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Fiche 8 : LE CAPITAL FACTEUR DE PRODUCTION

La production d'un pays comme celle d'une entreprise dpend du travail mais aussi du capital mis en oeuvre. Le volume et la productivit du capital, le poids de l'investissement matriel et immatriel sont, comme le travail, des lments essentiels l'activit conomique.

1. Qu'est-ce que le facteur capital ?


Le mot capital recouvre diffrents sens. Dans celui de capital technique, il signifie l'ensemble des biens ncessaires la production. Le capital technique est un facteur de production qui se dcompose en : - capital fixe, c'est--dire, des biens d'quipements ou des machines restant dans l'entreprise et utiliss au cours de plusieurs cycles de production (terrains, btiments, machines, outillages, installations). - capital circulant ou consommations intermdiaires, c'est--dire des biens utiliss une seule fois au cours d'un cycle de production car soit dtruits, soit incorpors dans le produit fini (matires premires, nergie, produits semi-finis, services marchands). Dans un sens diffrent, on utilise parfois l'expression capital humain pour qualifier les ressources humaines de l'entreprise ou de capital financier pour reprsenter les ressources financires de l'entreprise. La formation de capital fixe est ralise grce aux investissements.

2. Qu'est-ce que l'investissement ?


a) Dfinition de l'investissement L'investissement est une dpense importante engage pour acqurir des biens de production (capital fixe) en vue d'en retirer un bnfice. Cette dpense contribue constituer, entretenir et dvelopper le potentiel productif de l'entreprise. b) Les diffrents types d'investissement Les entreprises ne ralisent pas seulement des investissements matriels (le capital fixe), elles ralisent aussi, et de plus en plus, des investissements immatriels. - L'investissement matriel : L'investissement matriel est l'acquisition d'un bien matriel qui s'intgre au capital technique de l'entreprise. L'acquisition d'un bien d'quipement pour la production constitue un investissement matriel ralis pour diverses raisons : - un investissement de capacit pour accrotre la capacit de production ; - un investissement de remplacement pour maintenir l'identique la capacit de production lorsqu'un quipement est hors d'usage ou obsolescent ; - un investissement de productivit ou de modernisation pour introduire une nouvelle gnration technique d'quipement plus performant permettant d'amliorer la productivit. - L'investissement immatriel : L'investissement immatriel est l'acquisition d'un bien non matriel qui amliore le potentiel productif de l'entreprise. Ce type d'investissement dtient une part croissante du total des investissements raliss. Il s'agit d'investissements intellectuels (formation continue, recherche-dveloppement) ou incorporels (brevets, logiciels, publicit). c) Les dterminants de l'investissement Les investissements rpondent des objectifs de croissance et ne sont raliss que si certaines conditions conomiques et financires sont satisfaites. - Les objectifs de l'entreprise : Les entreprises investissent pour plusieurs raisons :

- augmenter leurs profits : la dcision est prise si le rsultat obtenu est suprieur aux dpenses engages. - accrotre leur part de march : l'accroissement de la part de march renforce la position de l'entreprise et assure ses profits long terme. - liminer la concurrence : certains concurrents ne peuvent suivre la baisse des cots et les efforts de modernisation et disparaissent ou sont absorbs par d'autres entreprises. - se diversifier : l'entreprise par ses nouveaux investissements peut accder de nouveaux marchs et fabriquer de nouveaux produits. - Les conditions conomiques et financires : Une entreprise peut envisager d'investir si les conditions conomiques suivantes sont runies : - un climat conomique favorable : reprise de l'emploi, augmentation des profits des entreprises - une demande solvable : les dbouchs sont rels et les consommateurs potentiels ont les moyens d'acheter. Une entreprise a les moyens d'investir si les conditions financires suivantes sont runies : - un crdit accessible avec des taux d'intrts intressants - une capacit de remboursement des dettes lie son faible endettement et ses perspectives d'volution favorable de son chiffre d'affaires. d) La productivit du capital La productivit du capital est un indicateur de l'efficacit du capital fixe mobilis dans la production. Exprime en valeur, elle s'crit : Productivit du capital = valeur ajoute / valeur du capital fixe Comme la productivit du travail, la productivit du capital augmente sans cesse. A long terme, la raison essentielle de cette augmentation est le progrs technique. A court terme, les entreprises utilisent mieux les capacits existantes et dveloppent de nouvelles capacits qui amliorent leurs performances.