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Domingo 11.09.

11 EL CORREO

:: MERCEDES GALLEGO Corresponsal en Nueva York

Howard Lutnick, consejero delegado de Cantor Fitzgerald. Abajo, varias personas se abren camino entre la nube de polvo de las Torres Gemelas.
:: JUSTIN LANE/CORDON PRESS
Y GULNARA SAMOILOVA/AP

a vida avanza implacable por encima de cadveres y recuerdos. El tiempo, su principal instrumento de supervivencia, ha transformado el dolor en cicatrices. Lo traicionan como pualadas los aniversarios, con su inevitable mirada atrs, particularmente en uno tan redondo como el de la dcada que se cumple hoy. No hace falta ni rebobinar la memoria, basta con encender la televisin para ver de nuevo las torres desmoronndose piso a piso, engullidas en una nube de humo y escombros. En una de esas pantallas sombras aparece Howard Lutnick, como nadie pudo imaginarse nunca al arrogante consejero delegado de Cantor Fitzgerald. Plido, tembloroso, deshecho en lgrimas y atormentado por una cifra que an no era capaz de digerir. La nica razn por la que quiero seguir en este negocio es porque tengo que cuidar de 700 familias, balbuceaba. Setecientas, Setecientas!, repeta abrumado entre sollozos. No puedo ni decirlo sin echarme a llorar.... Su hijo de 5 aos le haba salvado la vida. Lutnick lleg ese da tarde al trabajo porque quiso acompaarle en su primer da de clase. Todava estaba en el colegio cuando empez a sonarle el telfono. El primer avin, el American Airlines 11, haba impactado entre las plantas 93 y 99 del WTC1, que a partir de ese da se conocera como la Torre Norte. La firma Cantor Fitzgerald ocupaba de la 101 a la 105. Por encima solo tena el restaurante Windows of the World, dos plantas de mantenimiento y otra con retransmisores de televisin. La puerta del tejado estaba cerrada para proteger las antenas. Un millar de personas quedaron atrapadas entre el cielo y el infierno. Ninguna sali con vida. La mayora de las aproximadamente 200 que se tiraron desde las ventanas procedan de estos pisos. En la zona del impacto la temperatura alcanzaba los mil grados centgrados. En las plantas superiores se hizo insufrible. El fotgrafo Bolvar Arellano casi pierde la vida por congelar

DIANE MASAROLI
Perdi a su esposo Michael
Su casa parece un mausoleo, tiene fotos de su marido por todas las esquinas para que sus dos hijos nunca olviden su rostro. Ha rehecho su vida con un veterano de la guerra de Irak.

Durante mucho tiempo sent sus llaves en la puerta, como si llegara a casa

:: JAKE

PRICE

aquellos saltos al vaco que todava ponen los vellos de punta. Llegaban al suelo sin zapatos. Se estaban abrasando vivos. Desde el suelo, Lutnick preguntaba frentico a los que escapaban del edificio de qu planta venan. La ms alta que oy fue la 91. Cuando hablamos con l hace unas semanas articulaba el balance final de carrerilla: 658 empleados muertos, que dejaron atrs a 36 viudas embarazadas y 805 hurfanos, en una plantilla de 960. Entre ellos estaba su hermano Gary y su mejor amigo, Doug Gardner. Cuando escap del tsunami de escombros sigui caminando hacia el norte, como otros

ciudadanos perdieron la vida en los atentados de Nueva York. Para completar el recuento de fallecidos a causa de los ataques terroristas del 11 de septiembre, hay que sumar a esa cifra los 125 muertos en el Pentgono y los 45 ocupantes del avin estrellado en Pensilvania. En total, 2.919 vctimas mortales.

...1.150
familias de vctimas de las Torres Gemelas no han recibido ningn resto de sus seres queridos. Se recuperaron 291 cadveres completos y 19.500 fragmentos de menor entidad. Los forenses continan las tareas de identificacin.

muchos zombies que en ese momento se sentan muertos vivientes. Todava estaba cubierto de polvo cuando le dio la noticia a la mujer de su mejor amigo. Howard deba sentirse esa noche el hombre ms solo del mundo, declar ella. Casi tres de cada cuatro personas que murieron en las Torres Gemelas trabajaban para l. Uno de ellos era Michael Massaroli, vicepresidente de operaciones, que a diferencia del consejero delegado no pudo acompaar a su hijo al colegio. Su esposa corra a esa hora con el nio de la mano cuando son el telfono y dedujo por el nmero que era su marido desde la oficina. Ya lo llamar luego, pens. Cuando lo intent era demasiado tarde. Adems del pequeo de 6 aos, Diane Massaroli tena en brazos un beb de dos meses. Los siguientes dos das se los pas colgada del telfono llamando a todos los hospitales. Lutnick llev personalmente la lista de sus empleados. Quiero que sepan que no busco solo a mi hermano, dijo en televisin. Les doy la lista y les digo: Encuntrenme a alguien, a quien sea, porque si lo hacen yo puedo llamar a una familia y darle una alegra. Dos das despus anunci en televisin que nadie se haba salvado. Las familias se quedaron sin habla, era demasiado pronto para aceptarlo, pero no les dio oportunidad de aferrarse a la esperanza. A los cuatro das del atentado recuper la sangre fra que le haba dado fama en Wall Street y cancel a todos de la nmina. No poda seguir pagando a empleados muertos, se justifica. Tena que demostrar a los bancos que yo segua controlando. La misma noche del 11-S Lutnick mantuvo una conferencia telefnica con los ejecutivos de la empresa que haban sobrevivido. Tuvimos que plantearnos si cerrbamos y nos dedicbamos a ir a funerales, teniendo en cuenta que fueron 10 diarios durante 65 das seguidos, o nos ponamos a trabajar ms que en toda nuestra vida, explica. Decidieron unnimemente volver al trabajo. Yo vot en contra, quera que se fueran a casa y besaran a sus hijos, pero la clave era ayudar a las familias de los que perdimos. Acordaron donarles el 25% de todas las ganancias durante los siguientes cinco aos y el seguro mdico durante la dcada que acaba hoy. Cada una ha recibido unos 175.000 dlares. Adems, la empresa contrat a un grupo de abogados que regatearon la mejor indemnizacin del Gobierno. Las viudas que le insultaron por su crueldad cuando les cort la nmina han tenido que retractarse. Todo el mundo trabajaba literalmente 24 horas al da. Tena-

:: GULNARA SAMOILOVA/AP