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Para hacer estos dos posts sobre , me estoy basando en el captulo 2 (El mtodo comparativo) de la compilacin Instituciones polticas

en su contexto. Las virtudes del mtodo comparativo (Buenos Aires: Rubinzal Culzoni Editores) es un artculo que se public en el Lexikon der Politik en el ao 2002. Se public una versin similar en el Diccionario de Ciencia Poltica del ao 2006. La idea es que estos posts hagan de esquema para una exposicin que tendr que hacer para un curso sobre instituciones polticas comparadas con Henry Pease (es lo ms cercano que encontr a una web suya actual). Sobre Nohlen ya he escrito algunos otros posts: Cfr., Dieter Nohlen y la triloga del sistema poltico, Sistema electoral y democracia liberal segn Dieter Nohlen: elecciones competitivas, Nohlen sobre el diseo y la evaluacin de los sistemas electorales (1) y (2). Parece que Nohlen va a venir este ao por ac. Ser motivo de ir pensando en algunas preguntas. *** Nohlen empieza sosteniendo que el mtodo comparativo, de ya larga tradicin, es el mtodo propio de las Ciencias Sociales y, sobre todo, el mtodo de la Ciencia Poltica. El mtodo comparativo es el procedimiento de comparacin sistemtica de objetos de estudio que, por lo general, es aplicado para llegar a generalizaciones empricas y a la comprobacin de hiptesis (35). Si bien esta es la definicin general, deben de hacerse precisiones varias precisiones. Lo primero es que la comparacin puede entenderse en sentido amplio y en sentido estricto. En el sentido amplio puede hablarse de (1) un uso cotidiano de la comparacin o de (2) basarse en la comparacin, pero con vistas a la obtencin del conocimiento cientfico. De ah que sea esta ltima la que propiamente deba llamarse mtodo comparativo, mientras que la primera puede ser tomada por (mera?) comparacin. Ms all de esta distincin, lo cierto es que Nohlen nos propone cuatro posiciones (o aspectos) para pensar al mtodo comparativo en sentido amplio. 1. La comparacin es inherente a todo procedimiento cientfico. El mtodo cientfico es comparativo. La ciencia poltica es Poltica comparada. Grosser (1973), Lasswell (1968) y Almond (1966) estaran en esta lnea. Obviamente el problema de esta tesis radica en que no se distinguen propiamente las diferencias de los diferentes mtodos. Si bien es cierto que comparar es algo que suele estar presente en todos ellos, no por eso debemos ser ciegos a las diferencias y sutilizas propias de cada metodologa particular. 2. La comparacin es el fundamento para la formacin de conceptos en la Ciencia Poltica y, en general, en las Ciencias Sociales. Grosser (1973) tambin ira por esta lnea. Los tipos con los que trabaja la Ciencia Poltica seran la prueba de que la comparacin cumple siempre este papel. 3. La comparacin hace de criterio para hacer interpretaciones valorativas sobre los hallazgos empricos. El referente aqu es Hartmann (1980). La idea es pues, comparar la

