto y el sujeto que lo produce.
La verificacin no se refiere, como ha advertido Mario Bunge, a
cada uno de los elementos que intervienen en la teora cientfica, ya que
no todos los componentes de una teora factual pueden tener un correlato
real propio. Slo representan modelos ideales, de modo ms o menos
simblico y con alguna aproximacin, ciertos aspectos de los sistemas
reales.
Todo esto ocurre en el marco de un proceso en el que la pentecos-
talidad queda como construida, segn se muestra en el esquema No. 3.
Segn ha quedado graficado en el esquema No. 3, la objetficacin
de la pentecostalidad ("U") quedara des implicada por la funcin (F) de
los pentecostalismos ("O"), de manera que, invirtiendo la relacin y
midiendo "0", podemos inferir los correspondientes valores de "U".
As tendremos la siguiente correspondencia: O = F (U), graficado
en el siguiente esquema.
Este esquema nos permite hablar de "notas" o "propiedades" de la
pentecostalidad. Estas sern inferidas globalmente de la interrelacin
entre el suceso pentecostal fundante y el suceso pentecostal fundado,
La Hiptesis acerca de qu sea precisamente lo pentecostal, ser
posible formularla por la referencia a la pentecostalidad desde la
evidencia de los pentecostalismos. Estos ltimos son los indicadores de
la naturaleza de lo que sea nuestro Objeto Pentecostalidad: (Conjetura).
139
Esquema No. 4
Esquema No. 5
F ::: Funcin remisora y evidencial de una "propiedad" observada.
(Adaptado de M. Bunge, Metodologa de la investigacin cientfica, p. 737).
U ::: Conjunto de valores posibles de una propiedad inobservable (la
pentecostalidad) por s sola.
O ::: Un miembro de un conjunto de valores de una propiedad directamente
observable (los pentecostalismos o experiencias del mismo orden).
De donde: O ::: F (U)
Fuerzas y relaciones
de prod., esclarecidas
por especialistas en
cs. nats, y sociales:
Clase dominante vs,
clase dominada
Sacerdocio vs, profeca
-Mitologa vs. teologa
! . . oficial vs. "hereja". t
Produccin religiosa 1.e Nuestra situaci6n
. le'1
fundacional I.!!a socre
,u
Nivel de las J'!:cticas I
- - - - _. - - - r:s- -
Querigrnas en conflicto x I
Prod. social y religiosa- I l
d

eclesial, a cargo e I
especialistas religiosos: ,_


IZ
,
I
Ideologa
Sacerdote vs, profeta y
laico dominado
,Mito y revelacin
Dominante y/o hegemnica
, Segn clases sociales, institucionalizada
por medio de la filosofa y ciencias de la poca
"O"
Indicador
Pentecostalismos
Conjetura acerca de "U"

v.... "o.:

C}.

/ "U"
Objeto
Pentecostalidad
3.3 Hermenutica de lo pentecostal y sus correlaciones
La interpretacin de lo pentecostal no se da en abstracto, como
podra sugerir todo esta esquematizacin. Ella sup?ne, por un lado, una
reflexin teolgica, una teologa de la pentecostaldad, y por otro, una
prxis histrica expresada social y eclesial.mente. Praxis que se da en
un campo religioso marcado por los conflictos y las relaciones de un
modo de produccin dependiente y desigual. . .
Se establecen as a nivel de la hermenutica, una sene de relaciones
en que se conjuga: 1) 'nuestra situacin social ledas
por las ciencias sociales); y 2) la produccin
(querigmas bblicos en disputa, en su contexto de produccin SOCIal y
religioso). Estos dos a nivel de soci.ales. , .
Entran en juego, adems, 3) la ideologa (dominante o hegemnica,
segn clases sociales). Ideologa que se por la
filosofa y las ciencias de la poca; y 4) el mito y la revelacin a nivel
de la teologa. Estos son instituidos y esclarecidos por un cuerpo de
especialistas religiosos que pugnan por el monopolio del poder de lo
sagrado y que oponen a la "hereja" una "teologa oficial". Estas otras
dos a nivel de las formas de conciencia.
140
Una hermenutica de lo pentecostal supone, entonces, el intercambio
de relaciones a dos niveles ( o "ejes"): a nivel de las formas de conciencia
y a nivel de las prcticas sociales. .
A nivel de las formas de conciencia, lo sagrado legitima lo poltico
y ejerce sobre l una funcin conservadora; mientras que 10 poltico
ejerce control sobre lo religioso concitando, mediante l, el consenso de
las mayoras. . .
A nivel de las prcticas sociales, se traducen en el campo religioso
las relaciones de transaccin o de enfrentamiento de los diversos actores
sociales que son diferenciados por las relaciones de produccin.
3.4. Momentos del quehacer teolgico
En el estadio inicial de su produccin simblica, la comunidad
pentecostal funda su discurso religioso. Es un momento en el que los
miembros de la comunidad religiosa narran su experiencia reproduciendo
modelos circundantes de testimonio que, por lo general, se estructura
en tres tiempos: el antes, el ahora y el despus. Estos pueden, asimismo,
141
darse simplemente como testimonios o pueden elaborarse bajo la forma
de una teologa del testimonio. Constituye un momento del quehacer
teolgico que llamaremos testimonial.
En un segundo momento, que se articula a partir del discurso
religioso, la comunidad pentecostal va construyendo su discurso teolgico
de manera procesual. Decimos procesual porque implica ritmos y etapas
diferentes, segn sea el grado de necesidad de la comunidad,relig,iosa
-segundas y terceras generaciones exigen un grado de racionalidad
ms formalizado-i-, y segn sean las condiciones de la formacin social
que facilite ese proceso. A este momento de constitucin teolgica
llamaremos 10 doctrinal (dogmtico).
En un tercer estadio, la comunidad pentecostal se pregunta ya por
el sentido de sus prcticas, por su razn de ser. Quiere conocer no
solamente 10 que hace y lo que cree, sino tambin por qu hace lo que
hace y por qu cree lo que cree. Dialoga con explicaciones exgenas
respecto de sus prcticas y entra en dilogo crtico y creativo con
comunidades semejantes o diferentes. Busca establecer correspondencias
entre los diferentes momentos de su proceso de constitucin, de relacin
entre las prcticas sociales y sus formas de conciencia. En una palabra,
busca hacer ciencia de su experiencia. A este momento lo llamaremos
epistemtico. . . .
Un postrer estadio, que supone los antenores, busca construir un
sistema. Ello implicar, probablemente, la formacin de cuerpos
especializados de intrpretes, de in,ter-
institucionales. Construir un SIstema quiere decir aqui institucionalizar
prcticas alternativas, "parte" o "contraparte" de un sistema mayor. A
este momento 10 llamaremos sistemtico. .
Uno puede preguntarse, legtimamente, si estos deben
ser cronolgicamente distribuidos en el desarrollo histrico de cada
comunidad, o si son procesos simultneos y diferenciables,
preguntarse tambin si, en conjunto, puede ubicarse al pentecostalismo
latinoamericano en uno de estos momentos.
Probablemente la respuesta ser equvoca. Es posible que, en
determinadas comunidades con un grado de burocratizacin mayor,
subsistan todos los momentos precisamente por tratarse de un quehacer
colectivo. Pero es posible encontrar tambin comunidades pentecostales
que han puesto el nfasis en la construccin, organizacin y de
la doctrina (10 dogmtico), lo mismo. que comunida?es se
a salir de su estadio carismtico, haciendo de lo testimonial un mvel
opuesto a cualquier otro. , . .,.
Yo prefiero ver lo testimomal, lo doctnnal, 10 episternauco lo
sistemtico ms bien como "momentos" de un quehacer compartido,
que como "niveles" teolgicos; incluso como "tareas" que demandan
esfuerzos colectivos diferentes, pero no excluyentes.
No obstante, s habra que establecer una diferenciacin interna
entre cada uno de estos momentos; afirmara que 10 testimonial en el
142
pentecostalismo es, al mismo tiempo que expresin de su matriz fun-
damental (experiencia de la pentecostalidad), el eje vertebral que cualifica
a los pentecostalismos. Uno queda incompleto sin el otro. El conjunto
de los momentos alrededor del eje de lo pentecosta, quedara gracado
as:
Esquema No. 6
Momentos del quehacer teolgico
Lo doctrinal Lo epistemtico
Lo Pentecostal
Lo testimonial ...... Lo sistemtico
3.5. Lo testimonial en la teologa pentecostal
En la imposibilidad de hacer un desarrollo mayor de este "momento"
del quehacer teolgico, sealar nicamente algunos elementos que no
deben pasarse por alto:
1. El objeto material del momento testimonial est formado por la
experiencia religiosa de lo pentecostalen el espacio concreto de una
formacin social dada.
2. El espacio en el que se produce, se vive y se re-produce lo
testimonial, es el "espacio cultual" 'al que hemos llamado tambin
"espacio de significacin". En el caso de los pentecostales, este espacio
cultual se extiende a esferas de la vida cotidiana y del tiempo laboral,
invadindolas e incorporndolas a la dinmica de lo sagrado. Se puede
decir, por eso, que el hombre y la mujer pentecostales son un horno
cultualis, un hombre y una mujer del cultus y para el cultus, para quienes
la vida no admite diferencias entre 10sagrado y 10profano, porque todo
ha sido ya consagrado por Dios. La tarea de la Iglesia en el mundo es,
por ello, una tarea de santificacin. La evangelizacin es un proselitismo
de santificacin mediante la cual se busca "rescatar" a las personas del
presente siglo malo. Qu implcancia tiene esta visin respecto del
trabajo humano, respecto de la produccin de cultura, respecto de la
adoracin al Santo Dios?
143
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l. Re-narracin: luego de una lectura del texto bblico, el predicador
repite de nuevo, con sus propias palabras, todo el texto ledo, como
buscando que ste d de s su mensaje, acentuando o entonando y
subrayando palabras o frases clave del texto, que ms que dilucidarlo
quieren asimilarlo.
2. Ilustracin testimonial (testigos): la predicacin interpola
permanentemente experiencias de la vida cotdiana (por lo general
recientes: incluso su antigedad o novedad es un indicador de su buena
o mala relacin con Dios) a modo de ilustracin, de presentacin de
testigos de su verdad, la verdad que quiere enfatizar para la ocasin.
3. Actualizacin: el predicador no slo vive el texto hasta el drama,
sino que lo extiende a la comunidad cultual a quien invita a una
actualizacin tica (dgase moral) y tambin prctica de su sentido.
As, mediante un proceso de reiteracin, de asimilacin (impostacin
lingstica), el mensaje del texto cobra actualidad moral. En ltimo
anlisis, la predicacin pentecostal quiere representar o reproducir no
tanto el mensaje del texto, cuanto a la comunidad que lo produjo en una
especie de congenialidad atemporal, pero profundamente histrica.'
De ese modo, mediante su predicacin, la comunidad pentecostal
sustenta su propia experiencia, la legitima con las Sagradas Escrituras.
Espritu y Palabra se implican en la prctica pentecostal.
Este es, por lo menos, si no un caso, un aspecto de la teologa oral
y narrativa de los pentecostalismos, como fruto de la pentecosta-
lidad.
144
Los componentes principales de la predicacin pblica pentecostal,
atraviesan o viven tres momentos:
Una teologa pentecostal de la cultura, del trabajo humano" de la
produccin social, deber dar cuenta de las implicancias de esa
"cultualidad pentecostal",
3. El vehculo del testimonio es, por lo general, la predicacin de
la Palabra de Dios, as como una explicacin inmediata de un encuentro
con Dios. Cualquier investigacin sobre lo testimonial podr incluir,
probablemente, una sociologa del testimonio y quiz una socio-
fenomenologa del cultus. Pero sta no podr prescindir de una
consideracin del discurso teolgico vehiculizado en la predicacin
pblica y el testimonio de la experiencia con 10 sagrado pentecostales.
4. La estructura bsica de la predicacin pentecostal, como vehculo
de lo testimonial, se compone de una diversidad de elementos difciles
de reducir. Pero pueden sealarse por lo menos tres de ellos, como lo
haremos. Sin embargo, es importante, sobre todo, considerar que la
predicacin pentecostal es bsicamente una dramatizacin (una narrativa)
del sentido del texto bblico a la luz de la experiencia de su vida
cotidiana.
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146
Captulo 11
La pastoral pentecostal: un caso
de ministerio autctono
Narciso Seplveda
Introduccin
Para desarrollar este tema, analizar primero el significado da
algunas expresiones:
Pastoral: "propio de los pastores'". Este lenguaje para entender la
funcin sacerdotal y la del dirigente laico en forma paralela a la labor
del pastor que cuida su rebao, es muy bblico, y es aplicado en el
Antiguo Testamento al cuidado que Dios tiene con su pueblo (Sal. 23;
Ez. 34: 31; Am. 2:4), lo mismo que a la funcin propia de los gober-
nantes, sacerdotes y profetas (Ez. 34). En el Nuevo Testamento este
lenguaje se usa especialmente al referirse al ministerio redentor de
Cristo, y referirlo a la funcin de cuidado y esmero del buen pastor
respecto de su rebao.
Ministerio: "cargo que se ejerce"; "desempear su ministerio"; cargo
que ejerce un ministro o sacerdote de un culto reformado (protestan-
te) 2. En nuestrocaso, no slo nos referimos al ministerio de los pastores
como dirigentes religiosos, sino a la accin de todos los creyentes,
como sacerdocio universal (l Pedro 2:9).
Autctono: "del mismo pas en donde viven" 3. Aqu nos referimos
al caso del pentecostalismo criollo chileno, el cual ha tomado
caractersticaspropias, por lo que puede calificarse de "autctono", con
unadinmica y expresin no trada ni copiada de otros pases, sino que
J Se ha consultado elPequefiodiccionario Larousse ilustrado para ofrecerestas definiciones.
2ldem.
3ldem.
147
se ha dado como una expresin espontnea del propio movimiento
pentecostal.
La dinmica de gran crecimiento que experimenta el desarrollo del
movimiento pentecostal de Chile, y que se lleva a cabo primordialmente
por la tarea evangelizadora de los creyentes, la analizar a partir de las
siguientes hiptesis:
1. Cumplimiento de la "Gran Comisin"
(Mr.16:14-18; Le. 24: 36-49)
El pastor Willis C. Hoover, en su libro Historia del avivamiento
pentecostal en Chile, en el captulo XII "Al aire libre", expresa que
...no debe pasar desapercibidauna manifestacinque ha tenido resultados
de trascendental importancia -lapredicacin al aire libre. Ese Espritu
que ech a la calle al joven con su "Dios es amor" impulsaba a los
bautizados a pregonar a toda boca en las calles las misericordias de Dios
con un fervor y valenta notables. Era generalmente un impulso
enteramente ajeno a su propsito o sus pensamientos, y las exhortaciones
y los mensajes venan con un fervor y arrojo que eran manifiestamente
fuera de lo natural de la persona -nios, nias y mujeres tmidas
hablaban con un poder que dominaba a los oyentes, muchas veces
hacindolos temblar o llorar.
Tomando luz y nimo de estas circunstancias, comenzaronlos hermanos
a salir en grupos a predicar en las calles. No esperaban ya un impulso
sobrenatural o irresistible, sino reconocieron que el mandato del Seor,
"Id y predicad el evangelio a toda criatura", pesaba sobre ellos ahora ms
que nunca, ya que haban esperado y recibido "el poder de lo alto"; de
manera que desde entonces esta obra lleg a ser una parte ntegra de las
actividades de la iglesia y muchas almas en la iglesia atribuyen su
salvacin al mensaje odo en la calle.
Una cosa tan fuera de lo ordinario no poda sino llamar la atencin de la
gente y de las autoridades. Varias veces fueron llevados a la comisara
o al retn ms cercano, lo que les daba oportunidad para dar testimonio
de lo que Dios haba hecho por ellos y que esperaba hacer por los que se
arrepintieran.
Las autoridades en muchos casos se prestaron a favorecer --en algunos
casos eran contrarios-; pero nunca hallaron cmo castigar a los que se
ocupaban solamente en bien de la humanidad. As que los ponan en
libertad. '
Este mtodo original y dinmico de proclamacin que desarrolla la
nueva Iglesia surgida del avivamiento pentecostal, se fundamenta en el
"sacerdocio universal de los creyentes", redescubierto ya en la Reforma
Protestante del siglo XVI.
Al estar esta ferviente proclamacin del Evangelio ligada
estrechamente al testimonio, har un anlisis de la experiencia de la
conversin.
148
2. La conversin
Para hacer este anlisis, aprovecharemos el que hace la socilo-
ga Carmen Galilea en una investigacin para el Centro Bellarmino
rcrsoci 4.
Qu es la conversin? Etimolgicamente, la palabra convertir
significa cambiar una cosa en otra. Esa explicacin uno tiende a verla
perfectamente aplicable a ciertos experimentos que las ciencias naturales
han llegado a realizar. Las ciencias exactas, una vez descubiertos el
mtodo y la tcnica que se requiere para transformar, por ejemplo, un
elemento qumico en otro de otra composicin orgnica, pueden repetir
el mismo experimento, bajo las mismas circunstancias, controlar todos
los factores que en l intervienen y obtener siempre el mismo resultado.
Cuando se habla de la "conversin" religiosa de un individuo,
proceso que se realiza dentro de la complejidad de la naturaleza humana,
ya no es posible considerarlo como un fenmeno standard. Es irrepetible,
personal, de una naturaleza que empricamente no puede ser estudiada.
Nunca encontraremos a un hombre en abstracto, al que se pueda someter
a un experimento en las mismas condiciones. Siempre lo hallaremos
presionado y determinado por las circunstancias del momento en el
cual se teje su existencia. El individuo de hoy ya no es el individuo de
ayer, y el de hoy tampoco es el de maana.
Aquello que transforma a un incrdulo en un creyente, hablando en
trminos genricos, es algo extraordinario, y desde el punto de vista
humano se presenta como algo que asombra y que se desconoce. Los
conceptos son pobres para describir adecuadamente lo que en la per-
sona irrumpe, lo que la conmueve y agita su espritu. Una transformacin
religiosa es una experiencia personalsima de un sujeto en relacin con
la divinidad, con un contenido nico, peculiar, irremplazable.
En el proceso de conversin religiosa de un individuo, entran en su
desarrollo instancias cognitivas, como tambin afectivas y volitivas.
Tampoco podran descartarse en ese proceso, la accin de la misma
vida anmica y las huellas que dejan los sucesos del inconsciente de un
individuo. La psicologa moderna admite que lo inconsciente puede
tener una real presencia en el comportamiento de un individuo. No se
sabe cmo se mueven, cmo operan todos estos diversos resortes inte-
riores en el conjunto de una persona. Considerando todos esos eventuales
factores que intervendran en la conversin religiosa, se ha llegado a
aseverar que las conversiones no estn amarradas a pauta fija, que en
ellas no hay ms normas que la carencia de ley, y que se desenvuelven
sin sujecin a regla alguna que pueda establecerse de antemano. Teniendo
en cuenta el aspecto humano de las mutaciones religiosas, solamente de
manera cautelosa pueden efectuarse algunos anlisis y estudios que
4Cf. Galilea, Carmen, El pentecostal: testimonio y experiencia de Dios, (Santiago de Chile:
Centro Bellarrnino), p. 59.
149
ausculten, que nada ms busquen coincidencias y semejanzas, que tracen
comparaciones y extraigan conclusiones aproximadamente vlidas. Estos
acontecimientos no se prestan en absoluto para interpretaciones y
valoraciones exactas. No hay nada que pudiera calificarse como una
"teora de las conversiones".
Ahora bien, qu se ha llegado a establecer sobre 10 que es propia-
mente la conversin religiosa de una persona? Toda conversin verdadera
supone un cambio interior. Supone que se .trata no solamente de un,a
modificacin de una actitud, la transformacin de un gesto, o la susu-
tucin de una ceremonia por otra, sino que la conversin supone una
renovacin del alma que se separa del pasado para inaugurar una nueva
existencia.
Desde esta perspectiva, la conversin es una ruptura, una indepen-
dencia en relacin al mundo: de las presiones sociolgicas, del respeto
humano, del miedo de la preocupacin de la opinin ajena. En la con-
versin hay siempre un s y un no. Un s a ciertas actitudes a adoptar,
y un no a otras a rechazar.
La conversin es el reconocimiento y la aceptacin de una verdad,
de un llamado que, al parecer, sobrepasa al hombre. Es pues, al mismo
tiempo, un conocimiento de una revelacin, una respuesta todo el
ser a ese llamado que le da una orientacin nueva a la vida, tanto
espiritual como moral. El reconocimiento y la aceptacin de una verdad
indica un acto fundamental de fe, acto que suscitar todos Ios otros. La
fe pasa a ser la condicin sine qua non, es el primer acto de la conversin,
es su principio. . , '
El convertido se apodera de 10 que descubno con sus energas
vitales, y mientras ms importante sea para el sujeto la idea revelada,
mayores son los cambios y transformaciones a los que se entn,;ga con
entusiasmo, poniendo en su fe una fervorosa esperanza; ms aun: una
certeza de su salvacin.
Entonces, el proceso de conversin tiene, al menos, dos
inseparables e insustituibles: el conocimiento de una revelacin religiosa
y el acceder a esa revelacin por un acto, reconoce y acepta
esa verdad, involucrando una transformacin ntenor que se expresa en
un cambio de conducta, acorde con la nueva orientacin que se encontr
,
Quizs una forma adecuada que proporciona una mejor
de 10 que experimenta un convertido es hacer una comparacion entre la
expresividad e intensidad de la vivencia retgosa de ste,' .c?n la que
expresa aquel que ha nacido en la fe. (No incluyo ,anahsls, no
ser significativo a la motivacin de la proclamacin despues del
avivamiento). , ,
Slo agregar que desde nuestra ptica pentecostal, la experiencia
de la conversin la entendemos muy bien a la luz del relato de la
conversacin de Jess con el prncipe Nicodemo (Jn. 3: 1 al 21) y de
la carta de San Pablo a los Corintios, cuando les escribe sobre el
150
ministerio de la reconciliacin (2a. Coro 5:11-20), y donde expresa: "de
modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas
pasaron; he aqu todas son hechas nuevas".
3. La mayordoma cristiana en el movimiento pentecostal
La conversin del creyente en el seno de la iglesias pentecostales
involucra toda la vida de sus miembros. Es frecuente escuchar en la
predicacin de un pastor o predicador laico en el plpito, decir: hay que
convertirse a Dios de corazn y del bolsillo, expresando as que la
prctica de la vida cristiana debe alcanzar todos los aspectos de la vida
del creyente, 10 que.ha llevado a ejercer Una mayordoma cristiana en
la manera de vivir, de ocupar el tiempo, el que se dedica en el tiempo
libre mayoritariamente en los servicios de la Iglesia y en sus aportes
financieros para sostener las tareas y ministerios de la Iglesia.
La prctica de las iglesias pentecostales es que sus miembros en
plena comunin contribuyan, adems de las ofrendas, con sus diezmos
y primicias, cuando es el caso. Este ha sido un medio muy eficaz de
conseguir el autosostn para el programa de las iglesias y ha facilitado
su establecimiento en todo el territorio del pas, incluyendo Isla de
Pascua. En algunas iglesias se ha contado con ayuda fornea para los
programas sociales y de solidaridad de las iglesias, como el mante-
nimiento de escuelas, jardines infantiles, comedores abiertos y otros,
pero nunca para el sostn pastoral y del programa evangelstico de las
iglesias.
La administracin de los recursos financieros en la mayora de las
iglesias est a cargo del pastor, 10 que ha tenido. incidencias positivas
y negativas. Son pocas las iglesias que se rigen con una administracin
compartida de sus Juntas de Oficiales, donde funciona efectivamente
un tesorero, un protesorero y un revisor de cuentas, quienes entregan
informes financieros en cada una de sus sesiones, 10 mismo que un
balance anual a la Asamblea o Conferencia Anual de las iglesias res-
.. pectivas. En muchos de estos casos se asigna al pastor un sueldo, siendo
el ideal que se llegue a una caja comn para este fin, redistribuyendo
entre las iglesias miembros un porcentaje de sus ingresos por diezmos.
Esta prctica de autosostn de las iglesias pentecostales, le da,
tambin al movimiento, un verdadero acento de autctono. al no
depender financieramente de iglesias forneas.
4. La preparacin bblico-teolgica de los pastores
y lderes de iglesias pentecostales
Tradicionalmente. y desde el comienzo del movimiento pentecostal
chileno, no se exigi ninguna preparacin en institutos teolgicos para
151
acceder al pastorado y al liderazgo laico en la Iglesia. La escuela fue
la "escuela dominical", as como los cursos de adoctrinamiento y de
conocimiento bblico impartidos por el pastor Hoover en las dos primeras
dcadas, y otros esfuerzos locales en este sentido. Pero la principal
escuela fue la predicacin callejera y la instruccin dada en el cuerpo
de voluntarios existente en la mayora de las iglesias pentecostales. De
all se tomaban los profesores para la escuela dominical, para el
nombramiento de predicadores y para la direccin de departamentos en
funcionamiento en las iglesias. La mayor exigencia era ser miembro en
plena comunin, categora a la cual se accede despus ?e U?
de la Junta de Oficiales sobre la conducta y el tesumoruo cnsnano de
cada miembro.
Refirindose al liderazgo de los laicos, no slo a nivel de las iglesias
congregadas en sus templos sino de "circuitos" o locales de predicacin,
que son los que ms abundan a lo largo del territorio, la sociloga
Galilea expresa:
La predicacin misma no se prepara ni se ensaya. "Eso sera humano".
S, el predicador predispone su espritu. Cmo? Fundamentalmente
orando a Dios, tratando de abstenerse de preocupaciones que le puedan
perjudicar psicolgicamente y consagrando la vida de los das previos
para que Dios lo use en el momento de la prdica por intermedio de su
Espritu. "No se trata de llevar al plpito, como quien dice, un paquete
hecho. Hay que tirarse al suelo, lo que paranoso tros significa humillarse
ante el Seor, para ponerse ms receptivo y dejar pasar su Palabra"
(respuesta de un entrevistado). Un profesor-predicador nos dice: "La
prdica es dirigida netamente por el Espritu de Dios. Aqu no hay
sabidura humana. Es Dios quien prepara a las personas. Yo no puedo
preparar un sermn para ir a transmitirlo, pues no me dejara llevar ni dar
lugar al Espritude Dios para que El tomara lapalabra. Estarfametindome
en lo del Espritu. Quizs podra hacer un sermn muy bonito, quizs
para el odo extraordinariamente bueno, pero para el ser humano
enfermo, angustiado, no le llega, no le pasa. Seraesounaobra camal que
no le dara paso al Espritu. Confiara en mi capacidad y no dejara pasar
al Seor".
Esta conviccin de muchos pastores y predicadores pentecostales,
quienes incluso llegaban al P?lpito sin dar a .un
pasaje bblico sino que procedan al azar a abnr la Biblia en el
confiando que se abrira donde el Seor quera hablar a la congregacion,
no es aceptada actualmente en muchas iglesias pentecostales, las que ya
tienen desde hace algn tiempo una preocupacin por la preparacin
teolgica de sus lderes, y que hacen extensiva a la congregacin de sus
iglesias. . . . .
En 1942, cuando lleg a Chile el pnmer rmsionero enviado
EE.UU. por las Asambleas de Dios, el Reverendo Henry Ball, y constato
el gran crecimiento alcanzado por las iglesias que
Las Asambleas de Dios no deban establecer iglesias en Chile, smo
152
a i.glesias la posibilidad de una preparacin teol-
gica sistemtica, Todo el tiempo que estuvo en Chile -unos cuatro
?OS-;-, colabor Con la Iglesia Evanglica Pentecostal y con otras
iglesias en esta tarea. Personalmente particip en el primer curso bblico
que ofreci en su propia casa, al que asistimos varios jvenes, de ambos
sexos, de algunas de nuestras iglesias (Evanglica Pentecostal).
Uno de los cambios introducidos por la Misin "Iglesia Pentecos-
tal" su en 1952, preocuparse de la preparacin
teolgica de sus mIembros, aunque S10 hacerlo requisito para acceder a
los cargos de la Iglesia, los cuales seguiran fundamentados en el testi-
monio .cristian? ?cl candidato, sino como una herramienta para entregar
un mejor serVICIO a la causa del Evangelio (2 Ti. 2: 15). En 1954, al
fundarse un seminario interdenominacional,que actualmente es el
Seminario de la Iglesia de Dios, nos integramos a ese proyecto. Poste-
iniciamos un instituto bblico de nuestra Iglesia, el que
funcion hasta la creacin de La Comunidad Teolgica Evanglica
(CTE), la que junto a otras misiones pentecostales e iglesias histricas,
somos miembros fundadores. En la actualidad hay varios pastores y
dirigentes laicos de iglesias pentecostales que se han formado en el
ISEDET (Argentina), en la CTE yen otros seminarios denominacionales
en C.hile. Recordar que el miembro ms joven del primer
Directorio Nacional de nuestra Misin, fue a estudiar al Seminario
Bblico Latinoamericano de Costa Rica, luego a un seminario en EE. UU.,
donde pas a ser un pastor bautista, hasta hoy, en la ciudad de Nueva
York.
Tambin a nivel congregacional y de departamentos de las iglesias.
se aprovecha la colaboracin de la CTE y de otras posibilidades de
educacin teolgica de sus miembros. Esta apertura ha llevado a muchas
iglesias pentecostales a insertarse en el movimiento ecumnico local,
nacional, continental y mundial.
153
Captulo III
Los dones del Espritu Santo:
edificando el cuerpo
Rger Cabezas
Introduccin
El tema que abordamos en esta ponencia. pretende externar un
acercamiento' inicial. una contribucin adicional. en un largo camino
que tenemos que recorrer los pentecostales latinoamericanospara exponer
nuestra experiencia de fe. que va ms all del individualismo. del
sentimentalismo. de las fuertes emociones. as como de ser presa fcil
de los sistemas insensibles. represivos. y que fomentan el saqueo y la
explotacin de las mayoras pobres.
En los ltimos aos. debido. por una parte. a un acercamiento de
algunos investigadores no-pentecostales menos ortodoxos, menos
prejuiciados y con un mayor rigor cientfico; por otra, a aquellos que
sin ser pentecostales han realizado valiosos intentos por descubrir y
exponer la verdad sobre el movimiento pentecostal-vale aqu, recoger
la afirmacin del Reverendo, Carmelo Alvarez:
Los pentecostales fueron marginados del dilogo ecumnico y no fue
sino hasta la dcada de los sesenta que se les tom seriamente en
cuenta, como participantes activos del mundo ecumnico latino-
americano 1,
y en tercer lugar, porque los mismos pentecostales hemos tomado
la palabra para expresar lo que somos. como resultado final se han
1 Alvarez, Carmelo, Los pentecostales en Amrica Latina: ecumnicos o evanglicos],
citado por Gamaliel Lugo, Base social del pentecostalismo latinoamericano. Ponencia
presentada en el EPLA., Buenos Aires, 1989, p. 10.
155
presentado nuevos y decisivos aspectos acerca del sentido y el significado
del movimiento pentecostal latinoamericano.
Esto ha generado amplias brechas en los tradicionales estigmas,
motes y sealamientos discriminatorios que en forma gratuita se le han
etiquetado al movimiento pentecostallatinoamericano, por lo que, hoy,
pareciera que esas viejas y prejuiciadas conclusiones no tenan realmente
un sustento cientfico preciso, ni criterios formales confiables 2.
As encontramos que en el tratamiento de diferentes investigaciones
sobre el movimiento pentecostal latinoamericano, con un fuerte acento
sociolgico, es claro que no se ha logrado dilucidar lo que originalmente
se pretenda, sino que vuelve a quedar lo vital, lo Y
fundamentante todava escondido, y que es ese fuego del Espritu Santo
que ha movido montaas de corazones Yha traspasado las de
las lenguas, de las confesiones, de las razas, de las de
concepciones y estructuras ideolgicas, econmicas, polticas, s?C
lales
y culturales, y ms, porque seguir irrumpiendo en toda zona Y
y quebrar toda estructura pecaminosa para que la buena noticia del
Evangelio inunde toda la tierra de Dios. .
Si realizamos un acercamiento a la tierra de DIOS, nos encontramos
corv seales que nos hablan de grandes catstrofes, sufrimientos Y
calamidades as como de maravillas cientficas, tecnolgicas y nuevos
que en la mayora de los casos, y debido a la acelerada
generacin de conocimiento, es prctcamente imposible de captar.
Tambin es parte del panorama de nuestro tiempo el hecho de que
profundizar en las causas de la la la en el
comercio internacional Ytemas similares, o decidir una opcin a favor
de la justicia y la paz, se han convertido en tabes y, en algunos casos,
significa una sentencia de muerte.
Es conocido, pues se invierten millones de dlares e!1
alrededor del mundo, el fuerte impulso a la utihzacIn de
microcomputadras en los niveles escolares.l:0s nios y las nias: c.ada
vez tienen mayor Ymejor acceso al manejo de mstrumentos tecnolgicos
que facilitan el proceso de enseanza-aprendizaje; los grandes
de la informtica generan nuevos sistemas que llevan la sofistICaclOn a
niveles sencillos y altamente precisos. . , .
En estos quehaceres, por ejemplo en relacin con las necesidades
de agua potable, se han desarrollado opcones van desde la que en
la dcada de los cincuenta plante el cIentIfIco John Isaacs de la
Fundacin Scripps, quien propuso la idea de organizar un comboy de
2 Ver la Presentacin de Irma Palma en, Varios. En tierra extraa. Itinirario del pueb./o
pentecostal chileno, (Santiago de Chile: .1988), pp. ;-.10; Du PleSlS,
David. "Un pentecostal y el movimiento ecumemco en: Vanos. El Espmtu habla las
Iglesias, (Buenos Aires: LaAurora, 1978), p. 97; Wagner, Pedro. Avance.delpensecostattsmo
en LAtinoamrica. Miami: Editorial Vida, 1987; Seplveda. Juan. Reflexiones sobre el aporte
pentecostal a la misin de la Iglesia en Amrica Latina. Ponencia presentada en el EPLA,
Buenos Aires, 1989, pp. 1-8.
