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Ll

VIE CATHOLIQUE
PREMIERE SERIE

OUVRAGES DU MEME AUTEUR


Saint

Thomas d'Aquin

(Alcan.)
1

(Collection des grands philosophes).

vol. in-8

Epuis,

La Philosophie morale de
vol. in-8. (Alcan.)

saint

Thomas

d'Aquin.

30

.^

puis.

L'

mentale

Introduction l'tude de la mdecine expri de Claude Bernard, avec des notes critiques,
la
1

(de Gigord)

Les Sources de
7" dit. (Perrin.)

Croyance en Dieu.
d' dit.

5
1

fr.

vol. in-12.

L'Amour
Jsus. L'Eglise.

chrtien,
1

vol. in-12. 6* mille. (Gabalda).

8 7

fr.

fr. fr.
fr.

vol.

(Gabalda.) 2 vol. in-12. 3 dition. (Gabalda.).

m-l2.

4
.

50

Un

Plerinage artistique Florence.

12

In-12,

avec

Nos Luttes. 1 vol. in-12. (Gabalda.) puis. Nos vrais Ennemis. 1 vol. in-12. (Gabalda.) puis. Le Patriotisme et la vie sociale. 1 volume ^in-12.
Politique chrtienne. 1 v. Socialisme et christianisme.
(Gabalda.)

vignettes et couverture illustre. (Gabalda.)

puis.

La

in-12. (Gabalda.).

(Gabalda.)

Fminisme
(Gabalda.).

et christianisme.
.

puis. 4 fr. 50

vol. in-12. 3* dition.

6
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vol. in-12. 3 dition.

La Famille
2 dition.

et l'tat
(Gabalda.)

dans l'ducation.
1

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vol. in-12.

Art et Apologtique. 1vol. in-12. (Bloud et Gay.)


L'Art et la Morale.
(Bloud et Gay.)

vol.

in-18(BloudetGay.)
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vol. in-18.
1

Agnosticisme et Anthropomorphisme.

fr.

confrences prononces la Madeleine 14 fr. en 1914-1915. (Bloud et Gay.) Le Sermon sur la montagne, vangile de guerre et de paix. 1 vol. in-12. (Bloud et Gay.) 3 fr. 75 Les Vertus thologales. Anthologies illustres. 3 vol. in-S" La Foi. L'Esprance. La Charit. (Laurens.) Chaque volume 9 fr.

La Vie hroque, 52

Prire de la
1

Femme

franaise pendant la guerre.

plaquette avec vignettes de Maurice Denis. (Librairie de 1 fr. 25 l'Art catholique.)

Aux Morts de
partis.

plaquette avec vignettes de Maurice Denis. (LiI fr. 25 brairie de l'Art catholique.)
1

la guerre.

Prire ceux qui sont


de l'Art catho6 fr. 50 1 fr. 25
2 5
fr. fr.

La

Prire.

volume

in-12.

(Librairie
.

lique.)
. Prires dans nos preuves. Le chemin de la croix Paroles franaises. 1 vol. in-12. (Bloud

et Gay.)
PARIS.

TYPOGRAPHIE FIRMIN-DIDOT ET

C'.

A. D.
'
.'

SERTILLANGES
''Il

MEMIiRE DE l'iNSTITUT

rROFESStl'R A l'institut CATHOLIQUE DE PARIs'

LA

VIE CATHOLIQUE
PREMIRE SRIE
DEUXIEME DITION

PARIS
LIBEAIRIE VICTOR LECOFFRE J. GABALDA, diteur
RUE BONAPARTE, 90
1921

IMPRIMATUR
R. Louis.

IMPRIMATUR
Parisiis, die 14

decembris 1920.
E.

Lapalme,
Y. g.

J
-,r

MAY 2^

197^

CELUI QUI EST NOTRE VIE

La
le

vie catholique est tout entire

Christ

comme dans
et,

son exemplaire,
Dieu,

contenue dans son principe, comme dans en tant que le Christ contient

comme dans

Fobjet dernier de sa recherche.

Aussi, le caractre fondamental de la vie catholique est-il dtermin par l'incarnation.

Sa nature
et

mixte unit

le

visible et l'invisible, le

terrestre et

le cleste, le

temporel

et l'ternel, le

changeant

l'immuable. C'est un cas humano-divin.

La double nature de Jsus est ici le point de dpart, et elle-mme trouve son explication dans le dessein rdempteur. Dieu s'est fait homme, dit saint Augustin, afin que l'homme ft fait Dieu. La cration est une monte le Crateur vient nous prendre. Notre nant pcheur se rvlait impuissant Dieu s'y introduit. Dieu brise l'obstacle originel; il nous ramne, en la personne du Sauveur, la Source de toute vie, surtout la vie intime que la munificence cratrice a entendu nous mna;
:

ger et en laquelle, proprement,


siste.

le

surnaturel con-

La

Vie qui tait

Jean, est

dans le sein du Pre^ dit saint apparue au milieu de nous ( Jean, i,

VIE CATUOLIQL'E.

I.

LA VIE CATHOLIQUE.

par V Adam noueau , premier-n de beaucoup de frres , cette Vie ineffable veut devenir notre vie, en vue de l'intimit ternelle.
2) et,

est d'abord grce d'union, puis sanctification ineffable en nous, ses coulements, qui proviennent des trsors du Christ, s'appellent grce sanctifiante : grce pour
le

Dans

Christ,

cette bienveillance

grce, dit l'Aptre, car de sa plnitude nous aidons


tous reu

(Jean,

i,

16).

ce titre,

Jsus- Christ est notre pre,

comme on

le dit

notre frre par nature et par solidarit, aussi

l'poux de nos
tuelle qu'il
.

mes cause de la fcondit spirinous communique. Chef de race sur-

nous engendre une nouvelle vie; il anime notre humanit comme l'lment immortel qui est en nous anime notre chair. Il nous engendre non pas seulement une fois, comme nos pre et mre qui, nous ayant forms, doivent nous livrer la nature gnrale en laquelle nous subsistons, mais d'une faon permanente et actuelle. Dans l'atmosphre intrieure o palpite la nouvelle vie, telle la vie de la lumire, il faut que le Soleil de justice brille toujours et qu'il darde continment son irradiation vivifiante. C'est par l'habitation en nous de l'Esprit-Saint me de notre me, disent les Pres; don du Fils,
naturelle,
il

comme
don du
Christ,

le Fils

Pre

mme
c'est

et l'Esprit qu'il envoie sont

un
le

par ce miracle intime, que la

vie surnaturelle s'introduit et par ses effets

que

Pre du

sicle futur, devient le pre

de ce

sicle-ci,

de notre sicle passager, savoir notre

vie personnelle et

commune.
lui

L'humanit du Christ n'est pas

seulement,

CELUI QUI EST NOTRE VIE.

jnais nous, et le Dieu qu'elle contient, aprs s'tre

incarn proprement en

elle,

s'incarne selon l'Esprit

en nous tous, nous prend pour sige et pour temple vivant, et non pas seulement l'me, mais le corps,
et

non pas seulement

la

personne, mais tout ce


:

qu'elle entrane avec soi et qu'elle utilise

nature,

vie infrieure, matire de l'art et des travaux, pro-

duits de l'effort civilisateur, qui deviennent, en pro-

longeant une vie que corps de Dieu.

le

divin anime,

comme un

Cette eiusion de vie, cette infusion en chaque tre

ne se produit pas sans ordre et ne vient pas du Christ chef de race chaque individu de sa ligne sans intermdiaire. Pas plus qu'Adam ne nous donne
la vie sans passer

par

la filire

des gnrations et

sans l'action du milieu immdiat qui nous cre par

nos pre et mre, pas davantage le Christ ne produit en nous ses effets de vie sans passer par la
socit
et

permanente qui est ne de son sang,


le

l'glise,

par sa hirarchie.

Grce ce corps, dont


l'Esprit-Saint est l'me

Christ est la tte, dont


;

commune grce

ce fonc-

tionnement qui parat tout humain l'extrieur, mais qui au dedans canalise l'influence de Dieu, la vie du Christ se poursuit travers le temps; l'incarnation subsiste et se propage; l'vangile, cette sagesse qui descend d'en haut (Jacq., m),
s'allume et brille dans chaque esprit
ses vertus se

comme dans

leur concours; les sentiments du Christ s'panchent,

dsirs pressent sur les


ses

communiquent, ses mrites paient, ses vnements et sur les curs, reproches provoquent les repentirs et assainis-

L\ VIE CATHOLIQUE.

sent le monde, ses actes historiques se renouvellent

en de rels symboles

et.

deviennent des sacrements.

Les hommes qui vivent selon ses normes, son exemple, sous son action, deviennent comme d'autres Christs, Christs fragiles, vacillants et toujours

pcheurs, mais en droit, comme Jsus, d'appeler Dieu leur Pre et de rclamer les droits de fils droit d'amour et droit d'hritage, ensemble, dans
:

l'unit d'une famille d'lus.

C'est la vie catholique qu'on dcrit ainsi.

Il

n'y

aura plus qu' en montrer les formes diverses. Les


formes, dis-je, en relation avec
celui-ci
le

fond; car oublier

pour n'observer que des cadres, ce serait faire le jeu des ennemis qui ne voient dans l'glise qu'une politique, voire un pharisasme sans me. La vie catholique est sans doute action, manifestation, dehors,

comme

c'est le cas

de toute vie qui

se dploie partir d un germe; mais

comme

toute

vie galement, la vie catholique cache son

germe
est
i

dans

les

mystres d'une intriorit qui ne se dvoile

qu'ensuite par l'action extrieure. Son

germe

une mysticit,
c'est,

c'est--dire

une

activit secrte, et

une union intime, au point de dpart dmarches vitales, avec Celui qui doit leur donner un sens ternel.
en
fait,

de toutes nos

La

vie est connaissance

Jsus-Christ est notre


:

lumire.

La

vie est impulsion


:

il

est ntre force.

amour, car la charit de Dieu est rpandue dans nos curs par (Rom., v, 5). r Esprits aint qui nous a t donn La vie est tendance Jsus-Christ est notre che^ min, chemin qui marche , dirait Pascal, car lui

La

vie est affection

il

est notre

y>

CELUI QUI EST NOTRE VIE.


aussi, Jsus-Christ, a fait ce

que nous devons faire; chemin qui conduit o Ton veut aller , car il sulfit de s'y poser, comme le chaland qui manuvre au courant d'un fleuve, pour progresser heureusement et pour aboutir. Votre i'ie est cache en Dieu a^ec Jsus-Christ , dit rptre aux Colossiens (m, 3). Elle est ce trsor cach que recommande l'Ecriture; elle fait de notre me la Source scelle du Cantique, le Jardin ferm de V Epoux. C'est elle qui constitue l'homme cach du cur dont parle l'aptre Pierre (I Petr., m, 4), celui qui doit paratre au grand jour quand l'homme charnel lui aura cd la place et que le Christ luimme sera rapparu glorieux. Quand le Christ
apparatra,
(Col.,
lui,

votre vie, continue Vptre, alors

vous aussi vous apparatrez avec lui en gloire


III,

41).

En

ce jour-l, le Christ trouvera en nous tout

l'achvement de son rle. Glorifi en soi, il le sera galement dans ses membres. Le gant sera mont

au

ciel tout entier.

Pour ce temps-ci, bien

qu'il soit

notre vie tout autant, le Christ ne vit en nous que d'une vie la fois mystrieuse et rduite. Rduite

quant sa valeur,

elle doit l'tre

ncessairement,

elle le sera toujours,

car notre cas ne se prte pas


;

mais galement rduite ici-bas en ses manifestations, en ce que, valant devant Dieu plus ou moins et nous constituant, dans cette mesure, candidats de l'ternel, elle nous laisse, dans le temporel, assimils aux enfants du sicle et ne nous fait bnficier que d'un mystre. Bien mieux, la vie du Christ en nous est une vie
elle est

l'entier dploiement des ressources divines

LA VIE CATHOLIQUE.

douloureuse.

douleur y prenne tout, ni qu'elle soit sans compensation; mais elle a sa part large, et c'est elle qui parat triompher la
la
fin,

Non que

car,

du Christ
:

collectif

comme

de l'autre,

il

t vrai de dire

Il fallait que le Christ ptit pour entrer dans sa gloire (Luc, xxiv, 26). Jsus a souffert et est mort si nous voulons nous unir lui pour une vie ternelle, il faut le rejoindre
;

en cette vie-ci l o il est sur la croix. Qu'il l'ait soufferte pour nous, cela ne nous dispense pas d'y monter, cela nous y appelle. Il l'a soufferte afin de donner valeur la croix de chacun; car, que serait une croix humaine comme chelle des cieux? Mais
:

la croix que le Christ a soufferte le premier, il ne veut pas la souffrir seul; car, nous aussi, nous

sommes rdempteurs. Par

solidarit avec nous,

il

nous sauve; mais par solidarit avec lui, nous devons, notre tour, sauver et nous, et lui, si l'on ose ainsi parler, lui en son corps mystique, et nos
frres.

La
qui
fiert

libert qui
s'y

nous a t donne,
gnrosit,
l'exigeaient ainsi.

la responsabilit
la

attache, la

fraternit,

la

humaine

Le grand

calvaire

dress, toutes les croix minuscules y convergent. Elles tendent les bras vers leur sur divine comme

Jsus tend les bras vers tout l'univers. Elles for-

ment un immobile troupeau. Elles autour de la houlette que le Pasteur


qu'il

se

rassurent

qui saigne

plante. Elles sont nombreuses, nombreuses autant

y a d'humains et qui souffrent. Mais ce pauvre monde, qui a l'air ainsi d'un champ de mort, doit devenir un champ de vie. Dans trois jours commencement, milieu et fin de notre destine

CELUI QUI EST NOTUE VIE.


temporelle et

de celle de
doit
tre

la

terre

l'immense
d'ascension

canipo

santo

un

territoire

pour

la vie durable.

dans tous nos sujets, s'agt-il mme de la vie heureuse et de ses expansions individuelles, familiales, sociales, nous verrons affleurer la souffrance; s'agt-il de la vie ardente, nous verC'est pourquoi,

rons s'annoncer la mort. Notre vie avec le Christ suppose une mort corrlative

que le Christ a subie en effigie, en nous, en mme temps qu'il subissait pour son compte une mort effective. Car nous avons t crucifis avec Notre vieil homme a t le Christ, dit l'Aptre crucifi en mme temps (Rom., vi, 5). C'est--dire que l'homme de pch, l'homme d'inconscience, l'homme d'ignorance, l'homme qui ne vivait pas, l'homme de mort dut cder la place. Estimez^ vous, ajoute dans ce mme passage le thoricien sublime (vi, 11), estimez-vous morts au pch, mais vivants selon Dieu, en Jsus-Christ. Telle est l'explication du divin paradoxe o l'Evangile entier trouve sa formule et la justification de Qui veut sauver sa vie ses svres tendresses la perdra et qui consent la perdre la sauve.
:

celle

C'est en brisant pice pice la panoplie d'une vie


fallacieuse

que, dans le

Sermon des

Batitudes,

Jsus nous arme contre les entreprises de la mort.

La

vie cache en lui,

comme

nous apprend l'estimer une graine immortelle, bien que passagreil

ment mortelle. Mortelle,

elle l'est

comme toute graine


l'est

qu'on enfouit dans la terre; immortelle, elle

moissons qui se renouvellent d'automne en automne, de printemps en printemps. Elle est


les

comme

LA VIE CATHOLIQUE.
grain de snev humble, plus petit que toutes les

le

semences visibles, et qui doit mourir, mais qui devient un grand arbre.

nous aurons le voir en ce qui concerne la part du Sauveur qui, constamment, influe sur elle et la rgnre. Mais du ct de l'homme et en rsum, disons Cette vie avec le Christ doit se nourrir de ce que le Christ a dit tre sa nourriture en tout temps la volont de son Pre. J*ai une nourriturey disait-il au puits de la Samaritaine, que vous ne connaissez pas.., c'est de faire la volont de Celui qui m'a envoy et d'accomplir son uvre (Jean, iv, 34). Accomplir l'uvre de Dieu en nous et en tout ce qui dpend de nous, chercher sa volont qui concide avec nos vrais biens, c'est nourrir en nous l'immortelle vie; c'est augmenter de valeur cette graine qui volue sans cesse au dedans et dont l'espce,
se nourrit cette vie,
:

Comment

fixe irrvocablement la mort, dterminera notre

dploiement dans la terre ternelle. Et c'est aussi dvelopper le Christ, savoir dans sa vie prolonge en nous, au sein du groupe solidaire dont chaque membre est un membre du corps mystique. Nos penses, si elles sont vraiment chrtiennes, c'est sa pense qui se cherche, se dcouvre, se dgage, s'accrot dans des intelligences nouvelles; nos tendances, si elles sont droites, sont ses recherches qui se poursuivent plas loin; nos amours sont ses attachements, nos volonts ses dcisions, les chantiers de notre action son domaine, nos efforts son lan, notre religion son culte, et le tout se
ralise

comme

le

droulement de son propre cas,

CELUI QUI EST NOTRE VIE.

une fois qu'il a t dit que nous sommes le corps du Christ et ses membres, chacun pour sa part
(I

Cor., XII, 27).

nous enrielle s'enrichira donc elle-mme chit et s'tend au point de vue de sa valeur d'extension, et une telle valeur, prcieuse en toute occurrence, l'est spcialement ici, puisqu'elle rpond aux divines tendresses. Dieu n'a rien de plus, en nous sauvant,

Sa propre

vie, s'coulant
:

dans

la ntre,

que sa propre batitude; le Christ n'a rien de plus que sa gloire auprs de son Pre, gloire qui est plnire et ne prte point addition. Mais ce qu'on
ne peut agrandir, on peut toujours s'y joindre.

L'ami dbile ne se doublant un cas dont

pas l'ami puissant, il ne peut cependant augmenter les ressources? Si le premier tait tel qu'il pt communiquer ce qu'il a en soi, le communiquer sans le perdre, l'ami qui en recevrait le bienfait deviendrait alors son cooprateur, et cependant, recevant cette capacit mme, il serait dbiteur en
joint-il

tout.

Ainsi sommes-nous l'gard du Christ.

Le

Christ nous donne cela

mme

nons, et cependant nous le lui

que nous donnons.

lui

don-

Le Christ

est notre vie et sans son aide


et

pourrions pas la recevoir,

nous ne cependant nous dplnitude, dit

ployons la sienne. Nous


saint Paul (Ephs.,
se remplir, et le

sommes sa

i, 22). Car le plein peut toujours complet s'achever, et la richesse totale s'enrichir, et la chose accomplie s'accomplir, et le couronnement se couronner, par le moyen d'une expansion qui fait retour sa source. Il s'ensuivra que cette vie du Christ, dont la ntre vient et qui s'achve par nous quant son ampleur,

10

LA VIE CATHOLIQUE.

trouvera dans notre action son efficacit permanente.

Nous sommes sa plnitude,


telle sorte

insiste saint Paul,

de

que dans tous


i,

il

accomplisse toutes ses

uvres (Ephs.,
Crotre,
tuelle,

23).

personnellement, dans cette vie spiridifier


le

ou aider fraternellement ce que d'autres


corps du

faire
et

y croissent, ce sera
(Ephs.,
IV,

Christ

13), ce
(iv,

sera travailler
14)
;

obtenir sa
qu'il soit

stature parfaite

ce sera

coordonn
tionne
(16).

et

uni,

qu'il

grandisse

se perfec'

Tout cela se trouve dans l'Aptre,

et ces

auda-

cieuses expressions n'ont rien d'trange, une fois

compris que l'incarnation est cela mme l'adoption complte, en un seul, de toute l'humanit solidaire et, avec l'humanit, de tout ce qui rentre dans son cas, vu que notre tre ne se dtache pas de ses
:

conditions multiples.

Le
il

Christ, en nous et par nous, fait son uvre,


;

qui est la fois celle de Dieu et celle de l'homme

de son Pre, c'est--dire la manifestation de sa bont, le reflet de sa plnitude, et il nous sauve avec notre coopration, dans la
la

procure

gloire

mesure de notre acceptation


Quelle vision
!

et

de notre

effort.

Et comme

les

mes mystiques, qui

vivent de cette doctrine, sont fondes s'merveiller, se fondre d'amour et d'humilit, en face de telles
intentions devenues ralits ineffables
!

Le Christ est celui qui concilie et qui rconcilie chaque instant le ciel et la terre. Il trouve en nous Vimage du terrestre et il y introduit l'image

du

cleste

(I

Cor., xv, 49).

En

s'unissant l'huma-

CELUI QUI EST NOTRE VIE.


nit pcheresse qui,

Il

par

lui,

se trouve unie la divi-

change notre quilibre de vie, il en retourne les ples. Les choses qui ne se voient pas, les choses suprieures pour lesquelles nous sommes faits, il nous les fait regarder par ses yeux(l). Il nous invite goter ce qui est en haut, non les choses de la terre (Col., m, 2). L'me, toute
nit vivifiante,
il

tourne vers la matire et dont

tout le labeur est

pour

la

(vi, 7)

la

bouche

mot brutal deTEcclsiaste bouche, c'est--dire la gourmande ani,

selon le

malit qui dsire toujours

le

Christ l'oriente et

place sa frquentation dans le cie/(Philipp.,

m,

20).

Le corps mme, vou


de mort,
soi,
talit,
il

la

mort

et enclin

aux oeuvres

le

soumet, le raccorde plus haut que

l'me, Dieu, et

en

mme

en fait un client d'immortemps que pour l'esprit un piil

destal utile.

Au lieu

d'un animal terrien, intelligent sans doute,

mais dont l'intelligence s'emploie si souvent devenir encore plus animal, on aura l'tre de raison, le participant de cette sagesse suprieure qui entend dpasser l'homme, vu que, selon le mot paen que l'esprit vanglique restitue sa pleine signification, l'homme ne fait mtier d'homme qu'en se
dpassant.

que nous dcouvrirons dans la vie et dans tous les objets de la vie, en poursuivant cette donne autant que le permettra 1 infini d'applications qu'elle comporte. Valeur, beaut, rponse nos aspirations, jonction de notre
caractre sacr
:

Un

c'est ce

(l)

Non
(II

contemplQJittbus nobis quaevidentur, sed quae non viden-

tur

Cor., IV, 18).

12

LA YIE CATHOLIQUE.

tre angoiss de dsirs avec l'objet qui apaise et

que
et

le

Christ renferme, ce sera la constante vision.


s'y attarder,

Combien peu de gens consentent


combien peu se disposent
Si tout le malheur des
cal, vient

en tirer les cons-

quences!

hommes,

ce que dit Pas-

d'une seule chose, qui est de ne pas savoir

demeurer en repos dans une chambre , c'est--dire vivre au dedans, d'une vie qui ne soit pas accroche et disperse partout, qui ne sautille pas de barreau en barreau comme l'oiseau en cage, de pierre en pierre comme le coureur travers des ruines,
plus forte raison, ce malheur s'aggrave-t-il, quand
il

consiste ne pas savoir habiter le temple intime,

o Dieu

vit,

prt rgnrer toute la vie, et quand


s'est incarn,

ne trouve pas le moyen de raliser la substitution fraternelle grce laquelle, en nous galement, Dieu en quelque sorte Je is; mais s'incarne, selon ce mot de l'Aptre non, ce n'est plus moi, c'est le Christ qui it en
le Christ,
:

o ce Dieu

moi

(Gai.,

ii,

20).

II

CELUI QUI EST TOUTE VIE

L'incarnation, en laquelle toute la vie catholique

trouve son centre, est une descente du divin dans

rhumain, pour que l'humain s'abreuve aux sources


divines.

Quand

je dis l'humain,

il

s'agit tout d'abord est le sige

de

rame. C'est l'me du Christ qui


la ntre

imm-

diat des trsors procurs par l'incarnation, et c'est

premier le bnfice de l'incarnation continue que ralise sous nos yeux


qui
recueille en
l'Eglise.

Toutefois, l'incarnation ne serait pas une incarnation,


tats
si la

chair n'y tait engage et

si les

rsul-

qu'on attend du contact divin ne s'tendaient,


vit,

autant qu'ils s'y prtent, tous les territoires o la


chair se meut, aux matires dont elle

aux objets

qu'elle s'adjoint, toutes les ralits qui sont

comme

son prolongement, puisque l'me, ainsi qu'elle se rvle dans la chair 'par l'organisation, se rvle
avec ses penses, avec ses sentiments, en vue de
ses fins^

rieure et

dans tout le mouvement de la vie extdans ce qu'on appelle au sens large la

civilisation.

Cette descente dans le rel et dans la matire,

dans

la chair et

dans toutes les attenances de

la vie.

14

LA VIE CATHOLIQUE.
la

prouve sans doute, avec

condescendance de Dieu, la subordination relative de Fesprit; car si l'esprit tait indpendant, on n'aurait pas besoin d'attribuer la matire, qui est faite pour lui, le bnfice de l'incarnation, de mme que si, Dieu ne s'tait rendu dpendant par amour, on ne l'et point vu habiter parmi nous . Mais on comprend que la descente n'est ici que provisoire et utilitaire. L'esprit ne descend dans la matire que pour l'annexer, Dieu ne descend dans le rel que pour l'entraner. Le sens gnral de la vie est une monte elle-mme aspire
;

immensment; mme quand


core pour satisfaire
l'infini

elle s'abaisse, c'est

en-

dsir

qui toujours la
qu'elle

tourmente et cette monte, il faut que


d'une initiative.

fois l'gar.

Mais pour

la nature infrieure soit l'objet


l'esprit; la

La matire monte par

matire et l'esprit unis montent par Dieu. L'incarnation est l'initiative qui doit tout instaurer dans
divin, aprs
le
le

que tout aura t


i,

instaur dans

Christ

(Ephes.,

10).

Que

tout ait vie en Dieu, par une exacte adapta-

tion ses penses et par

une marche continue qui


l'idal crateur qui est la
ait vie

tende raliser, un jour,


fin

des tres, cela suppose donc que tout


le Christ.

pre-

mirement dans

L'unique Intermdiaire
vivant pour l'entre en

entre tout et Dieu, le

Moyen

Dieu de ce que

la vie universelle lui

amne
la

doit

capter toute la vie, la faire sienne afin de l'entraner,

comme
Cela

le

remorqueur

tire

sur

l'eau

longue
le

thorie des pniches lourdes et lentes.


tait surtout ncessaire
et,

du

fait

que

pch

humain
de

consquemment,

la dviation originelle

la nature plaaient toutes

choses

comme

au-des-

CELUI QUI EST TOUTE VIE.

15

SOUS d'elles-mmes et exigeaient


Si le Christ tait
il

un relvement.

se ft

mis

la tte

venu dans un monde en ordre, de cet ordre et l'et utilis pour


:

parfaire tout; la

destine et t

de

la

nature

intgre l'esprit intgre, et de


Dieu.

l'homme intgre

pas en ordre; il y avait dliement, anarchie, chevauchement des valeurs, dperdition par consquent, hostilit de l'infrieur contre le suprieur, chute fatale et chute

Mais

le

monde

n'tait

ncessairement progressive, car la ruine cre la ruine, et il n'y a pas besoin de raison pour que le

mal devienne pire

c'est le bien, toujours, qui

exige

des raisons et des initiatives.


L'univers, ce discours de Dieu, n'tait plus qu'un

pome embrouill o
s'intervertissaient,

le

vers ridicule

dont parle

Marc-Aurle foisonnait, o les priodes, les mots

o tout semblait une divagation,


par
le

en dpit de sublimits partielles. Par le Christ,


Parole de Dieu effective et ordonnatrice
Christ Verbe, et aussi par le Christ
tive
;

homme, expres-

sion pure et rparatrice de la pense ternelle rela-

aux hommes par le Christ exemplaire et ide directrice de la vie, par suite ide, principe et agent organisateur de tout ce qui conflue vers la vie, tout pourra reprendre un sens. La pense gnrale, qui
;

est le service

de Dieu,

le service

des

fins cratrices,
l'in-

retouvera son rgne. Le Christ la proclamera,

timera, et son action la ralisera, lui en qui sont

renferms tous les trsors de la sagesse et de la science de Dieu pour le gouvernement des tres
(Coos.,
II,

3).

Par cette restauration, le divin et l'humain, temporel et l'ternel, le charnel et le spirituel,

le le

16

LA VIE CATHOLIQUE.

matriel et Timmatriel, extrmes faits pour s'unir,

puisque, selon que dit Pascal en une phrase excessive mais frappante,

tout est un, l'un est Vautre,


,

comme
dis-je,

dans les trois Personnes

ces extrmes,

opreront leur jonction; leurs domaines associs ordonneront leurs tres l'harmonie redeviendra possible; le pch condamn, le dliement, le d;

sordre carts, la vraie vie reprendra possession de


la terre.

Cela parce que, au dbut, le ncessaire a t fait pour capter tout le rel dans le rseau de la pense cratrice reprise parce que l'Ide, le Verbe s'est incarn et que TEsprit a souffl de nouveau,
;

aprs Eden, sur la cration morte; parce que notre


univers, ce prodigue, tait perdu
et

qu'il

retrouv.

Quelqu'un a

dit

que de ce

fait, le

drame universel
:

se trouve en tat d'obir aux rgles classiques

unit de temps, unit de lieu, unit d'action. Cela se


soutient, sauf l'a
les assimilations

peu prs que comportent toujours


de choses diverses.

en effet, tout entier concd au Christ, dont la venue en la plnitude des temps marque leur point de convergence. Le Christ occupe le pass pour ses la dure en ses trois domaines prparations, le prsent pour sa naissance et pour son action, l'avenir pour les dveloppements de son uvre et pour son utilisation. Le temps qui contient tout et qui porte tout, le temps avec toute sa charge a t remis Celui qui tout a t remis ^ Celui qui est
est,
:

Le temps

hiej'j

aujourd'hui

et

dans tous

les sicles

(Hebr.,

XIII, 8).

Le temps, Jsus l'enveloppe de sa

divinit, et

il

CELUI QUI EST TOUTE VIE.

17

y influe par son humanit mritante et active. L mme o il n'est pas, il agit, parce que l o il n'est
pas, Dieu est, et cause de
lui,

en raison de

lui^

ft-ce avant son berceau, joue le rle

de substitut pour son uvre. Le temps a donc sa vie en Jsus-Christ; JsusChrist est sa palpitation et son sens; la voix des
ges, leur clameur nombreuse, 'est toute pleine

que de ce nom. Notre petite vie, qui est engage l, en devient sacre mais son tour elle communique ce caractre ce qui l'avoisine, et toute anne humaine est de ce fait une anne chrtienne, et toute anne des sicles du temps s'unit par l au sicle ternel. Le drame sublime et bienfaisante liturgie est vraiment un qui enveloppe la dure humaine. Et dans le lieu galement, dans le multiple et le divers, l'unit rgne au nom du Christ, parce que le Christ est la vie de l'univers comme la vie des ges. Demande-moiy lui dit Dieu dans le psaume, et je te donnerai les nations comme ton hritage, et comme ta possession les confins de la terre yt (Ps., II, 8). Il Va fait asseoir^ dit TEptre, sa droite, dans les deux, au-dessus de toute principaut, de toute autorit, de toute puissance, de toute dignit, de tout nom et de tout ce qui se nomme ^ il a tout mis sous ses pieds (Eph., i, 20-22). Tout le jaillissement de l'tre aux formes inpuisables n'est- il pas enferm dans l'ordre divin, n'estil pas li l'humain, et le Christ n'est-il pas Dieu et homme? On ne peut pas s'tonner de ce que l'un de nous tant ainsi uni Dieu en l'unit de personne, cette dignit rachte infiniment l'exigut de sa
; :

VIE CATHOLinUE.

I.

18

LA VIE CATHOLIQUE.

nature humaine, et que, passant par-dessus les ordres crs, il rgne sur tout et soit la condition de tout.
<(

Le Pre a
(I

tout soumis a son Fils

prcise

l'Aptre

Cor., xv).

Ainsi,

toutes

choses

qui

sont au-dessous
et

de
le

riiomme appartei^nt l'homme,


lien

l'homme tant

uni au Christ-Dieu, tout se concentre; Jsus est

de l'unique et opulente gerbe; la catholicit rgne. Notre vie catholique, vue de ce point, c'est l'quilibre du monde repose de la vie universelle
;

toutes parts sur la croix, et le


c'est--dire l'uvre de

Royaume

des cieux^

Dieu en tous ses domaines, est vraiment semblable ce filet jet dans la mer et qui se remplit de poissons de toutes les {>arits (Mat., XIII, 47). Incluez dans ces varits d'tres les choses aussi bien que les personnes, vous avez la pense complte. Tout est compris dans ce coup de filet et dans la possession totale attribue au Christ par son rle sauveur.
Finalement, l'action ne peut manquer de

s'unifier,

comme

la

dure

et

comme

les tres,

du

fait

d'une

primaut qui place le Christ l o toute activit se dverse pour se rpandre. Dieu tant source, et son Christ Tavoisinant immdiatement en tout ce qu'il fait, on peut dire que le Christ est l'activit de tout, la vie active de tout De lui, et par lui, et en lui sont toutes choses (Rom., xi, 36). Tout part de lui pour l'exaucement des dsirs et des recherches; tout tend vers lui par ces mmes recherches, par ces mmes dsirs que seul il exauce.

CELUI QUI EST TOUTE VIE.

19

une gravitation universelle autrement large, intime, sublime que celle de Newton.
est

Que
Christ,

tout, ainsi, serve et concoure, unifi

de tout, c'est les conditions que de droit, le salut de tout. L'univers se rachte servir le rachat de la crature pensante. Uni au Christ et, par le Christ, Dieu,
c'est la loi

comme

dans le aussi, sous

chappe la loi de pch qui l'avait dissoci aussi bien que notre me collaborant sa manire la rdemption, il y participe, comme chaque humain, quand il s'emploie au salut de ses frres, mrite sa propre grce et sa
son principe organisateur,
il
;

vie ternelle.

Dieu a oulu... se rconcilier par Lui toutes choses, celles qui sont sur la terre et celles qui sont dans les deux, fcasant la paix, la paix universelle, par le sang de sa croix (Col., i, 19-20).

Le moment

n'est pas

venu d'tudier

les diffrentes

faons dont toute vie collabore avec Jsus-Christ, et

comment
tait,

cet Esprit

nouveau que l'vangile apporpeut vraiment actionner

en

s'infiltrant partout,

le

monde (1). Ce qui suffit ici, c'est de comprendre qu'aux mains d'une toute-puissance anime d'amour, rien ne demeure rsistant, indiffrent, ni hostile.
L'obstacle

mme
alors

est

un moyen, quand

les ractions

de ce qu'il arrtait l'enveloppent


rvolte
est

et l'utilisent.

La

une coopration; l'inconscience

travail, fait l'objet


V glise et la

qu'elle doit ressortir du prsent de nombreux dveloppements dans notre ouvrage sur VEglise (Paris, Gabalda 1916). Cf. notamment les chapitres sur
(1)

Cette dmonstration, outre

Civilisation, sur les

Sacramentaux,

etc.

20

LA VIE CATHOLIQUE.
;

vaut l'esprit ce qui parat dvoy rentre dans le chemin, parce que le chemin s'y avance; le violent
cde et se plie, prt au service,
qui prend sa charge.

comme

le

chameau

Rien n'est chang en apparence depuis le Christ; le Christ n'a pas voulu bouleverser ce qui lui .tait fourni, comme si ses ressources propres taient insuffisantes pour l'emploi d"un tel univers. Pourtant, tout est chang; tout a pris une autre signification, une autre orientation les quantits
;

reoivent

un autre
,

signe.

Nous

tions
ils

autrefois

nous profitent, et le rsultat du travail mondial, bien que ce travail .en lui-mme soit tout un, est renouvel plus que par un autre monde. Il a vraiment rendu nouvelles toutes choses, Celui que l'Apocalypse voit sur un
sous les lments

maintenant

trne avec la prsidence des tres, bien qu'elle lui


garde, en souvenir des moyens de sa fortune, la

forme de V Agneau (Apoc, i, 21). Mal ou bien, sous certaines conditions, et plus forte raison matire ou esprit, fait ou personne, tout est maintenant, pour celui qui s'unit au Christ, un agent du bien; tout est canal de grce, tout est en ce sens un sacrement. Par les vnements qu'il conduit et par tout le rel qu'il mne, Dieu exerce une action qui ne tend plus qu' raliser la perfection de son Christ panoui et son bonheur. Par cela mme qui nous spare, nous nous touchons, lui et nous, comme par des mains tendues. Par la lumire de vie qu'il diffuse, tout surgit, neuf et apte aux usages sacrs, comme l'aurore tout se recre en
sortant de l'ombre.

Disons

la vie ingrate, cruelle et tentatrice; disons

CELUI QUI EST TOUTE VIE.


Tiinivers

21

morne, effrayant comme le bourreau ivre auquel certains ont attribu la cration de toujours cette merveille qu'clabousse du sang
:

que cette perfide duret est servante d'une tendresse. Au fond des espaces noirs o plongent les univers affolants vibre une clart qui en fait une crypte sublime. Notre esprit ne s'y gare plus, nos pas ne s'y heurtent plus, ils ne sont plus abuss ni tremblants, ils cheminent. Avant, c'tait la nuit glaciale et mchante; maintenant, c'est la beaut mystrieuse d'un matin proche. Avant, c'tait la grande guerre , dit sainte Catherine de Sienne maintenant, c'est la grande paix >>. Nous pouvons nous reposer sur le cur du monde, parce
est-il
:

qu'il bat

sur le

cur du

Christ.

au sein de cette unit de tout l'tre Comme tout prend son droit, laissant tout son droit! Comme la bont rgne, garantie par la rectitude, n'exigeant que la raison, laissant, dans cette sagesse, s'panouir chaque nature assure de soi. Plus d'ennemis nulle part, plus de risques, moins que de propos dlibr on ne s'en cre. Toutes choses sont fraternelles; tout circule sans heurts, comme dans un systme d'astres aux vitesses vertigineuses, assagis par des lois. Le haut respect et la quasi adoration que nous inspire tout le cr, une fois incorpor JsusChrist, ressemble au sentiment que nous inspire la croix, ce morceau de bois que nous baisons et devant lequel nous plions le genou, parce qu'il nous apparat comme vivant. Ne vit-il pas, en effet, de la vie du corps douloureux qui y saigne? La croix de Jsus ne nous semble-t-elle pas faire partie de son Quel sentiment de
!

libert,

22

LA.

VIE CATHOLIQUE.

ne sert-elle pas de support son me? Or, l'univers est pour le corps mystique une nouvelle croix Jsus s'y tend sa vie s'y continue son me y habite; son Esprit s'y rpand. Sur les eaux primitives et dans le cur d'Adam, cet Esprit, au premier jour, animait le monde il le recre maintenant et il renouvelle, pour les germinations du dedans et du dehors, la face de la terre.
corps
et
;

Concluons que
tout,
il

si

Jsus-Christ est ainsi la vie de


:

sera naturel de le trouver partout et de dire


chrtien.

Tout
par

est

Donc, que tout

soit

chrtien

l'utilisation,

aprs l'avoir t par une apprle ciel, les roches, les btes, les

ciation vridique.

La

terre, la

mer,

herbes, les pays, les habitations, les objets qu'on


rencontre, les objets qu'on fabrique, les vnements

qu'on subit, les vnements qu'on provoque, toutes


les

ralits
il

terriennes,

toutes les ralits

myst-

rieuses,
tout,

faut contempler tout,


faisait

aimer

tout, utiliser

comme

un Franois d'Assise.

Tout

doit se traiter en frre, dans le Christ divin

Frre; tout doit se traiter saintement, tant saint.

Et saintement, cela veut dire conformment aux penses et aux vouloirs de Celui en qui tout subsiste, de telle sorte qu'il y vive vraiment comme il vit
en nous.
Celui qui est notre vie
et,

au del, toute vie Celui


;

qui porte en soi le reflet de tous les

mondes compte

sur notre aide pour rendre heureuse et efficace pour

nous l'action de tout.

qu'il

organise au point de concentration

m
LA VIE EN JSUS-CHRIST

Si Jsus-Christ est notre vie et


il

s'il

est toute vie,

dpendantes de la sienne, la ntre et celle de tout ce qui concerne notre cas, viennent effectivement s'y relier. Ainsi seulement elles auront le bnfice de la rdemption en son double stade descente de Dieu vers nous par le Christ, remonte de tout vers Dieu par le mme
faut

que

les destines

chemin.

Vivre en Jsus-Christ, a une porte {{u'il faut bien mesurer, pour ne pas verser dans un mysticisme faux et donner pourtant satisfaction
Cette formule
:

en son centre. Vivre en Jsus-Christ, c'est trouver en lui, au spirituel, les principes de sa propre vie, qui sont
la mysticit qui est la vie catholique

lumire, orientation et force; c'est l'aimer; c'est se

modeler sur l'exemple o lui-mme incarna ce qu'il doctrine, nous annonait; c'est appliquer le tout maximes, impulsions, amour, exemples ce qui nous est commun tous, puis au cas de chacun, puis chaque circonstance, afin que la destine s'enrichisse du divin sans cesser d'tre elle-mme humaine pour tous, spciale et nettement person:

nelle

pour chacun de nous.

24
Il

LA VIE CATHOLIQUE.
suit

de

l
;

que vivre en Jsus-Christ,

c'est

d'abord
sa
la

croire en lui

car sa doctrine, esprit et

ne dans

propre personne, veut tre esprit et vie dans

ntre. Penser, c'est vivre, savoir selon l'intelli-

gence, d'une vie que nourrit la vrit. Recevoir de


Jsus-Christ, qui est lumire

du mondey
:

la vrit

sur ce qu'il y a de plus fondamental

Dieu, lui-mme,

donc vivre sa vie et se trouver uni au Seigneur, de manire ne former avec lui qu'?m seul esprit ( Cor., vi, 17). Si quelqu'un, ajoute saint Jean, professe que Jsus est Fils de Dieu, Dieu habitera en lui et lui en Dieu (Jean, iv, 15). La profession de foi, en amorant le pacte entre nous et le Christ, amorce le pacte entre nous et Dieu, nous prpare bnficier de la noui>elle alliance et nous mettre avec Dieu en cette vie commune qui est le mystre de ce temps et la gloire de l'autre. L'adhsion aux maximes du Christ et le renoncement aux maximes sataniques dont la nature corla destine, c'est

nous-mme,

rompue prche

la fausse vidence, c'est ensuite le


;

resserrement des liens de vie entre le Christ et nous car c'est la profession de foi prolonge sur le terrain, pratique c'est la preuve d'une adhsion srieuse et
;

personne du Sauveur. En effet, les maximes, c'est la lumire qui procde des fins que Ton poursuit, c'est aussi la clart qui y mne; or les fins de notre vie gouvernent notre vie non seulement en elle-mme, mais dans ses liaisons et dans
effective la

ses amours. S'avancer vers le

mme

point de l'ho-

rizon et vouloir les

meilleur signe d'unit et

mmes choses, n'est-ce pas le comme d'identit affec-

tueuse entre deux tres?

LA VIE EN JSUS-CHRIST.
Si

25

VOUS dites aprs cela que nous attendons du Christ et que nous en recevons une communication de sa force qu'il ouvre en nous des cluses par o
;

passe,

aprs
le

l'avoir

lui-mme

travers

comme

homme,

courant sanctificateur man de son Pre,

tellement que le progrs dans la vie spirituelle,

son commencement, n'est qu'un emprunt aux trsors d'nergie que le chef de race surnaturelle accumule pour tous c'est une forme nouvelle
:

comme

de vie en un, dont vous aurez trouv la formule.

La

lutte contre

le

mal

et

la
;

recherche du bien
Celui qui
la race,
le

sont en nous une collaboration


a vaincu le

premier

mal au nom de toute

de Dieu, y concourt sans cesse; il au dedans au moyen de son Esprit nous


;

par la force nous actionne


lui

rpon-

dons, et c'est dans la concordance de cette action


et de notre rponse,

de notre effort et de sa grce

secourable que consiste sur ce point notre vie en


lui.

Ajoutez-y l'amour, dont on a dit que la cohabi-

mlange des mes sont ses caractres propres. Jsus nous a aims le premier (I Jean, iv, 19) rpondre aux sentiments ineffables de l'Evangile, dont les derniers discours du Seigneur, en saint Jean, donnent l'impression si pntation intrieure et le
:

trante et

si

mystrieuse, c'est le devoir et la joie

Alors s'accomplit la promesse granSi quelqu'un m*ame, mon Pre aussi V aimera, et nous viendrons lui, et nous tablirons en lui notre demeure (Jean, xiv, 23).
disciple.
:

du

diose

Pensant et agissant d'aprs Jsus-Christ, par son inspiration et avec son concours, dans son souffle, n'est-il pas indiqu que nous devenions peu peu

26

LA VIE CATHOLIQUE.

ses vivantes images, et que de plus

humbles Christs,

Christs en fragile participation, Christs en imitation toujours fort lointaine, partagent avec le pre-

mier la gloire du complaisances?

nom

et le

bienfait des divines

Cela aussi sera une vie en Jsus-Christ, puisque


l'identit entre la copie dficiente et le
fait est le

modle par-

puisque Tart, s'attaque la nature pour l'amener en soi, commence par se livrer cette vie en commun qui fait courir avec le nuage, vgter avec la plante, sentir avec l'animal et penser avec l'homme l'esprit ravi par la contemplation esthtique. C'est bien une sorte d'art, art spirituel, qui, par
;

but idal qu'on se propose

quand

il

la libert et la grce,

comme par

l'tude et l'inspi-

ration, veut

que

le

chrtien soit conforme Jsus-

Christy devenant en lui et par lui, quoique au-deslui incomparablement, le miroir du Pre. Car nous avons un modle divin, depuis que, dans le Christ, Dieu a t fait notre image, comme

sous de

nous-mmes

tions faits l'image de Dieu. Notre fusion en Jsus-Christ sous ces formes diverses qui se prsupposent et se corroborent l'une
Saintet, c'est--dire,

l'autre, ce serait la saintet.

conformment au sens tymologique, sparation l'gard de notre humanit dvoye, rapprochement


et quasi identification avec l'humanit idale ralise

dans

le Christ, et,

par

l,

selon la proportion des


natures,
:

cas et en dpit de la disproportion des

obissance au sublime et paradoxal prcepte


parfaits

Soyez-

Pre cleste est parfait. N'est-ce pas cela que Paul veut nous inculquer quand il nous invite revtir Jsus -Christ
cotre

comme

LA VIE EN JSUS-CHRIST.

27

(Rom., XII, 14), comme si, sous cette divine treinte, nous ne devions plus faire qu'un avec notre Matre, esprit et chair obissant aux mornes normes, adoptant les
sions,

mmes formes
le

d'activit, les

mmes impul-

pour

mme

but suprme.
obli-

C'est l pour
gation.

nous, notons-le bien, une

La

saintet a des degrs;


:

mais ce qu'elle

a de fondamental
et

l'adhsion Dieu par le Christ,

par suite l'adhsion au Christ, de telle sorte qu'on pense, qu'on veuille, qu'on agisse, qu'on aime, bref, qu'on vive, quant l'essentiel, conformment lui et en unit avec lui, cela est indispensable. La volont de Dieu, dit saint Paul, est que i^ous soyez saints. Cette volont est identique cette
autre
(I
:

Sanctifiez le Christ
III,

dans vos curs


:

Petr.,

15).

Ou

encore
ii,

Marchez selon

lui,

marchez en
le

luiy> (Col.,

6).

Car, selon l'image

saisissante de Catherine de Sienne, le Christ est

ceux de l'autre vie et aussi ceux de


car ds ce
l'esprit.

comme

pont qui nous relie aux rivages clestes


la vie prsente,

monde nous devons


;

escalader le ciel de

Jsus-Christ donc est le pont quiconque s'avance autrement que par lui, s'engageant dans ce que la sainte appelle le chemin d'en dessous , le che-

min de l'eau , s'gare et se noie (1). Qui ne vit pas en Jsus-Christ vit en soi-mme sans Dieu, et il chute plus ou moins promptement, plus ou moins srement jusqu' la matire. Il n'y
a pas en nous de quoi maintenir nos forces sous

(1)

Dialogue,

I,

cli. \ii.

28

LA VIE CATHOLIQUE.
;

leur rgle

il

n'y pas

mme

de rgle sre.

Il

faut

que tout vienne d'en haut, et rien n'en vient que par le divin Pont, par o tout remonte. L'homme, en tombant d'en haut et en dchant de Dieu, dit saint Augustin, tombe premirement sur lui-mme (1) ; mais il ne s'en tient pas l; peu peu il dfaille de sa propre nature, il s'carte de son propre sens. Ame mle la chair qui ellemme tient au monde, ce monde l'entrane, l'enlace, le roule par l'attrait du plaisir, par le dsarroi de l'imagination, par l'attraction anarchique et quasi
<(

irrsistible de cette puissance bouleverse et colos-

dans son propre nant, pour n'avoir pas reconnu la loi de


sale qu'est le visible.
s'affaisse
l'tre.

L'homme

Celle-ci, c'est la vie catholique qui la


l'invisible

donne. Dans

et

en

lui

seulement nous nous ressaisisce qui se voit

sons.

La

science qui s'en tient

n'est qu'une ignorance; la

perspicacit
:

applique

de vulgaires objets n'est qu'une ccit de mme, l'action qui ne se relie qu' ce qui passe est une

entreprise de nant et une vanit insigne

la libert

qui s'en repat n'est qu'un esclavage.

J'ajoute maintenant ce

que j'insinuais dj dans

une brve formule. Notre vie en Jsus-Chrisrt doit laisser la destine de chacun de nous ce qu'elle est, en sa teneur spcifique et individuelle. Humaine, il va de soi qu'elle doit le demeurer, car sans doute
(1)

Cit de Dieu, xiv, 13.

LA VIE EN JSUS-CHRIST.
Dieu ne
s'est

29

pas

fait

cessAt de l'tre

et par

homme
l

afin

que l'homme

fausse mysticit hors la vie.


doit aussi

nous cartons dj toute Mais notre humanit

demeurer en possession de ses caractres' propres, tels que la dterminent l'individualit, l'hrdit, la vocation, la carrire, les circonstances
vie,

de

tout, sauf le mal.

La grce ne

dtruit pas la

nature, disent nos matres.


Il ne faut pas rflchir beaucoup pour comprendre que cela est exig par l'incarnation mme, vu que l'incarnation, c'est Dieu s'unissant l'homme et s'unissant l'homme; or, l'homme, dans l'intention divine, ce n'est pas un seul, fut-ce le Christ; c'est chacun et chacun, membre par membre, ainsi que

en toute situation, dans toute l'histoire. Dieu n'a pu s'incarner en chacun de nous; mais chacun de nous fait corps avec l'humanit individuelle qu'il s'est associe, la prolonge, la complte, Tpanouit en virtualits nouvelles, en face de circonstances nouvelles, contribuant ainsi y amener tout l'homme, afin que tout Ihomme vive de Dieu. Cette sainte humanit collective que le Christ a
dirait Paul,
la terre,

par toute

pouse jusqu' se l'identifier mystiquement, qui est son corps mme, selon l'expression incessamment reprise de nos aptres, irions-nous bien nous proposer de l'appauvrir? Et n'est-ce pas ce que nous
ferions, si

lique que

nous ne laissions entrer dans la vie cathodes individualits anmies, vides de


,

leur caractre authentique

sorties

de

leur

cas

providentiel, oublieuses de leur devoir d'tat, et qui

auraient rpudi la vie relle pour se confiner dans


je

ne sais quel rve, dont l'apport ne procurerait au

30

LA VIE CATHOLIQUE.
sanctificateur

Christ

qu'un

fantme d'humanit?

Se rpudier soi-mme quant l'tre d'orgueil,


d'gosme et de pch rpudier le monde avec tout son train, selon qu'il prne et qu'il favorise ces tares, c'est la premire ncessit de l'adhsion au Christ. Mais ensuite, ayant retrouv par la purification et le dtachement du mal la libre disposition de soi-mme, il faut se donner au Christ tout entier, avec toutes ses particularits, avec tout ce que com;

porte de valeurs personnelles ou associes ce cas

d'humanit que nous sommes. En effet, dans chaque individualit et dans son jeu propre, dans son rythme particulier, dans ses attaches et dans ce qu'elle en
gt une valeur qui ne se retrouve nulle part, non pas mme dans le Christ, valeur qui ne se cre pas deux fois, que les sicles des sicles ignoreront si nous ne lui donnons pas, dans notre court passage, son clat devant Dieu et sa fcondit. Chaque tat d'me est nouveau dans l'univers de Dieu, chaque cas humain pris dans son individualit
fait,

est

exemple. Toute vie est unique, et toute place qu'on occupe dans la dure, dans la ralit, fut jamais et sera jamais, avant et aprs nous, dlaisse et dserte. 11 en est comme
ternellement

sans

d'un petit cube de mosaque sur une paroi immense


il

mais dans toute la paroi aucun ne le supplerait. Il en est comme d'une cellule vivante au sein de l'organisme elle est petite aussi, mais la place qu'elle occupe n'est occupe que par elle, et quand elle meurt, elle est sans doute remplace par une autre, mais ce qu'elle a fait pour le corps est pour jamais inscrit au livre de vie. Dans le corps du Christ qui est l'humanit solidaire, chaque indiest petit,
:

LA VIE EN JSUS-CHUIST.

31

vidualit est bien autrement caractrise et par con-

squent prcieuse. Qui peut tre, en le Christ, exactement ce que je suis, par nature et par grce? Moi seul puis ajouter ce fleuron sa couronne, et

moi seul aussi, hlas! cette pine.


avec Grgoire
le

Reconnais,

chrtien, ta dignit, pourrait-on dire en ce sens

Grand. Et comprends, ajouterait-

on, que cette dignit est celle

mme

de ton Christ,

en un cas de sa personne totale. Il faut que la fin des temps trouve le Christ au complet, et non pas seulement quant au nombre, ni quant la valeur qui fait le poids du nombre, mais
tjuant la varit qui le dplie, qui
et le justifie, car
si l'unit,

mme l'explique

on n'aurait pas besoin du nombre,

elle seule, contenait tout.

Jsus-Christ contient tout en ce sens qu'il rsume


tout et

en ce qu il confre, par son union la divinit, une valeur infinie ce qu'il porte en soi. Mais ce qu'il contient ainsi en quivalent suprieur, il ne le con-

amorce tout de ce qui

tient

aux hommes

tient

pas pour cela en nature propre. Et


il

contient pas,

faut qu'on le lui

ne le apporte c'est nous


s'il
;

qu'il convient d'ajouter, en vivant, ce qui

manque

son

tre,

Paul, ce

comme en souffrant on ajoute, dit saint qui manque sa Passion (Coloss., i, 24).
veut-on que Jsus-Christ

Comment
lui

seul,

en sa courte vie,

exprim tout ce que comporte


ait
il

l'homme?
y a aussi le Franais, l'Anglais, l'Italien, le Russe, le Chinois, le Papou dont Renan faisait fi et que Dieu aime. JsusChrist a t charpentier; mais il y a aussi l'ingJsus-Christ a t Juif; mais

32

LA \IE CATHOLIQUE.

nieur, le mdecin, l'avocat, l'crivain, le professeur,


l'lve, le politique, le savant, l'artiste, le soldat, le

forgeron, le ptre. Jsus- Christ est mort trente

y a aussi le vieillard. Jsus-Christ a t homme; mais il y a aussi la femme, la jeune fille, ces deux surs de sa mre. Jsus-Christ a t vierge; mais il y a des poux, des pres il a t innocent, et il y a des pcheurs, il y a des repentis; il a eu tel caractre
il
il
;

ans; mais

y a aussi l'homme d'ge,

particulier, telles tendances, telles

habitudes,
et

tel

genre de
sorte

vie,

telles

formes de relations,

tout

cela se diversifie en nous tous de faon grener


d'infinit
,

une
sont

de manifestations qui toutes

humaines toutes relevant de l'incarnation au double de bnficiaires et de moyen d'extension pour la gloire du Seigneur manifeste au milieu de nous. Ne faut-il pas que dans l'homme rgnr, comme au dpart dans la pense cratrice, comme l'arrive dans la Jrusalem compose de toute tribu,
titre

de toute langue, de tout peuple et de toute nation , de l'humanit s'panouisse en ses virtualits innombrables? A cela sert l'histoire; cela sert la carte avec ses taches multicolores, marquant les varits ethniques, politiques, sociales, conomiques, intellectuelles, techniques, etc.. Et de christianiser tout cela, s'il se peut, voudrions-nous qu'il rsultt une diminution de valeur, par rducl'ide- mre

tion des varits utiles et enrichissantes?

ne nous annihile nous donne pas, il nous nous-mmes, nous spare de nos falsifications, nous pure, nous protge contre les dviations, nous confirme dans notre cas tel que l'entend la Provi-

Le

Christ, en nous adoptant,

sauve, c'est--dire qu'il

LA VIE EN JSUS-CHRIST.

33

dence, nous oriente dans notre propre sens o luimme nous suit. Car, s'il est vrai qu'il faut suivre le
Christ, en tous les sens o nous avons
vie en lui,
il

marqu notre

que le Christ nous suit, en ce qu'il s'adapte en nous l'uvre de son Pre, la respecte, la corrobore, la dfend. Tellement que Quand une me le sublime cur d'Ars a pu dire est pure, ce n'est plus elle qui fait la volont de Dieu,
est vrai aussi
:

c'est

Dieu qui

fait la

sienne.

Cette volont propre, dont les mystiques ont dit


tant de

mal

et qui

le

mrite

si l'on

entend par l

une volont hors la grce, une volont qui se refuse cette volont est sacre et le Christ la au Christ

suit

comme

la sienne propre,

une

fois qu'elle est

devenue sienne en effet, par l'extension de son cas


en notre cas, par solidarit de ce qu'il fut avec ce que nous sommes, en vue de la ralisation complte d'une humanit sanctifie et heureuse. C'est ce que signifie cette rciprocit de demeure que le Christ a promise ceux que la charit lui aurait unis, et qu'il dit tre si fconde. Celui qui demeure en moi et moi en lui, celui-l porte heau^

coup de fruit
qu'il

(Jean, xv, 5).

Nous demeurons en

lui, c'est--dire

dans l'Esprit de vrit et de vertu nous donne, dans son exemple, sous son action; mais il demeure en nous en adoptant tout notre tre et tout notre cas, dont il fait les siens. Et cela est fcond de toute la fcondit de la vie, vie ternelle pour finir, mais vie de cet instant mme; car plus rien ne vient en diminution, plus rien ne se corrompt, ne se dvoie, ne s'chappe de ses frontires, ne s'annihile dans son impuissance, puisque Dieu le relve et le dirige; et d'autre part tout compte,
VIE CATHOLIQUE.

I.

34

LA VIE CATHOLIQUE.
s'utilise,

tout

tout sert,

puisque

Dieu l'adopte.

