Vous êtes sur la page 1sur 46

La edad media De Jos Luis Romero

Brevarios del Fondo de Cultura Econmica

I_ La temprana edad media. 1) Del bajo imperio a la alta edad media.


Una tradicin muy arraigada coloca en el siglo V el comienzo de la edad media. Como todas las cesuras y se introducen en el curso de la vida histrica, adolece esta de inconvenientes graves como pues el proceso que provoca la decisiva mutacin destinada a transformar de raz la fisonoma de la Europa occidental comienza mucho antes se prolonga despus, y resulta arbitrario y falso fijarlo con excesiva precisin en el tiempo. Se ha discutido largamente, si por lo dems, hay en efecto una cesura pare la historia del imperio romano de la historia de la Europa medieval. Quienes asignan una significacin decisiva a los pueblos germnicos tienden a responder afirmativamente, sobre estimando sin duda la importancia de las invasiones. Quienes, por el contrario, consideran ms importante la tradicin romana y perciben huellas en la historia de la temprana edad media, contestan negativamente y disminuyen la trascendencia de las invasiones. En cierto modo, esta ltima opinin parece hoy ms fundada que la anterior y conduce a una reconsideracin del proceso que lleva desde el bajo imperio hasta la temprana edad media, etapas en las que parecen hallarse las fases sucesivas de la transformacin que luego se ofrecera con precisos caracteres. Pues, ciertamente, el contraste es muy grande si se comparan el imperio de la esposa de augusto o an de Adriano con la Europa de Alfonso el sabio o la de San Luis; pero resulta harto menos evidente si se consideran las pocas de Constantino y Carlomagno, y menos todava si aproximamos an ms las fechas de los trminos de comparacin. De modo que parece justificado el criterio de entrar en la edad media no por la puerta falsa de la supuesta catstrofe producida por las invasiones, sino por los mltiples sentidos que conducen a ella desde el bajo imperio. El bajo imperio corresponde a la poca que sigue a la larga y profunda crisis del siglo III, en la que tanto la estructura como las tradiciones esenciales de la humanidad sufren una aguda y decisiva compulsin. Si el siglo II haba marcado el punto ms alto del esplendor romano, con los Antoninos, el gobierno de cmodo 180-192 precipit el desencadenamiento de todas las fuerzas que socavaban el edificio imperial. Tras l se inici la dinasta de los severos, cuyos representantes trajeron a Roma el resentimiento de las provincias antao sometidas y con l la voluntad de quebrar el predominio de sus tradiciones para suplantar las del frica con la Siria. Desde entonces, y ms que nunca, la fuerza militar fue el apoyo suficiente y necesario del poder poltico, que los ejrcitos regionales empezaron a otorgar con absoluta irresponsabilidad a sus jefes. Roma perdi gradualmente su autoridad como cabeza del imperio, y en cambio, las provincias que triunfaban elevando al trono a uno de los suyos adquiran una preeminencia incontestable. ste fenmeno tuvo consecuencias inmensas.

Por una constitucin imperial de 212, Caracalla otorg la ciudadana a todos los hombres libres del imperio y el reducto itlico de la romanidad vio disiparse su antiguo ascendiente poltico y social. A poco los, emperadores sirios introdujeron en Roma cultos solares, y uno de ellos, Heliogbalo, comparti funciones inferiores con las del sumo sacerdote del baal de Emesa. Nada pareca quedar en pie del orden antiguo. Y, en efecto, lo que quedaba era tan poco, que no mucho despus comenz el oscuro perodo que suele llamarse de laanarqua militar. Los distintos ejrcitos regionales impulsaron a sus jefes hacia el poder y se suscitaron reiterados conflictos entre ellos que debilitaron el imperio en sumo grado. Al mismo tiempo gobernaban en diversos lugares varios jefes militares, que decan legalmente investidos con el poder imperial y usan mayor preocupacin era eliminar a sus rivales. Algunos de ellos se desentendieron esa aspiracin y se limitaron a establecer la autonoma de sus reas de gobierno, pstumo en Galia y Odonato en Palmira. Y entretanto, las primeras horas de invasores germnicos se lanzaban a travs de las fronteras y ocupaban vastas provincias saquendolas sin encontrar oposicin eficaz. Sin embargo, el mismo instrumento militar que haba desencadenado en buena parte la catstrofe poda todava servir para contener la si alguien consegua ajustar su funcionamiento. Era necesario suprimir los ltimos vestigios del orden republicano, celosamente custodiados por los Antoninos, y ceder a las crecientes influencias orientales que apuntaban hacia una autocracia cada vez ms enrgica. Cuando Claudio II y Aureliano comenzaron a restablecer el orden, expulsando a los invasores y sometiendo a una sola autoridad todo el territorio del imperio estaban echando al mismo tiempo las bases de un nuevo orden poltico -el dominatus- que perfeccionara poco despus Dioclesiano. La diadema y el manto de prpura, que Aureliano adopt, la genuflexin de Dioclesiano impuso a sus sbditos a modo de saludo, no eran sino signos exteriores de una realidad profunda: el imperio imitaba a la autocracia persa y procuraba organizarse bajo la celosa y omnmoda voluntad de un amo y seor que, acusado en una vigorosa fuerza militar, pudiera imponer el orden an a costa de la renuncia a todas las garantas que, en otros tiempos, ofreca el derecho tradicional. Entre las medidas con las que Dioclesiano quiso restaurar la unidad del imperio se cuenta una terrible persecucin contra los cristianos en beneficio de los tradicionales cultos del estado romano; pero el cristianismo una religin oriental que, como otras, habase infiltrado en el imperio - tena sea una fuerza inmensa y la acrecent an ms en los aos de la persecucin. Dioclesiano fracas pues, en su intento, pero, despus Constantino, que preserv en los ideales autocrticos que aqul representaba, decidi ceder a la fuerza de la corriente y mucho por lograr la unidad mediante una sabia y prudente tolerancia. Pero como despus el emperador Teodosio habra de volver a la poltica religiosa de Dioclesiano invirtiendo sus trminos y estableciendo el cristianismo como religin nica iniciando la persecucin de los que empezaron por entonces a llamarse paganos. No fue ste el nico esfuerzo de Teodosio en favor de la agonizante unidad del imperio. Haba llegado al poder cuando se cerna la amenaza de graves terribles acontecimientos, pues los hunos, un pueblo monglico de las estepas, se haban lanzado hacia las fronteras romanas y haban obligado a los visigodos a refugiarse dentro de los lmites del imperio. Pacficos al principio, los visigodos se mostraron luego violentos y fue necesaria una sabia combinacin de prudencia y de vigor para contemporizar con ellos. Teodosio triunf en su empresa, y mientras dur su gobierno 379-395 mantuvo a los invasores en las tierras que les haban sido adjudicadas, en virtud de un tratado que tena algo de personal; y, efectivamente, a su muerte los visigodos se consideraron en libertad y comenzaron de nuevo sus correras.