156
desde la hasta costa meridional de California, para
agua a esa rida regron, Ello a partir de la idea de que un
solo iceberg de dos kilmetros de longitud producira aproxi-
tres_mIllones de, metros cbicos de agua pura, y que se
necesitana un ano para fundir todo el hielo contenido en l.
. Otros, considerando que el 97,13% de toda el agua que recubre la
tierra es agua de mar que el ser humano no puede beber por su
exceso de salinidad, se han dado a la tarea de investigar y crear mtodos
como la instantnea, la evaporacin por compresin del
vapor, la solar, y la electrodilisis y osmosis inversa.
O la impresionante sofisticacin de la .logstica militar
q?e se desplegada en el escenario del Golfo Prsico, al cual, desde
se han miles de personas y de toneladas
de equipo blico, en cuestin de horas y das, para concentrar una
con el suficiente potencial para arrasar, tambin en
de das y horas, toda infraestructura y la vida humana, silvestre,
animal y los recursos del subsuelo, en miles de kilmetros cuadrados
de amplios territorios, y cuyo impacto final destructivo nadie se atreve
a pronosticar.
Hoy tambin, las barreras clsicas de las distancias para las
se ha.nreducido se puede ver y or de
las ms singulares, en cualquier parte de la tierra, en su
superficie o en sus profundidades, en el cielo o en el espacio, en el
mismo momento que ocurren; el planeta est intercomunicado mltiple
y ampliamente.
Frente a ello, es tambin conocido que diariamente mueren 40 mil
nios, por desnutricin. El comercio de rganosinfantiles,
y de los propios nios y nias para satisfacer diversas vanidades de los
poderos?s, es un negocio de grandes dividendos, y de
proporcrones crecientes.
Diversos expertos afirman que, dentro de 20 aos, el 85% de la
poblacin mundial estar ubicada en las naciones pobres, y existirn
aproximadamente 7 mil millones de habitantes.
En sentido, Ia poblaci?n de Amrica Latina en la presente
dcada se incrementar en 80 millones, para situarse aproximadamente
en millones a finales de siglo, y, bajo esa situacin, duplicar la
poblacin de Canad y Estados Unidos, y, acercndose al ao 2020
doblar tambin la poblacin de la antigua U.R.S.S. Cuba es el
pas la?noamericano una demogrfica a la europea,
de all que su pO?laClOn, en el perodo comprendido, ser menor de
acuerdo a las variables analizadas para las proyecciones establecidas
para los otros pases. , .
Frente a estas condiciones que hemos bosquejado, por un lado los
avances cientficos y tecnolgicos, y por otro la miseria, la explotacin
y la muerte, cules son las expectativas en relacin con las condiciones
de vida, principalmente de las grandes mayoras"; qu escenario pode-
157
mas preveer?; mejores condiciones de vida cotidiana?; o existir un
mayor deterioro socio-econmico?; o tal vez, seguir la misma
situacin?
Podramos analizar el caso de Costa Rica, que hasta hace algunos
aos era considerado por la CEPAL y la OIT como un pas con un alto
grado de modernizacin en su estructura ocupacional. Hoy, los expertos
de diversos organismos internacionales estn de acuerdo en que los
costarricenses no alcanzan ni siquiera un nivel de vida parecido al que
tenan a inicios de la dcada de los ochenta.
Las polticas econmicas y sociales aplicadas desde entonces, han
incrementado el llamado "sector informal urbano", principalmente debido
a los crticos cambios a nivel internacional, as como a los programas
de ajuste estructural aplicados a nivel nacional, y exigidos por los
organismos internacionales fundamentalmente para pagar la deuda
externa y reducir los dficit fiscales, lo que implica una disminucin
sustancial de los programas sociales pblicos, especialmente los dirigidos
a las capas socio-econmicas ms bajas de la poblacin.
Este "sector informal urbano" est formado por trabajadores
independientes," chinameros", empleadas domsticas, lustrabotas,
limpiadores de autos y otros, como tambin por los trabajadores de ms
baja categora del sector pblico. Son fundamentalmente jvenes, mujeres
y ancianos, que forman anillos que van desde un 9 a un 25% de la
poblacin urbana, y en los cuales se presentan los ndices ms altos de
marginalidad y deterioro social.
El 85% de este sector tiene un ingreso que ni siquiera satisface sus
necesidades bsicas. Esto sucede a pesar de que el Producto Interno
Bruto (PIE) crece, pero a su vez, el ingreso bruto a precios de mercado
disminuye, a consecuencia de las transferencias al exterior generadas
tanto por el alza en las tasas internacionales de inters, como por el
deterioro en los trminos de intercambio. La fuente principal para cubrir
estas prdidas ha sido el ingreso de los trabajadores, el cual ha
experimentado una reduccin del 4,8% del PIE.
Es decir, si partimos de las quimeras histricas, el panorama futuro,
pareciera, estara dibujando un ambiente de penumbra, de mayor pobreza
y deterioro para las grandes mayoras que habitan la tierra de Dios.
Esto, a pesar del desarrollo cientfico y los alcances tecnolgicos; a
pesar de los esfuerzos de diferentes fuerzas polticas, econmicas y
sociales; y a pesar de los pronsticos de los organismos internacionales
que hablan de recuperacin y mejoramiento.
y entonces, surgen algunas preguntas insoslayables: tiene el
Espritu Santo algn mensaje especial para nuestros das?; se reduce
la accin de los dones del Espritu Santo a la esfera individual y ce-
lestial?; le corresponde a Dios resolver los problemas que la misma
humanidad ha creado?; el Espritu Santo consuela, conforta, anima,
confrma la causa de Jesucristo y los frutos del Reino de Dios: la
justicia, la paz y el amor? (Rom. 14: 17; 1 Ca. 4:20); los dones del
158
Espritu que conceden a los creyentes y a la Iglesia, a la
creacion, tienen un Impacto positivo en los agudos problemas socio-
econmicos de nuestros das?
De all que nuestro intento se centra en la obra del Espritu Santo
(Jn. 14:26; Hch. 1:8; 1 Ca. 13:7); en la promesa de una predicacin de
poder (1Ca. 2:4; Rom. 1:16); en las seales, los prodigios, las maravillas
y los milagros que seguirn (Me. 16:17-18 -promesa de Jess; Hch,
4:29-30 -oracin para el testimonio y la evangelizacin; Hch. 5: 12
-por la mano de los apstoles; Hch, 6:8 -Esteban; Hch, 8:6 -Felipe;
Hch. 14:3 -Pablo y Bemab; Hch. 15:12 -entre los gentiles; Rom.
15:19 -predicacin de Pablo; II Coro 12:12 -las seales del apstol);
en dones (apstoles, profetas, ,Pastores y maestros, evangelistas,
serVICIO, repartir, mostrar misericordia, liderazgos, don de la exhortacin,
palabra de sabidura, palabra de ciencia, milagros, dones de sanidad
glosol,alia, interpretacin de lenguas, discernimiento de espritus, obispos:
presbteros, diconos) prometidos a todos los hijos y las hijas de Dios,
a sus siervos y siervas, en todo tiempo, en todo lugar, y a todo varn
y mujer, a los nios, a los jvenes y a todo anciano, porque la promesa
es para todos los que la quieran recibir (Hch. 2:38; 10:45; Rom. 11:30;
12:6.-13; 1 Ca,. 10:28; F-14; Er. 4:11; Fil. 1:1; 1 Tim 3:2, 5:17;
II Tlm. 4:5; Tito 1:7) .
Como lo sealamos, y es preciso reiterarlo, este esfuerzo lo
co.nsi?eramos como un acercamiento inicial, es un intento que enfoca
principalmente el para qu de la obra del Espritu Santo (soslayamos
intencionalmente el qu, cules y el cmo de los dones).
que existen diversas obras e investigaciones que versan y
profundizan en qu son, cules son y cmo se reciben los dones del
Espritu Santo, pero queremos, en este estudio, centrar nuestra atencin
en el para qu fueron dados los dones a cada hijo o hija de Dios, a la
Iglesia, y a la creacin toda 4.
Desarrollamos el tema considerando tres ejes principales que hacen
una constante, esto es, los dones y la llenura del Espritu Santo resultan
de una experiencia personal de conversin a Cristo Jess, conjunta a
una experiencia comunitaria. de participacin activa en una comunidad
de fe, y conjunta tambin a una experiencia ecumnica sobre el cuidado
de la creacin y de un mundo nuevo y un cielo nuevo donde brille la
justicia, la paz y el amor. Ninguna por s misma, aislada o independiente,
3 Ridderbos, Herrnann. El pensamiento del Apstol Pablo, volmen Il, (Buenos Aires:
Ediciones La Aurora, 1987), pp. 162-163.
4 Horton, Stanley M. El Espritu Santo revelado en la Biblia, (Miami: Editorial Vida, 1987),
pp. 193-215; Hamar, Paul A. La Primera Epstola a los Corintios, (Miami: Editorial Vida,
1983), pp. 91-134; Ridderbos, Herman. Op. cit., pp. 162-188; Molen, AlbertM. de, O.P.
La experiencia de los carismas. Barcelona: Editorial Roma. 1979; Varios. Presencia de la
renovacin carismtica. Barcelona: Editorial Roma, 1981; Dunn, James G. El bautismo del
Espritu Santo. Buenos Aires: La Aurora, 1977; Horton, Harold. Los dones del Espritu
Santo, Miarni: Editorial Vida, 1989.
159
concluye en la llenura del Espritu Santo; se requiere una dinmica
armoniosa permanente, en la cual la oracin, la fe y la solidaridad.son
una misma cosa; la consagracin personal y la lucha por la justicia
social, son tambin una misma cosa; y servir a Dios y servir al prjimo
-principalmente a los abatidos, a los desesperados, a los que no tienen
quin los socorra, a los pobres y a los oprimidos-e-, tambin son una
misma cosa.
Entonces, los resultados visibles de los dones, los frutos del Espritu
Santo (Gal. 5:16-25), se muestran en la edificacin del cuerpo, como
una transformacin personal, una transformacin familiar y comunal, y
una transformacin socio-econmica-poltica-cultural. Esto es, la
experiencia personal con Jesucristo significa un cambio de rumbo total,
pues la experiencia comunitaria genera una nueva vida en la familia, en
la familia de la fe y en la experiencia ecumnica, que mueve a la
transformacin de las condiciones de vida, principalmente de los sectores
empobrecidos.
Todo el testimonio de los cristianos y de su vida llena de los dones
y de los frutos del Espritu Santo, son anticipaciones de la final plenitud
que un da Dios har posible, con todos y con todas, los y las que
fueron, los y las que son, y los y las que vendrn, en "los cielos nuevos
y tierra nueva en los cuales mora la justicia" (2 Pe. 3:13).
1. La experiencia personal
El abandonado, el abatido, el oprimido, el triste, el pobre, sean
varones, mujeres jvenes o ancianos, todos ellos encuentran en la co-
munidad de fe pentecostal un momento y un lugar en el cual sus espe-
ranzas y sueos adquieren certeza, en la vivencia de la fraternidad, de
la solidaridad y de la salud que mutuamente generan todos los redimidos.
Empiezan el itinerario con la conversin a Jesucristo como Salva-
dor y Seor y en arrepentimiento y fe, haciendo confesin pblica de
separarse completamente de una vida en contra de la voluntad de Dios.
Se acepta en forma radical y definitiva una nueva vida, que tiene signos
y smbolos que evidencian aquella decisin personal: "todo vuestro ser,
alma, espritu y cuerpo, sea guardadoirreprensible para la venida de
nuestro Seor Jesucristo" (1 Tes. 5:23). Aqu seguimos, en parte, la
aproximacin a la nocin de cuerpo en Pablo, de Jos Mara Gonzlez
Ruiz:
La nocin de "cuerpo", frecuente en el Nuevo Testamento, define al
hombre como un organismo constituido, como un todo, una unidad.
No es simplemente la "forma" del organismo humano, opuesta a la
sustancia, sino una manera de ser esencial y constitutiva del ser
humano. No hay existencia humana que no sea corporal (1 Co, 15:35
ss). Al contrario del pensamiento griego que consideraba al cuerpo
como un mero continente biolgico de un espritu o de un alma, el
160
Nuevo Testamento piensa que el cuerpo engloba una realidad ms
vasta que la unidad biolgica del hombre: designa al hombre, a la
persona humana en su totalidad. As Pablo no puede concebir una
existencia humana futura, ms all de la muerte y la resurreccin, sin
cuerp.o: Sin embargo, e ~ ~ e cuerpo no ser tal como es hoy
(condicionado por la fragilidad fsica y moral), sino "espiritual",
llevado por el Espritu (1 Co. 15:3549; Fil 3:21). Son expresiones de
una fe balbuciante, que no pretende competir con ningn dato cientfico
ni referirse preferentemente a ninguno 5.
As pues, se gesta una re-definicin personal para adquirir el
compromiso con la causa de Jesucristo, y para que todas las reas de
la vida personal se enrrumben hacia la construccin del Reino de Dios.
El valor positivo del nfasis pentecostal reside en que da importancia
a la naturaleza dramtica del bautismo del Espritu que inicia: el
Espritu no slo renueva, sino que tambin habilita para el servicio y
el testimonio... porque se puede recibir potencia o ser llenado por el
Espritu muchas veces (Hch. 2:4; 4:8,31; 9:17; 13:9; Ef. 5:18) 6.
El segundo paso es el bautismo en agua, el cual es un testimonio
de abandonar "las obras de la carne" (Gal. 5:19-21). Entendmonos:
cuando decimos "obras de la carne", estamos diciendo que:
Mientras que en el pensamiento griego la nocin de carne designa
estrictamente una sustancia, la sustancia corporal del hombre, este
sentido propiamente fsico esta superado casi siempre en el Nuevo
Testamento, que lo ha heredado del Antiguo Testamento. La "carne"
en el Antiguo Testamento, designa la manera de existir del hombre
ante Dios, poniendo el acento sobre su debilidad natural de criatura
y finitud. Los autores del Nuevo Testamento usan igualmente el
trmino "carne", para definir al hombre natural en su totalidad con
sus caracteres de debilidad, de impotencia, de caducidad y muy
principalmente de estrecha solidaridad con el pecado (U Co, 1:12;
Rom. 6:9). Se constata al mismo tiempo que esta nocin de Carne no
designa solamente al ser humano en s mismo, sino a toda la esfera
de lo humano, todo lo que lleva la impronta del hombre y la seal de
su dominio, todo el ambiente y la historia, de la que l participa y
depende. Este sentido amplificado se nota especialmente en Pablo
con sus expresiones "en la carne" o "segn la carne" (Rorn, 1:3; 8:13;
9:5; 1ce, 1:26; 10:18; II ce, 5:16; 11:18; Ga. 2:20; 3:3; Fil1:22,24).
En una palabra, la "carne" es, sobre todo para Pablo, la condicin
humana tal como l la concibe histricamente: rodeada de finitud y
contaminada por la condensacin de "pecados"anteriores que han
creado una atmsfera viciada. Diramos que se trata de una expresin,
sGonzlez Ruiz, Jos Mara, El Evangelio de Pablo, (Madrid: Editorial Marova, 1977), p.
447.
6 Dunn, James G. Op. cit., p. 64.
161
ms que individual, estructural: el hombre est inmerso en este clima
viciado, y slo puede salir de l con la ayuda de Dios, aceptada
libremente por l 7.
Entonces, los nuevos creyentes, en santidad, procuran los frutos del
Espritu Santo, el "soplo" o el "aliento" que viene directamente del
mismo Dios, permitindoles. que los dones sean abundantes en toda la
vida personal. Por eso:
...debemos tener presente permanentemente que esta experiencia no
es un capricho doctrinal, mucho menos un antojo de la denominacin
a la que pertenecemos. No!, sino que es un mandato y a la vez una
promesa directa de Dios 8.
El Apstol San Pablo, en la Carta a los Glatas, seala nueve frutos
del Espritu Santo: "amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe,
mansedumbre, templanza... (Gl. 5:22-23), que evidencian la
consagracin, la inspiracin de los dones en la vida del creyente y de
la Iglesia, y del servicio a la comunidad (Gl. 6:9-10), es decir, el
significativo producto del "crecimiento" y la "edificacin". Y es que
los frutos no son lo mismo que los dones, pues los dones son las
capacidades que el Espritu Santo da segn lo que quiere y
quiere, en tanto que los frutos son el producto, los resultados del ejercicio
de los dones.
Para ello, el siguiente paso necesario es recibir el bautismo
pentecostal: "recibistis el Espritu Santo cuando creistis?" (Hech,
19:2),
..los doce efesios son por lo tanto ejemplos de los que no les faltaba
mucho para ser cristianos, pero que todava no lo eran porque carecan
del factor vital: el Espritu Santo... La respuesta de Pablo debera
sealamos cul era su criterio definitivo y absoluto: slo los que
haban recibido el Espritu eran cristianos. Y cuando descubri que
les faltaba, emple todas sus energas para conseguir que los doce
pasaran por esa experiencia cristiana 9.
"Yen los postreros das, dice Dios, derramar de mi Espritu sobre
toda carne" (Hech. 2: 17). No obstante,
Pentecosts no es una denominacin... el avivamiento pentecosts no
es de la propiedad exclusiva de los pentecostales. Tambin muchas
iglesias tradicionales lo que
se ha dado en llamar el despertamiento carismtico .
7 Gonzlez Ruiz, Jos Mara. Op. cr., p. 446. ...
8 Vaccaro, Gabriel Osvaldo. As veo al Seor, (Buenos Alfes: Dimensin, 1982), p. 141.
9 Dunn James G. Op. cit., p. 107. .
10 William. El bautismo pentecostal, (Miami: Editorial Vida, 1981), pp. 16 Y19.
162
El bautismo en el Espritu Santo es:
Un investimento del poder de lo alto (Luc, 24:49). Es la divina
habilitacin para ser testigo de Cristo (Hech, 1:8)... la puerta hacia los
dones dinmicos del Espritu (1Ca. 12:8-10). El bautismo enel Espritu
Santo es en s mismo: el don del Espritu Santo (Hech. 2:38)... La
introduccin a un poderoso ministerio personal con credenciales divinas
Dios conjuntamente con ellos con seales, prodigios y
diversos milagros y repartimientos del Espritu Santo segn su
voluntad" (He. 2:4) ... El bautismo pentecostal es el manto milagroso
del Cristo resucitado, puesto en los hombros de sus siervos. Jess
declar al principio de su ministerio: "El Espritu del Seor est sobre
m, por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los pobres; me
ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn a pregonar libertad
a los cautivos, y vista a los ciegos" (Luc, 4:18) 11.
El bautismo pentecostal es para todos "porque para vosotros es la
promesa, y para vuestros hijos, y para los que estn lejos; para cuantos
el Seor nuestro llamare" (Hech. 2:39).
En este sentido, es necesario agregar que,
...la condicin de ser lleno del Espritu Santo es reconocible; se puede
distinguir; no podis ser llenos del Espritu Santo sin saberlo, y
tampoco podis ser llenos del Espritu sin que otras personas lo sepan...
hay seales que indican la condicin de mantenerse llenos del Espritu
Santo ... Primera, un testimonio desbordante; segunda, dar gracias
siempre por todas las cosas. Pero escuchad la tercera: "sujetandoos
los unos a los otros en el temor de Dios" 12
Entre otras, se sealan siete razones por las que todo cristiano debe
recibir la plenitud poderosa del Espritu Santo: 1) si Cristo y los
Apstoles necesitaron el bautismo en el Espritu, entonces nosotros
tambin lo necesitamos (Jess: He. 5:7-9; Mt, 3:16; las mujeres: Hch.
1:4; las 3000 personas que escucharon a Pedro: Hch, 2:37-39); 2) el
Espritu Santo da poder para testificar (Hch. 1:8); 3) el Espritu Santo
da fuerza para vivir una vida santa (Rom. 8:1,2.3); 4) el Espritu Santo
es un consolador que permanecer para siempre (Jn, 14:16); 5) el Espritu
Santo vivificar nuestros cuerpos mortales (Rom. 8;11; Luc. 5:17; III
Jn. 2); 6) el Espritu Santo nos guiar toda verdad (Jn. 16:12-13); 7)
el Espritu Santo nos ayudar a orar (Rom. 8:26) 13.
La evidencia inicial -generalmente aceptada (aunque muchos
pentecostales ni lo practican ni lo aceptan as)- es hablar en lenguas
anglicas. Pero el significado y significante mayor es permanecer en la
iu, pp. 42.43.
12Gee, Donald. Pentecosts. (Miami: Editorial Vida, 1984), pp. 28 Y30.
13 Lindsay, Gordon, Cmo recibir el bautismo del Espritu Santo, (Texas: Christ For the
Nations), pp. 5-8.
163
alabanza, la oracion, el estudio de la Biblia, la comumon con los
hermanos y hermanas; lo clarificador y determinante es el buen
testimonio y el servicio a la comunidad en una accin ecumnica que
transforma las condiciones de vida, principalmente de los ms
empobrecidos.
En los dones, que es lo mismo que hablar de los carismas, los
favores, los poderes, los oficios, las misiones, que provienen del Espritu
Santo y que son dados a los creyentes y a la Iglesia para la edificacin
y el crecimiento en el Espritu, no existe ninguna discriminacin de
raza, sexo, lugar, zona, tiempo, condicin socio-econmica, etc.: son
para todos. Se disciernen (1 Tes. 1:5; 1 Co. 12:7) por las maravillas en
la comunidad de fe (Gl. 3:2-5), por la misma manifestacin expresa de
los dones, y por el discernimiento comunitario (I Tes. 5:19-22). Todo
ello se torna visible y palpable en la confirmacinexplcita de la entrega
incondicional a Jesucristo, y en el cumplimiento de la misin de la
proclamacin de la buena noticia del Reino de Dios; en la participacin
activa en la comunidad de fe, y en la eficacia del servicio a la comunidad.
El Apstol San Pablo seala nueve dones: "palabra de sabidura... palabra
de ciencia... fe... dones de sanidades... hacer milagros profeca... dis-
cernimiento de espritus... diversos gneros de lenguas interpretacin
de lenguas" (1 Ca. 12-14).
Algunos realizan una clasificacin de los dones:
Hay tres dones de revelacin: palabra de sabidura, palabra de ciencia,
discernimiento de espritus; tres dones de poder: fe, operacin de
milagros, dones de sanidad y tres de inspiracin: profeca, diversos
gneros de lenguas e interpretacin de lenguas 14.
Lo relevante aqu es que todas las prioridades de la vida personal,
el enfoque de la vida cotidiana, los objetivos, metas y planes personales,
se. sujetan ahora a la voluntad de Dios y a la causa de Jesucristo. En
este sentido, creemos que los dualismos tienen que ser superados; por
ello, no puede hablarse de cristianos "carismticos" y cristianos
"sociales":
...un cristiano que no fuera carismtico --en el sentido ms amplio de
la palabra, es decir, disponible al Espritu y dcil a sus mociones-
sera un cristiano que olvida su bautismo; un cristiano que no fuese
"social", sera un cristiano truncado, desconocedor de los imperativos
del "Evangelio" 15.
En este punto, y aunque no estemos de acuerdo con la concepcin
sobre el varn y la mujer de Watchman Nee, nos parece interesante la
14 Hartan, Harod. Op. cit., p. 29.
15Suenens, Cardenal L. J. Cmara, Don He1der. Renovacin en el Espritu y servicio del
hombre, (Barcelona: Editorial Roma, 1981), p. 13.
164
reflexin que desarrolla acerca de lo que l llama: "quebrantamien-
to" 16, que entendida como la decisin personal de entregarse en plenitud
"todo el ser, alma, espritu y cuerpo" (1 Tes. 5:23), como unidad fun-
damental, totalmente a Dios, pareciera vlida.
La tesis central es que la experiencia en el Espritu Santo, los
dones, los frutos, generan una vida personal abundante de todas las
cosas buenas de Dios, y esto slo es posible, si el creyente entrega su
vida completamente a Dios (regeneracin y santificacin):'
La idea es que los creyentes, que antes estaban "en la carne" y eran
determinados en su existencia por la carne como poder pecaminoso,
estn ahora "en el Espritu", esto es bajo el rgimen, el dominio
liberador del Espritu, y ya no sirven ms a la carne, ni estn tampoco
sujetos a la inclinacin de la misma (Rom. 8:5-12) 17.
. No se puede vivir una vida abundante si el Espritu Santo no inunda
todo el ser: "vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo" (1Co. 6: 19),
As, cada creyente empieza a descubrir, a interpretar, ya ejercer todas
las capacidades, todos los dones que Dios le ha concedido para la
edificacin personal; para la edificacin del cuerpo de Cristo y para la
construccin del Reino de Dios, que "es justicia, paz y gozo en el
Espritu Santo" (Rom, 14:17)".
El hombre o la mujer (sic) en Cristo han encontrado una nueva
posibilidad de existencia por la presencia del Espritu en su intimidad
vital. No se trata de "vida" espiritual o noral-sentido inexistente en
el Nuevo Testamento-i-, sino de la misma plenitud de vivir, que
ahora se ofrece al cristiano como una posibilidad a pleno alcance 18,
2. La experiencia comunitaria
Todos aquellos y aquellas que han tenido una experiencia personal,
ahora se congregan (Mt. 18:20; He. 10:25):
...la "vocacin" no es solamente una iniciativa divina en cuanto al
primer acto de la llamada, sino concretamente en cuanto a la insercin
en la eclesiosfera, ya que "klesis" (llamada) tiene en Pablo un innegable
sentido comunitario eclesial: la asamblea de los llamados 19.
16Nee, Watchman, La liberacin del Espritu, (Buenos Aires: Editorial Lagos, 1965), pp.
17-40.
17Ridderbos, Herman, Op. cit., Tomo I, pp. Z35.236.
18Gonzlez Ruiz, Jos Mara. Epstola de San Pablo a los Glatas. Texto y comentarios,
(Madrid: Editorial Marova, 1971), p.330.
19Hollenweger, Walter, El peruecostalismo, Historia y doctrinas, (Buenos Aires: Editorial
LaAurora, 1976), pp. 429-430.
165
El congregarse es para compartir la fe, pues,
...la fe no es una pura aceptacin intelectual y fiduciosa de un mensaje
divino. La fe es un dilogo entre Dios y el Hombre, a travs del cual
el hombre escucha y acepta el "juicio de salvacin", que lo capacita
para construirse su vida de una manera eficaz. con posibilidad de
llegar a la plenitud. Ahora bien. esta tarea de realizacin existencial,
que implica la fe. no se lleva a cabo en la soledad orgullosa del "yo",
sino en la fecunda e inevitable colaboracin del "nosotros", La fe es
esencialmente una tarea eclesial 20.
En este sentido, es preciso tener presente y no olvidar que los
mensajes de Dios, la fe, la solidaridad, la esperanza, el amor y fraternidad
vertidos en los cantos, las oraciones, la predicacin de poder y un
testimonio poderoso (l Ca. 14:26; Hch, 2:4447), los dones y los frutos
del Espritu Santo, las maravillas, los milagros, los prodigios, las seales,
el "estar juntos" y la "comn unidad", fueron las caractersticas visibles
de aquellos primeros redimidos.
Aqu es relevante agregar las conclusiones de una investigacin
que pretenda dilucidar aspectos fundamentales del movimiento
pentecostal. Desde una rigurosa perspectiva bblica jonica, as se refiere
el doctor James G. Dunn:
Si Juan hubiera fundado una vez una Iglesia, esta sera muy diferente
de lo que nosotros calificamos hoy como Iglesia: Nada hubiera
separado a los discpulos del resto de los israelitas, ni un rito, como
el bautismo de Juan. ni una confesin, como la que recita diariamente
todo israelita creyente: "Oye Israel.;.. (Deuteronomio 6:4), ni un lugar
definido para las reuniones, como la casa comunal del Qumram, al
lado del Mar Muerto, ni un manual de disciplina, ni una regla de la
comunidad, ni un nombre especial para definir costumbres peculiares
(Marcos 2:18). Slo el hecho de que "ellos estaban llamados"para
vivir en comunidad y tal vez tambin para estudiar, "no para imponerse,
sino para sumergirse" (Marcos 8:34-35; Juan 12:2; 5:26). La Iglesia
considerada como la consecuencia de la actividad de Jess, pero no
como su fundacin, debe ser entonces, un "circulo abierto", en que
cada uno "este al servicio" y donde "no tiene sentido'L. establecer
una diferencia entre los creyentes comunes y aquellos que estn
elegidos para servir 21.
Es decir, ya no son ms individuos aislados y desconocidos. En
esto compartimos el criterio del pastor Adonis Nio, cuando dice:
...el Espritu no se daba a individuos aislados, sino a una Comunidad
de adoradores; el recibir el Espritu equivala a estar en la Iglesia, El
20 Gonzlez Ruiz, Jos Mara. Epstola de San Pablo a los Glatas, op. cit., p. 256.
21 Dunn, James G. Op. cit., p.203.
166
que los invitados tuvieran el Espritu significaba que la vida del
grupo completo se expresaba en uno de sus miembros 22
son de una misma familia; los problemas, las
y las aspiraciones de alguno, son las de todos; las cosas
se tornan comunes (Hch. 4:3235); es "la gran obra del
santo no sl? en el individuo, sino tambin en los individuos
unidos , ,como acciones subsecuentes de la regeneracin (conversin
. a Jesucnsto) y la ,(nueva vida por el Reino de Dios).
eS,ta se ora, y la oracin es personal y
comurutana; es es expresiva, y es accin, de testimonio y de
es Espritu Santo:quien intercede y ora por nosotros. En este
sentido, es y coincidente la reflexin que Frei Betto hace
sobre el particular, en lo que l llama "oracin en la accin" 24. Cuando
se ora (Ef, 6:18; 1 Ts. 5:17; Stg, 5:16; Jud, 20) y se alaba "hablando
entre vosotros con salmos, con himnos y cnticos espirituales, cantando
y alabando al Seor en vuestros corazones... "(Ef. 5:19), es una entrega
a escuchm: la voz D!.os y compartir con los hermanos y las hermanas,
los mensaJes,de DI,OS: Mas el consolador, el Espritu Santo, a quien mi
Padre enviara en rrunombre, el os ensear todas las cosas y os recordar
todo l? que yo os he dicho" (Jn. 14:26). '
. ,SI alguna o alguno esta enfermo, triste, desalentado, se hace visi-
tacon:
...estuve enfermo y me visitasteis... (Mt, 25:36),
...os rogamos h.ermanos, que amonestis a los ociosos, que alentis a
los de poco nimo, que sostengis a los dbiles, que seis pacientes
con todos (1 Tes. 5:14).
...despus de algunos das Pablo dijo a Bemab: "Volvamos a visitar
a los hermanos en todas las ciudades en que hemos anunciado la
Palabra del Seor, para ver cmo estn" (Hch, 15:36),
y se ora por la sanidad:
...tanto que sacaban los enfermos a las calles, y los ponan en camas
y lechos, para que al pasar Pedro, iI lo menos su sombra cavese sobre
alguno de ellos, Y an de las ciudades vecinas muchos venan a
Jerusaln. trayendo enfermos y atormentados de espritus inmundos;
y todos eran sanados (Hch, 5:15) .
22 Nio Chavarra, Adonis. Comunidad. Estudio Bblico en el EPLA. Buenos Aires [s,e.l,
1989), p. 3.
23 Palmer, Edwin H. El Espritu Santo, (Edinburgh: Editorial El Estandarte de la Verdad
[s.f,]). p, 208.
24Libanio Christo, Carlos Alberto (Frei Betto). Oracinen la accin. Buenos Aires: Ediciones
La Aurora, 1982.
167
y aconteci que el padre de Publio estaba en cama, enfermo de fiebre
y de disentera; y entr Pablo a verle, y despus de haber orado, le
impuso las manos, y le san. Hecho esto, tambin los otros que en la
isla tenan enfermedades, venan y eran sanados... (Hch. 28:9),
para que Dios obre su voluntad, "...entendidos de cul sea la voluntad
del Seor" (Ef. 5: 18).
Esta nueva vida comunitaria encuentra nuevas dimensiones en la
vida familiar (Tit. 2:2-8; 1 Pe. 3:1-7; Ef. 6:1-9), y no es que ya sea
perfecta, pero se avanza en nuevas perspectivas, nuevos estilos, nuevos
comportamientos y nuevos resultados de la vida de pareja, de la de los
hijos e hijas y de la de los padres y madres... de la familia en general;
y de servicio a la comunidad, Se unen los esfuerzos, se unen las manos,
en cumplir los mandamientos de Dios, en manifestar los frutos del
Espritu Santo, en descubrir "la voluntad del Seor" (Ef. 5:17) en medio
de los tiempos y hacerla conocer, en crecer en el ministerio de la
reconciliacin (11 Co. 5:18-20) que El Espritu ha dado a cada uno-una
y a todos y todas.
De este modo, se abren las puertas de una nueva casa, los brazos
de una nueva familia que busca manifestar la gloriosa accin del Espritu
de Dios, ya no solamente en la vida personal sino en la vida comunitaria:
...as que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino conciudadanos
de los santos, y miembros de la familia de Dios... juntamente edificados
para morada de Dios en el Espritu (Ef, 2: 19,22). ~
Es importante anotar aqu la conclusin de James G, Dunn:
.. .los pentecostales ... frente al sacramentalismo mecnico del
catolicismo extremo y a la estril ortodoxia biblicista del protestantismo
extremo, trasladaron el centro de atencin a la experiencia del Espritu.
Nuestro examen de la evidencia del Nuevo Testamento, ha demostrado
que en este punto estaba totalmente justificado. Es indiscutible que el
Espritu, y en particular el don del Espritu, fue una experiencia real
en la vida de los primeros cristianos (Hch. 9:31; 10:44-46; 113:52;
19:6; Rom 5:5;8:1-16; 1 ce. 12:7, 13; II Ca. 3:6; 5:5; G. 4:6; 5:16-
18, 25; 1 Ts. 1:5,6; Tit. 3:6, In, 3:8; 4:14; 7:38,39; 16:7) 25.