Nos tendances naturelles, telles qu'ellesjaillissent du moiy qui n'est nullement hassable , quand il
de l'apport crateur; tout le lot de penses^ de sentiments, d'initiatives qui acceptent en nous la
s'agit

rgle chrtienne; cet

amour

incoercible que nous

avons pour tout ce qui nous touche et pour nous d'abord; nos ambitions de vie, nos recherches spirituelles ou terrestres, tout, ds que ce tout s'enclave dans la divine unit qui fait de chaque tre un membre du Christ et de tous les tres un Christ panoui en humanit tout, dis-je, a sa place dans la vie catholique et sert justifier son nom, qui marque emprise universelle. Notre vie n'est pas un recul vers un idal sans substance, dans un dsert d'objets. Notre Christ n'est pas l'tre exsangue que tels artistes aiment faire glisser sur des toiles sans force. Notre Christ, c'est la gloire et la plnitude de l'homme, prcisment parce que c'est le point de raccord avec la plnitude de Dieu. Notre Christ veut que, parmi les innombrables noms que la qualit de chrtien vient grandir, chacun de nous intercale son nom propre avec sa signification complte. Un tel, chrtien, il faut que cela
:

signifie

chrtien,

c'est--dire

homme

rgnr,

muni de
chrtien,

tout ce qu'il faut pour obtenir la rectitude

prsente et la vie ternelle; mais aussi,


il

faut

que cela

signifie

vraiment

Un Un

tel, tel,

Une

telle,

crature individue, par l unique et des-

tine concourir, pour sa part unique, la

plnU
le

tude du Christ qui se prpare.

Pour mon compte, mon rang, sachant que

LA VIE EN JSUS-CniUST.

35

que je reoive cette Parole vivante, et que par mes uvres, les miennes, dans ce cas particulier, le mien, je la rvle au temps, qui lui-mme la rvle l'ternit. Je sais que sans cela, toute divine qu'elle est, cette parole je dis en cette manifestation cratrice s'teindrait d'elle-mme que je procure. Elle ne produirait pas ses effets de vie. Il en serait comme d'un bourgeon qui n'claterait pas, ou mieux c'est la comparaicomme de la sve qui ne proson du Sauveur duirait ni fleurs ni fruits si le rameau n'tait ent sur le cep, lui-mme, et non pas un autre.

Verbe

s'est fait chair,

il

faut

Notre vie

telle qu'elle est,

notre vie tous, elle-

mme, mais pntre de

l'Esprit

du Christ comme
la terre; c'est

d'une sve vivifiante, c'est l'clatement sur tous les


points de la vie divine concde

l'achvement du Fils de Dieu.


Quelle responsabilit! Mais aussi quelle gloire!

Goter

celle-ci, accepter

l'autre et s'avancer vers

pour en avoir ralis toutes les conditions, celles que Dieu nous pose et celles, si j'ose dire, que nous posons Dieu en assumant nous-mmes notre cas c'est procurer au Christ en qui nous vivons toute l'efficacit de son uvre, puisque, disait-il, je suis ce nu pour qu*ils aient la vie, et pour qu'ils l'aient en abondance
la plnitude

de

la vie

(Jean, x, 10).

IV

TOUTE LA VIE EN JSUS-CHRIST

que cous wous donniez tout entier pour possder tout et que rien en vous ne soit aus-mmes (Imit., m, xxvii). C'est en ces termes que Tauteur de Vlmitation exprime la vie en Jsus-Christ. Et sans doute cette phrase est susceptible d'une interprtation de haute mystique qui n'est pas de notre objet mais, en son

//

faut,

mon

fils,

fond, elle dit le catholicisme essentiel, et elle le

en ces termes forts qui donnent aux grandes maximes leur porte humaine. Tout donner, pour possder tout c'est un de ces
dit
:

grands partis qui librent qu'on s'est pos en pleine


active gnrosit, loin des

et

rassurent, une fois

clart,

en complte, en demi-mesures qui em-

brouillent et qui perdent.

Le Christ, quand il prend vie dans le cur de l'homme, n'en attend rien pour soi. Il est donn la race non comme un exploiteur, mais comme un sauveur. Charg de nous relever de notre nant et de notre tat pcheur, il entend procurer nos ressources leur complte utilisation, en y ajoutant la mise infinie qui nous ternise. Il n'y a donc pas lui faire sa part et la lui mesurer maigrement,

'

TOUTE LA VIE EN JESUS-CHRIST.


selon
les

37

normes ordinaires de nos concessions

banales.

Beaucoup croient faire assez en accordant Jsus-Christ un droit de contrle sur telle partie de
leur temps, de leurs objets, de leurs

dmarches,

excluant ce qu'on dit tout

fait

mal, adoptant ce

quant au reste, livrs l'inconscience coutumire, au pur naturalisme, autant dire au nant religieux. Comme si la reliqu'on dit indispensable
et,

gion comportait ce dualisme


Si,

par Tincarnation, Dieu a vraiment adopt la

nature humaine avec tout ce qu'elle porte, offrant

son cur et sa richesse pour une vie deux, ne


faut-il

pas qu'en retour

et

en vue d'utiliser cette

offre, toute la

nature humaine appartienne Dieu,

vive en Dieu, et cela par la

mme

unique mdiation

en vivant dans

le

Christ?
bien que notre tre, est une unit

Notre

vie, aussi

qui se dploie.

Nous sommes me, nous sommes


dans
les milieux

chair; dans l'me et dans la chair divers pouvoirs


se rvlent et s'organisent;

elles

doivent voluer, l'me et la chair se mettent en

qute et utilisent des objets. C'est la vie. Et la vie a beau s'largir, conqurir, croiser ses fils et en faire

une trame, compliquer ses relations et ranger ses acquisitions, elle ne devient jamais autre chose que nous, nous, dis-je, en divers tats, nous comprenant, aimant, circulant, nous nourrissant ou nous survivant, nous liant, achetant ou vendant, travaillant, jouissant, souffrant... mais nous, toujours; car la vie, quels que soient l'extriorit ou le lointain de ses objets, reste un mouvement interne. Si donc notre tre est confi au Christ par une

38

LA VIE CATHOLIQUE.

sorte d'incarnation continue en nous, FEsprit qu'il

nous envoie nous animant pour une vie nouvelle, il faut que ce soit toute la vie, extrieure aussi bien qu'intrieure, familiale, sociale aussi bien que personnelle ou professionnelle, qui se trouve prise dans
le

courant divin.
Ainsi
le

le au fond c'est la mme chose dessein crateur auquel le Christ subordonne son action Je ne suis pas enu, disait-il, pour faire ma volont, mais la olont de Celui qui m* a en\>oy (Jean, vi, 38). N'est-il pas clair que la volont d'o nous sommes issus concerne, avec notre tre en sa constitution premire, tout le droulement de

galement

veut l'unit de notre tre; ainsi le veut


et

conditions qui s'imposent


cratrice de
les varits les varits

lui,

qui sont

lui,

qui

expliquent sa destine et disent son cas? L'ide

l'homme inclut, avons-nous dit, toutes d'hommes elle inclut galement toutes
;

de situations, d'actions se rattachant chaque tre et procurant le dploiement de sa nature. C'est la mme chose de dire Toute la vie, Toute la vie, c'est la volont c'est nous, et de dire de Dieu sur nous. N'est-ce pas l ce que nous appelons providence?
:

La Providence
c'est elle qui
le matin, je

a prvenu

mes

initiatives; bien

avant que j'y consentisse, elle a trac

ma

route et

m'y pousse par ma libert. Je me lve me dispose, je me nourris, je mets en marche mon esprit, je prie, je travaille soit des mains, soit de l'intelligence, je reprends ma profession et ma vie de relation, je recommence car ce

que
fais

je

fis

hier, avec des variantes, c'est ce

aujourd'hui

et tout cela, fait

dans la

que je joie ou

TOUTE LA VIE EN JSUS-CHRST.


dans
la souITrance, d'une

39

me tendue ou dans une


donc,
si

impression de dlassement, qu'est-ce n'est la volont de Dieu sur moi?


Je dtermine par
tion de

ce

ma

libert les points d'applica-

mais le thme m'en est fourni, et la raison qui me guide dans mes choix est elle-mme volont de Dieu et lumire de sa face. Tout vient donc de l-haut, mme ce qui vient de moi, et quand j'agis conformment

mon

effort; je fais

ma

vie, soi-disant;

ma

nature, soumis

ma

rai-son, je fais

Vure du

Pre que le Christ a dclar tre tout son souci pour nous tous. Il faut seulement que cette uvre de vie, qui se trouvait carte de son principe par la faute pres'y mire draison collective qui avait tout vici, raccorde par la rdemption. Et c'est dans le Christ que se fait le raccordement. Il faut donc que dans le

Christ tout

se

ramne au principe sauveur,

se

retrempe dans sa raison divine, se recre, et cela selon toutes les formes d'existence et d'activit que comportait la primitive pense cratrice. Hors de l, nous ne serions qu' demi rachets, nous ne serions qu' demi chrtiens. Nos vies, au spirituel, appartiendraient tout ensemble la chute et au relvement, Adam pcheur et Jsus-Christ
sauvur. Le Christ qui vit en nous n'y serait qu'
moiti form

nous ne lui aurions pas donn sa croissance, et, dans cette sorte d'infinit qu'est une vie, il serait condamn se rduire honteusement, au lieu de s'panouir dans sa plnitude. Pire que cela, ce qui en nous ne serait pas chrtien ferait retour, pour le corrompre, sur ce que nous aurions prtendu donner la vie dans le Christ.
;

40

LA VIE CATHOLIQUE.
il

y a solidarit entre toutes les fonctions que la vie surnaturelle a pour mission de renouveler et de transposer dans le mode de la grce; toutes viennent de la mme source et se nourrissent du mme sang. Si je suis paen dans mon travail, dans mes lectures, dans mon action professionnelle, dans ma vie familiale, dans mes relations civiques, dans mes frquentations, dans mes amitis, si je suis paen en ce que j'ai de commun avec les paens, il n'est pas en ce qui m'en distingue, savoir : chrtien l'glise, chrtien au pied de la croix, chrtien au pied de mon lit quand je rcite ma prire. Et de mme, si c'est en paen que j'accueille la douleur ou l'humiliation, ou si en paen je me jette dans la vie heureuse, il n'est pas vrai qu'
vrai
sois chrtien

Car

que je

dans le Christ. C'est comme si l'on disait qu'une tte de Blanc peut se poser sur un Noir, ou qu'on peut se porter vraiment bien selon un organe ayant l'autre malade. Il n'y a que des maladies gnrales, disent
je connaisse la vie
les mdecins.

aucun moment

Les caractres d'une race se retrou-

vent dans l'organisme entier, disent les anthropolo-

nous sommes de la race de Dieu et bien portants selon la vie qu'il nous donne, cela doit se montrer en tout; tout doit se conduire, s'orienter dans le sens des fins que poursuit la race immortelle en sa vie terrestre tout doit se laisser porter par le courant qui nous vient de la croix.
gistes. Si
;

supposer que nous nous rangions sous cette loi d'unit, voyez comme tout en nous prend valeur et se

TOUTE LA VIE EN JSUS-CHRIST.


dpasse soi-mi*mo. Dans
tait, ainsi qu'ils le Christ,

41

nos thologiens

atllrment que toute action, spirituelle ou physique,


disent,

thandrique, c'est--dire

divine en

mme temps

direct, elle
le

qu'humaine, bien que, titre procdt d'un corps et d'une me. Dans
le chrtien, la

Christ en participation qu'est

docvie

trine est proportionnellement la

mme. Notre
de

corporelle,

rassemble

sous

l'action

l'esprit,

plong-e dans le Saint-Esprit que le Christ nous

munique; Verbe par l'illumination de la foi, et notre vie de relation rejoint la socit que forment avec le Christ
notre vie selon l'intelligence participe
les divines

comdu

Personnes.
actes inspirs

Tous nos

du Christ,

frres des siens

comme nous sommes ses frres et solidaires des siens comme nous sommes solidaires de lui, prennent donc en
leur
loi,

lui

une porte qui

les divinise. Ils

sont

divins dans leur principe qui est l'Esprit divin, dans

qui est la loi divine, dans leur porte qui

est finalement cleste.

Tout vaut, tout aboutit, tout devient une sainte liturgie, toute la vie tourne au sacerdoce. Vous tes, crit saint Pierre, une race

un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple que Dieu s*est acquis afin que, par toutes vos uvres, vous annonciez les perfections de Celui qui vous a appels des tnbres son admirable
choisie,

lumire

(I

Petr.,

ii,

9).

Faire de tout une lvation, une prire, une cr-

une action salvatrice, un amour; me une page d'vangliaire et de son corps la reliure prcieuse faire de la maison un oratoire, de la table, du lit, de l'tabli, du bureau, de la planche laver, du fourneau de mnagre ou
rituelle,

monie

faire

de son

42

LA VIE CATHOLIQUE.

de la travailleuse ouverte un autel; de la vie du matin au soir et du soir au matin, du sommeil, du repos, du jeu, de la conversation aussi bien que

du labeur ou de

la prire

un

dans le pense chrtienne. Et c'est l'effort de tous ceux qui la comprennent vraiment; nul n'est chrtien que dans la mesure o il s'y adapte. Les saints, ces modles de la vie catholique, en second, sous le prototype divin, ont t les amis de toute la vie; ils se sont faits les sanctificateurs de ses uvres et les glorieux servants de ses humilits. Chacun d'eux l'a montre difie en soi selon tout ce qu'elle a de commun entre nous tous, et la diversit de leurs vocations nous la fait voir associe au divin dans tous ses domaines. Travail manuel, trarite d'ternit

un vnement religieux, temps provisoire, c'est la

vail intellectuel, science, art, littrature, philosophie,

organisation, politique, technique de tous mtiers,


vie solitaire

ou vie familiale, vie nationale ou vie petite et grande vie, ils ont tout abord, et l'on peut voir dans la collection de leurs vies qu'a entreprise prcisment dans ce but l'un de nos diteurs (1), quelle somme tonnante de services ils ont rendus toutes les branches d'activit humaine. Ils ont reni la vie hors le Christ, mais afin de mieux l'embrasser quand elle-mme acceptait une treinte divine. Et quand ils ont paru hors cadre, tels les anachortes ou les grands asctes, c'tait comme le porte-drapeau qui ne lutte point, qui fait
internationale,

collection Les (1) Librairie Victor Lecoffre, Gabalda, diteur, La Saints est dirige par M. Henri Joly, membre de l'Institut.

TOUTE LA VIE EN JSUS-CHRIST.


mieux, qui lve
tout pril et,
le

43

plus haut qu'il peut, travers

mains,

le

s'il le faut, au prix de sacrifices surhusymbole entranant des luttes.

Un exemple

assez

bon de

l'intgration dont je

parle, pourrait se trouver dans des uvres d'art qui

refusent prcisment de sparer le divin


celui-ci en

devenant paen, l'autre L'art hollandais, s'il s'tait gard de certaines grossirets, de certaines lgrets et s'il tait davantage pntr de sve chrtienne, aurait eu tout ce qu'il faut, lui si intime et imprgn d'un si bon
ralisme, pour engager dans la foi tout le terrien.

du rel, purement factice.

Tels peintres contemporains, tels potes, renouvels par le recours aux sources, corrigent vraiment en ce
point l'art

pompeux des

xvii et xviii^ sicles et les

fadeurs

saint-sulpiciennes.

Mais

le

modle,

ici,

modle par excellence et impossible dpasser au point de vue de l'inspiration qui le dicte, c'est l'art
de nos cathdrales.

Dans

ces ensembles miraculeux, qu'on ne cesse


et

qui toujours accusent de nouvelles on peut voir en beaut ce que suggre la foi, ce qu'elle dit la pense toujours en qute d unit et qui toujours, laisse elle-mme, retombe aux vues partielles, aux tendances anarchiques. C'est l. si quelque jour on renoue nos traditions, qu'on
d'tudier
richesses,

retrouvera la leon oublie des alliances universelles


l'ternel

consacres par l'alliance divine, et la pntration de dans l'humain, et la profuse intgrit de la

dbouchant de toutes les voies, se dversant de toutes les rues de la cit sur le porche aux trois portes, pour se voir diriger vers le ciel par le Christ
vie

44

LA VIE CATHOLIQUE.

l'index lev. L, les pierres hiratiques et la pierre


d'autel, extraites de la carrire

surs de
de

la pierre

du
le

foyer,

commune, deviennent de la pierre du seuil, de


la pierre milliaire,

la pierre qui

borne

champ, de
ville et

la pierre d'angle

des palais et des Sorbonnes, de des tribunes politiques,


fait

la pierre des htels

de

tout venant ce qui nous

monter au del de

l'humanit rampante, mais aussi tout repartant, de


ce point o Dieu repose, pour aller bruiter et utiliser Dieu partout.

Alors se corrigerait ce dliement, cette dispersion anti catholique de la vie qui divise notre humanit depuis tant de lustres, que des chrtiens gars
trouvent un idal, que notre vie consacre, quand

nous mettons en nous

le

Christ d'un ct, avec son

minimum

d'autorit et de culte, de l'autre ce qu'il

devrait vivifier et organiser, c'est--dire tout.

Dieu et insens de vouloir diviser l'homme, alors que tout se tient, et que nos sparations des Eglises et de l'Etat, des familles et du temple, du civil et du religieux, du naturel et du surnaturel ne sont pas moins des hrsies humaines que des hrsies en la foi un en lui-mme, un avec alors que l'homme est un la nature, un avec Dieu; alors que son union avec Dieu ne le double pas et ne peut donc prter ddoublement, tant fonde sur l'incarnation, c'est-dire sur Dieu et l'homme mls en une vie commune, sur Dieu et l'homme en un seul tre, en un
N'est-il pas insens de vouloir squestrer
;
:

seul
ft

Homme-Dieu?
Je ne perds rien de ce que

le Pre m* a donne , Aprs la multiplication des pains, il a dit Jsus. ordonne de ramasser les morceaux pars, de peur

TOUTE LA VIE EN JSUS-CHRIST.

45

quils ne se perdent. Ainsi, aprs avoir multipli la vie en ses hautes valeurs, celles que tout le monde admet devoir entrer dans la vie religieuse, il veut
qu'on y ramne tout le reste, afin que l aussi rien ne se perde afin que la vie religieuse ait sa matire
;

complte et, avec son champ d'application, ses moyens de croissance afin que tout soit sauv de son nant propre, chappe aux tiraillements des tendances partielles, interrompe sa course la mort,
;

vite la corruption de toute chair et

de tout esprit

sans rgle divine; afin que s'ajoute toutes nos ralits et

tous nos actes un coefficient divin.

V
LA VIE DE TOUT EN JSUS-CHRIST

Nous donner Jsus- Christ avec

tout ce qui est


lui,

de nous, afin que nous ayons vie en

qui est

notre vie, tant vie substantielle du Pre, cela sup-

pose que toutes les choses qui ont rapport la destine nous suivent dans ce mouvement et participent ce don, afin de vivre aussi, par nous, de cette Vie qui tait au sein du Pre et qui nous est

apparue (I Jean, 1,2). La doctrine du Royaume de Dieu, qui

est

si

souvent voque par les vangiles, veut que l'universalit des tres avec toutes les activits qui les

mnent, avec
la

l'histoire qui

garde

la trace

de leurs

voies, tout soit incorpor l'uvre


ralit

du Christ; car

dpend de la spirituelle, la chose est subordonne la personne et l'inconscience morte aux consciences o Dieu s'imprima, de telle sorte que tout le dehors nous soit serviteur, comme dpendant de nos destines temporelles et
matrielle
clestes.

Le Christ lui-mme, en nous adoptant, a adopt cet ensemble d'tres. Les royaumes du monde
et

leur gloire

oii le

ne l'ont pas bloui mais au moment Tentateur le pressait de les recevoir de son

LA VIE DE TOUT EN JSUS-CHIUST.


aide,

47

en avait l'empire, sans doute Jsus songeait-il l'empire moral qui lui revenait, lui, comme son hritage. Et Gethsmani, quand il
s'il

comme

suait

du sang dans l'angoisse de ses responsabilits

redoutables, sans doute subissait-il la douleur de


cet univers en peine, et ses

gmissements

taient-ils

toute crature qui gmit et enfante , ceux de dit l'Apotre. Et chaque jour de sa vie, le soir, sous

firmament aux yeux de mystre, quand il priait longuement, ouvrant son cur inapais, sans doute prsentait-il son Pre cette vie universelle dont il tait le rpondant et le sauveur. Et maintenant enfin, au cours des ges o il tend sa prsence
le

mystique, dans la srnit de son sacerdoce ternel,


sans doute est-il

interpellant

pour nous, mais pour comme le disent nos prires rituelles. Quand le Dieu de la Gense a termin l'uvre
des six jours et qu'il la regarde,
travailleur
il

non seulement l'universalit du monde ,

comme

le

bon
faite,

appuy sur

l'outil

aprs la tche

dclare propos de chaque

chose qu'elle est

bonne, et propos de leur ensemble qu'elles sont


trs bonnes.

Le Dieu de

la croix

ayant repris la

cration en sous-uvre, reliant au Pre cart par


la faute les

cratures qui tenaient de lui leur bont,

ce Dieu peut dclarer de chaque chose renouvele

bonne et de leur ensemble qu'il est trs bon. Car, bon de sa bont propre, tout cet ensemble est bon, surtout, de la bont de ses services, en tant que milieu d'closion et de dveloppement pour les cratures pensantes, en tant que moyen pour leur rdemption la manire de la croix, en tant que canal de grce comme les sacrements dont il
qu'elle est

48

LA VIE CATHOLIQUE.

fournit la matire et prolonge l'efTicacit en repr-

sentant auprs de nous l'action permanente du Christ

de son Pre, tout cela en attendant qu'il soit bon, plus tard, comme milieu de vie dfinitive, quand les nouveaux cieux et la nouvelle terre surgiront de ce chaos relatif o nous mritons. L'Apocalypse, asseyant sur un trne l'Ancien qui va fonder la dure ternelle, lui fait dire Voici que je fais nouvelles toutes choses. Le prlude de cette nouveaut est pos ds maintenant; il consiste dans la nouvelle orientation et comme dans l'me nouvelle infuse toutes choses par leur adoption dans le Christ, toutes choses devant dsormais se relier au Christ et bruire dans sa pense, se soumettre sa volont, bnficier de son amour tendu des personnes ce qu'elles utilisent, tendre aux fins qu'il se donne en union avec le Pre et qui nous concernent. Seulement, il faut songer que la vie de tout en Jsus-Christ tant ainsi notre service, elle ne peut fonctionner sans nous, puisque notre service, tel que le Christ l'organise, exige notre adhsion et la coopration de notre effort. C'est par nos liberts, comme c'est par la grce multiforme du Christ, que les utilits de toutes choses se rvlent et nous sauvent. Montrer comment nous-mmes pouvons donner vie, vie surnaturelle tout ce qui nous enveloppe de cloison en cloison, de domaine en domaine, jusqu'au cercle dernier des sublimes embotements, c'est donc dcrire la vie de tout dans le
et
:

Christ.

Or, cela se

fait

d'abord par la

foi.

La

foi

peut faire

participer tout le rel, en nous, la vie dans le

LA VIE DE TOUT EN JSUS-CHRIST.

49

Christ, parce que la connaissance, introduisant en

nous tout ce que nous pensons, le mlant notre vie intrieure, le faisant devenir nous et nous lui, implique une possession idale que nous pouvons, par la foi au Christ, identifier son esprit. Nous avons dit que vivre en Jsus-Christ, c'est premirement croire en lui et ne faire avec lui qu'un unique esprit si l'intrieur de cet esprit commun l'univers s'introduit avec tous ses tres, pens par nous comme il Ttait au dsert et au Jourdain, sur les collines de prire o Jsus montait ou Gethsmani dan la grotte des penses sanglantes, nous donnons bien vraiment tout ce qui nous l'assoest une signification humano-divine cions vraiment l'incarnation. Au lieu de ce systme de cordages, de poulies et de roues dont parlait Diderot; au lieu de la mcanique oppressive tiquete par la science; loin de ce chaos anim que la contemplation incroyante traverse ainsi qu'un voyageur perdu, effraye de n'y pas trouver de sens, stupfaite de son nant autant que de sa splendeur, n'y constatant qu'une vaine autant que formidable agitation calme, un mystre de silence et de bruit, une course qui n'avance pas, une recherche qui ne va nulle part, une immense respiration de gant qui rve le chrtien voit dans la vie du monde comme un drame divin.
< : ; :

en l'unissant, par un sacerdoce de foi, aux penses et aux intentions cratrices. L'immensit demeure et s'agrandit de toute la taille de Dieu; mais cette immensit n'est plus crasante le ftu qu'elle balance est port par une main forte et tendre comme celle o Rodin enferme
le divinise,
;

Lui-mme

VIE CATHOLIQUE.

I,

50 le

LA VIE CATHOLIQUE.
couple humain
(1).
;

Le mystre ne disparat pas mais des lueurs le traversent, et la grande lumire de foi Tenveloppe comme un chiffre du Christ fait
d'hiroglyphes saints.
assouplit la

Un souffle
rigide
;

spirituel pntre et

membrure

les forces

anonymes

s'appellent dsormais Dieu; leurs effets sont gestes

ment parce que nous y mlons


que l'me divine de Jsus
le

de Dieu; l'univers est plein d'me, non pas seulela ntre, mais parce
porte en soi et que

l'Esprit-Saint y est partout rpandu, l'animant pour des fins nouvelles.

Cette cration ainsi incorpore au plan rdempteur,

nous la dominons, nous nous le nageur qui aborde et chevauche la vague dans la mer houleuse, comme l'aviateur pos avec ses ailes sur la ferme lasticit
nous y baignons
confions elle
et

comme

d'un trne invisible et sans bords.

tonnante transposition de point de vue Regard du cur o la foi s'enracine, et qui corrige, qui humanise le regard froid de la pure intelligence! Un groupe de voyageurs approchant d*un village, le soir, et voyant une lumire une vitre, ne se demande pas qui alluma ce flambeau qui dans la nuit fait l'office d'un phare; il ne le distingue pas d'un hasard et il en use froidement ainsi l'incroyant ou le distrait ne se demandent rien devant les tres, ces lumires de nuit qui drobent nos yeux de saints mystres. Mais le petit guide qui mne les voyageurs a peut-tre reconnu, sous la flamme
!

(1)

La Main de

Dieu, au
la

muse du Luxembourg. Sainte Catherine


vision dans le dialogue enferm l'univers entier
;

de Sienne exprime

mme

cette main divine, elle voyait II, ch. 2).

Et dans {Dialogue^

LA VIE DE TOUT EN JESUS-CHRIST,

51

anonyme pour
mre!
hte, et tandis

tous, quelque

c'est sa fiance! et

main chrie; c'est sa son cur bat, son pas se


voyageurs disent
:
:

que tous

les autres

C'est l! lui seul a

murmur

C'est elle!

Ainsi le chrtien voit se lever le soleil. Ainsi


voit-il toute ralit se

poser devant lui comme objet de Dieu, et tout vnement comme geste de Dieu, le tout confi son Christ et servant pour sa part, avec notre aveu, au salut des hommes. Car si le soleil se lve, si les plantes poussent, si la vie bruit partout et si tant d'tres sont affairs

comme

si

d'im-

menses vnements dpendaient de leurs dmarches, c'est en ralit pour que Dieu naisse en nous, pour qu'il y croisse, pour qu'il y clate la fin quand Jsus, paraissant sur les nues, ralisera en
sa personne et en la ntre l'apothose de l'humanit sur la scne renouvele

du monde.

consquence de cotte vision selon la foi, en nous une force d'action mme avant qu'elle aborde ses matires, la volont qui agit par le dsir, travers Dieu, au moyen de la prire, s'lve un plan et rejoint des ampleurs qui font entrer dans ses vues les immensits aussi bien que les voisinages, et, dans ceux-ci, les aboutissements suprmes aussi bien que les prochains. Que cotre volont soit faite sur la terre comme au ciel n^ disons-nous dans la prire modle. Inverla volont, qui est

Comme

sement, notre cur dit

Que

votre volont soit faite

au ciel comme sur la terre, dans la nature comme dans rhumanit, dans les espaces comme dans l'intimit, dans la dure comme dans l'instant qui passe, pour ce temps-ci et pour les sicles des

52

LA VIE CATHOLIQUE.
la prire
le

sicles. Nous reprenons notre compte du Christ et son sacerdoce, levant dans

temple
qui

universel la

mme

voix, la

sienne, en laquelle la

ntre se fond, et exprimant un tlsir


est
celui

commun

mmes
relles.

de TEsprit-Saint lui-mme, en vue des avenirs, par les mmes transitions tempo-

nous ne devions y revenir souvent, ce seraient les formes d'utilisation au moyen desquelles nous lions notre vie, et par l au Christ, cette fois effectivement, ce que Dieu nous a prt prcisment pour ce haut usage. Si les choses naturelles sont abordes par nous uniquement pour elles-mmes, en raison de leur valeur immdiate, ncessairement elles nous abaissent, nous tant infrieures, et trop souvent elles nous avilissent. C'est nous qui dclinons et nous ravalons leur contact, au lieu que nous les fassions monter. Leur fugace et fragile substance prend la ntre en remorque. Ces simulacres s'accrochent notre chair, autre simulacre, l'entranent avec l'esprit qui s'y trouve joint; nous suivons, et c'est la course la mort, au lieu de la monte vers la vie dont le
l'essentiel rappeler, si

Mais

Christ a pris

l'initiative.

User

ainsi, c'est

proprement abuser,

c'est arra-

cher au Christ, et nous-mmes en lui, ce qui devait s'y raccorder pour nous enrichir. Et vrai dire, lui, le Christ, reprendra son bien; car, ainsi qu'il l'a dit, nul n'arrache rien de ses mains; mais en le
reprenant, c'est nous qu'il dchirera,
faisant corps avec ce qu'il

nous trouve entend ne concder que


s'il

selon l'ordre.

LA VIE DE TOUT EN JESUS-CHRIST.

53

Toutes choses sont choses du Christ, et elles sont faites pour nous, qui sommes toute la raison (Je cette vie divinise o la noire plonge. Mais les
prendre pour nous sans
si

le

Christ, contre le Christ,

Dieu le permet apparemment parce que ce temps n'est pas celui des rpartitions dcisives, il ne le permet pas en ralit, car il ne retire point, pour le cder notre pch, le droit plnier que son Christ reut de lui sur toute crature. Il patiente pour un temps le droulement des vies parat le mme pour le fidle et pour le jouisseur qui utilise l'univers en paen; mais Tordre aura son tour, et celui qui abuse, l'ordre imposera de prouver par sa souffrance la valeur d'une loi dont il refuse de prouver l'efficacit par d'heureux services. Quand nous usons des ralits autrement que selon le Christ, nous les dvoyons et nous avec elles, nous nous perdons en les perdant. En usant bien, nous amenons la ralit son salut et au ntre; nous la relevons avec le Christ de la chute premire, nous la faisons monter au calvaire, peut-tre, car sacrifice et bon usage vont souvent de pair; mais
;

sacrifice,

calvaire et rsurrection s'avoisinent.

En

rachetant l'homme, Jsus a rachet le monde; en acceptant ce salut et en y cooprant par un emploi vertueux de toutes ses ressources, l'homme se rachte
et rachte le

monde avec

Jsus-Christ.

N'allons pas conclure de l que, pour le chrtien,

nos

vit, ni

perdent quoi que ce soit de leur positique l'emploi mystique grce auquel se ralise leur fin surnaturelle fasse tort en aucune faon leur authenticit naturelle. Nous ne voulons pas
ralits

54

LA VIE CATHOLIQUE.

dsessencier les choses, ni sophistiquer l'univers.

Placer toutes choses en Jsus-Christ, si ce n'taient pas elles-mmes, choses visibles et palpables, choses

que nous ptrissons, que nous foulons, que nous nous approprions, qui nous portent en notre propre ralit pesante et charnelle; si ce n'tait que leur double idal, sorte d'effigie imaginaire, sosie de rve, ce ne serait rien apporter Jsus-Christ; nous n'accrotrions pas sa richesse sa vie ne s'tendrait pas ce qui ne serait ainsi li son cas que par une hallucination. De plus, nous-mmes aurions vers de cette faon dans le dsordre mental, n'tant plus des vivants en face d'objets de vie, mais des fakirs chrtiens engags dans une ronde de fantmes.
;

Une

pareille conception est anticatholique autant


:

que celle combattue par nous quand nous disions Il ne faut pas, pour se donner au Christ, commencer par se falsifier soi-mme, ngligeant ses valeurs de forant son caractre vie ddaignant ses ressources, combattant ses tendances lgitimes. Les
,

choses aussi ont leur caractre propre; elles ont leurs formes d'utilisation, leurs tendances; leurs
proprits sont en elles

un vouloir de Dieu

et

un

instrument tout prt pour l'action du Christ. La grce, qui ne procde pas de la nature, s'y
appuie, y

trouve ses points d'application


croissance, opre par elle

et

ses

moyens de

comme

par un

docile ou rebelle instrument, pliant toujours la fin

toutes les rsistances.

Le catholique

doit donc,

enj

faveur de la grce, revenir la nature pour s'en


enrichir.
Il

prend

le

monde

yeux en pleine

clart,

ouvre les juge les tres et les pse sans


tel qu'il est,

L\ VIE DE TOUT EN JSUS-CIIRIST.

55

que nulle mysticit de faux aloi affole sa balance. Il cela aime la vie avec tous ses cas, disions-nous qui sont tous les suppose qu'il en aime les objets, tres. 11 estime le terrestre o il voit du cleste, et le temporel qui est aussi de l'ternel, puisque l'ternit prend racine dans le temps. Il se trouve partout chez soi; il trouve dans toute ralit, si vulgaire qu'elle soit, une servante de la cause qu'il gre. Rien n'est exclu; tout sert; on peut dire que
:

tout est requis de ce qu'il doit pntrer par la science,

fconder par
civilisateur
d'utilit
,

le travail, faire

entrer dans le courant


les

s'approprier

sous

mille

formes

que permettent nos divers pouvoirs. Il veut obtenir du cr le maximum, pour que l'incr triomphe. Il veut y introduire le plus qu'il peut de l'homme, pour que, grce l'Homme-Dieu uni tous ses frres, on y retrouve, si je puis dire, le maximum de Dieu. Ainsi le comprend l'glise, dont les bndictions
couvrent la ralit universelle d'une bienveillance
active, en dpit d'inquitudes

que ne

justifient

que

trop nos constants abus. Ces effusions incessantes

de la liturgie, dont la posie allge la gravit en respectant leur positivit maternelle, c'est comme
l'horizon

une lumire d'or qui se rpand jusqu'au bout de humain, n'oubliant rien dans l'ombre, ayant souci que tout reoive et que tout utilise la lumire de vie. Cette lumire cherche les voies qui conduisent la ralit en tous ses domaines; elle anime au passage tout ce que traverse son flot vivifiant; elle est fidle aux jours et l'anne humaine; elle s'accorde aux saisons; elle suit les phases de nos travaux elle baigne nos champs avec
;

56

LA VIE CATHOLIQUE.

leurs meules de bl et d'herbe, les fermes avec leurs

animaux,

les usines, les coles, les chantiers, les

forts, les rgions

que

l'on parcourt, les

mers que

l'on traverse, l'atmosphre qu'on franchit aussi

maintenant et, au del, ces lointains que nous ne captons que par le regard, par l'imagination potique, par
la science.

Cette influence surnaturelle a l'ambition de saisir


tout et d'entraner tout, afin que tout vienne, uni

bonheur, au point de rencontre universel, l o Dieu se donne. Jsus, en attirant soi les enfants des hommes, ralise d'un coup l'unit totale. 11 unit chaque homme Dieu, il
et consacr leur

aux mes

unit les
tifie

hommes

entre eux,
il

il

unit la nature sanc-

aux hommes,

unit dans
il

l'homme tous
la

les

lments disperss, et
ternelle.

met tout dans

route

VI

LA VIE DE PRIRE

Aprs avoir tudi la vie catholique en son centre, assemblant tout en Jsus-Christ, il faut venir au dtail, et l'ordre d'importance autant que l'ordre de dpendance des objets veut que nous commencions
par la vie de prire. En effet, la prire, avec la vie sacramentelle qui ne s'en spare point, est la base de toute l'activit catholique, et elle en rejoint le

sommet

selon qu'elle vise Dieu.

lvation de notre

me

vers Dieu pour lui rendre


:

exprimer nos besoins telle est, d'aprs le manuel chrtien, la dfinition de la prire. Les deux fins que cette dfinition juxtapose ne sont d'ailleurs pas ex quo, et elles ne sont pas sans lien. L'hommage Dieu est ici premier; la demande
nos devoirs et
lui

n'est religieuse qu' titre

d'hommage

confiant et

d'humble confession de notre dpendance filiale. Il s'agit avant tout, en priant, de transporter sa vie dans les hauteurs, au voisinage des vraies ralits que les objets niveau nous drobent, et l, dgageant l'esprit l'ordinaire obsd des images
de chair, d'adorer ce qui ne se voit pas.

Ce monde

est

comme un

voile

tendu sur l'autre

58

LA VIE CATHOLIQUE.
:

monde

la

prire carte le voile.


le loin

Ce monde
:

est

comme une
jette le pont.

des rives ternelles

la prire

Tandis que le troupeau humain trotte sur la route poudreuse, ne regardant rien au del de son nuage lourd, en constante tentation de dclarer irrel tout ce qui n'est pas cette atmosphre paisse, et le ruban de la route deux pas, et l'herbe, l'homme de prire respire l'air des hauteurs; il regarde vers l'horizon; il songe aux buts derniers o l'action trouve ses causes, donc aussi ses rgles suprmes, donc aussi ses suprmes recours, et, sans rien ngliger de ce qui est proche, uni au Christ qui nous relie en la sainte socit du divin, il rend
ses devoirs et attend les divines rponses.

C'est par le Christ que nous avons

accs auprs

dans l'action de prire, puisque la vie en de tout rapport religieux et que tout acte vraiment salutaire l'invoque pour principe. Par lui, qui a renvers la cloison, dit l'Aptre, la prire trouve son chemin, et quand, dans la prire modle, Jsus dit pour son compte et nous invite Notre Pre qui tes aux deux, ce dire avec lui pluriel largissant o l'Homme-Dieu s'inclut nous inspire une coniiance totale. Notre Pre, cela ne veut dire qu'en second notre Pre nous, les simples humains cela veut dire Pre du Christ, et de ces deux significad'abord tions, notre ineffable solidarit avec Jsus en fait

de Dieu

lui est la condition

une

quand il demande et quand il adore, nous en sommes, et rciproquement, quand nous demandons et adorons, il en est. C'est nous
seule.

De

sorte que,

qui balbutions et qui dsirons

mais c'est lui qui parle. Nous nous mettons en groupes fraternels en
;

LA VIE DE PRIERE.

59

son nom, et
prire,

il

nous prside.

En procession de

nous

le

plaons en tte, avec sa croix, ou

en arrire avec le ciboire, avec Tostensoir. Alors Dieu nous reoit et Dieu nous exauce, afin de le recevoir, afin de Texaucer, lui, le frre, Tami, le
chef, le chorge, l'otriciant divin.

Esprit qui

quand nous prions, si c'est dans cet de nos curs comme une lettre du Christ, selon l'image de Tptre aux Romains, et si, recevant la vie qu'il nous offre, nous laissons cet Esprit du Christ, qui anime tout en nous, dsirer
vrit,
fait

En

selon ses propres lois, avec lesquelles s'harmonisent


les

ntres, alors c'est bien vraiment la prire

du

Christ qui se prononce en nous.


'.<

J'ai pri
:

pour

toi

dans mon, agonie,

dit le

Jsus

de Pascal
prie.
Il

de nouveau, et cette fois par nous, Jsus prie comme pour lui-mme, de mme qu'il
lui .

veut, dans le Mystre de Jsus, que nous priions

Notre prire nous, c'est sa prire qui se reproduit, comme la messe, c'est sa Passion qui recommence. Nous prions en commu

comme pour

nion,

comme

par l'union de notre chair sa chair


le
;

sacramentelle nous communions. Dans

temps

et

dans
ment,

le visible,
il

il

n'y en a qu'une, o

y a plusieurs prires nous avons part.

mystique-

Les besoins du Christ se reproduisent toujours, savoir en nous il faut que sa demande soit perptuelle. Et son adoration, tant collective, doit monter,
:

au cours du temps, de gnration en gnration chrtienne, de journe en journe et de cur en cur, de telle sorte que Jsus loue son Pre ternellement, en sa chrtient ternelle.

Grandeur de

la prire chrtienne!

On aie

droit

60

LA VIE CATHOLIQUE.

de dire que, par la grce d'union, qui joint Dieu le Christ en une seule personne, grce qui bnficie, par solidarit, tous les humains, la prire universelle est un acte divin. Ce que nous disent les panthistes d'un univers qui prendrait conscience de soi
et se hausserait,

dans l'homme, jusqu'

la raison,

n'approche pas de cette conscience cleste que prend d'elle-mme l'humanit dans le Christ, et de l'effarante identit affectueuse qui confond presque, en
Jsus, l'Ador et l'adorateur, le suppliant et Celui

qui exauce.

que nous envisagions car nous n'tudions pas, proprement parler, la prire, mais la vie de prire c'est--dire que nous regardons moins aux actes partiels qu'au

Nous venons
;

ainsi au

cur du

sujet

fond de vie d'o


sont issus.

ils

surgissent, l'esprit dont

ils

Or, cet esprit nous est apparu c'est l'Esprit vivifiant du Christ; c'est le principe surhumain qui
:

la sainte vie

quand nous lui obissons, vers dont le culte est la premire forme. Esprit dont saint Paul dit qu'il crie en nous, mme dans le silence des lvres et le repos du cur
incline tout en nous,
:

Pre! Pre!

Nos

actes de prire ont donc,

du

fait

du Christ

et

de sa vie en nous, un support commun. Il y a continos psychologues nuit consciente ou inconsciente


diraient subconsciente

entre toutes ces mer-

gences de nos penses et de nos sentiments, qui ressemblent des crtes de vagues avec un flot qui les relie en une masse commune. Disons mieux, il en est de la vie de prire et des

LA VIE DE PRIERE.
actes de prire

61

comme

de

la nutrition et

de ses actes

particuliers, qui retiennent le

nom

sans qu'ils soient

En ralit, on se nourrit que tout le temps ne se passe tout le temps, bien pas manger ou boire ainsi, Ton prie tout le temps, bien que tout le temps ne se passe pas faire des prires. On fait par jour deux repas principaux et ainsi l'on prie le matin et le d'autres accessoires soir, et dans des occasions accessoires. Mais il faut que l'me assimile tout le temps, comme le corps, sous peine d'une lente mort qui conduit la mort,
tout
le rel

de la chose.

totale.

Quiconque
puisque

vit,

se nourrit tout instant o

il

vit,

la vie

est essentiellement intussusception,

par emprunt la matire nourricire que le sang charrie et par laquelle nos tissus se rgnrent. De mme, qui vit surnaturellement s'assimile Dieu, c'est--dire prend de l'Esprit du Christ, qui circule en nous, d'abord ceci qu'il honore le Pre et qu'il attire sur nous ses bienfaits.
L'adoration et
l'instinct
la

demande sont ainsi permanentes;


fait

gieux et

de nous des tres relil'instinct de l'Esprit-Saint que le Christ

de nature qui

nous communique, se rejoignent pour les former. tant toujours inclins devant le sublime Principe de notre tre, au double plan de notre vie naturelle
et surnaturelle, toujours haletants vers les biens qui

nous en arrivent, nous prions toujours. Celui qui ne prierait pas, au moment o il ne prierait pas, c'est qu'il ne serait pas devant Dieu la crature qu'il doit tre, ne confessant pas les vraies grandeurs et ne se souciant pas des vrais biens. Si c'est tout le temps
l'heure d'adorer et de dsirer par l'instinct de nos

62

LA VIE CATHOLIQUE.
le

curs, par leur orientation coutumire, c'est tout

temps l'heure de

chaque heure, en effet, est heure d'oraison, comme chaque jour est dominical, comme chaque anne est jubilaire, et chaque sicle un sicle chrtien, et tout le temps que dure le monde une longue prosternation, une ineffable
la prire, et

aspiration vers les ralits ternelles.

Quelles seront les manifestations de cette prire permanente, qui est en nous une vie? Ce seront premirement tous les actes de vie, pourvu qu'ils satisfassent la condition propose pour la vie ellemme, savoir que leur orientation et leur conscration leur communiquent une porte religieuse. Ce seront ensuite, et cette fois spcialement, nos actes de prire proprement dits, auxquels nous restituons
leur part, sans la faire exclusive.

Un

proverbe franais dclare

Qui

travaille,

prie.

C'est une vrit, condition que le travail

procde de ce fond religieux qui affecte notre vie entire. Travailler selon Dieu et en unit avec le Christ, comme Nazareth, et de mme souffrir
selon Dieu, se rjouir selon Dieu, tudier,

mener sa

profession, vivre sa vie corporelle, spirituelle, familiale,

publique, sous les

mmes

conditions, c'est

prier d'une prire qu'on pourrait appeler effective,

par opposition la prire mentale et vocale, car le sentiment adorateur et le dsir se trouvent ici contenus comme dans une sorte d'incarnation.

Lorsque nous agissons de

cette faon, la prire

LA VIE DE PRIRE.

63

qui est incluse dans notre acte s'excute partielle-

ment d'elle-mme, avec

que nous procure le mrite religieux de cet acte. Si nous prions d'une prire verbale ou mentale et que Dieu nous exauce, la prire s'excute par Dieu, avec la collaboration de ce dsir exprim, qui est aussi une
la collaboration

sorte d'action.

de prire se soutiennent l'une par l'autre et se servent mutuellement de tmoignage car les paroles ne prouvent
total, ces

Au

deux formes de

la vie

rien et les penses, les dsirs ne sont

pas sincres,

quand, l'occasion donne et l'action urgente, l'action vertueuse ne vient pas. Et inversement, l'acte soidisant vertueux, le travail qui prtend prier ne prie

pas vraiment,

si,

l'occasion donne, en son

temps

et

selon les formes que la Providence exige, les actes

de prire ne viennent pas.


seraient des amis qui travailleraient ensemble ne se parleraient jamais? Et que seraient des amis qui se parleraient volontiers et ne se rendraient nul service? J'applaudis cette sentence Il n'y a que ceux qui ne savent pas se comprendre qui ont besoin de se parler, et il n'y a que ceux qui ne savent pas se rencontrer qui ont besoin de se voir. Mais Aristote n'en a pas moins dit avec vrit Faute d'changes, les amitis se dissolvent. Echanges de paroles ou changes d'actions, les deux sont requis et ont une influence rciproque. Les paroles d'amiti sont une semence d'actions amicales, et les
et
: :

Que

actions amicales veulent se comploter, se dire, se

au besoin, s'achever par une plus large expansion du dsir, dans d'affectueuses paroles. Il ne faut donc pas en croire ceux qui disent Je
rectifier
:

6i

LA VIE CATHOLIQUE.
pas
le

n'ai

temps

je travaille

travailler, c'est prier.

Je leur rponds
et la plupart

C'est vrai, travailler, c'est prier,

du temps, prier, c'est faire son devoir en silence. Mais j'ajoute aussitt Ne laissez pas le silence devenir le nant, et pour cela, ayant en vous TEsprit de Dieu, laissez-le de temps en temps s'exclamer Pre ! Pre ! Travailler, c'est prier, dites-vous; mais prier,
:
:

c'est travailler aussi,


vail, lui

puisque

c'est

fconder

le

tra-

imposer sa signification
si

et lui

marquer sa

route, que

pas

facilement il perdrait. Si vous n'avez temps, c'est--dire si vous en avez peu, priez Ne mulbrivement; PEvangile mme a dit
le
:

tipliez

pas
le

les paroles.

Mais ne pas prier du tout


le

parce
trouver
le

qu'on n'aurait pas

temps, c'est ne pas


et

temps de semer,

rcolte? ou ne pas remplir le

o sera la rservoir, et que sera


alors
infinie et

dbit?

Semez, hommes, dans

la

Terre

dans vos
le

propres terres; alimentez

le rservoir

des penses,

des aspirations, des vouloirs, et aussi, l-haut,


rservoir des misricordes.

Ce qu'on sme en Dieu

peut produire tant qu'il lui plaira et tant qu'il nous plaira, quand nous mlons notre volont la sienne.

Ce qu'on sme en
repris au cours

soi

par

le dsir

exprim, affermi,
le

du temps par

d'utiles instances,

gond au maillet qui veille ses vibrations, restaur le matin quand nous reprenons vie, confirm le soir avant la mort lgre du sommeil, confront avec les actions d'une porte spciale, mis en commun lors de la prire publique, mis en ordre et en valeur nouvelle par la
expos l'heure qui sonne
liturgie
:

comme

cela produit au centuple.

LA

ME UE

PRIERE.

65

Un
nition

de nos artistes a donn du chrtien cette dfi:

Un surhomme model

par

la prire (1).

l'inverse, celui qui cesse de prier se

diminue

il

devient peu peu tranger au divin; son

me

drive
fait

vers la matire.
retour la
visible.
loi

Ce qu

il

disait faire

pour Dieu

des membres, l'exclusif attrait du


est trop grande, en nous,

La propension

de

citation

cder au dterminisme intrieur, l'elTroyable sollidu dehors, sans parler des astucieuses pousses d'agents hors le

monde. Dans

le flot

glauque

et lourd qui l'entrane insensiblement,


le

il faut que sous-marin lance le priscope et que souvent il vienne en surface pour faire le point et renouveler la

provision d'air.

Et puis, les secours qui nous sont ncessaires ne nous viennent providentiellement que si nous les provoquons. C'est l une sage disposition, puisquelle nous rend fils de nos uvres en cela mme que nous recevons, et que surtout elle favorise en nous la vie de Tme. En tout cas, c'est ainsi; celui

Les grces s'obtiendmontre, roccasion tant donne, par l'appel, et nous sommes exaucs grce une double collaboration rciproque celle de Dieu avec nous, celle de nous avec Dieu, par le fruit de la prire et des uvres. Ainsi, tout est complet; Dieu se trouve lou, Dieu se trouve implor conformment notre nature et ce qui s'y ajoute en rgime de grce. Par ce dsir et cette adoration substantielle qu'est
qui ne
rien n'a rien.
le dsir se

demande

nent par

le dsir;

le chrtien

une

fois bien

pntr par l'Esprit du


p. 151.

(1)

Auguste Roora, Les Cathdrales de France,


VIE CATHOLIQUE.

I.

66

LA VIE CATHOLIQUE.

Christ, la vie de prire trouve

un

sujet la hauteur

de ses vises, qui concernent la fois Dieu et l'homme. La gloire de Dieu a son d, et nous, unis au Christ, nous savons que nos accs prs du Pre cleste ne sont plus prcaires; ils deviennent un droit strict, car vers le Christ et vers nous en lui il y a ncessit que Dieu s'incline et qu'il nous coute de prs.

VII

LA VIE SACRAMENTELLE

La
dans pour

vie de prire se concentre et achve sa valeur


la vie sacramentelle, et la ncessit
la

de celle-ci vie catholique est tellement urgente que

sans elle toute notre activit religieuse s'vanouirait,


perdrait sa signification, et

l'homme retomberait
rdemption.

son nant propre, d'o

le tire la

La

vie sacramentelle est destine figurer et

servir, selon des


le salut

formes appropries notre nature,

qui nous vient du Christ, de faon procurer

notre union avec le Christ et avec Dieu, ensemble,

en vue de ce temps

et

de la vie ternelle.
dfinition

En
fera

ce

raccourci

de

peut

se

voir,

croyons-nous, l'essentiel, et

toute

explication ne

que le rendre plus net et plus explicite. Les sacrements sont des signes sensibles matires, paroles, gestes expressifs des mystres du Christ, de la grce qu'il nous donne et des fins qu'il poursuit en nous. Ce systme de figuration active qui enveloppe toute la vie Baptme pour la naissance. Confira mation pour la croissance. Eucharistie pour la nutrition. Pnitence pour le relvement, Extrme^ Onction pour le dernier passage, Ordre pour la
: :

68

LA VIE CATHOLIQUE.

constitution de la hirarchie qui nous

met en un,
ensemble

Mariage pour l'extension du groupe ment de ses domaines ternels, tout


si humain, nous appelons si

et le peuple-

cet

complet, qui se prolonge dans, ce que


les

sacramentaux
:

signe de la

croix, eau bnite, et le reste

c'est

une humilit que

l'incroyant mprise, mais que la sagesse du Christ garantit aprs l'avoir consacre en sa personne.

Celui qui avait dit

La chair ne

sert de rien ,

tme de Jean,

savoir toute seule, n'en a pas moins reu le bapinstitu son propre baptme, esquiss
les rites intermdiaires qui

mnent de
:

cette entre

l'achvement eucharistique, et organis le banquet Faites ceci en o lui-mme se donne, ajoutant

mmoire de moi y). Le symbolisme des

institutions sacramentelles est

fond sur la nature des choses et sur celle du cur humain. Si l'on veut nous amener Dieu selon ce

que nous sommes chair et esprit; si l'on veut s'adapter cette harmonie selon laquelle la chair sustente l'esprit, le fomente comme la cire la flamme, l'accompagne en tout comme le flambeau se dplace
:

tout entier, le relie ses vastes


faire place

domaines,
et

il

faut

aux moyens charnels

aux emplois de

matire dans la vie religieuse. Le symbolisme des sept sacrements et de leurs

annexes donne satisfaction ce droit des faits. Il nous assure une vie religieuse intgrale et vraiment humaine, c'est--dire spirituelle et charnelle dans de justes proportions; faite d'images en mme temps que d'ides, bien que ce soit en vue des ides; appelant le verbe extrieur pour que le verbe intrieur se renforce et que le Verbe de Dieu ait une

LA VIE SACRAMENTELLE.

69

voix que nous puissions saisir; admettant le geste corporel qui entrane, en le figurant, le geste spirituel et prpare, en vertu de la

mme

loi

psycholo-

gique, notre rponse aux initiatives divines dont il est le symbole; enfin, organisant une utilisation de matires et se servant des proprits de celles-ci de
telle faon

que

le

surnaturel s'incarne
le

mesure voulue pour


sincarn.

dans la passage du temps, nous det,

Nos signes sacramentels

n'ont d'ailleurs pas pour

unique efficacit celle qui ressort de leur nature symbolique; ils agissent au nom de l'institution, qui ajoute au bnfice du rite pris en lui-mme un
bnfice social, et puisque, entte de cette socit

du divin qui s'appelle l'glise, il y a le Christ et son sacerdoce, c'est de l que viendra l'efficacit principale de nos rites chrtiens nous serons relis par ce joint la source indfectible de toute vie.
;

supposer que la vie sacramentelle fixerait son centre l o le Christ en personne aurait choisi de rsider, lui qui, par soumission envers son Pre, n'avait pas voulu quitter, mme la tche faite, le chantier de son uvre et, par amour, ne voulait pas nous laisser orphelins. D'autre part, le Christ rsiderait naturellement dans celui des sacrements qui prsente les caractres les plus essentiels et qui joue un rle en quelque
cet gard,
il

tait

sorte total, savoir l'Eucharistie.


ristie est

En

effet,

l'Euchasavent,
nais-

charge de nourrir en nous


la nutrition, les

la vie spirile

tuelle.

Or,

physiologistes
la vie.

est le

phnomne fondamental de

Une

70

LA VIE CATHOLIQUE.
;

sance n'est que la nutrition d'un germe une croissance est une nutrition qui dpasse le besoin une gurison est une nutrition qui redevient normale un
;
;

fonctionnement est une nutrition qui s'emploie; une reproduction est une nutrition qui dborde l'individu

en faveur de l'espce,

etc. Ainsi,

dans

le corps, tout

se rduit la nutrition partir d'un

germe

ainsi

tout se rduit, mystiquement,


l'Eucharistie.

l'effet

propre de

Aussi l'Eucharistie est-elle le sacrement par excellence, centre de convergence des autres et aboutissement de leurs prparations, centre de rayonnement
d'o
le

mane

tout ce qu'ils nous donnent. Le soutien,


le

remde, les nobles joies de notre vie spirituelle et son achvement plus tard dans la vie qui dure, c'est l'effet de TEucharistie en tant qu'elle exprime et ralise pour sa part
progrs, la rparation,
principale notre incorporation au Christ, qu'elle
contient.

Ailleurs, le Christ est prsent parce qu'on peut le

dire prsent partout o

il

agit; mais,

ici,

il

agit

parce

qu'il est prsent.

Si le caractre mystrieux
si elle

de cette prsence a de quoi dconcerter et


accentue
le

mystre des autres sacrements, mieux vaut, peut-tre, au lieu de discuter, se fier aux saintes paroles, qui nous tiennent proche du Matre, en la nuit de notre intelligence, comme on suit un

ami

la voix.

Un

sot rationalisme oublie vite qu'


ciel et

il

y a plus de

choses au

sur la terre que n'en souponne

notre philosophie ; mais le chrtien sait que Dieu

peut
Il

faire plus

entend l'objurgation de Pascal

que nous ne pouvons comprendre. prsomp:

LA VIE SACRAMENTELLE.
tueux ! et
il

71

grands tres d'Aquin ou qui, s'appelant Pascal, ou Thomas Augustin d'IIippone, ou bien Paul de Tarse, ont absorb ce mystre dans le mystre de tout, au lieu de chercher l'enclore dans les cadres troits de
s'unit la simplicit des
,

rintelligence terrienne.

La prsence perptuelle du Christ en l'Eucharistie


des harmonies qui satisfont la pense religieuse et qui enflamment le cur, dfaut d'impossible science. Vivre avec Jsus-Christ , nous l'avons
offre

entendu avant tout au spirituel, c'est--dire d'une conformit de notre vie avec la sienne selon tout ce que nous sommes au regard de tout ce qu'il est. Mais quel secours, pour ce rsultat, que cette prsence aippele prsence relle ! Relle, elle l'est, non qu'elle se puisse apparenter au rel de notre exprience mais parce que, en dpit de son caractre extra-exprimental, elle nous permet de dire en toute vrit Il est l, nous rappelant par surcrot qu'un jour il fut l dans les mmes conditions que nous;

mmes, vivant
mort.
il

la

mme

vie

et

gotant la

mme

nous revient, l'appel du prtre, pour une commmoraison effective, un mmorial rel, comme des amis se runissent pour fter un anniversaire. Les dbuts de l'amiti se renouvellent en* mme temps que l'amiti s'accrot, quand on en fait acte ainsi l'Eucharistie nous rappelle utilement la prsence historique de Jsus et sa Passion, par le moyen de sa prsence mystique. Ce qu'il a dit un jour Prparez-moi une grande salle, pour que Je clbre chez vous la pque avec mes disciples , Jsus le dit en secret chaque
:
:

72

LA VIE CATHOLIQUE.

chrtien pour la pque nouvelle. Et cette lumire

de sa prsence illumine la vie en rappelant ses enseignements, en donnant occasion qu'on nous les rappelle, en dressant sous nos yeux la croix, en nous retirant du rel tentateur qu'elle dnonce, en
levant nos regards malgr nous, puisque Celui qui
est l est le

mme

qui vit l-haut, faisant le lien

entre les deux mondes. Et la chaleur d'amour que nous prouvons, prs de ce feu de charit qui ne s'teint pas, fait de l'autel comme la pierre du foyer antique, o nous venons puiser aux traditions de la race immortelle dont nous sommes issus et nous imprgner de l'esprit qu'elle nous souffle. Ensuite, appels communier, nous cherchons au contact divin ce que notre organisme physique cherche et trouve dans l'intussusception qui le fait vivre, avec cette diffrence que l'aliment matriel,
infrieur nous, se dnature au profit de nos organes

nous absorbe en soi, pour que nous gotions cette vie qui rend immortel. La rdemption tout entire penche vers nous, par ce calice inclin et par l'hostie qui coule sur nos lvres; les fleuves du paradis nous inondent; nous buvons la cleste vie, condition que notre acceptation la seconde car la fontaine d'eau {five qui jaillit pour la ie ternelle, ainsi que dit le Seigneur, nous avons le pouvoir d'en rendre l'eau
et qu'au contraire, le Christ, notre vie,
:

infconde et inerte.