La crisis del siglo III abri en la vida del imperio romano una nueva ida puede caracterizarse como la poca de disgregacin de esa formidable unidad poltica y cultural constituida con tanto esfuerzo en los siglos inmediatamente anteriores. Pero esa poca de disgregacin comienza con un vigoroso y desatentado intento de salvacin, realizado por los emperadores que instauran la autocracia, y de los cuales lazos ms grandes figuras son Dioclesiano y Constantino. Su esfuerzo estuvo destinado a contener la crisis que amenazaba todos los aspectos de la vida romana; y esa crisis, as como los medios que se intentaron para transformarla, caracteriza tanto esa poca del bajo imperio como la que sigui inmediatamente y se prolonga hacia la temprana edad media. La crisis acusaba una marcada intensidad en el campo de la vida econmico social. Acaso el fenmeno ms significativos de la economa fuera, en el perodo inmediatamente anterior, la progresiva disminucin numrica de la clase servil, sobre la que reposaba todo el edificio de la vida econmica. sa circunstancia acrecent el nmero de los colonos libres y transform en alguna medida el rgimen de la explotacin; pero mucho sobre todo por sus derivaciones, porque provoco poco a poco un xodo rural de incalculables consecuencias. Se produjo as una acentuada concentracin urbana, de la que es signo, por ejemplo la fundacin de Constantinopla en 326 y su rpido crecimiento. El abandono de los campos era la respuesta debida al crecimiento del latifundio, y ambos fenmenos deban traer aparejada una notable disminucin en la produccin; y esto no slo con respecto al trabajo rural, sino tambin respecto al trabajo del artesanado, conmovido como la convulsin econmica y social que aqullos haban desencadenado. stos hechos amenazaron la existencia misma del imperio y acompaaban y provocaban la crisis poltica. Como en otros aspectos, tambin en estos pareci que la solucin estaba en acentuar la intervencin del estado, y Dioclesiano comenz una severa poltica de control de la produccin y los precios. Sin reparar en las consecuencias, dispuso atar a los individuos tradicionales ocupaciones y prohibi que se abandonaran, de modo que el colono dbia seguir trabajando la tierra y los artesanos y soldados deban permanecer en sus oficios an contra intereses y deseos. Ellos dio lugar a la aparicin de las clases profesionales y restringi la libertad de las clases no terratenientes. Porque stas, naturalmente, escaparon a esas medidas y se beneficiaron con ellas, al menos transitoriamente, robusteciendo su posicin social y econmica. Del mismo modo decret la baratura, como se ha dicho, estableciendo por edicto de precios mximos, slo sirvieron para retirar del mercado muchos productos y establecer un comercio ilegal sobre la base de precios son ms altos y antes. Pero el intervencionismo estatal en materia econmica pareca ser la nica solucin al grave problema, y surga de espritus orientados ya definitivamente hacia una descentralizacin poltica cada vez ms absoluta. La consecuencia fue, como de costumbre, una polarizacin de las clases econmicas, pues los latifundistas se hicieron cada vez ms ricos mientras creca el pauperismo de las clases trabajadoras. ste fenmeno caracteriz la fisonoma social del bajo imperio y se transmiti a los estados occidentales de la temprana edad media con semejantes caractersticas. El intervencionismo econmico, por lo dems, corresponda a la mentalidad autocrtica que predominaba respecto a los problemas polticos. Puesto que l instrumento militar haba sido el que permitiera reordenar el caos del siglo III y establecer las bases de un nuevo orden aparentemente Salvador, la mentalidad militar prevaleci finalmente y configur el orden poltico a su imagen y semejanza. Dioclesiano y Constantino fueron tambin en ese aspecto los eficaces artfices de la reordenacin del estado imperial, y

con ellos alcanza su punto culminante y definitivo e rgimen de la autocracia, que en muchos aspectos llevaba el sello de las influencias persas. El centro del nuevo estado deba ser en Dominus, el seor, ttulo que deba reemplazar la tradicional de princeps y que llevaba consigo la idea de que todos los habitantes del interior no eran sino siervos del autcrata que la gobernaba. Por s mismo nadie posea derecho alguno al ejercicio de ninguna funcin, y las antiguas magistraturas haban sido reemplazadas por una burocracia cuyos miembros no eran, en cierto modo, sino agentes personales del autcrata. A una absoluta personalizacin del poder corresponda, pues una delegacin de la autoridad en innumerables funcionarios cuya autonoma dependa, en la prctica, de la marcha o menor proximidad con respecto al Dominus, cuya presencia llenaba de respeto a la causa del riguroso ceremonial que se haba adoptado, pero que no posea a la distancia otros recursos para afirmar su autoridad si las espaciadas inspecciones de sus emisarios, burcratas tambin ellos a fin de cuentas. La concentracin de la autoridad condujo a la divisin del imperio, insinuada durante la anarqua militar del siglo III y consagrada luego por Dioclesiano. En el curso del siglo IV, el imperio volvi a recaer en una sola mano varias veces por obra de los conflictos de poder, pero desde la muerte de Teodosio en 395 la divisin qued consagrada definitivamente por los hechos. El viejo problema de la sucesin imperial, cuyas soluciones haban oscilado varias veces entre distintos puntos de vista, hizo crisis al fin resolviendo de hecho el problema de la diversidad entre la parte oriental y la parte occidental del imperio. Pero la crisis econmica, social y poltica corresponda, naturalmente, a una profunda crisis espiritual. Como el orden poltico tradicional, tambin pareca sometido a una profunda revisin del sistema de los ideales de la romanidad tal como haba sido conducido hasta su ms alto esplendor por los Antoninos. Quien recorra la literatura latina posterior al siglo III reconocer la distancia que la separa de Cicern, de Virgilio y Horacio, y no slo en cuanto a la calidad, sino tambin en cuanto a los supuestos profundos que la nutren. Nuevas inquietudes y nuevas aspiraciones anidan en ella, visibles tambin en otras manifestaciones de la vida espiritual. Entre todas las influencias, de las religiones orientales, y en particular el cristianismo, fueron sin duda las ms extensas y decisivas. La vieja religin del estado romano era importante para canalizar las inquietudes de una humanidad convulsionada y que haba perdido la confianza en sus ideales tradicionales. De ese modo, el antiguo caudal de las religiones de salvacin se enriqueci hasta desbordar y arras con todos los formalismos que se le oponan hasta alcanzar a muy diversas capas del conglomerado social. Las religiones de mitra y del sol, y sobre todo el cristianismo, empezaron a recibir la adhesin de grupos cada vez ms numerosos, y muy pronto la vieja fe romana, reducida a medias supersticiones y creencias de escaso contenido, se vio relegada a algunas regiones rurales, de las que sacaron su nombre en los ltimos devotos, los paganos de que hablaban los propagadores y defensores del cristianismo. Sin duda hubo todava, y por algn tiempo, altos espritus que pensaban en la misma identidad de los antiguos dioses y del estado imperial, considerando, en consecuencia, que el abandono de esos traera consigo la quiebra del orden poltico y social. No estaban equivocados en cierto sentido, en cuanto a la educacin. Pero la causa era ms honda, y la defensa que intentaron no alcanz a la repercusin profunda. Y hasta el estado se adhiri finalmente a la fe cristiana, tolerando la primero y oficial de la nueva para tratar de aprovechar la creciente influencia de la Iglesia. De ese modo la Iglesia china comenz a modelarse segn los esquemas del estado romano, y a influir cada vez ms intensamente en la