Segn los estudios de Kasemann, Ritter y Schweizer, parafraseados
por Hollenweger:
Carismas, dones espirituales como manifestaciones del Espritu Santo,
son dones para todos los cristianos y su objetivo es lograr que la
comunidad alcance su mayora de edad. Las reglas de la Iglesia tienen
el nico propsito de ofrecer el lugar adecuado a la obra del Espritu
25 Dunn, James G. Op. cit., p. 268.
168
Santo, para que cada creyente pueda actuar sin obstculos en la
construccin de la comunidad 26.
Jean Latreille se refera as, al introducir el tema La Iglesia que
Jess no quiso:
...la cuestin de la Iglesia es una verdadera cuestin, en el sentido de
que nosotros, los cristianos. no la recibimos de fuera, sino que brota
de lo ms profundo de nuestra fe. Cuando leemos el Evangelio nos
damos cuenta de cierto nmero de exigencias qU(,l pesan sobre nuestra
vida. Cuando intentamos escuchar la llamada del Espritu que nos
anima, estas exigencias no pueden minimizarse. Entonces, cuando
nos dirigimos, con una mirada necesariamente crtica, hacia nuestra
vida concreta, vemos que existe cierto desnivel. .. Jess admiti en su
Iglesia a hombres y a mujeres muy distintos: a los pescadores del
lago y a los recaudadores de impuestos, mujeres ricas y mujeres
pobres, a los hombres de la ley y a los zelotes, a los centuriones (esto
~ s a los militares) y a los nios. Por qu milagro esos hombres, que
naturalmente habran de oponerse. llegaron a comprenderse? Por el
milagro de Pentecosts. el milagro que los cur a todos de la
"confusin" y de la dispersi6n de Babel 27.
Nos parece en este punto que el asunto no se refiere solamente a "
una "fraternidad espiritual"sin conflictos, que supere las desuniones del
anti reino de Dios, la injusticia, el desamor, en la cual no tiene sentido
un melodioso discurso social, sino a la prctica cotidiana de toda la
vida, en la que el Espritu Santo impulsa nuevas relaciones estructurales
socio-econmicas-culturales y polticas. As afirma el Apstol San Pablo:
"y libertados del pecado, vinisteis a ser siervos de la justicia" (Rom.
6:13;18); "El Reino de Dios no es comida, ni bebida, sino justicia, paz
y gozo en el Espritu Santo" (Rom.14:17); "No os unis en yugo desigual
con los incrdulos, porque qu compaerismo tiene la justicia con la
injusticia? Y qu comunin la luz con las tinieblas?" (11 Co, 6:13);
"llenos de frutos de justicia" (Fil. 1:11). Y Santiago: "Y el fruto de la
justicia se siembra en paz para aquellos que hacen la paz" (Stg. 3:18).
As que Pentecosts seala una ruta, no de una armona comunitaria,
social, estructural, artificial, aparente, en la superficie, en el rito. la
superficialidad o la ignorancia (Mt, 23: 14;23;25;27;29;34), o como una
prctica que se repite en algunas latitudes: en la iglesia somos
"hermaniticos del alma", pero en el mundo, en la vida cotidiana, "los
negocios son los negocios", Quizs Santiago es muy claro en esto:
Hermanos mos, de qu aprovechar si alguno dice que tiene fe, y
no tiene obras? podr la fe salvarle? Y si un hermano o una hermana
26 Holleenweger, Walter. Op. cit., p. 430.
27 GonzlezRuiz-Mandouse, Denis-Echarren,Ram6n. La!'glesiaque Jessno quiso, (Madrid:
Ediciones Paulinas, 1972), pp. 8 Y12.
169
estn desnudos, y tienen necesidad de mantenimiento de cada da, y
alguno de vosotros les dice: Id en paz, calentaos y saciaos, pero no
les dais las cosas que son necesarias para el cuerpo, de qu aprovecha?
As tambin la fe, si no tiene obras, es muerta en s misma (Stg. 2:14-
17).
y lo mismo San Pablo:
...mas el fruto del Espritu es amor. .. (Gl, 5:22).
...para que andis como es digno del Seor, agradndole en todo,
llevando fruto en toda buena obra... (Col. 1:10).
...no nos cansemos de hacer el bien; porque a su tiempo segaremos,
si no desmayamos. As que segn tengamos oportunidad, hagamos
bien a todos y mayormente a los de la familia de la fe (Gl. 6:9-10).
3. La experiencia ecumnica
El cristiano que ha experimentado el gozo del Espritu Santo, se
encuentra ante la creacin; y en esto,
...no es correcto dividir al mundo en natural y sobrenatural, espiritual
y material, subjetivo y objetivo, o secular o sagrado. Estas divisiones
son distinciones filosficas que provienen del punto de vista de los
griegos ante la vida, y la Biblia no las menciona 28.
y es que todo lo que Dios cre, lo cre "bueno", y era "bueno" el
varn, la mujer, los nios, las nias, los jvenes, los ancianos, la vida
en el cielo y arriba del cielo, en la tierra y abajo en la tierra; al fin y
al cabo, la fiesta de las semanas, la fiesta de pentecosts, tena relacin
directa con la agricultura, las cosechas y las provisiones para los
menesterosos. As nos dice Rugo Zorrilla:
La fiesta de las semanas fue conocida tambin como la fiesta de las
gavillas de trigo, o de la siega.., con trasfondo claramente agrcola. Se
celebraba siete semanas despus del corte de las primeras espigas de
cebada, es decir, despus de los cimos. Con ella se daba gracias a
Dios por las bendiciones recibidas y su fidelidad en las cosechas. Su
nombre griego pentecosts (el quincuagsimo, cincuenta) se refiere a
los cincuenta das exactos entre el comienzo de la siega de la cebada
y el fin de la siega de trigo... Era tiempo de jubilosa convocacin. Se
supone que lo que no se haba segado antes de la fiesta, lo que
quedaba de la mies, era para los pobres y los extranjeros. As que el
28 Oates, Wayne, "La vida del Espritu y el uso de la tecnologa enla curacin", en: El Espritu
habla a las iglesias, p. 69.
170
lmite impuesto por el calendario de las semanas era bendicin de
Dios para los menesterosos 29,
Creemos que esta experiencia es una afirmacin de que la mano de
Dios ha estado y est presente, en lo que se ve y en lo que no se ve,
en toda la creacin, y que debe recibir un cuidado especial como la
obra maravillosa de Dios, Por eso los cristianos tenemos la ineludible
misin de trabajar, a tiempo y fuera de tiempo, diligentemente, sin
titubeos, por el Reino de Dios que "es justicia, paz y gozo en el Espritu
Santo". Luchando por hacer prevalecer 10"bueno", la alegra, la plenitud
de vida sobre lo "malo", la miseria, la muerte y la desesperanza.
El proyecto histrico de Jess fue el reino. La unidad por la cual or
por sus discpulos estaba en funcin de que el mundo creyese en ese
anuncio de la buena nueva, en el reino... La prioridad ms alta
corresponde al reino... El reino es justicia, liberacin, redencin de
los oprimidos, cura de las enfermedades, resurreccin de los muertos,
esperanza para los cautivos, alegra de los pobres, felicidad de los
nios. En resumen, el reino expresa las expectativas de todos aquellos
que no ocupan posiciones de poder o de privilegio en la sociedad,
para que irrumpa una sociedad nueva. Jess llev a cabo su ministerio
anunciando que todo eso se cumpla con su Venida (Luc, 4:17-21).
El proyecto ecumnico popular toma cuerpo a partir del momento en
que, en situaciones bien concretas, hombres y mujeres de todas las
convicciones se unen para empearse en hacer realidad todo eso que
Jess nos aport 30.
El Espritu Santo (dones.frutos, milagros, maravillas, prodigios,
seales) ha pulverizado todas las fronteras, y en este sentido,
particularmente nos parece indispensable repetir la conclusin final del
obispo Gamaliel Lugo, cuando afirma:
...la ecumenia pentecostal no se basa en una doctrina impresa y bien
definida, pero s en una experiencia comunitaria y especialmente en
un modo comunitario de comunicacin que supera las barreras de la
educacin, del color y de la piel, de la clase social y de la
nacionalidad... no es cierta la idea de que los pentecostales somos por
definicin sectarios...
31

Luego, todas las cosas que incomunican y que separan a la creacin


de Dios, han sido derribadas; Babel no existe ms, por la obra maravillosa
del Espritu Santo. Por ello creemos que lo ecumnico, los dones y los
frutos del Espritu Santo, no se limitan a una cuestin intereclesial, as
29Zorrilla, Hugo. Las fiestas de Yahv, (Buenos Aires: Ediciones La Aurora, 1988), p. 49.
30 Santa Ana, Julio de. Ecumenismo y liberacin, (Madrid: Ediciones Paulinas, 1987), pp.
117-118.
31 Lugo, Gamaliel. Op. cit., p. 10.
171
que no estamos de acuerdo con la afirmacin del cardenal Suenens,
cuando reflexionando sobre el. ecumenismo dice:
Qu es la corriente ecumnica? En pocas palabras yo contestara que
es la confluencia de los esfuerzos convergentes de cristianos que,
bajo el impulso del Espritu, desean restaurar la unidad visible de la
Iglesia de Jesucristo 32.
Pero s entendemos y afirmamos que toda barrera que impide la
voluntad de Dios, no existe ms por el poder de Dios (Rom. 1:16-17),
y aqu el poder entendido para salvacin, transformacin, vida nueva,
Reino de Dios y "la justicia de Dios revelada en el Evangelio" (Rom.
1:17), y no como instrumento de dominacin, sujeccin, ya sea como
ejercicio directo, indirecto o directivo del poder 33.
En relacin con este punto, es interesante la experiencia narrada
por el doctor David Du Plesis, de larga trayectoria en el Concilio Mundial
Pentecostal, en ocasin de su participacin en el Concilio Vaticano lI.
Nos testifica as:
Uno de los obispos se acerc a m y me dijo: "T eres el nico
pentecostal aqu presente, y tengo que hacerte una pregunta, necesito
que la respuesta sea honesta. No trates de ocultar la verdad aunque
sea cruda. Cmo se siente un pentecostal en este gran cnclave de
obispos?". Imagnense, 2200 Obispos, 800 telogos, 3000 catlicos y
un pentescostal, Y ellos me preguntaban cmo me senta. Le agradezco
su pregunta -le dije. Puedo responderle con las Sagradas Escrituras:
me siento exactamente como Ezequiel en el valle de los huesos secos.
--Creo entender lo que quiere decir. En muchas ocasiones tambin
yo me siento frustrado -dijo el obispo. -Seor Obispo, usted no me
entendi. No he dicho que me sienta mal, sino que siento como
Ezequiel, y estoy viviendo con mucha expectativa este Concilio
Vaticano-o Por qu motivo est Usted as? -me pregunt el obispo.
-Siento que los huesos se reaniman 34.
En este mismo sentido, agregando elementos a esta perspectiva,
refiere Jos Mara Gonzlez Ruiz lo siguiente:
32 Suenens, Cardenal L. J. Ecumenismn y renovacin carismtica, (Editorial Roma S.A.,
1979), pp. 9-10. Tambin es relevante analizar los documentos que considera indispensables
sobre el tema ecumenismo, como son: l. Unitatis redintegrato, Decreto Vaticano II. Tema
principal: sobre los principios catlicos del ecumenismo; 2. El directorio ecumnico (partes
1y II) que "constituye un vademcum muy prctico"; y 3. Colaboracin ecumnica a nivel
regional, nacional y local, "documento que reitera algunos de los principios y aade
orientaciones importantes", p. 107. Tambin son interesantes los datos que da Helder
Cmara, pues dice, que en 1980, la Iglesia Catlica en Amrica Latina contaba con 140.000
religiosos y religiosas y 30.000 sacerdotes, 800 obispos y 800 dicesis, en: Suenens, Cardenal
L. J. y Cmara, Don He1der. Op. cit. ,p, 56.
33 Mguez Bonino, Jos. "El poder". en: Cuadernos de Teologa. Volmen X #2,1989, pp.
7-13.
34 Du Plesis, David. Op. cit., pp. 100-101.
172
,..el slogan de la Carta paulina -a los Glatas- (sic) es: "todos son
uno" (Gl. 3:28); las divisiones histricas -hechas por los hombres-
tienen que ser rpidamente superadas 35,
La bendicin de la experiencia en el Espritu no es "propiedad" de
alguna Iglesia, asociacin, misin -local, nacional o mernacona-c-,
sino que es el mismo Espritu que sopla donde quiere y cmo quiere,
y como acertadamente seala el pastor Juan Seplveda:
...el pentecostalismo es ms que una doctrina (una confesiin), es una
manera de vivir y experimentar la fe cristiana que emergi desde el
seno de diversas tradiciones confesionales; es en el dilogo con tales
confesiones que podemos enriquecer nuestra identidad y proyec-
tar nuestra comn vocacin cristiana de proclamacin del Reino de
Dios 36.
Todas las cosas son pecaminosas, y aqu es necesario insistir en
todas las cosas:
...la visin paulina de la historia es profundamente dialctica: esta
historia nunca podr ser absolutamente rescatada de la maldad, sin
embargo, ello no induce a los cristianos a cruzarse de brazos en
espera del "ms all" salvador. Por el contrario, deben ingeniarse
para hacer buenas compras en el mercado de la "historia malvada".
Es todo lo contrario del pesimismo y el milenarismo 37.
De tal manera que todo lo que niega la voluntad de Dios, se convierte
en los enemigos que el cristiano debe combatir;
...pero no solamente esta vocacin es trascendente a los gestos
puramente volitivos del hombre, sino que tambin su finalidad va
ms all de los posibles resultados del esfuerzo humano: "para el
acoplamiento del pueblo de Dios, en orden a la construccin del
cuerpo de Cristo". Un responsable eclesial tiene validez solamente en
funcin del servicio realizado o realizable, no puede ser un seor
feudal 38.
As, entonces, se testifica con valor y con fe, y, con el poder del
Espritu Santo:
El kerigma apostlico era algo ms que la simple proclamacin de un
Mensaje. Pablo fue a Corinto a llevar el Mensaje, pero lo especfico
suyo, lo que lo contradistingua de los dems filsofos no era
35 Gonzlez Ruiz, Jos Mara. Epstola de San Pablo a los Glatas, op cir, p. 15.
36 Seplveda, Juan. Op, cit., p. 18.
37 Gonzlez Ruiz, Jos Mara. Epstola de San Pablo a los Glatas, op. cu., pp. 209-210.
38 Ibid., p. 204. .
173
precisamente 10 que haba de "legos" en el "kerigma", sino lo que
haba de "pneuma" y de "dyrnanis" (l Co. 2:4) 39,
en la presencia desbordante del Espritu Santo en la comunidad cristiana,
sirviendo al pueblo.
La carta a los Efesios termina con una clida exhortacin a la mili-
tancia. Pablo utiliza abundantes imgenes blicas para indicar con
ello que la predicacin del Evangelio no ser un pacfica penetracin
en la sociedad de una "sociedad establecida": el Evangelio implica de
suyo una ruptura histrica. Y partiendo siempre de la dimensin
estructural de la Iglesia, se alude a los enemigos en trminos tambin
estructurales. No se trataba de un roce entre el poderoso Imperio
Romano y las pequeas comunidades cristianas; no se trataba de que
un predicador del Evangelio, como lo era Pablo, estuviera entre cadenas
por cumplir su tarea especfica. Haba algo ms: "no va nuestra lucha
contra carne y sangre, sino contra los principados, contra las potestades,
contra los jefes mundiales de estas tinieblas, contra los seres espirituales
de la maldad que estn en las alturas ... "toda fuerza que est por
encima de la voluntad individual y consciente del hombre es una
fuerza creada, contra la que se puede luchar y que puede ser vencida...
Pablo reconoce que hay como una atmsfera maligna que arrastra a
los hombres ms all de sus propios pecados personales ... Si
tradujramos en lenguaje moderno este tipo de exhortacin, diramos
que aqu se empuja a los cristianos a ir ms all de la reforma del
individuo o de los individuos: hay que luchar por superar estas
estructuras y cambiarlas 40.
En todo lugar, y en todo tiempo, "puede decirse que todas las obras
de sabidura o poder de Dios en cualquier poca son operaciones, bien
de los dones del Espritu o del Espritu..." 41. El Espritu Santo irrumpe
para cumplir la gran comisin de cuidar la obra de Dios. El Espritu
Santo actu en los tiempos de Enoc, Abraham, Jacob, Jos, los profetas
y ms all, pero en los tiempos novotestamentarios se confirman las
promesas de Joel, Isaas, Mlqueas, etc. As agrega el doctor William
Barelay:
Las grandes proclamaciones y las grandes visiones de los profetas,
manifestaciones provistas del esplendor de Dios, eran obra del Espritu;
pero en el Nuevo Testamento el Espritu se hace todava ms precioso,
porque se ha convertido en la fuerza que impulsa, gobierna y sostiene
la vida y la accin de cada da... Por lo tanto, no nos sorprende que
Pablo identifique el Espritu con la vida 42.
39 tua., p. 341.
4{) tua., pp. 212-213.
41 Hartan. Harold. Op. cii., p. 12.
42 Barday, William. El pensamiento de Pablo, (Buenos Aires: La Aurora, 1978),pp. 179-
180.
174
El Espritu Santo es quien mueve a alcanzar nuevas metas de vida
plena y abundante para los nios, las mujeres, para toda la creacin.
Vale la pena aqu, referir las investigaciones de Francisco Cartaxo, y en
primer trmino su apreciacin de lo que es el pentecostalismo:
...el centro del pentecostalismo es el bautismo en el Espritu Santo,
que no es un rito como el bautismo en agua, sino una especial y total
presencia del Espritu Santo, que tiene como seal externa proferir
algunas palabras extraas 43.
En segundo lugar, la experiencia que nos relata de una lucha por
la tierra en 1962, en Maranhao, Brasil, en la que hubo una amplia
participacin de pentecostales -principalmente miembros de las
Asambleas de Dios- en diferentes acciones, as como en las organi-
zaciones de la comunidad, como sindicatos. En esta lucha Pentecosts
se converta en el impulso de sobrevivencia, ya que sus pequeas
propiedades seran arrasadas por las grandes empresas agrcolas, las
cuales tenan amplios incentivos para desarrollar grandes proyectos de
exportacin y contaban con el respaldo del gobierno, pues le ayudaran
en sus problemas de deuda externa 44.
No se trata, entonces, de un discurso humanista, intimista, y nos
parece importante destacar aqu, una afirmacin en particular, del doctor
Donald Gee:
...si usted va a interpretar un mensaje sueco a un norteamericano,
usted debe entender al mismo tiempo la lengua sueca y la lengua
inglesa, y debe conocerlas muy bien. Y si vamos a ser intrpretes
entre Dios y los hombres hemos de saber ambos idiomas... Sabis que
es posible vivir una vida tan del "otro mundo" (por favor no me
entiendan mal), hasta alcanzar una condicin espiritual anormal y
ultraterrena, donde quizs podis llegar a ser muy espirituales, pero
no valdris un comino como intrpretes, porque habris perdido el
contacto con los hombres. El Seor Jess vivi como un hombre
entre los hombres, y yo quiero hacer 10 mismo 45.
Entonces, se trata de la accin de Espritu Santo (dones, frutos,
milagros, maravillas, prodigios, seales), a travs de los siervos y las
siervas que estn disponibles, permanentemente, a la presencia poderosa
de Dios para mostrar, con poder de lo alto, la voluntad de Dios "agradable
y perfecta" y que anuncia y manifiesta el "Ao Agradable del Seor";
de llenar de bienes las mesas vacas, anunciar a los pobres el Evangelio,
dar libertad a los oprimidos, y que el Reino de Dios, su justicia, su paz
43 Cartaxo Rolim, Francisco. O que e pentecostalismo, (Sao Paulo: Editora Brasiliense,
1987),p.7.
44 tsu: pp. 50-90.
45 Gee, Donald. Op. cit., pp. 57- 58.
175
y el gozo del Espritu Santo, corran como ros impetuosos e inunden la
tierra del amor y del Espritu de Cristo.
Conclusin
En toda la historia, en todos los varones y en todas las mujeres de
Dios de todos los tiempos -porque en todo lo bueno, en todo lo
agradable y en todo lo perfecto que hay sobre la tierra y ms all, en
el espacio sideral, en lo profundo del mar, y en la composicin misma
de toda fa energa que recorre el universo, creacin de Dios-, la
presencia del Espritu Santo es manifiesta.
Los dones del Espritu Santo han sido la promesa de Dios,
confrmada para todos: siervos y siervas, adultos, jvenes, nios; en
cualquier rincn de la tierra, y ms an: en los tiempos que fueron, en
los tiempos que son, y en los tiempos que vendrn.
Esta promesa de Dios tiene un propsito, esto es,la edificacin del
cuerpo, que abarca toda la vida personal; toda la vida social y
comunitaria, econmica y poltica; y toda la creacin de Dios. As, todo
varn y toda mujer que da continuidad a la creacin por medio del
trabajo de la tierra; en el cielo; de la ciencia y de la tecnologa; desde
lo artesanal hasta lo ms sofisticado; desde el ama de casa al catedrtico
y al cientfico universitario, muestran, en su producto obras de sus
manos y sabidura, el resultado de su arduo trabajo, la obra maravillosa
de Dios.
El para qu de los dones y los frutos del Espritu Santo, que es la
edificacin del cuerpo, que significa "vida abundante", es proceso, es
construccin activa en la ruta del Reino de Dios que es justicia, paz,
amor y gozo en el Espritu Santo, lo cual implica un mundo sin nios
desamparados, sin menesterosos ni tristes, sin guerras fratricidas, sin
hambre, sin muerte, sin nadie que mendigue pan.
Necesariamente es indispensable "nacer del Espritu", y es un punto
por el cual todo varn y toda mujer, si quiere andar en el Espritu, tiene
que transitar; la regeneracin, la santificacin, el bautismo en el Espritu
Santo, son condiciones orgnicas, sustanciales y definitivas.
y as, los hijos y las hijas de Dios llenos de su poder, son los
instrumentos del Seor para convocar a los varones y a las mujeres de
buena voluntad, para una entrega incondicional a Cristo Jess y trocar
el mundo de contrastes de miseria y abundancia, de opulencia y de
injusticia, de ciencia y tecnologa para la vida y para la muerte, en el
mundo bueno que Dios cre al principio.
El soplo de Dios, los dones y el Espritu Santo, seguirn
derramndose abundantemente en aquellos -aquellas- que deseen de
corazn y en verdad ser hacedores de la voluntad de Dios.
El Espritu Santo no es propiedad de nadie, acta como quiere y
cuando quiere, y traspasa toda frontera, sea de tiempo, de espacio, de
176
raza, de Iglesia, de credo, de lengua, de estructura; nada prevalece en
el rumbo de la Palabra viva de Dios.
tesis fundamental que hemos planteado es que los dones del
Espmtu, y que en los frutos de ste, son para
todos, ninguna discriminacin, y son un conjunto de experiencias
de fe, interactuantes, entrelazadas, conjuntivas que tienen un mb 't
mbito comunitario y un mbito 1 o
ASI mismo, esta llenura del Espritu tiene una direccin, una meta
r,uta, un blanco, esto es el Reino de Dios, cuyos frutos son
JUStICIa, la paz, el am,or y .el gozo en el Espritu Santo, los cuales se
en los. la transformacin personal, la trans-
formacin la transformacin ecumnica (socio-econmica-
preferentemente para las mayoras pobres, y el triunfo
de sobre la muerte, presentes en diversas maravillas, milagros
prodigios y seales: Aqu y ahora, por el poder del Espritu Santo,
la plena con la segunda venida de nuestro Salvador y
Senor Cnsto Jesus.
La de los .dones y los frutos del Espritu Santo entre los
latmoamencanos, no es un atributo exclusivo -si por
al?un. Insu,tnte creemos as, seramos los ms dignos de lstima y.
mtsericordia-c,..Porque la ,tetra mata mas el Espritu vivifica", y porque
con nuestra vanidad podramos terminar arrinconando al Espritu y
nuestra experiencia cristiana pentecostal, no debemos
Jamas, "apagar el Espritu". '
, ,Tod.os nuestros esfuerzos.todos nuestros trabajos y todo nuestro
estar abiertos a la "locura" del cielo,
al alboroto de las maravillas, de los milagros, de los prodigios y de
las al. soplo Seor que nos mueve, nos impele, nos provoca,
nos haca el Remo de DIOS que es justicia, paz, amor, y gozo en
el Santo, en el aqu y en el ahora, en el ms ac y en el ms
all, Amn.
177
Captulo IV
La participacin de la mujer:
un enfoque pentecostal bblico
teolgico
Rhode Gonzlez
Introduccin
En este trabajo pretendemos reflexionar desde la experiencia
pentecostal y desde la perspectiva de la mujer, trazando principalmente
una trayectoria llevada por el hilo conductor de la presencia del Espritu
Santo en todo el relacionamiento Dios-mujer a travs de la Historia
Bblica.
Para analizar, entonces, la participacin femenina desde la
experiencia pentecastal, buscaremos en 'dos sentidos: por una parte,
hablaremos de presencia y accin de la mujer impelida por la fuerza del
Espritu Santo, teniendo presente sus diferentes manifestaciones,
ministerios y los frutos producidos. Por otro lado, se tendr en cuenta
que el papel femenino en el contexto socio-histrico bblico est
fundamentalmente centrado en la funcin de perpetuacin del gnero
humano, y.que tradicionalmente la Biblia contiene el recuento de la
transmisin y renovacin de los pactos y promesas de Dios hacia la
humanidad. De esta forma, iremos tambin al encuentro de los hechos
que bblicamenterevelen la ca-participacinde la mujer en la transmisin
de la promesa hasta hoy.
Por el contexto androcntrico de los relatos bblicos, muchas veces
no es fcil encontrar de forma explcita tal participacin, sin embargo,
se hace necesario buscar sin forzar los relacionamientos existentes, y a
sto dedicaremos nuestros esfuerzos en las pginas siguientes.
179
1. La mujer y el Espritu en el Antiguo Testamento
En el marco de los relatos del Antiguo Testamento, el nfasis
fundamental est dado en la vinculacin entre Yahv y el pueblo de
Israel, vnculo que se da en el establecimiento de pactos y en
de alcanzar una tierra donde disfrutaran de paz. y ASI,
Yahv e Israel se mueven juntos en el tiempo; la vida social del pueblo
se convierte en el campo principal de la accin divina.
A decir de Berkhof en La doctrina del Espritu Santo:
El Espritu de Dios es en el Israel antiguo principalmente el poder
que inspira y fortalece a los rganos de su ... El
Espritu no mora en todos los fieles, sino elegidos: los
lderes del xodo y de la conquista de Canan, los Jueces, los reyes...
'f' 1
Y los profetas en un modo muy especi ICO
Sin profundizar en los trminos, en la generalidad de los casos la
expresin que llega a nosotros es "Espritu de Dios" (Gn Jue.
6:34, 13:25, 14:6, Job 33:4, y muchas otras), aun los significados
relativos a las palabras utilizadas en los textos originales pueden variar.
Ayudara en la bsqueda del relacionamiento lo expresado Clara
Bingemer en el artculo "La Trinida?, a"P:rtir de la perspectiva de la
mujer. Algunas pautas para la reflexin .
El trmino "ruach" es otro que puede ayudamos. En el Antiguo
Testamento su significado bsico es "soplo de
vida", y casi siempre es femenino. Con vanas y connota-
ciones a lo largo del Antiguo Testamento, desde brisa su,ave, hasta
viento ms violento (IR. 19:11, Is. 57:13 y otros) de la a la
teofana asombrosamente luminosa (Ez. 1:4; Dn. 7:2), hasta el aliento
mismo de Yahv, la vida misma 3.
Con respecto al Antiguo Testamento se pueden dos enfoques:
uno que revela la accin proftica desarrollada por mujeres: otro en las
revelaciones divinas donde aparece la mujer, principa!n;ente
relacionadas con la perpetuacin del pacto. Pero, SI
creemos que frutos de la presencia del Espritu son tambin la palabra
de sabidura, lafe, el gozo, la templanza Y el,valo
r,
otros
12'6-11, Gl. 5:22-26, 2Ti. 1:7), entonces habna que el
a mujeres que mostraron todas estas caractersticas como mantestacones
de los dones espirituales.
1 B kh f H La doctrina del EsprituSanto, (Buenos Aires: La Aurora, 1969), pp. 110-111.
2 o, 'M e en- El rostro femenino de la teologa, (San Jos: Editorial DEI, 1988),
mgemer, .., .
I?P. 135-165.
tus, p. 144.
180
2. La mujer y la accin proftica
en el Antiguo Testamento
La accin proftica en el Antiguo Testamento es uno de los modos
ms especficos de operacin del Espritu Santo 4.
La amenaza de una conquista extranjera, las guerras internas, el
debilitamiento de las costumbres y los sentimientos religiosos
tradicionales del pueblo de Israel al entrar en contacto con los pueblos
circundantes, plantean problemas acerca de la posicin de la naciente
nacin hebrea respecto a sus vnculos con Yahv, Los profetas critican
las desviaciones, proclamando' a su vez los sentimientos del pueblo, y
para ello hallan inspiracin en la creencia tradicional de los hebreos de
que cada desviacin del pueblo de las prescripciones divinas es paralizada
por Yahv, y la evidencia social son las amenazas, invasiones y
sojuzgamientos de los hebreos por los pueblos vecinos.
El Espritu se manifiesta a travs de la Palabra (Ex. 7: 1-2), y por
ello los profetas van marcando, a travs de la denuncia y el llamado al
camino de Dios, la vuelta a Dios. Adems, desde el aspecto social,
aunque no de inmediato, el profeta ejerce una accin histrica polivalente
en los mbitos religioso y poltico.
En los casos de mujeres con accin proftica, sta siempre va
unida a un liderazgo activo (Ex. 15:20, Jue. 4:4, 2R. 22:14). As, la
teloga Teresa Cavalcanti, en su trabajo "El ministerio proftico de las
mujeres en el Antiguo Testamento. Perspectiva de actualizacin" 5,
seala:
A pesar de las leyes que favorecan al varn y de la discriminacin
socio-cultural, la mujer Se impone en algunos textos veterotesta-
mentarios por su sabidura y por el valor de asumir la misin especfica
a la cual se siente llamada... Nos sorprende entonces la mencin
explcita de profetizas en el Antiguo Testamento: HuIda (2R. 22: 1),
Dbora (Jue. 4:4ss.), Miriam (Ex. 15:20), la mujer de Isaas (Is, 8:3)...
Sabemos que los hombres profetas lucharon por esa misma causa,
ellos fueron protagonistas de la justicia. Slo que, mientras ellos
proclamaban amenazas y provean castigos, las profetizas nicamente
llamaban a un recordar de la fe y a una accin concreta y decisiva en
defensa de la vida del pueblo o en favor de los que sufran injusticia.
Aceptando el ministerio proftico como manifestacin evidente de
la accin del Espritu Santo (JoeI2:28-29, 2Pe. 1:21, lCo. 12:10,14:22),
entonces salta a la vista, sin esfuerzos, el vnculo mujer-profetiza-Espritu
Santo. A pesar del contexto y del texto, se refleja el nfasis de Dios en
dejarnos constancia del hecho.
4 Horton, S. M. El Espritu Santo revelado en la Biblia, (Miami: Editorial Vida, 1984). pp.
43-44.
5 En: El rostro femenino de la teologa, op. cit., pp 25-48.
181
3. La mujer y la transmisin y perpetuacin
del pacto en el Antiguo Testamento
La historia bblica pudiera verse como la secuencia del recuento de
la transmisin y renovacin del pacto entre Dios y el gnero humano
(Gn. 15:18, 17:2-10, 19:1-5, Ex. 6:4,34:1-10, Dt. 5:2-4,29:1,9, 14-
15, ic-, 16:14-18,17: 1-16, 2S. 7:1-17, Jer, 31:31-34, Mr. 14:24, ice,
11:23-26, 2Co. 3:6, He. 7:22, 8:1-13,9:1-22, 10:16). Los pactos de la
promesa van cambiando de dimensin en la historia. Trasladado un
esquema para su visualizacin, la secuencia correspondiente al Antiguo
Testamento pudiera presentarse como se muestra en el Anexo 1. En
esta transmisin, la revelacin divina es esencial. Yahv se aparece de
diferentes maneras a los elegidos (Gn, 9:8,15:1, 16:4, 17:1-3, 18:1-2,
Ex. 3:2-6, 6:2, 19:3, Jue. 13:3, 1 S. 3:4, Jer. 31:27), y garantiza la
renovacin permanente del pacto, dando en cada oportunidad las
promesas y seales adecuadas (He. 8:6-7). Por esta razn, la obra y
presencia del Espritu Santo estar vinculada al mantenimiento de dicho
pacto y al cumplimiento de las promesas, y aqu Dios se interesa de
continuo porque la mujer desempee su rol conscientemente.
Como primer hecho est el tratamiento directo con Agar (Gn,
16:6, 18:9). Yahv se manifiesta a Agar, a travs de la cual se extiende
la promesa a aquellos que hasta ese momento seran o estaban excluidos
de ella. De un papel pasivo, oculto y lejano, Agar es levantada a
copartcipe en la promesa mediante su maternidad, y an ms: recibe
el privilegio de la primera teofana (para una profundizacin sobre
aspecto, ver artculo de la teloga Elsa Tamez: "La mujer que c<:mplic
la historia de la salvacin"). As tambin, en el pacto de DIOS con
Abraham, Sara es incorporada plenamente desde el inicio (Gn, 17: 15-
19, 18:9). El reclamo a la presencia de Sara es un reclamo a la
participacin en la revelacin. Como la no es
con ella, Sara permanece escondida y duda (Gen. 18:9-15), pero DIOS
le muestra su responsabilidad y fuerza, su entrada en el dilogo (Gn.
18:13-15).
En esta etapa de las narraciones bblicas, llama la atencin que
reiteradamente se presenta la paradoja de la esterilidad de la esposa, lo
cual trae por consecuencia dos acciones: una dirigida a un acercamiento
entre Dios y la mujer, que entra en el hilo de la historia (Gn, 18:13-
15,25:21-23,30:22-24), y otra, a evidenciar que hay mujeres cuyo rol
va ms all de la contribucin al crecimiento fsico del pueblo, va a la
perpetuacin del vnculo Dios-gnero humano, pues acaso los hijos de
Cetura, Lea, Bilha, Zilpa, no formaron tambin parte del Pueblo de
Israel?