Le

ciel et la terre sont

et leurs exigences;

avec leurs offres dans l'intime unit de l'amour,


l,

donc

leur accord se noue.

Yoici ce

qu'on demande

au petit humain qui

LA VIE SACRAMENTELLE.

73

s'avance par ce portique vers l'ampleur cleste humilit du cur; sentiment de son vide et du tout
:

qui est contenu dans le mystique trsor; aveu de

son indignit pcheresse; regret de ses fautes et de ses attaches charnelles dfiance de la cupidit qui
;

s'agite

en

lui;

conscience du

diertissement

qui

l'loign du supratcrrcstre et de sa scheresse l'gard de ce qui ne se voit pas; dsaveu de ses

retards rsoudre le

mieux

et corriger le mal,

de son peu de fermet dans ses rsolutions, de sa passion pour la jouissance et de sa rpulsion pour l'preuve; don total, en loyale intention tout au moins, de son tre avec ses ressources; car, de

dons de Dieu ne nous seraient rien sans Dieu, ainsi nos dons Dieu ne sont rien sans nous-mmes. Moyennant ces dispositions, les fruits de vie que porte l'arbre eucharistique, ce rejeton de la croix, sont livrs notre indigence. Et la mesure en est celle de nos dsirs, car elle est celle de nos capacits, et c'est le dsir qui marque l'ampleur ou l'exigut spirituelle d'une me. Ou^re seulement ta bouche, dit le Seigneur dans le psaume, et je
que
les

mme

la remplirai.

Reste en user de

telle sorte,

que la vie sacra-

mentelle ne consiste pas pour nous en de courts

au confessionnal qui nous y prpare, soit la sainte Table o nous l'abordons, Celui qui est notre vie nous touche sans nous retenir et sans instituer avec nous de vie
lesquels,
soit

moments, pendant

durable.

Nous avons

dit

de la prire qu'elle est perptuelle

74

LA VIE CATHOLIQUE.
le dsir,

d'une certaine faon, en ce que


le fond,

qui en

fait

et

ne nous quitte pas, quand la nature rectifie surleve par la grce est en nous intgre. De
la vie

mme,

sacramentelle a de quoi tre continue,


entre deux festins de l'me se passe,

si l'intervalle

comme pour

notre corps, en une lente assimilation


fait crotre.

qui utilise la grce et qui la

Dans Tordre physique, l'assimilation se fait seule, car la nature a mont sans nous son
matisme; au
tueuse

toute

auto-

spirituel, c'est la libert qui agit, et


est,

son meilleur travail


;

coup sr, une vie ver-

mais

celle-ci trouve

de l'aide dans des actes

particuliers

qui

seront le

prolongement du

rite

mme. Ce sera

la

communion
le

spirituelle,

appel Jsus-

Christ et prparation le recevoir mystiquement,

en liaison avec
vente

souvenir et l'attente d'une fer-

communion

effective.

Ce sera

l'assistance

aux

bndictions qui,* par Tostension


relle et

de

la

prsence

l'adjonction de formules, de crmonies

tendrement pressantes, nous procure une sorte de communion idale. Ce sera la visite au Saint Sacrement, grce laquelle la maison du pain, l'glise, toujours sur notre route en pays chrtien, offre la vie terrestre un refuge momentan, comme sur nos voies encombres ce qu'on appelle aussi des refuges. L, on nous invite dposer un instant nos fardeaux, interrompre la course diurne afin de la juger, nous ressaisir dans la paix, renonant aux futiles dsirs, redressant les tendances, calmant les impatiences, consolant les chagrins.

Ce sera

surtout, notre vie sacramentelle, l'assis-

tance la sainte messe, o le culte eucharistique,

LA VIE SACRAMENTELLE.

75

en dehors mme de la communion, est si riche, quand nous savons non pas seulement entendi^e la messe, mais la vivre, c'est -dire vivre en JsusChrist qui se donne son Pre, qui nous relie

son Pre dans

le

grand acte sacerdotal renouvel

de

la croix.

Enfin, puisque la messe porte la liturgie


les racines l'arbre, et

comme

puisque notre vie tout entire est une liturgie, une fois consacre par une relic'est toute la vie gieuse intention au culte divin
:

qui sera vie sacramentelle,


vie qui priait.

comme

c'tait toute la
:

croix,

signe de la Les rites particuliers usage de l'eau bnite, recours aux bndictions de l'glise, emploi d'objets que ces bnce sera la suite de perles qui, rapproches suffisam-

dictions ont sacrs, rcitation de prires liturgiques,

ment, forment un collier; mais la chanette du collier, c'est notre union habituelle, au dedans de nos curs, avec le Christ immol et offert pour nous
sur l'autel mystique; c'est notre esprit en liaison

en disposition d'usage l'gard de la prsence c'est l'tat d'me sacramentel, si je puis dire, sous l'influence permanente de ce don que
et

relle

l'Eucharistie nous fait et que nous recevons prio-

diquement dans nos bouches, mais sans cesse dans


nos curs,
Si, la seule

condition de le vouloir.

dans cette pieuse continuit, les communions

relles

marquent des tapes fructueuses


si

et

bien

distribues;
utilisation

leur prparation est srieuse, leur

attentive, leur

nombre

suffisant, et

si,

sous prtexte d'indignit, vrai dire par paresse

morale ou recul devant

les conditions,

rejetons pas des dates lointaines

nous ne ou imprcises le

76

LA VIE CATHOLIQUE.

recours notre

pam

quotidien;

si

d'autre part,

nous mangeons ce pain en unit avec nos frres et avec l'Eglise universelle, dans un esprit de communion entre nous comme avec le Christ si enfin nous sommes attentifs au cycle des ftes qui nous relancent de sommet en sommet, de lumire en lumire, nous miettant les penses, les suggestions, les stimulations selon le rythme des saisons et des jours, reproduisant l'histoire du Christ et l'histoire chrtienne, se tenant proche du rel, aptes par consquent en pouser toutes les particularits lgitimes pour les sanctifier alors nous serons dans le sentiment chrtien tel que Tglise catholique l'entend. Nous viterons une spiritualit soi-disant pure o l'glise ne voit qu'une dviation, un oubli prt Dieu des vritables conditions de l'homme. Le vu du Prcurseur ne se raliserait-il pas alors mystiquement, comme les bords du Jourdain virent
;

sa ralisation historique?

Il faut qu*il croisse et

que je diminuey disait Jean. Faire crotre JsusChrist en nous et diminuer d'autant notre tre pcheur; faire crotre ainsi en nous le fils de Dieu, sans lequel le Fils premier-n, chef de race surnaturelle, n'aurait ni son extension complte, ni sa
gloire, ni sa joie, ni nous, en lui, la ntre
:

c'est

toute la vie sacramentelle.

Le Christ ne ddaigne pas notre humilit, quand nous ne ddaignons pas sa richesse. 11 entend rayonner sur nous et inonder nos curs autant que le permettront nos attitudes devant sa lumire et ses
grces dbordes.

VIII

L'TUDE

Si la vie catholique trouve sa fonction la plus

sacre dans le culte et dans la prire, l'tude lui

humainement, son plus haut objet, et le caractre religieux que nous avons reconnu toute la vie, une fois relie au Christ, se retrouvera donc au maximum dans cet exhaussement et cet enrichisseoffre,

ment de notre
pour qui
sait

intelligence.

L'tude est par


les perspectives

elle-mme un sublime emploi,

dcouvrir et ne laisse plus s'embrumer

o elle nous engage. L'tude nous fait entrer en communication avec la nature, avec l'humanit mouvante et diverse, avec la civilisation ses divers ges, avec les gnies qui les premiers
ont labor les connaissances et les mettent en notre

usage. Elle

largit

notre tre propre et l'tend,

idalement, partout o elle trouve accs; elle nous

gale en quelque faon ce qu'elle nous livre.


telligence devient toutes choses,

L'in-

disait Aristote;

l'univers entre et bruit en nous; son tendue et sa

en surface, en hauteur et en profondeur, jusqu'aux causes premires, appartiennent au penseur, quand celui-ci se penche sur ce miroir de science dont parlait le moyen ge, o la
diversit, ses liaisons

78

LA VIE CATHOLIQUE.

un reflet de Dieu. Vraiment, penser, selon que l'a crit Lacordaire, c'est se mouvoir dans rinfini car, puisque tout est fils de l'ide cratrice, incarnation du Verbe, effet de la Sagesse qui se joue sur le globe , mot de la Parole vivante, on peut dire que c'est Dieu qui reflue dans Tme du penseur avec l'idalit du monde. Faire l'uvre du Verbe , c'est la magni- i fique expression de Catherine de Sienne pour dire
nature, miroir elle-mme, offre
;

la gloire chrtienne

de

la pense.

Et chacun des

degrs du savoir, cette gloire chrtienne se partage. Dans la chambre du pieux tudiant, comme dans le cabinet de l'homme de science, on pourrait dire que se reproduit la scne du Cnacle l'Esprit y souffle le grand vent de la Pentecte ou la brise lgre du prophte d'invisibles langues de feu s'y suspendent, symbole d'activit, d'ardeur et aussi de diffusion; car tout esprit pntr du vrai tend le rpandre tels les Douze embrass et comme expulss d'eux-mmes s'lancent la conqute des
; ;

autres esprits.

que l'un des noms abstraits que 1nous donnons Dieu quand nous en recevons communication au nom de la grce, c'est entre nous e Dieu une nouvelle alliance c'est une nouvelle filia tion selon laquelle il nous recre son image se renforce en nous. Notre esprit est en effet au SaintEsprit, source de toute inspiration intrieure, ce que la matire est l'me qui la ptrit. Dieu nous divi-

La

vrit n'est

nise.

Si nous rappelons aprs cela que la Vrit vivante


s'est faite chair

dans

la

personne du Fils de l'Homme

et que,

de ce

fait, le

Christ a droit sur toute vrit

L'ETUDE.

79

tomme incluse dans comme dpendante

sa vrit en tant qu'il est Dieu,

des vrits primordiales qu'il

nous livre en tant qu'il est homme; si nous songeons que tout se tient dans les domaines de l'ide comme dans ceux du rel, et que, comme tout a t reiiiis au Christ en matire de ralit, parce que tout a rapport au salut des hommes, ainsi tout doit appartenir au Christ dans le domaine idal, parce que tout a rapport aux vrits salvatrices, nous arrivons cette conclusion que toute vrit, soit par elle-mme, soit indirectement, est chose catholique. Le dogme sacr au premier degr, au second la thologie, au troisime la philosophie avec toutes ses branches, au quatrime la science, au cinquime
toutes connaissances partielles qui sont le bouillon

de
avec
elle

culture, le

bain nutritif des sublimes vrits,


tout cela fait partie
;

leur prolongement et leur pice de raccordement


la

pratique

de notre

en retour, au total, on verra se raliser l'un des cas de cet change constant que l'incarnation a institu entre le divin et l'humain, au bnfice de nos fins suprmes. C'est l Toutes une application de l'axiome paulinien choses vous appartiennent , en consquence de cet autre Tout appartient au Christ , tout doit tre instaur dans le Christ . La vrit chrtienne n'est pas une vrit partielle, une vrit isole, un thme sacr, une sublime spcialit coupe de communications temporelles. La
offrira ses

vie religieuse. Celle-ci doit en bnficier

immenses

services;

vrit chrtienne est

comme

la vie chrtienne, oii

tout doit entrer, sous la seule condition d'tre vrai-

ment

et selon

Dieu notre vie humaine.

80

LA VIE CATHOLIQUE.

Toute vrit fait corps avec la vrit de foi, dans l'unit du vrai intgral dont le Fils de Dieu est la source, comme toute vie fait corps, dans Tunit du vivant Eglise, avec la Vie qui tait dans le sein du Pre et qui nous est apparue . Et pour la mme raison, la vrit de foi, cela ne signifie pas une vrit morte, bien que le langage toujours dficient la signifie la manire d'un dpt . La vrit de foi vit dans son milieu, le pntre, le vivifie, mais aussi s'en nourrit et s'y accrot. Son idal serait de constituer avec toute vrit une synthse organique dont l'Evangile serait la graine, et de raliser sous cette forme nouvelle l'arbre gant fils du grain de snev, support et abri des intelligences, ces oiseaux du ciel. Donc, quiconque tudie, quoi que ce soit qu'il tudie, s'il reste en communication et laisse en communication son travail avec la Vrit vivante, avec les vrits primordiales qui en viennent, avec la foi rayonnante et exigeante jusqu'au vrai total, celui-l
fait

uvre catholique;
qu'il est

mme

il est de sa religion en cela de sa science ou de son tude il


;

travaille avec Jsus-Christ ce qu'on pourrait

ap-

peler la rvlation totale; il procure un nouveau domaine, ua terrain d'extension la lumire qui claire tout homme venant en ce monde. Le Christ s'tend dans nos penses par la vrit comme il s'tend dans notre cur par l'amour, comme il s'tend dans notre vie par nos uvres et dans le rel par nos objets. Par la science, nous l'accroissons, nous le poussons vers sa plni' tude nous lui ajoutons ce qui lui manque ; un
;

de ses

membres

s'claire,

quand en nous

la

L'TUDE.

81

lumire

luit.

Son

soleil,

qui monte sur l'horizon

chaque gnration nouvelle, verse une clart active au mridien qui l'attendait; mais aussi, de tous les points o arrive cette clart premire jaillissent des lumires neuves, que lui-mme, si riche qu'il soit, ne contenait point, o il ne peut briller que par nous seuls, puisque nous avons dit que toute personne, par consquent aussi toute intelligence comporte une originalit, un cas, un aspect d'humanit que l'ternit et l'infini ne peuvent trouver jamais
qu'en
elle.

Dieu et accompli en union avec le Christ, est donc un vritable culte c'est un hommage au Dieu de vrit, un culte au Christ qui est lui-mme Vrit vivante, un culte de l'humanit religieuse assemble en l'unit du Christ, dans l'Eglise de Dieu, un culte de la nature o Dieu est ml, o l'uvre religieuse se fait, o le Christ rgne; c'est comme un sacerdoce. Le sacerdoce de la science est une mtaphore, mais ce n'est pas un vain mot, et ce n'est pas en enseignant seuletravail de Tesprit,
s'il

Le

est offert

ment qu'on exerce ce sacerdoce, c'est aussi en tudiant, puisque, chargs de nous-mmes et trouvant en nous-mmes, chacun, le premier des clients du
vrai en ce qui

Dieu

et

nous concerne, nous avons honorer achever le Christ sur ce petit territoire o

le divin s'tend.

L'art chrtien a consacr ces notions abstraites et


les a fait s'expliquer

en uvres. Tous les Triomphes de la Religion s'incorporent les sciences et les arts.
les

Dans

Chambres du Vatican, Raphal place en

face l'une de l'autre la rvlation surnaturelle, sous


"VJE

CATHOLIQUE.

I.

82

LA VIE CATHOLIQUE. forme de la Dispute du Saint^Sacrement


et la

la

rvlation naturelle, si je puis dire, sous le

nom

d'cole d'Athnes. Nos cathdrales, en liaison avec


la prsence relle et avec l'iconographie religieuse,

Arts libraux, reprsents par des formes allgoriques ou par des personnages histofont figurer les

riques, avec la philosophie thorique et pratique

pour matresse, avec

la thologie

pour reine.

Les avantages religieux de l'tude ne peuvent gure, dans ces conditions, tre discuts que si Ton se laisse hypnotiser par des prils que rvlent, malheureusement, trop d'exemples. Quiconque cherche dans la vrit ce qui s'y trouve un service divin; quiconque y prouve le sens du mystre qui de toutes parts nous enveloppe et de ce fond inpuis qui faisait dire au grand Pascal Nous ne savons le tout de rien quiconque se tient dans l'humilit convenable un tel tat, rougissant d'un mouvement d'orgueil sous le regard
: :
;

des toiles, et plus forte raison rpudiant l'odieuse


attitude de

ces

hommes

qui paraissent vouloir se

placer au-dessus de la vrit, au besoin se colleter

avec elle et essayer de

lui plier les reins

quiconque

puise dans l'ivresse glorieuse du savoir un avant-

de conserver, mme dans les hautes rgions, le regard simple de l'vangile, ne laissant pas l'astronomie lui cacher le ciel, ni la philosophie Dieu, ni la psyla

got de

vision ternelle et prend soin

chologie

rhomme,

ni les tudes religieuses le Christ

L'TUDE.

83

quiconque autour de

enfin^ travaillant
soi la

augmenter en

soi et

dose de lumire, ne vise rien que la vrit et que le bien des hommes o le sien trouve celui-l se prpare des entres dans de sa part
:

plus amples et de plus riches extensions religieuses.

de plus prs, refluant toute en haut; elle se sentira en continuit avecle Verbe incarn et faisant son uvre; elle aura le sentiment de son utilit petite peuttre, jamais ngligeable, en un monde o la lumire n'est pas moins la base de tout que dans
s'largira;
elle

Son me

touchera Dieu

la nature

physique.

Pour possder ces avantages


contraires,
il

abus est urgent de rgler son esprit avec


et viter les
;

un soin proportionn sa valeur comme ses prils le mener pieusement, ce sera l'un des soucis de notre vie catholique. Sous le nom de concupiscence des yeuxy en comprenant que les yeux nomment ici nos pouvoirs de connatre au complet, l'aptre Jean nous dnonce maints dfauts qu'il convient d'opposer la soif lgitime de connatre. Etudier hors de propos, trop pour son cas, au del de ses capacits, en employant des moyens nuisibles, en dpassant le degr de ses forces, en ngligeant ses autres devoirs, le tout par une curiosit qui est cupidit d'esprit, gourmandise spirituelle, ou bien encore ambition, orgueil, avarice ou quelque vice que ce soit, cela, ce n'est plus aimer la vrit, c'est se prfrer soi-mme, puisque la vrit soi-disant aime sous sa forme abstraite, on sacrifie

la vrit

de la conduite, qui est la plus nces-

84

LA VIE CATFiOLIQUE.

au point de vue science, ayant mission de nous acheminer vers la suprme Vrit vivante o nous prtendons.
saire

mme

La

vraie science, c'est de voir Dieu; tout ce qui

nous y prpare vaut; tout le reste, anticipation qui se substitue au trsor, lumire qui fait cran, n'est plus qu'une vanit et mrite la boutade du penseur Toute la philosophie ne vaut pas une heure de peine . S'attacher au savoir comme un symbole rel, un sacrement du Verbe, une ombre d'ternit, c'est sagesse; s'y cramponner comme une
:

ralit valant soi seule, sans lien

en arrire, ni
:

en arrire pour se fonder, au-dessus pour se rgler, en avant pour aboutir, c'est folie. Un petit paysan qui sert Dieu, dit Mlmitation (liv. PS ch. i*"), est fort au-dessus d'un philosophe superbe qui se nglige lui-mme et contemple le
cours des astres. Or, ne se nglige-t-on pas, quand on oublie les rgles de vie au bnfice d'un travail
abstrait dont, par ce fait, l'objet suprieur et dernier vous chappe? Le Dieu de vrit se rserve pour ceux qui font la ^>rity selon le mot de l'Aptre. Nous serons jugs et par l nous accderons la souveraine science, non selon notre science du temps, mais selon nos actions, y compris nos actions de science. Il faut donc rgler celles-ci, les proportionner au but, les interrompre au besoin, au besoin y renoncer pour faire de la vrit sous de plus

au-dessus, ni en avant avec sa sublime Source

humbles formes. Quant celui qui tudie contre Dieu, offensant la raison dans son usage mme et oubliant soit la foi, qui nous tablit sur la route ternelle, soit la vertu

LTUDE.
qui nous y fait marcher, que penser de peut-il attendre de son effort?
lui et

85

que

veux marquer, pour connaissance elle-mme,


Je

que l'intrt de la ft-ce au plan temporel, subordination la loi du bien, et son exacte exige sa mensuration, et sa patience. L'intemprance intelles talages vaniteux, lectuelle, Tamour-propre paratre savoir remplaant l'envie de sal'envie de voir, le souci de primer au lieu que la vrit soit
finir,
,

premire,

les

caprices

de

la

volont

entranant

l'esprit et les

piges des sens y faisant sentir indirectement leur emprise tels sont les principaux
:

ennemis de

Les dviations intellectuelles qui attristent l'ge contemporain n'ont pas d'autre
la science.

source; c'est le pch collectif de gnrations entires qui la science

son.

Il

ne faut

mal absorbe a servi de poipas que les chrtiens rptent l'exdesscher et de tout en manquant au bien,
Dieu,
si

prience.

au lieu de tout corrompre en loignant Dieu, a pour mission de canaliser rpandant son Esprit qui est
L'tude,
telligence, versant sa vrit,

je puis dire,

sagesse autant qu'inCatherine

comme disait

de Sienne,
fontaine.

la

faon d'un vase qui demeure la

que nourrissent la prire et les sacrements, que fomentent les bonnes uvres, et par la prudence chrtienne qui rgle en nous tout, y compris l'tude, celle-ci sera catholique pleinement et d'autant plus elle-mme. Nous ferons l'uvre du Verbe selon le Verbe; le Christ sera glorifi et son uvre de lumire largie. Nous, qui procurerons
la foi

Par

86

LA VIE CATHOLIQUE.

nous serons de ceux qui Fange distribue l-haut des vtements de lumire. Crateur ineffable, s'criait saint Thomas d'Aquin, vous qui tes la vraie source de la lumire et de la sagesse et le principe suprme d'o manent toutes choses, daignez rpandre sur l'obscurit de mon intelligence un rayon de votre clart, chassez de moi les doubles tnbres dans lesquelles je suis n, celles du pch et celles de l'ignorance... Donnez-moi la pntration pour comprendre, la mmoire pour retenir, la mthode et la facilit pour apprendre, la lucidit pour interprter et une grce abondante pour m'exprimer. Aidez le commencement de mon
cet largissement,
travail, dirigez-en le progrs,

couronnez-en

la fin,

par Jsus-Christ Notre-Seigneur.


(1)

Amen

(1).

Prire que saint

Thomas

rcitait souvent avant

de dicter ou

d'crire.

IX

LE TRAVAIL

opportun de distinguer, comme nous l'avons fait, la vie d'tude et la vie de travail? On en peut douter car Ttude est aussi un travail, et nul travail ne se passe compltement d'tude. Dans la thologie catholique, il y a continuit entre l'occupation nos yeux la plus sublime la contemplation de la vrit
tait-il
;

ternelle et les plus

humbles des humbles travaux.

Qu'il s'agisse de science thorique ou de science

pratique; qu'il s'agisse d'arts, parmi lesquels les

anciens distinguent les arts

libraux et les arts

manuels, en tout cela nos docteurs honorent le travail, et ils y voient aussi la doctrine. Tout cela, c'est l'me qui se continue en elle-mme par ses progrs, dans le corps par son rgne, au dehors par ses conqutes. L'intelligence, outre son exercice propre l'gard de l'immatriel, aborde la matire qu'elle soumet l'ide, l'anime et l'apprivoise, de telle sorte que dans la vie active, la vie contempla:

tive se dverse,

esprant renatre quand viendront,


le

aprs le travail au jour le jour


ternel dans l'extase

loisir

de la vie

suprieure, aprs le travail de toute la vie le loisir

du

divin.

ce premier caractre

du

travail, qui le relie

88

LA \IE CATHOLIQUE.
il

l'intellectualit,

faut en ajouter

un second. Le

procde du vouloir; il a pour associ la peine. L'objet ouvr, qui est de l'ide incarne, est aussi de la peine incarne. L'uvre qu'on soigne, quelque chtive qu'elle soit en elle-mme, porte la marque de cette pese douloureuse et de cette patience toujours exiges pour que le rel nous cde elle brille de l'humble splendeur des soins.
travail est
effort.
titre,
il
;

un

A ce

Bien qu'il nous cote ainsi, ou plutt parce qu'il nous cote et parce qu'il est intelligent, le travail est pour nous une fonction naturelle. L'homme est fait pour travailler comme l'oiseau pour voler, a crit F'ranklin ce n'est point une banalit, c'est une comparaison fort prcise. Le volatile vole, le travailleur travaille cela va de soi et cela va de pair. Or l'homme est travailleur par cela qu'il est intelligent et actif; quand il paresse, il ment sa nature, il offense la Providence cratrice, et il sort du plan; car ici-bas, diversement et de tant de faons, tout travaille tout fait une uvre, en soi et en dehors de soi la nature ternelle poursuit jusqu'aux sommets et jusqu'aux profondeurs l'organisation de ses tres. Que si l'image du travail est partout, parce que partout brille un vestige de raison et de pouvoir, l'homme qui sait, l'homme qui peut au sens propre des termes doit proprement aussi travailler. La paresse est une forfaiture la paresse est une dser:
:

tion.

De

l,

sans doute, quand une fois la nature pche-

resse est vaincue, l'intime joie que procure au travailleur le sentiment de son dploiement intrieur

LE TIUVAIL.
et de son utilit, la

89

vue de son fruit. C'est un soulagement comme si partir Je ce moment-l seulement il prouvait sa raison d'tre. Heureux, a-t-on dit, celui qui travaille en chantant Ce plaisir-l ne provoque pas de fivre mais il
1

est

ceux qu'a prpars la nature aux fonctions normales; il soulij^ne la sant de l'me; la bonne fatigue du corps l'excite par
profond
tous

comme

bon d'avoir une uvre devant soi, de lui avoir donn de soi et de se refaire paisiblement, en attendant un nouvel effort pour de nouvelles uvres. On prend alors conscience de ce qu'on vaut et de ce que vaut la vie. Celte bonne vie traverse que le jouisseur blasphme, o le paresseux se trane en billant, on se trouve port la bnir pour sa calme harmonie et pour sa svre grandeur; on se sent sa place dans le grand mcanisme agissant, sous l'Agissant suprme. Seulement, le pch de nature s'oppose ce que fonctionne normalement et facilement ce dterminisme de joie. On n'aime pas naturellement le travail, bien que la nature y porte et l'exige. On aime l'agitation et l'on fuit l'ennui; mais le travail, qui est une application, une constance, une violence faite aux choses rebelles, une violence faite soi, est ncessairement une peine. Tu travailleras
l'esprance du repos.
Il

est

la sueur de ton front,


Il

dit le Justicier de l'Eden. rdemption, en relevant toute la vie, relevt cet effet de vie, ce crateur de vie qui avait chut avec elle. Le Christ a adopt le travail,

fallait

que

la

il il

l'a

aim,

il

l'a

sanctifi et

consacr en sa personne;

lui

a rendu reflicacit pleine qu'il avait perdue,


le

puisque, sous

pch, le travail ne

compte que

90

LA VIE CATHOLIQUE.
;

pour ce temps, qui meurt sous la grce, il vaudra pour tout le temps, y compris le temps qui ne coule plus, notre immobile dure permanente. Par suite, puisque nous sommes associs la rdemption, notre travail, comme notre vertu dont il est une part, comme notre souffrance dont il est si
souvent un aspect, devient rdempteur et contribue nous relever de la chute, contrarier l'effet du pch, appliquer les effets de la croix.

Les richesses naturelles et les richesses surnanous cotent si cher, seront son double fruit il nous rendra la terre favorable il pansera les blessures du rel pcheur il favorisera l'intelligence du devoir et entranera notre volont sa pratique; il apaisera nos passions et rgularisera une activit qui se dvoie si vite il nous associera de cette double faon Celui qui travaillait pour gagner son pain avec Marie et Joseph, Celui qui, travaillait pour acheter des mes. Je le vois, Jsus, dans son petit atelier de Nazaturelles, qui
;

reth, chez son pre, petit patron, sous quelque vote-

de ruelle nazarenne, dans l'odeur du bois. Je le| devine attentif son tabli, srieux la tche, non; pas rveur comme certains le reprsentent c'est-dire ngligent, mais ouvrier qui gagne son salaire et qui le gagne bien, et qui admet cette humilit d dpendre, d'aller toucher sa paye domicile, dei faire ses conditions avec le client, de se soumettre' aux observations et de subir les rebuts, d'expliquer! la besogne et de revenir obissant, prt obtem-, prer, afin de gagner de l'honneur son Pre et dej nous apprendre nous comment on agit. Car son action ne pouvait tre un modle pour]
,

LE TRAVAIL.

91

une action relle, de cette nous sommes chargs et l'gard de ces objets que nous manions pour vivre. Quand Jsus entre pour la premire fois dans l'choppe laborieuse ainsi que dans un temple, c'est bien une liturgie qu'il y veut mener; mais c'est cette liturgie du rel dont constamment nous rappelons l'image. Il n'entend pas, quand il rabote et ajuste soigneusement ses ouvrages, ou bien porte des planches tout en sueur, nous montrer un travail de rve, un pur symbole qui ne lui coterait rien. Non; il assume un travail terrien, rude comme celui du compagnon d'atelier ou d'usine afin que ce soit vraiment notre vie qu'il assume afin que ce soit l'incarnation. Et cela durera assez longtemps pour dvorer le principal d'une vie qui paraissait voue de tout autres tches. Trente ans d'atelier, trois seulement de vie publique trente ans l'exemple
nous que
si

elle tait

ralit

pesante

dont

et trois l'enseignement; trois

de parole et trente

de laborieux silence. Je songe que si l'auteur de Vlmitation avait t

un ouvrier, il et crit un beau livre Sublime ainsi, son volume et t sublime d'une nouvelle faon. Il
!

et appris au travailleur son minente dignit, et

comment, en
le

faisant ce
il

que Jsus

fit, s'il

le fait

avec

mme

cur,

reprsente la

le dire

aprs saint Paul,


le
il

mme beaut et, j'ose la mme efficacit qui nous


le

sauve.

Ne sauvait-il pas moment mme o

monde,
peinait

divin Ouvrier, au

modestement avec

Joseph, ct de Marie qui peinait elle-mme, avant de peiner au Golgotha, avant de gmir les grands

gmissements qui seraient

comme

le

han du labeur

92

LA VIE CATHOLIQUE.

suprme? N'tait-ce pas la mme action, imprgne de la mme volont, oriente vers les mmes fins ? L'ouvrier chrtien, lui aussi, son rang, pour son

humble

part, sauve le monde et lui-mme son frre Jsus en son humanit besogneuse
;

il
;

il

sauve sauve

tout le corps dont Jsus est la tte, travaillant n


le

nourrir et nourrissant en

mme temps

sa vie

immortelle.

Nous estimons le travail mme en ce qu'il a de vnal; l'homme ne rougira pas de travailler pour
vivre
fin
il
:

il

a charge des siens, et

il

faut bien qu' la

se repose

disons que le pour le mrite sanctifiant qui s'y attache et qui vient du Christ. En dehors de toute utilit, il aurait celle-l. Les semailles ne valent pas seulement cause de la moisson, ni l'effort uniquement cause du succs. Le succs vient son heure; la moisson se livre la faulx dans les mois d'automne mais la volont de Dieu et l'exemple du Christ, c'est tout le temps; le bienfait de se vaincre et de crotre en beaut, en valeur devant Dieu et devant les hommes, c'est tout le temps c'est donc tout le temps que le
;

Mais nous travail vaut surtout pour lui-mme,


la mort.

un peu avant

travail brille.

Les moines en sont une preuve. On leur fait compliment de ce qu'ils ont dfrich l'Europe c'est vrai; mais ce qu'ils ont dfrich surtout, c'est l'ingrate terre humaine, en eux et dans le voisinage o
:

ils

rayonnaient.

Les moines travaillent pour travailler, sans se soucier autrement du fruit, heureux seulement qu'il soit utile. Au demeurant, ce qu'ils prfrent dans le

LE TRAVAIL.'
travail, c'est qu'il soit le travail, savoir

93

un

effort

une rsistance soi-mme et l'lment, une croix que l'on porte. Or, l'ouvrier mercenaire est proportionnellement dans le mme cas. Ce qu'il y a (Je plus beau pour lui et de plus utile, ce n'est pas le travail pour le salaire, bien que le salaire soit beau et indispensable ce n'est pas le travail pour le patron, bien que les rapports de l'ouvrier et du patron soient une part de la fraternit humaine et une source d'avantages mutuels; ce n'est pas le travail pour le client, bien que l aussi il y ait un change sacr et que la vie s'en accroisse ce qu'il y a de plus beau et de plus utile, c'est le travail pour le travail, c'est--dire pour le bon emploi de soi. pour la bonne vie et, chrtiennement, pour la sainte vie qui s'achve en vie ternelle. L'atelier est une saintet l'atelier est un mystre
patient,
;

chrtien;

l'atelier

est

la fois une ralit et

symbole, comme Nazareth tait une ralit et symbole. Nazareth symbolise le travail humain et, en tant que ralit unie au Dieu incarn, il le sanctifie.

un un

En

retour, l'atelier chrtien symbolise l'atelier


et,

en tant que ralit associe l'inprolonge et en fait une ralit permanente. Tous nos chantiers, c'est le chantier de Jsus et de Joseph humblement hrit par leurs frres. Tous nos mtiers, simplement varis pour
carnation
,

de Nazareth

il

le

qu'ils s'adaptent

une

vie complte, c'est le divin

mtier, c'est le divin travail. Cette sorte d'incarna-

que l'Esprit du Christ rpandu ralise en nous tous, s'y retrouve dans l'un de ses rles. Nos menuisiers, nos serruriers, nos cordonniers, nos vitriers, nos forgerons devant le feu, nos coution continue

94

LA VIE CATHOLIQUE.
toits,

nos mineurs au fond de leur nuit, nos maons au bord du mur, en hiver, sous la bise, nos boulangers avant le coq, nos petites ouvrires grelottant dans les mansardes aux carreaux de papier, sans pole, tous, et toutes, si leur me reste lie, ft-ce confusment, aux mystres que le travail voque et dont il procde, ralisent la continuit entre Jsus et le dernier des siens qui peinera dans le monde; tous paient avec lui la redevance pour l'incarnation, pour la rdemption, et d'abord
vreurs sur les

pour la cration,

afin que l'uvre de Dieu et du Christ poursuive et s'achve. se Nous ne pouvions pas demeurer en reste avec Celui qui a pous notre vie et a voulu la sanctifier

toute. S'il l'a pouse, nous, ses

devons pas

la dlaisser;
loi

il

faut

frres, nous ne que nous assurions

sa fcondit; la

du

lvirat, d'aprs laquelle

un

homme

pouser la femme de son frre Mort a droit, de notre part, ce recueil d'hritage. C'est par le travail, sous les auspices de letlori qui nous relie aux fcondes ralits dont surgissent nos uvres, que se contractent ces pousailles. Le travail perptue le labeur
libre devait

mort, nous oblige;

le divin

du

(Christ,

comme

la

vertu sa saintet,

comme

l'tude

son esprit de vrit,


bont,

comme

notre bienfaisance sa

comme
:

nos joies et nos souffrances les siennes.


fin

Jsus sera au travail jusqu' la

Pascal

il

du monde, dirait ne faut pas dormir pendant ce temps-l.

Si l'ge
et

moderne prsente une

infriorit,

source

consquence de bien d'autres, c'est l'oubli de du travail, o l'on ne veut plus voir qu'un moyen de jouissance immdiate et
cette saintet intrinsque

LE TRAVAIL.

95

une assurance de retraite lucrative, moins que ce ne soit, chez certains, le prtexte un partage, une galisation des biens. Un chantier est un endroit o l'on devrait tre heureux comme Nazareth on en fait une ghenne. endroit o l'on n'aime L'enfer de sainte Thrse pas, c'est le portrait de ce lieu autrefois plein de chansons, maintenant si souvent morne, parce qu'on n'y aime plus, en effet, ni le travail, ni le travailleur, ni l'employeur, ni le client, ni ce qui fait qu'on chante le courage et la paix du cur. Le chantier moderne s'ennuie, s'aigrit, complote, envie, compte les ennemis de l'effort l'instant qu'il
: : :

faudrait les vaincre.

conscient de tout,

Le travailleur conscient est except du travail; il rve capiil

talisme et proltariat;

taille

en imagination l'arbre

socialiste; mais il ignore la monte de la sve et l'harmonieuse pousse cratrice qui des plantes et des hommes fait de vrais vivants.

On nous
cette
fiert

qui ne

corrompu le travail! Et, au lieu de demande rien personne, qui


de ses bras et avec l'lan

gagne sa

vie avec la force

de son cur, on nous prne cette lchet qui


tout tout le

demande

monde, qui revendique et qui veut des rentes, mais n'admet plus l'effort!

Le chrtien

doit ragir et,

pour sa

part, restituer

au travail sa signification ternelle. Le travail est une cration, le travail est une rdemption; le tra-

sagesse et culte du devoir. 11 a des lois qui, en raison de ce caractre profond, sont celles mmes de la vie, peine nuances pour s'appliquer un cas particulier qui occupe une si large place. Travail courageux, tra-

vail signifie purification et sacrifice,

96

LA VIE CATHOLIQUE.
patient,
travail persvrant,
travail

mesur, travail juste, travail reli aux motifs suprmes, travail qui cde aux proccupations suprieures, mnage
vail
le

culte, se rattache

Dieu
oeuvre
Il

est
:

aux sacrements, travail dont d'accord et o le Christ reconnat son

c'est la rgle.

faut avoir son travail devant soi,


taille

comme un

bloc

en regardant un modle divin, non par derrire comme un rocher qui pousse et qui vous crase. 11 faut faire son travail en homme libre et en homme de bien, comme librement Jsus porte sa croix pour obir la volont de son Pre. Notre
qu'on
travail aussi, c'est la croix;

notre travail est une

messe qui renouvelle quotidiennement l'action du Calvaire; notre travail est une prire effective, disions-nous, une liturgie. Avec un rythme identique celui de

nos

oraisons, avec

les

mmes

retours rguliers, les


saires, la

mmes

interruptions ncesil

donne au un prolongement religieux, lui-mme tant religieux, quand la foi et le dsir de charit l'accompagnent. En priant, nous heurtons la porte de Dieu nous y heurtons aussi en battant le bl ou en frappant l'enclume. Dans les deux cas, nous appelons de la vie; dans les deux cas, la vie respecte nous rpond. En tout, il ne s'agit que de vivre l'homme ne se sent vivre et le chrtien n'a satisfaction que par le travail o l'on met de son cur et par la prire, par l'action dvotieuse et la prire active du travail.
continuit d'intention,
culte
;
:

mme

X
h\ VIE PROFESSIONNELLE

Je

cherchais un prtexte pour insister un peu


le

davantage sur

thme du travail. Je l'ai trouv en distinguant de l'effort proprement dit la vie professionnelle qui l'encadre, le dtermine, le justifie

d'une certaine faon, en donne la mesure, l'ajuste


l'existence

de chacun,

fait

que nos gots, nos

aptitudes, puis notre entranement y trouvent leur

emploi rgulier et leur rythme propre. Je dcouvre, en m'exprimant ainsi, que mon prtexte tait une raison; car ce n'est pas la mme chose de faire un travail et de s'engager vie dans un tat qui confre au travail des caractres permanents, essentiels, qui mme nous qualifie d'aprs lui, puisqu'on est homme de mtier, de tel mtier comme on est de tel pays ou de telle race. Prcisment, cette assimilation a de quoi nous clairer, en ce que la profession est dans la nation une famille part, une petite patrie, et en ce qu'elle

marque dans la race une coule part, une tradition dont les origines vont parfois se perdre dans les
lointains de l'histoire

ou de la prhistoire. La profession est une unit dont les attributs varient avec le mtier, mais ne manquent jamais
VIE CATHOLILE.

I.

98

LA VIE CATHOLIQUE.

de se faire reconnatre. Le pli professionnel est connu de tous les psychologues. La communaut de sentiments et de tendances, la solidarit d'intrts, la fidlit

aux coutumes corporatives,

la fiert

du travail et de ses reprsentants les plus qualifis, de ses hros lgendaires, un brin d'opposition aux
mtiers voisins, opposition qui parfois pousse au

mpris sarcastique
:

en lazzi, en sobriquets marques de cette unit qui arrive, sans cesse renouvele dans ses lments,
et se traduit
telles sont les

traverser les ges.

Dans

le

temps, en

effet, la

profession reprsente

une continuit qui est coup sr expose bien des fortunes, mais qui lance son courant avec une nergie surprenante. Sait- on que dans les peintures et dans les gravures sur pierre de l'ancienne Egypte, nombre de sicles avant Jsus-Christ, on retrouve
nos artisans, leurs outils parfois peine diffrents, leurs recettes pratiques? De la mme faon se transmettent l'esprit et les disciplines morales du mtier. Les morts qui parlent, agissent galement, ragissent galement, sous de pareilles impressions, en de semblables gestes. Dans la dignit froide du magistrat revit le snateur romain sur sa chaise curule et dans la manire
les gestes familiers

dont

le

maon
il

d'aujourd'hui tient sa truelle agit

l'exprience de tous les


Si donc
est

hommes
le

qui ont bti

(1) .

convenu que

catholicisme pouse

notre vie au point d'en reproduire trait pour trait les empreintes, selon leur ordre et en vue d'en trans-

%
(1) Pierre Hamp, Revue Franaise.

La France pays

ouvrier. dition de la Nouvelle

LA VIE PROFESSIONNELLE.

99

professionnelle y sera des premires marque. Pour la continuation du reli-

poser

la valeur,

la vie

gieux dans
de ce que
Il

le civil, du spirituel dans le temporel et, en retour, pour l'orientation vers nos fins suprmes

la vie civile contient et rgit, elle offrira


le

un large terrain o
faut

Christ pourra s'tendre.

toujours en revenir la

mme

notion.

L'incarnation est une adoption de notre humanit

avec tous ses

cas et une incorporation de

cette

dans l'Esprit de sanctihumanit, fication et de salut qui est l'Esprit du Christ. Jsus n'est pas venu sauver une humanit de rve; il ne se propose pas de sanctifier des tres abstraits c'est nous, nous, les terriens, tous penchs sur des tches terriennes et impliqus dans nos combinaisons vitales, qui devons bnficier du salut et, pour cela, en poser les conditions et en recueillir les
telle qu'elle est,
:

grces.
Si donc on dit que la vie professionnelle est

un

aspect authentique et d'ailleurs capital de la vie

humaine; que la spcialisation des emplois et rchange des services font la socit; que la profession est un office, une charge, par consquent un devoir collectif et, d'autre part, un service personnel o chacun de nous s'engage par ncessit ou par choix, de telle sorte qu'il y consacre la majeure partie de son temps et de son activit on dclare quivalemment que le Christ en est. Le
:

Christ y doit appliquer sa doctrine et y intimer sa


loi

on ne peut nous sauver ni d'abord nous sanctifier sans gard elle elle fait partie de la catho;
;

licit, et cette

vie

humaine

partielle doit plonger,


le

pour y tre baptise, dans

courant rdempteur.

100

LA VIE CATHOLIQUE.

Lorsque le Prcurseur bap tisg.au Jourdain, il voit venir lui, pour le mot d'ordre messianique, des docteurs de la loi, des douaniers, des soldats... et chacun il dclare, en plus des vrits gnrales, les vrits de son tat. A Jsus mme, en sa vie mortelle, viennent des gens de tout mtier dsireux de sanctifier leurs travaux. Ainsi, dans la suite des temps o sa chrtient se droule, Jsus entend
adopter toutes les professions, comme toutes les conditions, tous les ges, tous les degrs de culture,
toutes les races, afin que tout soit chrtien de ce

que son Pre a cr humain. La division des dons telle qu'elle est exprime dans saint Paul (Ephs., iv, 12), les uns tant aptres, d'autres tant docteurs, d'autres tant paS" leurs..,, le tout pour le service de la saintet commune et particulire, pour l'dification du corps du Christ cette division utilitaire se prolonge dans le temporel de faon manifester les mmes lois gnrales de vie, et, son rang, le temporel faisant corps avec le spirituel, elle concourt Tachvement du Christ, qui a pris toute l'existence son compte. Que les uns soient bergers, d'autres princes,
:

^
.

d'autres soldats, d'autres magistrats, d'autres savants,


d'autres
artisans,

d'autres

ingnieurs,

d'autres

financiers, d'autres laboureurs...


ainsi complte, et

que

la

et que la vie soit Providence cratrice voie

son humanit fonctionner, elle-mme, selon toute son extension, toute sa varit, toutes ses grandeurs,
toutes ses humilits, cela aussi intresse le Christ,

N'est-ce pas l dans sa vrit l'uvre de son Pre?


N'est-ce pas la donditin de ses frres? N'est-ce pas

LA VIE PROFESSIONNELLE.

101

son propre cas prolong et est le Fils de Tllomme et l'humanit solidaire?


jusqu'
la fin

diversifi, si
le

vraiment

il

rpondant de toute

Jsus travaillera jusqu' la

fin

du monde; Jsus
les

du monde sera par nous de toutes

professions, de toutes les entreprises lgitimes de


l'action,

de toutes les tches qu'on y assume, qu'on y poursuit, qu'on y achve, de tous les cas qui s'y rencontrent ou que l'on cre; son Nazareth sera
sanctifi ainsi, les cadres et les ruche avec ses alvoles, avec son miel, avec

partout et s'y multipliera en varit aussi bien qu'en

nombre; tout sera


tres, la

ses laborieux habitants, le tout tant de la vie individuelle et de la vie


soit

commune,

soit

en acquisition,

en avenir.

J'aime corroborer ces notions par un appel la

d'poques plus chrtiennes. Au moyen ge, tous les corps de mtier et toutes les professions dites librales taient des confrries religieuses. Le mtier tait une vocation. Dans les
pratique et
l'art

glises, les confrries avaient toutes leur figuration,

leurs insignes, leurs chapelles particulires, leurs

processions, leurs ftes, leur hirarchie apparente


la hirarchie religieuse. Les saints patrons qui

protgeaient les confrres, ne protgeaient pas moins


la

profession prise

comme

telle.

Dans
;

les vitraux

de Grnay-en-Champagne, saint Vincent, pre des vignerons, tient lui-mme la serpe saint Honor
porte la pelle four; les saints Crpin et Grpinien

de Troyes sont installs tailler et coudre des semelles les saints Gosme et Damien de Jean
;

102

LA VIE CATHOLIQUE.

Fouquet sont des matres de la Facult de Paris en houppelande et en chaperon. Dj aux Catacombes cette tradition s'tait tablie, parce qu'elle tait dans la doctrine et l'esprit chrtiens l'tat d'axiome. Les chrtiens taient ensevelis

avec les signes de leur profession. Forges, enclumes, marteaux, trousses de chirurgien, pioches de terras-

tombes. Dans le cimetire de Priscille, on voit des tonneliers au travail. Le fossor Diognes avec son pic, sa hache, son ascia, son compas, son ciseau, sa son^e et sa lampe de mineur,
siers figurent sur les

est clbre.

L'association des fossores tait quasi sacerdotale


elle

prolongeait

le

diaconat pour le service des

morts, et les mtiers purement civils n'taient pas


carts de cette communication in sacris
:

eux aussi

se rangeaient, dans les figurations liturgiques, sous

de la Vierge orante, tout ct des scnes vangliques o la vie divine


les
et

images du Christ glorieux

devenue vie humaine


Aujourd'hui

s'inscrivait.

en dpit des lacisations acharnes, nous avons des associations catholiques professionnelles qui renouent la tradition. Mdecins,
encore,
artistes, professeurs, publicistes chrtiens, artisans

de divers mtiers, agriculteurs, commerants, employs formant des syndicats ou des groupements mi-religieux, mi-utilitaires, prouvent que l'utilit et la religion doivent marcher de pair, que nos utilits sont religieuses, nos occupations un culte et nos professions un sacerdoce, quand le Christ y est admis avec son Esprit et que c'est lui qui nous guide.

Pour exprimer comment

cette conduite

du Christ

LA VIE PROFESSIONNELLE.

103

peut s'exorcer et devenir aussi pratique que la plus concrte pratique, j'emploie volontiers un exemple

emprunt des dissidents qui, cette donnent ane belle leon catholique.

fois,

nous

Une socit protestante s'est fonde sur ce thme Que ferait le Christ? et tous ses adhrents, appar:

tenant aux situations les plus diverses, s'engagent


se

demander en toute circonstance notable


en
circt, le

Que

ferait,

Christ?

Que

ferait Celui qui est le

matre de
crirait-il

la

vie? Admettrait-il cette action, prise-

rait-il cette

dmarche, entreprendrait-il ce

travail,
? le

cet article,

passerait-il ce contrat...

Christ, dis-je,

ma

place, aujourd'hui, dans ce cas

particulier qui peut-tre n'a rien de

commun

avec sa

propre vie historique, mais qui le concerne pourtant, puisqu'il nous adopte, et dont il est le modle, puis-

que

c'est

son Esprit qui sur toutes choses nous doit


la destine

inspirer.

Puisque
ses frres

prenant

humains et son compte nos vies


lit

du Christ se poursuit dans que le Christ vit en nous, y


telles qu'elles sont,

pourvu

qu'elles soient droites, qu'importe la dissem-

blance entre ce qu'on

dans l'vangile des actions temporelles du Christ et ce que propose chacun de nous sa situation particulire, notamment sa
profession? C'est toujours de matire humaine qu'il
s'agit,

donc de matire sujette l'incarnation, dune

de matire soumise l'Esprit du Christ. C'est toujours de la chrtient qui veut se dployer, et ne faut-il pas qu'elle se dploie sous la loi chrtienne, sous l'action des fins gnrales de la vie que nous
fournit la foi?
soi,

Que

pourrait-on dcider sagement,


frre

disciple

du Christ,

du Christ, ideatih

104

LA VIE CATHOLIQUE.
l'effusion

de son Esprit, que pourrait-on raliser vertueusement qui ne ft du christianisme appliqu et de la vie de Jsus qui se pro-

au Christ par

longe?

La

vie de Jsus historique n'est pas


trait,

un modle

copier trait pour

comme

l'enfant dcalque.
!

Autant nous faire tous charpentiers Mais nous pouvons copier cette vie^ar le dedans, si je puis dire, en recevant son Esprit et en l'appliquant nos propres uvres.
nelle que,

Cela sera d'autant plus vrai de la vie professiondans son exercice ou son occasion,

toutes les vertus et tous les vices peuvent se donner

cours; qu'il y a donc lieu de la considrer, soit dans


l'ordre priv, soit l'gard de nos rapports,
l'un

comme
morale,

des principaux domaines


la vie

de

la

vie

donc aussi de

ne devra pas s'tonner de voir l'glise catholique attribuer au


religieuse.

On

devoir professionnel, inclus dans ce qu'elle appelle


le

devoir d'tat, une importance de tout premier

plan. Elle le prfre au culte, et coup sr le chef

d'Etat ngligent, le magistrat qui instruit mal une


cause, le fourrier qui

nourrit mal sa troupe, le

mdecin morticole ou l'apothicaire qui altre ses drogues sont autrement coupables, s'ils prvariquent gravement, que celui qui manque une messe. Inversement, celui qui honore sa profession est en honneur dans la foi, comme l'a prouv tout l'heure l'apothose consentie aux mtiers par le temple mme. Et enfin, dans la pense chrtienne, celui qui a une profession est suprieur celui qui n'en a
point; car, toutes autres choses gales, son
lit est

uti-

plus grande et son esprit chrtien a toute

LA VIE PROIESSIONNELL.

105

chance de se renforcer, dans un cadre de vie qui amasse les nergies et les stimule. Je plains ceux qui croient se grandir en crivant ct de leur nom ce qualificatif ngligent : sans profession. S'ils sont hommes d'uge, c'est bien; mais
s'ils

sont jeunes, je les souponne d'un certain vide

et je crains

pour eux cette dilapidation des journes


si

qui est une tentation

grave.

L'oisivet est
et
le

l'oreiller

travail

sont les

du diable . La religion deux sauvegardes l'une et

l'autre

indispensables la jeunesse tente, la

jeunesse toujours orageuse. Or, le travail sans pro-

beaucoup le classement des actions et l'emploi rgulier du temps n'appartiennent qu'au mtier, et sans eux il n'y a gure de ferveur qui dure. On projette, on commence, on se laisse aller ngliger, on recule devant l'effort de persvrer, et l'on tombe peu peu dans un dsuvrement parfois agit, d'autant plus strile. Rien ne fortifie l'me et n'additionne les rsultats comme une obligation dfinie, continue, discipline; rien ne nous relche comme l'anarchie d'une action
fession, je n'y crois pas
;

sans

loi

contraignante.

Qu'un
s'il

homme

srieux ait donc une profession

n'en a point, qu'il se hte de s'en crer une.

de notre destine, qui est un devoir, il faut nous crer des devoirs fermes, qui s'avancent comme en rang et qui entranent l'instinctive lchet hors de ses repaires. Aux mauvais jours, surtout, cet entranement obtient seul quelque chose de nous;
l'intrieur

l'homme au del de soi, s'il le faut malgr soi et, par un automatisme heureux, il l'engage dans un rythme exigeant et paisible.
il

tire

106

LA VIE CATHOLIQUE.

Ainsi que la vie totale coule pour nous avec une calme implacabilit, remplie des biens que le Christ

nous apporte et qu'il dpend de nous seuls d'engranger pour jamais l-haut ainsi la profession, avec une imprieuse maternit, entend nous faire
:

couler des jours pleins, des jours mritoires, des


sries de jours pntrs de noble orgueil, illumins

d'une clart toujours reluisante.

Bruneleschi
sa

mourant voyait en coupole inacheve de Florence,


si

hallucination
et,

ressentant

comme

elle

se ft exerce dans son


: !

corps la
!

pousse verticale, il criait Chargez chargez En partant, le constructeur emporte la vision de son uvre il entend avec dlectation la machine
;

ronfler derrire soi; ce bruit flatteur s'introduit en


lui

comme un

miel qui coule,

celle

comme une onde


qui parat

de douceur,
et qu'il dit
Il

pareille
il

envahir
faite

Jhovah quand
:

se retourne aprs son


!

uvre

C'est bien

n'y a plus, aprs cela, que le repos sacr

du

septime jour, c'est--dire, pour nous, le repos de la vieillesse succdant aux repos chelonns qui sont la garantie du travail, et, hors le monde, le
repos mystrieux de la dure sans terme. Repos, dis-je, bien qu'il s'agisse cette
pleine activit, parce que cette vie
fois

d'une
l'arrt

marque

des recherches terrestres, et parce qu'elle est une la acquisition sans peine, un travail sans effort
:

profession du

ciel.

XI

LA PETITE VIE QUOTIDIENNE

Quand nous disons que


aux sacrements et que gie, une lois ramene

toute la vie doit tre en

Jsus-Christ, et que tout est prire, que tout s'unit


la vie est

comme une

litur-

Tincarnation et soumise

dans le monde, nos dires ont pour objet non pas seulement ce qui de la vie merge et s'impose l'attention, mais aussi ce qui se drobe telles les formes dont un Carrire peuple ses arrire-plans et ses fonds en grisaille. Cette grisaille, qui prend presque tout dans certaines destines, qui prend dans toutes une part prdominante, veut tre envisage part. Les petites actions nous pressent. Seule notre inadvertance et une lgret bien peu catholique laisseraient au dsarroi un groupe de faits dont l'organisation est pour les fins de la vie d'une importance premire. Dans l'Evangile, ce miroir de la vie chrtienne, on voit surgir et dominer un certain nombre de faits marquants, dont les miracles du dbut et la tragdie finale sont les deux extrmes. Mais quand on se dit que ces pisodes, en ralit peu nombreux, occupent trente-trois ans, et quand on tient de la thologie la moins discutable que tout instant de la vie du Saul'Esprit qui utilise l'incarnation
:

108

LA VIE CATHOLIQUE.

veur est sauveur, toute action mritoire, toute dmarche exemplaire, tout humble cas reluisant d'une

charg d'une valeur dont toute on est bien oblig de songer que nous aussi, frres du Christ, dans les rgions obscures de notre activit, nous avons de saintes rserves, et qu'il faut faire tat de ce tissu de la vie o ne brochent que de temps en temps les actions
intime gloire et
l'ternit s'emplira,

notables.

Mme

dans

la vie

du Christ, ce qui ne compte

pas est ce qui fait addition avec le plus de constance et de richesse. La vie cache absorbe la plus grande part dans la vie publique mme, la partie non publique occupe l'norme majorit des instants. L'accident seul a de l'clat; la substance est tout indistincte, comme de remplissage. Et ce dosage nous apprend que si le salut universel, o le ntre s'engage, est ainsi fait de prtendus riens dont l'essentiel dpend et o lnfni se contente, nous aussi il convient de sanctifier nos riens, afin d'terniser tous nos humbles jours. Jsus n'a point paru que dans des occasions solennelles, devant Pilate ou sur le chemin tapiss de verdure et de manteaux; il n'a pas figur que sur le Thabor ou sur le pinacle du temple; il ne s'est point occup que de calmer la tempte et de marcher sur les eaux; il n'a pas prononc tous les jours le Sermon sur la Montagne, ni le Sermo Dominicus de la fin, ni les Anathmes ; et tous les jours, pour lui, n'taient pas jours d'institution de son Eglise, ni jours de discussion dans le temple, ni jours de tentation au dsert, ni jeudi saint, ni vendredi saint, ni Pques. Ce n'tait pas tous les jours fte.
;

LA PETITE VIE QUOTIDIENNE.

109

Souvent, les instants se ressemblaient, les heures


furtives coulaient, les journes s'teignaient

mono-

tones, et les objets en taient

humbles autant que

dans les plus humbles vies. Toutes les histoires vangliques donnent une impression de petitesse sublime, o le tout et le rien se rejoignent, parce que le soufle des hauteurs vient chercher et soulve les humilits. Comme dans la vie de Socrate et bien davantage, comme dans les discours de ce sage qui ne parlait, disaiton, que de savetiers, d'armuriers, de maons, et, de
son noble pas, circulait dans le minuscule et le commun o il incarnait le grandiose ainsi, dans
:

rvangile, on voit passer sans discontinuer


visions banales,
et

des

l'on

n'entend parler que

de

semailles et de rcoltes, de boisseaux et de moulins, de moutons, de bergers, de douaniers, de picettes,

de moineaux sur le toit, de cruche la fontaine, de levain dans la pte, de buf sur Taire et d'ne dans

du pain et des ufs qu'on mange, des amis qumandeurs, de tout ce qu'on voit et qu'on prouve tous les jours, de ce qui accompagne le rythme permanent et inaperu de nos curs. Il est bien vrai que le tout vient dans le discours titre d'exemple mais cela mme prouve que tel tait le milieu o Jsus vivait, qu'il adoptait, qu'il avait prfr, comme pour dire N'allez pas vous
le puits,
;

illusionner sur le prix rel des faits et des choses!

Les grandes

affaires

ne sont grandes que par les

sentiments qui feront grandes

mme

les plus petites.