elaboracin de una nueva concepcin de la vida que, si entraaba algunos elementos de la romanidad, aportaba otros de innegable raz oriental. Pues el trasmundo adquiri en los espritus una significacin cada vez ms alta, y en la gloria terrenal comenz a padecer plida en comparacin con la que ofreca la bienaventuranza eterna. Finalmente, la crisis y el lugar a una marcada modificacin de la composicin tnica y social del imperio, pues las poblaciones extranjeras, especialmente las germnicas, comenzaron a introducirse dentro de las fronteras y sus miembros a ocupar puestos importantes en la vida econmica, social y poltica. Regiones enteras le fueron adjudicadas a ciertos modelos extranjeros, y casi ningn cargo les fue vedado a sus miembros. As se introdujeron creencias e ideas antes inusitadas, y as se vieron entremezclarse los antiguos grupos sociales con los que ahora llegaban. El imperio subsista como un viejo odre, pero el vino se renovaba en el lentamente. El emperador Teodosio muri en 395 lleg el imperio que l haba conseguido reunir sus manos a sus dos hijos. Honorio fue desde entonces emperador del occidente y Arcadio del oriente, cada uno de ellos bajo la tutela y deteccin de un antiguo privado del emperador. En principio, dos augustos deban recordar la inviolable unidad del imperio, pero en los hechos la poltica de sus consejeros y las circunstancias los obligaron a conducirse como dos soberanos enemigos. La muerte de Teodosio signific para los visigodos la ruptura del pacto de amistad con el imperio, y su jefe, Alarico, comenz una campaa de depredaciones en la pennsula balcnica. Arcadio recurri entonces a un ardid y, pretextando una disputa por la ilira, lanza los visigodos sobre el imperio occidedental, en el que los visigodos se instalaron definitivamente poco despus, en 406, otras tribus germnicas invadan territorio cruzando la desguarnecida frontera del Rin, y en poco tiempo el imperio occidental se vio cubierto por las olas germnicas que buscaban dnde instalarse y que, entretanto, humillaban el trono imperial hasta reducirlo a una total impotencia. Desde 423, Valentiniano III sucedi en el trono a Honorio y trat de canalizar a los invasores asimilndolos a las tropas mercenarias que desde antiguo posean el imperio a su servicio; pero cada vez era ms ficticio el control imperial. Los jefes brbaros mandaban en los hechos, y desde 455, en que muri Valentiniano, dispusieron del trono para otorgarlo a sus protegidos. El imperio no era ya sino una sombra, y en 476 fue depuesto Rmulo Augustulo sin que nadie pensara en designar un sucesor. El imperio estaba definitivamente disgregado. Pero la idea de la unidad romana subsista, y con ella otras muchas ideas heredadas del bajo imperio. La Iglesia cristiana se esforz por conservarlas, y asumi el papel de representantes legtimos de una tradicin que ahora amaba, a pesar de que antes la haba condenado. Ese amor y de las turbias y complejas influencias de las nuevas minoras dominantes, sali esa nueva imagen del mundo que caracterizara a la temprana edad media, continuacin legtima y directa del bajo imperio.

2) Los reinos romanos germnicos.


A causa de las invasiones, la historia del imperio de occidente y adquiere - a partir de mediados del siglo V - una fisonoma radicalmente distinta de la del imperio de oriente. En este ltimo se acentuarn las antiguas y tenaces influencias orientales y debidas a ellas se perfilarn ms las caractersticas que evoca el nombre del imperio bizantino con que se le conoce en la edad media. En el primero, en cambio, las invasiones

introducirn una serie de elementos nuevos que modificarn de una manera inesperada el antiguo carcter del imperio. El hecho decisivo es la ocupacin del territorio por numerosos pueblos germnicos que se establecen en distintas regiones y empiezan a operar una disgregacin poltica de la antigua unidad imperial. El cruce de la frontera del Rin por los pueblos brbaros que ocupaban la orilla opuesta del ro, en 406, inaugura una nueva poca, y pocos despus verdaderos reinos se erigen en las comarcas conquistadas. Tres grupos invasores - los suevos, los vndalos y los alanos - se dirigieron hacia la pennsula ibrica y se instalaron en ella; los suevos se fijaron en Galicia, los alanos en Portugal y los vndalos en la regin meridional de Espaa, que ellos tomaron el nombre de Andaluca. Al mismo tiempo, los anglos, los Jutos y los sajones cruzaron el mar del Norte y ocuparon la Bretaa, estableciendo numerosas reinos independientes. Y por su parte, los Burjundos, tras una etapa temporal en el valle del Rin, se dirigieron hacia la Provenza, donde fundaron un reino. Entretanto, el imperio conservaba la Galia del Norte, pues al sur del Loira fueron establecidos, con autorizacin de Roma, los visigodos, hay quienes despus encomend el emperador que limpiaran de invasores a Espaa, esta medida no deba tener otra consecuencia que la formacin de un reino visigodo en Espaa y el sur de Francia, pues los jefes visigodos lograron poco a poco expulsar por someter a quienes les haban precedido en la ocupacin de la pennsula. De ese modo slo la parte septentrional de la Galia permaneca en manos del imperio, adems de Italia. Pero la situacin esta ltima era cada vez ms difcil para los emperadores, que eran prcticamente instrumentos de las veces brbaros a causa del ascendiente que stos posean. Por fin, cuando el trono imperial pareci incomodar, uno de ellos, Odoacro, no vacil en dejarlo bastante y quedarse como seor de la Italia. Pero Odoacro no pudo aprovecharse por largo tiempo de su audacia. El emperador de oriente decidi recuperar la pennsula y encomend al rey de los ostrogodos, Teodorico, que se encaminar hacia ella y de las tierras que ocupa al norte del Danubio con el objeto de ponerlo nuevamente bajo la autoridad imperial. Teodorico asuma cierto que en la representante del poder imperial, y en tal carcter derrot a Odoacro en 493; pero los hechos instauraron un reino ostrogodo independiente en Italia. Pocos aos antes, Clovis, rey de los francos, haba cruzado el Rin con su pueblo y se haba establecido en la Galia septentrional. Nada quedaba, pues, al finalizar el siglo V, el antiguo imperio de occidente, sino un conjunto de reinos autnomos, generalmente hostiles entre s y empeados en asegurar su hegemona. De estos reinos no todos tuvieron la misma importancia ni subsistieron todos durante el mismo tiempo. Algunos de ellos desaparecieron rpidamente y otros en cambio perduraron durante largos siglos. Los primeros en desaparecer fueron los de los suevos y alanos, que crecieron bajo los golpes de los visigodos. A estos ltimos se dio tambin la emigracin de los vndalos, que salieron del sur de Espaa y establecieron, bajo las rdenes de Gensrico, un reino en el norte de frica que dur hasta su conquista por los bizantinos en 534. Estos estados dejaron poca huella en los territorios sobre los que se establecieron. Cosa distinta ocurri con el reino de los ostrogodos que, aunque efmero tambin, incluso notablemente en su poca y constituy en cierto modo un modelo para sus vecinos.