Es de notar que Moiss procede de la familia de Lev, hijo de Lea,
menospreciada por Jacob. ,
Es el nacimiento de Moiss, un relato en el cual las mujeres son
las actrices principales. En l se reafirma el presupuesto de la doble
182
de la mujer que hemos visto hasta ahora, como gestora de la
VI?a,,Y con pres.ervadora de la promesa. Moiss ser el caudillo
principal de la liberacn del pueblo de de la dominacin egipcia,
y a travs de l renovar el1?act? de DIOS con el pueblo, sin embargo
sto slo es posible porque DIOS infunde a las mujeres un espritu de
valor usa como instrumento de su accin (Ex. 2:1-10).
, Miriarn comparte el liderato y la misin proftica junto a Aarn y
MOIss, pero las restantes mujeres comparten la accin de la liberacin
2:1-10, ,3:22), y ms tarde la instalacin en las tierras que van
SIendo El punto culminante de su actividad est subrayado
por. la expresin de gozo y alabanza en la que Miriam involucra a las
hebreas. y no son acaso el valor, el gozo y el ministerio
proftico, frutos de la accin del Espritu Santo (Joel 2:28-29, 2Pe.
1:21, Gl. 5:22)?
Ms en el decursar del relato bblico, aparece Rahab (Jos.
2:1-21), quien es extranjera y excluida, quien no pertenece por va
natural ,al pueblo escogido, pero quien no obstante expresa una
dec,laracln de fe en Yahv y garantiza el cumplimiento de la promesa
camino d,e la participacin a otros. Por fe, Rahab ayuda
la instalacin de los Israelitas en la tierra prometida, ella misma entra
en la promesa y as es reconocida como antepasada de David y el
Evangelio la nombra en la genealoga de Jess (Mt. 1:5). '
En ellibr? de los Jueces,. pueblo de Israel se halla en el perodo
de enfrentamiento con los filisteos, antes del establecimiento de la
monarqua. Los recuerdos de esta poca son transmitidos mediante
variad?s gneros, y se recoge un pasaje de exaltacin a la
fememna: Dbora, profetiza y jueza, sirve de mediadora
DIOS y quien debido a su falta de fe es suplantado por la
aCCIOn de la mujeres (Dbora y Jael), al principio y al final de la
batalla.
El poema de Dbora exp!esa un canto de alabanza y de denuncia,
para que el pueblo cobre nimo. Es de notar que la sabidura es un
ras,go sobresaliente en el actuar de las mujeres. Otra seal es que cuando
quiere recalcarse el carcter universal del mensaje dado, ello se simboliza
con la presencia de la mujer extranjera en el pueblo escogido. Esto es
lo que sucede en Rut, quien por su relacin consciente y su aceptacin
de la fe en Yahv (Rut 1:4), entra a formar parte de los seleccionados
para transmisin de la alianza (Rut 1:16,4:11-22). La sabidura y la
capacidad de reconocer los designios divinos, la dotan para ser
copartcipe en la promesa.
En el nacimiento deSamuel, se reitera lo dicho relativo a la
esterilidad. Ana presenta constantemente a Yahv su demanda, afligida
por lo que constituye un, estigma; es oda, y ms an: Dios hace que de
ella surja un profeta y juez para Israel. En gratitud, el canto de Ana
expresa la de, y marginados, y
contiene la VISIon proftica de la jusnca de Dios.
183
En Judit, ella demuestra a los lderes del pueblo la permanencia de
la fe incluso en los momentos de caos.
En Ester se unen la sabidura y el valor en una joven, para
ceder por el pueblo amenazado por el exterminio durante la dominacin
persa. , , , , '
Hay toda una serie de caractersucas manifiestas en estas mujeres,
incluyendo aquellas que permanecen en el anonimato, y son la fe.,
valor, la sabidura, la palabra proftica, el gozo y todo ,al serVICIO
del pueblo, tal como lo recoge la referencia en 1 12. SI
todava hechos y mujeres por analizar, mencionadas la
existencia de una fuerza que acta tambin en y con la mujer, pese al
marco patriarcal que rodea las acciones y los escritos en Antiguo
Testamento. y es a travs de la presencia de los dones espirituales en
funcin de la preservacin de los pactos de la promesa, ahora cobrando
forma de accin proftica en unas, ahora cobrando de
revelaciones, sabidura, fe y gozo en otras, pero todo bajo la accin
indudable del Espritu Santo.
4. La mujer y el Espritu en el Nuevo Testamento
Si bien el Antiguo Testamento refleja etapas que abarcan
tipos de sociedades dentro n;arco en las cuales la mujer
se define en funcin del varon, solo equiparada con ste en cuanto a las
penalidades de la ley, al llegar el tiempo de Jess, lejos de
una mejora social al respecto, hay una intensificacin de las
tradicionales. Sin embargo, sobre todo el Evangelio de Lucas
a las mujeres, tan menospreciadas por el judasmo, una posicin
preferencial. ,.'
En las relaciones entre Jesus y las mujeres refleJa?as e? los
evangelios, existen elementos como son la evidencia del
don de fe y el agradecimiento y la humildad, que no en todos los casos
de su relacin con los hombres est presente.
Los relatos ms sobresalientes son los que a la
concepcin y el nacimiento de Jess: y. a la ,revelaclOn suprema del
hecho de la resureccin. Existe una elocuente en_tod?s los
evangelios relativa a la presencia de las mujeres y su
especialmente en los momentos ms difc,iles en los que los d1s.Clpulos
estaban temerosos. Ningn narrador, por Impregnado que estu.vIera del
patriarcalismo de la poca, obvia la mencin de la presencia de las
mujeres (Mt. 27:55-56, Mr. 15:47, Lc. 23;55-56, Jn. 19:25:27). Esta
presencia es el reconocimiento por parte de ellas del nuevo vnculo que
se ha establecido, en su fe sentida. El Espritu ha
trascendente de la vida del Maestro, y aun su apresamento. crucifixin
y muerte, no han sido suficientes para la fe <.!ue tienen; hasta
el ltimo momento le acompaan. No sena esto una senal de esperanza,
184
ante la incredulidad de que el sepulcro fuera 10suficientemente poderoso
para retener al que tan sorprendentemente haba actuado durante el
tiempo que estuvo con ellas?, de donde sacan el valor para ir al sepulcro-
cuando los hombres se mantenan escondidos?, es que este hecho
constituye una revelacin anticipada del llamado de Pablo a Timoteo (2
Ti 1:6-7)?
Aunque ninguna tiene la categora de discpula, existen pasajes
extraordinariamente llamativos. Uno 10 es aquel en el que Marta y
Mara escuchan las enseanzas de Jess, y l insiste para que haya un
acercamiento entre su Palabra y ellas. Evidentemente, hay una ruptura
con el status tradicionalmente asignado a la mujer.
Jess no solamente comparte la amistad de las mujeres, sino que
tambin exterioriza su afecto y sus sentimientos, llora junto con ellas.
La demostracin del don de fe hacia l y el dolor de aquellas a las que
amaba, conmueve al Maestro. La fe de Mara se limitaba a la creencia
en la accin de Jess, slo cuando ste estaba presente fsicamente; l
le da el privilegio de mostrarle algo ms (Jn. 11:40), que su fe es
determinante en la accin.
Si las mujeres no haban sido reconocidas como discpulas, a pesar
de seguir con los hombres tras Jess, el hecho de la resurreccin y la
revelacin suprema del Cristo, las eleva a esta categora. Si en un inicio
la revelacin sigue las formas tradicionales (aparicin de ngeles), ms
tarde Jess trasciende estas formas y se aparece l mismo para evidenciar
10 preferencial del encuentro; ellas deben ser las primeras en descubrir
la trascendencia del Maestro, y los hombres debern creer sus
afirmaciones. Los dones de fe, valor, constancia, son correspondidos
con la revelacin suprema, la resurreccin.
En los restantes libros del Nuevo Testamento, no son pocas las
menciones de mujeres que participan en la transmisin del mensaje de
salvacin. Nada, ni el contexto ni el texto, pudieron evitar que la ruptura
que Jess haba iniciado se profundizara; los dones son para todos y
todos, deban ponerlos en actividad. .
Pablo, a pesar de su reafirmacin androcentrista, debe reconocer el
rol de la mujer en la preservacin de la doctrina (lTi. y 2 Ti.), 10 que
habla a favor del don de fe y enseanza existente en estas mujeres.
S. La mujer y la transmisin y perpetuacin
del pacto en el Nuevo Testamento
Mientras que en el Antiguo Testamento la accin del Espritu Santo
vinculada a la imagen femenina se muestra a travs del ministerio
proftico de forma explcita, y de los dones requeridos para la
perpetuacin humana del antiguo pacto, implcitamente, en el Nuevo
Testamento, 10 que antes se haca a travs de lo humano, ahora obra
directamente mediante la accin del Espritu Santo. As, mientras Isabel
185
El hecho extraordinario del advenimiento del Cristo es revelado
con prioridad a la mujer y Dios la co?sciente de
ella, pero en esta ocasin, la trascendencia de la requiere una
fuerza superior; la relacin debe y tiene que ser y solo la
presencia del Espritu Santo puede ejercer esta funcin.
La transmisin de la promesa queda profundamente en
el Nuevo Testamento; no solamente la mujer participa en el advemmle!1to
del Mesas del que hablaban las profecas del Antiguo Testamento, sl.no
que el cumplimiento de la dimensin promesa se realiza
mediante la presencia real y evidente del Espritu.
representa lo tradicional (Lc. 1:5-24), Mara .simboliza el
reaconamiento, Se siguen los caminos ya recorridos de la esterilidad
para provocar un mayor acercamiento, no obstante se mezcla un nuevo
modelo. Se pueden observar las semejanzas entre los relatos del
nacimiento de Sansn y de Juan, ambos hijos de madres estriles, ambos
nazarenos desde el vientre de sus madres, quienes han tenido una previa
revelacin divina, sin embargo en Isabel se hace manifiesta la presencia
del Espritu (Le, 1:41). . .
En la nueva dimensin del pacto la mujer no es ya la SImple
perpetuadora, sino la que recepciona de forma excepcional, mediante la
accin directa del Espritu (Ver Anexo No. 2).
- Las revelaciones antiguas se muestran con signos tradicionales, y
las nuevas con nuevas seales:
6. La participacin de la mujer. Etica individual y social
El recorrido por el Antiguo y el Nuevo Testamento sin duda ha
evidenciado que, a pesar de los y ,socio-histricat?ente
asignados, la participacin de la mujer en relacin a la presencia del
Espritu se da, es real. , . . .,
El bautismo del Espritu y la repartieron de sus dones no es
potestativo de uno u otro sexo. El Espritu dones. y reparte
sus ministerios segn le place, no obstante, la SOCIal que de
ellos se hace en las comunidades ha estado restringida y permeada por
los prejuicios residuales. As, al resume la
experiencia manifestando que en la del pentecostal
acerca de la mujer y su papel en dicho movimiento no la pone en
Signos tradicionales
-mujer potencialmente
imposibilitada
-revelacin divina
-intercesin marital
Signos nuevos
-mujer posibilitada
-revelacin divina
-accin directa del Espritu
-participacin individual
segundo plano, pero establece tres tipos de mujeres o roles: la profetiza,
la esposa del predicador y la mujer con habilidad teatral 6.
Ahora bien, en mi experiencia, aunque la participacin parece no
estar limitada en la generalidad de los casos, la interpretacin dogmtica
y biblicista de algunos criterios -principalmente los expuestos en las
cartas atribuidas a Pablo acerca de 10 que deba ser el comportamiento
de las mujeres en las congregaciones- y los roles tradicionalmente
asignados de madre y esposa -que en la congregacin se traducen en
maestra de la Escuela Dominical, en la esposa del pastor, y cuando ms
all en misionera-i-, restringen voluntaria o involuntariamente el servicio
de los dones que el Espritu Santo pueda haber depositado en las mujeres.
Por otra parte, se han creado estereotipos de "santidad" relacionados
con esquemas que ms tienen que ver con 10externo, que con el verda-
dero proceso de santificacin en su expresin del camino de renunciacin
en cuanto a lo pecaminoso que hay en nuestra naturaleza humana, para
alcanzar un acercamiento cada vez ms perfecto a Dios. Con esos
esquemas se deja a un lado 10 relativo a la esttica, fundamentalmente
en lo que a lo femenino concierne, y se produce una introversin que
tiene como expresin social un alejamiento de 10 llamado "mundano",
que en definitiva equivale, en la prctica, a un retrotramiento del prjimo.
En la experiencia cotidiana. la tica social queda disminuida; las
restricciones, que con muy buenas intenciones (salvaguardar la sana
doctrina), pero no siempre realmente contextualizadas y bblica y teol-
gicamente avaladas, limitan la participacin femenina, limitando a su
vez el servicio que una masa no despreciable del pueblo pentecostal
puede dar.
Por lo ingente de la incorporacin de la mujer con todas sus
capacidades a nuestras congregaciones, por la fuerza y lo significativo
del movimiento pentecostal, creo que se hace necesario que reflexio-
nemos y busquemos juntos, mujeres y hombres, bajo la accin del
Espritu Santo, la plenitud de la experiencia pentecostal, de manera que
aprovechemos al mximo todo el dinamismo que la presencia del Espritu
proporciona, a fin de que la accin liberadora de Dios en el mundo a
travs de cada mujer y cada hombre, sea una realidad cotidiana.
6 Hollenweger, W. El pentecostalismo: historia y doctrinas, (Buenos Aires: La Aurora,
1976), pp. 467-469.
186
187
Anexo No. 1
Esquema de las diferentes dimensiones de los pactos
de la promesa en la historia bblica
Pacto
-Con No para sus
descendientes. Gn. 9:
9.
--Con Abraham y sus
descendientes. Gn.
15:18, 17:210.
-Con Moiss y el
pueblo de Israel. Ex.
6:4,19:15,34:1-10, rx,
5:2-4, 29:1, 9: 1415.
Promesa
-No destruccin por
anegacin. Gn. 9: 11.
-Tierra prometida.
Gn. 15:18, Ex. 6:4.
-Perpetuacin del pue-
blo. Gn, 18:10
-Perpetuacin, pros
peridad y justicia. Dt.
6:24-25, 11: 8-32.
Anexo No. 2
Seal
-El arco puesto en las
nubes. Gn. 9:1316.
--Circuncisin. Gn, 9:
10-14.
--Consagracin de los
primognitos. Ex. 13:9,
16.
-Consagracin del
pueblo.Dt. 11:18,29:9.
Tercera Parte:
Obra del Espritu
Esquema de las diferentes dimensiones de los pactos de la promesa
en la Historia Bblica
Pacto
-Con David y el
pueblo de Israel 2S.
7:829
--Con el pueblo de Is-
rael y todo el gnero
humano. Jer. 31:3134,
Mr. 14:24, 1 Co. 11:25,
2Co. 3:6, He. 7:22, 8:1
15, 9:1-22, 10: 16,
12:24, 13:2021.
188
Promesa
-Perpetuacin y pros-
peridad y justicia. 2 S.
7:8-29.
-Paternidad divina. Jer.
31:33.
-Remisin de pecados.
Jer. 31:34, Is. 56:1-2,
Mt. 26:28.
-Participacin en el
Reino de Dios (Mt.
26:29), Un. 2:25
;--Presencia permanente
del Espritu Santo. Le.
24:49.
Seal
-Confirmacin del
Reino de Israel. 28.
7:1316
-Consagracin per-
manente del pueblo. Jer,
31:40
-Santa Cena. Mr ,
14:24
-Bautismo en el Es-
pritu Santo. Le, 24:49,
Hch.2:4.
Captulo 1
Liberacin: obra del Espritu
Miguel Angel Casco
El Espritu del Seor est sobre m, porque me ha consagrado para
llevar la buena noticia a los pobres; me ha enviado a anunciar libertad
a los presos y dar vista a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos;
a anunciar el ao favorable del Seor (Lucas 4: 18-19).
1. Vivencia y testimonio
Permtanme compartir con ustedes un breve testimonio de una
vivencia personal.
Me considero un pentecostal de tradicin y de conviccin, porque
crec en un hogar de tradicin pentecostal (Iglesia Asambleas de Dios)
y porque tengo la plena seguridad de que el pentecostalismo,
bblicamente vivido y entendido, constituye una fuerza capaz de
transformar al mundo y purificar la Iglesia.
Crec en un hogar muy pobre, junto a mi padre y tres hermanos,
donde como en millones de hogares latinoamericanos, era normal
acostarse sin comer y levantarse sin tener nuevamente nada que comer.
Recuerdo que una tarde de invierno, mi padre mand a uno de mis
hermanos a fiar (pedir prestado) cinco tortillas. Mi hermano regres
slo con una tortilla; mi padre la parti en cuatro pedacitos y nos dio
uno a cada uno. De mi pedacito part otro, y se lo di a mi padre, quien
se puso a llorar. Despus le pregunt: "Pap, por qu somos tan
pobres?". Hijo -me contest l-, esta es la voluntad de Dios".
Despus de un tiempo me di cuenta que mi padre era sincero, pero
que estaba sinceramente equivocado. Esa no era, no es, ni ser nunca
la voluntad de Dios. Esta experiencia fue para m como una chispa que
191
me ilumin el camino; me di cuenta que todo mi pas estaba sometido
a la miseria, a la injusticia y a toda clase de mal, y que era necesario
un proceso de liberacin.
2. Nuestro contexto
Nuestros pueblos latinoamericanos se encuentran sumidos en la
miseria, opresin e injusticia; la crueldad de los poderosos cada da es
ms agobiante, la dramtica situacin de los nios cada vez es ms
escalofriante, la violacin a los ms elementales derechos humanos se
hace a plena luz del da. Millones de hermanos nuestros son hurfanos
en su propia tierra, luchan por la tierra para sobrevivir. Son hermanos
nuestros los que estn sin techo, sin pan, sin tierra, vctimas de la
muerte planificada, que sin disparar un tiro destruye y extermina la
vida. A la situacin de injusticia interna se debe sumar la pecaminosa
relacin econmica internacional, donde nuestros pases se han
convertido en rehenes de la llamada "deuda externa". Estamos inmersos
en la realidad de un continente que ha sufrido y sufre la opresin de los
poderosos, y que clama por libertad, paz y justicia.
Es en este contexto de muerte y opresin que nos toca hablar de
liberacin. El lugar y el espacio donde las iglesias y el movimiento
pentecostal deben situarse.
3. Qu entendemos por liberacin?
La respuesta es de las ms difciles, porque no se trata de definir
una realidad "objetiva", verificable, sino de comunicar una experiencia
profunda, la cual adems, no es de carcter puramente intelectual, sino
que compromete de un modo global a toda la persona.
No se trata de un atributo de la naturaleza humana presente como
tal en todos, sino de un ideal, una aspiracin, una conquista.
Por tanto, la libertad no pertenece al orden del ser, sino al del deber
ser, al vivir con autenticidad. Porque la libertad no es un medio sino un
fin. Afirmar la libertad como fin significa concebirla como un valor al
que no se puede renunciar. La Libertad se convierte, por lo tanto, en s
misma, en criterio de valor. Lo que no respete la libertad, todo lo que
impida al hombre ser libre es un anti-valor, y por el contrario, todo
aquello que contribuya a la liberacin es un valor. Esta experiencia,
precisamente, es la que debe constituir el objeto de nuestra reflexin,
la experiencia de ser libre del sufrimiento, de la opresin, etc.
Tratando de acercamos a un sentido ms amplio, pero a la vez
especfico del significado de libertad o liberacin. He consultado con
algunos diccionarios bblicos encontrando las afirmaciones siguientes:
Tres acepciones tiene en la Biblia la palabra libertad.
192
a. La nocin jurdica de la libertad se opone a la de la esclavitud.
El Antiguo Testamento ordena y recomienda ms de una vez redimir
a los esclavos (Ex. 21-2, 26; Dt. 15:12) En el Nuevo Testamento
se ve cmo sta primera nocin de libertad est sobreentendda en
las palabras de los fariseos: "Nosotros nunca fuimos esclavos de
nadie; cmo dices t que nos hars libres?" (Jn. 8:33).
b. La libertad poltica de los griegos. Es el poder actuar como se
tenga por conveniente, lo cual tiene por base la libertad de la
voluntad. El Antiguo Testamento sabe ya que el hombre es libre,
o sea, responsable de sus actos (Gn. 4:7)
c. En el Nuevo Testamento la palabra libertad toma un significado
totalmente nuevo. La libertad que poseemos en Cristo Jess (Glatas
2:4, 4:31), libera al hombre del espritu de servidumbre y de temor
(Rom. 8:15) l.
Como concepto teolgico la libertad es el Kerygma fundamental del
mensaje de Cristo (Rorn, 8:15). En l se trata de la libertad como
fruto de la redencin en Jesucristo y como desarrollo del espritu
dado por l. Esta libertad cristiana es liberacin de la fuerza
determinante del pecado, del legalismo vaco y de la muerte, y, por
lo tanto es tambin liberacin de la esclavitud bajo los poderes terrenos
en general 2.
La libertad, en el ser voluntario y razonable, se opone tanto a la
coaccin exterior como a toda necesidad interior. El relato de la creacin
del hombre y de su cada, supone evidentemente esta libertad. Lo mismo
debe decirse de las exhortaciones bblicas como las que caracterizan
particularmente al Deuteronomio: "...yo ponga ante ti la vida y la muerte,
la bendicin y la maldicin; elige, pues, la vida" (Dt, 30: 19) 3.
Liberacin es, entonces, el proceso de una accin hacia la libertad.
4. Acercamiento histrico
La accin liberadora del Espritu inicialmente es conocida como el
"soplo" que transforma la materia en vida: "sopl en su nariz aliento de
vida y fue el hombre un ser viviente" (Gn. 2:7). La estatua inmvil e
inerte de barro, por la accin transformadora del Espritu, lleg a ser un
ser viviente.
Es as que tanto en la creacin del hombre como en el ordenamiento
del cosmos, tuvo accin directa el Espritu: "y la tierra estaba
desordenada y vaca, y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo, y
1 Haag, van den Bom y Deausejo. Diccionario de la Biblia, (Barcelona: Editorial Herder,
1981). p. 1097.
2 Rahner y Vorgrimler, Diccionario teolgico. (Barcelona: Editorial Herder, 1966), p. 387.
3 Bouyer, Louis. Diccionario de teologla, (Barcelona: Editorial Herder, 1983), p. 400.
193
el Espritu de Dios se movi sobre la faz de las. aguas" (Gn 1:2).
Hombre y cosmos, lugar y espacio donde se revela la accin liberadora
y transformadora del Espritu, creando as un proceso de liberacin en
medio de la historia; pasando por el xodo, el ao del jubileo, los
profetas, la resurreccin, el pentecosts y el tiempo presente, actuando
y movindose como el viento que sopla donde l quiere, sin estar ligado
o encadenado a cuatro paredes o a los esquemas doctrinales de
determinada Iglesia o denominacin.
S. Liberacin humana: liberacin de la historia
Una de las razones por las que el Espritu ungi a Jess, fue para
poner en libertad a los oprimidos, aceptando de esta manera que la
humanidad entera estaba sumida en la total esclavitud siendo necesaria
la accin de un libertador.
Gracias a Dios, que aunque erais esclavos del pecado, habis sido
libertados del pecado, vinisteis a ser siervos de.la justicia (Rom. 6:17-
18).
Estad, pues firmes en la libertad con que Cristo nos hizo libres. y no
estis otra vez al yugo de la esclavitud (Gl. 5:1).
La humanidad entera, sumida en el dolor, en la miseria y la injusticia,
entr a travs de Cristo en un proceso de liberacin, el cual atraviesa
toda la historia hasta llegar a la plenitud de los tiempos,
...porque tambin la creacin misma ser libertada de la esclavitud de
la corrupcin, a la libertad gloriosa de los hijos de Dios. Porque
sabemos que toda la creacin gime a una. y a una est con dolores
de parto hasta ahora (Rorn. 8:21-22).
Por lo tanto, existe un proyecto global que como la sangre en las
venas est inserto en medio de la historia, liberado; salvando y trans-
formando la historia misma. Por consiguiente, qu significa pregonar
la libertad a todos los moradores de la tierra? La palabra hebrea derk
(liberacin) se utiliz slo siete veces en el Antiguo Testamento, y casi
todas ellas en relacin con el ao del jubileo. La visin de un afio del
jubileo puede liberar nuestras fuerzas para crear nuevas dimensiones en
nuestra percepcin de una sociedad justa y ms humana. Una comunidad
de hombres libres exige concretamente la participacin de todos en las
decisiones, supone que en la comunidad todos se consideren as mismos
sujetos y no objetos.
Porque ni la humanidad, ni la historia, pueden ser libres mientras
existan oprimidos, porque la experiencia de la libertad va acompaada
de un potencial de universalidad que se proyecta hacia todo el mundo
y hacia todos los niveles del hombre y la sociedad. Por tanto, la
confrontacin liberacin-opresin se da no solamente en la lucha entre
194
la carne' y el espritu, sino entre proyectos definidos que mediante
estructuras visibles se proyectan entre s, no slo para quitar la paz de
la tierra sino que tambin destruir la vida:
...y sali otro caballo, bermejo; y al que lo montaba le fue dado poder
de quitar de la tierra la paz, y que se matasen unos a otros; y se le
dio una gran espada (Ap. 6:4).
La humanidad, sin paz, no puede ser libre; la paz, el amor y la
justicia son bases fundamentales y determinantes para que el hombre y
la sociedad puedan entrar en un proceso de liberacin. Unicamente as
se puede entender el marcado nfasis que los profetas, Jess y los
apstoles, pusieron en el amor, la paz y la justicia.
En consecuencia, una sociedad vctima de la injusticia, la violencia
institucional. hurfana de paz y de amor, no puede tener como fruto la
libertad, porque en esencia no hay amor sin libertad; el amor es, por lo
tanto, el contenido fundamental de la libertad. La libertad y el amor no
son etapas sucesivas de un proceso, momentos sucesivos de una opcin;
y no lo son, precisamente porque son inseparables. La libertad comienza
all donde comienza la justicia y el amor, y la justicia y el amor
comienzan all donde comienza la libertad. El hombre que an no ha
optado por actuar en justicia y vivir en amor, an no ha entrado al
proceso de liberacin.
Frente a esta situacin, el Evangelio aparece como el anuncio de
la liberacin: "si permanecis en mi palabra, seris en verdad mis
discpulos; conoceris la verdad, y la verdad os har libres" (Jn 8:31,
32). Afirmndose de esta manera que la libertad es el centro de la vida.
El conocimiento de la verdad referido en el texto de Juan, implica el
conocimiento de la realidad, la verdad que nos rodea de manera objetiva
y tangible, y no simplemente una verdad abstracta. Es el conocimiento
de la verdad que nos rodea la que nos lleva a entender y "conocer la
verdad interior de la realidad".
Porque tuve hambre, y no me disteis de comer; tuve sed, y no me
disteis de beber; fui forastero, y no me recogisteis; estuve desnudo y
no me cubristeis; enfermo y en la crcel, y no me visitasteis... (Mt..
25: 42-43).
La realidad que nos rodea se convierte, entonces, en uno de los
gritos del Espritu. quien nos redargulIe y nos reprende cuando somos
indiferentes a la realidad donde el Espritu quiere actuar a travs de
nuestras manos, nuestros labios, nuestros pies y por medio de todas
nuestras acciones, hacindonos conscientes de que la liberacin como
obra del Espritu no se realiza de manera mgica, sino por acciones
concretas de los que aman a Dios y andan en la libertad del Espritu.
Porque el amor a Dios y la liberacin de los hombres es la clave y la
llave de la verdad liberadora y del Reino de Dios.
195
6. Liberacin integral
Hablar de la liberacin como obra del Espritu es hablar de una
liberacin total e integral donde no hay cabida para una liberacin
parcial, reducida y mutilada. El Espritu que liber al cosmos, el Espritu
que levant a Jess de entre los muertos, es el mismo Espritu que acta
hoy en medio de nuestra historia agitada y convulsionada.
Hablar de una libertad que slo alcanza una parte del hombre,
dejando la otra parte oprimida, no es hablar de una liberacin realizada
por el Espritu. Porque el Dios de la Biblia no realiza "parches", sino
que hace todas las cosas nuevas. No libera al hombre de las manos
dejndolo atado de los pies.
Desde una perspectiva neotestamentaria, la liberacin ejercida por
Jess es una liberacin del pecado (Rom. 6:18), de laLey (ROIl1 7:38)
y de la muerte (Rom. 6:22).
Esta triple accin tiene las caractersticas siguientes:
a. Ha sido realizada por Cristo Jess (Jn. 8:36).
b. Consiste en renunciar totalmente a toda justicia propia o personal
para recibir la justicia de Dios (Rom, 10:3; Fil. 3:9).
c. Es objeto de un llamamiento dirigido en concreto a cada hombre,
interpelado por la realidad (verdad) que lo rodea (Gl. 5: 13).
d. Ordena la vida cristiana conforme a la ley del Espritu(Rom. 8: ,
1): "pues el Seor es Espritu y donde est el Esptiru del Seor all
est la libertad" (2 Coro 3:17).
e. Conduce, en fin, a la servidumbre voluntaria del amor, pues por
esta libertad el hombre se convierte en siervo de Dios (l Pe. 2:16).
Libertad como presente hecho por Dios a los hombres y, a la vez,
libertad como el gran quehacer del hombre al servicio de Dios.
En esta libertad est el hombre libre de la ansiedad del hombre esclavo
del mundo, que est bajo el "Espritu de servidumbre", cuya
consecuencia forzosa es la ansiedad (Rom. 8:15). El hombre esclavo
del mundo "codicia lo malo" (1 Coro 10:6) como si en las obras de
la carne pudiera encontrar descanso y paz. El hombre esclavo del
mundo "pone su confianza en la carne", "confa en s mismo". como
si en s mismo pudiese tener respaldo alguno. El hombre liberado,
que no es esclavo del mundo, sino, en su libertad frente al mundo, no
est solcito por las cosas' del mundo, sino "por las cosas del Seor"
(1 Cor 7:32). No vive segn la carne. sino segn el espritu (Rorn.
8:4) 4.
La libertad cristiana, entonces, es la que se vive en Cristo, la cual
no puede ser otorgada sin que el hombre acepte la responsabilidad
4 Kng, Hans. Libertad del cristiano, (Barcelona: Editonal Herder, [s.f.] ), p. 44.
196
histrica que implica andar en la libertad del Espritu. La libertad, como
responsabilidad histrica, debe conquistarse dentro de un proceso de
liberacin que reclama esfuerzo y compromiso por parte del hombre,
conscientes de que nadie se libera por si solo: nos liberamos juntos por
la participacin en un mismo proyecto liberador. La libertad es, pues,
resultado de una fuerza que nos libera de nuestra esclavitud, y a la vez
fruto de una lucha y de una conquista de la propia libertad. La liberacin,
como la misma palabra 10sugiere, es una accin-liberacin que persigue
la conquista de la humanidad entera, del hombre en su totalidad,
orientando a la gestacin de una vida humana ms fraterna y participativa,
ms abierta a Dios. Porque el hombre Ubre es aqul que no acepta
jams el verse reducido a una parte de s mismo, sino que vive cons-
tantemente en presencia de la globalidad de su propio ser.
En consecuencia, el proceso de liberacin interior requiere y exige
liberacin de todo aquello que est en su exterior, con una visin in-
tegral. Liberacin de las estructuras dominantes de opresin; liberacin
social, econmica y poltica; liberacin del Iegalismo, del tradicionalismo,
de los prejuicios, de las falsas representaciones de Dios. En otras palabras,
ser libres para una vida nueva, vida nueva que exige una praxis nueva.
en una comunidad nueva.
Porque la verdadera liberacin es ms que el perdn de los pecados;
es al mismo tiempo santificacin y renovacin del hombre interior,
porque el proceso liberador no se dirige solamente contra situaciones
injustas, sino que crea nuevas cosas renovadas segn el Espritu de la
gracia liberadora, para que el hombre asuma conscientemente su real
historia sin ambigedades. Esta a su vez demanda una toma de con-
ciencia. a travs de la cual se erradica el espiritualismo falso y vaco
que aliena al hombre de su responsabilidad histrica; ste erradica el
individualismo y se atreve a vivir en la colectividad, destruye el fatalismo
apocalptico y se afianza en la esperanza del resucitado. Es por esta
toma de conciencia que podemos ser liberados del gran pecado de la
indiferencia, que hace que muchos cristianos, algunos "llenos del
Espritu", se crucen de brazos frente a los desafos que la historia nos
presenta.
Vivir en el Espritu implica vivir para la vida, para la libertad, para
la justicia y para el amor; sin evadir nuestras responsabilidades. Porque
cuando se dan "respuestas" fciles ydesviadas de la realidad caemos en
la falsedad, y la balanza de la historia revela nuestra falta de valor.
Dicho en otras palabras: las necesidades materiales requieren de
respuestas materiales, y las necesidades espirituales requieren de
respuestas espirituales. No podemos dar respuestas espirituales a las
necesidades materiales, de igual manera que no podemos dar respuestas
materiales a necesidades espirituales. Es por esto que la liberacin,
como obra del Espritu, abarca la totalidad del ser y no apenas una
parte.
197
7. La Iglesia frente a la liberacin
La Iglesia, como fermento de esperanza, necesariamente debe ser
un fermento de liberacin para el mundo, tomando en cuenta que estamos
insertos en un mundo que se debate entre la vida y la muerte; pueblos
enteros que no estn muriendo de hambre, sino que los estn matando
de hambre, donde cada vez ms la opresin y la injusticia se ensaan
en contra de los pobres y los ms humildes, quienes en su agona no
se rinden, sino que luchan. En su agona y en su lucha miran hacia el
altar, y qu encuentran? Encuentran una mano solidaria, una mano
verdaderamente evanglica; encuentran fuerza para avanzar; encuentran
luz, en medio de tanta oscuridad.