Les grandes affaires sont rares et sont le fait de peu de gens or, le salut est pour tous. Les grandes affaires, qui clatent de temps en temps, ont la vie
:

110

LA VIE CATHOLIQUE.
elles
;

temps Au contraire^ l'habituel est press, gnralement oubli, il court tout le temps, il s'engouffre sans bruit dans fterdevant
elles

ont bien

le

nit, et c'est sur lui qu'il

convient d'attirer l'attenles

tion des

chemins, en de longues tapes sans incidents, presque sans paroles; ou bien quand il converse familirement, pas toujours de morale, ni de salut, ni de son Pre, bien qu'il y pense toujours; quand il sourit et s'gaye pour gayer les siens; quand il mange notre pain,
boit notre vin, dort

hommes. Quand Jsus marche dans

du sommeil de la terre , en provision, avant les trois jours; quand si longtemps il a men Nazareth une vie de mtier et de mtier humble, o les vnements devaient tre si rares, o

tout coulait
ville

comme l'eau grise sous les ponts d'une morte ou comme nos rves indistincts quand
:

croit-on que sa vie en tait nous sommeillons moins grande, et qu'il fallt l'extension de la croix pour largir un jour son geste et son emprise aux dimensions du ciel et de l'humanit? Cette vie tait divine en chacune de ses pulsations; cette vie, par son niveau, s'galait l'immensit et l'ternit pour les vaincre elle y tendait
;

ses fruits; elle en accaparait toute l'ampleur; elle


les organisait selon

son droit, ce droit de rachat et

de conqute dont les lus seraient bnficiaires. La vie de Jsus soulevant sa poitrine pour respirer paisiblement l'air du lac, l'air de la campagne de Saron ou de Naplouse
d'oubli, cette vie valait celle
la croix et lanant les
si

parfum,

si

artisan

du Christ s'exaltant sur grands cris qui devaient rtait

veiller

le

monde. Le principe en

pareil, et

L\ PETITE VIE QUOTIDIENNE.


pareille la rgulation, et pareilles les fins
:

111

or, rien

ne vaut

si

ce n'est par cette triple attache.

Qu'est-ce donc qui, dans le Christ, gouverne la

moindres ramifications, dans ses dtails et dans son ensemble, dans son entre et dans sa sortie _, ainsi que dit le psaume, propos de tout objet ou de toute absence d'objet? Ceci seulement la volont de son Pre. Et que veut-il
vie jusqu'en ses
:

obtenir en toute occasion, quand

il

agit soit dlib-

rment, soit en vertu d'une volont initiale et perl'achvement de son manente? Une seule chose
:

uvre, qui se confond avec rexcution des fins cratrices. Et d'o procde en lui l'impulsion ainsi
rgle et ainsi dirige?
le

De

l'Esprit sanctificateur qui

pntre, l'anime, sans que

rien

chappe

la

pleine subordination de l'humain au divin, sur ce

vivant territoire o

ils

sont unis.
le

Or, chaque chrtien est dans


la

mme

cas, selon

proportion de la copie l'exemplaire et du driv

la source.

Pour nous

principe d'action

un qui peut tout envelopper, pourvu


aussi, TEsprit-Saint est

que nous le laissions pntrer sa matire active. Et le Pre est aussi notre loi, lorsque la charit nous fait adopter sa douce volont comme la ntre mme. Et le salut individuel dans le salut commun est aussi notre fin, quand c'est le chrtien, en nous, qui
propose.

Ds que nous sommes dans ces sentiments et dans cet tat, munis de la grce sanctifiante et l'utilisant
soit d'une volont claire, soit

d'une volont implicite

et virtuelle, soit d'une volont habituelle, toutes

nos
n'en

actions comptent et toutes prennent valeur;


est pas

il

d'indiffrentes;

il

n'en est

pas de moins

112

.LA VIE CATHOLIQUE.

grandes pour ce motif que leur objet ne pse point; il n'en est pas de mprisables parce qu'elles s'enchssent dans d'humbles vocations, dans des tches

communes. Mme
l'action

la dtente,

mme
les

le jeu,

mme

automatique,

cience,

mme

le

temps d'inconstemps du sommeil rentrent dans

mme

les trsors de l'action chrtienne.

Le sommeil,
au
rveil; ce

cet

ami des heures laborieuses, qui


paisible des nuits, confi

recueille leur succession provisoire et la leur restitue

compagnon

leur garde et utile autant qu'elles et autant que le

jour; ce travailleur de l'ombre et cet actif de l'immobilit, grce auquel tout se refait, dans l'orga-

nisme surmen par trop de fivre diurne, pourquoi ne serait-il pas, le sommeil, un juste devant Dieu? Serviteur du travail, pourquoi ne le serait-il pas du Matre qui paie; tant de la vie, pourquoi serait-il
exclu d'une chrtienne vie?

on le prpare, on le mesure, on le qualifie certains gards, on le termine, on le range ainsi dans l'ordre moral pourquoi pas dans le surnaturel? Et il en est de mme du repos qui interrompt nos labeurs et les distribue; de l'oubli qui dcoupe en
le dcide,
:

Le sommeil, on

parcelles nos phases d'attention, dans l'impuissance

o nous sommes de tenir toujours ferme le flambeau intrieur et plus forte raison en est-il de mme des petites actions voulues, des menus faits que nous organisons, de ces longues sries gales qui
;

tranent le long des jours leur procession tranquille.

Les grands devoirs sont relativement rares, donc


aussi les grandes fautes et les grandes vertus,
s'il

n'en fallait juger que par l'objet. Mais la parole

LA PETITE VIE QUOTIDIENNE.

113

oiseuse est compte, et la parole utile est pese,


fiit-elle

jete dans la balance d'un geste inconscient

que

la grce,

lointainement, actionne.

La

bataille

suit ainsi

permanente du bien et du mal se pournon seulement dans les grands assauts,


la

mais dans

guerre de position avec ses relves

exactes, ses attentes vigilantes, ses pertes inaper-

ues, ses gains sans consquences apparentes, ses

mouvements de troupes et ses arrosages d'obus sans objet prcis. La victoire dcicorves, ses petits

ne dpendra pas moins de ces longues prparations et de ces actions infinitsimales que des ultimes coups de force.
sive

nous comme un feu qu'il s'agit d'entretenir, comme un enfant que nous avons

Le bien
:

est en

nourrir
actions

les petites actions sont le pain

les petites

sont

le

combustible quotidien, d'un prix

rendement probe. 11 n'y a pas que les plats somptueux ou la bche de Nol La petite brasse, la petite bouche assurent la vie de la flamme et mieux encore la flamme de la vie.
et d'un
!

modeste

Ne

sait-on pas

que dans

l'art

de vivre se retrou-

vent toutes les lois de l'esthtique et toutes les attitudes de l'artiste? Or, pour le grand art, la nature
est la
et

mme
la

partout; partout l'artiste la reconnat,

dans

toute la

moindre grappe, un Chardin dcouvre richesse des collines de France un Corot,


;

dans un saule, hume toute l'atmosphre argente, et Vlasquez n'a que faire, comme modle, d'une beaut
princire
:

le

nain de Vallecas lui


il

sufft,

parce que,

regardant fond, son mystre que


VIE CATHOLIQUE.

voit

au fond

la vie

mme, avec
8

l'art

n'puise jamais, qui plonge

I.

114

LA VIE CATHOLIQUE.

toujours l'artiste puissant dans une extase de passion

brlante et soumise.

mes modles donnais la pose; aujourd'hui, je suis et je leur revenu de cette erreur tous les modles sont beaux

Autrefois, crit Rodin, je choisissais

et toutes les poses naturelles sont expressives (1).

Rembrandt, dans sa longue carrire, semble n'avoir aperu autour de lui que des sublimits; toute sa famille dfile sous son pinceau comme un cortge de dieux; lui-mme, devant le miroir, s'extasie; il se copie avec une gravit que sa vieillesse surtout rend mouvante. Voyez, au Louvre, un de ses il flchit; la mort est proche; derniers portraits mais la vie immortelle du beau perce de toutes^
:

parts, sous les stigmates sniles.

La

vie, la

varie ses formes, mais se


:

nature et l'humanit, l'Etre, prote qui fait reconnatre partout


i

c'est l'objet de l'art, et par les grands voyants qu'importe que ce soit ceci ou cela qui l'incarne ? Ainsi, dans notre vie, matire que l'art moral organise au lieu de la contempler seulement, ce qui circule et qui donne valeur, c'est l'esprit d'o procdent les actes. Si cet esprit est l'esprit du mal, l'esprit de la chair, l'esprit du monde corrompu ei corrupteur, mme l'acte insignifiant d'apparence peut devenir un crime. Si c'est l'Esprit de Dieu, mme l'acte sans porte peut dceler un hros du bien. Chez les saints, o cette loi s'applique plus que partout, comme toutes celles qui rgissent la vie de l'me, qu'est-ce donc qui nous sduit et qui se pro-

pose notre imitation dvotieuse? Cette hrocit


Auguste Rodin, Les Cathdrales de France.

(1)

I.A

PICTITK VIE

QUOTIDIENNE.

116

des vertus que l'Eglise exige avant d'autoriser un culte, en quoi consistc-t-elley S agit il de grands actes seulement, de coups de force surnaturels, de
miracles?

On

voit bien

que non, par

les

recherches

auxquelles se livrent les enquteurs, puis les rapporteurs, dans

CCS

procs

interminables o tout

passe au crible. Les grandes actions ne sont certes pas ngliges; mais ce qu'on pluche et soupse minutieusement, ce sont des riens. On s'attarde sur
la vie secrte,

dont on scrute tous les signes visibles,

afin d'atteindre au centre et de jauger le courant de


la grce.

Les procs de canonisation sont un dfil de petites gens (]ui racontent de petites histoires, dont la conclusion sera
:

Celui-ci est un potentat


ciel

des cieux; celle-ci est un astre du

du royaume de Dieu, une

grandeur preuve, ces riens o mis continment ce qui est tout.


:

l'un et l'autre ont

Je dis continment, parce. que c'est la continuit

qui prouve dcidment le rgne en nous de la cha-

o salim'-ntent les uvres chrtiennes. Les petites choses sont petites, dit saint Augustin; mais tre fidle dans les petites choses, c'est une grande
rit,

chose.

Quand des amis


les

vivent une vie familire et qu'on


leurs

regarde agir quelque temps, on sait ce qu'ils


si

sont vraiment l'un pour l'autre, et sont


lis, s'ils

curs

pensent, veulent et voluent

comme

un seul. Pareillement, quand nous sommes avec Dieu dans le priv, au milieu de circonstances minuscules, mais qui durent, nous sommes au naturel avec lui, et si son amour est dans notre cur.

116

LA VIE CATHOLIQUE.

cela se voit; Dieu lui-rame et son ciel le voient.

L'me est alors comme le puits silencieux entre des murs calmes, avec son eau dont la cascade bruyante ignore le secret, mais qui luit furtivement dans l'ombre, et Dieu y vient boire.

Que

je

me

lve

le

matin vertueusement, sans

paresse, sans caprice, l'heure de Dieu, tous les


jours, et sans autre motif que de plaire
affaires sous

mon

Sei-

gneur qui m'appelle vivre; que je vaque mes son regard que je l'aie pour compagnon de travail que je sorte pour son service et rentre son appel que je sois aimable cause de lui, patient parce qu'il le demande, humble devant un reproche, juste dans une apprciation, prudent dans mes paroles, dlicat dans mes procds, intgre propos de tout, sinon mme propos de rien, cela prouve autrement mon union avec lui que d'envoyer mille francs une souscription charitable ou de rsister en grommelant une grave tentation. L'hu; ; ;

milit des actes est la matire prfre de l'amour


il

s'y

complat

comme en

ce qui prouve le
il

capacit de tout grandir;

mieux sa met plus purement de y


il

lui-mme

plus ces actes seront petits, plus

aura

licence de

se montrer grand. C'est pour que Verlaine a dit pense,


:

cela, je

La vie humble, aux travaux ennuyeux et faciles. Est une uvre de choix qui veut beaucoup d'amour.

D'ailleurs, n'est-ce pas de ce fond

que

jailliront

en son

temps, ainsi

que d'un rservoir empli goutte

goutte, les actes plus notables?

La

vie publique

vient de la vie cache, le Calvaire de la Crche et

l'obissance tragique de la modeste sujtion sou-

LA PETITE VIE QUOTIDIENNE.


ligne par l'Evangliste en disant
:

117

Et

il

leur tait

soumis

dans les monuments, l'clatant est ici port par de l'invisible. Les fondations, ce sont des masses informes, sans recherche de beaut, sans ligne, sans prtention, de simples masses lies et noyes ensemble, une coule indistincte de matriaux sans prix individuel.

Comme

De mme,

les fondations

de la vie morale sont les actions ordinaires et quotidiennes, sur lesquelles les actes marquants trouvent

ne seraient que ruine. Les grandes vertus, si l'on entend par l celles qui se voient, celles qui ont des effets glorieux, sont filles des petites, celles qui ne se voient pas elles en naissent et elles s'y retrempent. Celui-l donc, celui-l seul est catholique vraiment qui entreprend de rendre catholiques ses actions courantes. A ce prix seulement, il a le droit de se rassurer et Dieu peut se rassurer sur son cas. C'est un grand point de doctrine et c'est un fait d'exprience que celui qui est infidle dans les petites choses tombera peu peu dans les grandes et que, inversement, l'humble fidlit la grce hausse la grce; que toute la vie tant Dieu, en toute, si nous le voulons, il tablit son rgne, le fait crotre, le rend stable, l'assure dfinitif.
appui,

sans lesquelles

ils

De

telle

faon que, par cette succession de petits

recommencements qui parat tourner sur place,


montant peu peu, en spirale, chaque jour plus proche du ciel, chaque tournant dcouvrant un
horizon un peu plus large, chaque voyage du mme point au mme point ayant accru nos richesses de
grce, nous arriverons ce qui est le but de la vie

118

LA VIE CATHOLIQUE.
:

catholique en tous ses domaines


et la conformit avec lui.

l'union au Christ

Qu'importe

la fuite des jours,

dans

le

mme moule
!

et sans rien qui

en rompe

la similitude lassante

Consolez-vous, petites vies, pauvres moulins qui ne


trouvez rien moudre, et vous aussi, vies brises,
qui avez perdu l'occasion des travaux et des joyeux
sacrifices, et

vous encore, vies laborieuses, vies

remplies, qui gmissez pourtant de ce que toujours

l'humanit vous inflige de dlais et d'infimes actions, de remplissages sans consquence, de riens con:

solez-vous,

il

n'y a pas de riens!

11

n'y a,
!

si

nous
fin

le

voulons, que des valeurs immortelles

Pour la

terre,

bien peu de choses sont vaines, car la

tout

compte; mais pour le ciel du moins, il n'y a que nous qui puissions tre vains. Tout se pse, tout aboutit, tout fait nombre, tout s'additionne, et ce qui est comme la veille est nouveau, et ce qui parat
pitiner avance.
la capacit commerciale d'un on ne s'occupe pas de savoir si c'est le mme bateau qui revient ou un autre s'il a fait le mme voyage ou un voyage diffrent. C'est toujours un

Quand on mesure

port,

autre bateau, puisque la cargaison est nouvelle, et


c'est toujours

un autre voyage, puisqu'il procure


heures, dans de

d'autres rsultats. Ainsi les

sant les

mmes

mmes journes travermmes occupations,

dans des retours sans fin, c'est sans cesse une nouvelle cargaison de grces, et c'est sans cesse un voyage nouveau, puisque le matin s'lance chaque fois comme si c'tait vraiment la premire et que chaque journe neuve entreprend pour son compte le voyage ternel.

LA PETITE VIE QUOTIDIENNE.


Ainsi,

119

chaque jour, convient-il de charger

le far-

deau de

la fragile et pnible existence; ainsi,

petits coups, convient-il d'enfoncer les clous qui

attachent la croix. Planter cette croix et

par nous puis nous

y fixer par amour, sous la forme de petites fidlits qui par leur somme sont un grand sacrifice, c'est obir une fois de plus Tappel tendre et pressant du Matre^: Celui qui veut venir aprs moi, qu'il se renonce lui-mme^ qu'il porte sa croix chaque jour
et

me

suive.

XII

LA VIE CORPORELLE

Nous vivons quotidiennement


le cycle

toute la vie, et dans

chaque jour se reflte assez exactement toute la destine mais le quotidien nous ramne spcialement au fondamental, et dans le fondamental il y a, tout la base, non comme plus important, mais comme premier dans l'ordre du temps et comme support de tout le reste, la vie du corps. Nous sommes faits l'image de Dieu; mais nous
reprsente
;

d'action que

sommes

faits aussi

l'image des btes. Nous res-

semblons ceux qui cheminent dans les prs ou qui errent au flanc des montagnes, ceux qui broutent et qui ruminent, ceux qui dorment, ceux qui s'battent, ceux qui btissent des ruches et des nids et qui se reproduisent avec diligence, afin que leur espce ne meure pas. Paulo minus ah angelis , dit le psaume nous sommes de peu au-dessous des anges; mais atteignant ce sommet par l'esprit, nous n'en gardons pas moins de l'chelon infrieur tous ses caractres en y ajoutant ceux de la matire non vivante, et s'il est vrai que nous utilisons ce monde d'en bas, c'est
:

sous

le bnfice et l'humiliation

de cette

loi,

qu'on

LA VIE CORPORELLE.

121

ne peut utiliser ce qu'on s'approprie ainsi vitalemcnt que si d'abord on lui est semblable. Manger de la chair, boire du sang, cuire des plantes, gorger,
cosser, couper, piler, combiner des matires pour
se sustenter, c'est faire alliance avec toute la terre
et avec toute la vie sur le terrain

de

la

substance

nous lie avec cette poussire active qui ne trouve qu'en nous
c'est

mme;

donc marquer

la fraternit qui

sa plus haute et sa plus riche organisation.

Ces derniers mots font prvoir d'o pourra venir pour nous l'annonce d'un relvement car l'organisation suprieure n'a pour but que de servir un
;

principe vital qui lui corresponde.

Quand la matire,

en nous, s'vertue et s'lance pour ainsi dire au del d'elle-mme, c'est pour rejoindre en son abaissement le monde spirituel. L'humanit est le territoire

commun o

l'ange, dieu cr, et la bte, terre

anime, se rejoignent. Le corps et l'me sont une fusion de deux mondes, avec l'clair de l'intelligence

dans

fume de la chair. Heureux quand nous tirons de


la

cette dualit la

leon double aussi qu'elle comporte. Leon d'humilit,

en ce que les tares charnelles doivent empcher notre esprit de s'exalter, de regarder la nature avec

prtention, nos frres avec hauteur, le ciel avec dfi.

Leon de grandeur, en ce que


retourner,

la petitesse terrienne

ne doit pas faire ombrage nos destines, ni se

comme

souvent, en orgueil

nouveau

l'orgueil matrialiste, l'orgueil

de s'abaisser puissamment, de se rduire, par ivresse raisonneuse,


est cendre et poussire,

un fastueux nant. Ce sentiment du corps qui

qui est soumis tant de misres quotidiennes, qui

122

LA VIE CATHOLIQUE.

que pour un temps, partiellement pauvre machine sans cesse en rparation, pauvre bless l'hpital en attendant
:

prit perptuellement et ne se relve

le cimetire

ce sentiment est cependant une douil

ceur catholique, et

doit se temprer de confiance,

de contentement modeste, quand on songe ce que cela nous vaut, d'tre dans la chair. Auquel des anges ^ s'criait saint Paul, Dieu
a't'il

je

jamais dit t*ai engendr

:
y>

Tu es mon Fils, aujourd'hui Comprend-on l'allusion exalrace et la grandiose humilit

tante, l'motion vide d'orgueil qui reporte sur le

Christ la fiert de

la

du Dieu qui s'incline ? Tu es mon Fils, a dit Dieu, aujourd'hui je t'ai engendr : c'est donc qu'aprs sa gnration ternelle, le Verbe trouve en la chair une nouvelle gnration dont le Pre se fait gloire! C'est donc que,

dans Jsus, l'Esprit suprme a suivi l'esprit infrieur pour se joindre la matire et tout assembler! C'est donc que le corps est devenu corps de Dieu, matire pour des oprations clestes, mystre nouveau o les mystres saints et les mystres de la nature s'associent; objet sacr par consquent, crature diforme, objet d'adoration et d'amour! Oui, le corps, le corps de l'homme est devenu un sacrement et une multiple ncessit religieuse. Sans le corps, pas d'incarnation, pas de Christ, pas de maternit ineffable, pas de Vierge pouse de Dieu, pas de crche et pas de Calvaire, pas de Bethlem, ni de Nazareth, ni de Capharnam, ni de Jrusalem, ni de terrain de l'Ascension pour lancer loin de la petite plante, vers les mondes inconnus, la subtile et glorieuse chair du Ressuscit.

LA VIE CORPORELLE.

123

Sans

le

corps, pas d'eucharistie non

plus, pas

d'habitation de l'Esprit divin dans l'humble matire,

pas do triomphe complet pour V esprit d'adop" tion dont le chrtien est issu, pas de vertus surnaturelles dans le

compos sensible

et ragissant

chose baptme sanctifie. Et d'ailleurs sans le corps, pas de laquelle on ne songe point multiplicit dans la mme espce, donc pas de fraternit essentielle, pas de communion des saints au sens propre, pas de survivance du chrtien en d'autres chrtiens, le baptme n'ayant plus de place aprs les noces abolies. C'est le Pater noster qui prit ainsi; on ne peut plus dire vraiment et en toute proprit d'expression NOTRE Pre, car on n'est nous que dans l'unit de substance et, seule, la matire permet que la substance soit une, selon l'es-

que

le

pce, en de multiples individus.

Ne spculons pas
sont
l.

sur des hypothses. Les faits


chair, dont l'incarna-

Tous nos mystres de

tion est le point de dpart, ont consacr la vie cor-

porelle et l'ont rendue efficace pour la vie des mes.

Jsus naquit d'une chair pure qui tablit la liaison


entre le Fils de Dieu et la terre nourricire
tous, avec lui,
oii

nous

nous nous sustentons. Dans la nuit de Bethlem, comme dans la nuit de la terre une petite racine, l'Rnfant suait avidement son lait et en laborait son sang comme une sve humaine. Marie l'avait d'abord engendr, c'est--dire nourri de soi, nourri en se nourrissant elle-mme; elle le nourrissait ensuite de son sein elle le nourrit ensuite de son pain. Jsus dut s'accrocher, ainsi que nous, la glbe et aux coteaux pour y trouver ce
;

124

LA VIE CATHOLIQUE.
fait briller

qui reconstruit, fomente et

quelque temps
but,

sur terre
dormit,

le

foyer de la pense.
il

Comme

mangea
il

comme

comme il marcha, comme il


et

comme

il

subit les gnes

corporelles et fut revtu de notre infirmit, Jsus se

souvint dans son enseignement que telle tait la

ne parla point en idologue, ni en songe-creux il s'appuya constamment sur la vie relle, et il savait bien que la vie relle commence la chair. Il eut piti des souffrances physiques comme de celles de l'me. Non qu'il les vt gales; mais les unes symbolisent les autres et elles s'y ajoutent, et leurs contraires galement s'associent. C'est pourquoi Jsus, avant de dire iVe cherchez pas le pain qui prit, commence par multiplier les pains par piti de la foule et, mme aprs sa rsurrection, au bord du lac, dans le matin blanc qui aurole sa vie nouvelle, on le voit cuire lui-mme du poisson et dire aux siens qu'une stu Venez, mangez, peur affectueuse paralyse il leur avait cri de la plage L'instant d'avant, Enfants, n'aez-ous rien manger? et il avait donn des indications pour la pche du poisson ceux qu'il consacrait en mme temps pcheurs
condition de ses frres.
Il
;

d'hommes. Les deux soucis de notre Christ fraternel ont beau tre subordonns l'un l'autre, la chair servant l'esprit, il semblera parfois que la pauvre chair exigeante et faible accapare l'attention, d'une montagne accapare l'espace.

comme

la

base

Dans

l'vangile, les miracles les plus

nombreux

ne sont pas des conversions, ces miracles d'me : ce sont des miracles de chair. L est le signe du Sau-

A VIE CORPORELLE.
veur; dj
il

125

prlude aux sacrements. Par

l,

il

dmontre, ligure et accomplit pour une part sa mission; il saisit l'mc par le corps comme le vase par
l'anse.

Ce

n'est pas sans cause, avons-nous dit, qu'il a

rattach son eucharistie un repas. Rien ne pouvait

chair et me, mieux marquer que tout s'unit humanit et divinit que la religion est une intgration; que le salut est un redressement et un achvement en Dieu de tout notre tre. Nous avons reu une lc(,'on suprme quand, au lieu d'un symbole idologique, Jsus, cherchant un signe et un moyen pour la vie spirituelle, a choisi le pain.
:
;

La consquence de ces
nous
les

faits et

des doctrines qui


la

commentent,

c'est

que

vie
le

physique,
savions
:

elle aussi,

est en Jsus-Christ.

Nous

nous voulions le redire, pour qu'un faux spiritualisme ne vnt pas, chez le chrtien, produire les fruits de paganisme habituels aux spiritualismes faux, savoir le dbridement de la chair et toute licence laisse des tendances qu'on nglige de relier aux
motifs de vivre.
Si la chair ne signifie rien, qu'elle suive donc sa

pente

raisonnement instinctif de celui qui Au contraire, la sachant divinise en Jsus, divinise en nous par solidarit, devenue, grce l'habitation de TEsprit divin en tout notre tre, comme la crypte du temple de Dieu, nous la traiterons avec respect et sagesse; nous voudrons la sauver en nous sauvant, puisque elle aussi est nous, et que la dgager
!

tel est le

n'incorpore la vie religieuse que l'esprit.

126

LA VIE CATHOLIQUE.
la

du mal,

pousser au bien devient une part de la

vie chrtienne.

Les devoirs particuliers qui ressortent de l sont connus de tous j'indique seulement le principe qui les assemble. Nous devons accorder au corps, sauf
;

cas particuliers, le ncessaire vital, c'est--dire ce

qui permet au corps de subsister, de fonctionner

normalement, de servir les fonctions suprieures, de favoriser l'expansion de nos facults personnelles et communes, d'assurer dans d'humaines conditions
la croissance

faut toujours laisser la vie, si l'on

du groupe, de maintenir ce large qu'il e veut pas la

voir touffer dans ses bornes.

Les bornes frontires dont je parle seront marpremirement, par le nuisible; deuximeques ment, par l'excs de la superfluit; troisimement, par l'oubli de circonstances diverses qui peuvent toujours venir vicier une action louable en soi. Il ne faut pas oublier que tout se tient, dans la vie morale; que les objets des vertus sont connexes, donc aussi les vertus, et qu'il n'y a de valable, en fait de sagesse du corps, que le respect par le corps de toutes les sagesses. Encore bien moins convientil de laisser au corps une facult de ibordement qui aurait tt fait de ruiner la sant de l'me, de verser dans la race un virus corrupteur et qui, au lieu de nous tenir la hauteur de nos tches, individuelles et collectives, prcipiterait en nous l'effet des tares originelles dj si largement rpandu. Le ncessaire vital sagement pris, comprenant donc, en de des excs, un peu de ce superflu.
:

LA VIE COUPORKLLE.
chose trs ncessaire
sophe, c'est la rgle.

127

pour lequel plaide un philo-

Reste aprs cela que nous donnions satisfaction celle de certains retrancheune autre ncessit ments asctiques en vue de diverses fins que nos
:

thologiens numrent. Par exemple, un office spcial

remplir

tude, apostolat, sacerdoce, voire

pour ceux qui en font profession et qui sont convis, eux aussi, sanctifier leur tat. Par exemple
sport,

encore, les ncessits de la lutte contre les passions,


lutte

dont Tenjeu vaut bien un sacrifice en matire

encore l'exercice de la volont en vue du meilleur; une justice exercer contre soi sous forme de satislaction pour ses fautes, et finalement l'exemple, le luxe la faon de Flambeau dans
physique.
\

Ou

Aiglon, la faon des saints dont

le zle

pnitent

du hros qui inspire courage aux autres. La chair entrane assez de gens aux excs jouisseurs pour qu'on ai" le droit, en raction, d'excder quelque peu en sens contraire.
est celui

Pour que ces lois de l'action corporelle soient obies et que la vie du corps soit sainte, il faut que l'me se soit dveloppe en mme temps que le corps et ne se soit pas laiss dborder, submerger par lui, et il faut aussi que l'esprit ne se soit pas tellement exalt par l'orgueil qu'il ait laiss son

compagnon sans
celle volupt cet orgueil

frein et sans surveillance. L'orgueil,


l'esprit, est le frre

de

de la volupt,

de

la chair.

Que

l'me ait donc et qu'elle exerce continment

sur son frre charnel une suprmatie paisible, ner-

J28

LA VIE CATHOLIQUE.

gique, modeste, et que l'humilit de son gouverne-

une forme de sa soumission l'Esprit divin. L, dans cette hirarchie se trouve toute l'utilit comme toute la grandeur de notre humble vie physique. Le corps, par le moyen de l'me, tient l'ternit il prend sa part du rgne de l'esprit; il obit la raison cratrice et triomphe en elle. Pour lui aussi, sernr Dieu, c'est rgner . Fonctionnant conformment aux grandes lois, qui sont des lois morales, il ne subira plus en esclave les petites lois physiques, dont la nature, aveugle et impuissante par elle-mme, ne peut tirer la ralisation de nos fins. Dfaillance, souillure, garement voil ce que peut le corps par lui-mme soumis l'me, celle-ci se tenant soumise son Dieu, il se relve, s'pure et, lui aussi, prend la route cleste. Si vous vivez selon la chair^ dit saint Paul, vous mourrez (Rom., viii) mais si, loin de vivre selon la chair, nous vivons selon l'esprit mme dans notre chair, nous vivrons d'une vie plus complte et plus vraiment ntre. Ntre, dis-je, par nature, puisque la chair entre dans la dfinition de l'homme, disent les philosophes; ntre selon notre foi, qui nous prche l'incarnation et, en consquence, la vie chrtienne dans la chair; ntre enfin en raison de la mystique unit qui permet de dire nous, quand du Pre, du Fils, de l'Esprit et des fidles assembls en glise, sous leur chef humano-divin, il ne se fait plus qu'une seule vie surnaturelle o la nature, la nature physique a
faiblesse soit
;

ment sans

4
'4

servi de point de dpart et de support.

Quand
fils

je vgte selon le corps et

me comporte

en

de la terre; quand je

me mets

table, ou que je

LA VI K COIIPORELLE.

12)

sommeil, ou que je vaque aux soins matriels qu'exige la pauvre animalit toujours dfaillante; quand j'accomplis les rites du matin et du soir, ceux de la sant et de l'activit ou ceux de la fatigue, de la maladie, du besoin, je dois songer que Jsus fut sujet ces misres, et qu'en tout cela il est mon modle, et qu'en tout cela il veut vivre en moi de cette humble vie qu'il assume afin de la grandir et de la porter l o il monta. Saint Augustin nous dit que Dieu s'est fait homme afin que l'homme ft fait Dieu il faut que cela s'tende tout Thomme. Dieu fait homme, c'est-dire Dieu fait me dans une chair homme fait Dieu, c'est--dire Ame faite Dieu en union avec sa chair. Tel est donc le programme de la vie catholique pour ce temps de la grce, et tel est, pour le temps sans bords, pour le temps sans course affole, le programme de gloire.
le
:
;

me couche pour

Car,

si la

vie physique, close la premire, doit

tre la dernire reconstitue, toujours est-il


elle,

que sans

que nous ne pouvions ni natre selon l'esprit ni renatre au Saint-Esprit ainsi nous ne pourrions vivre en Dieu en pleine harmonie naturelle ou surnaturelle, car notre esprit serait alors coup de ses communications avec la matire, sa sur par nature, et l'Esprit-Saint ne trouverait pas en nous son entire et triomphante expansion.
de
:

mme

VIE CATHOLIQUE.

I.

XIII

LES PASSIONS

Si nous

sommes

faits

l'image des btes en

mme

temps qu' l'image de Dieu, et si, mls de corps et d'esprit, nous ne sommes en quoi que ce soit corps ou esprit titre exclusif, il faut songer la faon dont se comporte en nous la portion d'me qui nous
est

commune

avec nos frres infrieurs

il

faut pr-

voir le rgime des fonctions qui dj ne sont plus

uniquement corporelles, tels le boire, le manger, le dormir, mais o la connaissance et les instincts
interviennent
:

tels le dsir, la crainte, l'espoir, la

colre, la tristesse, la joie.

langage de nos matres, ces fonctions de l'me s'appellent les passions. Les animaux les prouvent comme nous; elles sont l'animal, raisonnable ou non, ce que sont aux vgtaux ou aux minraux leurs proprits naturelles. Chez l'homme elles offrent des particularits qui tiennent au voisinage de l'esprit, au ptrissage de la civilisation, et ces particularits, il dpend de nous de les rendre glorifiantes et heureuses mais elles peuvent galement, si l'me s'abandonne, nous ravaler bien audessous de la bte.
le
;

Dans

LES PSSlOiSS.

13l

Les passions n'ont d'elles-mmes aucun caractre


moral. Si
leurs

violences et

leurs complications

prennent tournure de vices, en ce qu'elles provoquent aux excs ceux qui ngligent d'y opposer la
sagesse, toujours
est-il

qu'en soi elles sont neutres,


la

comme
11

le

temprament de nos corps ou

nuance de

nos yeux.

y a

une vrit souvent mconnue, source prL'tre

cieuse, pourtant, d'indulgence l'gard d'autrui et

de

consolation pour soi-mme.

mal dou,

que de tristes ou redoutables hrdits poussent aux dbordements sans qu'aucune volont, actuelle ou ancienne, en soit complice, cet tre invite au regret ou la commisration peut-tre, mais non pas au blme. 11 ne peut y avoir blme que l o il y a choix; le donn n'est jamais blmable. La providence gnrale, qui est ici seule en cause, prend la responsabilit de son fait. Puisqu'elle impos le fait, elle en doit compte la conscience morale notre conscience personnelle n'a ni s'en accuser ni en rougir. Surtout, qu'elle ne s'en dsespre point, et que le prochain, c'est--dire nous tous, se garde de condamner ce qui est le point de dpart des responsabilits, mais non pas leur uvre.
celui
;

On

peut

mme

dire que le premier devoir, c'est,

pour chacun, de s'accepter soi-mme tel qu'il est, y compris ses propensions regrettables, y compris les lacunes de son ducation et les reliquats dsavous de son pass. L'tre qui nat la vie morale et chaque instant nous y renaissons, si nous le voulons, puisque chaque acte de libert notre me est toute neuve cet tre, dis-je, a son cas tout entier devant

132

LA VIE CATHOLIQUE.
;

lui

ce qui est en arrire ne le concerne point ou en

tout cas ne le juge point; c'est sa matire d'action,

tailler

son marbre. Michel- Ange eut plus de mrite son David dans le marbre abandonn et compromis par de maladroits statuaires, qu'il n'en et pu obtenir avec un bloc neuf. Le mrite est une proc'est

portion, ce n'est pas une quantit simple.

On

exigera beaucoup de celui qui Von a beaucoup

donn , a dit l'Evangile (Luc, xii, 48). Comprenons d'ailleurs que cette matire d'action, qui est ad libitum l'gard de ses emplois, favorise d'autant mieux ceux-ci qu'elle est plus riche, supposer qu'elle ne soit pas dj qualifie d'une faon trop dfectueuse. Si le marbre de Michel- Ange et
t gt plus fond, peut-tre

lui-mme
;

et-il

renoncer en tirer

laissant le travail possible,

chef-d'uvre on peut croire qu'il l'aida par l'effort mme qu'il en exigeait. Ne rpte-t-on pas que les contraintes du vers stimulent et soutiennent la facult potique? C'est presque un enfantillage de dire Les natures qui ont de grandes impulsions ont aussi de grandes ressources, elles vont loin et elles peuvent revenir de
le
tel qu'il tait,
:

loin. Cette

vidence est pourtant ddaigne souvent.

Beaucoup se sont tonns que les Joyeux, la guerre, aient pu faire d'authentiques hros, et non pas seulement braves, mais mesurs dans leur bravoure, mais disciplins.
sions vives et

Ce sont

des gens pas;>^

d'un temprament explosif; il leur faut des clats, des assauts. Jetez-les dans des aventures de guerre, ils s'y dtendent et ils s'y
assagissent; l'quilibre est trouv, au lieu du bouil-

comme

lonnement qui crait des malheurs. Dans

la jeunesse

LES PASSIONS.
surtout,
il

133

arrive que l'imptuosit de nature qui

donnait naissance aux mauvaises passions favorise


aussi les bonnes, et fasse passer tant d'Augustins

de l'abus des plaisirs au noble excs des sacrifices et

des grands travaux.


Arrire donc les timidits qui, dans l'ducation,

dans
a

le

vit et la

gouvernement, n'admettent que la passidocilit moutonnires. Tout gouvernement

besoin d'une opposition collaboratrice et toute

ducation d'lments d'abord prilleux parce qu'ils


sont sans rgle, mais ensuite adjuvants et enrichissants.

Je n'ai que faire de vos bons garons, disait


collge,

Emerson un directeur de

donnez-moi
il

les

mauvais.

Mme

pour

le surnaturel,

est besoin

des ressources naturelles et de l'effervescence des ardeurs vitales. Rglez les impulsions; rendez-les
gnreuses, sanctifiez-les, mais de grce, laissezles

vigoureuses et hardies mnagez les liaisons des pouvoirs de l'me, o l'infrieur fait la force du suprieur autant que son pril; ne rompez pas la
;

connexit que Dieu a voulue entre les plus sublimes


lans

de

volont ou
notre univers

d'intelligence

et

les

forces

lmentaires qui rsident dans la chair et le sang.

psychisme intrieur en reproduit les temptes, mais c'est au bnfice des mmes closions, si nous savons rgler et matriser au bon moment le dclanchement des
le

Fils de

mouvement,

forces.

Ne nous

faites

pas des mes de satin, bleu et

blanc, enrubannes et ouates, tides et veules.

Un

peu d'indpendance dans la soumission, un peu d'tat sauvage dans la civilisation, un peu de jaillissement naturel dans le surnaturel, c'est une nces-

134

LA
priipordiale.
vie,

yi: PATIfOlijqUE.

it;

Du nerf, non de
la

la fadeur

mystique;

de la

non de

mort!

instinctive

Le fond de la vie passionnelle, c'est la recherche du plaisir et la fuite de la douleur, parce


plaisir,

que

douleur se trouvent relis par des liens

dans la vie dfinitive, par des liens tout fait rigoureux au bien et au mal de l'homme. Ce que nous prouvons en face d'un objet est toujours relatif ce qu'il vaut pour nous, la satisfaction qu'il donne notre incoercible amour de nous-mmes, et ce que vaut un objet pour nous a pour signe tout d'abord, puis pour couronnement la joie ou la tristesse qu'il nous cause. La jo|e et la tristesse sont donc les plus profondes affectiqns de l'me, et c'est l surtout qu'il ne faut pas lsiner sur la quantit, mais viser la qualit
troits et finalement,
et l'orientation vertueuse.

de puissants leviers. Quiconque se rjouit peu ou s'attriste peu prouve par l qu'il n'attache de prix rien et n'est qu'un mdiocre. C'est une grande marque de mdiocrit, a crit Vauvenargues, que de louer toujours modla joie est comme la louange accorde rment au dedans de nous aux objets dont nous tirons ou
joie

La

et la peine sont

attendons de la vie
est adverse.

la

peine est

le

rejet de ce qui

Honneur donc ceux qui ont de grandes

joies propos des grands objets, de grandes tris-

tesses pour leurs contraires.

Ce sont

l les vrais

vivants; et dans l'ordre chrtien, ce sont les propul-

seurs de toutes les grandes entreprises vertueuses,


les hros et l'orgueil

du royaume des cieux.

LES PASSIONS.
Il

135

donc qu'erreur et danger dans cette pense stocienne que les passions, par elles-mmes, seraient nuisibles et constitueraient comme des maladies do l'me . Ce ne sont pas des maladies, ce sont des forces. Elles n'ont pas la raison en elles et elles peuvent facilement s'y opposer; mais si la raison se les soumet, bien loin que la raison en ptisse, elle y trouve un nouveau terrain d'extension, un support, des services, et la foi, guide de la raison au surnaturel, en bnficie son tour. Un gouvernement ne brille-t-il pas d'autant mieux qu'il a sous soi plus de sujets et plus de serviteurs d'lite? tendre sur la matire corporelle et sur ses combinaisons l'empire de la raison difie, et, parla, pousser son rgne
n'y a
et ses
effets
;

jusqu'au cosmos et ses puissances

cratrices

relier

en nous l'animal et l'ange en une


lever les

seule

nature
loi

droite;
;

sens

au niveau

rationnel et divin

intgrer la cration en la plaant

sous la

de l'Esprit crateur et domestiquer ainsi

les puissances de la

nature les plus redoutables, les

plus indpendantes de nous et les plus ncessaires


la vie humaine, c'est

un triomphe!

C'est l surtout qu'il est vrai de dire avec

Gthe

L'homme

qiii

s'est

vaincu lui-mme est venu

bout de la force qui enchane tous les mondes.

Le

dterminisme est la base de la psychologie animale comme du rgime de la foudre ou des eaux. Les fluides de l'air vibrent dans nos cerveaux le vent souille en temptes intrieures; la violence du torrent pse sur le sang de nos veines et le prcipite les crets des plantes vnneuses passent dans nos humeurs. Triompher de ce dterminisme oppri;

mant

et faire trner la

libert

sur ses

nergies

136

LA VIE CATHOLIQUE.

captives, c'est la gloire

du hros moral

et

du

saint.

Cela sera d'autant plus vrai de ces passions qui, en raison de leur importance pour les fins de la vie, sont de toutes les plus vhmentes. Il en est dont

emportements semblent cerou annihiler tous nos autres pouvoirs esprit, mmoire, imagination, sens. Les soumettre leur tour et arrter ou canales prestiges et les

taines heures vouloir envelopper


:

liser cet lan

de

la vie

dont

la

puissance aveugle

est si rebelle
inflexible.

aux contraintes,

c'est vaincre la nature

Aussi, songeant la beaut de ce combat et ses


rsultats mritoires, escomptant les pures joies de
la conscience et les joies

du royaume promis aux


s'criait:

violents
le

Lacordaire, prolongeant audacieusela

ment

Sermon sur

Montagne,

Heu-

reux l'homme orgueilleux, parce que par un effort de la volont il peut devenir humble; heureux l'homme violent, parce que par un effort il peut devenir doux; heureux l'homme passionn, parce que par un effort il peut devenir chaste. Ne sait-on pas que le modle des hommes, JsusChrist, eut en lui, quilibres il est vrai en une harmonie parfaite, mais bien intgres et dveloppes sans doute plus qu'en nous, toutes les passions

humaines?
Paul;
et,
il

Il

n'et point t ntre

sans

cela.

11

devait prendre de nous tout, sauf le pch, dit saint

devait tout soumettre la loi de son Pre


le

par la chair et

sang, racheter ce que nous con-

cdons, nous, coupablement la chair et au sang.


fut passionn, et ses passions nous Les passions des pcheurs, au contraire, sauvrent. perdent tout elles perdent mme ce salut que leurs
;

Le Christ

LES PASSIONS.
pareilles procurrent
;

137

elles substituent leur

mort

cette vie.

Quand on regarde d'un peu haut


monde, on a
tt fait

le

cours du

de voir que les mfaits de la

passion y ont plus de part que les crations de la sagesse. Elles se combattent Tune l'autre, heureu-

sement, et l'industrie providentielle les corrige. Du mal heurtant le mal, Dieu fait sortir du bien, mais
avec des dchets qui sont le mystre de son art et l'preuve d'une foi vacillante. L'astrologie n'avait

pas pas

si tort

de chercher dans les influences cosmiques

la prvision des vnements humains. Elle ne devrait

nous laissons au dehors, que les passions rpercutent au dedans, tout le champ libre, on pourra lire dans ce dehors suppos connu tous ses effets psychologiques et par suite
l'y

rencontrer

mais

si

nos actes.

Les passions dvorent tout, les civilisations aussi Dans l'analyse des branlements sociaux et des chutes de peuples, que trouve-t-on, sinon des passions? Babylone finit dans un festin, Rome passa dans un autre festin. Ainsi finissent tous les empires, la coupe la main et le blasphme la bouche (1).
bien que les tres.

Un

certain air de libert n'est pas loin de rendre

glorieux ceux que les passions


attendant les ruines dcisives
;

mnent

et l

en
ils

agits et violents,

prennent leurs entranements pour de sublimes conqutes mais quand ils croient se conduire firement, les passionns ne sont que le jouet de circonstances
;

toutes fortuites

le

hasard est leur guide travers

(1)

I.A<:oiD\iRE.

Confrences de Notre-Dame^ 63 confrence.

138

LA VIE CATHOLIQUE.

leur

coup de ces jugepar ellemme, est purile obie, elle fait de l'homme une bte; elle est un esclavage qui, chaque rechute, s'accrot; elle est honteuse comme tout ce qui dchoit
;

humeur

ils

tombent sous

le

ments de tous

les moralistes
;

la passion,

d'une dignit ravale et d'une sublimit qu'on offense.

Encore ces jugements-l ne


et doivent-ils

sont-ils

pas complets

s'aggraver de tout ce que les passions

compromettent. La passion est purile, mais avec la nuisance d'une me dveloppe; elle est esclave, mais avec la libert de dtruire; elle est bestiale, mais avec la raison pour inventer des subtilits, tourner les obstacles de la nature, pousser plus loin le dsordre et y introduire un art satanique dont la homme, s'crie Bossuet, bte ne dispose pas. ne verras-tu jamais ton malheur? Tous ces dsirs qui t'entranent l'un aprs l'autre, sont autant de fantaisies de malade, autant de vaines images qui se promnent dans un cerveau creux. Il ne faudrait que la sant pour dissiper tout. Ta sant, homme, c'est de faire la volont du Seigneur (1).

Nos aptres ont insist sur cet abaissement de la passion dbride et sur la ncessit d'tablir l'eslui-mme reli au Saint-Esprit, au-dessus de ce royaume des sens que l'anarchie guette et menace. Ils ont parl avec mpris de Vhomme ani^ mal , l'homme qui n'a pas en lui l'Esprit (Ep. de S. Jude, 19), l'homme qui ne saisit pas les
prit,

choses qui sont de VEsprit de Dieu, car elles sont

une
(1)

folie

pour

lui, et

qui ne peut

les

comprendre,

Bossuet, Trait de la concupiscence, dit. Bloud et Gay, p. 79.

LES PASSIONS.

130

parce que
Cor.,
Il,

c est

par

VEspji't qu'on en

juge

>?

(P"

aux

l^t).

Au
lui,

contraire, dit saint Paul

aux P'phsiens,

en

Jsus-Christ, vous avez appris^ selon la vrity


le vieil

de votre ancienne vie, l'tre qui se corrompt en suivant l'illusion de ses ronvoitiseSy et renouveler vos mes par l'Esprit vous revtir de l'homme nouveau cr selon Dieu
dpouiller

homme

dans La

la justice et
IV,

dans une saintet vritable


l.

(Ephs.,
loi

20-24).

chrtienne des passions est

Les

relier

au Christ et l'Esprit du Christ pour qu'elles s'enofa;ent dans la vrit de la vie les pousser sur le Pont au lieu qu'elles fuient par le chemin divin d'en bas , par le chemin de Teau de la voyante de Sienne; en faire ainsi de bons serviteurs au lieu
;

f(

de mauvais matres, de bons propulseurs au lieu de

mauvais guides; les obliger suivre, au lieu de prcder et de fausser le travail de la raison et de la foi c'est tout le secret de leur emploi et le relvement de leur bassesse. Il ne faut rien mpriser de l'homme, niais la condition que tout vive et se dploie selon la loi de l'homme. L'homme n'est ni un corps ni un esprit, disons-nous sans cesse il est une substance mixte il n'a proprement parler ni vie corporelle ni vie spirituelle, il a une vie humaine, qui emprunte plus ou moins la chair ou l'esprit. De mrpe donc que la vie appele spirituelle doit se marquer dans le corps et dans ce qui dpend du corps pour tre une vie selon notre espce ainsi la vie dite corpo:
;

relle et la vie passionnelle


prit, se

doivent se pntrer d'esl'esprit,

donner aux

lois

de

sous peine de

140

LA VIE CATHOLIQUE.

n'tre plus
l'autre.

que

la vie d'une bte pensante, pire

que

Comment
des
fois
;

s'exerce ce principat, c'est une question


Il

qui nous mnerait loin.

y sera

fait allusion

bien
la

nous en traiterons surtout propos de

vie pure et de ses sauvegardes.

Ce principat

n'est

jamais complet; il est politique , disait Aristote, non despotique il peut cependant s'tablir assez pour donner une scurit relative.
;

La

tactique essentielle retenir, c'est le parti pris

d'une rsistance

ferme,

oppos aux

concessions

que quelques-uns, prudemment, pensent-ils, croient devoir consentir aux pousses perverses. La part du feu , en cette matire, c'est l'difice tout entier vou l'incendie. La part du feu, si on veut la bien comprendre, doit consister en ces emplois vertueux de la passion pour lesquels nous avons plaid. Mais donner quoi que ce soit la passion pervertie, c'est se laisser prendre un engrenage qui ne lche plus ses prises. Cdez un enfant, cdez un cheval rtif, cdez une me d'esclave, vous devez savoir ce qui vous attend de nouvelles concessions et de nouvelles exigences vous engageront dans un cercle sans fin, qu'il faudra rompre un jour prilleusement ou tout perdre.
;

La passion
il

obie est intraitable


fin surveiller.

la

passion sub-

jugue tend une soumission


faudra jusqu' la

relative,

que

d'ailleurs

puisque le fond de la passion c'est l'amour que nous nous portons nous-mmes et puisque, en toute matire, son lan se caractrise
finir,

Pour

LES PASSIONS.
par
lui la

141

rocherche dos joies, l'essenliel sera toujours d'tablir dans notre me de droites amours et de

apprendre goter les vraies joies. La charit surnaturelle est sagesse par
reliant

elle-

mme; en nous

Dieu

et ce qui

est de

Dieu, elle fonde la hirarchie de valeurs qui dter-

minera nos jugements pratiques et par suite nos satisfactions. Nulle anarchie ne sera plus craindre; nul entranement ne pourra nous dtacher de ce que nos curs auront admis comme unique ou comme essentiel. Nos joies ne seront recherches que l o elles doivent tre, l o elles sont titre courant, quand l'me, bien plie ses propres vouloirs, est arrive dompter habituellement la sensibilit infrieure. Je saisy crit saint Paul, que ni la mort,
ni la
vie,...

ni les choses prsentes, ni les choses

s>enir, ... ni aucune autre crature ne pourra nous sparer de Vamour de Dieu en Jsus-Christ Notre Seigneur (Rom., viii, 39). La chair a des dsirs contraires ceux de l'esprit, et l'esprit en a de contraires ceux de la chair j ils sont opposs

l'un

Vautre, de telle sorte que vous ne faites pas ce que vous voulez. Mais si vous tes conduits par r Esprit, vous n'tes plus sous cette loi... Le fruit de
l'Esprit, c'est la charit, la joie,
tience, la

la paix, la pa-^

mansutude, la bont, la fidlit, la douceur, la temprance. Contre de pareils fruits, il n'y a pas de loi (Galates, v, 17-23). L'amour dsordonn de soi, ce que les auteurs
mystiques appellent avec rprobation et terreur l'araour-propre est le venin qui a empoisonn le

monde
(i)

entier, dit

Catherine de Sienne
t.

(1)

la charit

Dialogue, Edition Hurtaud,

u, ch.

i,

Lethielleux d.

142

LA VIE CATHOLIQUE.

cleste avec sa fleur de joie en est le

remd

et le

parfum. Puisqu'on ne fait jamais que choisir entre amour et amour, entre joie et joie, toute la vie passionnelle chrtienne consiste orienter ses
et tous les

amours sentiments qui en drivent vers Pamour


y trouver ou y subordonner toutes

suprme,
ses joies.

et

XIV

LE DLASSEMENT

Quand nous avons


sion,

parl du travail et de la profes-

nous avons admis que chaque destine comporte un fond d'occupation qui reprsente sa part de labeur terrestre. Celai qui ne tra{>aille pas, dit saint Paul, qu'il ne mange pas non plus (Il Thess.,

m, 10). Emprunter
un double
l'effort

la vie sans lui rien donner et se cons-

tituer ainsi l'tat de parasite, c'est tre infidle

culte

celui de l'humanit, solidaire


la jouissance, et celui

dans

comme dans

commun,

qui exclut cet gosme et

du Pre qui posa la loi

du travail. Mais exiger une chose, n'est-ce pas, en bonne humanit et en bonne catholicit, en marquer la mesure? Rien n'est soi-mme qu' l'intrieur de sa dfinition rien ne se maintient consistant, probe et utile que rgl selon son propre rythme et gardant
;

les limites

de son cas.

Le
et

travail est
:

vie qui s'utilise

une manifestation de vie c'est notre on peut donc comparer son produit
;

lui-mme un intrt dont la vie serait le capital. Dieu nous confia le capital, et il entend, disons-nous,
voir produire. Mais pour cette raison

le

mme,

il

144

LA VIE CATHOLIQUE.

nous est interdit de le dilapider. Nos forces sont limites pour qu'elles s'emploient, au cours d'une vie, de la faon la plus lucrative en faveur de toutes
;

les causes

nous confies,

il

faut en assurer la sage

administration.

Sans doute, il est des cas extrmes qui ne permettent plus, ou en tout cas ne conseillent point ce dosage et ces rserves. L'arbre et les fruits, il arrive qu'il faille donner tout. Nos soldats n'ont pas calcul. Durant l'assaut, ils ne se disaient pas Mnageons:

nous; la vie d'abord, ensuite la victoire. La victoire les appelait ft-ce travers la tombe, ils y allaient
;

et ils ne mesuraient aucun sacrifice. Mais l'ordinaire de l'existence n'est pas fait de telles extrmits il veut que de sages tempraments assurent l'avenir, dont le prsent porte les prcieuses graines.
;

Les Hollandais, qui badigeonnent tout le temps leurs maisons crainte d'humidit, ont coutume de dire La peinture ne cote rien. Ils entendent que les frais de conservation sont couverts par la dure de la btisse. Ainsi la dure de l'effort productif doit payer le sacrifice qu'on aura fait au repos. Se refuser la dtente, c'est dclarer que demain n'a pas de droit et qu'aujourd'hui peut se prodiguer sans rgle. C'est du mme coup offenser le travail car d'une application de nos forces, on fait une volont implicite de leur destruction, et du travail on fait un suicide auquel on a seulement impos la lenteur. Le suicide est un acte qui dcide qu'on n'agira plus le surmenage est un travail qui dcide qu'on ne travaillera plus, et le surmenage est donc un dissipateur qui usurpe le nom du pre de la richesse. Je dis souvent mes tudiants un peu sans
:
; ;

LB DLASSEMENT.
:

145

doute en manire de paradoxe Vous ne savez pas vous reposer? vous tes des paresseux. Oui, puisque

vous refusez le travail, savoir le travail de demain. On ne peut vivre toujours fouett et haletant; on ne peut dpasser constamment ses bornes; quand la limite d'lasticit est franchie, l'objet casse, en tout
cas
il

se dtriore.

Vous voulez donc dtriorer votre

outil

de travail? vous ne voulez plus bien vivre?

vous tendez jour par jour vous immobiliser? C'est


le rsultat

prvu de

la paresse, et ces

extrmes se

touchent.

Hier encore, un des plus grands industriels d'Angleterre affirmait que la journe de huit heures, dans

ses usines, produisait plus que la journe de dix.


travail

Le

surmen ne vaut

rien, disait-il;

il

prend sur

l'ouvrier qu'on puise, sur la matire qu'on gche,

sur l'outillage qu'on

fatigue;

l'ouvrier frais et toutes les

mieux vaut garder conditions du travail harbien avant, le Pre

monieuses.

Voici,

crivait,

Gratry, que de tous cts on proclame la fcondit

du repos

et la strilit

de l'excs

(1).

La question
tr^ois

ouvrire rside l pour une part. Les

huit ne

sont pas une invention haineuse^ mais une requte

de

vie. L'ouvrier se sent violent


lui

en

la nature
lui

des choses;

il

quand on violente se sent mconnu,

on mconnat le travail. ne faut pas mconnatre l'homme. Nous ne sommes pas tout entiers dans l'effort. En donnant trop celui-ci, nous devenons la victime de notre uvre, et s'il y a bien, je le disais, des uvres

quand en

De

plus,

il

telles

qu'une

victime leur est due, parce qu'elles

(1)

Gratry,

La Murale

et la

Loi de

l'Histoire, T.

1,

p. 34.

vn

GATHOLIQUI.

I.

10

14B

LA VIE CATHOLIQUE.

rpondent toutes nos raisons de vivre, leur cas n'est pas frquent. Ce qu'il y a de meilleur pour l'homme et, en thse gnrale, de plus profitable
l'humanit, c'est notre intgrit physique et
tale,

men-

notre sant en tous les sens du mot, notre tat

voire notre bonne Les produits en surcrot de notre activit humeur. ne vaudraient pas cette fracheur de vie qu'on ne retrouve, aprs un effort, qu'au lendemain d'une bonne nuit, aprs une sance de conversation reposante, une heure passe au concert ou dans son jardin, ou au cours d'un beau voyage. L'objet ne vaut pas le sujet. Le sujet homme est la premire valeur que la Providence nous confie; notre grance doit
pacifique, quilibr, en forme,

s'exercer de faon le prserver et le dvelopper,


lui,

au
lieu

lieu

de

le laisser

succomber sous sa tche,


l'anmie

au

de

le livrer

la neurasthnie,

crbrale, la folie ou la demi-folie qui sont les

flaux de ce temps.

Nous avons dsappris


ce

la

faons; mais la course la

sagesse de bien des vie, qui s'tiquette sous

menace de devenir une course surmenage est comme un vieillissement, la mort. Le une snescence du travail et, par la mme occasion, de l'homme; il faut garder l'homme sa jeunesse

mot

arriver ,

autant qu'il se peut, et au travail l'ternelle jeunesse.

Le surmenage

est,

moralement, une espce d'in-

temprance qui offense le bien comme l'excs du plaisir, et pour une raison pareille. Le plaisir use le corps et, travers lui, l'esprit. Les excs laborieux en font autant. Les sentences proverbiales sur la lame qui use le fourreau, sur la chandelle qu'on use

LK DLASSEMENT.

147

deux bouts ne sont pas de vaines formules. La tension permanente vers un but nous puise trs vite. Pour le corps, la frquente dsorientation, le dsassemblement des forces est indispensable. Pour
par
les

passage de l'abstrait ou du technique la zone des penses courantes, des faciles conversal

esprit, le

tions est requise semblablement.

Pour

la volont, la
faits, si je

dtente aussi, le retour aux vouloirs tout


est

puis ainsi dire, aux dterminismes acquis et fluents

une garantie de conservation et de vigueur. est une lame trs fine, trs souple, trs ferme, et la trempe en est bonne, mais elle est fragile. L'homme hroque lui-mme n'est pas Promthe avec son vautour; il faut que de temps en temps il quitte son rocher et se dgage de l'oiseau de proie pour ne pas voir dvorer sa substance. Je veux que tu t'pargnes toi-mme, disait saint Augustin l'un de ses disciples. Nous pargner, c'est aprs tout entrer dans la providence et grer un bien divin. Oublieux de la prudence, comment donc serions-nous dans la vrit de la vie? Nulle vertu n'en est une vraiment et nul travail ne vaut que soumis la rgle humaine, qui est, audessous de Dieu, la raison. Toute loi est une dicte de raison; donner pour loi notre activit le caprice ou la passion, ft-ce la plus gnreuse, c'est une aberration. Quand nous partons en chasse, il ne faut pas intervertir les rles entre la meute et nous; il faut tre celui qui guide, non celui qui est entran la piste il faut tre le chasseur, non le

L'homme

chien.

un autre point de vue encore,

le

surmenage

est

148-

LA VIE CATHOLIQUE.
Il

entreprend sur l'homme, disonsnous mais aussi, d'une autre manire, il entreprend sur Dieu. Il s'approprie par un effort qu'il croit gnreux, qui en ralit est indiscret, ce qui tait attribu d'autres initiatives, ce que la Providence, qui sait? gardait pour elle-mme, en ces secrtes rserves d'o sortent, plus tard, de soudains effets. L'intemprant se substitue ce Dieu cach ou des collaborations fraternelles il mrite qu'on le ramne la mesure et l'quilibre exact de ses desseins et de son tre. La Nmsis antique punissait ceux qui exagrent et dbordent; la Providence chrtienne a lieu de reprendre aussi les prsomptueux, qui contredisent ses dispositions et la distribution de nos tches. Rien est-il plus frappant, cet gard, que la faon d'agir du Sauveur, ce matre surminent de l'action humaine? Il vient pour ensemencer le monde ses vues universelles l'engageaient, ce semble, se hter, se multiplier, voyager, entreprendre, fonder fivreusement dans le court espace de vie dont il savait pouvoir disposer. Au lieu de cela, il travaille en paix, il se cantonne humblement dans un court espace, dans un minuscule pays, dans de toutes modestes tches, autour d'un lac dont la tache
intemprant.
;
;

J
-

bleue est

comme

le

point intendu d'o rayonne

tout le ciel.