Fundado por Teodorico en 423, despus de su victoria sobre Odoacro, el reino ostrogodo se organiz durante el largo perodo en que lo religioso fundador, usa muerte acaecida en 526. Por su fuerza militar, su habilidad poltica y por la sabia prudencia con que interpret la situacin de los conquistadores en las tierras del viejo imperio, Teodorico alcanz una especie de indiscutible hegemona sobre los dems Reyes brbaros, a la que contribuira adems eficazmente el prestigio que conservaba Italia. Teodorico aspiraba a legitimar su poder, que en realidad haba usurpado prevalindose de la autoridad que le haba sido conferida por el emperador de Bizancio. Para ello trat de mantener siempre las mejores relaciones con el imperio y ajustar su conducta a ciertas normas que nos suscitaran resistencia en Constantinopla. Eligi como colaboradores a nobles e ilustres romanos - entre ellos Casiodoro y Beocio, el filsofo -, y legisl prudentemente para asegurar los derechos civiles de los sometidos sin menoscabo, sin embargo, de la autoridad militar y poltica de los conquistadores. En este sentido, su poltica fue invitada en mayor o menor medida por los otros reinos romanosgermnicos y sent los principios que caracterizaron la poca. Slo en los ltimos tiempos de su vida choc con el gobierno de Constantinopla, pues abrigo la sospecha de que en la corriente imperial se intrigaba contraer para despojarlo de su reino. La represin fue dura y crecieron en desgracia los romanos que consideraban cmplices de Bizancio, a quienes sucedieron en ms altos cargos no les ostrogodos. Pero las lneas generales de su poltica no se alteraron fundamentalmente, y perduraron a travs del gobierno de sus sucesores. Empero, la simiente de la discordia con el imperio fructific. La hostilidad contra la poblacin romana creci poco a poco, y el imperio bizantino, que haba adquirido un renovado esplendor con Justiniano, emprendi una larga campaa contra el reino ostrogodo que termin, al cabo de casi 20 aos, con su cada. Laica que se transform entonces en una provincia bizantina y el reino ostrogodo no dej sino la huella en la sabia poltica de asimilacin de los sometidos, que trataron de imitar en diversas medidas los reyes de los otros estados romanosgermnicos. Tambin fue efmero el reino Burgundio, que se manifest desde el primer momento como el ms afn con el imperio. Tambin all los reyes trataron de armonizar los dos grupos sociales en contacto - conquistados y conquistadores -y la legislacin reflej ese anhelo. Pero el reino Burgundio, limitado a la Provenza, era demasiado dbil para resistir el embate del vigoroso pueblo franco que, instalado primeramente en la Galia septentrional, aspiro luego a reunir toda la regin bajo su autoridad. As, uno de los hijos de Clodoveo consigui apoderarse de 1534, anexndolo a sus dominios. En cambio, el reino visigodo dur ms tiempo. Extendido al principio sobre la Galia y Espaa, sera circunscripto a esta ltima regin debido a la derrota que, en 507, sufri frente a los francos en Vougl. Su capital fue desde entonces Toledo, y los reyes visigodos sufrieron durante algn tiempo la tutela del ostrogodo Teodorico, quien les impuso su poltica, prudente frente a los romanos sometidos, pero reticente frente a Constantinopla. Los visigodos sufrieron la invasin de los bizantinos, pero sin perder por ella sino escaso territorio; y al cabo de algn tiempo lograron expulsarlo, an cuando haban sufrido fuertemente su influencia. Quiz a ellas se dividi en parte la adopcin definitiva del catolicismo ortodoxo, que decret recadero en 587. El reino subsisti hasta principios del siglo VIII, en que sucumbi a causa de la invasin de los musulmanes victoriosos en la barcaza de Guadalete, excepto algunos valles del cantbrico (713). Con ligeras modificaciones, puede decirse que subsisten an los reinos gritones y el reino franco. Los anglos, los Jutos y los sajones fundaron en un principio numerosos

estados autnomos, pero muy pronto se aseguraron en tres ncleos indefinidos: Northumbria, Mercia, y Wessex, que se sucedieron en hegemona hasta el siglo IX. Alrededor de estos, otros estados menores - como Kent, Essex, Surrey, etc. - hicieron el papel de satlites. Sin ellos fueron germnicos conservaron sus caractersticas fue a causa del xodo de las poblaciones localizadas - que no lo estaban mucho, por otra parte. En cuanto al reino franco, fundado por Clovis, se reparti entre sus descendientes a su muerte (521), y surgieron de l varios estados que lucharon frecuentemente entre s y fueron a su vez llegndose los seoros curso jefes adquirieron ms y ms autonoma. La dinasta de los Clovis - conocida con el nombre de dinastas merovingia - mantuvo el poder, pero vio decrecer su autoridad debido a su ineficacia. Poco a poco, desde fines del siglo VII, adquirieron en cambio ms a poder los condes de Austriasia, uno de los cuales, Carlos Martel, adquiri gloria singular al detener a los musulmanes en la batalla de Poitiers (732). Su hijo, Pipino el Breve, depuso finalmente al ltimo rey merovingio y se hizo coronar como rey, inaugurando la dinasta carolingia, en la que brillara muy pronto su hijo Carlomagno, a quien se vio la restauracin del imperio de occidente, con algunas limitaciones. El perodo que transcurre entre los ltimos tiempos del bajo imperio y la constitucin del nuevo imperio carolingio (hacia 800), se caracteriza, pues, por la presencia de los reinos romanosgermnicos, todos los cuales tienen algunos caracteres semejantes, reflejan la fisonoma general del perodo. En general, todos ellos tuvieron que afrontar los mismos problemas, derivados de la ocupacin de un pas de antigua civilizacin que los conquistadores admiraban, por cierto - , en el que deban coexistir vencidos y vencedores dentro de un rgimen que permitiera a los ltimos es cosa de su victoria en los primeros realmente incorporacin al nuevo orden el resultado de la poltica puesta en prctica por los conquistadores fue beneficioso, y de ella derivaron los estados medievales, raz de los estados modernos de la Europa occidental. Polticamente, se constituyeron monarquas en las que la tradicin estatal rumana desempe un papel decisivo. El absolutismo del bajo imperio y las tradiciones jurdicas y administrativas que lo acompaaban triunfaron poco a poco sobre las tradiciones germnicas que, por el momento, empalidecieron, aunque volveran a resurgir en poca feudal. Econmicamente, la crisis tpica del bajo imperio se acentu y continuaron decreciendo las ciudades y el comercio en tanto que se evolucionaba hacia una economa predominantemente rural. Desde el punto de vista religioso, la Iglesia romana y son lentos, pero firmes progresos, el da de la tradicin romana, se realiz a su imagen y semejanza constituy el reducto en que se conserv la tradicin ecumnica del imperio. Por la conversin de los distintos pueblos a su fe, lleg a adquirir extraordinaria importancia, visible en el campo de la poltica, pero tambin, y sobre todo, en el de la cultura. A ella pertenecieron las grandes figuras de la poca. Y sido la de Sevilla, Gregorio de Tours y otros muchos. Ella fue tambin la que defini y conserv la lengua latina, de la cual habran de salir los nuevos idiomas nacionales, en cuya base estaba el signo de la perpetuacin del influencia romana.

3) El imperio bizantino.
Consumada la divisin del imperio en 395, el oriente qued en manos de los emperadores de Constantinopla, cuya primera actitud fue afirmar tericamente sus derechos sobre el occidente, pero que ocuparse sobre todo defender su propio territorio.