Nuestra triste realidad, sin embargo, nos demuestra que, muchas
veces, los cristianos comprometidos en la lucha de. liberacin social se
sienten desgarradoramente divididos entre su fidelidad a la Iglesia y su
fidelidad con el proyecto de liberacin, porque a veces en el camino
que conduce a la liberacin de los oprimidos, la Iglesia parece ser ms
un obstculo que una fuerza que impulsa hacia la liberacin. Ello por
cuanto frente a la miseria, solamente elevamos los ojos al cielo y decimos
que todo eso es la voluntad de Dios.
Recientemente. en Nicaragua y otros pases centroamericanos, uno
de los anuncios televisivos de una campaa evangelstica presentaba en
escena un problema salarial. Un obrero visitando a un pastor.
exponindole su problema: que ya el salario no le ajustaba para comer,
que sus nios estaban con hambre, que su esposa estaba enferma y que
l iba a exigir que el patrn le pagara un precio justo. La respuesta del
pastor fue: no te preocupes por tu salario, no te preocupes por el patrn,
"busca a Jess que l es la luz"; todo esto acompaado con efectos
especiales para impactar al televidente.
Es esta liberacin? Quin se beneficia de este tipo de discurso?
Seguramente que el nico beneficiado es el patrn -todo lo contrario
de lo expresado en Santiago 5. Pero ese es el reflejo de las relaciones
existentes entre el altar y el trono, entre el altar y el capital.
En consecuencia, la Iglesia no podr asumir eficazmente una funcin
liberadora sin separarse de los poderosos y sin colocarse de un modo
decidido de parte de los dbiles, los pobres, los oprimidos, tomando en
cuenta que nuestras iglesias, y particularmente la pentecostal, estn
formadas, en su gran mayora, por ciudadanos pobres y en muchos
casos miserables, hermanos sin casa, con un poco de esperanza. A los
descalzos, a los harapientos, a los hurfanos en su propia tierra, a los
hambrientos, no los podemos consolar con una droga idealista: eso es
pecaminoso. Recordemos que el mensaje liberador de Jess ofrece "vida
abundante", y esta no es una promesa falsa.
La Iglesia, por lo tanto, tiene la responsabilidad histrica de trabajar
por la liberacin integral del hombre, realizando acciones con la fuerza
del Espritu: con el Espritu del Gnesis, que no convive con el caos;
198
con el, de la resurreccin, que no convive con la muerte; con
Espritu del Nazareno, que no convive con la opresin de los espritus
con el Espritu de Elas, que desafa a los dioses falsos; con
el del pentecosts, que tiene todas las cosas en comn y a
nadie le hace falta nada. '
.Los que l.lenos de este Espfrtu, son los que andan por el
cammo.de la transitar por este camino de la liberacin
se hacia Damasco: camino del arrepentimiento y la
cammar de Jerusaln a Jeric: camino de la solidaridad
activa; cammar hacia Emaus: camino del resucitado.
y si el Espritu de aquel que levant de los muertos a Jess mora en
vosotros, el que levant de los muertos a Cristo Jess vivificar tambin
vuestros cuerpos mortales por su Espritu que mora en vosotros porque
la creaci<s,n misma ser libertada de la esclavitud de
a la libertad glonosa de los hijos de Dios (Rorn. 8:11,21).
8. Preguntas para reflexionar
Para la Iglesia, en qu su verdadera liberacin con respecto
al mundo y cm? ha de realizar ella, para s misma, esta libertad?
. la. Iglesia en este momento una ayuda o un obstculo en la
liberacin integral?
Cmo podemos ser un espacio de liberacin eficaz?
. .que el Espfritu que todo lo sabe, nos gue hacia la verdad y a la
JUStiCIa. Amen.
199
Captulo II
La Iglesia: fuerza del Espritu;
su unidad y diversidad
Miguel Guerrero Mndez
1. Nacimiento de la Iglesia
La palabra Iglesia aparece por primera vez en la Biblia en aquel
pasaje que nos relata las expresiones del seor Jess, dirigidas al apstol
Pedro, en respuesta a la confesin que ste hizo cuando dijo:
"T eres el Cristo, el Hijo del Dios Viviente". Entonces le respondi
Jess: "Bienaventurado eres, Simn, hijo de Jons, porque no te 10
revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en los cielos. Y yo
tambin te digo que t eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi
Iglesia, y las puertas del infierno no prevalecern contra ella. Y a ti
te dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la
tierra, ser atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra,
ser desatado en los cielos" (Mateo 16: 16-19).
Estos textos contienen verdades fundamentales con relacin a la
Iglesia, las cuales estarn presentes repetidas veces en el desarrollo de
este tema.
Cuando el Seor dice edificar mi Iglesia, habla con sentido de
futuro. Quiere decir, entonces, que la Iglesia, hasta este momento, no
se haba formado an. Podramos entender s que estaba en proceso de
formacin.
Si la Iglesia, en el pensamiento del Seor en ese momento, estaba
concebida como un proyecto o futuro, es lgico suponer que los apstoles
se preguntaran con inquietud cundo ese proyecto se hara realidad. A
ellos les interesaba vivamente el pronto establecimiento de ese "reino
201
de los cielos" que Jess identificaba con la edificacin de su Iglesia.
Leamos al respecto lo que nos dice el libro de Los Hechos de los
Apstoles:
y estando los apstoles juntos, les mand que no se fueran
ln, sino que esperasen la promesa del Padre, la cual, les dijo,
de m. Porque Juan ciertamente bautiz con agua, mas serers
bautizados con el Espritu Santo dentro de no muchos das,
los que se haban reunido le preguntaron, diciendo: "Seor, restlturrs
el reino a Israel en este tiempo?". y les dijo: "No os toca a vosotros
saber los tiempos o las sazones, que el Padre puso en su sola
pero recibiris poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espritu
Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda en .Samarla,
y hasta lo ltimo de la tierra" (Hechos de los Apostoles l. 4-8).
La Iglesia nace, pues, ese da de de aquel ao, el 30
de nuestra era, con el derramamiento del Espritu Santo sobre
ciento veinte que esperaban en el aposento alto, perseverando unnimes
en oracin y ruegos. , .
Algunos argumentan que la Iglesia haba nacdo antes, puesto
que Jess haba llamado tres aos y medio antes a sus doce
que son el fundamento de la Iglesia, y ya su Evangelio,
que es el que le da contenido a la Iglesia, y logrado
tomo suyo a una gran cantidad de discpulos Y, seguidores que le ha. tan
reconocido como el verdadero Mesas prometido por. los profetas. {,Por
qu no podemos reconocer que eS,ta multitud de segUIdores y discpulos
ya constituan la verdadera Iglesia? .,'
Respondemos que no, porque la verdadera solo eXI.ste
realmente como comunidad de personas que han recibido y han SIdo
bautizadas por el Espritu Santo. Esta es la Iglesia que nos muestra el
libro de los Hechos de los Apstoles. Lo antenor es de
la Iglesia, como lo fue la Congregacin del pueblo de D,lOS del Antiguo
Testamento, que es el trmino correlativo al de Iglesia en el Nuevo
Testamento. 1 al d . d Dios
As como Cristo haba cumplido exactamente e e en ano e
muriendo en la cruz el mismo da y a la misma hora en que el sacerdote,
durante quince siglos, haba estado sacrificand? cordero pascual que
recordaba al pueblo de Israel la de la ,VICtIma por la
sido liberados de la esclavitud de Egipto, asr ahora, virtud de
sangre de Cristo, su Iglesia, su nuevo pueblo, sena librado de la
esclavitud del pecado. .' d d . 1
Y as como, despus de transcurrir justos das . es e e
sacrificio del cordero pascual en Egipto, Jehov DIOS s.e al
pueblo en forma grandiosa desde la cumbre del Monte SmaI'y proc
solemnemente sus mandamientos, los despus a
escritos en dos tablas de piedra, asimismo, rnil anos
el mismo da de Pentecosts, Ycincuenta das despues del sacnfIcIo de
202
Cristo, este mismo Dios est escribiendo, por el poder del Espritu
Santo, ahora no en tablas de piedra sino en el corazn de cada uno de
aquellos ciento veinte, los mismos mandamientos que haban sido
proclamados solemnemente desde la cumbre del Sina!, haca ya mil
quinientos aos,
Esta ha de ser, en consecuencia, la seal verdadera de quien est
bautizado por el Espritu Santo. Debe tener escritos en su corazn los
mandamientos de Dios, lo cual significa que debe andar en la verdad
de Dios, en la justicia de Dios y en la santidad de Dios, as como Cristo
tuvo en su corazn los mandamientos de su Padre Celestial y anduvo
en perfecta obediencia a El en toda verdad, santidad y justicia.
Engolfarse en discusiones intranscendentes, como est sucediendo
hoy en da con mucha frecuencia entre los que presumen haber recibido
el bautismo del Espritu Santo, sobre si los bautizados deben hablar o
haber hablado en otras lenguas, si deben danzar o haber danzado, si
deben orar en' el culto en voz ms alta o ms baja, si deben alabar a
Dios con instrumentos musicales o sin instrumentos musicales, no tiene
ninguna importancia. Lo importante es que andemos cumpliendo la
voluntad de Dios eh toda nuestra forma de vivir; que andemos en amor
y en unidad con todos nuestros hermanos, y que andemos en paz con
todo nuestro prjimo.
El bautismo del Espritu Santo de los discpulos de Cristo, iba a ser
una investidura de poder desde lo alto (Lucas 24:49). Este poder es,
pues, la seal distintiva, o caracterstica esencial del Espritu Santo en
la vida del hombre bautizado por dicho poder de Dios.
Sin este poder, los discpulos no estaran capacitados para emprender
la tarea que el Seor les encomendaba, y que consista en la formacin
del reino de Dios sobre esta tierra. Tendran que ir por todo el mundo
y hacer discpulos en todas las naciones, comenzando desde Jerusaln
(Mateo 28: 18-20; Marcos 16: 15-16; Lucas 24:47-49; Juan 20: 19-23),
La realizacin de esta obra de salvacin implicaba para los discpulos
enfrentar una guerra implacable, sin tregua ni cuartel, contra el diablo
y todas sus huestes infernales; contra su reino que ha tenido en esta
tierra. Esta lucha tremenda slo podran llevarla a cabo y ser vencedores
en ella, mediante el poder del Espritu Santo en sus vidas.
Vamos a analizar brevemente la accin de este poder en cuatro
esferas:
l. El poder del Espritu Santo para enfrentar y vencer a las autoridades
religiosas judas y a las autoridades del imperio romano.
2. El poder del Espritu Santo para ser luz del mundo y sal de la tierra
(Mateo 5: 13-16).
3. El poder del Espritu Santo para obrar maravillas y milagros.
4. El poder del Espritu Santo para deshacer el pecado en la naturaleza
del hombre y restaurar en l la imagen y semejanza de Dios.
203
2. El poder del Espritu Santo para enfrentar y vencer
a las autoridades religiosas judas y a las autoridades
del imperio romano
Los discpulos de Cristo, despus de recibir el bautismo del Espritu
Santo, tuvieron que enfrentar primero esta lucha contra el diablo que
actuaba a travs de las autoridades religiosas judas, las mismas que se
haban opuesto tenazmente a Jess y le haban llevado hasta la muerte.
Deban recibir un poder sobrenatural, manifestado en un valor
extraordinario que les permitiera arrojar de s todo temor ante las
amenazas de estas autoridades religiosas. No temeran ni aun a la misma
muerte fsica. Jess les haba dicho, previendo estas circunstancias:
y no temis a los que matan el cuerpo, mas el alma no pueden matar;
temed ms bien a aquel que puede destruir el alma y el cuerpo en el
infierno (Mateo 10; 28).
Estas autoridades religiosas usaron su poder, instrumentalizadas
por el diablo, para encarcelar a los apstoles, para amenazarlos, azotarlos
y aun matarlos, como hicieron con Esteban.
Pero los apstoles, llenos del Espritu Santo, y con un poder
espiritual incontrarrestable, respondan a estas autoridades religiosas:
Gobernantes del pueblo, y ancianos de Israel: puesto que hoy se nos
interroga acerca del beneficio hecho a un hombre enfermo, de qu
manera ste haya sido sanado, sea notorio a todos vosotros, y a todo
el pueblo de Israel, que en el nombre de Jesucristo de Nazret, a
quien vosotros crucificasteis, y a quien Dios resucit de los muertos,
por El este hombre est en vuestra presencia sano. Este Jess es la
piedra reprobada por vosotros los edificadores, la cual ha venido a ser
cabeza del ngulo. Y en ningn otro hay salvacin; porque no hay
otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser
salvos (Mateo 4:812).
y llamndolos, les intimaron que en ninguna manera hablasen ni
enseasen en el nombre de Jess. Mas Pedro y Juan respondieron
dicindoles; "Juzgad si es justo delante de Dios obedecer a vosotros
antes que a Dios; porque no podemos dejar de decir lo que hemos
visto y odo" (Mateo 4: 182.0),
As, pues, los apstoles, mediante el poder del Espritu Santo,
enfrentaban y se sobreponan al poder diablico que detentaban estas
autoridades religiosas.
De todos los apstoles, el que se nos muestra como el ms
sobresaliente en esta lucha contra las potestades satnicas que operaban
en las tinieblas de este mundo, es el gran apstol Pablo. A este respecto
dice este apstol:
204
Por lo dems, mos, fortaleceos en el Seor, y en el poder
de su Vestos de toda la armadura de Dios, para que podis
estar firmes contra las asechanzas del diablo. Porque no tenemos
lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades,
con,tr,a los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes
espirituales de maldad en las regiones celestes (Efesios 6; 10.12).
El apstol Pablo, al escribir esta Epstola a los Efesios entre los
aos 62 64 aproximadamente, estaba preso en Roma. De modo que
l, personalmente, era vctima de la oposicin implacable al Evangelio
y de la represin brutal por parte de los gobernadores de las tinieblas
est.e: siglo, cuales ejercan su autoridad desde los cargos de
direccin en la sinagoga, como tambin desde los cargos del gobierno
civil en el imperio.
Una prueba de esta identidad de carcter diablico entre las autori-
dades civiles y religiosas para combatir a los cristianos la encontramos
en el siguiente relato: '
En aquel mismo tiempo el rey Herodes ech mano a algunos de la
para matarles, Y mat a espada a Jacobo, hermano de Juan.
y que esto haba agradado a los judos, procedi a prender
tambin a Pedro. Eran entonces los das de los panes sin levadura
(Hechos 12: 13).
Cabe hacer notar que este Herodes era nieto de aquel otro Herodes,
El instrumento satnico tambin y gobernador de las
tinieblas de este SIglO, que intent dar muerte a Cristo recin nacido
y que con crueldad diablica "
...mand matar a todos los nios menores de dos aos que haba en
Beln y en todos sus alrededores, conforme al tiempo que haba
inquirido de los magos (Mateo 2: 1.16),
Concluimos, pues, que los apstoles y la Iglesia en general recibieron
el poder del Espritu Santo, mediante el cual enfrentaron y vencieron el
diablic? que operaba a travs de las autoridades religiosas y
CIVIles de su tiempo, y que se manifestaba en una oposicin tenaz al
nombre de Cristo y de su santo Evangelio.
3. La Iglesia recibi poder del Espritu Santo para
ser luz del mundo y sal de la tierra (Mateo S: 13 -16)
Los apstoles y la Iglesia recibieron el poder del Espritu Santo
para llevar la luz del conocimiento de Dios en Cristo Jess a una
sumida en las ms densas tinieblas del paganismo; a una
SOCIedad sumida en la ms profunda ignorancia acerca del conocimiento
205
de Dios y de su Evangelio; a una sociedad que adoraba como divinidades
a los que por su naturaleza no son dioses (Gl. 4:8). Este fue el poder
del Espritu Santo que le permiti a los apstoles y a la Iglesia ser luz
de Dios en medio de un mundo entenebrecido y ser capaces de vencer
esas tinieblas.
Por otra parte, esta misma sociedad pagana, sumida en las tinieblas
de la ignorancia, se desintegraba en medio de una terrible pudricin
moral, tal como lo describe el apstol Pablo:
Estando atestados de toda injusticia, fornicacin, perversidad. avaricia,
maldad; llenos de envidia, homicidios, contiendas, engaos y malig-
nidades; murmuradores, detractores, aborrecedores de Dios, injuriosos,
soberbios, altivos, inventores de males, desobedientes a los padres,
necios, desleales, sin afecto natural, implacables, sin misericordia;
quienes habiendo entendido el juicio de Dios, que los que practican
tales cosas son dignos de muerte, no slolas hacen, sino que tambin
se complacen con los que las practican. Por esto Dios los entreg a
pasiones vergonzosas; pues aun sus mujeres cambiaron el uso natural
por el que es contra naturaleza, y de igual modo tambin los hombres,
dejando el uso natural de la mujer, se encendieron en su lascivia unos
con otros, cometiendo hechos vergonzosos hombres con hombres, y
recibiendo en s mismos la retribucin debida a su extravo (Romanos
1: 24-32).
Este era el estado de corrupcin de la sociedad, sumida en las
tinieblas del paganismo, que tuvo que enfrentar especialmente el gran
apstol Pablo, al llevar la predicacin del Evangelio a todas aquellas
regiones sobre las cuales dominaba el imperio romano.
Qu poder habra sido capaz de restaurar esta sociedad tan
corrompida y tenebrosa? No habra podido hacerlo ninguna fuerza
humana. Slo pudo hacerlo la Iglesia del primer siglo, por medio del
poder del Espritu Santo.
La Iglesia fue en verdad la sal de esta tierra corrompida y la luz
de este mundo tenebroso, gracias a la virtud del Espritu Santo que
obraba en los cristianos de aquel primer siglo de la Iglesia.
4. La Iglesia recibi poder del Espritu Santo para obrar
maravillas y milagros
Jess dijo a sus discpulos:
De cierto, de cierto os digo: el que en m cree, las obras que yo hago,
l las har tambin; y an mayores har, porque yo voy al Padre. Y
todo lo que pidieras al Padre en mi nombre, lo har, para que el Padre
sea glorificado en el Hijo. Si algo pidieres en mi nombre, yo lo har
(Juan 14: 12-14).
206
Esta promesa sobre el poder que el Seor concedera a sus discpulos
para obrar mila.!:?"os y an mayores, que los que obraba Jess,
estaba en relacin directa con la promesa del bautismo en el Espritu
Sant?, y la observancia de sus mandamientos, pues as lo dice a
contmuacn:
Si me amis, guardad mis mandamientos. Y yo rogar al Padre, y os
Consolador, para que est con vosotros para siempre: el
Espritu de Verdad, al cual el mundo no puede recibir, porque no le
ve, ru 1: reconoce; pero vosotros le conocis, porque mora con vosotros,
y estar en vosotros. No os dejar hurfanos, vendr a vosotros (Juan
14: 15-18). ,
poder .del Espritu Santo en la vida de los apstoles para obrar
y milagros, lo vemos cumplido magnficamente a travs de
todo .el hbro de los Hechos de los Apstoles y sera largo, por ahora,
referirse en detalle a ello. Bstenos dar una o dos citas:
y por la mano de los apstoles se hacan muchas seales y prodigios
en el pueblo; y estaban todos unnimes en el prtico de Salomn, De
los dems, ninguno se atreva a juntarse con ellos; mas el pueblo los
alababa grandemente. Y los que crean en el Seor aumentaban ms
gran nmero as de hombres como de mujeres; tanto que sacaban los
enfermos a las calles, y los ponan en camas y lechos, para que al
pasar Pedro, a lo menos su sombra cayese sobre ellos. Y aun de las
ciudades vecinas muchos venan a Jerusaln, trayendo enfermos y
atormentados de espritus inmundos; y todos eran sanados (Hechos
5:12-16).
Igual virtud y poder para obrar milagros entre los gentiles hallamos
en el ministerio del apstol Pablo. Veamos un caso:
y de Listra estaba sentado, imposibilitado de los pies,
cOJO de nacrnento, que jams haba andado. Este oy6 hablar a Pablo,
.cual, fijando er:.l sus ojos, y viendo que tena fe para ser sanado,
dIJO a gran voz: Levntate derecho sobre tus pies". Y l salt, y
anduvo. Entonces la gente, visto lo que Pablo haba hecho alz la
voz, diciendo en lengua lica6nica: "Dioses bajo la semejanza de
hombres han descendido a nosotros" (Hechos 14: 8.11).
Otra cita: el apstol Pablo les dijo a los glatas:
Tan necios sois? Habiendo comenzado por el Espritu, ahora vais
a acabar por la carne? Tantas cosas habis padecido en vano? Si es
que realmente fue en vano. Aquel, pues, que os suministraba el
Espritu, y hace maravillas entre vosotros, lo hace por las obras de
la ley, o por el or con fe? (Glatas 3: 3-5).
Lo que aqu queremos destacar, para los efectos de esta reflexin
es que en aquellas iglesias de Galacia, como en todas las que fund ei
207
apstol Pablo en el mundo gentil, el Seor, por medio de su Santo
Espritu, haca maravillas, vale decir, obras portentosas, grandes milagros.
y entendemos que estos milagros no solamente eran hechos por los
apstoles, sino tambin por todos los creyentes que consagraban sus
vidas al Seor y dejaban que El los usara concedindoles dones
milagrosos. As inferimos de la lectura de los siguientes versculos:
y estas seales seguirn a los que creen: en mi nombre echarn fuera
demonios; hablarn nuevas lenguas; tomarn en las manos serpientes,
y si bebieran cosa mortfera. no les har dao; sobre los enfermos
pondrn sus manos, y sanarn (Marcos 16: 17, 18).
Todas estas maravllas las vemos realizadas durante el perodo que
abarca el libro de los Hechos.
5. El poder del Espritu Santo para deshacer el pecado
en la naturaleza del hombre y para restaurar
en l la imagen y semejanza de Dios
Sabemos que el hombre perdi su estado de gracia y de dignidad
con que fue creado a la semejanza de Dios, por causa de la desobediencia
de Adn. Al respecto, el apstol Pablo dice:
Por tanto, como el pecado entr en el mundo por un hombre, y por
el pecado la muerte, as la muerte pas a todos los hombres, por
cuanto todos pecaron (Romanos 5:12).
Este estado de pecado sumi al hombre en la degradacin de su
naturaleza y 'en la incapacidad de obrar la justicia de Dios, aun en el
caso del propio pueblo de Israel, a quien Dios privilegi hacindolo
pueblo suyo, y al entregarle sus santas leyes, darle un orden de sacerdotes
y de culto, y al enviarle sus profetas para reavivar permanentemente el
mensaje de Dios en medio de ellos.
Pero, a pesar de todo lo que Dios obr a favor de su pueblo mediante
el antiguo pacto, el pecado prevaleci en el corazn de ellos. El apstol
Pablo exclama sobre esta tragedia con verdadera desesperacin:
"[Miserable de m! Quin me librar de este cuerpo de muerte?" Y por
cierto que se da la respuesta, diciendo a continuacin: "Gracias doy a
Dios, por Jesucristo, Seor nuestro" (Romanos 7: 24, 25).
Sabemos, pues, que la sangre de Cristo, es decir, su sacrificio en
la cruz del calvario, es el poder que nos limpia de este pecado original,
como lo llaman los telogos. En efecto, el apstol Juan dice:
Si andamos en luz, como El est en luz, tenemos comunin unos con
otros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado (1
Juan 1: 7).
208
Sin embargo, esta regeneracin del pecado se hace real en el hombre
creyente slo por la obra del Espritu Santo.
Por el poder del Espritu Santo, el hombre pecador, u hombre
natural, u hombre carnal, nace .de nuevo; se transforma en un nuevo
hombre; as, el hombre pecador pasa a llamarse, despus de la experiencia
del nuevo nacimiento en el Espritu Santo, el hombre viejo o viejo
hombre, el cual qued sepultado, simblicamente, en las aguas del
bautismo. Esta es la experiencia del bautismo del Espritu Santo. Esta
es la promesa del Padre, la cual, les dijo Jess, ostes de m.
Porque Juan ciertamente bautiz con agua, mas vosotros seris bauti-
zados con el Espritu Santo dentro de no muchos das (Hechos 1:4,5).
Ya lo hemos dicho: este da nace la Iglesia, porque no hay verdadera
Iglesia si en ella no habita y obra, dirigindola, el Espritu Santo. Esta
Iglesia de los primeros tiempos despus de aquel Pentecosts, muestra
lo que es y laque debe ser en todos los tiempos la verdadera Iglesia
de Dios, en la que cada miembro obra dirigido por el Espritu Santo en
santidad, en justicia y en amor; estrechamente unidos en amor, de modo
que
...la multitud de los que haban credo era de un corazn y un alma;
y ninguno deca ser suyo propio nada de lo que posea, sino que tena
todas las cosas en comn (Hechos 4:32),
El Espritu Santo, en esta Iglesia de los primeros aos, pudo deshacer
la principal obra del pecado en el corazn del hombre, que es el egosmo
y la exaltacin del yo en cada cual.
Esta exaltacin corrompida del yo y del egosmo, obra del diablo
en el corazn humano, es la que ha llevado al hombre cado en el
pecado, a travs de toda la historia de la humanidad, por caminos .de
injusticia, de ambicin, de soberbia, de orgullo, de guerras fratricidas.
Y es este mismo espritu diablico, contrario al Espritu de Dios, que
es amor y unidad, el que ha llevado a la Iglesia como institucin visible,
a travs de todos los tiempos, a toda suerte de malos entendidos, a
disputas teolgicas insustanciales, a querellas y a divisiones.
No podemos concebir una Iglesia en la que more el Espritu Santo
y la dirija, despedazada en mil denominaciones. Esto es completamente
contrario al Espritu de Dios, porque ste une en el amor y cohesona
el cuerpo de Cristo que es su Iglesia.
6. El diablo seduce a la Iglesia con la gloria de este mundo
y logra despojarla del poder del Espritu Santo
Recin transcurrido el primer siglo, nos encontramos con una
situacin difcil de entender. Esta Iglesia llena de poder del Espritu
Santo que nos muestra el libro de los Hechos, desaparece de la tierra.
209
As como el. hermoso huerto del Edn o Paraso Terrenal existi
algn tiempo yen- algn lugar de esta tierra y desapareci despus a
causa del pecado del hombre, tambin la Iglesia, llena de la virtud y del
poder del Espritu Santo, que nos muestra el libro de los Hechos de los
Apstoles, desaparece igualmente a causa de la infidelidad de sus lderes,
y no la volvemos a ver sobre la tierra despus del tiempo que comprende
dicho libro. He aqu un misterio difcil de dilucidar. No obstante
intentaremos hacerlo brevemente, con la ayuda del Seor.
El captulo doce del libro del Apocalipsis, nos presenta "una mujer
vestida del sol, con la luna debajo de sus pies, y sobre su cabeza una
corona de doce estrellas" (Apocalipsis (12: 1). Este hermoso smbolo
nos presenta a su vez a la Iglesia de Dios del primer siglo, vestida de
Cristo, esto es, revestida del poder del Espritu Santo y bajo el gobierno
espiritual de los doce apstoles.
Pero enseguida se nos presenta tambin la visin de un dragn
escarlata, que tena siete cabezas y diez cuernos, y en sus cabezas siete
diademas (Apocalipsis 12:3). Este dragn es el diablo que obraba a
travs del imperio romano.
Este dragn infernal trata de devorar al hijo varn de la mujer, tan
pronto como ste naciese. Ya sabemos cmo Herodes el Grande trat
de matar a Cristo, recin nacido en Beln, al tiempo de la visita de los
magos del oriente (Mateo 2).
El dragn se da enseguida al ataque furioso de la mujer, la Iglesia,
la cual se ve compelida a huir al desierto, en donde permanece por un
largo perodo: 1.260 das. Estos son das simblicos. Correspondern
a 1.260 aos, como interpretan muchos eruditos? Q ser un tiempo
an mayor, por cuanto parece que la Iglesia todava no logra salir de
este desierto? La verdad es que se trata de un largo perodo de muchos
aos, y aun de muchos siglos. Misterio!
Por qu la Iglesia que fue revestida al principio del poder del
Espritu Santo, para afrontar y vencer con este poder al diablo y a todas
sus huestes malignas que gobiernan este mundo de tinieblas, tendra, al
poco tiempo de iniciada esta lucha, que huir del diablo, como derrotada
e incapaz de hacerle frente y de vencerlo, como debera corresponder?
Volvemos a decir: [misterio!
Cmo pudo el diablo vencer, aunque sea transitoriamente, a la
Iglesia, de modo que sta tuviera que huir al desierto por un perodo tan
largo? La historia nos informa sobre esta lamentable situacin.
El diablo sedujo a los lderes de la Iglesia y los tent con la gloria
del poder temporal, como haba tratado de tentar igualmente a Cristo,
sin lograrlo, durante su ayuno de cuarenta das en el desierto. Esta vez
s que logr su propsito, y fue as como el obispo de la Iglesia Romana,
supuestamente jefe de la Iglesia Universal, renuncia al camino de la
cruz de Cristo, que signific las horrorosas persecuciones del imperio
romano, y acepta en su lugar la gloria imperial de los csares.
210
De esta forma, la Iglesia de Dios en Roma, celebrada por el apstol
Pablo por su fidelidad, su fe y su obediencia (Romanos 1:8 y 16: 19),
pasa a constituirse en Iglesia Imperial, a partir del emperador Constantino
I, el Grande, a principios del siglo IV.
La Iglesia dej, de este modo, de depender del poder del Espritu
Santo, para depender ahora de los poderes de este mundo que le otorgaba
el imperio, como brazo ejecutor del diablo. La Iglesia
dej aSI de ser la mujer vestida del sol y se transform, en un lento
"Babilonia la Grande, la madre de las rameras y de las
abommaclOnes de la tierra" (Apocalipsis 17:5).
A Martn Lutero le fue revelado por Dios este misterio, y lo denunci
en su famosa obra titulada La cautividad babilnica de la Jglesia,
publicada el 6 de octubre de 1520. En esta obra, Lutero prob, por las
Sagradas Escrituras, que la Iglesia de Roma era la Gran Babilonia que
nos. muestra Juan en el Apocalipsis, y que el Papa de Roma es el
o Falso Profeta. Con esta conviccin, lanz su poderoso y
valiente llamado:
Salid de Babilonia. pueblo mo. para que no seis participantes de sus
pecados, ni recibis de sus plagas; porque sus pecados han llagado
hasta el cielo. y Dios se ha acordado de sus maldades (Apocalipsis
18:4.5).
Cabe. sin embargo, decir que la Iglesia Romana ha rectificado
mucho de sus errores a partir, especialmente, del Concilio Vaticano Il,
por el Papa Juan XXIII y realizado entre los aos 1962 Y
65. No obstante. lo fundamental de sus doctrinas de error y apostasa,
en su mariologa e idolatra, han quedado igual.
11stas de error son las que Dios, a travs del vidente de Patmos,
ama VInO del furor de su fornicacin" (Apocalipsis 18:3 y 17:4).
1 . Justo, s,in embargo, destacar algunas cosas positivas de esta
A traves de la historia ha luchado decididamente contra las
comentes ideolgicas que han tratado de imponer el atesmo en el
y ha proclamado siempre la existencia del Dios creador de los
ele os '1 la tierra. Y, como una situacin muy puntual, cabe destacar que
Chile, constituy la principal fuerza que luch contra la dictadura
e Augusto Pinochet y en favor de los derechos humanos,
especIalmente, a travs de la Vicara de la Solidaridad.
distintas iglesias surgidas de la Reforma religiosa
e Siglo XVI son la expresin de la libertad religiosa, pero
:on a vez la expresin de otra Babilonia por su
narqma y confusin
rel Todos los. evanglicos estamos de acuerdo en considerar la Reforma
Iglosa del SIglo XVI como una manifestacin de la voluntad de Dios
211
en favor de su Iglesia. Todos estamos de acuerdo en considerar a Lutero
y a los dems reformadores, como valiosos instrumentos de Dios y
como verdaderos profetas de su tiempo.
Gracias a la Reforma, la Biblia fue sacada a plena luz, y desde
entonces las iglesias reformadas han tratado de andar a la luz de su
palabra.
Es un hecho reconocido que las distintas iglesias surgidas de la
Reforma, con diferentes nombres y completamente descoordinadas entre
ellas, son la expresin de la libertad religiosa en el mundo moderno,
pero son a la vez la expresin de una lamentable anarqua religiosa y
confusin espiritual.
Con la divisin de las iglesias protestantes o evanglicas, el diablo
ha logrado mantener otra forma de Babilonia en el campo protestante,
con la confusin de lenguas o doctrinas que sostienen esta iglesias.
Esta forma de Babilonia ha llegado en estos das a un estado into-
lerable, de modo que en pases pequeos, como Chile, existen ms de
mil denominaciones y cada da el Ministerio de Justicia, encargado de
conceder las personalidades jurdicas a las corporaciones, recibe nuevas
peticiones para la autorizacin de nuevas "iglesias". Hasta cundo! Y
quin puede parar esta terrible anarqua? Peor an cuando ella se produce
en la Iglesia, llamada a actuar como factor unificador y cohesionador
en medio de una sociedad de suyo confundida por andar lejos de Dios.
Lo que sucede es que muchas de estas iglesias no son la Iglesia de
Dios, dirigida por el Espritu Santo. El Espritu de Dios nunca divide,
sino que une con la fuerza del amor. Es el diablo el que divide, y el que
usa para estos efectos a hombres no regenerados por el Espritu Santo,
pero que son miembros de las iglesias y que aspiran, y muchas veces
lo logran, ejercer el liderazgo en ellas.
Un ejemplo de esta situacin lo hallamos en la Iglesia de Corinto,
en los tiempos del apstol Pablo. Al respecto, leemos:
De manera que yo, hermanos, no pude hablaros como a espirituales,
sino como a carnales, como a nios en Cristo. Os di a beber leche,
y no vianda; porque an no erais capaces todava porque an ,sois
carnales; pues habiendo entre vosotros celos, contiendas, y disensiones,
no sois carnales y andis como hombres? Porque diciendo el uno:
Yo ciertamente soy de Pablo; y el otro: Yo soy de Apolos, no sois
carnales? Qu, pues, es Pablo, y qu es Apolos? Servidores por
medio de los cuales habis credo; yeso segn lo que a cada uno
concedi el Seor. Yo plant, Apolos reg, pero el crecimiento lo ha
dado Dios. As que ni el que planta es algo, ni el que riega, sino Dios,
que da el crecimiento. Y el que planta y el que riega son una misma
cosa; aunque cada uno recibir su recompensa conforme a su labor.