Que chacun
son uvre,
c'est

donc, cet exemple, se contente de

la mesurant ce qu'il peut, considrant Dieu qui tient le cordeau de la vie et la balance des forces, acceptant aussi bien que le travail le repos, aussi bien que les veilles fivreuses le sommeil, aussi bien que la contention ardente

que

LE DLASSEMENT.
les

U9
la

vertueux bats, car tout nous vient de


divine.

mme

main

Les vrais sages prennent la vie comme elle est, remettant un meilleur lendemain ce que ne permet
point la veille, abandonnant d'autres
ce qu'ils

n'entreprendraient

eux-mmes

qpi'abusivement. Les

grands paens qui s'appellent Snque, Epictte, Marc-Aurle, aprs Socrate, ont crit l-dessus de belles sentences nous ne pouvons pas leur laisser la palme nous devons adopter leur raison en faisant briller au-dessus d'elle la raison divine.
;

que nous laissons ainsi l'avenir pas pour cela drob au prsent, ni ce que nous abandonnons autrui n'est perdu pour notre
D'ailleurs, ce
n'est

mrite. L'me anticipe les temps et dborde son propre cas; elle peut souhaiter vertueusement ce qu'elle ne fait point; elle peut aimer ce que font les autres et le faire ainsi avec eux d'une certaine faon, grce une substitution fraternelle. Trouver dans notre union Dieu et nos frres une prise en participation de tout ce qui se fait, de tout ce qui se fera, dans toute la suite des temps, sur tous
les territoires

de

la vie, c'est
il

un cas de

la

com-

munion des
et

saints,

faut en accepter le rconfort

en goter la secrte joie.


Celui qui
se trouve
ainsi
qualifi

au dedans

comme

collaborateur de Dieu et des

hommes pour

une uvre unique, pour une uvre ternelle, celui-l n'est jamais press, n'est jamais anxieux, ne s'lance jamais vers des rsultats prtendus ncessaires et qui ne font qu'embrouiller, s'ils dbordent sur l'ordre,

150

LA VIE CATHOLIQUK. trame que


tisse

la

au moyen de nous tous

la

calme

et active Providence.

Ah! que nous ne sommes rien! s'criait Bossuet. Nos uvres aussi ne sont rien, savoir par

elles-mmes; elles tombent toutes au gouffre du temps, et pourquoi nous prcipiter pour les lui ravir, au risque de notre tre profond et durable?

Nos oeuvres valent

si nous valons, nous, ce que nous Valons, nous, et nous ne valons que par la sagesse. La soumission Dieu, la mesure, la dignit

de l'action, les nobles sentiments

et les motifs levs

qui nous guident, les fins suprmes vers lesquelles

nous marchons, voil ce qui communique notre pauvre activit sa valeur certaine. Ne rejetons pas cet or pour le plomb vil de l'action mancipe de ses rgles; ce serait imiter le passager qui, trouvant son navire trop lent, s'avancerait sur la proue et sauterait en avant, dans la mer.
Ajoutez cette trs importante considration que
fort souvent,

pour nous

et

nos dlassements ont autant de prix, pour tous, que les actions dnommes
occupations absorbantes et tendues

travail, qtie les

dont nous ferions les bourreaux de nos jours. Quand le Pre Lacordaire rtablit en Franco! l'ordre de Saint Dominique, il prit grand soin, en
dressant
l'horaire

des

religieux, d'y

marquer

la

place des rcrations; il y tenait autant qu' l'office, autant qu' la prdication, parce que, disait-il,
toutes les vertus les plus prcieuses s'y exercent.

Aprs tout, une heure de conversation charitable vaut bien un discours. Elle s'adresse moins de
personnes; mais elle s'adresse celles
qu'il faut.

LB DBLA^SUMIfilNr. au

151

moment

qu'il

faut, et

au fond

elle s'adresse

toute, puisqu'elle s'attaclie Dieu, qui tient incew-

samment au

contact tous ses cires.

Voyez, en ducation, ce qu'il en est. Les poupes et les soldats do plomb, entre des mains ducatriocs, n'ont-ils pas autant d'importance que d'arides leons? Qu'est-ce qui profite le plus au petit collgien
:

ses livres, ou le jeu de barres? ses matres,

ou
vie

les petits

camarades avec lesquels il apprend la en socit? la classe o il se rend, ou les vitrines,

de route, voire les buissons de l'cole dite buissonnire? Et quels livres les quatre rgles, ou Robinson l'intruisent le plus Cruso? son manuel d'histoire, ou les contes de
les gens, les incidents
:

Perrault? Je n'en dciderais point. Le mieux sans

doute est de laisser tout cela se complter,


ce que nous voulons, pour l'enfant

et c'est

comme pour
que
de
le

l'homme, en mnageant, en

mme temps
du

travail, les alentours et les interruptions

travail.
la

Le

travail est surtout l'cole de la science,

civilisation extrieure et

de la richesse

les distrac-

tions et les jeux sont fort souvent l'cole de la vie.

Le

une spcialit fconde, mais troite; il rpond l'ide de concentration, et qui dit concentration dit limitation en tendue, sinon en force. La vie humaine a d'autres aspects, auxquels nos lieures de dlassement peuvent donner satisfaction,
travail est
et

de la faon, peut-tre,

la

plus heureuse.
outil, il ruinerait
;

Si le scieur de long passait toute sa vie dans le

mouvement de va-et-vient de son


ses forces
;

en attendant, il serait un automate mais en rentrant chez lui, en se promenant le dimanche avec sa femme et ses enfants, en allumant une pipe

152

LA VIE CATHOLIQUE.
en jouant avec des camarades,
il

et

fait d'autres

gestes. Ainsi le travailleur d'un travail quelconque,


s'il

s'enfermait dans le labeur dfini par sa profes-

sion,

rtrcirait son tre et toutes ses facults,

physiques et mentales. Le savant qui se concentre


trop devient un crne pointu, un tre bizarre; le
fonctionnaire verse au rond-de-cuir; l'industriel se

mcanise lui-mme engrener ses machines; tous s'avancent avec des illres et se tiennent dans la
socit des

hommes comme

des trangers.

trouveront-ils l'largissement?

Dans

la

con-

versation dtendue, dans les jeux, dans les plaisirs

de la socit, dans les voyages, la campagne, les lectures faciles, la musique, dans toute espce d'hon-

une culture aussi, un travail aussi. Ce travail tant facile, il nous distrait de l'autre et on l'appelle un dlassement; mais au point de vue des valeurs relles, pour le corps, pour l'esprit ou pour la conscience, il n'est pas un dshrit; son poids d'humanit peut tre suprieur ou
ntes distractions.
11

y a

gal tout autre.

Dans

la ralit, tout se vaut,

pourvu que tout se tienne dans la sagesse et rponde aux grandes fins qui exigent soit le repos, soit
l'effort.

Il

est bien vident qu' l'abus

du

travail

il

ne faut

pas qu'on substitue les abus divers dont les dlassements eux aussi sont passibles. Ne pas se reposer,
disais-je,
c'est

indirectement de la paresse; mais

se reposer trop, c'en est directement.

Un

excs de

dissipation qui nglige les emplois utiles, qui perd

conscience de la gravit de la vie, qui manifeste

une me lgre, trangre au devoir

et insouciante

LE DLASSEMENT.
de nos
biens

153

communs,

c'est

un grand
si

vice.

L'excs des sports, qui, bien rgls, sont


taires, se rattache ce cas.

salu-

D'un autre ct, tels divertissements portent en eux une malice i[ui ne permet plus un langage catholique de les appeler un dlassement. Le thtre immoral, les socits douteuses, la table intemprante, les conversations lgres, les danses lascives, les lectures perverses, ce ne sont pas l des dlassements, mais des fautes.

en dehors de toute malice formelle, est aussi carter, comme contraire une dignit dont le chrtien et l'homme ne doivent ai cun moment se dpartir. Le sage ne
excessive,
s'agite point;
il

La ptulance

mme

a toujours des allures correctes;

il

est pos

dans ses discours, mesur dans ses dmarches, et quand on le voit enjou, c'est sous le
couvert d'une distinction qui laisse bien loin les

dbordements de l'me lgre.

Quand

les enfants sont leurs jeux,

on ne s'avise

pas pour cela de leur laisser toute licence. L'enfant de Dieu a besoin, lui aussi, d'une surveillance

par trop de cts sa rectitude et sa scurit sont menaces. 11 peut buter tous les cailloux; il peut, engag dans le sentier, s'oublier et perdre la
troite
;

route. Laissons-le,

en cette vie pre, respirer un


se

peu, s'gayer

un peu,

dtendre, se dbrider,

jamais se relcher, car chaque chose ici-bas doit


maintenir sa rgle.

La main de Dieu,

qui est tendue sur nous, rem-

plira, sous ces conditions, tous les rles paternels

auxquels nous devons nous adapter, dans une uvre

lui et

nous

commune. Cette main guide nos

tra-

iW

U VIE CATHOLIQUE.

vaux, nous pousse dans les droits chemins, nous

anime au progrs, nous signale les cueils, nous garde des dangers pour sa part, aidant nos faiblesses, et, par surcrot, elle passe avec douceur sur nos fronts pour calmer leurs fivres. Elle nous permet quelque heureux loisir, un peu de sage folie;

des actions qui ne servent rien elle fait, dans notre corne d'abondance, la verdure dlicate, frache et lgre qui conserve et embellit les fruits.

elle est austre et maternelle, et

.<^

XV
LA VIE FRATERNELLE

La
la vie

vie catholique, c'est la vie avec Jsus-Glirist,

en Jsus-Christ, et nous savons que JsusChrist, grce la diffusion de son Esprit qui est pour nous comme une me divine, se continue

mystiquement travers le temps. 11 tablit en un ceux que sa pense et son amour trouvent fidles tous il communique une seule vie, et cette vie, puisque c'est un Esprit d'en haut qui l'inspire, est sur notre humble terre comme une vie temporelle de Dieu, comme une incarnation permanente.
;

Telle est, prcisment, la signification de l'Eglise.

L'Eglise est appele par tous nos docteurs

le

corps

mystique du Christ, corps dont le Christ lui-mme est la tte, dont tous les hommes incorpors spiri^ tuellement sont les membres, sa chair et ses os ,
insiste l'Aptre (Eplis., v, 30).

Or, notre union au Christ se

fait

au premier degr
Et
il

par

la foi

mais

elle est

consomme par l'amour, qui


v, 6).

rend

la foi

oprante (Galates,

suit de l

que notre vie catholique est une charit, dont l'objet, aussitt, nous apparat double. A la personne du Christ elle a rapport directement, comme la source de vie surnaturelle; aux membres du corps

156

LA VIS CATHOLIQUE.

mystique elle s'tend ncessairement, moins que nous ne prtendions, de notre autorit prive, dissocier ce que l'Esprit de Dieu a uni. Notre vie catholique, dit peu prs sainte Catherine de Sienne, est conue dans l'amour du Christ; mais elle n'est enfante que dans l'amour du prochain, c'est--dire que, trouvant dans le Christ son principe gnrateur, elle ne trouve que dans le prochain son extension intgrale l seulement elle fait corps, rpondant l'intention ternelle qui met tout en un , ralisant pour sa part Tincarnation continue, la charit organise qu'est l'Eglise. Dieu, en donnant son Christ, ne l'a pas destin des individus mietts; on ne peut prtendre aucun moment l'utiliser pour soi seul le Pre commun, qui en a gratifi la race, entend que son utilisation demeure un fait de race. Un don de Dieu
; ;

ainsi fait

l'homme engage l'homme solidairement,

sans que nul, en l'acceptant, puisse refuser d'entrer

en partage, donc en relation fraternelle, puisque partage et fraternit sont une mme chose, quand il s'agit d'un don de vie. Le Fils de l'Homme lui-mme a d'ailleurs dfini son rle d'une faon qui ne laisse dans l'quivoque ni les rapports que nous avons avec lui, ni ceux qui en dcoulent entre nous une parabole unique prcise les deux cas et accuse leur dpendance. Je
;

suis le cep,

dit-il,

i>ous tes les

rameaux

et

il

ajoute, dfinissant ce
:

moment-l nos liens l'gard Si quelqu'un ne demeure pas en de sa personne moiy il est jet dehors comme le sarment qui sche (Jean, xv, 6) mais pour la mme raison l'on doit dire Si quelqu'un ne demeure pas uni ses frres,

LA VIE FRATERNELLE.
il

157

sarment qui sche. Car quelle vie emprunte au cep le sarment isol pourrait-il
est rejet
le

comme
Il

bien recevoir?
vie intrieure

se serait retranch de la plante.

La

du vgtal, mieux que sa silhouette


indissolublement une; la

sur le

ciel,

est

commu-

naut de sve veut Tintime communication de toutes


les branches;

une seule coupure dans ce systme

d'irrigation nourricire cre de la mort.

Saint Paul ne fait que se rfrer cette pense, dans sa comparaison du corps et des membres, sauf que l'image du corps prcise mieux certaines particularits de nos rapports avec Jsus et entre nous. Mais quant au fond, c'est la mme chose; il s'agit ici et l d'unit organique, sous une loi de vie qui est fournie par une me.

Or, l'me du vivant spirituel qu'est l'humanit


religieuse tant l'Esprit

du Christ,

c'est--dire

esprit d'amour, l'unit fraternelle est de droit.

un Nous

ne sommes qu'une seule famille; nous ne sommes qu'un seul vivant panoui et comme distribu entre plusieurs tres; nous ne sommes tous qu'un seul
Jsus-Christ.

Dans sa constitution

naturelle, notre

vie

sert

d'exemple et sert aussi de fondement cette mystique unit que doit rvler la vie fraternelle. Temporellement, nous vivons tous les uns des autres.

Une

personnalit isole, que serait-ce donc? elle ne


elle

se comprendrait pas; elle ne serait pas ne;


n'aurait

pu mme un jour

se conserver;

quand

elle

former spirituellement, puis s'utiliser, elle a d faire appel une collaboration immense. Tout le monde travaille pour nous tout le
s'accrotre, se
;

158

LA VIE CATHOLIQUE.

monde s'efforce pour nous, chair et me, depuis Adam; l'humanit nous porte, et de sa plnitude
nous afons tous reu, grce su?^ grce, pourrionsnous dire d'elle ainsi que saint Jean du Christ. On vit, individu, parce que l'humanit, au moyen de la famille, s'est penche sur vous, et, tout du long, notre vie s'entretient parce que, par les canaux que le travail organise, continue couler vers nous l'apport du genre humain et l'apport des ges. Durant votre passage en cette vie mortelle, dit le Seigneur dans le Dialogue de Catherine de Sienne, je vous ai enchans dans les liens de la charit. Qu'il le veuille ou non, l'homme est li son semblable; s'il s'en spare par un sentiment contraire la charit, il n'en demeure pas moins attach lui par ncessit... Ne pouvais-je donc pas accorder chaque homme tout ce qui lui tait ncessaire ? Oui bien mais c'est ma providence qui a voulu que chacun ft soumis son semblable et ft ainsi amen, par le besoin et par les actes extrieurs, au sentiment intrieur de la charit (1). Ainsi donc, que notre moi dtach des autres ne soit rien, c'est le signe d'une volont cratrice que le plan rdempteur est venu consacrer et que, rem;

diant la chute qui l'affaiblissait,

il

renforce.

En

dehors de cette garantie, il serait imprudent de compter sur les effets fraternels d'une solidarit qui
produit aussi bien les luttes. Ayant partager soli-

dairement,

il

arrive qu'on se heurte invits s'aider


;

dans

le travail

commun, on

s'aide

ou
le

l'on s'exploite.

Tout dpend de ce qu'on a dans


(4)

cur. Mais

le

Dialogue, Edition Hurtaud,

t.

H, p. 219, LeUuelleux, diteur.

LA VIE FRATERNELLE.
Christ solidarise
les

159

la nature les ne laisse plus se dresser ressources et les actes. gosme contre gosme, pouvoir contre pouvoir, ambition centre ambition antagoniste, sentiment contre sentiment si souvent hostile, toujours impIl

curs comme

ntr, dsir contre dsir. L'amour, qui est

un dsir

commun

une mutuelle volont de service, sert au Christ de lien pour assembler, comme dans le corps les tissus conjonctifs, les lments de son humanit spirituelle. 11 faut seulement qu'on soit tout en lui.
et

Nous devons ajouter que cette vie entre frres comprend tous les hommes, mme ceux qui, n*y consentant point, semblent eux-mmes se retrancher
et se

retranchent en effet, disions-nous, de la vie


chrtienne. Ils se retranchent, eux, en ce
il
;

commune

une mort spirituelle dont nous gmissons mais en ce qui nous concerne, nous, ils ne sont pas retranchs, tout au moins tant que dure ce temps; car le temps, recours de Dieu, porte une esprance. Celui qui n'est pas frre peut
qui les concerne, et
s'ensuit
le

redevenir;
:

s'il

refuse, accepter, et
;

s'il

s'oppose,

aider

pour cela il faut l'aimer en expectative fervente, l'aimer pour qu'il soit frre, aimant les autres parce qu'ils le sont. Que deviendrions-nous, si le possible tait devant Dieu comme s'il n'tait pas et l'esprance comme une trangre! Cela tant, il est tout indiqu que l'amour du prochain soit le signe infaillible et indispensable de l'amour du Christ. A ce signe o?i reconnatra que
il

faut l'aimer

vous tes mes disciples, a dclar

le

Sauveur, si vous

vous aimez les uns les autres. Il y a l presque une vidence. En dehors mme du prcepte, qui

160

LA VIE CATHOLIQUE.

vient
voit

ici consacrer une nature des choses, qui ne que l'amour de nos frres, membres du Christ avec nous, est un signe naturel, dans le visible, des sentiments qu'on porte au Christ cach? Celui qui rC aime pas ?(>n frre qu'il \>oity ii saint Jean(Epist., I, IV, 20), comment peut-il aimer Dieu qu*il ne voit pas P Ce raisonnement trange, au premier abord, s'explique tout seul, quand on songe la continuit, travers le Christ, de l'homme visible et de Dieu invisible. Si nous ne tenons, ici, l'ultime chanon de cette chane de l'amour, comment prtendons-nous saisir l'autre ? Ce qui se voit est plus la porte que ce qui ne se voit pas, et si c'est le mme tout solidaire qui se voit et ne se voit pas selon ses divers tres, comment prtendre au contact ami uniquement avec l'tre mystrieux? Or, tel est le cas entre Dieu et nous, entre le Christ et nous. Dieu ne se voit pas; le Christ ne se voit plus; mais les humains, ses membres, continuent le Christ, et les humains, membres du corps temporel anim par le Dieu Esprit continuent ce Dieu aimant ceux-ci, nous aimons les autres, nous aimons Dieu et le Christ comme on aime l'me et la tte dont on aime le corps si nous ne les aimions pas, ces membres conjoints, notre amour pour la tte et pour l'me divines ne serait-il pas un simple
:
;

mensonge ?
Je veux noter seulement une erreur possible, o quelques mes mystiques ont paru verser. De ce que l'amour du prochain est le signe de l'amour du
Christ, on peut prendre occasion de conclure qu'il
est

un signe seulement,

et

que

les

sentiments traoi-

LA VIE FRATERNELLE.
o^ns

161

nos frres, avec toutes leurs consquences,

n'ont pour objet que le Christ seul,


l

l'homme n'tant

qu'un prtexte et comme un symbole. Une telle aberration serait trs grave, car elle fausserait la vie et dprcierait tout fait notre

^mour mutuel

au surplus un gosme mystique fort tranger une vraie charit chrtienne. Au vrai, ce serait l un rejet de l'incarnation; car si Dieu s'incarna, si Jsus est vraiment l'un de nous et s'il s'unit par solidarit tous les autres, on ne peut l'aimer vraiment qu'en aimant les autres,
;

elle prterait

eux-mmes
au Christ;

et

en eux-mmes

quoique non pas


rfre cet

exclusivement pour eux-mmes.

On

amour

mais on ne peut le rfrer qu'aprs l'avoir pos; il sigera dans le prochain comme dans son rceptacle immdiat. Mon frre n'est pas un simulacre auquel arbitrairement, abstraitement le souvenir et le prcepte du Christ auraient t attachs c'est son corps; c'est son second lui-mme. Je t'aime, mon frre, comme j'aime Celui qui pend sur la croix; parce que je l'aime, lui, notre tte, dont nous sommes les membres parce que sa chair sacre est identique toute chair et son me toute me, en l'unit de cet Esprit qu'il nous infusa. On pourrait dire, dans cette pense, que la vie
: ;

fraternelle et

la

vie catholique

concident exacte-

que ce passage de l'vangile o le jugement sur nos rapports n'est plus un mystre. Tout bien et tout mal, n'eussent-ils rapport qu' moi, ou n'eussent-ils rapport qu' Dieu, en apparence, concernent le prochain, parce que tout bien ou tout mal sont un service ou une offense de MK CATHOLIQUE. I. li
ment,
et

tout entier roule

162

.A

VIE CATHOUQUB.

rameur,

queramourestup, centr dans le Christ, panoui en nos frres. Ce que je fais pour ou contre
et

le Christ, je le fais

pour ses membres ou contre ses


;

membres, ils en auront indirectement les effets ce que je fais pour ou contre ses membres, je le fais pour le Christ ou contre le Christ, dont je contredis ou favorise THlsprit rpandu et la vie multiple,

Jl

faudrait ensuite

dtailler les devoirs de cette


le

vie fraternelle qui

dans

prochain

retrouve
suftit-il

le

Sauveur

et lui
la

rend sou culte. Mais np

pas

d'noncer

rgle?

Tu aimeras

ton prochain

toi-mme, d'amour. Cela aussi est vident, si la cause de Tamour mutuel est notre identit avec le Christ crant l'identit mutuelle. Mais comme nous-mmes, cela ne veut pas dire
dit la loi

comme

comme nous nous


tinct,

iimons

nous-mmes selon
;

l'ins-

car l'instinct est facilement dvoy

cela veut

dire

comme nous nous aimons

selon la raison droite

de notre moi divin; l'autre, nous devons le mpriser il ne peut pas servir de rgle il convient bien plutt de le mater. Dans mon cur, crit Vincent Ferrier, je

guide par

la raison chrtienne. Il s'agit

un cur de feu pour Dieu, un curs cur de chair pour mes frres, un cur de bronze pour moi. La justice en rsultera car la justice est un
mets
trois
:
;

amour minimum, fond sur


vie associe,

la reconnaissance

d'une

au

lieu d'une lutte et d'une exploita-

| '

tion mutuelle.
Il

s'ensuivra galement le support, parce que les

LA VI K MlATERNKLIil!:.
trtrts

t(3

ou

les dfauts
le

du procliain sont comme une

nmladie dont

quand on le que la haine y vienne ajouter de notre


aggravation mortelle. Laisse le mal d'autrui on
Aurle. Le mal d'autrui,
doit
il

corps mystique soufrc, dont il faut, peut, essayer de le gu(3rir, mais sans
fait

une

est,

dit

M^rc-

s'il n'est pas vaincu, ne du moins pas Hre ampli li par des ractions pcheresses il ne doit pas tre jug d'un jugement
;

qui serait

ntre;

il

relve

non de notre

verdict,

mais de Dieu et de cette loi de vie dont le Christ (ist l'interprte en tant qu'organe principal du corps spirituel. 11 ne faut pas juger, afin de pouvoir aimer; il ne faut pas se venger, afin que le Christ gouverne. Celui qui se venge prouve que le mal l'a vaincu de
;

quel droit s'tonne-t-il qu'un autre y succombe?

Dans

ce qui nous vient de nos frres, voyons donc


;

du bien, la fraternit en deviendra plus douce si c'est du mal, elle servira de remde aux rancurs. Portez le fardau les
avant tout la fraternit
si c'est
;

uns des autres, a dit Paul. Mais porter les fardeaux, ce n'est pas uniquement supporter, c'est aussi aider. La disposition procurer
celte

aide s'appelle bienveillance

l'ancien

franais disait bienveuillance,


1

oreille qu'il s'agit d'un vouloir. Or,


t

marquant mieux pour quand on veut

tourne en bienfaisance, dont les espces sont distingues dans ce qu'on appelle traditionnellement uvres de misqu'on peut, on
fait;

la bienveillance

ricorde.

Nous
dirons

n'allons pas ici


l'esseiitiel

nous y appesantir; npus quand ngus traiterons 4^ la vie

164

LA VIE CATHOLIQUE.

Mais il faut signaler la difficult qui impose nos rapports tant d'imperfection et qui de
charitable.
cette formule naturellement chrtienne
est
:
;

Uhomme

ami de Vhommey a fait celle-ci L'homme est un loup pour Vhomme. Cette difficult consiste en ce que, dans le monde dsorganis de la chute, les
mes, toutes
filles

de Dieu, toutes surs quant

l'espce, trouvent leur individuation et puisent leurs

caractres dans une matire chaotique.

L prennent
de
se

leur origine les hrdits compliques, les tares,


les particularits discordantes, les crbrations

hasard, tellement que les

traits

communs o

trouvaient des raisons d'accord cdent des rpulsions et des passions confuses.

Comment

tire-

rait-on de l d'harmonieux rapports?

prtend que Charles-Quint, retir dans son monastre, y rglait les horloges et, constatant la
quasi impossibilit d'en accorder deux, s'merveillait

On

d'avoir jadis tent d'accorder les

hommes. En
!

autrement grave Ajuster quelques rouages, ce n'est rien; harmoniser des caractres, des tendances, des intrts complexes
effet, la difficult est ici

autant que l'humanit bouleverse, c'est impraticable


.

Voyez pourtant comme dans le cas des horloges on approche de la solution, en confiant un courant, une influence commune le soin de rgler la marche.

Quand

il

s'agit des

mes,

le

courant s'tablit natuest acquise,


si

rellement et l'influence

commune

chacun, adhrant au Christ et recevant son Esprit,


trouve l'harmonie de l'amour avec
rieure.
la rectitude int-

Au

fond, ce sont nos vices qui nous dissocient;

J 1

LA VIK FRATERNELLE.
les vertus

165
il

nous assemblent.

la vie fraternelle,

faut donc sacrifier au dedans tout ce que

condamne
aimer
le

Dieu, procurer ce qu'il approuve. Et nous retrouvons


ainsi notre artirmation
c'est la

que servir Dieu

et

prochain, mme chose. Tout bien ou tout mal concerne autrui en concernant Dieu. Le bien est entre nous un trsor commun, le mal une sentine o les pidmies s'alimentent. Toute malice est une

contagion.

que pour obir au Sauveur en ce dernier Sermon o il a vers son me pour faire cho, en penses et en uvres, au Sermon sur la montagne o il prludait; pour tre frres de tous, mme de ceux qui ne veulent pas tre frres avec nous; pour aimer vertueusement ceux que nous aimons et qui nous aiment, plus vertueusement ceux qui nous hassent et nous perscutent; pour faire du bien qui nous en fait et du bien encore qui nous en refuse ou nous fait du mal pour imiter en tout cela le Pre cleste qui fait lei^er son soleil, qui fait tomber sa pluie, qui rpand sa misricorde sur les bons et sur les mchants, sur les justes et sur les injustes, ce qu'il faut, c'est se livrer l'Esprit de
Qu'il soit donc dit
;

Celui qui est notre vie


individuelle.
n'atteint

commune comme

notre vie

du ple

nous tendons vers l'idal qu'on jamais, qui est cependant comme l'toile Soyez parfaits comme {>otre Pre cleste
l,

Par

est parfait.

XVI

LA VIE FAMILIALE

Quand

la

fraternit catholique veut prciser ses

applications, elle

trouve
iious

aussitt devant elle les

situations diverses dans lesquelles sont ranges nos


vies.

La Providence
il

enchane par des liens

ncessaires ou libres, originels ou tardifs, parmi


lesquels

en est de fondamentaux qui seuls ont lieu de nous retenir en ces brves tudes. Les liens de famille tant de tous les plus forts et les plus intimes, c'est la vie de famille que nous devons
d'abord regarder.

Notre ide gnrale de

la vie catholique

unioil

Jsus-Christ en tout, de telle sorte que par l'infusion de son Esprit dans tous les cas humains qu'il

adopte, Jsus-Christ se poursuive en nous tout au long du temps, cette ide plaide pour la famille un degr que bien peu souponnent. Il est de notre inconscience de mconnatre nos grandeurs aussi bien que nos devoirs. Et pourtant, voyez comme Jsus-Christ dpend, dans son uvre et dans sa survie, dans son habitation permanente au milieu de nous, du foyer o
naissent et s'alimentent toutes les existences.

Le

foyer, point de dpart de tout, sige d'une humanit.

LA VIE lAMlLIALb:.
en raccourci dont Tailire htimanltc
n'est

l67

qu'une

extension et une multiplication successives, n'est-ce paS la condition fondameritale de cette incarnation

mystrieuse laquelle nous et notre race sortmes


prdestins?

Pour que Jsus vive dans l'humanit


ri^glise,

et

pour que
il

sa

continuation authentique, subsiste,


;

que la vie qui meurt soit sans cesse renouvele, que l'avenir sorte du pass, que les naissances procrent et que l'ducation achve celix que le baptme et ls autres sacrements auront pour rle de rgnrer, c'est-faut que le foyer l'abrite et l'adopte
il

failt

dire d'engendrer la vie de la grce.

Jsus est prisonnier de la famille beaucoup


rside

pliis,

certains gards, que d l'autel et dii tabernacle.


il

L
de

uniquement de sa personne,

si j'ose dire,

sa personne individuelle et
;

d'ailleurs

impassible,

dans son mystre ici il dpend collectivement, dans la personne d'un nombre indfini de ses membres, d'une sujtion effective et minemment prilleuse, d'une dpendance aux suites ternelles. Jsus attend, pour natre, que la famille chrtienne lui donne vie qu'elle fasse clore sa nouvelle flamme et ne la tienne pas sous le boisseau qu'elle lui procure Marie qui enfante et allaite, Joseph qui garde
; ;

et qui travaille, 'enfant

qui crot, Ditl qui bnit,


fournit la chaleur vitale

l'amour divin et

humain qui

d'o procdent les jaillissements, d'o partent les

largissements qui rpandront l vie

stir la terre.

Mrracle du foyer! l'humanit sans cesse flchissante assure Dieu qui ne meurt pas une perptuit

temporelle pour son uvre


nation
;

elle

rassure son incarui

elle offre

son Esprit agissant

matire

168

LA VIE CATHOLIQUE.
;

du pass aboli vers un avenir qu'elle ouvre la gloire du ciel; elle s'efforce, elle s'tend, elle remonte les rapides du temps, elle
nouvelle
elle s'lance

dpasse en vitesse

la

mort.

De gnration en gnration, de baptme en baptme, de mariage en mariage, d'esprit en esprit et de cur en cur comme de chair en chair, de maison en maison, de domaine en domaine, de fortune en fortune, de situation en situation, de famille largie en famille plus complte et plus ample cit, peuple ou famille de peuples, la chrtient s'avance. La route des ges voit se
:

drouler le cortge ainsi qu'une procession. Jsus

en tte avec sa croix; Jsus est en arrire en son Sacrement; Jsus aussi est tout du long, comme une eucharistie humble et grande, comme un Dieu spirituellement incarn en tous ses enfants car ce n'est pas seulement sur le pain, c'est aussi sur les hommes que la conscration se prononce, et c'est bien une ralit, l'appel de tous devenir dans l'Eglise comme un corps de Dieu . Il n'est pas jusqu' la nature qui n'en doive devenir sanctifie et pleine de louanges. Les vagissements des berceaux prluderont au murmure des prires, aux paroles de vrit et de vie, et toute l'activit chrtienne portera promesse d'immortalit pour ce que notre vie s'incorpore et entrane.
est
;

Il

s'ensuit

une grandeur qui nous permet de qua-

lifier la

famille chrtienne d'un

vraiment

ici au incommunicable spirituel et non dans sa littralit une Sainte Famille. Toute famille est une Sainte

nom

exaltant; c'est

bien que ce langage s'entende

LA VIE FAMILIALE.
Famille,
tout pre
et

169

rappelle

Joseph, toute pieuse

mre Marie,
croix ses

tout enfant Jsus.

Avec Nol,

la

chrtient ne fte-t-elle pas ses berceaux et avec la

tombes? L'antiquit paenne figurait les gnrations par l'image du ilambeau que se passaient les coureurs du stade; nous, chrtiens, nous nous passons le bois de la crche, nous nous passons la
croix, et, entre les deux, tout ce qui remplit la vie

du divin Premier-N, tout ce qui remplit pour nous sa vie permanente. Aprs tant d'autres sur la terre et avant tant d'autres, qu'il est donc grand de marcher en famille
^ers le ciel!

Cette
ensuite

grandeur, tout
se
distribuer,

d'abord
se

commune, devra

ingalement entre plusieurs rles. Il y aura d'un ct la gloire de donner, comme fit le couple nazaren aprs le Pre cleste il y aura celle de recevoir et d'utiliser,
partager
;

comme

fait

avec Jsus tout enfant chrtien.

Pour les parents, toute la vie familiale est un dvouement; ceux qui y chercheraient uniquement leur propre bonheur n'en seraient pas capables, en tout cas le bonheur qu'ils goteraient ne serait pas celui d'aimer ainsi que pre et mre. L'amour des pre et mre est un amour de don; il coule, il ne remonte pas; il n'exige pas le retour; s'il reoit, ce qui le satisfait dans cette rciprocit de tendresse, c'est avant tout ce qui en revient par reflux vers l'tre uniquement aim. L'enfant! telle est, dans chaque foyer, l'obsession,
la

proccupation absorbante. L'homme est trop prs de sa tombe, a crit Lacordaire, pour travailler

170

LA VIE CATHOLlQUiS.

ave la sdle perspective de sa propre vieV L sve


s'latice vers ls burgeoiis, l'eau

des neiges vers la

plaine, ratitiine vers le printemps, le lait des

mres

vers ls boucheis

minuscules, l'exprience Vers le

jeune esprit;

aujourd'hui
subsiste

demai
prouve

tout

ne se satisfait que de paf l'esprance l'univers


;

miiie, qui se dQnit lui


le

aussi pat' une

ei{)t'aitice,

droit des enfants et ne s^effipresse

que

poiir leur Service.

tif

sentiment instincils s'y rfrent ds que leur conscience anxieuse s'interroge qUoi que
le
;
;

Chaque pre, chaque mre a ou prcis de ces grandeurs

ce soit qu'ils
l'avenir
et

dcident, c'est toujours

de l'enfant

qui l'incarne.
crotre

en vue de Toutes les


l.

penses et toutes les initiatives portent


la petite volont qui veut

Dans
son

et qui, eii

foud,

exprime une volont cratrice, [chaque pre, chaque mre trUve sa propre loi.

Voici le pre qui peitie

car c'est l'ordiflaire

son lot pour faire face Une


:

Il

faut peinet*, presque immtiquablemeiit,

tres et qui est

engage plusieurs ambitieuse du fait que la famille


sltuatioii qui

oUvre sur

l'avenit*.

Joseph a travaill; il lev l'lifrit; il souffert pottr lui de corps et d'me 11 a t son nourricier et son gardieti il s'en est fait obir sdiis Ist rserve de ce que Jsus appelait mystHettsement, en ce std de sa vie, ta volont de sort Pre; il a soutenu Marie de sa tendresse et de ses soins, partageant ses soucis, lui confiant les sieis, la guidant humble;
;

LA
ment,
la

VIIL

AMILIALK.

171

jugeant et
elle,
il

lui

rendant tmoignage.

En com-

mun

avec

a remis Jsus utt avenir prparc

quant ses conditions terrestres et apte servir de support l'uvre de Dieu, Or, dans ce modle surmincnt et sous le bnfice d'applications infiniment diverses, nous trouvons les devoirs de tout pre. La vie du pre, sa vie catholique, c'est d'tre pre en tous les sens du mot, c'est--dire de donner la vie sous toutes les formes et dans tous les domaines o la Providence la prparc; c'est d'tre pourvoyeur, dfenseur, gardien, modrateur ou excitateur, justicier au besoin, correcteur en tout cas, nourricier pour l corps et pour l'me. C'est ensuite d'tre poux chrtien, c'est--dire d'enfermer l'amour dans un ordre qui en assure l'emploi paisible et utile, loin des passions malsaines, l'cart des infidlits, dans une exacte discipline du cur et des sens, domptant, en mme temps qu'il la satisfait, la nature physique et, ainsi appuy, de donner ses enfants une formation qui leur soit propice, qui ne les violente point, qui les laisse tout ouverts l'action de Dieu manifeste par leurs lgitimes sentiments et par l'appel d'une vocation propre.

De son cot, la mre trouvera dans Nazareth la femme qui lui offre et lui intime doucement l'idal
des mres. Celle qui ft digne d reprsenter au
service

du Verbe

la iiatUre gnitrice doit associer

sa dignit toutes ses surs,

mres des frres de


iii

Jsus.

Unie son poUx

et

formant avec

en faveur

172

LA VIE CATHOLIQUE.

de l'enfant un unique principe; prenant pour elle sachant aider, patienter, rgenter et organiser, acceptant au besoin de souffrir experte fomenter la vie peu peu, dans le dtail, par la mthode intuitive qui
titre spcial l'intrieur, les intimes soins
; ;

est

la plus

fconde,

vivant pour

ses

enfants en

vivant avec ses enfants, pour son mari en vivant

de son mari qu'elle double au dedans et qu'elle secourt ou conseille plus d'une fois au dehors telle est l'hrone de la maternit cathola vie
:

lique.

Elle est reine de l'intimit, et elle doit la peupler

de
la

telle

soit

faon qu'un milieu reposant et rconfortant prpar tous, comme dans l'antre du lion

lionne souffle une chaude haleine et

procure

un apaisement que le seigneur la tte norme trouvera doux. C'est elle de veiller ce qu'une

mme

attirance fixe au foyer celui que sollicite le


l'inconstant, y attache la paceux que l'amiti peut lire au profit

dehors, y ramne
rent, y invite

commun. La distinction,

la dlicatesse,

Tamnit, la courelle

toisie affectueuse sont aussi


les pratique, elle les
d'elle.

de sa spcialit;

impose gracieusement autour

Elle n'admet pas ce laisser-aller qui fait de

l'homme un lourdaud, du garon un petit rustre, de la femme ou de la fille une pie-griche, une mgre ou une Cendrillon. L'intimit est une vie
proche des sources; si l'on y trouve la meilleure formation et les conditions de la vraie puissance active, en mme temps que le secret des joies, c'est parce que l on est le mieux soi-mme mais encore faut-il ajouter cette sentence dont on fait tant de
;

LA VIE FAMILIALE,
cas
:

173

(>tre

soi-mme

soi-mme moins
abaissent.

ses dfauts,

notamment ceux qui nous


[jes

frres,
et

les

surs, enfants
dj

principalement,

hommes

femmes
d'ge
les

sous certains rapports,

pres et mres en participation quand de notables


diffrences

sparent, doivent demeurer

aussi sous la loi qui veut que tout soit donn, au


foyer, l'heureuse pousse des tres. Ils obissent

pour tre forms; s'ils se font obir, c'est en vue de former et de se former encore; ils travaillent, parce que chacun, mme au premier ge, est remis aux mains de son propre conseil, en tout cas de son propre effort, la vie tant une pousse du dedans et ne pouvant se contenter d'une aide extrieure. On trouve, dans l'Evangile, des frres de Jsus , savoir ses cousins, qui ne peuvent nous servir de modle, car on voit qu'ils lui furent hostiles; mais le petit saint Jean nous figure avec grce, quand il foltre avec Jsus, ou prie avec lui, ou s'efforce en de petits services, ce que doit tre chrtiennement une association de frres. On joue ensemble avec entrain, car le jeu est la vie de l'enfance; mais peu peu le jeu cde et le srieux s'installe. On se connat fond; on se rejoint sans peine; on se complte l'un par l'autre, additionnant les ressources et soustrayant les dfauts que le frottement rduit; on partage les mmes soins; on se rjouit des mmes affections on n'est jaloux qu'en faveur l'un de l'autre; on vite les disputes, ou elles sont innocentes, comme dans les Saintes Familles quand on tiraille l'agneau ou qu'on s'arrache une fleur; on se porte secours dans les occasions d'une
;

174

LA VIE CATHOLIQUE.

vie universellement

cpmmune; on

se sert de lien

avec les parents; on se pousse au dehors vers les bonnes places et les meilleurs avantages; on tche de s'viter les chutes qu de les relever promptement; on se communique ses projets pour les confronter on s'aide mieux juger et se mieux disposer pour une destine qu'on
;

entre enfants et

pressent svre;
jeiine Matre,

comme

saint Jean, dis-je, avec son

encore

et,

on sourit au prsent qui est paisible en fac d'une croix minuscule, on apprend

souffrir.

Ainsi l'on crot en ge et


et

er\

sagesse devant Dieu

deyant

les

hommes.

Ainsi, dans notre humanit,

grce l'enfance et ses propulseurs, grce toute


la famille chrtienne,

Jsus retrouve toutes les confois,

ditions qui,

une premire

lui

ont permis de

s'avancer vers l'avenir terrestre et cleste, et qui

une seconde, une troisime, une millime, une cent millionime fois le poussent, par ses lus, dans les nmes c^venues transitoires, vers les mmes aboutis|sements.

La
celle
d'elle

famille est

un dpart de

vie,

et la

famille

chrtienne divinise cette vie par sa jonction avec

du Christ qui l'adopte


qu'on peut dire
:

et l'inspire. C'est bien

Elle se fait des trsors

dans

le ciel.

Et

elle s'en fait

galement sur

la terre, car

les ralits sacres

de l'existence sont par elle prserves mieux que par aucun tre et par aucun grpupe. Ce qu'elle garde est bien gard les sentiments qu'elle suggre sont de tous les plus fconds
; ;

elle

puise tout sa source, et l'amour qui dans son

LA
ciel

ME

FAMILIALE.

176

illmnine tout est lui-mme illumin, pur, laro^i

ot

concentr par l'amour divin.

En

acceptant l'harmonie des devoirs, qui est

le

propre etet d'une telle attitude, on rgularise et par consquent on assure la vie tout entire. On ne
peut en bannir la souffrance, qui est le lot invitable et d'ailleurs utile; mais on sent se glisser dans les

calme o peut se mler de la mlancolie, jamais du malheur. Le malheur, c'est que la destine ne s'obtienne pas; le bonheur n'est que la destine acquise; entre les deux il y a la destine qui s'obtient; or, on a le sentiment qu'on y vogue, dans cette barque o le naufrage total ne se conoit mme plus. Avant l'ternit, rien ne donne une scurit plus grande, parmi les arrangements humains, qu'une famille troitement unie, adonne tous ses devoirs, et chrtienne. Ce raccourci de vie catholique a de quoi se dployer en tout; sa lumire rayonne sur tout; dans ce modle rduit de l'existence il y a tout ce qu'il faut pour donner le chef-d'uvre car Dieu est un sculpteur qui essaie dans la glaise et qui bauche sur la sellette troite du foyer les marbres destins aux avenues de la terre et aux pavillons du ciel.
interstices

une

flicit

XVII

LA VIE AMICALE

Les liens de famille ont pour caractre d'tre imposs par la nature ou, s'ils sont librement contracts, comme ceux du mariage, d'tre charnels, engags pour une part dans l'argile fconde dont la
famille est la fois l'uvre d'art et le potier.

Au

contraire, les liens d'amiti sont trangers

la chair et

ne tiennent rien qu' une mystrieuse convenance entre les mes. Ils peuvent tre prpars voisinages, par bien des conditions extrieures camaraderies, parent, rencontres d'affaires; mais dans le cur seulement ils se nouent et par la libert
:

ils

subsistent.

on peut se demander si la vie serait possible. Tu ne peux pas vivre sans ami, dit l'auteur de Vlmitation. Dans Cicron, o la
Sans
l'amiti,

vie sans amiti est figure la faon d'un

monde

{De Amicitia, XIU], l'exprience et le tmoignage des plus hauts penseurs sont invoqus pour prouver que l'amiti n'est dans la vie ni une superftation, ni un luxe. Il s'agit de l'essentiel. Notre nature la plus profonde fait appel ce double mouvement d'expansion extrieure et intrieure aimer et tre aim, nous dilater dans la
sans
soleil
:

LA VIE AMICALE.

177

sympathie et dans l'estime, pour ne pas nous resdouloureusement et nous aigrir dans le mpris ou dans l'abandon. Exister pour nous-mmes, exister pour autrui, additionner notre vie avec d'autres, joindre ce que nous avons ce qu'on nous consacre et joindre ce que nous sommes ce qu'on nous donnera d'tre en se peuplant de nous; prendre le cur o nous habitons pour le placer dans le ntre et renouveler ainsi la conscience que nous avons de nous-mmes c'est un cas, l'un des plus persuasifs, de ce dsir infini o se justifient nos attaches divines et se prouvent nos destines.
serrer
:

Aussi l'amiti, au sens gnral du mot, n'est-elle

mle aux rapports humains; seule l'amiti idale, celle qui rpond pleinement la dfinition et qui exige des qualits presque surhumaines, peut faire dire au penseur de Stagyre Mes amis, il n'y a point d'amis.
point rare;
elle

est partout

L'amiti est tellement souhaite, que celui qu'elle

abandonne se

rejettera, plutt

que d'y renoncer,

vers l'illusion propice, au besoin vers l'un de ces


tres dont l'instinct se rapproche

du ntre et dont la familiarit caressante a de quoi tromper nos faims d'affection. L'amour des btes est comme un prolongement infrieur de l'amour divin, o tous
nos sentiments s'enracinent. L'amiti s'adresse l'homme.

Chrtiennement, on ne saurait contester la valeur d'un sentiment lou par l'criture en paroles sublimes. La vie des saints, aprs celle du Christ,
VIK CATUOLIQUK.

I.

12

178

LA VIE CATHOLIQUE.

nous renseigne sur les chos de cette sublimit dans les plus grandes mes. Et vrai dire, si Ton y rflchit, on doit se rendre compte que le sentiment religieux est en corrlation troite avec les affections

de toute

espce,

notamment

celle-ci.

Que

pourrions-nous donner Dieu qui ne ft inspir secrtement et plus ou moins indirectement par ses
cratures
?

On aime comme on

connat, et nous ne

connaissons Dieu que sous des espces mortelles. Si je ne voyais les hommes et les autres tres, je

y a Dieu; si je n'apprciais les attributs des hommes et des tres, je ne saurais que dire de Dieu; semblablement, si je n'aime et ne reois de l'amour chez les hommes, je ne suis qu'ignorance et impuissance pour l'amour de Dieu.
qu'il

ne saurais pas

Quand je vous aime, mon Dieu, c'est encore sous des traits emprunts, avec des sentiments peu peu
glans, sous l'impulsion de forces intimes entretej'oriente vers vous.

nues quotidiennement par tous mes rapports et que Pre des hommes, comme vers notre image. Car si nous sommes votre image et ressemblance par la cration, c'est vous qui tes la ntre par la connaissance. Je ne sais rien de vous que pour l'avoir cueilli en d'autres que vous je ne puis achever en vous que ce qui fut amorc loin de vous, sentiments ou actes; je ne gote, dans l'van;

gile, les ineffables effusions

qu'aprs avoir entr 'ou-

vert

mon cur pour

qu'il

apprenne recevoir des

et s'y rpandre, avant d'ouvrir toutes larges ses portes l'envahissement et aux exigences

humains

des amours divins.


C'est l, sans doute, une part de ce qu'a voulu
signifier

un grand homme, quand

il

a donn

de

LA VIE AWinAI.E.
l'amilic cotte (lfinitioii admirable
:

179

[/amiti est

un commerce pour

s'aider jouir de Dieu.

11

ne

faudra donc pas nous tonner de voir notre Sauveur et modle s'adonner l'amiti d'un cur si ardent,
ajoutant au large

amour

qu'il

accorde toute craplus

turc d'clatantes prdilections.

gnralement dans le commerce chrtien des mes que s'amorce le commerce immortel. Nous faisons ici-bas un apprentissage cleste. Dieu rapproche l'homme de l'homme afin de rapprocher l'homme de Dieu. Par cette grandeur d'aimer et d'tre aim, nous nous
Oui, c'est dans
l'amiti
et

haussons, nous nous entranons, nous vivons d'intrts qui sont ntres sans tre les ntres et nous

prenons par

l le

got de l'universel,

le

got de

l'ternel, qui est tous et qui n'exclut rien.

Mais si Jsus donne l'exemple de l'amiti, il en donne aussi la loi, et cette loi est pour ainsi dire incluse dans sa personne mme; car c'est en lui et en lui seul que l'amiti chrtienne s'tant tablie,
pourra ensuite s'clairer et se rgir. La vie dans le Christ est le tout de nos conceptions catholiques; elle rsume nos vises, et le cas de nos amitis s'y rattache en ce que les liens universels crs entre nous tous par notre amiti dans le Christ ne sont pas ex quo. Les membres d'un mme
corps, les organes, les cellules vivantes ne sont pas,

d*un bout l'autre de l'organisme, dans des relations identiques;


rentes, de plus
il en est de plus ou moins appaou moins proches, de plus ou moins sympathiques, au sens o sympathie signifie concordance du sentir. Ainsi, dans le corps du Christ

180

LA VIE CATHOLIQUE.

appel chrtient, sous le

mme

Esprit divin qui


;

nous organise, il y a des liaisons diverses la Providence a voulu des proximits, des affinits, des sympathies natives ou acquises, des actions rciproques d'o rsulte une communaut spciale dans la grande communaut chrtienne, une fraternit de choix dans la fraternit baptismale. L'amiti du Sauveur pour nous tous s'est communique et elle se rpand sa soif d'amour s'est communique de mme c'est la rencontre de ces courants dans le milieu organis par son Pre qui cre nos amours. Si donc on a pu dire L'amiti, c'est une me en deux corps, on doit ajouter chrtiennement C'est le Christ en deux mes. Dans l'amiti chrtienne, en vertu de mystrieuses prdestinations qu'il consacre, Jsus est aim et Jsus aime le Jsus collectif et ternel forme ses liens en nous serrant la main, c'est lui, indirectement, que nous marquons une charit plus intime, puisqu'il peuple, de part et d'autre, ces mes devenues par lui et en lui un seul souffle aimant. 11 s'ensuit que l'amiti tant ainsi un cas particulier de charit, une grce, elle devra se dvelopper et agir conformment l'ordre de la grce la Loi
;

du corps spirituel, qui est l'Esprit du Christ, devra s'y appliquer spcialement, y produire des effets sanctifiants et en assurer la fcondit pour
vitale

l'uvre chrtienne.
derrire le

Je ne puis plus aimer quelsoit

qu'un, disait Lacordaire, sans que l'me se glisse

de moiti entre nous. On trouve l, distingues, d'une part lamiti vraie et la simple sympathie individuelle, de l'autre l'amiti chrtienne et l'amiti simplement
et

cur

que Jsus-Christ

L.\

VIE AMICALE.

181

humaine.
fait

complet en ajoutant, ainsi que le dire au Christ l'auteur de V Imitation : Sans


serait

On

moi, l'amiti est strile.

Kt

mme,

est-ce assez dire?

La

strilit n'est

pas

le seul vice auquel soit expose l'amiti hors de sa

divine rgle; elle

peut verser dans cet goisme confus qui prtend aimer autrui en n'aimant que soi, je veux dire en aimant aimer et en aimant qu'on l'aime; elle peut tourner en une sorte de
conspiration qui oppose ce qui n'est pas elle soit

des passions intresses, soit des misanthropies qui

peut en venir parfois de la complicit, des vices foments deux, grce aux ressources d'une intimit qui devient
se consolent l'une l'autre
;

elle

alors intimement corruptrice.

Moyen de dchance

actif jusqu'

l'effroi,

ces

amitis-l sont une cause de rapide dsagrgation

pour des mes qui devaient se complter par d'heureux changes. L est la pire cole des coeurs secs et des curs pervers. L'action intime et rciproque, lorsqu'elle est mauvaise, fait tomber plus bas que ne pouvait esprer monter l'amiti sublime; elle corruptio optimi pesdonne raison au proverbe sima : la corruption du meilleur, c'est la pire. N'est-ce pas Voltaire, ce gnie l'me sclrate, qui Les mchants n'ont que des complices, les a dit voluptueux que des compagnons de dbauche, les vertueux seuls ont des amis ?
:
:

La

vie

amicale exige, pour tre

fconde,

des
les

qualits

nombreuses qui se trouveront tous

182

LA VIE CATHOLIQUE

degrs, mais qu'il faut prciser, pour que nos bons


vouloirs s'en rapprochent.
est en
tte,

La confiance rciproque
confiance, c'est ne pas
c'est

comme

identique d'une certaine faon

l'amiti

mme. Manquer de

s'ouvrir, c'est

ne pas se donner,

Exclure de l'amiti tout calcul et d'attitude, se tenir dans la simplicit, s'accorder une pleine libert de telle sorte que chacun puisse dire ce que l'autre est tout prt entendre c'est la rgle
:

ne pas s'aimer. toute composition

idale.

Hlas, nous en

qui nous est


les

sommes loin! et, vu l'imperfection commune, un peu de prudence dans


amitis
est

meilleures

indispensable.

On

observ trs justement qu'il n'y aurait plus d'amis,


si les

amis savaient ce

qu'ils disent l'un

ce qu'ils se disent prte au


difficile

mme

pril;

de l'autre rien de
;

comme

de donner
fille,

et

de recevoir certaines
voile

vrits.

Ce sera donc sous un lger

que

la

confiance et sa
l'amiti.

la confidence, feront route avec

pour bien Grce lui, l'amiti peut franchir les mauvais passages. Nos amis sont des hommes nous le sommes galement. Ce qui ne permet pas la confiance totale, savoir nos dfauts tous, permet encore bien moins, pour chacun, le refus de comprendre et de pardonner. Le bras de l'ami se drobe quelquefois pour tout autre chose que le manque d'amiti; la faiblesse, l'entranement, l'oubli momentan interviennent, et aussi cette libert que les plus aimants se rservent. Quand nous savons qu'un ami nous a mal jugs.
s'ajoute de ce fait seul et

Le support

d'autres motifs encore nos requtes.

LA VIE AMICALE.
qu'il a

183

concde facilement quelqu'une de ces misres que nous voudrions cacher ne pouvant les vaincre, c'est une dception. Pourtant, soyons vrais! ne prenons-nous pas des liberts semblables? Si l'ami a raison, serions-nous de ceux qui aiment mieux conserver leurs dfauts que leurs amitis? S'il a tort, ne voulons-nous pas porterie fardeau de sa faiblesse? Une rupture ou un affaiblissement de l'amiti pour ce fait est une infidlit au Christ, au Christ, dis-je, en sa vrit, tout au moins
qu'il

blm tout haut,

en sa misricorde.

11

faut

que l'ami
fit

ait

le droit

d enfoncer le poignard,

comme
il

Jsus pour la

Femme

aux sept glaives;

faut aussi qu'il puisse

tre imparfait, sans quoi,

o irions-nous chercher

nos amis?

On
et

ne peut compter sur

Thomme;
;

l'appui qu'il

offre est toujours le

un fond de duret d'impermabilit nous spare toujours un lot


roseau bris
; :

d'gosme et de malice n'est jamais rduit


il

pourtant,

donner son cur comme on le donne au Christ, sachant seulement que la certitude dcrot, que la perfection se dgrade mesure qu'on descend du principe ce qui s'y raccorde. Nous portons, nous, le trsor del cleste amiti dans des vases fragiles; nanmoins, c'est elle, et le danger auquel l'exposent les heurts d'ici-bas
faut aimer,
il

faut croire,

il

faut

doit redoubler notre patience.

Le sacrifice pour l'amiti tournera au positif l'attitude sacrifie dj de celui qui supporte. Choisir
l'ami, ce fut le prfrer d'autres
le
il
;

se dvouer, c'est

prfrer soi. Selon la rgle de Platon (Lois]V,5),


faut mettre plus de prix

aux services d'un ami

184

LA VIE CATHOLIQUE.

met lui-mme, et au contraire, accorder moins de valeur ses propres bienfaits que l'ami n'en attachera. Dans ces conditions, les changes de l'amour nous inviteront sans cesse forcer nos mises. Attendre et ne point donner, est une duperie c'en est une pour Tami, c'en est une pour l'goste mme, car il est plus heureux de donner que de
qu'il n'en
;

recevoir (Actes, xx, 53).

Si le sacrifice est la loi

de toute vie vertueuse, si notre Christ l'exige, y renoncera-t-on l'gard de ce Christ rpandu qui a trouv en l'ami sa reprsentation intime et sa part de choix ? Le sacrifice, le bien prendre,
est la vraie nourriture de l'amour terrestre;
c'est

que prennent force nos sentiments les plus levs et la fin les plus dlectables. On aime bien davantage, quand on a donn de soi, et c'est une rcompense.
en
lui

Reste dire sur quels terrains la vie amicale

aime se dployer. J'en


travaux communs, les

cite

spcialement trois

les

loisirs, la vie religieuse.

Travailler, c'est--dire vivre, c'est

pour

les vies

unies la plus normale des occupations.

On

est bien

mieux ensemble, les yeux fixs sur un but commun et la main l'uvre, que la main dans la main et les yeux dans les yeux en des heures oisives. 11 faut savoir se quitter pour courir plus promptement
l'tape;

on se retrouve au bout. On est toujours ensemble, quand on suit le mme chemin. La route qu'on fait, les proccupations qu'on partage et les tches qu'on assume, confirment nos attachements,

LA VIE AMICALE.

185

parce qu'ils accroissent Testirae et mettent du grain de ralit sous la meule. Le poids des choses s'ajoute celui des sentiments et affermit Tadhrence des mes; sous le joug, les botes de labour prennent des gestes pareils et s'apparentent de plus en plus,

comme une
ni de

force unique.

L'essentiel n'est pas de bavarder inlassablement,

de la prsence en ces c'est de sances d'abandon qui nous plaisent tant vivre une vie complte c'est d'tre, en Jsus-Christ,
se donner les joies
:
;

des vivants associs, ft-ce dans l'absence des corps, ft-ce dans le silence apparent des mes. Plus tard,
plus tard seulement, nous serons invits aux runions

agir

sans terme et sans charges; maintenant, il faut laissons aux mes paennes d'puiser ici-bas
:

toute leur amiti.

manire partie des travaux, la vie amicale s'tendra sur ces espaces paisibles, riches de moissons aussi pour la grange
la dtente faisant sa

Nanmoins,

commune. Quand on
savoir,
et

a le bonheur d'avoir des amis,


la foule,

il

faut

pour eux, dlaisser

goter l'intimit,

pour cela se rserver, comme Jsus avec les siens, des heures de mditation dlectable, de rconfort, d'change des penses, de contrle des projets, de liaison des buts, de recherche des moyens, de douceur mrite par l'effort qui bientt va reprendre, de fonte des amertumes dans cette eau calme o les curs viennent se rafrachir et tonifier leurs
nergies.