Esta fue la orientacin de los emperadores del siglo V, debido a la cual se manifest una acentuada tendencia a la afirmacin de los elementos griegos y orientales con detenimiento de la tradicin romana propiamente dicha. sa tendencia estaba alimentada en parte por la misma Constantinopla, pero ms an por las provincias orientales del imperio. Tras el reinado de Arcadio (325-408), subi al trono Teodosio II, que rigi el imperio hasta 450. Durante ese largo perodo, las dificultades internas y externas fueron graves y numerosas, pues el peligro de las invasiones se cerna constantemente sobre el imperio y, entre tanto, los conflictos internos arreciaban. Para precaverse contra los enemigos internos, Teodosio II orden la construccin de una gran Muralla que protega la frontera septentrional; pero la dificultades interiores no podan solucionarse tan fcilmente, pues provenan de la hostilidad entre los distintos grupos cortesanos y, sobre todo, de las controversias religiosas que se suscitaron a raz de la posicin teolgica adoptada por Nestorio. La larga polmica doctrinaria y las pasiones desatadas por ella, as como tambin las rivalidades que se manifestaban entre el patriarcado de Alejandra y el de Constantinopla, pusieron en peligro la estabilidad del imperio. Sin embargo, Teodosio pudo llevar a cabo dos obras que han salvado su nombre: la ordenacin del cdigo que por l se llama teodosiano, y la fundacin de la Universidad de Constantinopla. A su muerte, nuevas dificultades surgieron debido a la lucha por el poder. Tras el breve reinado de Marciano subi al trono Len I (457-474), cuyo poder fue sostenido por las tropas mercenarias de origen Isaurio que trajo a Constantinopla para contrarrestar las tropas germnicas que hasta entonces predominaban y le eran hostiles. La rivalidad entre los grupos armados prestaban mayor peligrosidad a las querellas palaciegas que distraan la atencin de la capital imperial, y a la larga los Isaurios lograron imponerse hasta el punto de consagrar como emperador, a la muerte de un primero, a uno de entre ellos, Zenn, que ocup el trono hasta 491. A Zenn se debi el intento de reconquistar Italia, para lo cual se envi a Teodorico Amalo, rey de los ostrogodos para que sometiera a Odoacro. Este intento revela que Constantinopla no crea llegado el momento de abandonar definitivamente la parte occidental del imperio, an cuando comprenda la imposibilidad de llevar una poltica enrgica por sus propios medios. El fracaso debido a la autonoma alcanzada en los hechos por Teodorico, condujo al sucesor de Zenn, Anastasio (491-518), a modificar sus lneas polticas, sosteniendo que los intereses del imperio estaban principalmente en el oriente. Y no se equivocaba, pues tuvo que soportar no slo repetidas olas de invasores eslavos y blgaros, sino tambin el desencadenamiento de la guerra por los persas, que desde 502 hasta 505 tuvieron en jaque al imperio. Pero el definitivo abandono del accidente no caba todava en la mente de los herederos de la tradicin romana, y la dinasta Justiniano, que empez tras la muerte de Anastasio, retom al programa de la reconquista de la prdida mitad del imperio. Justino I, emperador de 518 hasta 527, era un campesino y lrico que no careca de habilidad, y hay quienes uno en el delineamiento de una nueva poltica su sobrino Justiniano, destinado a sucederlo en el trono. El eje de esa poltica era la reanudacin de las relaciones con el occidente, y por eso procur Justiniano reconciliarse con el papado, despus del conflicto que se haban producido entre ambos poderes a causa de las querellas religiosas. sa reconciliacin le atrajo las simpatas de la poblacin romana de Italia, que, inversamente, se manifest cada vez ms hostil a las reyes ostrogodos. Quedaba as abierta la puerta para un intento militar, que deba llevar a cabo Justiniano, en el trono a partir de 527 y hasta 565.

Justiniano, en cuyo gobierno ejerci particular influencia su esposa Teodora, tuvo que afrontar una situacin interior delicadsima que, finalmente, desemboc en una conspiracin que slo pudo vencer con grandes esfuerzos. Pero desde entonces su poder se hizo cada vez ms firme, y concibi grandes efectos, tanto desde el punto de vista de la organizacin interna del estado, en cuanto se refera la poltica exterior. Los persas y los pueblos eslavos y magiares que estaban al acecho tras las fronteras septentrionales obligaron a Justiniano a consagrar una constante atencin al problema de la seguridad del imperio, y no solamente perfeccionar el sistema de fortificaciones, sino que tambin procuro acrecentar los recursos del fisco, mediante una importe reforma financiera y administrativa, con el objeto de disponer de los medios necesarios para mantener un ejrcito numeroso y eficaz. Su concepcin general de los intereses del imperio le aconsej llegar a una paz con los persas para poder dedicar su atencin al occidente. Una vez lograda, volc sobre el Mediterrneo sus poderosas fuerzas, que al mando de Belisario, dieron fin primeramente al reino vndalo del norte de frica (533). Poco despus comenzaban las operaciones contra los ostrogodos de Italia; pero aqu las cosas no tuvieron un curso tan favorable, pues la resistencia de los germanos y las intrigas de la corte - que obligaron a alternar en el mando del ejrcito a Belisario y a Narss -, dilataron la resolucin de la campaa hasta 553. Ese ao, Italia qued definitivamente libre de ostrogodos, y Constantinopla pudo organizarla como provincia romana. Entretanto, Justiniano se llevaba a cabo otras empresas no menos importantes fuera de la reorganizacin interior, que echar las bases del estado bizantino propiamente dicho, se preocup por los conflictos religiosos para asegurarse de una autoridad indiscutida frente a la iglesia. Como ortodoxo, suprimi la Universidad de Constantinopla, que se consideraba como un reducto de la tradicin clsica, y en cuanto administrador, se preocup por establecer un sistema jurdico ordenado mediante las sucesivas compilaciones de derecho que mand hacer. Si se recuerda la ereccin de la catedral de Santa Sofa, se tendr, finalmente, un cuadro de los principales aspectos de su labor. Al morir Justiniano, pareca a los devotos de la tradicin romana que la pesadilla de las invasiones comenzaba a desvanecerse. Pero no era sino una ilusin pasajera, y poco despus la obra del gran emperador se vera amenazada por nuevos y ms numerosos enemigos. La poca que sigui a la muerte de Justiniano fue oscura y difcil. Ninguno de los emperadores que gobernaron por entonces reuni el conjunto de cualidades que se requera para hacer frente a los disturbios interiores a las rivalidades de los partidos verdes y azules, segn sus preferencias en el hipdromo -, a las querellas religiosas y, sobre todo, a las amenazas exteriores. Era necesario mantener un ejrcito poderosos, que consuman buenas partes de los recursos imperiales, y con l se mantena dentro de las fronteras un poder que sobrepona con frecuencia al emperador. Pero el ejrcito era cada vez ms imprescindible. Los lombardos se lanzaron sobre Italia y se apoderaron de buena parte de ella los avaros entraron a travs del Danubio, y fue necesario apelar a toda suerte de recursos para contenerlos; y, finalmente, los partos desencadenaron en 572 una guerra contra el imperio que deba durar hasta 591, poco antes de que comenzara la ofensiva de avaros y eslavos en la frontera septentrional. En esta ocasin, el ejrcito se sublev y llev al trono a Focas, cuyas crueldades y torpezas condujeron a una situacin grave. Slo pudo salvarla, oponindose al mismo tiempo al avance de nuevos enemigos, una figura vigorosa que hizo por entonces su entrada en el escenario de Constantinopla es exarca de Cartago, Heraclio, que gobern desde 610 hasta 641, en una de las pocas ms caracterstica del imperio bizantino.