Porque nosotros somos colaboradores de Dios, y vosotros sois labranza
de Dios, edificio de Dios (1 Corintios 3: 1-9). '
Poco antes, el apstol Pablo ya les haba dicho a estos mismos
corintios:
212
Os ruegovpues, hermanos, por el nombre de nuestro Seor Jesucristo,
que habls todos una misma cosa, y que no haya entre vosotros
,divisiones, sino que estis perfectamente unidos en una misma mente
y en un mismo parecer. Porque he sido informado acerca de vosotros,
hermanos mos, por los de Clo, que hay entre vosotros contiendas.
Quiero decir, que cada uno de vosotros dice: Yo soy de Pablo; y yo
de Apolos; y yo de Cefas; y yo de Cristo. Acaso 'est dividido
Cristo? Fue crucificado Pablo por vosotros? O fuisteis bautizados en
el nombre de Pablo? (1 Corintios 1:10-13).
En estos pasajes se destaca que el hombre, aunque sea el propio
apstol Pablo y los dems apstoles, o los lderes de la Reforma, o
cualquier lder de ayer, o de hoy, o de maana, en la Iglesia son slo
instrumentos a travs de los cuales obra' Dios. La Iglesia, el edificio,
como dice el apstol Pablo en forma figurada, es de Dios. Cada miembro
bautizado por el Espritu de Dios, es de Dios. La Iglesia bautizada por
el Espritu Santo, es de Dios. El sello con que es sellado cada cristiano,
es el nombre de Dios y de Cristo escrito en sus frentes (Apocalipsis 2:3;
14:1; 22:4).
Hemos dicho que la Iglesia, una y no muchas, nace el da de
Pentecosts, con el derramamiento del Espritu Santo' sobre los ciento
veinte reunidos en el aposento alto, en Jerusaln. Pero esto no significa
que la Iglesia nacida all se llamara pentecostal, como derivacin de
Pentecosts. No. La Iglesia all nacida se llam Iglesia de Dios, porque
fue sellada por el Espfritu de Dios.
As nos dice el apstol Pablo: "Porque ya habis odo acerca de mi
conducta en otro tiempo en el judasmo, que persegua sobremanera a
la Iglesia de Dios, y la asolaba" (Glatas 1:13). Esto suceda en Jerusaln,
durante los primeros aos de la Iglesia. O sea, la Iglesia empez
llamndose Iglesia de Dios. Sobre esto no cabe ninguna duda. Ahora,
permitidme esta franqueza: los mil nombres distintos que llevan las
iglesias que pretenden ser cristianas, que no es el nombre de Dios ni el
de Cristo, no hace ms que denunciar su apostasa, a partir de sus
propios nombres.
El nombre Iglesia de Dios" que es el nico nombre correcto que
debe llevar la verdadera Iglesia, se repite en el Nuevo Testamento en
diferentes pasajes. Veamos algunas citas: 1Corintios 1: 2; 10:32; 11:16;
11:22; II Corintios 1:1; Glatas 1:13; I Tesalonicenses 1:1; 2:14; JI
Tesalonicenses 1:1; I Timoteo 3:5; 3:15. De estas citas, en las que
corresponden a 1 y JI Tesalonicenses se agrega al nombre de Dios el de
Cristo Jess, lo cual es perfectamente correcto. Pero otro nombre de
Iglesia no figura en todo el Nuevo Testamento.
Ojal todas las iglesias se sintieran compelidas por el Espritu Santo
a llevar el nombre de Dios y de Cristo, y no admitieran ningn otro
nombre. De este modo se empezara a producir un interesante proceso
de unificacin en la Iglesia, situacin que sera de lo ms interesante y
necesario.
213
La principal causa de las divisiones de las iglesias evanglicas en
mi pas, Chile, es el caudillismo de sus lderes. Este fenmeno se ha
tomado ya extremo entre las iglesias llamadas pentecostales, las cuales,
por sus nombres "pentecostales" pretenden ser iglesias espirituales, pero
en realidad son, evidentemente, carnales. Por sus frutos los conoceris,
dijo Jess, y segn el texto de Corintios ya citado, sus frutos los presentan
como netamente carnales.
No cabe duda de que en medio de este mundo.religioso, formado
por las diferentes iglesias y denominaciones, est esparcido el verdadero
pueblo de Dios. Las iglesias, en este caso, representan "el mundo" del
cual habla la parbola, sembrado de trigo y de cizaa juntamente. El
juicio lo ejecutar a su tiempo el Seor, como est escrito, separando
a estos dos elementos y dictando su sentencia para cada cual. "Entonces
los justos resplandecern como el sol en el reino de su Padre. El que
tiene odos para or, oiga" (Mateo 13:24-30 y 36 al 40).
8. La unidad de la Iglesia en la diversidad
de sus miembros
La Iglesia, a la luz de las Sagradas Escrituras y del sano entendi-
miento es, indiscutiblemente, una sola. Leamos al respecto este pasaje:
Yo, pues, preso en el Seor, os ruego que andis como es digno de
la vocacin con que fuisteis llamados, con toda humildad y manse-
dumbre, soportndoos con paciencia los unos a los otros en amor,
solcitos a guardar la unidad del Espritu en el vnculo de la paz; un
cuerpo y un Espritu, como fuisteis tambin llamados en una misma
esperanza de vuestra vocacin; un Seor, una fe, un bautismo, un
Dios y Padre de todos, el cual es sobre todos, y en todos (Efesios 4:
1-6).
En este trabajo no podemos desarrollar con la amplitud que
hubiramos deseado este interesantsimo tema de la unidad de la Iglesia,
a la luz de las Sagradas Escrituras. No obstante, detengmonos breve-
mente en el concepto de un cuerpo. Este un cuerpo es la Iglesia. Una
y no muchas. Una singularidad y no una pluralidad.
En I Corintios, el apstol explica con mayor claridad y detalla esta
idea de la Iglesia como un cuerpo:
Porque as como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero
todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un solo cuerpo,
as tambin Cristo. Porque por un solo Espritu fuisteis todos bautizados
en un cuerpo, sean judos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos
se nos dio a beber de un mismo Espritu. Adems, el cuerpo no es un
solo miembro, sino muchos. Si dijere el pie: Porque no soy mano, no
soy cuerpo, por eso no ser del cuerpo? Y si dijere la oreja: Porque
214
no soy ojo, no soy del cuerpo, por eso no ser del cuerpo? Si todo
el cuerpo fuese ojo, dnde estara el odo? Si todo fuese odo, d6nde
estara el olfato? Mas ahora Dios ha colocado los miembros cada lino
de ellos en el cuerpo, como El quiso. Porque si todos fueran un solo
miembro, dnde estara el cuerpo? Pero ahora son muchos los
miembros, pero el cuerpo es uno solo. Ni el ojo puede decir a la
mano: no te necesito, ni tampoco la cabeza a los pies: no tengo
necesidad de vosotros. Antes bien los miembros del cuerpo que parecen
ms dbiles, son los ms necesarios; y a aquellos del cuerpo que nos
parecen menos dignos, a stos vestimos ms dignamente; y los que
en nosotros son menos decorosos, se tratan con ms decoro. Porque
los que en nosotros son ms decorosos, no tienen necesidad; pero
Dios orden el cuerpo, dando ms abundante honor al que le faltaba,
para que no haya desavenencia en el cuerpo, sino que los miembros
todos se preocupen los unos por los. otros. De manera que si un
miembro padece, todos los miembros se duelen con l, y si un miembro
recibe honra, todos los miembros con l se gozan. Vosotros, pues,
sois el cuerpo de Cristo, miembros cada uno en particular (I Corintios
12:12-27).
Es tanta la claridad de esta enseanza, que no se necesitara ninguna
explicacin. ms para entenderla. Basta leer lo que est escrito por la
inspiracin del Espritu de Dios en nuestras Biblias. El problema est
en que queramos acatar lo que se nos manda.
Se entiende que en esta unidad de la Iglesia como un organismo
social o colectivo, existe la diversidad de sus miembros. En efecto, la
Iglesia est formada por un conjunto de personas. Y sabemos que cada
persona es nica y diferente a todas las dems. Esta maravilla de la
individualidad de cada cual es un milagro maravilloso de Dios. Pues
bien, si Dios nos ha hecho a cada cual un ser nico y diferente, esta
individualidad tenemos que mantenerla como miembros de la Iglesia,
pero integrados a ella como a un cuerpo social o colectivo.
Por otra parte, la Iglesia tiene que tener una forma de organizacin
que le permita funcionar eficientemente a travs de todo el mundo
habitado, partiendo desde las unidades de base o pequeos grupos
vecinales, hasta 1& Iglesia local, pasando por las diferentes reas
geogrficas de comunas, departamentos. provincias, regiones, pases,
continentes, hasta llegar a la una y Santa Iglesia de Dios Universal, como
lo declara el Credo de los Apstoles.
Estas diferentes unidades geogrficas es lgico que tengan tambin
diferencias tpicas, sin embargo, insistimos, todas estas diferencias tienen
que estar integradas en la unidad del cuerpo de Cristo que es la Iglesia.
Igualmente, as como el cuerpo tiene diferentes rganos y diferentes
sistemas funcionales, as la Iglesia tiene que tener diferentes funciones,
organizadas en diferentes ministerios que pueden llamarse tambin
comisiones, o comits, o departamentos, tales como los tienen los estados
o los actuales organismos internacionales. Pensemos, por ejemplo, en
un Ministerio de Educacin, un Ministerio de Justicia, un Ministerio de
215
y Finanzas, un Ministerio de Relaciones, etc., todos ellos
integrados al cuerpo que es la Iglesia.
Esta Iglesia Universal tiene que tener un sistema de gobierno a
travs de todas sus instancias, que vele por mantener la sana doctrina,
el orden y la disciplina de sus miembros. Este gobierno tiene que ser
acorde con la voluntad de Dios, obrando siempre en justicia, en la
verdad, en la santidad y en el amor.
Las iglesias protestantes han cado en la tentacin, sobre todo a
nivel de sus lderes, de no estar dispuestas a sujetarse a una sana disci-
plina. A este respecto vuelvo a citar el caso de Chile, en donde es
que algn lder, al ser sometido a una justa disciplina, eluda
tal medida separndose de su Iglesia y formando una nueva "iglesia",
de la cual se constituye en "autoridad" suprema e intocable. Esto no
quiere decir que todos los casos de divisiones sean motivados por
actitudes de indisciplina. Hay muchos casos en que la separacin es la
manifestacin de una justa rebelin por causa del abuso de autoridad y
corrupcin de la iglesia madre. Tal fue el caso de la Reforma Protestante
del siglo XVI.
Al finalizar este modesto trabajo, escuchemos la oracin intercesora
de Jess en favor de sus discpulos, cuando ya terminaba su ministerio
terrenal:
Padre Santo, a los que me has dado. gurdalos en tu nombre, para que
sean uno, as como nosotros. Para que todos sean uno; como t, oh
Padre. en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros; para
que el mundo crea que t me enviaste. Yo en ellos, y t en m, para
que sean perfectos en unidad, para que el mundo conozca que t me
enviaste, y que los has amado a ellos como tambin a m me has
amado (Juan 17).
La unidad de la Iglesia, gracias al poder del amor de Dios, como
don y fruto del Espritu Santo, obrando entre todos los cristianos, ser
la nica fuerza que pueda convertir a Dios a este mundo que, bajo la
potestad de Satans que acta como prncipe de estas tinieblas, se hunde
cada da ms en la miseria moral y fsica y sufre la amenaza de una
guerra de exterminio.
Mientras la Iglesia no se una, como lo requiere la voluntad de
Dios, permanecer en la desobediencia y apostasa y, en lugar de pro-
yectar luz sobre este mundo.con sus divisiones proyectar obscuridades
y tinieblas de perdicin y de muerte.
Por tanto, la mayor necesidad espiritual de cada cristiano hoy, y su
deber ms imperativo, es trabajar decididamente por la unidad de la
Iglesia y orar al Seor fervientemente porque el Espritu de Dios venga
a nosotros y nos ayude a lograr esta noble aspiracin.
As sea, Seor. Amn y amn.
216
Captulo III
Resea histrica del movimiento
ecumnico (desarrollo, opciones
y desafos)
Gabriel Vaccaro
Introduccin
Cuando nos fue solicitado realizar una resea histrica sobre el
movimiento ecumnico, nos vimos enfrentados a dos problemas: primero,
la limitacin del espacio, ya que somos conscientes que este no es el
mbito para un resea profunda que nos llevara mucho ms espacio del
disponible, y que nuestra capacidad no nos permite enfrentar. Dejamos
esa tarea para los grandes compaeros historiadores que tenemos en el
movimiento ecumnico. En segundo lugar, nos vemos enfrentados a la
necesidad de realizar una labor crtica y en conexin permanente con
la historia secular. Somos convencidos que si queremos entender el
desarrollo del movimiento ecumnico, debemos hacerlo en relacincon
los acontecimientos que se produjeron en la oikoumene mundial y,
especialmente, latinoamericana y caribea. Si bien somos convencidos
que el desarrollo del movimiento ecumnico es una obra del Espritu
Santo en su deseo de "reunir todas las cosas bajo la soberana de
Jesucristo" (Efesios 1: 7-10), histricamente sabemos que los
acontecimientos no se dan en el vaco, sino que son consecuencia de
otros precedentes. Por eso es imposible soslayar los acontecimientos
socio-polticos de este siglo.
Para comenzar la tarea, hemos procedido a bosquejar el trabajo de
la siguiente forma:
1. Esquema institucional.
2. El movimiento ecumnico en Amrica Latina.
3. Reflexiones personales.
217
Comisin Provisional del Consejo
Mundial de Iglesias (en Formacin) - 1938
Cosejo Misionero Internacional
1921
I
Comit de Continuidad
de Unbu,gO
Esperamos la cornprension de los lectores por la limitacin y
seleccin de los datos histricos reseados. Repetimos que no es la
intencin realizar un "manual de historia", sino bosquejar los hechos
histricos y reflexionar crticamente sobre ellos.
Nos resulta necesario agradecer a los muchos compaeros que han
reflexionado con anterioridad sobre el tema, de cuyos trabajos y
experiencias hemos tomado para nuestra tarea. Vaya nuestro especial
agradecimiento a Julio de Santa Ana, con quien hemos compartido
conversaciones en las mltiples reuniones que nos juntaron. De Julio
hemos tomado la divisin en perodos que estamos utilizando, teniendo
presente ante nosotros una ponencia preparada por l para el Encuentro
Latinoamericano y Caribeo de Organismos Ecumnicos, llevado a cabo
en Quito, Ecuador, en julio de 1988. Vaya nuestro agradecimiento a
Julio y a todos los dems hermanos que nos han enriquecido con su
amistad y sabidura en todos estos aos de recorrer el camino de la
unidad en Amrica Latina y el mundo. Inspirados por el Espritu Santo,
han dedicado su capacidad al Reino de nuestro amado Seor Jesucristo.
Creemos en la Iglesia, creemos que esta es ecumnica, y que lo
ecumnico es otra forma de ser Iglesia cuando esta se desva de la
proclamacin del Reino a toda criatura. Conocemos que se levantan
obstculos en el avance del Reino de Dios, pero tambin conocemos el
poder del Espritu Santo que nunca deja solos a los suyos y siempre
levanta voces para dar a conocer su deseo de Vida Plena para todo
hombre y mujer.
Jerusaln, 1928
Tambaram 1938
EDIMBURGO 1910
I
ORGANIZACIONES MUNDIALES
Fe y Orden
Lausana, 1927
EdUnb"'.l. 1937
Vida y Obra
Estocolmo 1925
Oxford, 1937
Interaccin de los dos Consejos
NUEVA DELHI - 1961
1. Esquema institucional
El movimiento ecumnico encuentra su afirmacin histrica en la
Conferencia Misionera Internacional de Edimburgo, en 1910. All se
decidi crear el Consejo Misionero Internacional, que posteriormente
se adhiri al Consejo Mundial de Iglesias (CMI), en 1961. Como ya
hemos expresado en la introduccin, no es nuestra intencin "cronicar"
exhaustivamente los sucesos a nivel internacional, sino centrar nuestra
tarea en el desarrollo del movimiento ecumnico en Amrica Latina,
por la riqueza de los hechos y su importancia para nuestros tiempos.
Por esa razn es que hemos credo conveniente transcribir el bosque-
jo presentado por Norman Goodall en su obra El movimiento ecum-
nico 1. Goodall desarrolla con claridad y sencillez la historia de los
acontecimientos internacionales, de tal manera que resulta asequible a
los interesados en el tema, como una primera aproximacin. Reco-
mendamos a los lectores remitirse a esta obra por el valor que tiene. La
edicin en castellano cuenta con un valioso apndice sobre el movimiento
ecumnico en Amrica Latina, realizado por Marcelo Prez Rivas.
1 Goodall, Norman, El movimiento ecumnico, (Buenos Aires: La Aurora, 1970), p. 27.
Whitby 1947
Willngen 1952
I
Ghana 1957/8
\
I.M.C.
Consejo Misionero
Internacional
Consejo Mundial de Iglesias
Amsterdam 1948
I
Evanston 1954
/
W.C.C.
Consejo Mundial
de Iglesias
218
219
2. El movimiento ecumnico en Amrica Latina
2.1. Perodo interdenominacional
Partiendo de la Conferencia Misionera Internacional de Edimburgo,
en 1910, se suscitaron los acontecimientos que trajeron la causa
ecumnica a nuestro continente. Pese a la importancia de Edimburgo,
este evento no fue plenamente ecumnico: las iglesias Catlica Romana
y las ortodoxas no estuvieron presentes, y la representacin de iglesias
no-occidentales fue mnima -no hubo iglesias africanas ni latinoame-
ricanas-. La postura referente a Amrica Latina era la siguiente: ante
la mayora del catolicismo, es evidente que Amrica Latina no es tierra
de misin. Ya fue evangelizada.
Ante esta postura, varias organizaciones misioneras que apoyaban
el trabajo en Amrica Latina decidieron promover un encuentro de esas
misiones, el cual fue concretado en Panam en 1916. Se lleg a este
Congreso gracias al funcionamiento del Comit de Cooperacin para
Amrica Latina (CCLA), que haba sido fundado en 1913. El CCLA
tendra gran importancia en el desarrollo posterior del movimiento
ecumnico latinoamericano.
En Panam 1916 fue predominante la presencia de misioneros,
contando con slo 23 participantes latinoamericanos, y siendo el idioma
oficial del congreso, el ingls. .
Como trasfondo de los organizadores del Congreso podemos ver el
peso del pensamiento capitalista norteamericano, con su doctrina del
destino manifiesto segn la cual los EE.UU. son la nacin abanderada
de la libertad econmica del resto del mundo, an cuando, para llevar
a cabo ese destino, deba suprimir la libertad de otros pueblos. Junto a
esa doctrina estaba presente la llamada religin civil norteamericana,
en la cual se identificaba el "american way of life" con la realizacin
del Reino de Dios.
Como resultado del carcter pro-norteamericano del Congreso, los
representantes latinoamericanos expresaron su desagrado ante la
"agresividad imperialista de los EE.UU.", por aquellos das.
Como resultado del Congreso de Panam, yen continuidad con la
tnica de ste, se llev a- cabo la Conferencia de Obra Cristiana, en
Montevideo, en 1925. En esta Conferencia se recomend la creacin de
Consejos Nacionales de Iglesias, los cuales fueron .germnando entre
los aos 1928 y 1941. Marcelo Prez Rivas seala que los propsitos
de estas organizaciones inter-eclesisticas son, segn sus propias cartas
constituyentes, los siguientes:
Promover la cooperacin; representar a los protestantes frente a las
autoridades de gobierno, yen particular a las iglesias y organizaciones
adheridas al Consejo; propender a la unidad y la fraternidad espiritual;
relacionar a los grupos protestantes a otros cuerpos y coordinar
no
programas de educacin religiosa; estudiar las necesidades y problemas
comunes a las iglesias 2.
En La Habana, en 1929, se lleva a cabo el 2 Congreso de Obra
Cristiana. El fin de la guerra en Europa, el triunfo de la revolucin
socialista en Rusia (1917) y su posterior afianzamiento, la revolucin
mexicana, el crecimiento econmico de algunos pases latinoamericanos
frente a la depresin creciente de la economa capitalista norteamericana,
entre otros acontecimientos internacionales, fueron eventos que trajeron
un gran cambio a este Congreso y abrieron perspectivas muy buenas al
ecumenismo latinoamericano.
La presencia, entre los delegados, de un grupo de lderes jvenes
al servicio de la Federacin Sudamericana de Asociaciones Cristianas
de Jvenes (Juan MacKay, Emmanuel Galland y otros), introdujo una.
conciencia ms profunda de la latinidad y la necesidad de que los latinos
condujeran el Congreso. Se enfatiz la latinidad como necesidad del
movimiento cristiano para encarnarse en la realidad latinoamericana, y
como llave de todos los mtodos y aproximaciones en el esfuerzo por
la unidad entre. las iglesias. Todo esto comenz a marcar la necesidad
de terminar con un relacionamiento de tipopan-protestante, para dirigirse
hacia una forma ms plenamente ecumnica e inclusiva.
El Congreso de La Habana termin con la etapa inter-deno-
minacional del ecumenismo latinoamericano, ya que se vio esta forma
de relaciones como un agente sub-alterno del agresivo imperialismo
norteamericano, que estaba enfrentando la gran depresin y necesitaba
con urgencia la subordinacin plena de los pases latinoamericanos.
Precisamente, la crisis de los aos treinta fren en mucho el avance
marcado por La Habana 1929, pero quedaron las marcas para el pos-
terior surgimiento de los movimientos eclesiales y la toma de conciencia
latinoamericana.
2.2. Los movimientos ecIesiales: la toma
de conciencia latinoamericana
Podemos decir que esta etapa va desde 1929 hasta 1961. Durante
este perodo los acontecimientos mundiales fueron muchos, variados y
con consecuencias an vigentes.
Ante la crisis capitalista de los aos treinta, en el plano econmico
y poltico mundial surgieron fuerzas totalitarias que se encaminaron en
una carrera armamentista que desemboc en la Segunda Guerra Mundial.
Una vez finalizada la guerra, prolongada por la "guerra fra",
comenz a tomar vigencia el llamado Tercer Mundo, hasta entonces
dominado por el imperialismo europeo y el norteamericano. Esto marc
2Ibid., pp. 216-217.
221
la entrada de la periferia en la oikoumene: los pobres entraban en la
escena mundial.
En medio de todos estos conflictos mundiales, el movimiento
ecumnico tuvo su gran desarrollo. En 1948 se form el CMI. En 1954,
en la Segunda Asamblea, en Evanston, se inici el estudio sobre la
responsabilidad de la Iglesia en las reas de cambio social, y se decidi
que el CMI deba ir hacia el Tercer Mundo.
Junto a esto, el Concilio Vaticano JI (1962-65) marc un giro
importantsimo de la Iglesia Catlica Romana hacia el movimiento
ecumnico, y el surgimiento de una nueva ectesiologta.
Mientras esto suceda en el mundo, en Amrica Latina se producan
importantes cambios en lo poltico y lo social. Comenz a surgir una
burguesa nacional en los pases latinoamericanos, a la vez que se inici
un proceso de industrializacin creciente, que ocupaba a las grandes
masas proletarias surgientes en Amrica Latina. .
Aparecieron nuevos gobiernos, de corte populista, demaggicamente
abiertos a las demandas populares, pero en conexin directa con las
burguesas dominantes. Se produjeron pseudorrevoluciones, apoyadas
en consensos populares muy dbiles. Esto trajo aparejada la recurrencia
a mtodos represivos para la mantencin del control.
Ante estas situaciones, algunas iglesias tomaron la defensa de los
derechos humanos como compromiso militante (por ejemplo, la
Confederacin de Iglesias Evanglicas del Ro de la Plata).
Entre los aos 1920 y 1950 se produjo el crecimiento demogrfico
latinoamericano, y apareci una nueva fuerza social: la juventud. Esta
inici un proceso de reivindicacin y toma de conciencia no slo a
nivel secular, sino tambin a nivel eclesial,
En 1941 se produce la formacin de UlAJE (UninLatinoamericana
de Juventudes Evanglicas), en Per, llevndose a cabo la Primera
Reunin en la clandestinidad, ante la negativa del gobierno autoritario
peruano. En 1946 tuvo lugar la Segunda Reunin de ULAJE en La
Habana, marcando un hito importante para el ecumenismo latino-
americano: su clara definicin anii-imperialista.
El MEC (Movimiento Estudiantil Cristiano) fue la otra organizacin
juvenil que jug un papel de importancia en el ecumenismo latinoame-
ricano. Sigui la lnea de profundizar la toma de conciencia lati-
noamericana, se propuso la derrota del denominacionalismo y la
inclusin de la Iglesia Catlica en los trabajos ecumnicos.
En una reunin en Cochabamba, Bolivia, los estudiantes compren-
dieron que la expresin protestante tradicional en Amrica Latina no
era suficiente para expresar al pueblo en su totalidad.
En 1949 se rene la JI CELA en Buenos Aires, donde se comenz
a analizar la praxis cristiana en los asuntos prcticos. Al mismo tiempo
se inici el contacto del CM! con Amrica Latina, a travs del
Departamento de Iglesia y Sociedad.
222
La entrada del socialismo en Amrica Latina en 1959, a travs de
la Revolucin Cubana, plante la contradiccin entre socialismo y
capitalismo por primera vez. Esta situacin plante tambin nuevos
retos al movimiento ecumnico y a las iglesias, ya que era el inicio de
una nueva etapa socio-poltica donde los pobres y oprimidos, habitantes
de lo oikoumene, desafiaban a los poderes imperialistas; los jvenes
cada da tomaban ms conciencia de su latinoamericanidad, y se estaban
movilizando. Con esta movilizacin se desafiaba al movimiento
ecumnico a tomar nuevas posiciones.
2.3. La opcin por los sectores populares
Durante los ltimos treinta aos el movimiento ecumnico alcanz
un alto grado de institucionalizacin, especialmente en Amrica Latina,
donde el Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLA/J, surgido en 1978
'Y afirmado en 1982, muestra el firme deseo de las iglesias y organismos
ecumnicos de alcanzar la unidad. Es la culminacin de un proceso
iniciado en Panam 1916, y continuado por las distintas CELA y
UNlLAM.
A nivel secular encontramos que a fines de la Segunda Guerra, los
EE.UU. surgieron como un poder hegemnico mundial en el sistema
capitalista. Sin embargo, desde los aos setenta su fuerza ha ido
menguando; creemos que esto se debe a la actitud de mantener un nivel
de consumo interior superior a sus ingresos, y al rol de "custodio" de
la libertad del orden econmico-financiero mundial. Esto ltimo lo ha
llevado a mantenerse siempre activo militarmente, lo que ha producido
su actual endeudamiento.
Frente a la hegemonacapitalista se presentaronlas fuerzas contrarias
del Tercer Mundo, que instrumentalizaron ideas socialistas en los aos
sesenta y setenta.
Estos movimientos contestarios trajeron tras de s fuertes voces de
solidaridad, tanto del mundo socialista como capitalista. En forma
especial, estuvieron activos los movimientos juveniles, que abrazaron la
solidaridad y el apoyo a las reinvindicaciones tercermundistas. Esto,
por supuesto, influy mucho en el movimiento ecumnico.
Desde los aos ochenta esta situacin cambi. La ofensiva neo-
conservadora en EE.UU. y el desbordamiento de las cpulas socialistas
por los sectores perifricos, produjeron acciones de fuerza sobre los
grupos contestatarios. Valgan como ejemplos las intervenciones
estadounidenses en Centroamrica y las soviticas del Medio Oriente.
Como nueva estrategiaimperialista, en los ltimos aos se han ido
cambiando los nombres de "pases" por los de empresas transnacionales.
Esta transnacionalizacin del capital fue acompaada por el crecimiento
del militarismo a nivel mundial, como una forma de disolver los
proyectos populares.
223
El enfrentamiento de estas fuerzas/regmenes militaristas y los
movimientospopulares fue, podramos decir, la tnica .los aos
y setenta. Luego de la dispersin popular, los pudieron
volver a reorganizarse con nuevas facetas y estrategias. Es
notar el rol jugado por el sentimiento religioso en estas reorganlzaclOnes:
tanto las CEBs (Comunidades Eclesiales de Base) como las nuevas
formas eclesiales protestantes presentes en los sectores populares, fueron
socialmente activas en la concientizacin. . .
El desarrollo del movimiento ecumnico no se puede SIn
estos procesos socio-polticos. Estos fueron acicates a las InstltuClOnes
ecumnicas y a las iglesias para que llegaran a una verdadera
"encarnacin" latinoamericana. .'
Las luchas por los derechos humanos, por la obtencin de la
y por el fin de la que deshumaniza,
han llevado al movimiento ecumemco a la necesidad reconocer al
"otro" al diferente y, muchas veces, ajeno a la Iglesia. Todo este
reconocimiento y aprendizaje de la riqueza pluralismo de las luchas
populares ha marcado al movimiento ecumnico, el cual ha empezado
a reflejar ms fielmente el avance del Tercer Mundo que contmua
emergiendo. '
En 1961, en la II CELA, surgi la necesidad de el
de dar prioridad al destino de los pueblos latinoa,men.canos Ycaribeos.
y la urgente conversin al pueblo por parte de las iglesias.El gran desafio
para stas fue que llegaran a ser parte del movmrento popular
latinoamericano.
En 1967 en Piripolis, Uruguay, se dio otro paso adelante: el
movimiento afirm la prioridad de trabajar con los sectores
populares por la liberacin y la justicia social. .'
Si bien esto produjo el distanciamiento de algunas iglesias del
movimiento ecumnico, por otra parte se agregaron nuevas, las cuales
ayudaron a afianzar la institucionalizacin ya alcanzada por el
movimiento. . ,
Este proceso de institucionalizacinse alcanz gracias, segun nuestro
entender a tres causas: primero, a la accin del pueblo. Como
protagon'ista ecumnico, ste ha percibido la necesidad de la
para poder concretar sus proyectos histricos. Segundo, el CMI.
su poltica hacia Amrica a fines de 1975; dando al
trabajo y consulta con las iglesias, lo que afianzo su en el
continente. Tercero, el movimiento ecumnico gan espacio en la
mentalidad de las iglesias. . . .
Pero es necesario reconocer que I!rue?a de del
movimiento ecumnico se da no en las SInO en la vida de
las bases, y aqu es donde el movimiento ha alcanzado sus
mayores logros en Amrica Latina el Muchas veces
acompaados o impulsados por las jerarquas ecleslastlcas, otras actuando
por motu propio, el pueblo ha estado encabezando la lucha por las
224
causas esenciales: los derechos humanos, la obtencin de la tierra la
reforma agraria, etc. Podemos decir que en la conciencia popular,
ecumenis,,:o y liberacin son sinnimos. El pueblo unido va llegando
a ser realidad, a pesar de la estrategia que el imperio utiliza con el
propsito de dividirlo.
3. Reflexiones personales
Llegando al fin de nuestra tarea, sentimos la necesidad de expresar
algunos pensamientos personales en referencia al futuro del movimiento
ecumnico, un futuro que est plagado de desafos y ser posible, y
positivo en la medida que, nosotros, sus integrantes, los que estarnos en
sus filas institucionales y eclesisticas, tomemos renovada conciencia
de los tiempos latinoamericanos y de los clamores del pueblo al que
deseamos servir por misin y conviccin.
Creemos en la necesidad de apertura a las nuevasformas eclesiales.
El pueblo expresa su fe en formas renovadas, participativas, donde los
lderes son ms acompaantes que maestros, ms guas que tutores. Es
necesario empezar la revalorizacin del gran principio protestante del
sacerdocio universal del creyente, y reconocer las formas eclesiales que
permiten la prctica concreta de los dones de la comunidad de fe.
Creemos en la necesidad de una renovada refiexin teolgica desde
la prctica ecumnica. Si bien ha surgido una nueva forma de hacer
teologa desde las bases, en forma comunitaria, es necesario que los
resultados que se alcancen sean instrumentados y promovidos hacia el
movimiento. De no ser as, corremos el riesgo que el movimiento se
convierta en un gigante con los pies de barro, una casa con sus cimientos
en la arena.
Creemos en la necesidad de trabajar con un sentido pastoral,
consolador y solidario. El permanente abofetamiento de la clase popular
por parte de los poderosos, la deshumanizacin creciente, la marginacin
del pobre, de la mujer, del aborigen, del negro, del diferente, hacen que
estos sectores estn necesitando ms que discursos institucionales, la
prctica concreta (la praxis) del amor liberador. Del amor que se
compromete con el dolido y sufriente.
Creemos en la necesidad de tener un mensaje de caractersticas
profticas. Pero aqu es necesario aclarar que no vemos el profetismo
slo como denuncia y crtica, sino que tambin se est requiriendo la
presentacin de nuevas alternativas para la transformacin.
y sobre todo, creemos en el carcter utpico del movimiento
ecumnico. Es la utopa basada' en la esperanza del cumplimiento del
propsito divino. Cada da se est haciendo ms palpable la realidad de
la intervencin divina para que se cumpla lo que la pluma del apstol
Pablo expres:
225
En l tenemos por medio de su sangre la redencin de los delitos.
segn la riqueza de su gracia que ha prodigado sobre nosotros en toda
sabidura e inteligencia, dndonos a conocer el Misterio de su voluntad
segn benvolo designio que en l se propuso de antemano, para
realizarlo en la plenitud de los tiempos: hacer que todo tenga a Cristo
por cabeza, lo que est en los cielos y lo que est en la tierra (Efesios
1:7-10).