L'amiti aide chacun de ses tres aller au bout

de

soi, et elle les

rend tous deux plus facilement

IM

LA VIE CATHOLIQUE.

grands. Le dsir de l'ami prcde l'autre ami dans


la voie et l'invite

y entrer avec allgresse; son opinion sur un cas obscur, sur un devoir, c'est une

porte

nous dcouvre c'est ce que nous pressentions, mais qui sans lui ft demeur dans nos ombres. 11 nous rvle nos penses inconscientes, et aussi, en tant qu'organe de la Providence, les penses que nous avions en rserve en lui.
qui s'ouvre, et d'ordinaire,
ce
qu'il

Et puis

enfin,

dans

la vie religieuse, la vie amicale

achvera de s'panouir, en vue de se reverser, enrichie chaque jour, sur toute l'intgrit de notre
vie catholique.

fois

Tout est religieux, disons-nous sans cesse, une engag dans le mouvement qui emporte vers
le culte est religieux

Dieu, par le Christ, toutes les ralits temporelles; plus directement; vouer au culte et se lier auprs des autels, c'est l'amiti donc se prparer une unit laquelle ne manqueront ni les activits quotidiennes, ni l'atmosphre spiri-

mais

tuelle

o elles doivent baigner. Entre jeunes gens surtout, se crer une vie religieuse explicitement commune, se donner des points de rencontre rituels et sacramentels, coordonner ses
tudes dogmatiques ou apologtiques, ses initiatives,

ses uvres de charit, entrer dans des groupements,


s'encadrer, s'obliger au bien, c'est une sauvegarde

une garantie de progrs que l'exprience proclame souveraines. Sois assidu avec l* homme saint, dit la Sagesse, a^^ec celui que tu sais prati^ quer la crainte du Seigneur et dont l'me est selon
et

ton urne

(Ecclsiastique, xxxvii,

15-16). L'amiti

LA VIE AMICALE.

187

do choix, double ainsi d'aieclion mystique, prend vraiment une saveur cleste; Dieu reconnu par chacun dans l'autre y donne l'cime chre un got
tout divin. C'est une rvlation; c'est

Christ dans

un contact du une eucharistie double prsence


:

prsence relle de TAmi divin et prsence plus intime, en lui, de l'ami qu'il nous donne. Les meilleurs instincts s'veillent alors et se dveloppent; les deux vies surleves offrent l'amiti une
surface nouvelle; l'horizon est plus vaste, l'activit
et la tranquillit plus compltes, les piges

tendus

nos affections ne nous surprendront plus, et la

douceur d'aimer sera toujours plus grande, car n'en Celui que j'aime est serait-ce pas une de se dire
:

aim l-haut.
C'est devant l'autel, sur les degrs
les

o se rangeaient chant pour la premire fois cet hymne d'allgresse amicale Ecce quam bonum et quam jucundum habitare fratres in uniim Qu'il est doux, qu'il est bon, d'habiter en un comme des frres L'amiti
:
!

harmonieux churs des psalmistes, que fut

chrtienne

est

toujours,

ici-bas,

comme

sur des

degrs;
elle vit

elle

est

ferme dans

ses certitudes, mais

avant tout d'esprance, et c'est Dieu servi

et

aim d'un amour

commun

qu'elle

demande

ses

gages.
L'amiti chrtienne est une
anticipation

de ce

temps o,

gosmes sparatistes ayant fondu, les accidents de la vie ayant cd l'ordre suprme, la hirarchie de nos amours pourra s'tablir en scurit, et leurs joies se renforcer de nos tristesses
les

prsentes

comme

d'un souvenir.

XVIII

LA VIE CIVIQUE

La

famille, Tamiti n'puisent pas les combinai-

sons auxquelles s'adapte et que doit sanctifier la vie catholique. La sociabilit va plus loin, donc aussi

nos devoirs. Nous ne pouvons abandonner la pure lacit des rapports amples et chargs de substance morale comme ceux qui se rangent dans le cadre de la nation. En guerre, comme aujourd'hui en paix
laborieuse, si quelqu'un prtendait tre catholique

sans penser la patrie pieusement, sans souffrir avec elle et sans une volont de secours, qu'en
dirait notre conscience ?

La
un

socit

politique est

un

fait

naturel, donc

fait chrtien.

l'gard de cette construction o

se rvle l'tat achev l'architecture humaine, la


vie individuelle n'est qu'une matire utilisable, la

famille

un premier arrangement, les rapports entre individus une disposition pralable. La vie publique est le vrai fait humain. Ce qui pourrait nous persuader que la socit politique et la vie catholique sont prives de communications, c'est que nous avons dj, dans l'glise, une socit catholique laquelle nous ne pouvons ni substituer, ni mler, ce semble, une socit pure-

LA VIE CIVIQUE.

189

ment temporelle. Mais nous avons, bien des

fois,

exclu cette erreur qui consisterait vider le temporel de toute signification religieuse, qui nous
ferait croire

une sparation, l o il y a simplement distinction, puis embotement, et, enfin, pntration


universelle d'un

mme

Esprit.
;

L'glise est proprement la socit du surnaturel

surnaturel cart de la patrie, de la famille, des vies individuelles revtues de leurs caractres

mais

le

temporels et engages dans leurs liens, ne serait i[uune me sans corps; il ne rgirait plus la ralit humaine il rgnerait sur des abstractions; la Pense
;

cratrice ne serait pas vritablement incarne, et

son Esprit ne serait pas envoy pour travailler

de la terre. L'glise est la socit des mes; mais l'me ne se dfinit point sans le support matriel qui appartient, lui aussi, la substance humaine, et le milieu d'closion de cette substance, son milieu de dveloppement, la famille, la cit, sont donc lis l'Eglise par cela seul que l'glise s'inquite des mes.
renouveler
la face

Fidles du Christ et enfants de l'glise, nous devons


l'tre

en tout, selon tout ce qui est de nous, avec toutes nos attaches. L'glise est une patrie spirituelle; mais rcila patrie est

une glise temporelle, et en toutes deux, la liaison du spirituel et du temporel se retrouve. Elle aussi, la patrie, assemble les fils de Dieu disperss , bien que ce soit d'une autre manire. Par elle et par ses varits dans les divers
peuples, l'humanit laquelle s'est uni le Verbe,

proquement

dans laquelle son Esprit travaille, s'explique et se diversifie notre espce se dploie, offrant ainsi du
;

190

LA VIE CATHOLIQUE.

l'Esprit de sanctification

Verbe crateur une meilleure image et proposant une matire mieux labore,
enrichie, bien range dans des cases protectrices,

exprimant les virtualits de toute la race. Ce que nous disions des individualits chrtiennes,
qu'elles

sont ncessaires, toutes,


si

l'incarnation,

tellement que

de nous fait dfaut, c'est pour l'uvre du Christ et pour sa survie en ce monde une perte irrmdiable, est vrai aussi des
l'un

individualits nationales.

La

religion trouve ses cas

dans

comme

et y varie ses applications dans les personnes singulires. Chaque nation apporte au Christ son fruit, et ce fruit ne ressemble aucun autre; il ne peut donc tre remplac par un autre, mme meilleur. Le lion ne remplace pas la fourmi, ni la fourmi l'abeille; rien ne remplace rien, parce que tout a sa raison propre, son reflet de la Raison ternelle, et, si je puis dire, sa part de Dieu. Quand donc ce Dieu veut s'unir l'homme, comme pour se retrouver et s'achever en nous, il ne peut ngliger les diverses

les

nationalits

elle le fait

races.

Le Christ marche sur

le sol

il

n'en oublie ni les

divisions gographiques, ni les productions, ni les

influences climatriques, ni les conditions en tant


qu'habitat, ni ce qui en ressort

au point de vue

ethnique, politique, conomique, intellectuel, moral,

dans tout le cours de l'histoire que nous avons appele son domaine, sous tous les rgimes de vie qui, plus ou moins imparfaitement, nous rvlent l'homme. Toute la vie en Jsus-Christ , ce programme permanent doit donc comprendre, ainsi que nous

L\

MK

IVigiJK.

19!

l'avions indiqu dj, la vie civique avec toutes ses

nuances. Si nous tentions d'chapper nos devoirs

du Sauveur et notre histoire chrtienne tout entire nous condamneraient. Jsus a t, lui le premier, citoyen chrtien; il a eu le souci de son peuple; il lui a fait sa part dans la ptrande humanit comme chaque me dans la
sociaux, l'exemple

poussire d'mes;

il

a hrit, en l'largissant, de

l'amour passionn des prophtes pour leur Sainte

Montagne, pour
trne de l'Esprit.

le

Temple la fois citadelle En lui, le citoyen des cieux et


l'homme

et
le
le

fondateur d'une cit ternelle n'cartaient point


fils

d'Isral, ils l'appelaient, car

cleste est

au terrestre, car la terre est dans le ciel et le temps dans Tternit. Dans sa Passion, nous le voyons consacrer Jrusalem une part de sa souffrance et de ses larmes, aprs lui avoir jet d'inutiles appels. Les Rameaux tiennent au vendredi saint, et c'est en ce jour de triomphe mortel que Jsus, remontant de Bethphag sur l'nesse et dcouvrant tout coup, du haut du sentier, la ville avec ses hauts pinacles, s'cria en pleurant Si tu sai>ais, toi aussi, du moins en ce j'our qui t'est donn, ce qui peut te procurer la paix!
li
:

Les disciples
attendri.

hriteraient

de

ce
le

nationalisme
Christ, crira

Je dis la vrit dans

Paul, je ne

mens pas,

ma

conscience m'en rend

tmoignage : je porte une profonde tristesse et j'ai un deuil perptuel dans mon cur, car je souhaiterais moi-mme d'tre anathme, loin du Christ, pour mes frres qui sont de ma race selon la chair (ix, 13). Il parle ainsi en songeant aux malheurs de

192

LA VIE CATHOLIQUE.
et,

en d'autres circonstances o au condu sang qui s'exalte en lui, il Et moi aussi, je suis un Isralite, de la s'crie postrit d'Abraham^ de la tribu de Benjamin! (Rom., XI, 1).
son peuple,
traire c'est l'orgueil
:

Cette fiert et cette tristesse mles deviendraient,

quand plus tard notre Eglise aurait conquis le monde romain, le fait de tous les chrtiens de l'Empire et

notamment de ceux que nous appelons les Pres de l'Eglise. Le loyalisme touchant de ces gnrations, pourtant si prouves du fait de leurs autorits
nationales, est

une des beauts de nos anciennes

histoires. Jsus-Christ avait rachet


tait le

Rome; Rome

moule o

le

bronze religieux prendrait sa


;

consistance et son harmonie

la cit antique abrite-

rait la cit chrtienne, et c'est

pourquoi les Pres,


s'atta-

au

nom mme

de leur paternit spirituelle,

chaient au grand difice dont l'vangile utilisait la


gloire flchissante et dont les craquements retentis-

saient dans leur cur.

De mme, dans
nation, l'uvre

tous les ges et dans chaque


et trouve occa-

du Christ trouve abri

sion de s'appliquer sa matire concrte; dans chaque nation par consquent, les fidles du Christ ont motif de fidlit nationale et d'un dvouement qui, dans les circonstances tragiques, va jusqu' la

mort.
Heureux ceux qui sont morts pour des cits Car elles sont le corps de la cit de Dieu.
charnelles.

Celui qui parlait ainsi, Charles Pguy, a ralis


ses paroles.

LA VIE CIVIQUE.

193

Les devoirs de la vie civique ne peuvent tre ici exposs qu'en un rapide tableau; mais du moins l'un d'entre eux doit venir au premier plan, car sa
])orte est universelle.
il

faut d'abord tre

Pour tre un citoj^en chrtien, un chrtien, il faut d'abord tre

homme.
Toute forme de vie a, dans le milieu o l'tre volue, son influence heureuse ou nuisible; toute crature essaime autour d'elle; l'homme qui vit dans le prsent, est le pre d'un avenir o tend se perptuer sa ressemblance, o se poursuit son uvre; une socit, avant d'tre une marche en avant, est un hritage; tout ce qui se fait dans le priv, voire dans le secret, contamine ou assainit l'atmosphre

commune.
Celui qui
fais
dit,

se livrant quelque vice


celui-l

Je ne

de mal personne, malade la socit en l'un de ses membres et compromettre en soi l'habitation morale au lieu de
s'abuse.

Rendre

difier ,

poussant ainsi indirectement

le

corps

du Christ,
serait-ce

la cit

de Dieu vers la destruction, ne

donc rien? La vertu du citoyen est faite, pour une grande part, de la vertu de l'homme, comme la vertu de la patrie de celle du citoyen. Pour que la nation prospre, il faut qu'on lui procure l'quit de l'homme juste, la vie saine du temprant, la retenue de l'homme chaste, la fidlit de l'poux et de l'pouse, la simplicit des vertus modestes, la droiture du vridique, l'effort du travailleur, le dvouement et le dsintressement de l'homme en charge, etc..
VIE CATHOLIQUE.

1.

13

194

LA VIE CATHOLIQUE.

celui qui se

donne ces vertus dans une pense de

pit patriotique, sachant qu'il fait ainsi sa ville

cadeau d'un bon citoyen , mrite de ce fait la louange du patriote, et il est homme religieux par surcrot, si son patriotisme fait corps, dans son

le

esprit, avec le

culte en s^rit

que nous suggre

l'Esprit de Jsus-Christ dans Tglise.

Cette vrit capitale, dont tant de patriotes chevels n'ont aucun souci, s'appliquera spcialement

aux vertus qui concernent les autres hommes. En exerant une justice particulire oriente vers le groupe, on pratique la justice sociale. Tout ce qui s'adresse au concitoyen comme tel vaut pour la cit. Le compatriote, c'est la pairie mme. Rendre service un Franais, c'est aider la France; lui tre gracieux, c'est la vnrer; lui nuire, le maudire, ce serait l'atteindre, elle, et la blasphmer. Cela ne se sent-il pas aussitt en exil, en voyage chez des trangers, en guerre? L' union sacre , l o elle est respecte, est une preuve de cette solidarit ressentie et de ce patriotisme mutuel qui nous invite reconnatre en chacun le sang de la race. Mais cela est vrai toujours, et cela nous marque l'obligation o nous sommes de maintenir notre intgrit, pour que le bien de la patrie revers dana^B l'uvre de Dieu ait la sienne. ^r
Ensuite,

directement cette

fois,

la

vie

civique

consiste dans un souci habituel et effectif de ce qui

touche le pays, dans un amour clair de sa gloire, dans une participation volontaire aux charges publiques, dans le respect des autorits, dans une exacte

LA VIE CIVIQUE.
obissance aux lois
et

195

aux rglements tablis en vuo

de la scurit, de l'hygine et de la paix sociales, dans une participation intelligente au gouvernement du pays sous la forme du vote, dans l'action poli-

dans l'adhsion aux organisations reconnues utiles, dans la propagande personnelle et dans toute contribution la formation de l'esprit public, enfin dans le support des injustices, des vexations, des empchements, des sacrifices qui n'atteignent que l'orgueil ou les inttique
si

Ton en

est capable,

rts gostes,

toute part faite

aux revendications

ncessaires et la prservation des biens dont nous avons charge. Beaucoup de gens, mme chez les chrtiens, paraissent imbus de ce sentiment que l'tat est un ennemi, qu'il est fait pour tre ls, qu'on a le droit de le tricher, de lui chapper, ses risques il est vrai, mais sans que la conscience catholique y ait nulle affaire. Quiconque trouve un moyen de s'exonrer dimpts, de frauder l'octroi ou la douane, d'viter pour soi ou pour les siens le service militaire, d'esquiver les rglements de tout genre, eussent-ils une importance vidente pour le bien commun, celui-l
se croit en droit d'en user ainsi;
et
il
il

cde l'anarchie

commet

cette injustice de soustraire au

grand

corps dont nous


fice et

sommes

solidaires la part de bn-

de concours qu'il y reprsentait, rejetant des fardeaux qu'il faut bien finalement qu'on porte et des dettes qui, tant siennes, seront mises au

compte
a

d'autrui.

D'autres oublient que le respect et l'obissance


l'gard des
autorits, devoirs
qu'ils

reconnais-

sent

dans

l'Eglise,

ses

applications

dans

le

196
civil.

LA VIE CATHOLIQUE.

Les diverses constitutions politiques rendent assez diffrentes les rgles imposes; mais le principe en subsiste, et nous ne pouvons admettre, catholiquement, ni les injures aux chefs du pays, ni la complte ingratitude dont sont pays, le plus
souvent, leurs services, ni le refus d'obissance aux termes de la loi. Nous devons aux chefs l'honneur, cause du rang, la fidlit, cause du rle, l'amiti respectueuse et la gratitude, cause du service.
est vrai, en cas d'abus et sous certaines condi-

Il

tions dterminer, ces devoirs se modifient ou dis-

paraissent. C'est un patriotisme, parfois, de rsister

passivement, soit activement aux abus de pouvoir. A certaines heures, il faut avoir ce courage et
soit

malheur d'avoir l'autorit contre soi. Jsus en fit le premier l'exprience; nous savons qu'il n'hsita point dranger ceux qui occupaient indignement la chaire de Mose, lui qui tait venu dranger le monde. Dans l'obissance l'autorit lgitime, dans la rsistance l'autorit illgitime, dans le dsordre apparent et dans l'ordre vrai, on
accepter ce
sert,

avec Jsus, la vrit et

le

bien, qui sont le

pouvoir suprme.

Seulement, il faut se souvenir que la contre-partie de cette attitude est indispensable. Il n'y a qu'une excuse la revendication du droit, c'est la volont d'accomplir son devoir. Le droit ne se justifie que par le devoir; c'est pourquoi l'vangile, qui va au fond des choses, ne nous a point apport une dclaration des droits, mais

un code des

devoirs.

Enfin, d'autres, tout

occups de leurs

affaires.

LA VIE CIVIQUE

197

ainsi qu'ils disent, de leur famille, de leur profession, de leurs amitis, bref, de leur cas, se dsin-

tressent de la chose publique,

comme

ces

femmes
:

dont on

dit,

croyant leur faire un beau compliment


Il

Elle ne pense qu' son mari et ses enfants.

faut

penser tout. La famille, les amis, les affaires, la profession, c'est beaucoup, et, certes, la part la plus notable du devoir serait sauve si nous tions vrai-

ment irrprochables sur ces


je

articles.

Mais d'abord,
le

me

dfie d'un devoir ainsi mutil; les mutils ont

d'ordinaire la

sant dlicate.

Et puis,
il

bien

prendre,

le

devoir ne se divise pas;

veut tre

rempli tout entier;


:

celui qui choisit et qui laisse,

on dira Vous n'tes ami du bien qu'en ceci et en cela, vous ne l'tes donc pas tout court, vous restez donc tout court un ami du mal. L donc o il s'agit d'objets importants, et pour
les autres

proportion,

il

est pleinement

antica-

tholique de refuser le devoir social.

On

est tenu,

en moralit naturelle, de donner de sa pense, de son cur, de son dvouement actif


en religion

comme

un rouage petit ou grand, mais utile, dans le mcanisme o rien n'est sans action directrice, rgressive ou immobilisante.
la chose
d'tre

commune,

Et qui ne conoit quel point tous ces devoirs peuvent devenir tragiques, quand l'occurrence en fait pour le pays menac une question de vie ou de mort! La France dpend, en guerre, du moindre com-

du moindre fonctionnaire, du moindre citoyen qui veut ou qui ne veut pas accomplir sa tche. La France a besoin qu'on soit prt mourir
battant,

198

LA VIE CATHOLIQUE.

et voir mourir, se

dvouer pleinement, oublier

ce qui en temps normal serait la part lgitime des

proccupations personnelles, familiales ou amicales. faut servir jusqu' bout de souffle. La vie Il
civique, c'est, en ce cas, la vie sacrifie

ou con-

sacre; c'est la mort imminente, ventuelle, petit

par procuration, en tout cas la mort de l'esprit propre et de l'gosme. Aprs la guerre, la circonstance extrme n'est pas carte. Nous nous trouvons dans une situation qui fait de nous des porteurs d'avenir, une poque
feu,

qui a toute l'ampleur d'une priode du monde.

Un

nouvel univers politique, conomique, moral; pour nous, Franais, un nouveau Reims, un nouveau

baptme national
de la victoire.

et

un nouveau

sacre, c'est le sens

Songeons alors que la vie catholique exige de nous une vie franaise intense et la poursuite d'une gnrosit dont la guerre n'aura fait qu'amorcer les uvres. Pour la patrie du temps, pour la patrie ternelle, nous devons travailler d'un mme cur, sachant que l'glise et la nation, la cit de l'me, celle du corps, la vie surnaturelle et la vie sociale ne sont que les faces diverses d'une ralit identique.
^

En

tout

il

s'agit de l'uvre de Dieu,

du Dieu dont
soit

nous demandons chaque jour que faite sur la terre comme au ciel.

la volont

XIX

LA VIE HEUREUSE

La

vie est tout entire

par ces mots d'un si malheur, joie, tristesse,


souffrance.

dans l'alternative exprime vaste emploi bonheur,


:

plaisir, peine, jouissance,

Quand

il

s'agit

de

la vie catholique, le

cas peut sans doute tre envisag d'une faon spciale,

ne peut tre nglig. Pour nous, ainsi que pour tous, la question du bonheur est une quesil

tion centrale.

Confessons aussitt que le droit au bonheur est inscrit dans nos codes chrtiens au mme titre que dans l'instinct et que dans les morales sculires.

Une

doctrine

mane du

ciel

doit

moins

que toutes blasphmer la vie. Or, qu'est la vie, sinon une recherche? Et qui dit recherche suppose le dsir, et le dsir est relatif ce qui satisachve, perfectionne, batifie, provoquant la jouissance, cartant la peine. Le bonheur est la
fait,

vocation de l'homme.
N'est-ce pas ce qui ressort de l'vangile, quand,

au moment

le

plus

solennel

des

manifestations

montant sur la Montagne et omn-ant sa bouche, comme disent avec emphase les vanglistes, pour dclarer sa doctrine, inaugalilemies, Jsus,

200

LA VIE CATHOLIQUE.
:

Bienheureux gure ses discours par ces mots Apprenez de moi sont ceux... comme pour dire le secret du bonheur, c'est le secret de vivre. Mais les paroles suivantes nous apprennent que si l'instinct est droit en ses dmarches fondamentales, et si toutes les doctrines amies du bonheur ont bien vu, on ne peut s'en rapporter de tels juges, quand il s'agit non plus du fait, mais des conditions et de l'usage des joies que cette vie nous accorde. Seul est admis en dcider Celui
:

qui s'est intitul le Chemin,


et la Vie.

comme
ici

il

est la Vrit

de prtendre trop, comme si notre ambition, dpassant le possible, nous entranait vers des chimres dangereuses; c'est bien plutt de se cantonner dans de petits bonheurs et de compromettre ainsi les suprmes.
pril n'est
L'erreur du malheureux^
c'est

Le grave

pas

de croire au bonheur,

a dit Lamartine. Ce n'est pas seulement le malheureux, c'est aussi


cient
Je

coupable, c'est aussi l'incons-

bonheur l o il n'est pas, qui y croient pour un temps et dans des circonsqui placent
le

tances qui ne prtent qu' ses amorces. Aussi le

premier bonheur est- il, pour le chrtien, de savoir viter le bonheur faux. Si vous ne trouvez rien autour de vous qui vous satisfasse, crivait saint Philippe de Nri, vous devez du moins tre trs content de ne rien trouver qui puisse vous contenter. Qu'est-ce dire? C'est--dire que, en raison des promesses vangliques et des sublimes exigences de notre tre, nous rpudions, par notre profession de foi

LA VIE HEUREUSE.
catholique, et les joies
puriles

201

du

divertisse-

au sons de Pascal, et l'optimisme bat qui misre du monde, et l'oubli insens qui, du nant dcor d'illusion, peut nous

ment

parat

ignorer la

jeter

aux tragiques

ralits ternelles.

Nous ne croyons pas au complet panouissement que serait un bonheur vrai, tant que retentit
la

parole qui assombrit tout


et

La

figure de ce

nous croyons encore moins , ce succs de l'aventure vitale, hors de Celui qui est la vie de notre vie, grce l'Esprit de rnovation et d'immortalit qu'il nous communique. Chercher le bonheur hors des conditions de la vie et de son principe premier o tout s'enracine, ce serait une telle aberration, qu'on ne doit pas supposer cette insanit chez une crature consciente.

monde passe

Bonheur
Car,
d'tre

et vie concident;

ils

concident
et

comme
ralit.

tre et perfection,

comme achvement

comme
;

ce qui est inachev

de sa ralit
:

comme
ce qui

ce qui est imparfait


n'est

manque encore manque

pas panoui dans le bonheur n'a pas sa pleine vie, il n'en a que l'embryon plus ou moins clos, l'bauche, et non
ainsi,

l'uvre.
Si

donc

la
,

vie

dont on parle et qui rpond


et

notre

espce

naturelle

surnaturelle

a pour

condition premire d'tre greffe sur Jsus-Christ

rameau est incapable de produire son fruit, moins d'tre ent sur le Cep, comment compter sur un bonheur que le Christ
et

par l sur Dieu;

si le

ne fournirait pas, dont son Pre ne serait pas la source? Un tel bonheur ne se conoit mme pas; il ne peut pas se dfinir; ses lments, tels que nous

202

LA VIE CATHOLIQUE.

les rangerions

d'aprs nos futiles expriences et nos vagues dsirs, ne seraient que les traits d'une ridicule image. Le portrait de l'homme heureux a
aussi ses grotesques et ses charges.

Mais,

en Jsus,
des
joies,

nous trouvons,
les
lui et

avec
de

le

pro-

gramme

moyens
par

ralisation

qu'elles esprent.

En

lui, la

dformation

se redresse et la chimre prend figure de ralit.

Ne ft-il pas got et dt-il mme cder momentanment la douleur, le bonheur qu'on recherchait et qui fuyait, le bonheur qui tait la raison de toute dmarche et que nulle dmarche n'avait permis de voir surgir, mme dans les lointains, devient en nous une esprance quasi substantielle. Il y a, dans la vie selon le Christ, une puissance propre de- batification. Unis Celui qui sauve, c'est--dire qui relve, et, ramenant notre humanit sa source, la restitue dans la grce de son premier tablissement, nous sommes des bienheureux, notre terre est un paradis, il ne manque au trsor dont nous sommes enrichis que
la manifestation

de ce qu'il porte.

Comme
quelles

ces i^ierges

ouvrantes au dedans des-

on sculptait autrefois une crucifixion et une ascension, une me en grce avec son Dieu porte en soi tous les fruits de la Passion, et la gloire des rsurrections y est contenue ainsi que dans sa graine. La grce, en nous, est bien vraiment une graine d'immortalit, une semence de bonheur qui n'a plus qu' verdir et fleurir sous le Soleil de Justice, dans la terre des niants. Un tel bonheur fondamental n'est au pouvoir

LA VIE IlEUaEUSE.
(Je

203

nous le portons avec nous, si nous le voulons, avec Dieu qui ne nous manque point; nul accident de la vie ne pourra jamais l'atteindre; la tristesse n'en sera que le voile transparent, l'adversit que le moyen de croissance, comme le travail, qui, en latin, porte le mme nom labor, dolor. L o vous tes, l est le ciel, dit Dieu l'auteur de V Imitation.
rien ni do personne;
:

Notre bonheur n'est pas d'avoir ceci ou cela, c'est--dire d'avoir peu, le peu que comporte au
notre avare terre, c'est d'attendre beaucoup et de fonder cette attente sur un gage ferme.

maximum
Or,
le

gage, ici, est plus qu'un gage, puisque Dieu, par c'est le principe mme des ralisations son Esprit immanent en nous.
:

Du

reste,

et

nous y insisterons,

cette

imma-

nence n'est pas sans effets sensibles. La joie des consolants fils de Dieu est un des faits les plus de la religion. L'vangile, qui est si grave, en est pntr; Marie en donne le ton dans le Magni' en annonant aux ficat; les anges l'bruitent, plus petits une bonne nouvelle qui sera une grande joie pour tout le peuple . Cette joie, chez

permanente; c'est un tat. Le Sauveur, au plus profond de lui-mme o il gote la divinit, en contient la source; qui l'approche, dans la mesure o l'on s'abandonne, il communique le breuvage sacr.
tous,
est destine devenir

Poursuivons l'analyse du cas. Le

bonheur

est

204

LA VIE CATHOLIQUE.
le chrtien,

avant tout, pour

dans

la fuite

des faux
ici-

biens et la rpudiation de l'illusion vitale, dans la

marche assure vers


bas en esprance
et

la batitude vraie

possde

en gage, dans l'avant-got loinbonheur sous forme de joie intime et de paix. Ces points acquis, reste juger de la vie heureuse au sens vulgaire, le plus immdiat et le
tain de ce

plus facilement apprci par nos apptits de bientre.

Pour nous, comme pour chacun,


sent par les biens de la fortune
raires,

le
:

bonheur repr-

sant, richesse,

estime, jouissances d'art, loisirs savants ou litt-

prosprit familiale, amitis,

etc.,

est

une

Nous en faisons l'objet de cette demande du Pater : Donnez-nous aujourd'hui notre pain quotidien . Le pain, c'est ce qui entreralit apprcie.

tient la

vie,

sous toutes les formes o cette vie

apparat nos yeux avides.

Quand
;

il

choit nos

personnes ou nos groupes, nous remercions Dieu d'avoir ainsi exerc sa paternit cela nous semble normal, et ce l'est en effet, ne regarder que la dfinition de nos rapports avec Dieu et avec ce monde. Mais si l'on songe la destine telle que la foi chrtienne l'envisage, la brivet de ce temps,

au caractre d'preuve et de passage de cette vie par rapport l'autre, on en vient penser que les bonheurs prsents sont, bien plus encore que des ralits savoureuses, des symboles. Disons Ce sont des symboles rels, qui nous donnent partiellement ce qu'ils nous reprsentent, qui nourrissent provisoirement, en harmonie avec les desseins providentiels relatifs chacun de nous, nos apptits immense?.
:

LA VIE HEUREUSE.
Il

205

semblent destines ligurer pour notre encouragement le bonheur de la


est des

existences qui

vertu

et,

si

je

puis

dire,

la

marche

l'ternit

accomplie en pente douce.


de Dieu, sa
fidlit

On y

voit luire la bont

ceux qui le servent; elles d-

montrent

l'intrt

suprieur de ne pas calculer avec

le devoir, de s'occuper de Dieu qui s'occupera de

nous, selon le
cette
la

mot de Catherine de Sienne. Mais

prdestination n'implique pas prfrence de

part du ciel; dans des vies tourmentes peut se

loger une vertu mieux prouve et plus riche de


**^mrites. L'Evangile n'a pas dit

Bienheureux les heureux, msiis bienheureux ceux qui pleurent, bienheureux les pauvres^ bienheureux ceux qui
:

souffrent perscution
11

pour

la justice.

y a dans le bonheur prsent des piges redoutables, qu'on vite difficilement et qui rendent le bonheur vertueux excessivement rare. Plus j'tudie les gens heureux, avait coutume de dire le Pre Lacordaire, plus je suis effray de leur incapacit

heureuse et commode conduit volontiers l'affaissement de l'me. On jouit sans faire de mal, et cependant peu peu le ressort se
divine
(1).

La

vie

dtend, la prire

cote,

la

mortification

s'enfuit,
(2)
;

on

est,

l'gard de Dieu, dans


c'est

un

tat ngatif
,

or, l'tat ngatif,

rapidement

au moral, un

tat de dcadence.

trange condition de notre tre Nous sommes faits pour le bonheur, et le bonheur obtenu nous corrompt. Une sorte d'hrosme est requis pour que la corruption foncire n'affleure pas, ds que le
!

(1)
2,

Lettres des jeunes gens, lettre 2l. Vie, par Foisset, t. H, ch. x.

206

LA.

VIE CATHOLIQUE.
:

poids des douleurs cesse de la refouler signe frappant de la dgnrescence native et de cette puissance d'abus que nous introduisons dans le permis.

N'en concluons pas que le bonheur en lui-mme soit maudit. Le fait qu'il est si difficile de le concilier avec la vertu doit nous le faire honorer, dans le
cas o cette conciliation se produit, l'gal d'une

noble infortune. Il est mme plus vnrable certains gards; car, disait Aristote (1), la vertu est mais la batitude est digne digne de louange
,

d'honneur, reprsentant un plus haut degr dans


l'chelle des tres.

Quand

l'vangile

nous

dit

quivalemment
:

Malheur aux heureux, ainsi qu'il dit Malheur aux riches, ce n'est pas un anathme, c'est l'expression d'une commisration paternelle. Pauvres riches! pauvres gens heureux! Ces pauvres envis sont pourtant ses enfants, et dans la mesure o leur cas devient parfois le ntre, nous avons besoin de savoir

comment

utiliser ces

moments de

dtente qui

com-

posent, en s'additionnant, notre vie heureuse.

Puisqu'il s'agit d'un symbole et d'un avant- got,

non d'une

ralit

dcisive,

il

convient, sans rien

ddaigner, de ne goter qu'avec circonspection


ces prlibations indulgentes
:

Que ceux qui

se

rjouissent soient
dit l'Aptre
(I

comme

ne se rjouissant pas,
Il

ne faut pas se laisser distraire des astres par un hochet; il ne faut pas s'abandonner ce qui n'a point valeur par soimme. La mortification des sens et la retenue pruCor., vu, 30).
(1)

Ethique Nicornaque^

1.

X.

LA VIE HEUREUSE.
dente de
l'esprit, le

207

ddain des vanits et des supcr-

modration dans les gains et dans les entreprises, le rejet des ambitions excessives dont l'engrenage entrane aux compromissions
fluits orgueilleuses, la

et

aux

injustices,

un quilibre exact entre


:

le dsir

et Tutilit, entre l'tat

de vie et son dcor, entre les


telles sont, cet gard,

choses et les personnes


les garanties ncessaires.

Il

faut ensuite rapporter leur vraie source des

biens que nous avons pu concoudr capter, mais

avec des concours que tant d'checs voisins nous

^ulignent. Le prochain nous a aids; nos parents et nos amitis, notre milieu social ont t pour notre navire le vent et le flot. Au-dessus de tous, Dieu tait l, rgissant, par sa providence, et les concours, et l'uvre en cela mme qui nous appartient. Attribuer notre initiative seule ce qui n'est jamais de

nous

qu'en

second, ce
cet

serait

un dtournement

ingrat et blasphmatoire.

Par

ailleurs,

oubli de remercier entrane


le

exiger toujours plus. Si


aussi bien

bienfait gratuit

nous

parat une dette, ne le sera-t-il pas pour l'avenir

que pour

le

pass? Le prochain
et,

et

Dieu

seront donc toujours en dette; nous les traiterons

ne songeant qu' ce qui nous manque, oubliant mme de rendre au bonheur cet hommage d'en jouir, nous laisserons l'aigreur, la bouderie orgueilleuse se substituer aux gratitudes filiales ou fraternelles.
des insolvables
11

comme

faut,

afin que

aprs cela, mettre en ordre dans sa pense


les actes

en tirent

la

consquence

les

208

LA VIE CATHOLIQUE.

divers lments du bonheur conquis. Prfrer les

vanits aux solides tablissements, la richesse la

du corps la rputation, l'honfonde, l'amusement au travail, la vertu apprcie des hommes au service et l'amour divins, ce serait un renversement de valeurs d'o sortiraient des effets sans nombre. L'apprciation est mre de l'action si nous jugeons rebours
sant, les avantages

neur au mrite qui

le

des valeurs de vie, le dsordre est introduit la base et la direction est perdue, l'garement et les chutes sont invitables. Ta lampe, c'est ton il,
dit l'Evangile.

Un

regard simple et droit sur notre

existence est ncessaire au bonheur


fortune. Celui qui

comme

l'in-

manque de beaucoup de choses

pourrait tre heureux encore,


:

s'il savait bien juger de l'essentiel inversement, celui qui a beaucoup peut devenir malheureux, si, ignorant de l'ordre des biens, il s'acharne obtenir ce qui est de peu aux dpens de ce qui compte.

Il

faut encore

que l'heureux de ce monde sache


le bnfice

partager avec autrui

des prosprits.

Un

bonheur goste est un bonheur vol; entre


rien ne peut tre goste
certain sens, offensant cette justice
le droit

frres,

sans tre injuste en un

d'amour qui

est

en Jsus-Christ. La joie chrtienne doit nous rendre compatiset

de nos rapports en Dieu

sants, accueillants

les peines, secourables

sants pour les


favoriss

aux joies d'autrui, inclins vers pour les besoins, reconnaisbienfaits, dlicats pour les moins
et

de la fortune, gracieux

attentionns

pour tous, au lieu du froid et de l'allure lointaine du mauvais riche. Il est odieux d'tre tranquille

LA VIE HEUREUSE.
(lLns

209

un monde livr rinfortunc pour la plus grande part, et de se renfermer dans son cas comme dans un chteau fort pont-levis bien dress et herses abaisses, avec de Tcau dans les fosss pour que nul n'approche. Offrir ainsi de loin son bonheur comme objet d'envie, au lieu d'en faire un objet de
,

drober au Christ dans ses membres dolents et insulter au Pre qui ne nous voit qu'en troupes fraternelles.
partage, c'est
le

Et puis enfin,

le

devoir des heureux c'est d'tre

prts aux retours de fortune, de ne

regarder

le

bonheur que comme

moyens, le moins bon, de se procurer ce qui seul demeure, et de s'orienter, travers cette vision de paix , vers la Jrusalem
l'un des

vritable laquelle ce
fois

mme nom

est donn, cette

en sa signification pleine.
est dit

Ce qui

serviteur, c'est ce qu'exprime

au chrtien, sous la figure du bon dans sa conclusion la


:

parabole des dpositaires

C'est bien, serviteur

parce que tu as t fidle en de je t'tablirai sur de grandes, entre dans la joie de ton Seigneur (Matt., xxv, 21). La joie qui nous attend est bien celle du Seigneur, du Seigneur Dieu et du Seigneur Jsus qui la communique, car Jsus tout a t remis entre les mains et plus que tout les fins vers lesquelles tout marche. En cette joie nous entrons et elle entre en nous; elle est un flot qui submerge et dont on s'abreuve; elle nous dpasse pour se rpandre dans tout le corps du Christ ; elle est en nous pourtant tout entire, comme dans un organisme l'me qui le meut est toute dans le tout et dans chaque partie.
bon
et fidle
:

petites choses,

VIE CATHOLIQUE.

I.

14

210

LA VIE CATHOLIQUE.
est la joie

La joie des membres

du corps;

la joie

du

corps est la joie des membres; Dieu, par


batifie tout en tous. Entrez, chrtiens,

le Christ,

dans la joie de votre Seigneur! Mais c'est en cette mme joie que ds ce monde, par l'intime de notre tre sanctifi, nous sommes invits entrer, quoi qu'il en soit des tristesses et des incidents de notre vie extrieure. Le bonheur n'est qu'un clair dans une nuit d'orage, a-t-on mais quand l'clair est celui de la divine dit vrit et de l'esprance qu'elle fait luire, on en garde un blouissement qui ne laisse plus la nuit le pouvoir de nous imposer ses tnbres. L'me est dans la clart; elle peroit les divines promesses; elle jouit de la prsence de l'Esprit de paix; elle est dj dans son ciel et elle-mme est un ciel, puisque Dieu l'habite; elle est entre dans la joie de son Seigneur.
:

XX
LA VIE SOUFFRANTE

Le droit au bonheur est le premier article du code chrtien; mais l'exercice de ce droit est subordonn des conditions temporelles si exigeantes et les hasards de la vie s'y introduisent
tellement, qu'on voit
les
faits

se retourner

presque, entre

qui procurent joie ou peine, l'ordre que


et l'instinct
le

la raison
fait

proclamaient.

L'homme

est

pour
n'est

Ce

bonheur, il est vou la souffrance. pas seulement du Christ en personne,

c'est

aussi

du Christ
:

collectif,

l'glise, qu'il
le

y a

lieu de dire

Il fallait

que

Christ souffrt

pour entrer dans sa

gloire (Luc, xxiv, 26). Pascal, dans sa prire pour le bon usage

des

maladies, a marqu avec profondeur la place de la douleur chrtienne. Je ne demande pas, crit-il,

exempt des douleurs, car c'est la rcompense des saints; mais je demande de n'tre pas abandonn aux douleurs de la nature sans les
d'tre

consolations de votre Esprit, car c'est la maldiction

des Juifs et des paens. Je ne demande pas d'avoir une plnitude de consolations sans aucune souffrance, car c'est la vie de la gloire; je ne

demande
de

pas

aussi

d'tre

dans

une plnitude

maux

212

LA VIE CATHOLIQUE.
car c'est un
tat judaque.

sans consolation,

Je

demande, Seigneur, de ressentir tout ensemble et les douleurs de la nature pour mes pchs et les
consolations de votre Esprit par votre grce; car
c'est le vritable tat

du christianisme.

Sauf que les pchs personnels ne sont pas la il convient de souffrir, ces paroles sont admirables. La douleur, non abandonne elle-mme, mais releve par les consolations spirituelles et mle des joies o nous avons vu un symbole et un avant-got; la douleur non judaque , c'est--dire supporte en esclave; non paenne , c'est--dire attribae mais la douleur par amour et reue la fatalit des mains de l'amour, en vue des fins que le Christ et son Esprit poursuivent en ce monde et c'est en effet le vritable obtiennent en l'autre
seule cause pour laquelle
; :

tat

du christianisme.

Cette vie n'a de raison d'tre, aprs tout, que

par rpreuve. Puisqu'il s'agit d' entrer dans sa gloire non en bnficiaire seulement, mais en
il faut subir les conditions du combat. Et sans doute notre preuve peut revtir bien des formes; la joie aussi en est une, puisqu'elle exige une difficile matrise de soi-mme; mais Vpreuwe nom. la plus normale est celle qui porte ce preuve, mesure des forces, mesure du bon vouloir, exprience de ce que nous valons, mise au creuset ou au banc d'essai, tmoignage, et, par l, souffrance, effort, support, humble et douloureuse c'est l ce que veut la condition prpatience sente, pour que la condition future soit notre uvre et que le Christ ne soit pas seul, sur la

vainqueur,

LA VIE SOUFFRANTE.
route o
la croix.
il

213 le

nous eutranc, porter

fardeau Je

Le Christ est notre tout, et pour cette raison, il doit tre un spcialiste de la douleur ainsi que notre modle en chaque chose. Homme de douleur et expert en infirmit
,

c'est le

nom que

lui

prophte (Isae, lui, 3), mais il faut que nous soyons l'apprenti de ce matre. Il a pris son compte le mrite sauveur quant son principe, il nous en laisse une participation; toute douleur vertueuse sera le prolongement de la sienne et un mrite emprunt au sien, grce pour grce . 11 a bu la mdecine amre que l'homme ne pouvait boire, dit Catherine de Sienne, comme la femme qui nourrit prend un remde l'intention de son enfant (1) mais l'enfant lui aussi gotera l'amertume.
donnait
le
;

nous sauvt sans nous, le Christ aurait tout pris et nous aurions t allgs par son cur de frre mais cela ne se peut pas; ni chacun n'est ainsi sauv, ni tous ne sont sauvs sans le secours les uns des autres. Il faut souffrir pour soi; il faut souffrir pour tous, le Christ souffrant d'abord pour chacun et pour tous, lui avec toute puissance, nous avec une puissance emprunte, avec sa puissance. On ne voit pas un chef mener la bataille lui seul; souvent mme il ne s'expose pas notre
S'il

se

pouvait

que

le

Ciel

Chef,

nous,
il

s'expose;

il

assume

le

principal;
Il

ensuite,

partage entre nous les rles.

laisse
la

sa passion des

manques
t.

et

nous avons

(1)

Dialogue. Traductioa Hurtaud,

I,

page

59. Lethielleux., d.

214

LA VIE CATHOLIQUE.
les

charge de

combler

nous achverons en

nous, l'intention de nous-mmes et de tous, ce qui a t commenc au calvaire (1).

Le Christ a accept dans son cur la plnitude des maux; mais sa chair, sa sensibilit d'homme
et

son esprit cr ne pouvaient

que laisser d-

border ce calice. Il n'y avait pas assez de place dans sa chair pour les plaies, dans sa sensibilit pour les spasmes, dans son esprit pour l'amer-

tume
le

notre fraternit

il

appartient de recueillir

supplment des douleurs. D'ailleurs, il y exercera ses reprises il ne laisse pas au Cyrnen
;

la proprit

de

la

croix; c'est
et

lui,

toujours, qui

par son Esprit, supporte, comme c'est lui qui, en premier, agit, dcide, propose, aspire. En cela aussi nous sommes en lui, vous l'uvre passive autant qu^ l'uvre active de l'incarnation.
Quelle grce, pour nous, que cette terrestre impuissance de Jsus et que cette extension de sa personne qui nous permet de souffrir comme pour lui, avec lui et en lui ce que la vie cruelle nous apporte! Des fragments de la vraie croix sont partout dans le monde, et ce sont nos reliques sacres. Un malade sur son lit, un bless dans son ambulance, un mutil qui se trane pniblement, un ouvrier qui s'puise de travail, un enfant mconnu, une servante humilie, une mre ou une pouse en dtresse, des amis spars, un
Ce qui manque aux souffrances du Christ en ma propre pour son corps, qui est l'glise. Ephs., i, 24.

en nous, par sa grce

^ ?

(1)

chair, je l'achve

LA VIE SOUFFRANTE.
innocent

216

calomni et .bafou, tous, nous tous, dans tant de misres que Dieu nous envoie et que les paens ou les juifs ternels nous infligent, nous sommes porteurs d'un fragment de la croix; nous sommes avec Jsus qui, en notre nom, souffrit, au nom duquel, notre tour, nous souffrons, en vue
d'une rdemption commune. Il ne faut pas dtacher l'humanit de sa croix,

non plus qu'en dtacher le Christ; il faut seulement la soulager comme firent les saintes femmes. La croix est un prsent royal la croix est un pr;

sent ternel.

La

croix traverse le

monde comme

le

cueillir ceux pas des vnements ni des hommes qu'elle nous vient, elle descend en ligne droite du Calvaire et veut remonter, en nous y entranant, l o remonte le Christ.

Chariot mystique des anciens, pour


le

que

Christ invite.

Ce

n'est

Pour qu'elle remplisse son rle, il faut seulement qu'elle soit accepte comme le Christ l'accepta. Jsus ne fut point passif, au cours de sa Passion; il la voulut en union avec son Pre; on peut dire qu'il l'organisa. Personne ne nCte mon mey disait-il, je la donne de moi-mme (Jean, x, 18). Donner notre me, chacun, pour que Dieu en dispose, c'est faire de la souffrance une fonction chrtienne, une utilit, une beaut, une
consolation de l'amour, au lieu d'un malheur.

Nous savons quel point mal supporte dprime un


tude.

la

douleur mal reue et tre et amortit la vie,

chez celui qui aspirait l'panouissement, la plni-

La raison en
la

est surtout

dans

le

caractre

contraignant de

douleur; c'est l'oppression de

216

LA VIE CATHOLIQUE.

notre vouloir qui

amne
fait

sances intimes, du

la rtraction de nos puisde ce pouvoir tranger que

nous ne pouvons

ni flchir

ni vaincre.

Que

notre

assentiment y soit donn et que le cur uni au Christ s'unisse par lui la volont bienveillante du Pre, tout change la douleur se transfigure un sentiment
:
;

de libert nous panouit; nous sommes, avec le ciel, au-dessus de l'vnement; de hauts desseins s'accomplissent par nous qui en partageons la gloire
;

nous employons avec Dieu, pour btir, la pierre lourde qui nous crasait; nous nageons dans ce qui nous noyait; nous mettons la meule le bourreau redevenu esclave nous avons toujours de la souffrance, nous n'avons plus de peine; les pines qui dchirent nos mains ne nous blessent plus le cur. Tolsto fait dire l'un de ses personnages, propos de la souffrance cuisante L'essentiel est de ne pas penser. C'est vrai, si l'on regarde ce qui nous opprime mais Fessentiel au contraire est de penser, s'il s'agit de ce qui nous dlivre. Je pense toi, Jsus, lorsque Dieu me visite je pense toi qui pensais moi dans ton agonie, qui versais telles gouttes de sang pour moi et qui faisais ruisseler du haut du Calvaire l'eau et le sang qui purifient et
; : >>
;

qui embrasent.

Les
les a

effets

de

la

douleur sont alors acquis

tels

que

prvus notre amoureuse et ferme Providence. La douleur nous pure, et nous avons besoin de ce remde violent pour que les poisons de la vie et mme son meilleur pain n'altrent pas un organisme spirituel infect ds ses origines. La douleur nous dtache elle est le coup de foudre qui rompt soudain
;

LA VIE SULi-lRAME.
l'quilibre d'une vie oublieuse et qui

217

nous met en

demeure de songer aux grands


leur
profit

objets, troublant

notre acclimatation

en ce monde. La

douleur forme notre me,


la

la martle, la

conforme au

Christ, la dispose se connatre et connatre Dieu,

toucher son nant et son impuissance, lui apprend le recours au Ciel dont le commerce est tout son salut, lui enseigne l'gard d'autrui la misricorde et l'aide fraternelle,
soi

dprend de

en

lui faisant

Toblige se concentrer, se diminuer ainsi en


extension, mais au profit d'un accroissement intime

qui dveloppe nos meilleures ressources.

de soi dans des vanits heureuses ne favorisent pas nos vertus. On nous
et l'oubli

La dispersion

rpte que la prosprit corrompt les civilisations

pousse vers la dcadence, que par contre ces gloires morales les hros et les saints sont contemporaines des poques pres, o chacun vit dangereusement et o les nobles tres ont occasion de
et les
:

fournir leur mesure.


individuelles.

Il

en est de

mme

des vies
pluies

Comme

les

grandes pluies d'orage,

les

battantes et interminables d't deviennent la sve

du bl, l'humeur des grappes pesantes, la souplesse du bourgeon, la fracheur du pr, la vie et l'orne-

ment de

la terre

ainsi la douleur chrtienne arrose,

dans la phrase du psaume, devient verger intrieur, source frache qui jaillit, prairie o poussent des fleurs
assouplit, fconde, devient

pain

comme

immortelles.

pour nous fconder; nous en avons besoin aussi pour nous protger; nos vrais ennemis sont toujours nos flatcette violence

Nous avons besoin de

218

LA VIE CATHOLIQUE.
et choses.

Qui sait si le salut n'est en du fait de ses succs et de pas, pour sa tranquillit tentatrice, dans cet chec ou dans cette preuve tragique que Dieu lui envoie, dans ce coup de cloche en avant de l'cueil, dans cet arrt
leurs,
tel tre

hommes

pril

soudain en pleine course vers sa perte

L-bas, dans les rgions de la mort ternelle, l

rance

Dieu tord des tres sans esphors la communion de l'amour, les crucifie sans un regard au ciel, ne soupire-t-on pas dsesla souffrance sans
et,

prment vers
terre?

les

souffrances rdemptrices de la
tre

en croix!... Mais la croix ne peut tre plante que dans ce so] la fois pre et divinement fertile. La croix veut le tertre humain, dont elle fait un asile sauveur.
si le

Ah!

damn pouvait

Mais aussi, la douleur, outre qu'elle est une une beaut qu'on gmit, aujourd'hui, de voir avilie chez tant de pauvres tres. Qui se doute, dans certains groupes, que la souffrance bien accueillie est plus grande que ce qu'on appelle grandeurs, que cette passante ensanglante tresse une couronne plus belle que le laurier et plus belle que l'or! tre, aprs Jsus-Christ, l'un des points o la souffrance universelle prend conscience de soi et accomplit au bnfice de chacun et de tous sa
utilit, est

tche rdemptrice, quelle sublimit

Mais ceux qui rejettent


pas
jalouser
ses

le

Christ

ne

peuvent

glorieux

opprobres.
le

ont ferm le puis de


sa

ciel et

pour qui

Ceux qui coureur humain,

va buter contre le tombeau, ne peuvent songer magnifier ce qui nous l'impuissance, rduit une sorte de mort vivante
dernire tape,
:

LA VIE SOUFFRANTE.
la
le

219

maladie, la ruine, riiumiliation, les sparations


l'amour, la dtresse.

On

ne peut que dshonorer

la souffrance,

qui la

fait

quand on lui retire Pme de religion glorieuse. La Niob paenne tait dj


stupfaite;
la
Ils

morne

et

douleur

matrialiste

est

hideuse et hagarde.

ont dfigur la
ils

martyre
fait

chrtienne; on ne la reconnat plus;

en ont

une forcene
ils

et

une dcharne dont chacun s'carte;

ont vitriol oette beaut!

Au

vrai,

il

n'y a qu'une seule douleur qui soit


fait

supportable, c'est celle qui se

sainte

femme ou

Cyrnenne et, par amour, en larmes, mais avec un sourire dans le cur, accompagne au calvaire son ami divin. Les vrais amants de la croix ne souffrent plu uniquement par patience, mais par tendresse. Leur patience devient une impatience de se donner, de
se prouver, d'prouver leur tour qu'ils aiment,

de goter prement la douleur d'aimer leurs

dpens

et la joie

de cette douleur, de brler, par cet

holocauste, tout ce qui n'est pas l'ami et le service

de l'ami, tout ce qui n'est pas son uvre, son entreprise temporelle et ternelle, uvre laquelle ils

non plus dans le sentiment servile de celui qui subit ou qui ne pourrait se sauver de la sujtion que par la rvolte, mais librement, comme Tesclave affranchi qui suit son matre par amour.
s'attachent

Quand c'est l'amour du Christ souffrant par amour,


que l'me chrtienne conoit
et excite
ils

en

elle,

ses

sentiments se renforcent encore,


jusqu' un rythme dlirant; la

s'exaltent parfois

folie

de la croix

220

LA VIE CATHOLIQUE.
;

se contracte; en l'absence de douleurs, on s'en cre


la vraie souffrance

de l'amant mystique est de ne pas souffrir; en prsence de son Christ en croix, il


dfaille et se nourrit

de sa peine.

Il

se fait

une
(1).

extase amoureusement douloureuse et douloureuse-

ment amoureuse,
son amour
:

dit

saint Franois de Sales

Comme au contact de sa propre douleur


ainsi

l'me prouve

au contact des douleurs amoureuses du Christ, elle sent l'amour du Christ. Celui qui a aim le premier , a souffert d'aimer et a aim souffrir; celui qui aime en retour souffre qu'il ait souffert, mais aime qu'il ait aim jusqu' cette
souffrance.

Ces sentiments alterns s'enflamment mutuelleet se pntrent; la compassion et la complaisance sont comme les battements du timbre lectrique affol sous le courant. Beaut de l'amour, laideur de la douleur, tout se mle; mais la beaut l'emporte et la douceur est victorieuse. Ou souffrir ou mourir dira Thrse d'Avila; car que faire en ce monde, si Ton ne se console en souffrant de la souffrance de ne pas mourir?

ment

La

vie souffrante

du simple chrtien ne monte pas

jusque-l; elle est toutefois fconde, et grande, et

douce, malgr tout, dans la mesure de son unit

avec la vie douloureuse et glorieuse de son Matre. Il faut toujours souffrir On ne peut pas fuir son
!

ombre; levez

les

bras

et

prenez votre course,

la

croix vous suit.

Ne

vaut-il

pas mieux, au lieu de

l'carter dsesprment, recevoir cette croix


Trait de V Amour de Dieu,

comme

(1)

L. V, ch. v.

LA VIE SOUFI RAISTE.

221

Jsu3 reut la sienne au sortir du palais de Pilate?


11

a tenu, lui, dans le creux de sa main, toute la


et,

Ta jete sur la terre, pleine de force; il Ta abrite un instant dans son cur et il nous Ta rendue pleine d'amour. Ah! certes, nous ne vnrons pas la douleur pour elle-mme. Nous ne tombons pas dans le mysticisme voisin de la nvrose qui retournerait les valeurs de vie. En soi. la joie est normale, la douleur ne l'est pas. Si nous portons la croix, c'est pour que la croix nous porte. Souffrir pour crotre; souffrir pour mriter; souffrir pour expier; souffrir pour aider; souffrir pour Jsus-Christ et ses frres; souffrir comme on travaille, pour gagner sa vie, cette fois sa
il

douleur humaine,

divin semeur,

vie ternelle, c'est notre

programme.

Les saints, disait le bon cur d'Ars, sont moins iieureux que nous; ils vivent de leurs rentes, ils ne peuvent plus rien gagner. Nous gagnons, nous, quotidiennement, par un labeur actif et passif, ce que le Christ a commenc de payer. Au fond de bourse opulent nous joignons nos picettes. Ainsi se forme, ainsi s'accrot, sans que rien ne s'en dprcie ni ne s'en perde, le trsor du temple
ternel.

XXI

LA VIE PAUVRE

deux conditions de notre vie dont l'importance premire n'a pas encore retenu notre jugement; nous n'avons pas confront avec elles la pense catholique, ni suggr l'utilisation de l'une ou de l'autre. La richesse et la pauvret intressent cependant au plus haut point nos courtes
Il

est

tudes.

Avant tout, il faut marquer la signification humaine de l'argent. On verra bien ce qu'il vaut,
juger de son vrai rle.

Quant son
vail pass,

origine, l'argent reprsente

du

tra-

de

l'intelligence, de l'exprience, de la

patience, de l'application,

du support, de l'pargne.
il

Quant sa

destination,

reprsente de la

vie

sous toutes les formes o titre direct, il est le reprsentant de la matire,


la vie se dploie; mais,

et de l vient,

quand on y

rflchit, la fois sa

louange et son blme.


L'argefit est,
la pire chose.

comme

la langue,

la meilleure et

Le moraliste qui

l'absout voit tout

de suite un adversaire qui se lve, et ce dernier, si on le prenait au mot, accourrait bientt toute vitesse pour dtruire les effets de ses discours.

LA VIE PAUVRE.

223

prendre en gnral et de trs haut, l'homme n'est pas fait pour la pauvret, mais pour la
le

richesse.
tient, se

La

richesse, c'est notre tre qui se sou-

dfend, se complte, s'tend, se dcore et

se

communique.

Des

tais,

des

rallonges,

des

armes, des ornements, des moyens de communication, des moyens d'action, voil ce qu'elle procure;

une amplification de nos journes et une extension de nos domaines, un multiple largissement de notre me, voil ce qu'elle permet. L'homme riche possde la terre, la mer, le gnie, les chefs-d'uvre, les villes et les campagnes; il est le client et le bnficiaire de la civilisation; il est en tat d'utiliser le monde, d'en
attirer

vers lui

la

sve

nourricire,

condition

d'avoir en soi de quoi s'en nourrir.

L'homme
son

qui ne peut
n'est

pas pourvoir sa subet

sistance et son progrs, son utilisation

adaptation,

pas

pleinement

homme.