10

Nunca como entonces, en efecto, estuvo en marzo el peligro, y nunca como entonces pudo realizar un esfuerzo tan vasto y eficaz. No slo la situacin interior era grave por las discordias y rivalidades de los diversos grupos y las querellas religiosas, sino que tambin era dificilsima desinversin exterior mientras los eslavos y los avaros amenazaban la frontera septentrional, los persas se preparaban para el ms vigoroso ataque que hasta entonces llevarn contra el imperio. En 612 - dos aos despus de la llegada de Heraclio al poder -, persas lanzaron la invasin contra tapados y, y desde ese momento progresaron aceleradamente dentro del territorio imperial. Desde 612 hasta 619 hicieron notables progresos y se apoderaron sucesivamente de Siria, Palestina, en Asia Menor y Egipto, sin que los desesperados esfuerzos de Heraclio pudieran contenerlos. Ms an, el emperador empez a desalentarse y fueron necesarias las invocaciones del patriarca Sergio y el dinero de la iglesia para que Heraclio decidiera reorganizar una fuerza suficientemente poderosa como para repeler un ataque. Desde 619 hasta 622, y a pesar de que los Eslavos y los Avaros haban llegado entonces para golpear enrgicamente las fronteras, Heraclio prepar un poderoso ejrcito con el que se lanz contra los invasores persas despus de haber pactado con los avaros. Desde 622 hasta 626 las operaciones marcharon con cierta lentitud en ese ltimo ao, los persas y los avaros unidos pudieron poner sitio a Constantinopla, que estuvo a punto de sucumbir y se salv difcilmente. Pero a partir de 626 y Heraclio consigui sobreponerse a los persas y tres aos despus haba conseguido arrebatarles sus conquistas. Pero el esfuerzo haba sido demasiado grande y los dos ejrcitos daban exhausto, de modo que ambos imperios quedaron a merced de una nueva potencia militar y concertadora que amenazaba a levantarse en el oriente: los rabes. En efecto, en 634 se lanzaron los rabes contra la Siria, de la que se apoderaron al cabo de dos aos, ese a los esfuerzo del imperio, y poco despus iniciaron una campaa victoriosa que les proporcion el dominio de Persia. Justamente al morir Heraclio se dirigieron contra el Egipto, cuya conquista concluyeron en 642, y los sucesores del emperador durante el siglo VII vieron la progresiva expansin de los rabes que, a fines del mismo, se apoderaron del norte de frica. Para ese entonces, el imperio bizantino se haba transformado considerablemente fisonoma distintos pueblos - eslavos y monglicos - se haban introducido en su territorio y haban impreso suceda en algunas comarcas, dando lugar a la formacin de colectividades que coexistan dentro de un mismo orden poltico, pero que acentuaban cada vez ms sus rasgos diferenciales. Entre todas esas influencias, la de los eslavos fue la ms importante, y se ha podido hablar de una "eslavizacin" del imperio bizantino; pero la tradicin helnica se sobrepuso y, eso s, aniquil definitivamente a la latina, cuya lengua se extingui en el imperio. La crisis interior fue, entretanto, agudizndose. Los distintos grupos que aspiraban al poder y las encontradas direcciones religiosas que, en general, respondan a actitudes favorables hostiles al papado romano, condujeron al imperio a una situacin desesperada que hizo crisis hacia 695, en que comenz una idea de anarqua que se prolong hasta 717, y que se inicia precisamente cuando concluy una era similar en el mundo musulmn, durante cuyo transcurso habase paralizado su expansin. La consecuencia fue que los rabes comenzaron el asedio del imperio y le arrebataron nuevas provincias en el Asia Menor. La salvacin del imperio estaba reservada a un jefe militar de origen Isurico, Len III, que fue impuesto por las tropas como emperador en 717. Con mano firme reorganiz el rgimen interior y logr contener a los musulmanes en 739, fijando definitivamente el lmite de su expansin septentrional en los montes Taurus, con lo cual el Asia Menor permaneca dentro de los lmites de Bizancio. Pero

11

Len III opt decididamente por uno de los grupos religiosos que mayor fuerza tenan en su pas de origen, el Asia Menor, y que se conoce con el nombre de "iconoclastas" porque sostena la necesidad de abolir el culto de las imgenes. El triunfo de los iconoclastas condujo a una ruptura con Roma y con el mundo occidental, precisamente en la poca en que el occidente iba a unirse bajo la corona imperial de Carlomagno, cuyo lema deba ser la defensa de la fe romana.

4) El mundo musulmn.
A partir del primer tiempo del siglo VII de historia de la cuenca del Mediterrneo se encuentra convulsionada por la aparicin de un pueblo conquistador que trastrueca todo el orden tradicional: los rabes, que bien pronto se pondrn a la cabeza de un vasto imperio internacional unificado por la fe religiosa. Hasta entonces, los rabes no constituyen sino un pueblo preferentemente nmades, dividido en infinidad de pequeas tribus dispersas por el desierto de Arabia e incapaces de cualquier accin que sobrepasar sus fronteras. Adoradores de dolos, su politesmo era firmado y no tena otra limitacin que el culto de la piedra negra que se veneraba en la Kaaba, un santuario situado en la meca al que concurran los rabes en peregrinacin anual su organizacin poltica y econmica corresponda a la de los pueblos nmadas del desierto, y nada poda hacer sospechar al imperio bizantino o a los persas que en ellos se esconda la fuerza necesaria para la formidable conquista que emprendieron ms tarde. La galvanizacin del pueblo debe fue obra de un profeta, Mahoma, que lo convirti a un monotesmo militante, de raz judeocristiana, pero teido con caracteres propios y originados en la propia naturaleza. Mahoma perteneca a la familia de los Coreichitas, a la que estaba confinada la custodia de la Kaaba que se dedic durante algn tiempo al comercio. Los viajes le proporcionaron el conocimiento de otras costumbres y otras ideas distintas a las de su pueblo, y especialmente del monotesmo que practicaban las comunidades judas y cristianas y la Siria y el norte de la Arabia. Cuando un cambio de fortuna, derivado de su matrimonio con Cadija, le proporcion el ocio necesario para dedicarse a la meditacin, comenz a elaborar un pensamiento mstico que sin poseer gran originalidad, estaba movido por una fe ardiente y una inmensa capacidad de difusin. As naci la fe islmica, alrededor de la creencia de un Dios nico, Al. Mahoma hizo algunos progresos en la catequesis, hasta que se consider peligroso y se vio obligado a huir de la meca en 622. La huida o hgira constituye el punto de partida de la era musulmana, y desde entonces Mahoma cerrara dicho en Yatreb, que por l se sum ms tarde Medinat-an-Nab, esto es, "la ciudad del profeta", o Medina. All continu Mahoma su catequesis, con ms xito que en la meca, pues la proximidad de las comunidades judas y cristianas hacan en aquellas comarcas menos extrao el monotesmo. Durante ese tiempo su pensamiento evolucion considerablemente y trat de aproximar su concepcin al carcter nacional rabe. No slo afirm la continuidad entre su fe y la de Abraham, antepasado de su raza, sino que instituy un culto ordenado que ms tarde culminara en una aprobacin del mismo santuario de la Kaaba pero para ello era necesario que la nueva fe suicida fuerte en la tradicional capital religiosa de los rabes, la meca, hacia la cual se lanz Mahoma en son de guerra. Porque, a diferencia de los judos y los cristianos, los musulmanes sostenan la necesidad de la guerra santa, pues