A lo largo de su camino hasta ahora. el movimiento ecumnico se
ha ido definiendo y redefiniendo permanentemente. hasta llegar a ser
caracterizado (usando las palabras de Julio de Santa Ana) como anti-
imperialista, inclusivo, latinoamericano, de servicio, solidario con las
luchas populares y, esencialmente, esperando en un Dios que nos quiere
reunir bajo su gracia.
El Camino no est terminado, y aunque a veces nos cansemos de
caminar, no debemos olvidar que en los comienzos nos llamaban los del
Camino, y estamos llamados a revolucionar el mundo en el cumplimiento
de nuestra misin.
Esos que han revolucionado todo el mundo,
se han presentado tambin aqu...
Adems todos ellos van contra los decretos del Csar,
y afirman que hay otro rey, Jess (Hechos 17: 6-7).
226
Captulo IV
Aportes del pentecostalismo
al movimiento ecumnico
Gabriel Vaccaro
"Pao nuevo y vino nuevo": a modo de introduccin
Nadie arregla un vestido viejo con un remiendo de tela nueva
porque el remiendo nuevo encoje y rompe el vestido viejo,
y el desgarrn se hace mayor. Ni tampoco se hecha vino nuevo '
en cueros viejos, porque el vino nuevo hace que se revienten
los cueros, y se pierden tanto el vino como los cueros.
Por eso hay que echar el vino nuevo en cueros nuevos
(Me. 2:21-22).
La tela nueva y el vino nuevo. Imgenes tan familiares para nosotros,
los que hemos pasado aos dentro de las estructuras eclesisticas y, lo
ms importante, del camino del Seor. En nuestra tradicin pentecostal,
la mayora de las veces hemos odo estas palabras en directa relacin
con el individuo. con el cambio personal e interior. Pero la potencia de
estas palabras se re-actualiza cuando hablamos de nuestro movimiento
en relacin con el ecurnensmo y los aportes que modestamente hemos
realizado. Creemos que debemos dirigir nuestras observaciones y refle-
xiones hacia las posibilidades concretas del ecumenismo, reconociendo
nuestros errores y fracasos pero siguiendo adelante, pensando en los
muchos que todava estn fuera del movimiento.
Lo nuevo que est mencionando Jess es el Reino de Dios que se
ha acercado (Me. 1;14 ss), centro de su mensaje y ministerio. Ante la
confrontacin con una posicin "antigua", Jess pronuncia estas palabras
que nos remiten al nuevo orden csmico y estructural. Un nuevo orden
csmico, porque la imagen de la tela/vestido viejo era una representacin
227
de su tiempo sobre el universo, el cual era desplegado por Dios cual si
fuera un pao. Este universo est ajado, roto por el pecado de la
separacin del hombre de Dios; l, en su misericordia, haba venido a
restaurarle. Pero no se poda remendarlo sino que era necesaria una
"nueva creacin". Un nuevo pao se haba desplegado desde el inicio
de la era mesinica con el anuncio del Reino de Dios por Jess. El
universo mundoloikoumene fue recreado totalmente por Dios en Jess.
Esta primera observacin nos hace pensar en nuestra actual posicin:
estamos en un "mund%ikoumene nuevo" desde el momento de nuestra
adhesin a Jess. El fue el inaugurador de la nueva era y nosotros sus
continuadores: estamos viviendo en un orden nuevo, aunque nos cueste
creerlo. Nos fue entregado para trabajarlo, mantenerlo y extenderlo a
otros.
Un nuevo orden estructural, en segundo lugar, viene directamente
relacionado con el nuevo oikoumene, Ante un nuevo estado del mundo
se impone una recreacin de las estructuras bsicas de dicho mundo. El
mensaje del Reino deba estar contenido dentro de estructuras nuevas
de religiosidad, de ah que las formas clsicas del judasmo (fariseos,
saduceos, el Templo, discpulos de Juan) no pudieran aceptar y contener
la radical novedad que traa Jess. Esta se deba expresar en formas
nuevas. Aqu cabe.!!1s una pregunta que una afirmacin: acaso hemos
aceptado el mundoloikoume,!ec nuevo y lo asociamos a estructuras viejas?
Estas son preguntas que cada uno deber responder por s mismo y
desde sus experiencias..pero debemos ser conscientes que lo uno y las
otras son incompatibles: o somos todo re-creados o somos todo arcaicos.
A mundoloikoumene nuevo, corresponden estructuras nuevas. Es acaso
una frmula matemtica?
Ahora bien: a qu vienen estas afirmaciones hoy? El tema que nos
interesa es el aporte del pentecostalismo al movimiento ecumnico. Es
interesante que cuando hablamos de ecumenismo 10 hacemos como si
fuera una realidad ajena a nosotros mismos, cuando en realidad nos
estamos refiriendo al "mundo que nosotros estamos habitando". Todos
somos ecumnicos en cuanto habitantes de este mund%ikoumene. Ese,
y no otro, es el sentido de la palabra oikoumene en el texto bblico: la
oikoumene es el mundo habitado, objeto del amor redentor y recreador
de Dios (Jn. 3:16). Quizs sin saberlo, todos estamos unidos de hecho
en el Amor Paterno hacia la oikoumene.
Volviendo al pao y vino nuevos, es hora de situamos en nuestra
posicin y ver cmo estamos haciendo gala de la mayordoma que nos
fue delegada al entregamos a un mundo nuevo. Y sobre todo, cmo
nuestras estructuras corresponden o no a la novedad de lo recibido. En
esta lnea es que deseamos reflexionar sencillamente sobre nuestro
movimiento y su insercin y aportes al movimiento ecumnico.
Estamos embarcados en una causa que no se queda slo en el rea
religiosa, sino que transpone todos los niveles de nuestras vidas y
sociedades. Ante esto estamos desafiados a buscar la renovacin total
228
de lo que nos rodea, o perderemos la senda que el mismo Jess traz.
A un mundo nuevo, estructuras nuevas... empezamos con las iglesias y
todava queda mucho ms.
Desde nuestro punto de vista, podemos discernir dos aspectos en
los cuales nuestro movimiento aporta a la cristiandad ecumnica: la
vivencia del Reino como experiencia comunitaria y presente, y la
revaloracin del sacerdocio universal del creyente. Debemos dejar
sentado que, a nuestro modo de ver, los aportes se han dado en forma
ms intensa en el rea pastoral y comunitaria, que en el de la reflexin
teolgica "profesional". Creemos que es el rea de mayor nfasis en
nuestro contexto latinpamericano; aqu las grandes masas se encuentran
en una permanente peregrinacin dentro de sus propias tierras y pases,
de ah la necesidad de espacios "liberadores" donde puedan expresarse
y realizarse. Esto se da en forma directa en el trato pastoral y concreto
dentro de las comunidades pentecostales. En esencia somos pastores
ms que telogos profesionales, y convivimos en el llano con nuestros
miembros; desde esa posicin es que vamos adesarrollar nuestras tesis.
1. La vivencia del Reino como experiencia
comunitaria presente
En nuestra introduccin hicimos mencin al relato del vino nuevo,
y dejamos sentada nuestra posicin referente a la novedad del Reino de
Dios. Ahora bien, como ejemplo que ayude a clarificar este primer
punto podemos citar otras palabras de Jess:
Mas si por el .dedo de Dios echo fuera los demonios,
ciertamente el Reino de Dios ha llegado a vosotros
(Le. 11:20).
Mateo, en su versin de este texto, reemplaza dedo por Esptritu de
Dios; pareciera que en Lucas, la presencia del Espritu de Dios en esta
oikoumene recreada por Jess, se asocia a la accin concreta. La mano
ejecuta las acciones pensadas en la cabeza, en este caso en la voluntad
salvfica del Padre. A travs del Espritu Jess inaug-ura la nueva era en
esta oikoumene.
Por mucho tiempo se ha llamado a las comunidades pentecostales
las "iglesias del Espritu", casi en oposicin a las "iglesias de la letra",
en referencia a los grupos histricos. Creemos que hay cierta razn en
esa denominacin, porque el rol. activo del Espritu Santo se ha visto
sumamente valorado entre los pentecostales. Segn el Apstol Pablo,
"El Seor es el Espritu" (2 Coro 3: 17), y la accin de Dios en su Iglesia
est delegada en la tercera persona de la Trinidad, como ejecutante de
lo ya realizado por Jess en el Calvario.
Pero la cuestin va mucho ms all que una simple diferencia de
nombres. Estamos viviendo en la era mesinica, donde el Reino de
229
Dios ya ha sido inaugurado, instaurado provisionalmente, y la Iglesia
es uno de los espacios donde ste se manifiesta concretamente. Creemos
que el hecho constitutivo del movimiento pentecostal es la propuesta de
un encuentro directo y particularmente intenso con Dios, el hace
posible un cambio profundo en la 'vida del sujeto que lo expenmenta.
El Espritu es el agente que hace posible el contacto "directo": pios se
hace accesible al creyente que lo busca, destruyendo la necesidad de
todo tipo de mediacin sacerdotal externa. Debemos aclarar que, desde
nuestro punto de vista, en muchos casos las mediaciones sacerdotales
han actuado como elementos subordinadores a los modelos culturales
y sociales imperantes.
Las palabras de Jess citadas al principio, en este toman gran
actualidad en las comunidades pentecostales ya que se VIve el Remo
de Dios en la Iglesia". Ms all de la mencin al mundo espiritual
demonaco (caracterstica pentecostal), podemos rescatar del, dIcho, de
Jess, la realidad concreta del reinado divino, Es una manifestacin
permanente en las iglesias donde se vive la presencia de Dios con
intensidad y fervor, dado que El ha descendido a liberar a su pueblo de
la esclavitud y llevarlo a una tierra nueva. Podemos decir que se
reactualza el modelo teocrtico del Exodo, donde Yahv interviene en
la oikoumene y la transforma, pero interviene a favor de los desposedos,
los esclavizados por el enemigo y los marginados por el imperio.
As se vive y anticipa el Reino de Dios en las comunidades
pentecostales. Los creyentes experimentan una transformacin subjetiva
primero, y objetiva despus; las sanidades y milagros son seales del
poder operante del Reino de Dios. . ,
Ahora bien, es necesario decir tambin que esta conciencia del
Reino presente puede convertirse en una "euforia espritualista" que,
lejos de liberar, aliena. Se corre el pelgro de romper la tensin entre
la realidad del ya y la espera del todava no del momento de la
instauracin.
A fuerza de ser sinceros, debemos decir que esta vivencia del
Reino presente es slo una reduccin dada en las iglesias pentecostales
de la gran totalidad que representa el Reino de Dios. Pecaramos de
soberbia si creyramos que estamos en el "mover de Dios absoluto":
todava falta en muchos casos la bsqueda y la lucha por la manifestacin
del Reino extra-iglesia, en la oikoumene amada por Dios. Todava falta
superar las barreras denominacionales para reconocer la mismidad del
origen de las manifestaciones carismticas y las diferencias teolgicas
dentro de los pentecostales ecumnicos y los anti-ecumnicos. Sin em-
bargo, lo apuntado como aporte es una realidad a pesar de las falencias
reconocidas: la vivencia del Espritu de Dios como Seor operante en
la Iglesia hace palpable a nivel comunitario la realidad del Reino de
Dios.
Las iglesias pentecostales continan diciendo "maranhata, ven
Seor Jess", en forma definitiva y plena.
230
2. La revaloracin del sacerdocio universal
1
1 ' pentecostal es con-
. Es conocido que cada miembro de una g eSla, . contex-
slderado un predicador en potencia A pesar de las dIferenCIas ,.
tuales, en todas las iglesias pentecostales est presente esta caractensuca
en nuestra continente. . 1 alabras
Como ejemplo clarificador, podemos CItaren este caso as p
del Apstol Pedro:
Pero ustedes son una raza escogida.
un grupo de sacerdotes al servicio del Rey, ,
una nacin santa, un pueblo que pertenece a DI,OS.
y esto es as para que anuncien las obras de DIOS,
el cual los llam a salir de la oscuridad...
Ustedes antes no eran ni pueblo,
pero ahora son pueblo de Dios;
antes nadie les tena compasin, pero ahora
Dios les tiene compasin (lPedro 2:9-10).
Hallamos aqu un paradigma del pentecosta,l: son
raza escogida, sacerdocio real para que anuncien lo hecho por DIOS en
Cristo. Adems, y creemos que es el punto central de,l te;"to Y,
nica para la misin, son los que han alcanzado misericordia. SI
empezamos por este ltimo punto, vamos a entender mejor por qu
decimos que se revaloriza el sacerdocio universal.
Si vemos la composicin social de las comunidades pentecostaes,
notaremos que en su mayora estn formadas por mujeres de
las clases socialmente postergadas, marginadas de los crcutos de poder.
Ocupan los lugares "bajos" en la escala social Y en fuerza de pro-
duccin econmica. Son campesinos trasplantados a las CIUdades, obreros
sin mayor especializacin o desempleados en su mayora. Aqu debemos
reconocer tambin que en varios pases se da el caso
de "clase media" que son profesionales u obreros especialzados, pero
stos son la "segunda generacin" y no estn presentes en todos los
pases como tipo de comunidad pentecostal.
Teniendo en mente este cuadro social, podemos entender el
sigrtificado de la experiencia de alcanzar misericordia de parte de Dios
al llegar a la Iglesia. Ellos experimentaron el amor liberador Yel poder
concreto del Reino en sus vidas, dejaron sus vicios, fueron sanados de
sus enfermedades y cambiaron su forma de verse Y ver al mundo. Se
convirtieron en criaturas nuevas. Al ingresar a la Iglesia, entraron a
formar parte del "pueblo de Dios" y se convirtieron en sacerdotes del
Dios que reina an 'sobre el mal que los haba rodeado Y sometido
anteriormente.
Al entrar en la congregacin los miembros experimentan un
"equipamiento especial" por parte de Dios: cada miembro recibe un
talento de. Dios que-debe ser utilizado en beneficio de los dems (Mt.
231
Es una conviccin profunda que cada uno est o
tiene que ocupar, un lugar determinado en la voluntad de. DI?s y ?ebe
descubrir su don y ejercerlo a fin de ser fiel.a su Padre
Esto provoca que cada miembro sea activo en Iglesia local y
evangelice, ayude, limpie o trabaje donde se le requiera. .'
Lo anterior va unido con la concepcin de cuerpo de Cristo sobre
la Iglesia, segn el modelo paulino de 1 Coro 12. Cada miembro ocupa
su lugar en el cuerpo, y nadie es prescindible. . .
Evidentemente, el ministerio pastoral es el ms ansiado, y la ':Ida
de la congregacin posibilita que cualquiera, con reconocido,
pueda iniciar su carrera al la realidad es que la
movilizacin permanente de la Iglesia permite que todos desarr?llen su
sacerdocio, guiados por los pastores y maestros puestos por DIOS para
edificacin de la Iglesia (Ef. 4:11ss). Si bien es marcado el y
sujecin al "hombre de Dios" de la Iglesia (pastor), esto no quita que
todos trabajen y desarrollen este sacerdocio. .
El poder del testimonio personal en la escuela, el trabajo o el
barrio, hace ms por el crecimiento de la Iglesia local que las "campaas
evangelsticas multitudinarias". Creemos que stas, donde participan
predicadores extranjeros con ministerios especcos. por.lo general son
buenas y ayudan a la unin para la tarea especffica, embargo no
pueden reemplazar nunca la tarea local. El valor del personal
y los esfuerzos evangelizadores loca.les son la riqueza del
pentecostalismo, los cuales no se pueden deben perder. ., ,
En los ltimos tiempos se ha producido una comprensin mas
integral de la misin sacerdotal en iglesias "criollas",
no dependientes de misiones extranjeras. La gl?bal nuestro
continente ha golpeado a las puertas de nuestras y estas res-
ponden a ella con diferentes nfasis y modelos. Es
la crisis se han desarrollado espacios nuevos para el serVICIO
todos ellos empapados de la mstica pentecostal: cada plato comida
dado a un nio hambriento, cada casa que se ayuda a construir, etc.,
un servicio dado en el nombre de Jess por alguien que alcanzo
misericordia.
Conclusin
Podramos I abundar en palabras describiendo lo antes dicho, pero
creemos que todos conocemos en nuestras experiencias particulares lo
expresado. . , . .
Asimismo, creemos que la inclusin del movimiento pentecostal
en el movimiento ecumnico es un hecho trascendental para ambos.
Para los pentecostales, porque el Seor mismo nos. ha una
bofetada por nuestro anterior exclusivismo y soberbia espiritual,
mostrndonos que su Reino no est encerrado en nuestros templos donde
232
hablamos en lenguas y profetizamos. Como dijimos antes, el Seor es
el Espritu, y El nos tiene a nosotros y no nosotros a El. Como bien dice
Ezequiel 37 y Jess en Juan 3, el Espritu sopla de los cuatro vientos
de la tierra y no sabemos de donde viene y a donde Va. Por mucho
tiempo nos cremos la sal dentro de las iglesias tradicionales "corruptas".
Si bien fuimos en nuestros comienzos una fuerza renovadora en una
cristiandad apagada y racionalista, ahora es tiempo de ponemos al
servicio de la oikoumene con nuestra fuerza y espiritualidad, pero no
como maestros superiores sino como hermanos y conservos,
Es tiempo que reconozcamos que muchas de las diferencias que
nos separan de las otras iglesias, y aun entre nosotros mismos, no son
ms que nfasis doctrinales menores, y en muchos casos mal inten-
cionados, provocados por agentes externos a la Iglesia de Cristo. Los
poderosos de este mundo no pueden darse el lujo de Permitir movi-
mientas con caractersticas masivas y grmenes liberadores en un
continente dominado y dependiente.
Para el movimiento ecumnico nuestra entrada es trascendental,
porque los antes ignorados y combatidos nos hemos transformado en la
tercera fuerza protestante ms importante de la cristiandad. El crecimiento
experimentado en los lugares marginados y empobrecidos de nuestro
mundo hacen necesario que los pentecostales seamos considerados.
Creemos que es el tiempo de que las organizaciones ecumnicas tra-
dicionales empiecen a esforzarse por aceptar nuestras caractersticas y
entendemos, ya que nosotros, desde el puesto de avanzada en nuestro
propio movimiento, hemos tratado de hacer lo mismo sinceramente.
Por otro lado, debemos reconocer que el movimiento ecumnico
nombrado como globalidad no tiene vida propia, sino a travs de las
congregaciones locales y las iglesias institucionales. Entendemos que
aqu tambin est el desafo para ambos movimientos: revitalizar la
comunin/koinona en los campos concretos de trabajo. Gracias al Seor,
.sabemos que las experiencias compartidas. se estn multiplicando.
Como cierre de estas reflexiones creemos que valen las palabras de
un pionero pentecostal como lo fue don David Du Plessis, ferviente
luchador pentecostal por la causa de la unidad:
Nosotros estamos viviendo una primavera espiritual del Espritu
Santo... Nos hemos convertido en podadores de cizaas, queremos
cortar las malas hierbas eh todo momento pero tambin cortamos el
trigo...
Me admiro ante los hechos de Pentecosts; pero no pretendo que
todos tengan una experiencia pentecostaI... Mi pregunta a la cristiandad
actual es: Qu haris con el que bautiza en el Espritu Santo? El es
la cabeza de la Iglesia y no es necesario ir a un lado u a otro para
obtener la bendicin, ni a los pentecostales. Vayamos a Jess, el ro
de la Vida corre constantemente.
Esta oikoumene nueva nos lo demanda. Amn.
233
Senia Pilco
Introduccin
En el presente trabajo presentamos algunos elementos que nos
ayudarn a entender los mvles socio-econmicos y religiosos que
contribuyeron al surgimiento de los nuevos movimientos religiosos, y
que han tenido incidencias considerables en la religiosidad del pueblo
latinoamericano. Generalmente estos han sido vistos y analizados en
forma aislada. De ah que en algunas ocasiones se ha tratado de carac-
terizar al movimiento pentecostal como una secta religiosa, o de ubicarlo
dentro de los tambin denominados movimientos religiosos contem-
porneos.
Creemos que el estudio de estos fenmenos religiosos puede darnos
las pautas para determinar las fronteras socio-econmicas, polticas y
religiosas, entre el movimiento pentecostal y los nuevos movimientos
religiosos, as como para reconocer el papel que como pentecostales
estamos llamados a asumir en la bsqueda de la unidad a travs del
Espritu.
Para este trabajo hemos consultado algunas fuentes bibliogrficas
sobre el pentecostalismo y los nuevos movimientos religiosos para una
mayor confiabilidad de lo aqu expuesto. Sin embargo, no pretendemos
abarcar ni agotar el tema, debido a la complejidad del mismo.
Con esta pequea investigacin queremos contribuir al estudio de
la identidad pentecostal que en estas ltimas dcadas se viene realizando,
235
como esfuerzo por determinar las races del movimiento y de las iglesias
pentecostales en Amrica Latina.
Este aporte va dirigido a lderes de las iglesias pentecostales,
pastores, laicos, congregaciones en general, como un recurso de anlisis
que nos ayude a retomar nuestras races latinoamericanas dentro de una
vivencia pentecostal ms autntica.
1. El movimiento pentecostal
Al referimos al "movimiento pentecostal", no lo estamos enmar-
cando dentro de una determinada Iglesia o denominacin. El movimiento
pentecostal responde a una corriente dentro de la tradicin protestante,
que ha venido asumiendo constantes cambios. Amrica Latina ha sido
enriquecida por la religiosidad popular.
El movimiento pentecostal en Amrica Latina tiene particularidades
propias en cada uno de los pases, de acuerdo a las races histricas que
atraviesa el movimiento. En este sentido, las definiciones o afirmaciones
sobre la Iglesia Pentecostal no pueden ser global izantes para todos los
grupos pentecostales.
No obstante, debemos sealar que existen elementos comunes muy
marcados. Entre ellos est el nfasis en las manifestaciones y la accin
de los dones del Espritu Santo, como fuerza constitutiva y renovadora
en la vida de la Iglesia y del creyente cristiano pentecostal.
1.1. Antecedentes histricos
El movimiento pentecostal mundial tiene sus antecedentes en el
movimiento de santidad de los siglos XVIII y XIX, en los "avivamientos"
en Inglaterra con Juan Wesley (1739); en Africa del Sur con Andrew
Murray (1860); en Gales con Evan Robert (1904); en el movimiento de
santidad en Asia; en Estados Unidos (1857-58).
El movimiento pentecostal propiamente dicho surge con el
avivamiento en Topeka, Kansas (1901), y de la calle Azusa en Los
Angeles l. El movimiento pentecostal moderno se ve enmarcado con
William Seymour y Charles Parham.
Estos movimientos dinmicos surgen simultneamente en diferentes
contextos en una bsqueda profunda de una experiencia con Dios, en "
circunstancias socio-culturales y eclesiales bastante fuertes.
El movimiento pentecostalllega a los pases de Amrica Latina en
las primeras dcadas de este siglo, a travs de las grandes cruzadas
misioneras de las iglesias pentecostales de los Estados Unidos.
1 Hollenwerger, Walter, The Pentecostals: The Charismatic Movement in the Churches,
(Minniapo1is: Augsburg, 1972), pp. 11-21.
236
En todo este proceso encontramos la presencia del movimiento
pentecostal en las iglesias tradicionales, por la influencia que ejerce en
la espontaneidad en la liturgia y la accin del Espritu Santo.
Esta adopcin del movimiento pentecostal por algunos grupos dentro
de las iglesias tradicionales, va tomando matices teolgico-doctrinales
y prcticos diferentes. Como es el caso particular del movimiento
pentecostal en Chile, que surge de la Iglesia Metodista de Chile. El
pentecostalismo en este pas en algunas de las denominaciones guarda
rasgos de su prctica metodista, y a travs del tiempo se siguen dando
cambios.
El Espritu de Dios es soberano, y El se manifiesta en los y las
creyentes que dejan que el Espritu Santo renueve su fe en una prctica
pentecostal de vida, en la cotidianidad de lasalabanzas, en la sanidad,
en la evangelizacin y conversin, en el bautismo del Espfritu Santo,
en medio de la comunidad de hermanos y hermanas.
El movimiento pentecostal es conocido por su creencia y conviccin
en la accin del Espritu Santo a travs de la Iglesia, y por su nfasis
en demostrar la manifestacin de los dones en la vida cotidiana de la
Iglesia actual, en la prctica de los carismas, las glosolalias y la sanidad
divina.
Otro de los nfasis que caracteriza al movimiento pentecostal es el
rescate de la importancia de la Biblia como Palabra de Dios para entender
la misin del creyente pentecostal, como parte del cuerpo de Cristo,
creando modelos alternativos para el desarrollo del trabajo.
Una amplia tarea de evangelizacin ha caracterizado al movimiento
pentecostal. La evangelizacin masiva por medio de las "campaas de
sanidad divina", las visitas a los enfermos y a los prisioneros en sus
crceles, los cultos al aire libre, la visitacin a los hogares, etc., tienen
un alto grado de solidaridad con la situacin del prjimo, a fin de salvar
su alma y su cuerpo de la hostilidad de este mundo que lo limita en la
pobreza y la marginacin. "
Si analizamos el contexto histrico en que surgen los grandes mo-
vimientos pentecostales, encontramos que stos se dan desde una vi-
vencia en que su accin representa una fuerza revitallzadora y esperan-
zadora para los grupos marginados.
Los anlisis sociolgicos de investigadores como Hollenweger
(1976), Lalive (1973) y Anderson (1979), enfatizan la falta de
involucramento poltico y la insistencia sobre la tica rigurosa y per-
sonal de los pentecostales clsicos norteamericanos;
Sin embargo, dentro del medio pentecostal encontramos casos en
que los pentecostales participan en la tarea de bsqueda de mejores
condiciones de vida socio-econmica, como testimonio y compromiso
cristianos. Podemos anotar algunos: los brasileos que se unieron a las
. ligas campesinas en el Noreste de Brasil en los campos de caa de
azcar; los pentecostales participan en el CIEETS y el CEPAD, en
Nicaragua; la Unin Pentecostal Venezolana; las iglesias pentecostales
237
en Chile, que tienen una presencia activa, como lo encontramos en los
testimonios en el libro En tierra extraa; finalmente, en una cantidad
de lderes, pastores y laicos de Amrica Latina, involucrados en sectores
del mundo ecumnico en los niveles de representacin y de base.
La pastoral pentecostal atiende las necesidades humanas e involu-
cra al creyente en un nuevo estilo de vida, donde se siente una persona
reconocida y aceptada en su nuevo crculo social.
Esta caracterstica del movimiento pentecostal le convierte en un
elemento liberador y proftico de las condiciones de injusticia de las
que el creyente sufre directamente los efectos de la fuerte deuda social,
como pago de "una deuda externa" que cada vez ms reduce las
condiciones de una vida digna.
Sin embargo, debemos sealar que dentro del movimiento pente-
costal en Amrica Latina encontramos diferentes niveles de conciencia,
y por lo tanto diferentes formas de asumir su compromiso evanglico.
Estamos convencidos de que esto es un proceso y que no podemos
empujar a la Iglesia a adoptar compromisos y posturas para las cuales
an no est preparada, sino que en el camino se ir confrontando con
sus realidades en la medida en que se vayan comprometiendo a buscar
alternativas que promuevan mejores condiciones de vida.
Esto nos permitir tener una participacin ms comprometida en la
construccin del reino y su justicia, desde una insercin evanglica.
2. El movimiento de renovacin carismtica
El movimiento de renovacin carismtica surge dentro de las iglesias
histricas, producto de una vivencia y una reflexin sobre las nuevas
formas en las que pueden ser reconocidos y aplicados los diversos
carismas de los creyentes, as como las implicaciones que tienen Cristo
y el Espritu Santo para la Iglesia.
De aqu surge el inters y la entrega en la bsqueda de los cambios
y nuevos estilos de vida de sus iglesias, poniendo nfasis en los carismas
de los creyentes.
El movimiento de renovacin carismtica tiene su apogeo en los
aos cincuenta y finales de los sesenta. Se presenta como un fenmeno
de las iglesias protestantes histricas, as como en la Iglesia Catlica.
En el sector de las iglesias protestantes surge en Brasil a partir del
ao 1958, bajo el liderazgo de los pastores metodistas Rgo Nacimiento
y Ernest Togneni, En Estados Unidos surgi pblicamente en 1960,
dentro de una iglesia episcopal en California 2.
El Primer Congreso de Renovacin Carismtica se celebr en Costa
Rica en diciembre de 1972, con la participacin de los lderes nacionales
2 Benett, Denis J.Nine O'clock in the Morning, (Plainfield, N. J.: Logos INV., s. f.), p. 206.
238
de cada pas y el asesoramiento de Juan Carlos Ortiz en el desarrollo
de un amplio proyecto de Evangelismo a Fondo. En Argentina se
perfilaba este movimiento desde 1969.
Este fenmeno se da, sobre todo, en las iglesias de clase media
con la que se han identificado las iglesias de corte tradicional ante
preocupacin por el estancamiento de su feligresa.
bsqueda de la renovacin se da tambin por la falta de unidad
teolgica, por. el poco de estas iglesias, as como por la
falta de. un liderazgo que responda a las necesidades y
propias surgidas dentro de la Iglesia, desde el contexto
socio-economco y cultural que la sociedad est viviendo y que influye
en la vida de la Iglesia.
El movimiento de renovacin adopta del pentecostalsmo clsico,
como fundamental, la autopercepcin de s mismo y su
reformulacin de la pneumatologa, Esto se puede sealar tomando en
cuenta el nfasis peculiar que los movimientos de renovacin carismtica
le dan a la persona y obra del Espritu Santo, en particular en la vida
del creyente.
Dentro de los temas de reflexin, el movimiento de renovacin
desarrolla los nfasis en: el Espritu Santo como exaltacin de Cristo el
es el Seoro de Cristo; la plenitud del Espritu Santo; la
de los dones y ministerio del Espritu en la
Iglesia, para edificacin del cuerpo de Cnsto. Como parte de este nuevo
fenomeno, se da una apertura a todo lo nuevo que va surgiendo en la
Iglesia.
Podemos anotar algunos lineamientos generales que se dan en torno
al movimiento de renovacin carismtica:
-Larenovacin carismticaes una expresindel anhelode liberacin
de la Iglesia en torno a las Escrituras que la enajenan de su naturaleza
y misin.
-Esta se da dentro de una relacin de factores teolgicos, psco-
sociales y socio-eclesiales, siendoestos factores una de las plataformas
para su aparicin.
-Los medios de comunicacin yde masas influyeron grandemente
en la difusin de este movimiento de renovacinen las etapas iniciales
del proceso.
3. Los movimientos religiosos contemporneos
'En estas ltimas dcadas, el mundo ha experimentado un fermento
espiritual que ha causado impacto en la vida socio-cultural de la gente.
Parte de este fermento ha sido canalizado a travs de los movimientos
religiosos contemporneos.
El trmino "movimiento religioso contemporneo" es una
designacin que se refiere a la pluralidad de las nuevas clases de religin
239
o de religiosidad, que anteriormente se identificaban como "sectas, cultos
o desviaciones herticas". Se dej de usar estos trminos por
considerarlos problemticos e inadecuados para describir a los nuevos
grupos contemporneos: "Nuevos movimientos religiosos" surge
entonces como una expresin conveniente para designar a un fenmeno
colectivo de la religiosidad que ha llegado a ser visible y popular.
Este fenmeno ha sido sujeto de muchos debates en estos aos,
Adems, estos nuevos grupos religiosos, en algunos momentos, han
repreentado una amenaza para las iglesias establecidas, por la gran
acogida que han ido adquiriendo en Amrica Latina.
Para algunos, los nuevos movimientos son parte de una moder-
nizacin; para otros, es un sntoma de la crisis de las sociedades. Los
nuevos movimientos religiosos presentan una transformacin para los
sectores empobrecidos, ya que ofrecen posibilidades de experiencias
religiosas, intimidad en el grupo y un sentido de
Han sido introducidos a lo largo de Amrica Latina como "una
respuesta a las interrogantes de la sociedad dentro de la bsqueda reli-
giosa del pueblo". No obstante, en realidad retraen las aspiraciones de
vida de los creyentes con un nfasis escapista en las respuestas a la
situacin concreta de injusticia social de la que son vctimas, impidiendo
su capacidad de anlisis para identificar las estructuras que los
deshumanizan.
Entre los movimientos religiosos contemporneos en
Latinoamrica, podemos anotar: testigos de Jehov; adventistas;
mormones y moonies. Son grupos religiosos a la
de transnacionales estadounidenses hacia los paises latinoamericanos.
Algunos de ellos surgen como producto de diferentes conflictos
personales, sociales y teolgicos. .
La presencia de estos grupos religiosos es notoria
diferentes formas de expresin, lo mismo que en el despliegue proselitista
(testigos de Jehov); en la construccin de templos
grandes centros de asistencia social (adventistas); y
de negocios (moonies). Es sorprendente tambin su capacidad de producir
literatura para Amrica Latina, y otros pases del
Algunos grupos religiosos pretenden ser como parte
de una lnea de continuidad de una antigua tradicin religiosa onental
con filosofas de vida totalmente diferentes, como los Baha y los Hari
Krishnah, entre otros.
Estos grupos religiosos tienen tanto propias, como
caractersticas comunes, tal como el haber SIdo fundados por un
individuo, que en se el
escogido por la divinidad para entregar las ultimas de DlOS
para el mundo (testigos de Jehov, mormones, .
No conforman una unidad en sus enfoques teolgicos, smo que
obedecen a las tendencias del lder de cada grupo. As, mientras algunos
niegan la relevancia de una de las personas de la Trinidad enfatizan-
240
do mayormente en de ellas (testigos de Jehov: "Slo Jess"),
otros hacen un hbro paralelo a la Biblia, que guarda las doctri-
nas o los designios dados al nuevo profeta (testigos de Jehov
mormones). '
. profetas, en su mayora, tuvieron problemas internos con las
IgleSiaS. llamadas histricas (Jos Smith de los mormones Russell de
los. testigos de Jehov), saliendo para formar luego su grupo
religioso,
,E.ste fue .uno de los temas de la Primera Consulta de Obispos de
Latina y el Caribe, en Cuenca, Ecuador, del 4 al 10 de
noviembre de 198,6. En este encuentro se seal que:
...e.l para la iglesia no viene de la existencia de los movimientos
religiosos sino de la realidad concreta que vive
pueblo pobre y religioso que busca su liberacin ante la si.
de pobreza y marginacin racial, lingstica, de la mujer, del
Joven, etc.