Celui qui ne peut pas dpenser ne peut pas vivre. Celui qui ne peut pas dpenser pour tout ce qui
est

humain ne sera qu'en

partie
il

homme

est reli au tout;

un humain. Chaque en est un fragment,

mais un fragment accapareur que tout le reste attend pour obtenir sa destine propre en servant la sienne. Etre impuissant l'gard de cette prhension conqurante qui nous fait entrer de toutes parts dans la nature, dans l'histoire, dans la socit, en nous-mmes, c'est tre diminu dans son tre et dans son destin. Au point de vue moral mme, on ne peut pas dire que la richesse soit indiffrente. Les statistiques affirment que, pour un tat de choses donn.

224

LA VIE CATHOLIQUE.
criminalit s'lve

la

ou s'abaisse selon

le

prix

du pain. Les rapports de police s'en inquitent. La pauvret a de quoi tre vertueuse; mais la misre est mauvaise conseillre; elle rtrcit et
dprime, elle aigrit et la fin dsespre. A moins d'une rsistance quotidienne et portant sur tout, elle dmoralise. Elle nous rduit la condition d'esclaves et nous expose aux vices de l'esclave. Etre mis par la vie comme au pied du mur et demeurer intgre, c'est de l'hligote l'me;
elle

rosme, et

il

y a peu de hros.
facults, de frquenter ce qui

l'opposite, le riche a la possibilit d'largir son

me, de cultiver ses


spirituelle autant

lve, ce qui panouit, d'assurer son

indpendance

que matrielle, de secourir autrui et de fournir ainsi une image bienfaisante de Dieu. Il a ce qui manque au misrable au point de vue des ressources et ce qui manque au pauvre au point de vue de l'action. Vraiment, dans l'ordre des valeurs, eu gard la constitution de la vie, il parat bien qu'on puisse dire Le riche est le premier, le pauvre est le dernier des tres le le riche, c'est l'homme pauvre est un chtif et u avorton.
:
;
;

Et pourtant ne passe pas


:

il

a t dit par Celui dont la paroh

Bienheureux
:

Il

est vrai,
il

le

tel;

est dit

paures . texte prcis n'est pas tout fait Bienheureux les pauvres en
les

esprit, les paui^res selon l'esprit

et plus forte

raison n'y est-il pas question de la misre. Mais


je

ne veux pas tablir en ce


entre
le

moment
et

la

concije

liation

Livre

saint

l'exprience;

LA VIE PAIIVUIO.

225

veux
dont
la

seulenient

prsenter

quelques

remarques

prsenco notre esprit aiderait dbrouiller ce dlicat problme. Il faut voir notre vie de tous les cts, dans son fort et son faible, dans son
liant et

son bas, et

si

elle a

plusieurs visages,

il

n'en faut oublier aucun.

Observons donc que l'loge de la richesse prise en soi, Tgard de l'homme en gnral, ne conclut pas aussitt au bonheur de la richesse prive, La richesse, c'est la vie, et que par consquent, dire c'est la civilisation, n'empche pas qu'on ne puisse Biendire ensuite, un point de vue personnel heureux les pauvres. Que de biens sont en notre usage qui ne sont pas nous! Le soleil ne nous
:
:

appartient pas; les plaines, les verdures, les

mon-

tagnes qui nous offrent leur rideau

ou leur pidestal ne passent pas de contrats de vente. Les chefs-d'uvre de l'esprit humain sont, pour des sommes vraiment drisoires, ou bien gratuitement la porte de qui les peut comprendre; les paysages sont libres et le Louvre est ouvert. Grce la solidarit sociale, nous avons peu de frais
disposition

la

d'une

foule

d'avantages

auxquels

aucune servitude ni aucune tentation vnale. Pour peu qu'un homme ait en soi de ([uoi extraire ce que contiennent pour lui toutes les choses communes, il est un riche avec peu d'argent, alors que le riche, s'il est sot, ignorant ou podagre, en vrit ne possde rien; il peut
n'est

attache

passer

les

doigts

ignorant et

dans son impuissant comme

or,
lui.

son or est bte,


15

VIE CATHOLIQUE.

I.

226

LA VIE CATHOLIQUE.
idal

Songez au communisme
Aptres.

de nos premiers
nous ren-

pres, tel qu'il nous est dcrit dans les Actes des

Un

tel tat, s'il se rinstallait,

drait tous pauvres, et cependant permettrait fort

bien que nous fussions tous riches d'une certaine


faon.

Nous n'aurions

rien en propre et nous pour-

rions utiliser tout; la civilisation aurait licence de

monter, d'accrotre indfiniment et harmonieusement la richesse humaine, et chacun de ceux qui en


auraient leur part ne serait ni encombr, ni tent

par l'apptit et les entranements des biens. Je sais qu'une telle pratique nous dpasse mais elle rduit, l'envisager seulement, l'utilit prtendue d'tre riche. Les philosophes anciens, qu'on ne saurait accuser
;

haute vie, qui la voulaient pour leur peuple et se montraient les premiers des agents civilisateurs, furent presque tous amis de la mdiocrit. Ce n'tait certes point par mdiocrit
d'avoir
la

mconnu

d'me.

Ils

voulaient

tre

libres, jouir

des

biens
loin-

suprmes

et rduire leur

rang de serviteurs

tains les avantages qu'on tire des biens matriels.

Car, c'est cela surtout qu'il convient de songer.

Vu

de la vie, l'argent est un instrument qui peut passer certains gards pour universel les richesses spirituelles elles-mmes peuvent tre ici ou l en la dpendance des biens matriels
la complexit
;
;

mais au fond,

c'est l'inverse qui est le vrai.

En

dpouillant le cas de toutes ses complications


:

accidentelles,

or, l'essentiel

on doit dire Richesse gale matire; de l'homme est esprit. Qu'un minimum soit requis pour viter les graves

tentations d'une pauvret excessive, soit!

encore

LA VIE PAUVRK.

227

conviendra-t-il de s'en remettre, ainsi qu'en toutes

choses, la Providence.

Mais en tout
fait,

cas,

ce

minimum n'est pas la richesse, l^n des hommes suprieurs ont t de


diocre, la plupart des. bons

la

plupart

condition

m-

chrtiens aussi. Les

extrmes sociaux sont les rgions du dcouragement ou de l'orgueil; la corruption sy introduit souvent par des voies diverses, moins qu'ils ne
suscitent l'hrosme.

Ayant faire une route didicile, il convient de munir de ce qu'il faut, mais aussi et peut-tre surtout d'allger son bagage. Le guide des Alpes met dans son sac une nourriture rduite autant (jue substantielle, un chandail contre les tourmentes de neige, des crampons pour la glace, une lanterne pliante et des allumettes, un savon, un
se

rchaud l'alcool quelquefois, et c'est tout; pas de trousse de luxe ni de bote musique.

il

n'a

Le plus riche, dire vrai, est celui qui se cre le moins de besoins, qui vit plus proche de la nature,
qui au lieu de songer
:

11

me

faut ceci, et de courir

par tous les chemins la recherche de ce pactole, a la sagesse de dire J'ai ceci, ou en tout cas je puis
:

avoir ceci, et

ramne ses besoins dans

les

bornes

de son pouvoir.

L'indpendance que nous prtons la richesse ne consiste pas avoir beaucoup, mais pouvoir se contenter de ce qu'on a, et cela est avant tout une question d'me; le moindre paysan y peut atteindre mieux qu'un Rothschild. Et prcisment, mon hros serait bien plutt l'homme d'une petite terre, ou le bon cur de campagne dont le sort a tellement tent le Pre Lacordaire, ou le fermier qui cultive son

228

LA VIK CATHOLIQUE.
qui est solide

me on mme temps que son champ,

sur la plante, qui y marche d'un pas assur, qui n'y titube pas comme un hros de salon, qui est une

personne naturelle, non artificielle, qui a le port des montagnes, non celui de l'orchide ou du dahlia bleu, qui ressemble Adam, non Don Juan ou Sganarelle, et dont le cas a l'paisseur d'un menhir ou d'une pyramide, non celle d'une feuille d'or. Un grand cur dans une petite maison, a crit Lacordaire, est toujours ce qui m'a touch davantage ici- bas (1). Un beau feu no brille que mieux dans une maison obscure; un diamant de grande

demande tre enchss simplement. Le modle des humains, Jsus-Christ, n'a pas t d'une misre nuisible son rle; mais il a t pauvre. Sa divine mlancolie marquait un jour d'un trait sublime le dnuement volontaire o il s'enfermait Les renards ont leurs tanires et les oiseaux du ciel ont leurs nids, le Fils de VHomme n'a pas oi
valeur
:

reposer sa tte

(Matth., viii, 20).


le

Dans sa doctrine

comme

dans sa pratique,

ddain des richesses

vnales et le souci des biens suprieurs sont cons-

tamment au premier plan; c'est le premier motet presque le dernier du Sermon sur la Montagne;
sommet, son ennemie la cupidit, son ami le renoncement volontaire l'avoisinent de prs dans les avertissements du
car
si la

charit y occupe le

Seigneur.

Les pauvres selon l'esprit sont donc bien, humainement et chrtiennement, nos modles; s'ils sont pauvres en ralit, ils ne reflteront que mieux nos
(1)

Lettres des jeunes gens, 48* leUre.

LA VIE PAirVRB.

229
le

penses; de son

s'ils

sont des porte-croix,


ils

mystre de

Jsus s'y imprimera davantage;

seront la partie

corps

spirituel

qui appellera le plus

d'estime et de bndiction.

Le pauvre, ou en tout cas celui qui vit petitement, est par vocation dans un tat de prparation aux vertus chrtiennes. Ressemblant Jsus-Christ, il
n'a qu' en tirer les consquences. Et certes, cela

mais les difficults du dehors no viennent du moins que dans une mesure compliquer celles qu'on ne peut fuir au dedans. Le pauvre est sur la voie royale; il est aid l o d'autres sont tents; s'il a ses tentations aussi, elles sont moins graves et moins permanentes; le travail et la sujtion relative de sa vie l'cartent de bien des vices
n'est pas facile;

entranants.

propre du chrtien, de monde en tant que but dernier et en tant qu'objet principal de nos recherches. Le chrtien vit ici, mais n'est pas d'ici; il appartient au
vrai, c'est le caractre

Au

se dtacher de ce

monde

suprieur. Or, l'argent est proprement l'qui-

valent de ce

monde de passage,
fait

le

reprsentant du

temporel, du charnel, par opposition au spirituel


qui,

mme

sur terre,

de nous des cratures

clestes.

nous voulons goter ici-bas ce que Dieu donne, sachons choisir les dons les meilleurs, et ce sont, quoi qu'en pense la sottise humaine, ceux qui ne cotent rien. La sant, la gat, un rayon de soleil sur nos ttes ou dans notre cur ont plus de prix pour le bonheur que tout un amonmoins,
si

Au

230

LA VIE CATHOLIQUE.

cellement de richesses. Le travail, l'amiti, une


socit soigneusement choisie, un peu d'art, un peu de saine et intelligente distraction, des lectures,

voil ensuite les vrais biens.

Dans une

famille d'abord

bien unie, introduire autant quil dpend de nous ces valeurs premires, les y garder, les y cultiver,
c'est

nous

batifier temporellement,

et c'est

nous
nous
:

prparer Faction suprieure de

la grce.

Mais

d'ailleurs
tout.

cette

dernire

a de quoi

remplacer

Le

vrai chrtien dit avec saint Paul


:

Mihi

{fwei^e

Christus est

pour moi,

<^ivre, c'est le

Christ, c'est--dire c'est tre uni au Christ, en vue d'une destine non plus caduque et vacillante qu'on cherche toujours, au moyen de la richesse, rtablir et consolider faiblement,

mais immuable
vie, si

et

immortelle. Riche ou pauvre ici-bas, cela ne


rien, si l'on est

fait

Ton sait qu'elle meurt, si l'on s'ensevelit avec elle non dans le dsespoir ou dans un pessimisme ennemi de l'homme, mais en Dieu o, avec le Christ, notre vie se rfugie et se rassure. Placez cotre affection dans les choses d'en haut, dit l'Aptre, non dans
cette

mort

pauvre

celles

de la terre, car vous tes


^>ie

comme
avec
le

morts,
Christ

et

cotre
(Col.,

est
2-4).

cache

en Dieu

III,

La

vritable pauvret

n'est pas,

pour

le

chr-

tien, ni d'ailleurs

pour l'homme, de manquer d'ard'tre

gent; ce n'est pas

plac, faute

de biens,

dans telle ou telle condition rpute infrieure, c'est de penser pauvrement, d'aimer pauvrement, d'avoir un pauvre caractre, do ne s'veiller qu' de pauvres conceptions et de ne goter que des perceptions

LA VIE PAUVRK.

231

vulgaires, de ne savoir pas s'adapter, ou bien faila richesse inpuisable dont la nature surnature associes nous inondent. Ce qui importe, ce ne sont pas les conditions fuyantes de la vie, c'est notre condition; or, sous le ciel bleu,

blement,
la

et

nature pour compagne et avec Dieu pour pre, nous sommes toujours de riches hritiers.

avec

la

L'homme
lieu

vritable, celui

qui est quelqu'un, au

de

chercher valoir au

chose, celui-l est toujours riche; celui-l


vie et n'a pas besoin d'en

moyen de quelque mne la


le

montrer

dcor; celui-l

a une

me

pleine et supporte facilement d'avoir


les

un
est

peu
vrai,

ou beaucoup

mains

vides.

Celui-l
il

sait

cueillir

des relations intimes, cordiales, rares

mais exquises, des amis de choix, et ne qute point les suffrages des sots qui ne s'accordent qu'aux

brillants dehors.

Les paletots, les tapis, les lambris et les plafonds Louis XVI, s'ils ne font que dguiser le nant de leur possesseur ne sont-ils pas eux-mmes un nant, un inutile faste? (]'est un chteau abandonn que celui o ne vit pas un homme! Un homme, un homme de bien, un hros s'il se peut, en tout cas un chrtien, une belle intelligence clairant une belle conscience voil le riche. Dpourvu ou non de ce qu'on appelle fortune, cet tre-l exerce, du sommet de vie o il a su monter, une royaut tranquille. Son haut domaine s'tend sur cela mme qu'on croit lui manquer. Priv de maintes choses, il en possde l'quivalent suprieur car en refusant d'en user hors la Providence, il s'approprie dans son me tout ce que Dieu a fait. La Providence ellemme laquelle il s'identifie par amour est sa haute
:
;

232

LA VIE CATHOLIQUE.

richesse, et c'est pour lui

un bien

total

que ce trsor
le

pauvret en esprit; car c'est devenir du monde que de le mpriser.

de

la

matre

Voil pourquoi, conclut le divin Matre, je vous


:

dis

Ne

vous inquitez pas pour votre


et boirez, ni

vie

de ce

que vous mangerez

pour

votre corps

de quoi vous le vtirez. (Telles sont bien les questions que pose la richesse.) La vie n'est-elle pas plus que la nourriture et le corps plus que le vte-

ment?
et

1)

(Les vrais biens sont les biens de la vie,


les biens

de la vie tout d'abord les biens de l'me.) C'est pourquoi cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et tout le reste vous
sera donn par surcrot

parmi

(Matth., vi, 25-33).

Chaque jour

arrive vers nous les

Mme

dans

la pauvret,

mains pleines. Dieu nous verse des toret les sicles ont travaill

rents de biens.

La nature

pour nous; ils nous ont patiemment prpar la table. A nous asseoir en paix toute la terre et tout le ciel nous convient, car ceux qui sont l-haut et qui ne manquent plus de rien savent bien qu'tant ici, ils ne manqurent non plus d'aucune chose vraiment ncessaire. Le Pre cleste savait qu'ils en avaient besoin, et lui qui revt V herbe des champs qui est aujourd'hui et demain sera jete au four, munit bien plus forte raison de ce qu'il faut la riche, la somptueuse pauvret de son hritier en voyage. Mais nous, ignorants et inconscients, nous mprisons les trsors que le prsent diligent nous apporte; nous dsirons, dsirons, dsirons, regardant toujours plus loin, ambitionnant toujours davantage, lanant nos

curs

et puisant

nos volonts

LA VIE PAUVRE.

233

en do toujours vaines rcclicrches, et pendant co

temps, ce que chaque jour nous ofl'rait, chaque jour, silencieusement, le remporte; l'Infini et ses vestiges
se trouvent dcdaij^ns, et, mi''me dans l'abondance,
si elle

vient,

nous n'treindrons dsormais que des

fantmes.

Disons Dieu, enfin convaincus d'une doctrine (jui trouve en nous la fois tant de contradiction et tant d'appui Je le crois, Pre, vous seul savez ce dont j'ai besoin, et dans la pauvret vous avez le pouvoir d'enfermer toutes les vraies richesses. Votre amour ne nous dlaisse point; ceux qui ne font qu'un avec l'Elu de vos complaisances ne manquent pas plus que lui; pauvres, ils sont riches en lui. Cette pauvret, qu'on attribue au hasard ou la malice, est fille de votre charit et son hritire.
:

Quand

votre Fils

gotait sur la croix la liqueur

parcimonieuse et amre et quand, esclave vendu pour trente pices d'argent, il n'avait plus que son corps pour tracer sur du bois le signe du salut, il se remettait entre vos mains et dj distribuait des royaumes. Donnez-nous d'accepter de lui le royaume qu'il vient offrir chacun de ses frres. Inspirez-nous assez pour le comprendre, quand il nous parle un langage o l'me paenne ne trouve qu'amertume
et folie.
tion,

Nous rpterons avec


dans
la

lui,

en toute situa-

et surtout

pauvret effective o se
:

ralisent le

mieux ses paroles

Bienheureux, oui
le

bienheureux, les pauvres en esprit, car des cieur est eux.

royaume

XXII

LA VIE OPULENTE

Remarquez, disait sainte Thrse ses filles, que dans le monde, ce n'est pas le mrite des per- "M sonnes qui rgle les marques ou tmoignages d'hon-

neur, c'est

le

chiffre

des

revenus.

misrable

dans un de ces sursauts coutumire Voil de quoi vous amuser, quand vous serez en rcration. Ces paroles ne sont pas un verdict contre la richesse elles signifient seulement que la richesse du riche, s'il en a une, n'est pas toute dans ses trsors.
!

monde

Et

elle ajoutait, elle tait

de gaiet dont

Le prix de

l'argent n'en est pas diminu, il est seulement mesur, et nous maintenons, nous devons maintenir le jugement favorable auquel nous souscrivions quand nous parlions de la richesse prise en
soi.

Que s'il s'agit non mme, mais du riche

plus de la richesse en
et

elle-^

de la richesse du riche,

videmment le cas est tout autre. Le fait seul d'tre riche ne comporte par lui-mme aucune espce de qualification; tout dpend de l'homme. Si l'homme
est bon, sa richesse est bonne;
s'il

est mauvais, sa

richesse est mauvaise, et


est toujours

comme, mme bon, l'homme un homme, la richesse est dange- >

LA VIE OPULENTE.
reuse,
IjC

235

comme

tonte puissance en de fragiles mains.

ici exprim par saint Auexcellemment, dans un de ses gustin, qui marque sermons, l'usage des richesses et par suite la vraie

fond des choses est

norme pour
derrire
toi,

leur apprciation.
dit-il, et

L'or doit marcher

non pas toi derrire l'or. L'or en lui-mmo est bon, car Dieu n'a rien cr de
mauvais.
l'or

Ne

sois pas mauvais, et ton or est bon. Si

tu es mauvais, tu

marches derrire l'or. Si tu es bon, marche derrire toi, tu le mnes, tu n'es pas
lui,

possd par lui (1). Le proverbe a rsum cette doctrine en disant L'or est un bon serviteur et un mauvais

men par
:

tu le possdes, tu n'es pas

matre.

Or, je dis que cette rgle a de quoi dirimer tout. Et il s'ensuit d'abord qu'il y a certainement de bons
riches,

pas de bons amateurs des richesses. Je dis amateurs, c'est--dire qui aiment les richesses comme leur premier bien, qui s'y

mais

qu'il n'y a

dvouent, qui s'y attachent


piste.

comme

le

chien la

Courir toute vitesse aprs la fortune et lui accorder une valeur qui prdomine dans notre esti-

mation sur ce qu'elle doit servir, c'est d'avance tre corrompu, et cette corruption anticipe s'ajoutera, aprs le succs, une corruption pire. L'emprise de l'or sur l'homme se ralise de bien des faons. 11 en est une premire, ngative, qui est l'or fait de vicieuse dj et qui prpare les autres
:

l'homme
fille

qu'il

possde un

oisif et

un

inutile.

Quand on demandait
lequel
il

Thmistocle mariant sa

prfrait de

deux prtendants, l'un


ix.

(I)

Saint Augustin,

Sermon CCCXI,

236

LA VIE CATHOLIQUE.

fortun et qui ne faisait rien, l'autre laborieux et

pauvre,

il

rpondait

J'aime mieux un

homme

sans argent que de l'argent et pas d'homme.

Celui

qui passe dans la vie sans y laisser une trace d'activit, alors que l'activit universelle se' dploie pour

que sa fortune, prcisment, reprsente un effort pass, effort dont il est le gouffre, au lieu d'en tre une vive et active fontaine, en vrit, celui-l n'est pas un homme. chappant l'activit de l'espce, il chappe la louange de l'espce. Une montre en or, mais qui ne marche pas, est-ce bien encore une montre? La vie humaine ne consiste pas en ce qui la meuble et en ce qu'elle emploie, mais en ce qu'elle sait rendre. Il ne s'agit pas, pour tre un vivant, de possder de quoiwrey il faut vivre. Pourquoi les autres hommes auraient-ils travaill et travailleraient-ils sans relche pour celui qui ne fait rien, et pourquoi le pin del montagne, l'ardoise bleue, le chaume d'or accourraient-ils joyeusement pour abriter la maison de cet inutile? La nature et les hommes nous servent, le ciel nous couvre pour que nous-mmes nous servions l'uvre immortelle; la richesse passe de main en main pour s'accrotre et s'utiliser en une commune fraternit
lui

et

de jouissance et

d'effort.

L'inutile, qui a

rompu

le

pacte, s'est mis lui-mme au ban de la nature, et des

hommes,

ne mrite pas la lumire des astres, quand on ne travaille pas aux fins qui les font briller dans le ciel, comme les lampes d'une active demeure.
et de Dieu.

On

La hideuse pauvret des gens riches dont parle un de nos soldats en mditant devant la

LA VIB OPULENTE.

237

mort sur
vices, lia

les lois

de

la vie, c'est bien cela

C'est ensiiilo, et pluv^


riclu^sse

d'abord (1). gravomont, rcsclavage des nu service de la passion, de

quelque espce que

soit celle-ci, c'est la force

donne

un tre de caprice et de violence; c'est l'exasp-

ration des pires instincts de l'iioinme et la scurit,

l'impunit qui en dveloppent l'orgueil; c'est l'am-

pleur des

moyens appuyant des desseins qui norma-

lement doivent aller de pis en pis, car l'or, cet infini, au service d'un autre inlini, la concupiscence, ne peut qu'en activer les dbordements. L'clat de l'or voque toutes les images de la vie, et dans le son qu'il rend nous entendons chanter tous nos rves si le chant devient un cri de passion et si des images infernales rutilent, on ne sait plus o s'arrtera la perversit. La richesse consacre
:

la

passion devient insatiable et froce

comme

elle.

mesure que
et

les ressources

augmentent,

les pr-

tentions s'accroissent, les apptits deviennent plus

au lieu d'avoir pour le bien des disponibilits plus grandes, on devient honteusement pauvre, car la pauvret n'est pas autre chose que l'infriorit de ce qu'on a par rapport ce qu'il
dvorants,
faudrait avoir, et la passion n'a jamais sa suffi-

sance. J'ai vu citer le cas d'un Anglais dont le domaine rapportait trois cent cinquante mille francs
et qui se

demandait, la naissance d'un second


il

fils,

comment
de
et

pourrait arriver le pourvoir. vers l'glise.


il

Il

rsolut

le diriger

L'argent cote cher la vertu, quand


il

la

domine,

la

domine toujours,

s'il

ne la sert pas. C'est

(1)

Lucien Chabord, par Albert Valensin. Paris, Gabalda 1918.

238

LA VIE CATHOLIQUE.

pourquoi l'Evangile ne semble gure prvoir d'autre alternative, en dehors de la richesse vertueuse, que
la richesse

positivement vicieuse, et la richesse

vertueuse

mme,

il

donne des avertissements

si

svres, qu'il n'est pas loin de la considrer

comme

un grave malheur.
C'est une de nos plaisanteries familires, quand

on nous dit de quelqu'un Il a tant de rente, de rpondre avec une commisration affecte Le pauvre homme! Nous ne croyons pas si bien dire. C'est exactement la traduction du vae vobis divitibus dans le Sermon sur la Montagne. Malheur vous, riches, dit le Seigneur, et cela veut dire prcisment Pauvres riches! Malheur vous, parce que vous tes tents d'orgueil et de complaisance en vousmmes, parce que vous vous croyez volontiers d'une autre essence que le commun des hommes, parce que l'gosme est nourri chez vous par la facilit ijd que vous avez de vous satisfaire en tout, parce que vos intrts vous absorbent et vous cartent des penses hautes un louis d'or ridicule vous cache le soleil, parce que l'instinct de domination qui est en nous trouve dans le pouvoir de l'argent un appui redoutable, parce que facilement vos possessions vous possdent, vos objets vous encombrent, vos gfl collections vous collectionnent, vos animaux vous prennent en laisse, vos domestiques vous domestiquent leur tour, tous vos outils vous blessent, et lorsque vous plantez si serr dans la terre de votre me, vous n'apercevez pas que les racines s'enche: : :
:

'

vtrent et rendent, jour aprs jour, la terre prisonnire,

comme un

talus bois.

Alors, vous ne songez plus qu' votre tablisse-

LA VIE OPULENTE.

239

mont
votre

et
a

celui des vtres en cette vie misrable

frquentation
ciel

est

ici,

quand

elle

doit

vous cherchez du dfinitif dans des avant-gots, de l'ternel dans du transitoire vos champs, vos paires de bufs et vos noces drisoires vous cartent, comme dans la parabole, du festin prpar pour vous (Luc, xiv, 18). 11 n'y a que Dieu qui soit assez riche pour faire notre fortune. Mais le moyen de s'en rendre compte, quand une autre fortune vous sourit! 11 est aussi diilicile au riche d'acqurir la sagesse
tre au
(Philipp.,

m,

20);

qu'au sage d'acqurir

la

richesse, a dit Epictte.

sagesse chrtienne, la diflicult est bien plus grande, et c'est avant tout pour cela que le Combien difficilement ceux qui Seigneur a dit
la
:

Pour

ont des richesses entreront dans

le

royaume des

deux!

(Marc, x, 23).
est

Le remde nous
l'Aptre
est court,
:

fourni

par

la

charit de
:

Voici ce que je dis^ frres

Le temps

que ceux donc qui se rjouissent soient comme ne se rjouissant pas^ ceux qui achtent comme ne possdant pas et ceux qui usent de ce monde comme n'en usant pas, car la figure de ce monde passe (I Cor., vu, 29). Dj le psaume
avait dit
:

pas y attacher
nution dont
il

Si vos richesses s'accroissent, n'allez \>otre cur. Un attachement


faut tout prix se dfendre; cela

excessif ce qui n'est que serviteur est une dimise reconnaissent les

hommes

sages et les nobles


sa couronne et ne

curs.

Un

vrai roi se

moque de

s'en affuble

pas ses

que par devoir; un vrai savant n'tale titres; un vrai orateur oublie l'loquence;

240

LA VFE CATHOLIQUE.
vrai

un

pote ne chante pas aux carrefours

un

vrai riche trouve assez de fiert pour ne pas s'installer ct

de ses

coffres. Si la richesse

ne venait

pas,

il

saurait s'en passer et

prouverait ainsi sa

domination sur cette mercenaire; si elle vient et demande tre employe, il l'emploie, mais il n'y songe que pour cet emploi et il n'y trouve qu'une nouvelle faon de s'employer lui-mme. Prcisment, l'utilit de la richesse, chez le bon riche, doit tre prise de cette dernire considration elle tient la personne elle en peut provoquer rheureux dveloppement; elle favorise ses uvres. Nous vivons; nous devons vivre sagement; la sagesse catholique a pour rle de faire qu'on se rfugie en l'Esprit de Jsus-Christ, qu'on le fasse rgner sur soi et sur ce qui est de soi, qu'on lui consacre, en consquence, ces instruments qui s'appellent les biens et qui peuvent, manuvres, par nous, au lieu qu'ils nous manuvrent, soulever tant de choses. Notre sagesse ainsi arme non seulement ne priclite point, mais devient une sagesse plus sre, plus utile et plus rayonnante nous captons et orientons des forces pour elle, comme en nous-mmes nous prenons de la force en mangeant du pain.
; ;
;

Le pain, c'est de la sant chez celui qui se porte bien, du talent chez le penseur, de l'nergie chez l'homme d'action, de la saintet chez le saint. La richesse, qui est un poison pour le vicieux et un
danger pour l'tre dbile, est pour le sage une nourriture abondante et varie qui entretient la vie suprieure aussi bien que les vices. En dehors d'une uvre faire et d'une personne morale

LA VIE OPULENTE.
favoriser, la richesse est

241

mise en action
fication et
L'Ile

et

un abus, presque un vol; bien conduite, elle prend sa justi-

conquiert, avec sa saintet, sa gloire.

La
est

loi

de tout est une

loi

d'ascension.
la

La richesse
est

d'abord matire;

mais

matire

pour

notre corps, notre corps pour notre me, et notre me est pour Dieu. Si la richesse est un poids qui

nous
tion
elle

fait

descendre, elle

retourne notre orientasi

et

celle

de

la nature, elle pervertit tout;

pour hausser la vie et l'appliquer toujours plus aux choses suprieures, jusqu'aux biens suprmes, elle remplit sa fonction et rpond nos vrais destins. Soyez vertueux et employ aux travaux utiles aussitt vos biens prennent une porte morale et sociale qui les ennoblit et qui en fait un trsor commun. Entre les mains de saint Vincent de Paul, l'argent est une valeur cleste; entre les mains de Franklin ou de Ferdinand de Lesseps, elle ce est une force publique; donnez-en un avare n'est rien, et aux mains d'un brigand, c'est de la ruine. Ds que votre main est loyale, l'objet qu'elle porte est comme elle un loyal objet. Ds que votre maison est probe et active, le mtre
est
levier
: :

un

carr de terrain sur lequel elle est btie

augmente

de valeur. La Bourse n'en saura rien? Peut-tre!


la

longue, la Bourse, qui est sensible, s'apercevra

de quelque
publiques,

chose;

car

le

nombre des maisons

probes et actives

fait la

scurit et la prosprit

et le prix du terrain la Bourse en dpend. Mais c'est moralement surtout, que vous

avez augment le prix de votre terre.


VIE

CAlHOUyUE.

I.

IG

242

LA VIE CATHOLIQUE.
la richesse, ce n'est

pas de jouir, c'est d'agir et de raliser une vie digne de l'homme c'est de servir nos facults et celles d'autrui, de remplir
;

Le but de

des rservoirs pour les arrosages, de forger des instruments pour forcer la nature, les vnements,
les tres entrer

dans de nobles

fins.

Cela nous indique la faon dont la dpense du


voudrais de bon quelque me sans boussole. pargnons, disait Colbert Louis XIV, mme cinq sous quand il s'agit de nos plaisirs, et jetons
riche
doit se
rgler, et
ici,

je

cur

faire

rflchir

les millions

quand il s'agit de votre gloire. La gloire de l'homme tant dans la vertu et les uvres bonnes, et la richesse tant leur servante,
c'est favoriser

ces

matresses austres que

se

employer l'argent. 11 n'y a pas d'argent mieux plac que celui qui procure un ouvrier des instruments de travail, un tudiant des livres, au chimiste un laboratoire, un commerant des voyages, et ainsi du reste. Pour l'uvre qu'on mdite et pour le triomphe des justes penses qu'on porte dans son cAir, nulle dpense n'est trop
doit
forte.
Il

faut subventionner la vertu, le travail, l'intel-

ligence, la sagesse, la noble activit, chez soi et

chez les autres.

Il

faut placer

l'argent en haut,

un jeune talent clore, tablir non un ouvrier ou une ouvrire d'avenir, doter une pauvre fille et en faire une solide matrone chrtienne, fournir la dpense d'une uvre sociale, d'un organe bien vivant, d'un groupe apostolique,
en bas. Aider
d'une entreprise nationale
:

voil

des dpenses

LA VIE OPULENTE.

243

sages. l*ourquoi faut-il que la richesse les inspire


si

rarement, et d'autant moins, semblerait-il, qu'elle


!

y peut davantage sullire Quant au faste priv et ces dpenses de vanit


qui ne profitent personne, qui vous crent simple-

ment des envieux, qui vous harclent de proccupations fastidieuses, qui font du matre et de la
matresse de maison des intendants qui administrent
grand'peine
d'tre logeurs,
et

qui

ne vivent jamais, contents

restaurateurs, montreurs, valets et

accessoires de leur propre fortune, que dire de ce

dsordre insens?
sa source

gens mconnaissent la richesse en son essence mme, et du mme coup


telles
:

De

le travail, et sa fin

la milleure vie.

On

vide ainsi ses coffres en avilissant son

me;

tout y passe et rien n'en advient. 11 faut que chacun s'en tienne ce qui est de sa

condition.

Il

faut

que chacun tudie son cas, sache

ce qu'il fait dans la vie et ce qu'il

y doit

faire, et

d'aprs cela rgle l'emploi de ses ressources, intrt


et capital.

Toute dpense qui ne se rapporte pas cette vocation est une dpense morte, la vraie vie ne la signe pas. A quoi bon un palais, quand vous
nul prince y loger; des laquais qui se pavanent et se corrompent dans une vie oisive, des
n'avez
se justifient par aucun devoir de empoisonnent leurs htes, y compris vous-mme? Tout cela entreprend sur l'indpendance de l'me et sur sa vertu; tout cela vient de Babylone, de Capoue, et y retourne. Si la route est trop longue pour que de l'insens on arrive au corrompu, toujours est-il que le hochet de la folie
festins

qui

ne

sociabilit et qui

244

LA VIE CATHOLIQUE.

est le seul sceptre qui convienae ces prtendus

grands, dont la notion de la vie est si petite. Ils auront beau se gonfler, ils ne montent pas trs

haut en humanit, et malgr leurs splendeurs, ne reprsentent que peu la splendeur humaine.

ils

La
se

quotit

de la dpense devra
la

naturellement

mesurer selon

mme

rgle.
et les

On nous
:

prche
j'y

l'quilibre entre le

revenu

dbours

con-

sens; mais c'est condition que l'quilibre dont on

parle ne soit pas un quilibre matriel.

Il

y a des

cas o il faut entamer le capital, il en est d'autres o il faut amonceler des rserves. Les rservoirs du Nil s'emplissent en hiver la saision des semailles, ils se vident, et dans ce dernier cas ils ne sont pas plus dpensiers que dans le premier ils ne sont
;

avares. L'quilibre tablir est celui des valeurs


relles dont l'argent est la reprsentation
:

valeur

de vie pour vous et pour votre cas, valeur du rsultat obtenir par une sage dpense. Vous avez dix mille francs de rente mais un enfant
;

malade exige pour une opration ou des sjours un dbours de vingt mille francs payez-les, en vous disant que doubler ainsi la dpense pour des vanits,
:

c'et t folie.

Vous avez dix

mille francs de rente;

mais vous avez trois filles en bas ge et aucun accroissement de fortune prvoir pargnez, travaillez et grossissez le bas de laine dpenser dans ces conditions tout le revenu serait folie. Et ce que je dis de la famille, je le dis du mtier qui peut avoir besoin d'tablissements, du talent qui a besoin d'instruments, de la charit qui a ses uvres exigeantes. Thsaurisez pour agir plus efficacement,
:
;

LA VIE OPULKNTK.
soit
:

245

pas l'action jusqu'aprs la mort; dpensez on son temps, le moment venu de la plus haute productivit pour vos sacrifices, et alors dpensez lari^cmont, selon la valeur de l'uvre

mais no

dilrez

et

de

la circonstance,

comparativement h ce que
dilhcile;
et

vous avez.
11

y a

une arithmtique

elle

s'y

que se fonde conformer gt la vertu du riche.


la rectitude,

mais c'est en dans le dsir de

Ajoutez aussitt que celui qui n'est pas riche en


doit prendre ce qui convient et ne pas se croire

tranger cette sagesse. Car ces appellations

riche, pauvre sont minemment relatives; elles ont peu d'importance i)0ur qui comprend quel point
la

vraie vie est tous

commune. Au regard chrtien


du
riche,

surtout, la diffrence est sans porte,

du

pauvre ou du

mdiocre possesseur, eu gard

l'exacte situation des

hommes

sur la terre.

Venus

de Dieu pour aller Dieu travers les biens matriels, nous devons entraner ceux-ci et les utiliser

mesure o ils se prsentent; mais que cette mesure soit ample ou rduite, qu'importe! D'euxmmes ils ne sont rien; c'est la pierre du chemin devenant moellon btir, ou silex tincelant, ou marbre ami des formes, ou bien joyau de beaut, mais qui ne doit pas entraver la marche. Cheminant avec le Christ, il faut considrer nos
dans
la

richesses
sienne.
l'tre
11

comme

siennes et notre pauvret

comme
pouvons
il

a t pauvre pour nous et nous

son imitation; pauvre lui-mme,

peut

aussi tre riche en nous, riche pour notre bien qu'il

adopte, riche pour son action, pour ses libralits

246

LA VIE CATHOLIQUE.

paternelles, pour sa gloire. Imit dans sa pauvret,


il

peut tre imit dans la munificence


le

et la charit

pauvre se soumet, le riche peut subvenir, et c'est la vie en ses changes divins qui se mnera ainsi du haut en bas de l'chelle des valeurs vnales, comme du haut en bas de l'chelle des vertus, des talents et des bonheurs.

de son rgne. Tandis que

En

tout tat, celui qui a rejet la volont dsor-

donne pour pouser la sainte charit qui relie Dieu et aux hommes; celui qui se tient en JsusChrist et uni son esprit; celui qui se
fait

avec

son Seigneur
disons mieux,

le

seigneur des richesses et non leur

esclave, celui-l est dans la voie qui


il

mne

la vie

dans la vie, car Jsus-Christ n'est pas le chemin seulement, il est aussi le terme, portant en soi et nous donnant en communication, comme nous nos biens terrestres, toute l'essence
est

des biens ternels.

XXlll

LA VIE CHARITABLE

Ayant tudi prcdemment

la vie fraternelle et

rayant troitement raccorde au Christ, il ne semblerait pas ncessaire de mentionner maintenant la


vie charitable,

comme

si

charit et fraternit taient

choses diverses. Mais il faut bien s'en rapporter Tusage courant. Au sens thologique du mot, chatoutes leurs consquences
et du prochain, avec au sens franais le plus ordinaire, dont se trouvent d'accord, dans leur iconographie pourtant si prcise, nos admirables cathdrales, la charit se confond avec la bienfairit

signifie

amour de Dieu
;

sance fraternelle.

Seulement, quand les touchantes et nobles figurines de Paris ou d'Amiens montrent leur cusson, avec la brebis hraldique qui abandonne sa laine, on sait bien que cet pisode prend de son voisinage

dogmatique une signification suprieure. Ainsi, dans


notre tude gnrale de la vie catholique, la bienfaisance fraternelle

prend son rang


de doctrine.

et

mise sous le nom de charit ne signifie pas une diminution

Nous savons

et

rptons que, en toute vrit, dans

248
le

LA VIE OPULKNTE.

Christ et dans son Esprit unifiant, les autres sont nous que pai^ des liens et par des jointures^ le
;

corps spirituel qui a pour tte le Christ est assist et solidement assembl pour l'accroissement que

Dieu

lui

donne (CoL,

ii,

19).
le

C'est par la charit

au sens

le

plus largo, que

corps spirituel prend

sa consistance et cherche sa croissance; mais par


la bienfaisance fraternelle

individuelle et

uvres de misricorde uvres sociales obtient sant,


il

la

qui est toujours, dans

un organisme, un

effet d'har-

monieux changes.

Que

les

membres
(1

aient souci
xii).

Vun de Vautre,
S'il est

dit

encore l'Aptre

Cor.,

acquis que Jsus-Christ est notre vie en non pas en ce sens seulement qu'il soit la commun, vie de l'un, et aussi la vie de l'autre, comme le soleil nous chauffe sans nous assembler; mais en ce sens que dans l'unit d'un mme Esprit et sous sa mme influence surnaturelle, nous sommes appels une vie en un, le secours mutuel devient plus qu'un droit, c'est une ncessit vitale; le quis infirmatur et ego non infirmor : qui donc souffre sans que moi-mme Je souffre , prend une littralit

impressionnante, et cette autre parole


toi,

Que

je jouisse de

frre, dans le Seigneur , en est l'heureuse contre-partie, galement certaine. ^f Sympathie et compassion deviennent alors comme

"

des
tur,

faits

de physiologie surnaturelle,
consentir

si l'on

peut

ainsi parler. S'y refuser, c'est


c'est

proprement tre dnapuisque,

une

monstruosit,

catholique par profession et puisant dans le baptme une vie essentiellement commune, on rduit cette

un gosme desschant, comme si l'il refusait aux membres du corps le bnfice de sa lumire,
vie

.,

l.A

Vll

nHARlTAMLF:.

249

Toreille rusaio des sons, la

bouche l'oxprcssion des

sentiments et des besoins.

Le fonctionnement normal de la vie dpend iei, comme toujours, d une condition rondamentalc. Pour (|u'un membre du corps soit en relation vitale avec tous les autres, il faut qu'il soit soumis Tme commune, qui est cause des connexions org-aniques comme elle est cause, dans chaque membre, de l'orgfanisation qui lui est propre; et puisque l'me commune est ici un Esprit d'amour, il faut qu'on soit reli Dieu par l'amour pour entrer avec autrui en
relation bienfaisante.

Quiconque n'aime pas Dieu, dit Bossuet, n'aime que soi-mcme... et demeurant incapable d'tre touch des intrts d'autrui, il est non seulement rebelle Dieu, mais encore insociable, intraitable, injuste, draisonnable avec les autres, et veut que tout serve non seulement ses intrts, mais encore

ses caprices

(1).

L'inverse, d'ailleurs, est vrai, et

si

quelqu'un se

renferme dans son gosnie, Dieu ne peut pas plus tre avec lui que lui-mme n'est avec ses frres car Tgosme est ennemi de Dieu avant de l'tre du prochain; l'gosme est ennemi de la charit, dont
;

la

source est Dieu, et

il

retourne invitablement

L'amour de Dieu et l'amour du prochain sont les deux pieds de l'afTection, dit sainte Catherine de Sienne, on ne peut marcher avec l'un
son nant propre.
sans l'autre.

Aussi les saints ont-ils toujours rfr Dieu et lond sur Dieu ce qu'ils faisaient ou prouvaient pour

(i)

Trait de la concupiscence, Ed. Prat, p. 37.

250

LA VIE CATHOLIQUE.

leurs frres.
crivait saint

Je n'aime pas seulement les pauvres,

Ambroise, je

les adore. Je

me

pros-

terne avec

amour devant

ces pieds poudreux et

sacrs qui sont ceux du Sauveur Jsus. Dieu aim


et, en lui, nous-mmes, premier prochain dont nous ayons charge, il faut nous retourner vers autrui et y trouver, ainsi qu'en nous-mmes, comme un autre

Dieu.
C'est Lui, Dieu, le Dieu incarn, qui vient nous

personne de ses petits [minimi] et, petits, tous ne le sont-ils pas certains gards? c'est lui qui dit J'ai soif! comme il l'a dit un jour sur la croix. Le supplment de nos biens et de nos ressources de toute espce est lui sous cette forme, comme est lui le premier lan de nos curs. Jsus-Christ manquerait-il de ce que nous avons? Ne faut-il pas viter ce grand mal de ne pas faire de bien et de rester dans une attitude ngative l o tous positivement nous sommes lis, membres du Christ et participants de sa vie en tout tre? Et l aussi la distinction ne nous est pas permise, de ceux qui veulent et de ceux qui ne veulent pas
la
:

dans

de ces bienveillants changes.

Il

faut tre les frres,

de ceux qui ne veulent pas il faut aussi donner ceux qui ne veulent pas recevoir. Leur refus est comme une maladie dont il faut que la fraternit les gurisse. N'est-ce pas la perfection de Dieu, d'aimer le premier afin qu'on soit bon et qu'on l'aime, et que, l'aimant, on accepte de meilleurs dons? Dieu ne prsuppose pas la bont et l'amour, il les donne. Notre amour catholique a la mme vertu; il ne se dcourage pas des refus, il s'obstine dlicatement
dit,

avons-nous

mme

tre frres avec nous;

LA VIE CHARITABLE.
les vaincre;

251

faut;

il

il prend pour cela les dtours qu'il admet comme matire l'obstacle, pareil

l'ingnieur qui, avant de poser des voies pour relier


plaine plaine, creuse des tunnels et construit des

ouvrages

d'art.

Beaucoup de nos uvres catholiques ont ce but


prcis; toutes nos ligues de prire s'en inspirent.

La

charit n'est pas

moins

belle,

qui repose sur

l'esprance; dans sa touchante humilit resplendit

plus encore la gnrosit. N'est-ce pas ce qui brille

dans ces

paroles motionnantes de
:

Romains

aux Je cous e.vhorte par notre Seigneur


l'Eptre

Jsus- Christ et par la charit du Saint-Esprit

adresser pour moi des prires Dieu, afin que Voffrande que je porte Jrusalem soit agrable aux saints et que j'arrive chez s>ous dans la joie

(Rom., XV,

31).

Les uvres de
ricorde.
ral et

la

vie charitable sont connues,

traditionnellement, sous le

nom

d'ui^res de mis-

Dans leur recherche du symbolisme numde la symtrie, nos anciens les rangeaient en deux groupes de sept. Sept est le chiffre de la
perfection; repris deux fois, en matire temporelle
et

en matire spirituelle,

il

signifiait,

pour l'amour

deux tables, la perfection de la Loi. Les uvres de misricorde corporelle taient celles-ci Nourrir celui qui a faim, abreuver celui quia soif, vtir celui qui est nu, recueillir l'tranger^
agissant, les
:

soigner l'infirme, racheter les captifs, ensevelir les morts. Au spirituel, on ajoutait Enseivisiter et
:

gner ou renseigner l'ignorant, conseiller celui qui


doute, consoler celui qui est triste, corriger avec

252

L\ VIE CATHOLIQUE.

bienveillance le pcheur,

pardonner

les offenses,

soutenir les accabls et prier pour tous. Pieuse numration que Fart chrtien a traduite en de
belles

images
sous

et

que

la ralit a essay

de reflter
toujours

aussi,

l'inspiration
efficace

constante

et

notablement

de notre glise.

L'institution des diacres avait


le

marqu ds

le

dbut

caractre religieux et quasi sacramentel attribu


foi

par la

la bienfaisance. L'ordre de la charit

s'encastrait ainsi dans l'ordre liirarchique appliqu

au surnaturel. Les qutes pour les besogneux prenaient rang dans le culte; l'offertoire figuraient
les matires qui devaient servir consacrer le corps

du Christ et celles qu'on destinait le sustenter dans la personne de ses pauvres. Les monastres
avaient tous leurs htelleries, les paroisses leurs
coles gratuites et leurs dispensaires, les villes leurs

Htels-Dieu. Les saints ne se concevaient que


bienfaiteurs des peuples.

comme

La

multitude de ceux qui croyaient, disent les

Actes des Aptres en parlant des premiers chrtiens, ne formaient qu'un cur et qu'une me, et aucun d'euo ne prtendait avoir en propre pour lui seul aucune des choses qu'il possdait; mais ils
tenaient toutes choses en commun... Aussi n

y avait-il

parmi eux aucun indigent; car tous ceux qui taient


possesseurs de terres ou de maisons

mirent en vente et ils en apportrent le prix qu'ils dposrent aux pieds des aptres. Ceux-ci en firent la distribution entre tous suivant les besoins de chacun
les

(Actes, IV, 32-35).

Ce pieux communisme ne

devait ni ne pouvait

LA VIE CHAUlTAHLK.
diiiTi*.

253

venu pour arrter la vie, eoiiime ferait ncessairemetit ce refus du tien et du mien et ce partage trop galitaire. Mais la priode

Le Christ

n'est pas

hroque de la charit servirait plus tard en rgnrer l'esprit, l o il tendrait se dissiper. L're
chrtienne tout entire serait un eilbrt pour appliquer, travers les difficults cres par nos passions, la fraternit issue de l'Evangile.

Et sans doute cotte fraternit, cet eil'ort s'exerceraient surtout en vue du spirituel. Parmi les uvres de misricorde tout l'heure mentionnes, l'enseignement, le conseil, l'amendement du pcheur,
le

pardon, l'encouragement,

la

prire seraient en

tte.

Mais

certains gards, les


le

uvres corporelles

reprendraient

primat. Jsus avait guri avant de

convertir; la piti qu'il avait dclare l'gard des


foules concernait la question

du pain. Au point de

vue du principal, c'est l'esprit qui compte; au point

de vue de l'immdiat, o se dmontre spontanment

penchant de notre cur, c'est la situation tem Si quelqu'un n'aime porelle. Saint Jean a pu dire pas son frre qu'il voit, comment peut-il aimer Dieu qu'il ne voit pas P De mme, si quelqu'un ne songe pas soulager les misres qui se voient, comment soulagera-t-il les misres qui ne se voient pas? La charit temporelle est le sacrement de l'autre, comme le prochain est le sacrement de Dieu.
le
:

La faon de

s'y

adonner dpend des circonstances

de personnes, et la mesure dpend du pouvoir.


N'allons pas infrer de cette dernire observation

que seuls les riches aient donner, et les oisifs prter de leur temps, et les isols, les solitaires

254

LA VIE CATHOLIQUE.

payer de leur personne. En toute matire, la gnrosit est plus aumnire que la richesse il ne faut donc pas attendre d'tre pourvu pour tre gnreux, ce serait attendre la difficult pour entreprendre la tche. Donner cote toujours. Arrachez un cheveu un homme, disait Bion le cynique, il se fchera galement qu'il soit chevelu ou qu'il soit chauve. Les hommes ont la volont de rendre service jusqu' ce qu'ils en aient le pouvoir insiste notre Vauvenargues. A ces sentences amres, on prfrera Celui qui a la charit dans le mot d'Augustin son cur a toujours quelque chose donner. Quoi que ce soit et de quelque nature de secours qu'il s'agisse, on peut toujours, quand on veut fortement on peut par soi ou l'on peut par autrui, par aimantation, par stimulation exerce sur son voisinage; on peut de ses ressources, abondantes ou rares, et l'on peut de sa personne, qui, indpendamment de
:
,

sa valeur propre, donne du prix ce qui n'en aurait


pas.

L'introduction de la personne dans la charit est

un devoir fort souvent mconnu et qui dprcie beaucoup de gnrosits par ailleurs utiles. Il ne faut pas laisser un bienfait marcher seul, il faut le suivre; il ne faut pas que la matrialit du service, pareille un corps sans me, soit prive du rayonnement de notre esprit, de l'ardeur de notre cur,
de l'clair mme de notre gat, qui relve les attrists et nous permet de ne mettre en commun que nos
vaillances.

Particulirement

quand on donne peu,

il

faut

recourir aux sentiments, qui seuls peuvent galer

LA VIE CIIAKITABLE.
les

255

souvent oubli cur dlicat et cela aussi est celui qui rendu malheureux par sa faute.
si

largesses

au

besoin.

Il

faut

secourir

d'un
!

s'est

N'est-ce pas le cas ordinaire de ces prisonniers

dont Jsus fait mention et sa personne?


11

qu'il assimile

humblement

faut tre indulgent,

pour

le

cas o nos bienfaits

rencontreraient chez le prochain des imperfections

plus ou moins dcourageantes. Blmer les malheu-

reux avec pret pour leurs fautes quand on a le cur si tide pour leur malheur, ce serait un renversement. Nous avons les secourir plus qu' les
juger. Toutefois,

que les mendiants d'une espce ou d'une autre, accapareurs de temps, d'argent, de sentiments, ne volent pas, de notre consentement, les vrais pauvres. Il ne faut pas exiger de retour; la fontaine ne demande pas de salaire, ni l'il une redevance du pied pour guider la marche. La gratitude est
il

faut veiller ce

le

devoir d'autrui, le ntre est le service.


:

Lais-

sons chacun ses juges naturels


le

Dieu

et notre

conscience pour nous, Dieu et sa conscience pour


prochain. Donnons, ne portons rien en compte.

nous arrive d'obliger un ingrat, ne l'en obligeons que mieux. Pour ce temps tout au moins et sans prjudice des intrts composs que Dieu calcule, sachons renoncer la gloire comme au bnfice du don. Il ne convient pas que nous disions au Christ dans ses frres, comme fit Satan sur la mon Je te donnerai toutes ces choses si, te tagne
S'il
:

prosternant, tu m'adores.

Nous mnager des


nous avons
fait la

que charit peut-tre, mais que nous


reprises, ce serait prouver

26B
le

LA VIE CATHOLIQUE.
l'avons

n'tait ni

pas faite charitablement, puisque ce par amour dsintress d'autrui, ni d'abord

pour Celui qui reoit indistinctement et linalement tout ce qu'on donne. Les sentiments de celui qui reoit sont variables, le sentiment de celui qui donne doit tre un et s'inspirer toujours du motif suprme. Les hommes vont et viennent, s'empressent et nous oublient, Dieu est toujours l.
Enfin, pour que la charit soit plus large et plus
efficace,

la

que notre sagesse en dtermine modes, puis en administre les ressources. La charit au petit bonheur n'est pas Une charit heureuse. Ce qu'on ne dtermine pas, fort souvent ne se fait pas ou se fait mal, ou procde par -coups, avec peu d'efficacit totale. Avoir lin budget de ses uvres, un programme de ses dmarches et des engagements bien prcis tout d'abord avec soi-mme, ensuite avec des cooprateUrs dont le bon vouloir appuie le ntre et le rappelle l'ordre, c'est une ncessit pratique.
il

faut

quotit et les

La

charit prive n'est d'ailleurs pas le seul sotlci


;

de notre vie charitable il faut cooprer de tout son pouvoir aux charits communes. Ce qu'on appelle
les

uvres sociales a plus de poids que dcs


courts,

efforts
Il

individuels toujours
faut
vie,

souvent incertains.

que toute chose dans la pour tre puissante. Ce besoin d'organisation est compris de plus en plus. Faire partie des groupements charitables ou les seconder du dehors est donc un devoir catholique capital.
la charit, ainsi

que

s'organise,

Mieux

vaut

l'Uvre

sociale

fcottde,

cratrice,

capable d'viter les malheurs ou de les relever, de

LA

VIK.

IIARITAI'.LK.

').^l

garder ou de rendre la vie normale des milliers d'tres, mieux vaut cela que les trous perptuellement bouchs et perptuellement recreuss que
reprsentent parfois nos bienfaits.

Dans tous
Il

les cas,

il

faut

que

le

cur rponde

ce qui est pour chacun l'indication provideulielle.

nous incliner vers les maux d'autrui comme nous le sommes si nous en tions responsables en effet dans l'unit du Christ; nous le sommes, puisque Celui qui rpond pour tous a voulu entre nous tous, bien que ce soit ingalement, distribuer ses charges. Comme dans les bandes d'oiseaux
faut
:

migrateurs, les plus hardis et les plus dispos se

succdent la tetc du triangle, l o


l'air et

le

group fend
:

s'enfonce

comme un

coin dans le ciel

ainsi

la

migration

que

des rgions tristes

nous tentons perptuellement aux rives plus heureuses de notre

existence, exige des plus vaillants et des meilleurs


qu'ils entranent les autres.

Rien ne nous met en un comme ces changes de l'amour qui, propos des plus humbles choses, lient nos personnes et, dans chacune, soit pour ellemme, soit pour les autres, ouvre des perspectives sur le Dieu qui nous a t dfini par l'amour (I Jean,
IV, 8).

La

charit, mdiatrice des tres, est aussi

mdiatrice entre l'tre et sa Source. Plus nous don-

nons au Christ par l'amour mutuel, plus nous lui ressemblons et nous rapprochons de lui personne personne. C'est donc la vie catholique qui s'accrot, et la joie, qui est un fruit de l'amour, s'accrot avec elle.

L'gosme est une duperie;


secs et
il

c'est le pain

des curs
17

est sec

comme

eux. Les vrais contente-

VIE CATHOLIOUE.

I.

258

LA VIE CATHOLIQUE,

ments, c'est en dehors de nous, dans le prochain joyeux de notre fait et en Dieu obi qu'ils se trouvent,
et c'est le pote qui a raison

quand

il

fait dire

la

Charit vive et souriante

Je laisse la joie qui donne Et je rapporte qui reoit.

XXIV

LA VIE APOSTOLIQUE

Nous avions
uvres,

rserv, en louant la charit et ses

la charit

par excellence, celle qui distribue

non du pain, non des vtements ou des gtes, ou des soins, ou des mdicaments, voire de la consolation, mais de la lumire et de la vertu chrtienne. L'apostolat n'est pas un accident ou un geste ad libitum de la vie catholique, c'est une fonction de
cette vie. Nulle vie n'est tout entire renferme en
soi; la graine
fait

partie de l'arbre, et la graine


;

est

un arbre nouveau une normalement dans une vie


est la loi des tres.

vie venir est incluse

actuelle;

la fcondit

Et sans doute cette fcondit se manifeste diversement dans les divers ordres mais, au surnaturel, il y a des motifs propres de ses
;

manifestations, plus pressants que nulle part.

Souvenons-nous que Jsus-Christ a entendu s'incorporer spirituellement toute la race, la pntrer de son Esprit et la mener, par les moyens de sanctification

dont

dispose l'Eglise, vers les fins de


si loin,

l'incarnation.

Cette prtention universelle,

hlas, d'tre ralise, est

exprime par ce que nous appelons la catholicit de l'glise nous la trouvons dans la bouche du Matre, en ces grandioses et
;

260

LA VIE CATHOLIQUE.
:

J'ai encore d'autres brebis mystrieuses paroles qui ne sont pas de cette bergerie; il faudra que je les amne, elles entendront ma ^oix, et il n'y aura plus qu'un seul troupeau et un seul pasteur

(Jean, x, 16).

Toutes

les brebis

du troupeau humain sont brebis

du Christ; si elles occupent d'autres bergeries, c'est un malheur ou une faute provisoires. Les noncroyants sont des candidats, les incroyants sont des
infidles
:

ces deux titres

ils

sont du troupeau.
:

Ils

en sont,

dis-je,

mais

ils

n'y sont pas

il

faut les y

introduire, afin de donner

eux la vie, au Pasteur son troupeau complet, au Pre des cieux son rgne.

Sans doute

il

est possible

que

les

non convertis

du dedans, qu'ils fassent partie de ce que nous appelons l'mede l'glise, et que,
soient des convertis

par
ils

l, ils

soient unis au Christ en cet Esprit qui


i^eut.

souffle oi il

Toujours est-il que, humains, sont privs des secours humano-divins de notre
ils

Eglise et que, humains non incorpors,

manquent

au corps du Christ
l'Esprit.

et

au triomphe extrieur de
la fois

Les ramener,
Dieu,

c'est

donc aider

l'homme

et

convenu que 1^ la vie catholique est une incarnation continue, une rdemption applique et une rsurrection en expectative, accueillir un de ces errants ou de ces disperss, c'est procurer la naissance de Jsus dans un nouvel tre, cooprer la rdemption et ouvrir une ^ fois de plus les portes du ciel. On ftera un joyeux ^. nol, dans la maison o le converti aura fait son ^ entre, j'entends la sainte famille des mes; on y
le ciel et la terre, et puisqu'il est

^
I

LA VIK APOSTOLIQUE.