12

Mahoma haba comprendido que nada poda oponerse al carcter belicoso de los rabes y que, en cambio, se podra dirigir ese mpetu guerrero hacia el triunfo de su fe. La meca cas en poder de Mahoma en 630 y el triunfo de Al comenz a ser admitido por todos. Las diversas tribus rabes reconocieron poco a poco a Mahoma como profeta del verdadero y nico Dios, unas por la fuerza y otras por la razn. Y cuando muri, en el ao 10 de la hgira - 632 de la era cristiana -, su visin puede ser cumplida, luego de haber dado a su pueblo una unidad de que careca y un ideal para la lucha. La doctrina del profeta qued consignada en el Corn, parte del cual fue escrito por sus discpulos en tanto que muchos fragmentos slo fueron conservados en la memoria hasta algn tiempo despus. Slo en 653 se orden definitivamente el texto por orden del califa Otmn, dividindolo en 114 captulos. Como en la Biblia, ah as fragmentos histricos, enseanzas, consejos, ideas religiosas y morales, un conjunto de elementos, en fin, sobre los cuales suman es podran no slo ordenar sus creencias, sino tambin su vida civil. Los puntos fundamentales del dogma son la creencia en un Dios nico, Al; en los ngeles y en los profetas, el ltimo de los cuales, Mahoma, atrado a los hombres el mensaje definitivo de Dios; en el Corn y en sus prescripciones; en la resurreccin y el juicio, y, finalmente, en la predestinacin de los hombres segn la insondable voluntad de Al. Cada uno de estos puntos fue objeto de una considerable exgesis por parte de los comentaristas, pues era necesario aclarar su sentido, s que se advertan contradicciones significativas provenientes de las distintas etapas formacin de la doctrina, especialmente la que se suscita entre la idea del juicio final y la india y la predestinacin. Esta ltima idea - coincidente cierta tendencia natural del beduino - caracteriz a la doctrina. El Islam es la sumisin a Dios y quienes crean en ella fueron los islamistas o musulmanes. Sus deberes principales desde el punto de vista religioso era la declaracin de la fe en Al y en Mahoma, su profeta, la plegaria, el asunto, la limosna, el peregrinaje y la guerra santa, esta ltima destinada a conseguir la conversin de los infieles a la nueva fe. Proveniente del judasmo y del cristianismo en sus aspectos doctrinarios, la religin musulmana alcanz cierta originalidad por la concepcin militante de la fe que logr imponer y que tan extraordinarias consecuencias deba significar para el mundo. Una especie de teocracia surgi entonces en el mundo rabe y la vasta regin es que los musulmanes conquistaron, en la que el califa o sucesor del profeta reuna una autoridad poltica omnmoda y una autoridad religiosa cultive. Sobre esa base, el vasto mbito de la cultura musulmana Csar ruso de una manera singular. De todas las religiones que no musulmanes conquistaron supieron recoger el legado que le ofrecan las poblaciones sometidas, y con ese vasto conjunto de aportes supieron ordenar sistema relativamente coherente, del que predominaba, sin embargo, en cada comarca la influencia que all haba tenido su origen. La herida, desidia, la presa, la romana. Acaso la ms importante contribucin de los musulmanes - fuera de su propio desarrollo como cultura autnoma - haya sido la constitucin de un vasto mbito econmico que se extenda desde la China hasta el estrecho de Gibraltar, por el que circulaban, ante libertad no slo los productos y las personas, sino tambin las ideas y las conquistas de la cultura y la civilizacin. A la muerte de Mahoma, el problema de su sucesin no haba sido resuelto tericamente, pero estaba definido a favor del ms prximo de sus discpulos. Abu Becker, cuyo ttulo de "califa", esto es, sucesor, significaba que no tena otra autoridad

13

que la que provena de su designacin por Mahoma. Durante un largo perodo no sentido esta costumbre, y tres califas se sucedieron luego, elegidos siempre entre los allegados del profeta: Osmar sucedi a Abu Beker en 624 y hasta 624, y aquel siguieron Otmn (644-656) y Al (656-661). Durante este perodo, los musulmanes realizaron vastas conquistas. Abu Beker debi restablecer en un principio la autoridad de la Arabia, disgregada otra vez a la muerte del profeta; pero, una vez lograda, se dedic a extender su dominacin y pudo apoderarse, mediante dos campaas afortunadas, de Irak y la Palestina. Su sucesor, Osmar, sigue la poltica conquistadora de Abu Beker - que l mismo haba inspirado -, y se meti la Persia primero, y luego de Siria y Egipto, que arrebat al imperio bizantino. En el momento en que aquellos dos grandes imperios se hallaban debilitados tras la contienda que los haba enfrentado, y con empresa fcil para los musulmanes cumplir sus propsitos. Osmar se dedic entonces a organizar los nuevos territorios segn los principios sealados por el Corn, pero aprovechando en todos los casos la experiencia poltica y administrativa de los estados metidos, en los que persas y bizantinos haban estudiado y resuelto multitud de graves problema econmicos y polticos. Ms an, numerosos funcionarios fueron conservados o elegidos entre los burcratas de Persia o de Bizancio. La conquista se detuvo luego por algn tiempo. El problema sucesorio no fue tan fcil a partir de la muerte de Osmar, pues se eran varios los que podan alegar ttulos equivalentes y cada uno poda hacer pesar las preferencias de ciertos grupos en su favor. Otmn vio aparecer ante s numerosos grupos hostiles, especialmente los que sostenan -de acuerdo con las tradiciones persas - que slo los descendientes del profeta tenan derecho a heredar su autoridad. Finalmente, Otmn fue asesinado y sobrevino entonces una guerra civil, de la que sali vencedor Al, yerno de Mahoma; pero la paz y la Sarh imposible en el vasto califato. No slo los distintos grupos de la mica y Medina aspiraban a apoderarse del poder, sino que tambin comenzaban ya a gravitar las nuevas regiones conquistadas, de las cuales solan sacar unos y otros las tropas mercenarias con que esperaban lograr propsitos. Uno de los rivales de Al, Moawiya, que ejerca la gobernacin de Siria, pudo finalmente derrotar a Al en 661, y fund entonces una dinasta vigorosa en damasco, la de los Omyades, que deba regir el imperio hasta mediados del siglo VIII. Los Omyades se dedicaron primero a organizar el estado rabe, siguiendo sobre todo las huellas de la administracin bizantina. Un vigoroso y bien ajustado aparato estatal y militar proporcion a los califas de esa poca un control absoluto sobre sus estados, una cuantiosa riqueza y una capacidad expansiva que muy pronto habra de ponerse en movimiento. En efecto a fines del siglo VII los musulmanes se extendieron por el norte de frica y hacia el Asia menor, y emprendieron luego, en los primeros aos del siglo VIII, la conquista de la Transoxiana y de Espaa. La culminacin de sus esfuerzos fue el sitio de Constantinopla en 717, frente a la que fracasaron. Empezaron entonces su retirada en esa regin por obra del emperador Len III Isurico. Pero en Europa siguieron avanzando por algn tiempo y luego de ocupar la casi totalidad de la pennsula ibrica, entraron en Francia, donde no se detuvieron hasta que los derrot el mayordomo del palacio del reino franco, Carlos Martel, en la batalla de Poitiers (732). sa expansin del califato pareci peligrosa a algunos califas que, como Abd-el-Melik orden la construccin del santuario conocido con el nombre de mezquita de Omar, en Jerusaln, as como tambin otra mezquita en un lugar prximo. Porque si los Omyades aspiraban a arabizar el califato, necesitaban que la Siria adquiriera una

14

significacin religiosa capaz de competir con la que tradicionalmente se asignaba a Arabia, pues en aquella regin resida el centro de su poder. A mediados del siglo VIII, los Omyades vieron levantarse frente a ellos otra fuerza proveniente de otra regin del califato: el Irak. Discordias polticas y religiosas armaron el brazo de Abul Abas, que en 750 puso fin a la vieja dinasta de damasco.