Se consider que los nuevos movimientos contemporneos ofrecen
respuestas a la bsqueda religiosa del pueblo. presentando una
de la vida, con un anuncio de salvacin
cscatorogca s10 nmgun compromiso histrico.
de, estos movimientos contemporneos surgen como
producto de y religiosas de los lderes, quienes
tienden a. con mqUletudes no respondidas por la sociedad
y la Iglesia tradICIonal, mientras que dentro de esos movimientos priva
la espontaneidad de las expresiones.
. La y diversidad de movimientos religiosos. con sus
diferentes teologlas y filosofas, no permiten hacer una clasificacin
exacta.de mismos. Muchos de ellos han perdido la centralidad del
cnstano y buscan respuestas en profetas. enfatizando su
legitimidad en la eleccin divina del mismo.
El ,significado. de la Biblia para los movimientos religiosos con-
temporaneos .es vanado: para algunos, es uno de los libros ms sagrados
de la otros, aunque la consideren un libro importante, la
a distorsiones enfatizando sus propios presupuestos teolgicos
y pracncos,
4. La Iglesia electrnica
"Iglesia electrnica" es como se acostumbra llamar en Estados
Unidos al fenmeno del extenso y creciente uso de los medios
electrnicos, especialmente de la televisin, por dirigencias religiosas
casr fuertemente personalizadas y relativamente autnomas en
relacin a las denominaciones cristianas tradicionales. Este puede
241
considerarse como un particular movimiento religioso contemporneo,
por el impacto que ha tenido con su mensaje escapista que ha llegado
a los sectores marginados. .
Este fenmeno est centrado en la espectacularidad televisiva y
simultneamente representada por la imagen que se han creado los tele-
evangelistas. Por ello el trmino "Iglesia electrnica" nos sugiere un
matiz ideolgico, dada la funcin que stos desempean al conquistar
un espacio y ejercer un papel destacado, adquiriendo un poder real para
inducir a otros a asumir su propia percepcin del mundo. Adems, la
caracterstica de "mercado religioso" queda subsumido en el enfoque
unilateral del "imperialismo religioso" importado en Amrica Latina,
como lo describe Rugo Assmann en su libro La Iglesia electrnica 3.
El trmino Iglesia electrnica comenz a circular cada vez ms en
Amrica Latina, hace unos pocos aos. Sin embargo se han creado
expresiones alternativas que describen mucho mejor su esencia, tales
como "religin comercial". Esta muestra el clima de sugestin
relacionado con la identificacin de una necesidad no suplida y la
presentacin de la "respuesta't-acto de compra, tomando en cuenta que
los tele-evangelistas, en nuestro medio, han asumido una actitud
comercial en la dinmica de consecucin de fondos para convertir el
evangelismo en una mercanca para la salvacin.
En el medio catlico a este fenmeno se le ha denominado
"Asamblea electrnica", por la efectiva priorizacin en muchas reuniones
de comunicadores catlicos y radiofnicos de un tipo de relaciones
comunitarias que sirvan de base suficiente, una verdadera celebracin
litrgica.
La Iglesia electrnica, como parte del movimiento carismtico, surge
en los Estados Unidos en los cincuenta-sesenta, en momentos en que la
crisis y la fermentacin religiosa surge como una variable casi indiferente
de las profundas necesidades de reajuste que sacudieron al capitalismo
norteamericano y los ideales polticos de los Estados Unidos. Es la
poca en que surgen los grandes tele-evangelistas famosos y
personalidades polticas, legitimando el capitalismo en su fase de
definitiva transnaconalizacin del capital.
Rugo Assmann seala en relacin con este fenmeno que
...un modo de produccin, como el capitalista, que se define por la
omnipresencia de las relaciones mercantiles y se nutre de la
construccin social de las apariencias que ocultan lo real, es
intrnsecamente fetichista y generador de idolatra 4.
Es decir, en relacin a la crisis se da la necesidad de velar y ocultar
el mecanismo de explotacin, presentando smbolos para simular certezas
3 Assrnann, Hugo, La Iglesia electrnica, (San Jos: DEI, 1988). p. 18.
4 Ibid.L pg. 22.
242
en medio de las incertidumbres, y llevar a los grupos humanos a
desconectarse de su verdadera realidad, ligado esto a un conformismo
estatizador al servir como obstculo en razn de las exigencias de
autopreservacin del sistema.
Para entender el contexto en que surge el tele-evangelisrno
norteamericano que llega hasta nuestros pases de Amrica Latina,
sealaremos algunos aspectos.
En los aos sesenta y setenta se determinan los intereses de las
grandes empresas con el incremento del armamentismo y de las industrias
blicas con una estrategia internacional. Esto asegur una estabilidad
econmica en la balanza comercial por el capital importado y la atencin
acelerada del Tercer Mundo.
En el plano poltico, era el perodo del anticomunismo, el cual
impona la interpretacin de las contradicciones Este-Oeste.
En 10religioso surgen algunos tele-evangelstas famosos como BilIy
Graham, Oral Roberts, Jerry Falwell, Jimmy Swaggart, y otros, en un
momento en que el pensamiento de los telogos de la poca y la
tendencia de las iglesias Iiberal-modernizantes, ya no poda dar al sistema
el soporte ideolgico necesarioe .
Se refuerza, entonces, la legitimidad del sistema con una buena
dosis de pensamiento religioso apocalptico asumido por los tele-
evangelistas, e incluso surge ms explfcitamente un evangelio poltico,
como lo hizo Jerry Falwell sustentando el ideal de devolver un orgullo
nacional. Es as que los tele-evangelistas se sumaron a la exaltacin de
la figura de Ronald Reagan, otro representante de los valores tradicionales
de la nacin.
Adems, cada tele-evangelista busca construir infraestructuras
fuertes en la tele-difusin. Entre ellos se destacan hombres giles en los
negocios como Pat Robertson y Jerry Falwell, La capacidad hacia los
medios electrnicos est condicionada al poder econmico.
Entre los tele-evangelistas estadounidenses que reforzaron el
movimiento de renovacin carismtica y que tuvieron una amplia
cobertura en Amrica Latina, podemos mencionar a Jimrny Swaggart,
predicador pentecostal por algunos aos; Pat Robertson y su programa
Club 700; Jim Bakker y su Club PTL (People that love/la gente que
ama); Oral Roberts, uno de los tele-evangelstas pioneros, fue pentecostal,
con una cierta acogida en la Iglesia Metodista Unida; Billy Graham,
quien tiene una gran acogida en Amrica Latina.
Los tele-evangelistas inducen al creyente tele-espectador una
creencia mgica de su objetividad por la eficacia ritual y espectacular
de la propia imagen, porque a travs de la televisin se crea otra realidad
en sustitucin de la realidad objetiva.
Los tele-evangelistas tienen una predicacin fundamentalista, y son
autnticos representantes de la ideologa y poltica norteamericanas.
Ellos han creado su propia empresa, con una gran infraestructura que
asegura su existencia a travs de la recoleccin de fondos, con la venta
243
del espacio sagrado, para la construccin de sus gigantescos centros
televisivos.
Muchas de estas tcnicas han sido apoyadas y adoptadas por tele-
evangelistas latinoamericanos, 'as como en diferentes programas radiales
evanglicos. En nuestros pases la figura representativa de este fenmeno
ha sido Juan Carlos Ortiz, el hermano Pablo, con la "Hora de la
Reforma"; Yiyi Avila, con la transmisin de sus campaas evangelstcas
en el programa "Cristo Viene"; y un sinnmero de programas radiales
y televisivos con evangelistas nacionales.
Una de las caractersticas dentro del movimiento de renovacin
carismtica, como parte de este fenmeno, es que los tele-evangelistas
tienen una acentuada independencia en relacin a las iglesias organizadas.
Su autonoma se basa en un gran personalismo. Las iglesias establecidas
prefieren continuar con su proselitismo, con sus actividades tradicionales
de base pastoral, aunque en algunos casos los medios electrnicos les
sirven para un poco de dinamizacin.
Como nos dice Hugo Assmann:
La nueva religin es la propia televisin y todos los aparatos re-
productores de la ideologa y de los valores, porque la iglesia elec-
trnica es una nueva e insidiosa forma de manipulacin de la angustia
de los empobrecidos, por la relacin que existe entre el mensaje y sus
formas simblicas y el universo de la cotidianidad de lo sagrado y la
cotidianidad de los oprimidos.
Este fenmeno es un subproducto dentro de un mundo opresor que
necesita de legitimaciones religiosas, por eso es que los empobrecidos
son los destinatarios preferidos de una gran parte de los programas
religiosos.
S. Conclusiones
La tarea de la Iglesia institucional o institucionalizada consiste en
hacer una revisin de su propia teologa y prctica para sealar cul es
su papel dentro de la aparicin de estos grupos religiosos contempo-
rneos, analizar cules son las expectativas de la gente a las que no est
respondiendo y, por lo tanto, con la que no est cumpliendo su misin
de ser portadora del mensaje de Buenas Nuevas.
Las pautas pastorales ante estos nuevos movimientos religiosos
debern tener el cuidado de no convertirse en defensa de nuestra propia
incapacidad de responder, que surge como producto de los conflictos
sociales, tambin contemporneos.
Adems, es necesario considerar el respeto a cualquier tipo de
expresin religiosa, en la medida en que estos nuevos movimientos
religiosos respondan a las necesidades de experiencias religiosas.
244
Una de las preocupaciones del movimiento pentecostal en relacin
al movimiento religioso contemporneo, es la frecuente caracterizacin
que se hace del pentecostalismo como otro de los nuevos grupos
religiosos o sectas. Esto es desconocer la trayectoria del movimiento
pentecostal como tal, as como sus caractersticas propias.
A partir de esta situacin se hace necesario sealar algunas de las.
fronteras entre el movimiento pentecostal y los movimientos religiosos
contemporneos, sin pretender ser exclusvistas,
El movimiento pentecostal no es exclusivo de un grupo en particu-
lar, sino que nace a partir de una experiencia de grupo de creyentes de
las clases marginadas. Estos experimentan avivamientos y manifes-
taciones del Espritu Santo travs de la glosolalia, sanidades y milagros.
Este fenmeno trasciende las barreras denominacionales, dando mayor
nfasis a la experiencia de los dones y carismas para volverse un fermento
en diferentes iglesias y movimientos.
Algunos de los movimientos contemporneos nacen a partir de
conflictos personales de un individuo de clase media, confrontaciones
doctrinales o prcticas de sus iglesias tradicionales. Este llega a auto-
denominarse "el profeta" designado por la divinidad para ser portador
de una nueva revelacin en relacin a la procedencia del profeta.
Los movimientos contemporneos no conforman una unidad en sus
enfoques teolgico-doctrinales ni en sus prcticas. Algunos de ellos
conceden menor importancia a ciertas personas de la Trinidad,
enfatizando slo una de ellas. El movimiento pentecostal, en cambio, a
pesar de hacer nfasis en la manifestacin del Espritu Santo, no
desconoce la importancia de las personas del Padre y del Hijo.
Adems, los grupos religiosos contemporneos hacen uso de un
libro correlativo a la Biblia, que guarda los designios del nuevo profeta.
Por el contrario, en el movimiento pentecostalla Biblia es considerada
la Palabra de Dios, para entender la misin del creyente pentecostal.
Los movimientos religiosos contemporneos son grupos que se
caracterizan por mantenerse dentro de un espacio y ambiente muy
cerrados, sin tener mayor o ninguna apertura hacia otros grupos; asumen
un rechazo total a las iglesias tradicionales, y reclaman cualquier
vinculacin a nivel ecumnico. En este sentido, las iglesias de corte
pentecosta, en su posicin frente a las iglesias tradicionales, presentan
diferentes criterios, dependiendo de las disposiciones tomadas al respecto
en cada denominacin o grupo pentecostal,
Uno de los fenmenos que se da frecuentemente dentro de las
iglesias peruecostales es la disgregacin de los grupos de las iglesias,
por diferentes motivos, y la formacin de otras iglesias; pero, en
definitiva, se reproducen las mismas estructuras en la nueva Iglesia,
con los mismos presupuestos teolgicos y eclesiolgcos, Sin embargo,
en algunas oportunidades a estos grupos pentecostales se les ha
denominado "sectas", en la bsqueda por acercarse cada vez ms a las
prcticas de los primeros cristianos. Asumen posturas fundamentalistas
245
de una lectura literal de la Biblia, sin modificaciones exegticas, lo que
lleva a aduearse de sus interpretaciones que en ocasiones se vuelven
parte de la doctrina y la prctica. Generalmente, estas iglesias se
desarrollan entre los sectores pentecostales marginados, cuya vida
transcurre en medio de constantes inseguridades socio-econmicas
deplorables. No obstante, ellos ponen su fe y esperanza en una vida
mejor, como recompensa de su buen testimonio.
Los movimientos religiosos contemporneos tratan de ser la
respuesta a las inquietudes socio-religiosas de la clase media baja,
mientras que el movimiento pentecostal ha tenido mayor acogida en los
sectores populares marginales de Amrica Latina. En algunos casos,
ste les ofrece un nuevo reconocimiento social y un ascenso en las
nuevas generaciones.
Los movimientos religiosos contemporneos seguirn siendo, en el
mundo religioso, un elemento que no podemos desconocer u olvidar.
Tenemos que asumir una pastoral que no slo nos lleve a sealar los
aspectos negativos de los mismos, sino tambin a entender las
implicaciones que stos tienen dentro de nuestro quehacer como agentes
pastorales en nuestras iglesias y comunidades.
246
euarta Parte
Vivir por el 'Espritu
Al pueblo pentecostal
latinoamericano y caribeo
Estimados hermanos y hermanas:
Es con el regocijo del Espritu Santo que dirigimos esta carta.
Un grupo de lderes pentecostales de Amrica Latina y el Caribe,
pastores y pastoras laicos y laicas, de Argentina, Brasil, Costa Rica,
Chile. Ecuador, Nicaragua, Per, Venezuela, nos hemos reunido en
Santiago de Chile, los das 1 al 5 de diciembre de 1990. Nos han
acompaado dos representantes del Consejo Latinoamericano de Iglesias
(CLAI), como signo y expresin de la comunin ecumnica que ya
tenemos.
Hemos procurado responder a un anhelo y bsqueda de un sector
del pentecostalismo latinoamericano y caribeo; y por eso, este evento
es parte de un proceso de encuentros que comenz hace dos dcadas,
convocando a pentecostales de todo el continente.
Este nuevo encuentro ha tenido como eje central la reflexin crtica
y constructiva sobre los problemas, los desafos y los aportes de la
experiencia pentecostal latinoamericana, El propsito ha sido contribuir
al enriquecimiento de nuestra identidad pentecostal; a la tarea de la
unidad; y a la misin de la Iglesia. Ha sido enriquecedor haber abordado
temas como: la identidad pastoral pentecostal y el ecumenismo del
Espritu.
El tema central de este encuentro ha sido: Pentecostalismo y
liberacin. Lo asumimos desde una profunda vertiente bblica, tomando,
entre otras, aquella referencia tan certera y actual del Apstol Pablo en
Glatas 5:25: "Si ahora vivimos en el Espritu, dejemos que el Espritu
nos gue".
Juntos hemos orado, estudiado la Palabra y alabado al Seor. Al
compartir nuestras reflexiones, hemos recibido alimento espiritual
cotidiano, culminando nuestro compartir en la Cena del Seor.
Con gran pesar, pero llenos de esperanza en la resurreccin, hemos
recibido la noticia de que tres testigos de la fe, el obispo Enrique
Chvez, de la Iglesia Pentecostal de Chile; el obispo Edgardo Toro, de
249
la Iglesia Wesleyana Nacional de Chile; y el misionero Manuel de
Mello, de la Iglesia Brasil para Cristo y lder pentecostal bnl;sileo,
partieron a la presencia del Seor. En ellos, nuestra gratitud a DIOS por
los siervos y siervas que tambin han partido para estar con nuestro
Dios. Su ejemplo y testimonio, aumentan nuestro valor y nuestra fe;
ellos fueron parte de nuestro caminar. A sus familias hemos expresado,
con nuestra presencia y oracin, el afecto cristiano de todo el movimiento
pentecostal latinoamericano.
Ahora queremos, al concluir nuestro evento, comunicar el deseo}
la firme voluntad de que la fuerza del Espritu nos sostenga, en medio
de la crisis espiritual, moral, social, poltica y econmica que atra-
vesamos. Necesitamos resistir en das de prueba y esperar que un nuevo
despertar y avivamiento nos sobrecoja e irradie; as a
otras iglesias del continente. Nuestro pueblo ha de salir de las tinieblas
a su luz admirable" (1 Pe. 2:9).
Agradecemos el apoyo solidario para la de
Encuentro a las iglesias de Estados Unidos y Europa, al Consejo Mundial
de (CMI), al CLAI, al Departamento Ecumnico de Investiga-
ciones (DEI), al Comit Local, al Servicio Evanglico para Desarrollo
(SEPADE), y a las iglesias, hermanos y hermanas de Chile.
Que el Seor nos anime y gue en los grandes retos que tenemos
por delante. [Qu el Espritu Santo sople en la para nuestra
completa liberacin! [Hasta el triunfo pleno de su Remo!
250
DOCUluento final
Si ahora vivimos por el Espritu,
dejemos tambin que el Espritu
nos gue
. Respondiendo al anhelo de un gran sector del pentecostalismo
y en continuidad con diversas experiencias, intentos,
y lderes pentecostales, por propia iniciativa, hemos
realizado vanos encuentros para dar respuesta a la sentida necesidad de
unidad, los pentecostales, para contribuir a la misin de la Iglesia.
Iniciando en Buenos Aires, Argentina, en 1971 con una reunin
, '
prepara tona de 15 lderes pentecostales, hemos peregrinado en el conti-
nente, latinoamerican?: estacionndonos en Santa Fe de Bogot, ce-
Iornbia (1979), realizando el 1 Congreso Pentecostal Bolivariano
haciendo la urgencia de la unidad de los pentecostales en
Latina;. hecho que se alimenta en Salvador, Baha, Brasil (1988), donde
el cammar nos llev a reflexionar sobre nuestra "Identidad y diversidad
pentecostal", descubriendo aqu el tamao, empuje y potencialidad del
movimiento pentecostal latinoamericano. Posteriormente nos
encontramos en La Habana, Cuba (febrero, 1989), desde donde partimos
nuevamente hacia Buenos Aires (abril, 1989), para realizar el Encuentro
Pentecostal Latinoamericano (EPLA), en el cual hicimos un recuento
histrico de las condiciones sociales, econmicas, polticas, culturales
y religiosas de nuestro continente, afirmamos nuestra esperanza en la
unidad (Ef. 4:13), en el amor fraternal, en la comunin y la solidaridad
en la que nos une Cristo Jess.
Dentro de este panorama, y aprovechando el espacio que nos ofreci
el Departamento Ecumnico de Investigaciones (DEI) para realizar una
re-lectura de la tradicin protestante, desde la perspectiva de los perite-
costales latinoamericanos, cremos de vital importancia realizar este
Encuentro, bajo el tema general: Pentecostalismo y liberacin. Nuestros
objetivos fueron:
251
Objetivos generales
-Celebrar un encuentro pentecostal que tenga como eje central la
reflexin crtica y constructiva de la experiencia pentecostal latino-
americana, a fin de contribuir al enriquecimiento de la identidad
pentecostal, su aporte al ecumenismo y a la misin de la Iglesia.
-Propiciar un espacio para debatir problemas, desafos y aportes
del movimiento pentecostal en el contexto latinoamericano.
Objetivos especficos
-Compartir elementos histricos, sociolgicos y teolgicos sobre
los orgenes de nuestra fe pentecostal, a fin de caracterizar nuestra
particular identidad pentecostal como agente catalizador de cambios
sociales.
-Compartir el quehacer teolgico pentecostal, el cual tiene su
punto de partida en la experiencia cotidiana, y se desarrolla en los
testimonios, las alabanzas, las sanidades, las oraciones, la adoracin,
el bautismo en el Espritu Santo, y que refuerza la importancia que
tiene el alma, el espritu y el cuerpo como unidad indivisible en la
misin. de la Iglesia.
Seguidamente, compartimos algunos de los aspectos bsicos de
nuestras principales reflexiones:
Sobre la identidad pentecostal
El crecimiento desarrollado por nuestro movimiento pentecostal,
ha producido cambios sustanciales en la forma de vivir la fe en Amrica
Latina. Por la riqueza de experiencias espirituales, las cuales ofrecen
una va de integracin personal y de reconstruccin comunitaria, el
pentecostalismo ha pasado a ser una de la expresiones ms dinmicas
del cristianismo en nuestro continente.
Como parte de un proceso de bsqueda de identidad y de lo
autctono en Latinoamrica, creemos indispensable fortalecer aquellos
esfuerzos de recuperacin y apropiacin de nuestras races histricas,
tanto en cada uno de nuestros pases como en el sub-continente. Esto
nos permitir comprender cul es nuestro papel como colaboradores en
la misin de Dios por la redencin y la plenitud de todo varn y de-toda
mujer, y de toda la creacin.
El movimiento pentecostal se ubica, mayormente, entre los sectores
ms empobrecidos de nuestros campos y ciudades. Desde esa realidad,
que fue tambin la realidad desde la cual Jess situ su ministerio (Luc.
4:18), el pentecostalismo desafa a una sociedad en pecado y en franco
252
proceso de descomposicin. Al mismo tiempo, es retado por la necesidad
de justicia y restauracin de nuestro pueblos, y ah resaltan la margi-
nacin de la mujer, de los aborgenes, de los negros, de los jvenes. A
estos desafos se le dan respuestas esperanzadoras, pero tambin muchas
veces escapstas.
Nos preocupa y entristece el fraccionamiento y la fragmentacin
an presentes en muchas de nuestras denominaciones pentecostales,
Tan dolorosa realidad nos reta a profundizar en nuestro trabajo de
extender puentes de comunicacin y accin pastoral con todos los
cristianos y las cristianas, y los varones y mujeres de buena voluntad,
en la accin reconciliadora del Espritu.
Constatamos con gozo como el soplo renovador del Espritu Santo
nos conduce a una mayor sabidura para discernir los signos de los
tiempos, ofrecindonos su uncin y poder para enfrentar las enormes
tareas de orden tico-social que nos plantea la golpeante realidad de
pobreza de Amrica Latina y el Caribe.
Sobre la pastoral pentecostal
La pastoral pentecostal tiene su punto de partida en lo cotidiano, en
la experiencia diaria. Ah se vive la fe, la predicacin, y se testifica de
la esperanza del Reino de Dios. Se inicia con la conversin a Jesucristo,
la cual produce un cambio de vida de tal manera, que el testimonio
personal se convierte en el medio privilegiado para anunciar el Evangelio.
El culto es el momento para expresar las experiencias de fe, las
bendiciones y compartir, con la ayuda del Espritu Santo, con los
hermanos y las hermanas, el gozo y la fe del "Dios con nosotros"
vividos a cada momento, en todo lugar, todos los das. Por ello, las
preocupaciones, los avances, las luchas de los sectores pobres encuentran
en el culto pentecostal una expresin de esperanza fraternal, aun cuando
se atraviesen momentos de temor y de dolor.
En las ltimas dcadas han surgido numerosas iglesias pentecostales
nacionales en las cuales se vislumbra, con mayor claridad, una pastoral
que tiene sus races en la vida y en el sentir del pueblo. Las expresiones
culturales autctonas se reflejan en el canto, las melodas, los instru-
mentas musicales y en la creatividad cultural. El ministerio autctono
de la pastoral pentecostal enraiza a todo hermano y a toda hermana con
una comunidad. Todos los creyentes son ampliamente valorados y se
convierten en participantes activos del ministerio pastoral. Las hermanas
ejercen diversos ministerios, pero un desafo que se presenta en la
comunidad pentecostal, en relacin a la mujer, es estimar su trabajo
como discpulas de Jesucristo, y reconocer los rasgos particulares del
ministerio pastoral femenino, que permita trabajar por la igualdad de
varones y mujeres en el ministerio pastora] pentecostal.
253
Sobre la obra del Espritu
Reafirmamos nuestra conviccin en la obra del Espritu Santo, que
se manifiesta en los diversos dones; en las experiencias de fe que
impactan la vida personal, la vida familiar, la vida comunitaria y toda
la creacin, transformndolas y llenndolas de la plenitud de Dios.
Plenitud de Dios que se muestra en la multiforme gracia del Seor; en
las acciones liberadoradoras del Esprtu que quiebran estructuras
pecaminosas de destruccin, miseria y muerte, vencidas por Jesucristo;
en los testimonios poderosos de mujeres y varones que en la Iglesia y
fuera de ella, luchan y trabajan por la "vida abundante", promesa de
Jess, con los pobres, los tristes, los que no tienen quien los socorra,
los oprimidos.
Todas estas manifestaciones del Espritu nos mueven a seguir
escudriando la riqueza del don del discernimiento, para comprender la
voluntad de Dios, agradable y perfecta; as mismo, la promesa del
Reino de justicia, de paz, amor y gozo en el Espritu Santo; y, tambin,
seguir contribuyendo en el camino de un ecumenismo del Espritu,
desde la perspectiva del pobre, al movimiento ecumnico y a la misin
de la Iglesia.
La gloria sea para Dios siempre.
Participantes al Encuentro Pentecostal Latinoamericano:
Pentecastalismo y liberacin: experiencia latinoamericana
Santiago de Chile, 5 de diciembre de 1990.
254
Obispo Gabriel Osvaldo Vaccaro
Obispo Presidente
La Iglesia de Dios
Avellaneda 3765, Primer Piso
Buenos Aires, Argentina
Te!. (01) 670867 (Rab.)
Pastor Narciso Seplveda
Misin Iglesia Pentecostal
Pasaje Apolo 4405 San Miguel
Casilla 238, Correo 3
Santiago de Chile, Chile
Te!. 55-18948
Pastor Orlando Silva
Presidente
O Brasil Para Cristo
Rua 7 de Abril 235-4
Andar Conjunto 407
Sao Paulo, Brasil
Te!. (011) 257-5614 (Of)
297-0226 (Rab.)
Obispo Gamaliel Lugo
Coordinador General CEPLA
Apartado Postal 388, Maracaibo
Zulia, Venezuela
Tel/Fax: (061) 22-23 23
Pastor Adonis Nio
Presidente
Misin Cristiana
Apartado Postal 3067
Managua, Nicaragua
Tel. 67-4105 (Of.)
Participantes
255
Pastor Rger Cabezas
Coordinador Asociado CEPLA
Dafne Sabanes Plou
Apartado Postal 136
Rivadavia 4044
Cartago, Costa Rica
1205 Buenos Aires, Argentina
Te!. (506) 513886 (Of.)
Wilfrido Arts
Pastor Juan Seplveda
Colonia Valdense
Coordinador Asociado CEPLA
Uruguay
Casilla 238 / 3 Santiago
Guy6n Massey
Santiago de Chile, Chile
Te!. 34-67-85
Apartado Postal 1448
Fax. 34-36.86
1000 San Jos, Costa Rica.
Te!. 27-35-29
Rev. Carmelo E. Alvarez
Donald Dayton
Consultor-CEPLA
Apartado Postal 389
Northem Baptist Seminary 660
2070 Sabanilla, San Jos
East Butterfield Road Lombard
Costa Rica
I1l. 60148, U.S.A.
Te!. 53-02-29 (Of.)
ManuelOssa
Miguel Guerrero Mndcz
Casilla 386-V, Santiago 2
Encalada 844, Dpto. 11
Santiago, Chile
Nuoa, Santiago Daniel Godoy
Chile
Te!. 27 48748
Casilla 386- V, Santiago 2
Santiago, Chile
Senia Pleo
Te!. 5223481
Casilla 10612 Luis OrelIana Urtubia
Guayaquil, Ecuador Casilla 2454,
Te!. 34-7398 (Hab.) Concepcin, Chile
Miguel Angel Casco G.
Osear Avello
Apartado Postal 706
Los Olmos 2845
Managua, Nicaragua
Villa La Pintana
Tel. 24332
Santiago, Chile
Te!. 34-6785
Bernardo Campos Morante
Apartado Postal 14-0158
Ulises Muoz Moraga
Lima, Per
Casilla 62,
Tome, Chile
Ramn Castillo
Tel. 65-1210 (mensajes)
Apartado Postal 30137
Luis Vidales
Caracas 1030-A
Calle Paraguay 4884
Venezuela
Comuna Estacin Central
Juana Albornoz Guevara
Santiago, Chile
Pedro Mira No. 947
Tel. 79-2016 (Hab.)
San Miguel
Santiago, Chile
David Cumin Reyes
Tel. 5514034
Casilla 51714
Santiago, Chile
256 257
Jos Ancatrio
Casilla 684, Santiago 1
Santiago, Chile .
Obispo Jos A. Flores
Casilla 53352
Correo Central
Santiago, Chile
Tel. 64-11476
258
Ilnpresiones de un encuentro
Wilfrido Arts
Ante todo, quiero agradecer a 'Dios, a los dirigentes del CLAI y a
los organizadores de este encuentro: Pentecostalismo y liberacin, por
esta tan rica vivencia evanglica, de reflexin y comunin fraterna, que
me han permitido compartir. Fui tratado y me sent como si fuese ,un
miembro de la familia pentecostal.
Debo decirles que estoy gratamente sorprendido por este Encuentro.
Entre otras cosas: por la capacidad de reflexin que aqu se ha vivido
en profundidad y a nivel latinoamericano; por la honestidad, franqueza
y humildad con que se ha practicado la autocrftica en todos los niveles.
He podido constatar que sigue el fraccionamiento de las iglesias
pentecostales, una multiplicacin de grupos, pero, al mismo tiempo, la
constatacin de que son parte del pueblo de Dios en marcha, firme en
su misin de alcanzar con el Evangelio, de manera particular, a 'los
sectores ms pobres y dejados de lado en Amrica Latina.
Noto el surgimiento de nuevas generaciones de pastores, bien
preparados, bien ubicados y comprometidos en la realidad latino-
americana.
Me ha resultado clara aqu vuestra preocupacin por hallar las
comunes races histricas de los movimientos pentecostales, por ser
autnticos y responder con fidelidad a la vocacin que el Seor os
dirige hoy.
He constatado, por otro lado, vuestra vocacin ecumnica, amplia
y profunda, como parte inseparable del Evangelio como, asimismo, el
empeo por clarificar su proyeccin futura.
Este Encuentro, que sigue a otros varios ya cumplidos, lo veo
como trabajo de grande proyeccin dentro y fuera del pentecostalismo
de Amrica Latina. Considero que es fundamental la participacin
ecumnica para enriquecemos mutuamente como pueblo de Dios.
Consideraciones varias
1. Este Encuentro ha trabajado con un temario muy amplio. La
importancia de los temas abordados exigirn una profundizacin de los
259
mismos. Un trabajo que requirir mayores datos de la realidad pentecostal
en Amrica Latina y, tambin, una ms rigurosa reflexin a la luz del
mensaje bblico.
2. Cierta ausencia o debilidad: la eclesiologa, tanto en el temario
como en la discusin del Encuentro. Se constata y se confiesa un
pronunciado caudillismo en el pentecostalismo en Amrica Latina, del
cual se busca salir. Las comunidades locales de fe aparecen como muy
centradas en el pastor o lder u obispo. Se palpa la visin y la necesidad
de evitar la repeticin de divisiones y fraccionamientos en tomo a
lderes que puedan ir surgiendo. Hay todo un trabajo que realizar para
clarificar las bases y consolidar las iglesias locales y asociaciones que
puedan ir surgiendo de las mismas. Tambin en cuanto a establecer y
respetar las funciones y espacios de los diferentes ministerios, el lugar
de los laicos y, particularmente, el espacio y ministerio de la mujer.
3. En cuanto al lugar asignado a la mujer se puede constatar, por
un lado, una fuerte presencia suya en el culto y servicios varios, pero
a nivel de grupos de reflexin (como en el caso de nuestro Encuentro)
o en proporcin al nmero de cuantos ocupan el ministerio pastoral o
cargos administrativos de mayor responsabilidad, la mujer parece ocupar
un lugar mnimo. Se notan claros esfuerzos en las reflexiones del
Encuentro para revertir esta situacin y hacer justicia, segn el mensaje
evanglico, a la mujer y a su ministerio. El movimiento pentecostal en
Amrica Latina tiene ya en la mujer un precioso capital; est llegando
el momento de invertirlo mejor en la misin de Jesucristo.
4. Sobre el ecumenismo dira que he constatado una buena visin
bblica, que se le considera no un lujo, sino un insoslayable mandato
del Seor en vista de su Reino. El peligro que habr que evitar -y no
solamente en el campo del pentecostalismo, sino en todos los campos
cristianos- es que no sea preocupacin y tarea solamente de los lderes,
de la cpula, sino de toda la comunidad de creyentes, de cada iglesia
local. Se trata de vivir la unidad ya, ahora, como don de Dios en Cristo,
entre iglesias pentecostales y otras hermanas, en celebraciones clticas,
servicios, misin, evangelizacin y acciones bien concretas.
5. Una palabra sobre el CLAI -al que se me ha pedido representar
en este Encuentro- en su relacin con el movimiento pentecostal en
Amrica Latina. Veo al CLAI no como una super-iglesia, no como un
organismo llamado a cumplir lo que corresponde a las iglesias. Todos,
y ustedes tambin, hermanos pentecostales, debemos estar continuamente
alertas para que esto no suceda. Veo al CLAI como un instrumento,
como una herramienta del Seor en Amrica Latina para: acompaar y
ayudar a las iglesias en el cumplimiento de la misin que el Seor les
asigna; para que expresen cada vez mejor su unidad en Cristo Jess;
para ayudarlas a equipararse bblica y teolgicamente para su ministerio;
para buscar y vivir su identidad en el marco latinoamericano. Para este
servicio ha nacido y est el CLAI, bsicamente, a las rdenes en Amrica
Latina.
260