21

clbrera un jeudi saint, un vendredi empourpr,

une glorieuse

veille

de Pques;

le festin

de l'agneau

pascal et celui du veau gras de la parabole s'uniront,


car le premier trouve son sens dans l'autre.

dans cette parabole de ITuifant prodans celles de la dragme et de la brebis perdue, le prix qu'il attache au retour des mes errantes et leur rentre dans le bercail du Pre. Je vous le dis, il y aura plus de joie dans le ciel pour un seul pcheur qui se repent que pour quatre-vingt-dix-neuf Justes qui n'ont pas besoin
Jsus a
dit,

digue,

comme

de repentir

(Luc, xv,

7).

on se rjouit plus de retrouver ou d'obtenir que de ne pas perdre. Dans le corps, toute l'attention nerveuse, tout l'effort de la circulation et tous les gestes protecteurs sont au service d'un membre malade. La sant ne proccupe pas.
famille,

Dans une

Dans

le

corps spirituel du Christ, la sant inquite

en vue du progrs, mais la maladie a la tragique importance des fins ternelles. Or, ici, le retour la sant ou l'unit organique, uvre d'une importance primordiale, ne peut pas concerner que le chef seul. Un fait de croissance ou de rparation est toujours une fonction commune. Si les membres n'ont pas souci, chacun, des blessures et des manques, si la croissance et l'intgrit ne les tourmentent
point, c'est qu'ils n'aiment ni le corps, ni la tte qui
est le Christ, ni

qui est ainsi

eux-mmes, participants de atteinte ou rduite.

la vie

Dans

l'glise, toute conversion est le fait


l'Esprit- Saint,

premi-

rement de

deuximement du Christ,

troisimement du sacerdoce et des sacrements qui prolongent le Christ; mais les fidles, chacun selon

262

LA VIE CATHOLIQUE.

sa gnrosit et selon ses grces, sont les cooprateurs de cette pousse organique qui devrait assimiler, si l'Esprit de Dieu tait obi, toute la matire

humaine. La vie du Christ en nous est une vie qui^ s'tend, une flamme qui gagne, un vent qui souffle, il ne faut pas enchaner o' une mer qui dferle
:

limiter l'Esprit crateur.


sujet par

Prenez

le

un autre

biais et,

au

lieu

d'envisager la vie catholique en elle-mme, regardez


Dieu qui la donne ou

l'homme qui

la reoit, le

devoir de la diffuser se prcisera encore davantage..

Les dons de Dieu, mme les plus personnels, sont' toujours de porte universelle; le Pre de famille ne fait rien pour aucun de ses enfants qui ne tende, plus ou moins directement, au bien de tous. D'autre part, Dieu mnage, par sa providence, des dons spciaux qui, rsidant en tel tre, n'en sont pas moins formellement destins au groupe. Le gnie d'un Pasteur est-il fait exclusivement pour Pasteur? Racine, Shakespeare, Beethoven, Rembrandt n'eurent-ils mission que de s'enchanter euxmmes ? Les voix de Jeanne d'Arc parlaient Jeanne d'Arc, mais elles retentissaient pour la France, elles mouvaient et embaumaient l'atmosphre du monde. Les grces de saintet, d'aprs la doctrine chrtienne, ne sont pas uniquement celles qui rendent saint tel ou tel, pour son compte et en vue de son salut propre mais aussi celles qui font de lui un degr ou un autre, sous une forme ou sous une autre, un instrument de salut pour ses frres. C'est lui (le Christ) dit saint Paul, qui a fait les uns
;

aptres^ d'autres prophtes, d'autres i^anglistes,

LA VIE AP08T0LIQUB.

268

d'autres pasteurs et docteursy en vue du perfection-

nement des
/'t^di/lcation

saints^

pour l'ui're du ministre, pour du corps du Christ (Kphs., iv, 11-12),

et

il

en

tire

mme.
pas
n (I

une obligation qu'il s'applique luiMalheur moi, dit-il, si Je n'^anglise

Cor., IX, 16).

En retour, les sentiments que nous avons pour Dieu n'exigent-ils pas une coopration qui rponde la nature de cette charit qui est le fond de la vie religieuse? Nous avons dit que l'amour de Dieu, en
nous, entrane de toute ncessit l'amour du pro-

mais ne Tentrane-t-il pas spcialement sous cette forme? En rpondant l'amour de Dieu, nous ne pouvons viter de consulter son orientation et de suivre ses pentes. Or l'amour de Dieu est un amour crateur, rdempteur, sanctificateur et sauveur. Tel est l'apostolat premier. Le ntre en sera l'imitateur, l'adjuteur dit la Premire aux Corinthiens : nul ne pourrait sans prvarication refuser ce
chain
;

titre

(1

Cor.,

m,

9).

Dieu hors de soi n'est qu'un dbordement de son amour, un supplment l'EspritSaint, si Ton ose ainsi parler, notre uvre nous ne peut refuser de rpandre l'Esprit intrieur qui nous est donn, de le faire jaillir en amour sauveur c'est l un rle essentiel de toute vie chrSi toute l'uvre de
;

tienne.

ne se sauve pas seul. Qui aime Jsus prouve en soi, en appuyant son cur contre le cur sacr,
tout le bruissement de l'humanit qui y palpite; en se souvenant de la croix, il se remmore la gloire

On

de ce qui cote un tel prix. Si cette gloire est souille, ou si seulement elle n'eat pas consciente,

264

LA VIE CATHOLIQUE.
il

entend pour sa part y remdier. Ft-il tout humble et sans force persuasive, des ressources inconnues jailliront de lui pour suppler ce que la nature lui refuse. Qui aime beaucoup, celui-l fait beaucoup , dit l'auteur de
Vlmitation
(I,

l'ami de Jsus en souffre, et

xv), et Lacordaire, l'aptre

enflamm
:

qui se connaissait en loquence, a pu dire


vie a t

Qui-

conque a aim violemment quelque chose dans sa immanquablement loquent, ne ft-ce qu'une fois [Vie de saint Dominique^ ch. m).
Il

devient manifeste ainsi que la source de l'aposcharit dans le grand sens, c'est--

tolat, c'est la

dire l'amour de

Dieu

et

l'amour des

hommes

en

Dieu, l'amour du Christ et l'amour des frres du


Christ parce qu'ils sont ses frres. Si
source,
c'en
c'en est la
est aussi la condition d'efficacit,

de

sorte que celui qui ambitionne la gloire de l'aptre


doit d'abord tablir en soi
vie religieuse.

une intense

et

profonde

Je ne prtends pas qu'un catholique peu fervent, voire infidle au dedans, ne puisse jamais produire

des fruits de grce. Le libre Esprit de Dieu,


traversant.

ft-il

mpris en nous, peut aller son but en nousi Nous avons dit qu'il est des grce confres en vue d'autrui et qui peuvent ne pa sanctifier leur sujet; mais ce sera la condamnation de ce sujet, si les grces qui le traversent ne le sanctifient point. Tel n'est pas le vu du ciel, et tel n'est pas non plus la providence la plus ordinaire. Rgulirement, Dieu passe par les siens pour aller aux siens c'est une me aimante qui aimante .^'
;

>.

d'autres mes.

La puissance de l'homme sur l'homme

LA VIK APOSTOLIQUE.
tient

265

une ferme conviction appuye par une noble vie. Plus une me monte, plus son action s'tend plus elle se rapproche de Dieu, plus elle illumine et rchauffe. Comme le soleil du psaume, quand elle monte au znith, rien n'chappe ses feux
;
;

Ps. XVIII, 7).

Les saints nous prouvent cette puissance rayonnante par l'action toujours considrable exerce autour d'eux et par ce phnomne tonnant, au premier abord, qu'ils se suscitent en quelque sorte l'un l'autre. Les saints vont par pliades. Bien rarement ils sont isols au ciel spirituel. Lors

mme
taines

qu'ils paraissent seuls,

on

voit,

lire leur
qui, loin-

vie, qu'ils vivent de telles et telles

mes

par la vocation, s'coulrent en eux et y charrirent pour ainsi dire leurs grces. Ds qu'un hros se lve, une troupe ds qu'un se forme et s'lance sous sa conduite

par

le

temps,

proches

saint apparat,
et

une couronne de disciples l'entoure

en diffuse

l'action.

La conversion du monde par nos pres n'a pas t ralise autrement. Les moyens n'en furent
principalement ni littraires,
losophiques,
Tii

ni politiques, ni phi-

sociaux.

Des hommes de Dieu


eux se rpanmilieu
trois

incarnaient la doctrine, la vivaient et la faisaient


vivre, et cette vie de Jsus-Christ en
dait,

anime de puissance;
l'assimilait,

elle travaillait le

et

se

et

c'est

ainsi
le

qu'aprs

sicles, tout ce qui

comptait dans

monde

civilis

d'alors tait

devenu chrtien.
la

La

vie apostolique actuelle n'a

Rien ne conquiert que

pas d'autre rgle. vie. Nulle action ne

266

LA VIE CATHOLIQUE.
personnelle,
c'est--dire
fait

vaut raction
et l'exemple.

l'influence

Une haute conscience

plus par

son rayonnement que par toutes les dmonstrations ou les objurgations rationnelles. Le silence
vivant vaut mieux que le verbe mort.

Ajoutez que la raret des vraies vies chrtiennts


joint

puissance d'entranement la valeur tmoignage. J'en crois volontiers des tmoins qui se font gorger, a crit Pascal. Il parlait des martyrs mais tout le monde est martyr, plus ou moins, d'une doctrine prement exigeante. La vrit ne nous gorge pas elle a au contraire le secret des suprmes consolations et nous en donne un avant-got ds ce monde; mais elle sacrifie en nous tant de choses que le spectateur d'une sainte vie peut certes avoir le sentiment d'un prodige de grce, marque, en l'homme, prodige de quelque chose de plus haut que l'homme, et la conscience que chacun prend en soi de la faiblesse native plaide secrtement la transcendance d'un cas qui est pourtant propos tous.
leur

d'un

Les dispositions apporter pour que la vie apostolique soit fconde sont maintenant faciles dduire. Il y faut le dsintressement, non l'orgueil, non l'envie de peser indment sur autrui, non l'gosme utilitaire de celui qui ne poursuit que des fins personnelles ou des intrts de groupe, des convenances de situation ou un succs de
gloriole.
il

Un

avocat tient toujours sa plaidoirie;

arrive qu'il

ne tienne aucunement sa cause

LA
si

VI

K APOSTOLIQUK.
il

267

l'aptro lui rossemhlo,


et
hi

n'est

(|iio

Vairain son-'

nant
iiiotit"

cymbale bruyante do l'Aptre. Notre


les

mes, ce n'est pas qu'elles nous servent, c'est que nous les servions la faon de leur parler, ce n'est pas qu'elles nous entendent, c'est que Dieu soit entendu. Il y faut de la justice, l'oppos de cet esprit de contention, de moquerie, de dnigrement, de tmrit dogmatique et de sophisme pour le bon motif, que certains apologistes prennent pour vertu et dont nos controverses sont pleines. Quand on a mission de parler contre l'erreur, a dit Lacordaire, c'est un bonheur comme c'est un devoir de rendre
d'aborder
;

justice ce qu'elle a fait de bien

(24* Conf.).

premier degr de l'esprit l'aptre; la sympathie doit s'y ajouter, et cela est de droit, puisque lapostolat est proprement un ofice d'amour. On ne fait de bien qu'en aimant; ni la lumire ni la vertu n'acceptent de cheminer avec qui les froisse. Un discret rayonnement de bont, en nous ouvrant le cur, donne passage au bien qu'une me effarouche ne saurait pas reconnatre. Les sentiments ne prouvent rien, et pourtant, la persuasion est fille de l'amour. Pour que d'un homme un autre homme une vrit s'coule ou pour qu'une influence soit reue, il faut qu'on s'tablisse l'tat de vases communicants; le plus riche, alors, se dverse en l'autre. Quand on a la vrit pour soi, il faut en outre avoir le prochain pour soi, afin que, sur ce terrain commun, la vrit et son client se rapprochent. 11 faut sans doute donner connatre, mais surtout faire aimer,
la justice

Mais

que fraternel convenable


n'est

le

268

LA VIE CATHOLIQUE.

faire avoir envie , dit "Pascal, et c'est quoi lai

cordialit s'exerce.
;

qui dsire gote pathiquement est bientt vaincu. L'apostolat ayant pos cette condition essentielle,

Qui aime sait ou saura bientt; qui prouve ainsi la vrit sym-

sa confiance l'gard des

mes

s'ensuivra.

Un

scepticisme dsabus serait un arrt de toute

force apostolique; ce serait de plus une injustice,


et ce serait

par surcrot une injure Dieu, car en

tout tre

y a des ressources, et il y a toujours la suprme Ressource. Un frre du Christ, dou


il

d'une

me

naturellement

et

sacramentellement

chrtienne, objet de grces qui ne nous

manquent
et,

jamais, peupl de souvenirs chrtiens, couvert par

des mrites divins et humains qui travaillent,


peut-tre, entour
tent
et

d'influences

intimes

qui guet-

prient,

mrite

toujours

confiance.

Cette

confiance elle seule est une force, une force indis-

pensable; car on ne relve jamais en mprisant.

en soi, exige qu'on espre. Esprer, c'est dj donner; car l'esprance, qui est un tmoignage, est chez autrui un stimulant de l'efTort. On nous enflamme, quand on Tu ne me nous dit comme Jsus dans Pascal si tu ne m'avais dj trouv. chercherais pas
L'action,

en

autrui

comme

A
utile

ces dispositions morales,

il

sera grandement

qu'une vie

apostolique

ajoute

des

valeurs
esth-

intellectuelles,

sociales,

professionnelles,

tiques,

mondaines mme capables d'lever la source d'augmenter par consquent la pression de l'eau et dsaltrante, le rendement de la fontaine. Il faudrait que les catholiques fussent de tous les plus

LA VIE APOSTOLIQUE.
intelligents,
les

269

plus

distingus, les

mieux renutiles,

seigns, les plus travailleurs, les plus

les

mieux en situation

d'influer

par

la

place

qu'ils

auraient su prendre. L'apostolat catholique a tou-

jours d'aussi bonnes raisons


certaines
il

poques,

d'assez

mais il n'a pas, bons reprsentants;

ne se fait voir ni intress la science, ni proccup de l'art, ni ml aux affaires, ni acharn au travail, ni inquiet de la civilisation, ni secourable aux intrts du pays, ni anxieux des petits dans la mesure qui convient son origine et son rle. 11 oublie d'tre pleinement homme, alors que son Christ est Fils de l'homme et qu'il faudrait, en lui, restaurer toutes choses, afin de lui amener et de lui consacrer les personnes. L'apostolat catholique est charg d'augmenter, par la valeur de ses adeptes, la popularit de Dieu; il ne doit pas dchoir, de peur que ce ne soit Dieu qui subisse la dchance. Et pour se confirmer en valeur comme en bon vouloir, pour se mettre en force l'gard d'une tche qui dpasse toute personne, il faut que l'apostolat utilise cette multiplication que procure aux forces individuelles la force sociale. Qu'il forme des groupes ou s'inscrive dans des groupes qu'il ait souci de s'agrger les bons, comme il entend s'agrger les mchants ou les dissidents, une fois opre leur conqute. Dans l'vangile, lors de la pche miraculeuse, on s'appelle de barque barque pour la manuvre du fdet c'est la leon des pcheurs d'hommes .
;
:

Resterait noter toutes les formes que revt ou

peut revtir, dans lEglise,

l'activit

apostolique.

270

LA VIE CATHOLIQUE.

Je ne puis que mentionner renseignement, le plai-' doyer chaleureux en faveur de nos vrits, l'exhortation

dvouement uvres de dvouement dont


morale,
le

et

l'affiliation

l'objet

aux favorise un

travail d'aptre,

la prire

personnelle et publique

qui utilise Dieu pour Dieu, la souffrance accepte

dans un esprit de mrite fraternel, la fidlit au devoir propre en vue de l'exemple et en vue de faire agir la solidarit qui nous lie; tout cela sans forfanterie, sans prtendue supriorit qui serait une infriorit spirituelle flagrante, mais avec une hardiesse d'humilit qui, plus que l'orgueil, grandit l'tre et affermit l'action, en l'appuyant en arrire et au-dessus aux sublimes forces. Au-dessus de nous, il y a le ciel, o l'uvre de la terre va emprunter sa lumire et ses souffles
;

y a la tradition sculaire, qui pousse quand nous poussons, qui confirme quand nous disons le vrai et qui nous rend forts d'une exprience de vingt sicles raccords au sicle ternel. Notre zle se rassure, quand son audace s'enflamme aux myriades de curs qui, avant nous, furent par le monde des flambeaux ou des braises ardentes. Dans notre Eglise immortelle et dans la
derrire nous,
il

nous puisons la certitude d'une force que ne peuvent dnaturer nos faiblesses mortelles, et si vraiment le souffle immmorial passe en nous si la croix marche, escorte par nos groupes et dresse comme un tendard, et si l'Esprit bruissant aux oreilles des hommes et insistant dans leur cur est pour nous un complice secret, nous devons tre assurs d'une efficacit plus qu'humaine.
saints,
;

communion des

LA VIK APOSOLIQIJK.

271

main de Notre-Seigneur devient une colonne du Icmplo a crit saint Franla moindre note, dans un concert, ois do Sales prend une puissance sonore qui dpend de Tliarmonie, non de la vibration isole d'une corde ou d'une voix. Dans noire Age exigeant et dans la pnurie d'existences que nous inlligea la guerre, nous pouvons esprer encore des victoires de foi. Vienne, comme l'glise y compte et comme nous en sommes tmoins aujourd'hui dj, une pliade
roseau dans
la
;

Un

jeune, ardente,

cultive,

instruite

par

les

vne-

ments, revenue du pass rcent, fidle au pass


ancien et au

pass ternel, dcide une action

vive et pourtant patiente, persvrante, applique toutes les tches chrtiennes et nationales,
il

en

sera

comme

des trois cents de Gdon

ils

sauront

vaincre et

ils

rendront au Christ une civilisation

qui lui avait chapp pour sa perte.

ne peut rien nous arriver de plus heureux que d'tre les hros ou les libres victimes d'un tel
Il

combat. Ceux de nous qui seront venus la vrit les derniers la recevront avec joie des autres ceux-ci auront la rcompense du don, qui enrichit
;

au del de ce qu'on donne tous auront exerc le rle essentiel de l'amour, qui est l'change, l'change, dis-je, entre soi, et l'change entre nous et Dieu; car aimant Dieu nous voulons lui donner des mes, et aimant les mes nous voulons leur donner Dieu.
;

XXV
LES VIES SACRIFIES

La
ou

vie pauvre

au

la vie opulente, la vie

heureuse

la vie

souffrante, la vie de travail, la vie d'tude,

la vie familiale et la vie

dans

l'activit

civique, ce

sont l vraiment des vies.


destine qui

mener, dt-on se plaindre ou dsirer mieux, on a le sentiment d'une


les

se poursuit, d'une
il

marche qui a un
de cette
chose.

sens, ou tout au moins,

est frquent qu'il en soit

ainsi. Or, certaines vies paraissent prives

orientation qui nous dtermine et nous classe, qui


fait

de nous quelqu'un attach quelque

Certaines vies sont sans horizon. Je les appelle des

mot commun qui comprendrait beaucoup de cas et qu'il faudra dployer quelque peu, pour clairer son contenu au regard du jugement catholique.
vies sacrifies, d'un

y a des mes dont les corps sont tel point dshrits, que le malheur du conjoint matriel
Il

retentit

sur

ces

mes

et

les

paralyse;
qu'elles

elles

se

sentent empches en tout


Infirmits

ce

mditent.

incurables

et

maladies

chroniques

peuvent rduire un pauvre tre la condition de


perptuelle victime, nulle activit suivie ne lui tant
laisse,

aucune

initiative

permise.

l'inverse,

LES VIES SACRIFIEES.


il

273

y a des corps pleins de vie unis des mes ardentes, (Mres complets destins crer, donner

de

en recevoir, semer de l'activit et du bonheur sur la terre, et qui ne trouvent pas les conla joie,

dvouement heureux et fertile. Filles pauvres et dlaisses ou veuves prmatures, femmes sans progniture ou mres sans survivants, jeunesses ou ges mrs qu'une erreur personnelle ou un accident de vie a rojets en marge de la vie,
ditions d'un

leur troupe est vaste et lamentable.


Il

en est d'autres que

la

malchance poursuit, qui

voient tous leurs projets avorter, toutes leurs entreprises crouler, tous leurs tablissements s'effondrer,

comme
Et
il

si

un mauvais gnie

piait leurs

dmarches.

au dpart, sans nulle intervention d'un hasard mauvais, a voues l'chec reprochable ou non; qui ont mal aiguill, ont mconnu leur vocation et se trouvent de ce fait
en est que
la direction prise

dans l'impossibilit d'aboutir. Toutes les aspirations de ces derniers, comme tous les efforts des premiers devront tourner en dceptions moroses. Ces cas et beaucoup d'autres auxquels chacun peut ajouter, dont la gamme est indfiniment varie, qu'en pouvons-nous penser? Ils s'clairent et changent de face jusqu' se transfigurer, ds qu'ils sont confronts avec les hautes penses qui nous

guident.

La

catholicit

comprend tous ces cas

il

faut bien qu'elle les utilise, sans quoi elle ne serait

plus l'accolade sublime o tous les comptes de la


vie

inscrivent

leurs

pertes et leurs

gains, leurs

dbours et leurs bnfices.


L'infirmit physique, chrtiennement juge, n'a
VIE C.ATHOUQLE.

I.

18

27

LA VI CATHOLIQUE.

vraiment pas de quoi arrter ou mme suspendre durablement l'activit suprieure d'une me. Un vivant dans ce corps de mort arrive toujours
l'animer et
le

galvaniser assez pour que soient


utilits

sauves les vraies valeurs et les plus claires de l'existence.

Saint Paul a dit, peut-tre envisageant nos misres morales, mais sans doute aussi propos des souffrances physiques qui paraissent l'avoir tortur tout
le

long de sa dvorante vie

Quand je

suis faible,

c'est alors

que

je suis fort (II Gor., xii, 10).

On ne

voit gure l de dsesprance!

Des gnies en grand nombre ont t des infirmes. Pascal ne passa point une journe sans douleur.

Des

rachitiques, des ranonns de la chair et ds


le

victimes de l'esprit ont rempli


et de force.

monde de lumire

protestante, A.dle

On nous citait avant la guerre Une petite Kamm, qui de son lit rpandait

de l'nergie morale et del joie sur un vaste groupe. M""* Leseur a fait davantage, et son uvre n'a pas encore paru entire sous nos yeux. Hier, je lisais la vie d'un jeune tuberculeux, mort tout rcemment, et dont l'activit religieuse, l'action philanthropique furent admirables (1). Nos saints et nos saintes
avaient tous indiqu la voie;
fiers--bras
;

ils

n'taient pas des

beaucoup eurent souffrir de nvroses de paralysies, de gastralgies, d'affections cardiaques, de toutes sortes de troubles. Dans la mdiocrit et la lchet, de telles destines eussent t et seraient sans aucune valeur on n'y verrait que du flchissement, on n'y entendrait
cruelles,
;

(1) L'Apostolat d'un Bloud, d.

n'alade

Louis Pcyrot, par Jean-Paul Belin,

LES VIES SACRIFIES.

275

que des plaintes. Mettez rintelligence et le cur de Inintellila partie, tout se relve. Et si vous dites gence ne dpend pas de nous, je veux bien ne tenir compte que du bon vouloir, et je dis Sous cette unique et sulVisante condition, la grandeur vraie et les utilits vraies nous sont accessibles. Le bon vouloir trouve toujours ses chemins. Tant de rles sont jouer, dans les intimits de nos vies, voire dans leurs largissements, auxquels sont adaptes nos forces morales, sans que la force physique ait besoin de leur prter appui! Une aeule dans son lit peut tre l'me d'une maison, un infirme la lumire d'une ville; la sagesse d'un Etat peut reposer sur les moins valides de ses citoyens. A tous les degrs et chacun selon ce qu'il peut, si nous suivons les indications de notre esprit chrtien et de notre esprit humain, nous ne sommes pas inutiles; l'ternit a de quoi nous reconnatre pour siens, et aussi le temps quitable, et dans notre impuissance prtendue peut briller tout le feu de l'activit, dans la mort apparente la fleur de la vie.
:

Au

fond, on vaut ce qu'on veut, puisque prcis-

ment nous

valons, unis la grce, en raison d'un

vouloir nergique et droit, dont le rayonnement ne

manque jamais
frres.

dans la direction de nos N'et-on pour soi que sa souffrance, nous


d'issue

savons quel levier souverain elle peut devenir. Nous ne sommes pas de ces paens, aux yeux de qui tout patient dchoit; nous croyons, nous, que le patient
s'lve, galit

de vertu intime, plus haut que ne


les sacrifis
ils

se porte la plus vive action.

Ne plaignons pas

sont le pendant

276

LA VIE CATHOLIQUE.

de ceux qui besognent et de ceux qui luttent; leur part n'est pas moins belle; ils militent
ncessaire

comme le feu qui couve en vertu de mystrieuses communications, prouve la solidarit de la braise et de la flamme.
invisiblement
;

ils

travaillent

et qui sur d'autres points,

Qui de nous pourrait penser que les souffrants de la grande guerre, ceux qui n'ont pas trouv la gloire dans des luttes piques, mais ont tenu leur place sous le bombardement, ont support sans plainte les hivers, les dluges, les boues innarrables, les
privations, les fatigues, les immobilits, qui ont vcu

sous terre durant des annes et remplac les chevauches par de la marche plat ventre, sous le rseau des balles qui de nous penserait que ces passifs apparents, n'eussent-ils rachet par aucun exploit leur longue contrainte, ne furent pour rien dans le triomphe final, et que leur corps, leur me, leur vertu, leur acceptation ne furent pas un lment de cette solide armature laquelle l'Allemand dut bien enfin rendre la justice suprme, celle

de sa dfaite ?

de la paix sachent aussi leur valeur. Ils consolident nos groupes ils vivifient de leur exemple, de leur fermet d'me, sans mme
les souffrants
;

Que

parler de tout ce qu'ils peuvent d'effectif, les initiatives

d'autrui

et les

tentatives

communes. Leur
la croix, et qu'ils

rle clate dans la lumire de foi; n'allons pas les

aider le mconnatre.
l'aiment.

Aimons
la croix

C'est

quand

treignait le corps

divin et l'immobilisait dans le

mait par

elle le

sang que se consomsalut du monde.

LES VIES SACRIFIES.

1>77

J'ai

i^randc piti, je l'avoue,

du second

cas, et

avant tout de ces femmes sans douleur visible, dou-

douleur et qu'on ne peut plaindre cependant sans risquer de les blesser dans leur plus lgitime orgueil de vestales, femmes qui se raidissent et qui s'tourdissent pour ne pas s'eiondrer, qui sourient avec des larmes dans le cur et qui ont l'air de dire avec tout leur tre
la
:

loureuses plus que

Ce

n'est rien

alors

que tout leur tre aussi gote


et multiple, le dlaissement

l'humiliation

anonyme

qui peu

peu se

confirme, la dsesprance qui

monte jour par


de faner
subit
le

jour, l'effroi des rides qui

Tme

aussi bien que le

menacent visage et, pour

toute destine, maniant une voile dsireuse d'essor,

progressif enfoncement

du

bateau

qui

sombre. On pense bien que la guerre n'aura pas diminu ce troupeau des sacrifies et que la raret des hommes, la duret de la vie vont faire tomber une injuste condamnation sur une foule de femmes dont le malheur sera, tres de don, de ne pouvoir trouver
se donner.

en est de celles-ci qui me lisent, qu'elles laissent ma compassion fraternelle leur donner cette leon Vengez-vous de ne pouvoir vous donner un seul en vous donnant tous. Donnez-vous Celui

Mais
:

s'il

qui est la fois un et tous Jsus-Christ, Fils de l'Homme, homme universel, pour vous venger saintement de n'avoir pas l'homme qui vous dirait
:

sienne.

278

LA VIE CATHOLIQUE.
fille

La

qui est sans amour, la veuve jeune qui


les dsoles

prend rang parmi

Paul, sont pareilles ces

hommes

dont parlait saint qui ont le malheur


:

d'tre sans profession et qui je disais

Donnez-

vous-en une. Vous aussi, jeune fille, qui avez la vocation d'aimer, donnez-vous quelque chose aimer, et vous, jeune veuve, changez votre poux sans infidlit de votre cur, au contraire par fidlit, par union ses penses et par imitation de son courage changez-le pour une uvre de choix dans laquelle vous emploierez k la gloire de son souvenir ce qui n'est plus utile pour lui-mme. Ayez donc quelque beau travail, quelque idal puissant qui soulve votre me, quelque but gnreux qui vous mne plus loin et avec plus de force, puisqu'il faut que ce soit avec moins de douceur. Si d'tre pouses du Christ tait votre ample consolation, je ne vous plaindrais plus, vous auriez fait un march d'avare; victimes du temps, vous auriez contract avec l'ternit Mais en dehors de ce lot, qui exige un don spcial, je vous vois de bien magnifiques emplois, dans ce monde besogneux qui, de toutes parts, essaie de renatre! N'allez pas

vous fermer ni vous desscher, comme la fleur qui ne fructifie point. Soyez fcondes selon l'esprit, selon le cur, selon les uvres de misricorde et de zle. Des ignorances, des impuissances, des abandons, des souffrances, des culpabilits, des esprances et des besoins varis vous attendent portez-vous du ct de ces appels; entendez Dieu
:

qui dit et la France qui rpte

moi moi
!

En rpondant
classer

Me

voici!

vous cesserez de vous

parmi

les victimes d'une dtresse passive-

LBS VIKS SACRIFIEES.

MM

ment subie, vous deviendrez des actives et de libres mes; vous ne serez plus sacrifies, mais donnes,
y a en ce monde des espaces plus larges, sinon plus vnrables, que la pierre du
et

aprs tout

il

loyer.

J'en

dis

autant, proportionnellement, do

celles

qui ont un poux et qui n'ont pas de famille.

Une

maison sans berceau, quelle preuve! La femme juive y voyait une terrible humiliation. Quand la Franaise moderne n'en prend pas son parti en goste ou en vapore, c'est une tristesse latente plus ou moins, mais profonde. Ces femmes-l ont d garder en jachre la moiti de leur cur qu'elles le labourent courageusement pour des semailles communes. Tout ce que leurs surs peuvent faire en faveur du prochain et du pays, elles le peuvent aussi, avec moins de libert sans doute, mais aussi ont-elles des devoirs et des
:

consolations qui supplent.

Je pense maintenant aux victimes du sort, ceux

que

la fortune a

toujours trahis, que le succs a fuis

avec une pertinacit dprimante, tellement qu' la lin, lasss, ils se disent Je ne chercherai plus
:

rien.

d'engager une belle vie, une vie de labeur, une vie de famille paisible et chrtienne. Ils ont voulu lever des enfants, en faire des hommes et des chrtiens, des citoyens utiles; ils ont tent un effort de carrire vigoureux et qui

En

voici qui ont essay

280

LA VIE CATHOLIQUE.
si le

sort ou ce qu'on appelle ainsi pargnait ses piges. Or, voici que leurs familles se disloquent; leurs enfants tournent mal ou moins bien qu'ils n'auraient voulu leur carrire est brise

devait aboutir,

lui

ou leur

activit

mains, et ils Et moi je leur dis Une vie ne se perd pas, moins qu'elle n'ait voulu se perdre; une vie n'est pas manque, quand l'homme qui doit la vivre, lui-mme, ne se manque pas. Toute vie peut tre bonne, et mme, au fond, chaque vie, pour chacun de nous, chaque vie, dis-je, telle que Dieu la fait,
:

noue; tout craque entre disent J'ai perdu ma vie.


:

leurs

est la meilleure

de toutes.

Il

ne s'agit pas tant

d'aboutir que de ne pas cder et de ne pas dvier,

de vaincre et de briller que de combattre. Si vous ne rencontrez pas ce qu'on appelle succs, si le flot vous rejette, nagez, sans discuter, l o la

vague vous porte. Faites donc Dieu l'honneur de ne pas croire du dchet dans sa cration. Dieu sait
ce qu'il
fait, et

son Christ, en qui sont nos vies, n'a


lui dise

..

pas besoin qu'on


sur la croix
:

en ses

membres

ainsi

que

Saui>e-toi

donc toi-mme!

Chaque vie est un moment de la vie permanente du Sauveur chacun de nous est une part du Christ ternel. Si je suis ici, moi impuissant, moi inutile,
;

quelque fragile nant que je me sente, c'est que mon Seigneur avait besoin de quelqu'un ici, et ma prsence est aussi prcieuse, cette place exacte, que celle d'un Vincent de Paul ou d'un Thomas d'Aquin la sienne. Tout organe n'est pas le cer-

veau et tout muscle n'est pas le cur les poumons et eux seuls aspirent l'esprit de vie mais nul organe
;

vivant ne demeure inutile.

LES VIES SAORiriKES.


Va,is-je

281

humilier

en moi

le

corps

du Christ?

Dieu
Celui
vaire;

m'en

garde!
li

Mon
le

impuissance, je l'unis

qui lut

la colonne

mon

chec, je

et pouss au Calconsacre au Dieu qui dans


distille la

les bois,

avec des leuilles mortes,

nour-

riture des
faire;

arbres gants. Je ne pouvais pas tout


je ne pouvais rien; si

ma responDieu un jour prendra la sienne; Dieu rpondra, quand le censeur du monde, l'Acciisator fratrnm ^^\ Apocalypse, m'assignera
moi seul
est
sabilit

couvert,

son tribunal.

N'admirez donc pas les autres en leurs facilits ou en leurs prtentions n'enviez pas les autres essayez de les valoir humblement par une adapta;
;

tion pareille

un cas

diffrent et

un dvouement

pareil dans l'emploi d'ingales ressources. Toutes


les vies se valent,

vous

dis-je,

et tous les tres se

valent qui s'appliquent d'un

mme cur

l'uvre

pas de sot mtier, et pour la mme raison, n'y a pas d'checs, il n'y a que des sots et des lches. Ddaigneux du hasard et sachant que le hasard mauvais a un matre qui est bon, confiezde
vie. 11 n'y a
il

vous, et estimez votre cas, puisque le Matre souverain l'a marqu de son signe.

se trouve engag, trop tard

Quant aux fausses vocations dans lesquelles on pour reculer et dsol

chaque jour d'une vie qui s'tiole, c'est bien le cas de leur appliquer le joli mot de saint Franois de Dieu nous veut quelquefois dans une Sales barque 0(1 il ne nous a point mis. Dieu n'organise pas nos erreurs; mais il les permet, et avec notre
:

282

ih

vif;

catholique.
il

humble soumission, avec nos courages,


Cette parole d'Evangile
:

les utilise.

Celui qui met la main

la charrue et regarde en arrire n'est pas digne du royaume des deux , condamne d'abord l'infidlit aux vraies vocations, mais elle s'applique aussi aux erreurs dont le bon vouloir prsent peut faire une suprieure sagesse. Est-ce une erreur vraiment, est-ce une faute qui vous a dvoy? Avez-vous cru bien faire? Est-ce un
concours de circonstances qui a forg vos liens? Dans ce dernier cas, restez donc dans la paix et tchez de vous plier l'invitable; utilisez ce qui est, au lieu de tout pitiner par des impatiences sans foi. Vous avez cru engager une belle vie vous aurez une belle vie; elle sera belle seu:

lement d'une autre manire. Mais alors mme que par votre faute vous auriez

engag un faux dpart, mconnu votre vocation


:

et

par l strilis toutes vos uvres, je vous dirais encore Confiez-vous. Votre vie sacrifie par vos mains peut se relever par des mains plus fortes. Les mains de Dieu reoivent et transfigurent ce qu'on y place humblement. Hritant de vos erreurs, vous pouvez tre en Dieu un noble hritier; carj Dieu prend son compte et incorpore sa provi-i dence mme ce qui vient du mal, quand le mal rpar ne laisse subsister que la substance des faits, qui est toujours sa fille. Vous hritez de vousmme converti comme vous hriteriez de vos pa-| hritez paisiblement, et, au lieu de vous^ rents morfondre, ennoblissez le proverbe banal qui peut, en Jsus-Christ, prendre un si grand sens, toute la rsignation et tout le courage d'un cur wm au
:

,k.

I,KS

yW.S 8ACRIFIKE8.

2H:i

sion y trouvant leur

mot d'ordre

I^o

vin est tir

vin de la

coupe douloureuse ou humiliante par

vnu'^-mAnic roinplic

il

faut le boire!

Les vraies vies

sacrifies,

sait-on quelles

elles

sont? Ce sont celles dont le titulaire n'a pas su se qualilier relativement au mt^tier de clirtien et au

mtier d'homme.
L'tre qui se refuse avec pertinacit et qui ne fait

pas honneur sa situation, l'homme en charge et qui n'assume pas sa charge, le magistrat ou le
chef dTUat sans droiture et sans dignit, le fidle

sans

fidlit, le pontife

sans zle et sans charit,

l'avocat sans justice et sans vrit, le soldat sans

patriotisme, sans discipline, sans bravoure, l'du-

cateur

sans

paternit

spirituelle,

l'ouvrier

qui

n'aime pas

le travail, l'artiste

qui avilit son art, le


le

pre qui ne se dvoue pas ses enfants,


qui dlaisse sa
voil les vies

mari

femme ou ne

l'honore pas, le souf:

frant qui se rvolte et le dsabus qui renonce

Quant donne cet

manques. l'homme qui, en n'importe quel


tat,

tat, se

essayant de trouver en soi et en

comptant sur Dieu pour tablir d'abord cette valeur et pour l'panouir un jour travers tout, si ce n'est en ce triste monde, tout le moins dans l'autre cet homme-l n'est
soi seul sa valeur premire,
:

jamais vaincu. La vie est au-dessous de


rgle; la vie
s'il

lui,

il

la

marche devant
et

lui,

il

la guide,

mme

parat subir ses contraintes. L'essentiel appar-

tient
crot,

l'homme de devoir

de

foi, et

aussi le sur-

ne ft-ce qu'en quivalent d'esprance. Avoir une vision nette de son cas, s'y donner, ne

284

LA VIE CATHOLIQUE.
le discuter, suivre la

Providence et ne pas c'est le secret de la vie; c'est le secret du prsent dans tout ce qui dpend de notre effort et de notre attitude, c'est en tout cas le secret de l'avenir. Car avant de juger sacrifie ou non l'humaine existence, il faut peser ses arguments au poids d'une sagesse totale et entendre sa cause jusqu'au bout.
lui souffler

jamais

des ordres

XXVI

LA SAINTE JOIE

succs de la vie ne dpend d'aucune circonstance extrieure, d'aucun antcdent, d'au-

Donc,

le

que le Christ accueille cette vie et que dans son amour, sous sa loi, on se met en tat de profiter de son salut et d'chapper aux puissances hostiles. Telle est la ie heureuse, dont nous nous sommes,
cune
faute

mme, du moment

plus haut, entretenus.

Mais nous avons alors indiqu

qu'il

y aurait lieu

de revenir sur l'tat de sensibilit qu'une destine

heureuse en elle-mme doit normalement produire. Cet tat porte le nom de joie. Et la faon dont j'introduis ce mot doit donner penser que la joie dont je veux parler n'est pas une joie quelconque;
il

si

ne faut pas prement,

la

confondre avec celle que recherche j'allais dire dsesprment l'incons-

cience des tres. Je ne l'assimile ni au plaisir ni

mme

la gat. C'est quelque chose de plus pro-

fond, quelque chose qui concide d'une certaine faon

avec la vie chrtienne elle-mme, puisqu'elle repose sur la mise en accord avec le Principe de cette
vie,

sur l'obissance ses lois et l'attente vertueuse


11

de ses aboutissements.

s'agit de la sainte Joie,

286

LA VIE CATHOLIQUE.

Saint Paul disait ses fidles ce

mot vocateur
:

qui contient tout, pour


sez-ous dans
le

qui sait l'entendre

Rjouis-

Seigneur sans cesse; je 'ous le dis\ encore, rjouissez-ous. car le Seigneur est proche
. .

(Philipp., IV, 4-5).

Seigneur est loin, ce n'est pas la joie qui peut sagement, en nous, s'tablir et se lixer, c'est bien plutt l'angoisse d'une destine que toutesi les mes profondes ont juge pre et redoutable.1 Les joies de ce monde ne se soutiennent que parJ l'illusion. Un esprit clair a tt fait de voir que 1 condition humaine sans Dieu est prcaire, mdiocre, instable, que nous campons sur des ruines, que des maux permanents psent sur nous, que nos objets ne sont que vanit, que la mort frappe Sans cesse, que la cendre et le got de cendre empoisonnent nos meilleurs succs, dcouragent nos projets, amoindrissent ou ensevelissent toutes nos esprances. Quand le Seigneur est loin, c'est la tristesse et le dsenchantement qui sont de rgle, pour ne pas
le

Quand

dire le dsespoir.

Au

fond, tous

les

hommes

le

sentent.

Mme

dans

la gat,

mme

prit et l'orgueil,

mme,

s'il

dans la pross'agit des socits,

dans l'ivresse fanfaronne d'une fallacieuse civilisation, la joie vraie cde des apparences qui ne peuvent tromper longtemps leurs victimes. Toutes les priodes d'irrligion sont tristes; le pessimisme y fleurit comme une plante de terroir; l'inquitude et le dsquilibre y svissent; la neurasthnie y dveloppe son cortge de misres morales et physiques; la folie y est frquente; le suicide s'y tablit l'tat endmique et pidmique, et bientt, si le remde ne vient, le monde n'apparat

LA SAINTE JOIE.
plus ses citadins que

287

comme une 'gele, une chambre

de torture ou un cabanon.

Cela se comprend, car notre vie sans Dieu est une vie dsoriente, qui n'a plus de sens, qui ne sait
plus ni d'o elle vient, ni o elle va, ni ce qu'elle
doit faire d'elle-mme;
c'est
la vie

d'un rameau

dtach de son arbre, et qui se dessche, qui jaunit lentement et ne donne une apparence de vie qu'en
raison de la sve alanguie qui lui demeure.

en est qui nous parlent du pessimisme chrtien cette accusation de critiques sans gravit et sans vrai discernement est un pur paradoxe. Au
Il
!

Mais
vrai,

le

christianisme,
le

et,

dans
le

le

christianisme,

Tvanglisme

plus intime et

plus profond est


et
le

la seule doctrine

de

joie.

Tous nos natilralismes


o
il

nos humanismes sentent dsesprment

cadavre.

Au

contraire, l'Ecriture,

nulle trace d'illusion ne parat,

y a toute la vie, o o le divertissement

la Pascal nulle

est

l'ennemi sans cesse dnonc, o

ou enfantine ne distrait le regard des ralits de ce monde, l'criture exhale, par tout son ensemble, un parfum de joie. C'est un cantique au Seigneur qui rjouit notre jeunesse et qui la renoui>elle d'ge en ge; c'est Un hymne la terr qui se livre au printemps, qui en hiver sie recueille, mais qui sait que de cycle en cycle, au prix mme du refroidissement que la science nous annonce comme la mort du globe, elle va vers l'ternel printemps. Que la terre jette des cris de rjouissance vers le Seigneury dit le psaume; servez le Seigneur avec joie, venez devant sa face avec des cris d'allgresse
factice
(Ps. c.
I).

pudeur

288

LA VIE CATHOLIQUE.

L'Evangile, cette fleur nouvelle close du saint

Testament nouveau qui marque une approximation plus grande entre Dieu et nous, qui ralise les promesses et fonde la religion en sa phase dfinitive, l'vangile beaucoup plus encore que la Bible ancienne se rsume en joie. Son premier mot est celui qui tombe de la sainte Montagne Bienheureux y bienheureux... et afin que ses adeptes ne croient pas la ncessit de quelque clat de fortune, d'un hasard bienveillant ou de l'assistance humaine pour qu'ils obtiennent sa batitude, il dit, sans hsiter, comme une toute simple vrit de son symbole Bienheureux les pau^^res; bienheureux ceux qui pleurent; bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la
Livre,
ce
: :

justice...

La finale du mme livre entonne le mme chant, ou pour mieux dire susurre, dans une intimit de plus en plus tendre, une assurance pareille. Je vous ai dit ces choses afin que ma joie demeure en {>ous et que votre joie soit parfaite. Venez
moiy vous tous qui tes fatigus et chargs,
verez
et je

vous soulagerai. Venez moi et vous troule repos de vos mes. Que votre cur

ne se trouble point... vous aurez des afflictions dans le monde., mais ayez confiance, fai vaincu le monde. Vous serez dans la tristesse, mais votre tristesse se changera en joie. Je vous laisse la paix, je vous donne ma paix. Demandez et vous recevrez, afin que votre joie soit parfaite. Divine musique, dont la douleur est endormie,
dont
la joie est multiplie,

hausse jusqu' vibrer

dans une soHorit ternelle.

L\ SAINTE JOIE.

289

mes, pour qui les Ecritures et la doctrine sacre sont vraiment une vie, puisent l cette grande srnit qui est leur caractre commun, en dpit de ki varit des dons et des

Toutes

les saintes

dispositions personnelles. Lisez les

j.'ictes

des Ap-

tres : on y sent dborder une puissante ivresse. Les martyrs en sont exalts. Les saints, les con-

templateurs, les moines, les

mes consacres de

toutes les vocations et dans toute occurrence sont

des tres de joie. Et les joies qu'ils gotent ne sont pas uniquement leurs yeux des rserves

pour aprs Fpreuve, un intervalle parmi nos dou Je sura^ leurs; elles accompagnent les peines bonde de joie au milieu de mes tribulations, dit
:

l'Aptre

(II,

Cor., VII, 4); elles supplent les plaisirs


:

Vous as^ez supfuyants et les fausses richesses port avec Joie le pillage de vos biens, crit Paul aux Hbreux, sachant que vous avez une richesse

meilleure

(Hbr., xi, 34).

Au-dessous de notre vide,


Christ avait promise.
sol ingrat,

le

vrai chrtien sent

s'tablir la divine satit, la joie pleine

que

le

Nous ne sommes plus sur

le

le

nous partons sur de grandes ailes, et voyage que nous faisons est domin, en dpit du froid de l'espace et des remous de l'air, par le

vertige paisible des hauteurs et par le sentiment

de l'envole en plein ther, vers les astres. Il n'y a que les grandes Sophocle avait crit mes qui sachent combien on est heureux quand
:

on est bon

la toute

suprieure du

chrtien

bont du Christ et la bont lidle donnent des joies


fait

plus vives. Le fruit de l'Esprit qui nous

de

grandes mes, est vraiment joie


VIE CATIIOLIOLE.

et paix,

en

mme
19

I.

290

LA VIE CATHOLIQUE.
et

temps qu'amour
Saint
joie,

Franois
et

d'Assise,
chantait,

que rectitude (Galates, v, 22). au toucher de cette


invitant

s'exaltait

l'y

aider

toutes les cratures. Saint

Dominique portait une

montrait toujours un visage joyeux, disent ses biographes, sauf lorsqu'il s'atlueur au front, et
tristait
il

des peines du prochain. Notre saint Louis,

accabl de tant de soucis, frquemment malade et d'une vie si pnitente, tait toujours doucement

enjou
tait

il

faisait les dlices

Joinville
et

saintet

de sa cour il plaisanavec un charme d'amnit que sa sa dignit rendaient plus savoureux


;

encore, et le bon
tit
lit dlicate.

chevalier nous rapporte quande traits de sa gracieuse humeur, de sa joviales

d'mes veillent ce que leurs pupilles ne laissent pas mourir en eux la joie spirituelle. Le Bienheureux Humbert de Romans, successeur de saint Dominique, voyant rire de Riez, riez, jeunes religieux, leur disait mes
directeurs
:

Tous

enfants,

quand

les novices rient le diable pleure.


elle est le droit,

La

joie est la vrit de la vie;

elle est la sagesse, tant

donn que nous sommes

dans notre voie et que nous demeurons unis Celui qui gouverne nos destines, qui nous aime, qui a li notre avenir de prodigieuses promesses et qui nous dit en toute difficult, en toute atteinte des ralits immdiates et en toute anxit tou Ne craignez pas, chant ce qui nous menace car il a plu votre Pre de vous petit troupeau,
:

donner un royaume.

Cette joie, qui est de droit, est aussi moralement

L\ SAINTE JOIE.

291

une ncessit; c'est un devoir strict, parce que, en premier lieu, elle est le tmoignage de la confiance filiale que notre Pre des cieux est en droit d'attendre de nous; elle est une forme de notre reconnaissance; elle reflte les sentiments que doivent nous inspirer la grandeur de Dieu, sa perfection,
sa batitude. Ensuite, cette joie intime est un tat
d'esprit indispensable
l'accomplissement de

nos

autres devoirs.

une force, la tristesse brise nos nergies; la joie nous panouit, dplie notre me, l'ouvre aux souflles d'en haut, la fconde la tristesse nous resserre et nous ronge, nous isole et nous strilise. La joie est donc utile la vie morale
joie est
;

La

et la productivit, la vie familiale et sociale,

tout ce qui

dpend de notre sant


la

spirituelle, voire

de notre sant physique, et


nuisible.
<^

tristesse leur

est

Un
un

saint triste, disait saint Franois de Sales,


triste saint

[est

on peut en dire autant de haque homme. Si l'on ne veut pas sombrer jus[u'au-dessous de soi-mme, se voir dbilit et paralys en face des dangers, en face des devoirs, il faut goter au tonique de la joie, il faut garder lu cur l'impression d'une douce fte, celle qu'voque le saint Livre en disant que le cur du

juste est

un

festin perptuel.

disons-nous, lgitime, fonde en droit, est-elle aussi en notre pouvoir?


ncessaire,
oui, car elle

Cette joie,

ne relve ni de circonstances fortuites,

292

LA VIE CATHOLIQUE.

de faveurs trangres, ni de dispositions intrieures impossibles acqurir elle dpend uniquement de la proximit du Seigneur, et le Seigneur ne se refuse jamais qui le recherche. Il se peut bien que ce Seigneur aux desseins de mystre se cache quelquefois, et que la source de
ni
:

sachant

drobe nos yeux sensibles, mais nous demeure. Cette joie n'est pas ressentie mais ressentir n'est pas tout; il faut parfois se contenter de savoir, prfrer la confiance l'exprience
joie soit ainsi
qu'il est l pourtant, la joie essentielle
:

actuelle et rendre

aux certitudes de

la foi cet

hom-

mage de ne pas
sions.
Il

leur substituer de futiles impres-

n'y a qu'une chose qui puisse nous arracher la

que nous poursuivons si souvent comme sa cause le mal. Le mal qui nous spare de Dieu, qui s'oppose au rgne de Dieu et par suite, puisque notre salut en vient, notre propre rgne sur nous-mmes, notre panouissement suprieur, notre vraie vie, haute et durable tel est l'ennemi de la joie. Et comme, spontanment, nous nous livrons au mal et aux passions pcheresses; comme nous ne pouvons carter le mal qu'en nous quittant nous-mmes dans ce qui nous est, maintenant, naturel autant que le souffle et autant que le dsir, le secret de la joie parfaite, c'est le renoncement, c'est l'oubli de soi pour Dieu, c'est l'acceptation, au lieu de nos propres volonts injustes ou ignorantes, de la volont qui nous guide et de l'amour mystrieux qui oriente nos destins. La joie, Jsus en donne la description paradoxale, mais fidle quand il dit, en mme temps
joie, c'est cela
:
:

mme

LA SAINTE JOIE.

293

que rinimense

(fspoir

quil apporte aux mes, la

condition qu'il y met, ou pour mieux dire qui s'y attache d'elle-mme. Celui qui i'eiU venir aprs

moiy qu'il se renonce lui-mme, qiCil prenne sa croix chaque jour et me suive, Eh quoi! seraitce donc vrai?
[.a

croix serait-elle l'instrument du


crucifies

en serait-elle l'image? Oui, la croix bien charge, bien porte la suite du Matre, la croix, c'est--dire le renoncement,
adopte,
l'acceptation,
le

bonheur? Une procession de

la

souffrance

ventuelle

assum, l'oubli de soi pour autrui et pour Dieu, l'abandon la conduite et l'amour de Dieu, c'est la joie. La croix change tout en joie, parce qu'elle change tout en service de Dieu, en confiance appuye sur Dieu, en amour qui s'coule en Dieu, qui attire nous Dieu; parce qu'elle est le conducteur des grces, et qu'elle contient les secrets, les pouvoirs et les privilges de la Toute-Puissance. Qui donc
devoir
l'admet, elle, la croix, qui l'adore et qui s'y soumet

sous les formes que Dieu dcide, celui-l a la joie

de Dieu; celui-l est l'abri des troubles et des


agitations pessimistes;
il

ne sera pas dlivr des


il

preuves, ni exempt de douleur; mais


la tristesse

ignorera
et

de fond, celle qui est sur cadette


crucifi

associe de la dsesprance.

rai

avec Jsus, dit

saint

Paul,

aussi, Je vis, mais ce n*est plus


le
il

moi qui

vis, c'est

Christ qui

vit

en moi.
il

Ds

lors, lui semble-t-il,

a le droit de parler de joie, fut-ce au milieu de

ses tribulations;
fois

en

surabonde
il

bien que par-

l'impression s'en loigne et


le

le laisse

comme

perdu dans

dsert du cur;

la

prche avec

29'*

LA VIE CATHOLIQUE.

une insistance emprunte celle de son Matre, avec une certitude que ni Vangoisse, ni le pril,
ni les choses prsentes, ni les choses futures, ni la

mort n'abattront Rjouissez-vous, rjouis s ez-{f DUS dans le Seigneur sans cesse, je
i^ie

ni

la

vous

le dis

encore, rjouissez-vous. a des

Cette joie

degrs;

elle

s'approfondit

mesure que nous pntrons, que nous nous installons plus avant dans la vie nouvelle. L'homme ancien ne cde que peu peu l'homme nouveau est comme le papillon qui dgage pniblement ses ailes
;

de la chrysalide. Au point de dpart, il y a la paix du pcheur repenti, si douce dj que des mes y voient
et

des enveloppes de la

nymphe

comme
Paul a
parler,

leur port,
il

comme

leur plnitude; l'autre

extrme,

dit

y a l'union mystique, l'extase, dont qu'il n'est plus permis l'homme de

mais dont les joies s'assimilent celles qui nous attendent dans l'autre Royaume. Entre les deux, tous les niveaux s'tagent et des tapes suc-

cessives se proposent.

En veillant aux vertus, en nous mmes pas pas pour avancer vers

quittant nous-

Celui qui nous

accueille et se fait notre vie, en limant le mal quand nous ne pouvons le dtruire tout fait et en le reniant avec une nergie victorieuse des faiblesses qui nous y enchanent, nous mritons la joie essentielle et accroissons en nous ses trsors.

Les
foi,

trois vertus thologales

notamment,

celles
la

qui nous joignent Dieu d'une faon directe,

l'esprance et la charit, favorisent la progrs-

LA SAINTE

JOIE.

l>)5

sion heureuse et dveloppent en nous la racine des


batitudes.

Quand

je

crois, je ne

puis

manquer de goter

pense qui se rassure, qui s'quilibre au dedans et qu'aucun mystre du dehors, aucune obscurit de la vie ne pourra plus surprendre. Quand j'espre, j'ai en moi mon objet d'esprance et mon secours, comme on a un hritage, aprs que par une annonce authentique on a t saisi de l'heureux gain. Mais surtout, quand j'ai la charit, quand j'aime Dieu et mes frres en Dieu, j'ai la source de joie toute intime et toute
la srnit d'une

vive.

J'aime Dieu, et

il

est

la

perfection

pleine;

j'aime Dieu et Dieu m'aime au point de ne songer

me combler; j'aime Dieu, et ce qu'il me dfend, ce qu'il me dconseille me devient de ce fait odieux et comme impossible, ce qu'il me demande, me sugqu'

gre ou m'impose, quelque dur qu'il

soit,

en devient
saint

une douceur, car


gustin,
il

l'on aime,
s'il

dit

Au-

n'y a plus de peine, ou


.

y a de

la peine,

on aime la peine L'amour, qui est la clef de tout, est donc la clef spcialement de cette vertu de joie qui est aussi une promesse et une rcompense. En m'attachant au Dieu de toute vie, l'amour me le donne comme une possession anticipe, qu'il n'y aura plus qu' dployer pour que l'allgresse clate. L'amour trouve tout en tout, parce qu'il trouve en Dieu tout et qu' rien il ne s'attache sans que Dieu y soit inclus comme motif et comme fin suprme. 11 est donc satisfait et joyeux de tout, mme de ce qui ferait sa peine. 11 ne sent plus de fardeau, ne s'loigne d'aucune tche, ne s'excuse

296

LA VIE CATHOLIQUE.

sur aucune faiblesse, ne se trouble d'aucun changement, ne redoute aucun insuccs il se croit tout
;

possible et russit toujours la

fin,

car

il

ne veut
alli

que ce que veut l'amour, son amour divin, cet


de
la toute-puissance.

Qu'il
joie
!

me

sera donc facile,

mon
il

Dieu, d'tre en

11 suffit

de vous aimer
si

suffit

de cette chose

en elle-mme
si

simple,

si

oblige de toute faon et


et

Vous aimer, dans vos commandements,


dlectable.

par
l

amour
tout.

rester

c'est

cette

seule condition, tout est

mon

service, parce

que
ses

tout est au vtre et que l'amour

communique

biens. Ma joie ne dpend d'aucun hasard, d'aucun vnement du dehors ou du dedans, sauf ceci que je vous sois fidle, car en vous elle se tient, vous

seul en tes la source, et cette source, c'est l'amour

qui la

fait

couler.

vous aime donc, mon Dieu, et que la joie brille en moi que beaucoup d'autres vous aiment et que la joie embrase tous ces anciens ou nouveaux serviteurs. Flamme au milieu de nos cendres,

Que

je

lumire dans

notre

nuit,

sublimit

paisible

et

fconde au cours de nos agitations et de nos tour-

ments, faites de

de cette heure grave, de ce lendemain de deuil et de cette aurore d'un avenir que nous ne discernons
la joie chrtienne la consolation

pas.

TABLE DES MATIRES

Pages.
1.

Celui qui est notre vie


Celui qui est toute vie.

2.
3.

12

La La La La

vie en Jsus-Christ
la

23 36

4.
5.

Toute

vie en Jsus-Christ

vie de

Tout en Jsus-Christ

46 56
67
77

6.
7.

vie de prire vie sacramentelle

8.

L'tude

y.

Le travail La vie professionnelle 11. La petite vie quotidienne 12. La vie corporelle
10.
13.

87

97
107 120

14.
15.

Les passions Le dlassement

130
143
155

16.
17.
18.

19.
20.
21.

22.

23.
24. 25.
26.

La La La La La La La La La La
La

vie fraternelle

vie familiale
vie amicale

166
176
188

vie civique
vie

heureuse

199
211

vie souffrante vie pauvre vie opulente


vie charitable

222

234
247

vie apostolique
sacrifies

259
272 285

Les vies

sainte joie

VIE CATHOLIQUE.

I.

20

<

<

-3

Oo->l

Sertii;

>
j

Sertillanges

A. -G.

BQ 7^73
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V*

...Lt vie catholique

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5.

Canada

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