realidad social y emprica con los ideales normativos y axiolgicos que tengamos sobre el buen orden. 4. La comparacin nos la posibilidad de alcanzar otos fines. La comparacin pedaggica nos permite conocer lo desconocido por comparacin con lo conocido (similitud, analoga, contraste). La comparacin heurstica nos permite resaltar lo especial. La comparacin sistemtica acenta las diferencias y considera al objeto de estudio como una especificidad (no como una singularidad). Ello permite, y por ello su nombre, sistematizar. Grosser (1973) es el referente aqu tambin. Una vez visto esto podemos pasar a pensar qu puede ser la comparacin para la Ciencia Poltica y qu relacin guarda con lo no conocido. Y es que, el sentido comn suele considerar que solamente lo similar puede compararse con lo similar, so pena de no caer en mezclar papas con camotes. Sin embargo, y esto parece una situacin aportica al modo de los Dilogos de Platn (tales como el Menn), para poder saber qu algo no es similar o que es incomparable, debemos ya haber hecho una comparacin para saber qu es lo comparable y que lo no-comparable. En todo caso, esas son las cuestiones que nos plantea el sentido amplio de comparacin. Ahora bien, en lo que respecta al sentido estricto del mtodo comparativo, Nohlen nos dice lo siguiente: El mtodo comparativo en sentido estricto trata de investigar las relaciones causales e intenta aislar factores que puedan considerarse como causa (variables independientes) de un efecto (variables dependientes), en lo que se conoce como causalidad y que constituye para las ciencias sociales el substituto del experimento (38). El mtodo comparativo busca, pues, establecer relaciones causales para los fenmenos que busca estudiar, con el fin de poder generar modelos explicativos y, eventualmente, predictivos. Todo ello siempre teniendo en cuenta los lmites inherentes a los objetos de estudio propios de las Ciencias Sociales y de la Ciencia Poltica. Dentro de la metdologa comparativa existen dos empleos: el cualitativo y el cuantitativo. Para empezar a diferenciar estos dos empleos, podemos decir que la comparacin cualitativa trabaja con pocos casos, a diferencia de la cuantitativa que puede abordar muchsimos casos. Asimismo, las variables cualitativas no pueden llegar al nivel de estandarizacin al que llegan las variables cuantitativas. Hay lmites en las posibilidades de experimentacin, as como lmites por el nmero de casos que se estudian. Pero debemos tener en cuenta que, en ltima instancia, es el objeto de estudio, con sus propias caractersticas, lgicas y estructuras, el que determina el mtodo y el empleo de ste. Creo que aqu puede haber mucha afinidad con la mxima fenomenolgica y con el pathos de la fenomenologa en general (Cfr., Qu es esto, la fenomenologa? (4): el concepto preliminar de fenomenologa, Qu es esto, la fenomenologa? (5): rasgos de la investigacin fenomenolgica). La idea es que no todo puede ser estudiado de la misma manera y, en nuestro caso, no todo puede ser comparado de la misma manera.

Nohlen sostiene que fue Lijphart (1971) quien confront el mtodo comparativo cualitativo con el experimento, el mtodo estadstico y el estudio de caso. Nohlen no se va a dedicar a hacer esto, sino que se va a concentrar en el empleo cualitativo del mtodo comparativo de la ciencia poltica. La situacin propia de dicho mtodo es la de pocos casos que poseen una gran cantidad de variables. Los criterios de investigacin seleccionados son casi siempre estructuras muy extensas, tales como una sociedad, un Estado o un sistema poltico, cuyo nmero es limitado, su estructura compleja y su seleccin, por consiguiente, no tan fcil de determinar en caso de que se persigan afirmaciones generales o se traten de confirmar. La discusin metodolgica apunta entonces a aclarar la funcin del mtodo comparativo en el proceso de investigacin y la conveniencia cientfica de sus diferentes formas de aplicacin. En ambos casos los comparatistas toman puntos de vista controvertidos (39). Al investigar, siguiendo este mtodo, se dan mltiples funciones. Nohlen enumera 5: 1. Heurstica. 2. Emprico-generalizadora. 3. Generadora de hiptesis. 4. Emprica-cuantificadora. 5. Comprobadora de hiptesis. Si queremos ser fiel a estas funciones y lograr un trabajo que se precie de tener rigor cientfico no debemos dejar al azar ningn aspecto. Digo esto porque Nohlen resalta, a partir de ya haber mencionado el hecho de que los casos son pocos y complejos, que no pueden escogerse los pases al azar. Uno debe tener criterios razonables y serios sobre la eleccin de casos (aqu Nohlen sigue a Dogan y Pelassy, 1981 y a Geddes, 2003). Y esto por una condicin esencial de la investigacin de las ciencia sociales: A diferencia del experimento en las ciencias naturales, a la cientfica/ el cientfico social le resulta imposible mantener constantes las condiciones marginales en el mbito del objeto a investigar. Lo que puede hacer es suponer que las variables no sujetas a estudio se mantienen constantes, aun cuando en realidad varen con el tiempo, pero siempre y cuando estos cambios y desvos no rebasen ciertos lmites (41). Debido a esta condicin de la Ciencia Social, la seleccin de casos es importante. Dependiendo del problema y tema a tratar, el nmero de casos y el tipo de empleo del mtodo comparativo cambiar. Debemos optar, a grandes rasgos, entre ms casos y menos elementos cualitativos o a la inversa.

Lo que la hiptesis gana en validez general lo pierde en contenido informativo. Es as que ambos criterios estn en una relacin tensa que fundamentalmente no hay que resolver, sino que hay que aprovechar correctamente de acuerdo a cada caso, puesto que es constitutiva del mtodo comparativo (41).