5) La poca de Carlomagno
La conquista de Espaa por los musulmanes puso en contacto directo dos civilizaciones. Esta circunstancia caracteriz todo el periodo subsiguiente, pues oblig al mundo cristiano a adoptar una poltica dirigida por la idea del peligro inminente que lo acechaba. La reordenacin del imperio occidental por los carolingios fue la consecuencia ms importante de esta nueva situacin. Derrotados los visigodos en el ao 711, lo musulmanes se extendieron rpidamente por toda la pennsula. Los fugitivos se refugiaron en los valles de cantbrico, y all, unidos a los pueblos de la regin, se defendieron adversamente y lograron conservar sus posiciones. En cambio, los valles pirenaicos quedaron expeditos y los musulmanes, una vez consumada la ocupacin del territorio hispnico, pudieron intentar la conquista del sur de las Galias. Hasta 750, Espaa constituy un emirato bajo la dependencia del califa de damasco, y antigua capital, Toledo, fue reemplazada por Crdoba, ms prxima al frica del Norte. El califato Omyade impuso la conquista y organiz el nuevo territorio con rapidez y eficacia, de modo que Espaa fue al cabo de poco tiempo una base suficientemente slida como para lanzarse hacia nuevas tierras en el norte. All, los reyes merovingios los trataron de defender las fronteras, pero sus intentos fueron en un principio vanos, pues lo musulmanes consiguieron ocupar buena parte de la Galia meridional. Solamente en 732 fueron contenidos, pero no tanto por la accin de los reyes como por la capacidad y empuje de los duques de Austria, uno de los cuales, Carlos Martel, pudo detenerlos en Poitiers, y dej a sus sucesores el cuidado de rechazarlos poco a poco hacia el sur. Las circunstancias favorecieron a los carolingios. Al promediar el siglo VIII expres en el mundo musulmn el conflicto entre los Omyades y los partidarios de Abul Abas, que consigui imponerse finalmente en 750; pero un prncipe Omyade, Abderramn, el nico que haba conseguido escapar a la matanza ordenada por el sanguinario vencedor, huy hacia Espaa y asumi el gobierno del emirato proclamndose independiente ilegtimo heredero del poder. A partir de esa fecha, Espaa fue teatro de nuevas luchas, pues Abderramn tuvo que imponer su autoridad dentro de su propio reino, al tiempo que intentaba aniquilar el pequeo pero amenazante foco de resistencia creado por los cristianos en el noroeste. Esta circunstancia contuvo el mpetu expansivo y permiti a Pipino el Breve, heredero de Carlos Martel, rechazar poco a poco hacia el Pirineo a las bandas invasoras. Pipino el Breve hered de su padre el cargo de mayordomo del reino franco, con cuya autoridad ejerci, como su padre, un poder verdaderamente real. Hasta tal punto, que en 751 - precisamente cuando comenzaban los disturbios en la Espaa musulmana despoj del trono franco a Childrico y se proclam rey con el acoso del papado, inaugurando as la dinasta carolingia. Por su eficacia militar, Pipino el Breve fue un digno sucesor de Carlos Martel. Lo musulmanes retrocedieron el nuevo rey pudo dedicarse a atender otros problemas militares que le importaban mucho para afirmar su creciente autoridad.

15

En efecto el nuevo rey franco haba recibido el apoyo de la Iglesia con el objeto de que defendiera al papado contra los Lombardos, y la alianza entre Roma y el reino franco se hizo cada vez ms firme, de modo que, a su muerte (768), el papado presto todo su acoso a sus herederos, Carlos y Carlomn, de los cuales el primero qued solo en el poder a partir de 771 y emprendi la vasta poltica de conquista que justific el nombre de Carlos el grande o Carlomagno con que la historia lo conoce. Desde cierto punto de vista, su preocupacin fundamental fue Italia, donde los lombardos seguan amenazando al Papa, y que constitua a sus ojos el centro del poder imperial. En 774 Carlomagno lleg al Po, puso sitio a la ciudad de Pava, donde se haba encerrado el rey lombardo, y poco despus tom la ciudad y se coron rey de los lombardos. Slo quedaron algunos duques independientes en el sur, pero reconocieron la soberana de Carlomagno tras algunas operaciones punitivas de las fuerzas francas. El papado recibi del conquistador las tierras del pontificado en la regin Ravena; pero Carlomagno se reserv el ttulo de "Patricio de los romanos" para dejar sentada su autoridad territorial. Entretanto, haba emprendido otras operaciones militares. Durante largos aos combati en la germana, donde los sajones resistieron denodadamente a sus ejrcitos, encabezados por Widukindo. Vencidos en 780, Carlomagno organiz la administracin del territorio, pero tuvo que hacer frente a otra terrible insurreccin que slo pudo ser apagada en 785, y ms tarde a otro nuevo levantamiento, dominado en 803, esta vez definitivamente. Entretanto, Carlomagno haba tenido que enfrentarse a los avaros y a los musulmanes. Los avaros, fortificados en el Danubio medio, fueron aniquilados en sucesivas campaas, y los musulmanes fueron rechazados del territorio francs; pero el peligro que significaba su proximidad no se desvaneca con esas victorias parciales, pues la posesin de los pasos del Pirineo les permita volver cuando lo quisieran desde sus bases espaolas. Por esas razones, Carlomagno proyect una operacin de vasto alcance, que consista en cruzar las montaas y establecer una zona de seguridad del otro lado del Pirineo. La expedicin de 778 al norte de Espaa termin con la catstrofe que guardo memoria la cancin de Rolando. La retaguardia del ejrcito franco, mandada por el conde Rolando, sobrino de Carlomagno, fue sorprendida y aniquilada por los pueblos montaeses - la cancin habla de lo musulmanes - , y los propsitos que movieron a la expedicin no fueron cumplidos. Pero Carlomagno consider que el imprescindible para su seguridad alcanzarlos, y renov ms tarde las operaciones con fuerzas superiores, hasta que logr apoderarse de toda la regin situada entre el ro Ebro y los Pirineos, en la que organiz una "marca" o provincia fortificada que deba servir de lmite y defensa del imperio. Marcas semejantes - al mando de "margraves" o marqueses - organiz en el Ebla y en Austria. As constituy Carlomagno un vasto imperio, que reproduca con ligeras variante el antiguo imperio romano de occidente - sin Espaa, pero extendindose hacia germana -, en el que se reunan los antiguos reinos germnicos. La fuerza realizadora del nuevo imperio provena del poder extensivo del pueblo franco y diseo militar y poltico de Carlomagno, pero la inspiracin provena, sobre todo, del papado, que se consideraba heredero de la tradicin romana y pugnaba por reconstruir un orden universal cristiano. Desde principios del siglo VII, el papado haba acrecentado considerablemente su autoridad, gracias a la enrgica y sabia poltica de Gregorio el grande, y poco a poco la Iglesia haba ido adquiriendo una organizacin cada vez ms autocrtica y jerrquica debido a la progresiva aceptacin, por parte de los obispos, de la autoridad pontifica. La

16

conversin de diversos pueblos conquistadores a la ortodoxia haba permitido y facilitado esta evolucin, de modo que, al promediar el siglo VIII, el papado posea una autoridad que le permita gravitar sobre la vida internacional del occidente con manifiesta eficacia. Slo le faltaba el brazo secular, es decir, una fuerza suficientemente poderosa para hacer respetar sus decisiones y ponerlo al abrigo de todas las amenazas. El pueblo franco acept esa misin por medio de los duques de Austrasia, que lograron en cambio el beneplcito papal para su acceso al poder real, y desde entonces la unin entre ambos poderes fue estrecha y fecunda. Si el papado haba querido coronar a Pipino el Breve, y dejar sentada de ese modo su misin terrenal como representante del poder divino, ms an de da desearlo una vez que Carlomagno hubo an y si todo un vasto territorio que reavivaba la esperanza de restaurar el antiguo imperio. Acaso contra la voluntad de Carlomagno, el papa Len III lo coron emperador el da de Navidad del ao 800, y desde entonces el nuevo augusto fue reconocido como hijo predilecto de Iglesia, su brazo armado y el restaurador de la antigua grandeza romana. En verdad, Carlomagno era algo de todo esto por su sola fuerza, pues l tambin estaba movido por el impulso de restaurar el imperio. Pero se opona a sus designios la supervivencia del imperio de oriente, que vio con malos ojos la "usurpacin" de Carlomagno, hasta que se vio obligado por la fuerza a aceptar el hecho consumado. Por lo dems, la restauracin del imperio era tambin el resultado de las circunstancias. La aparicin de una poderosa y vasta unidad poltica - el califato musulmn -, cuya fuerza expansiva apareca amenazadora e incontenible, obligaba a reflexionar sobre las posibilidades de defensa en un mundo dividido en reinos dbiles y hostiles entre s. La idea de restauracin del imperio surgi, pues, como una posibilidad de organizar una defensa eficaz contra el avance de los musulmanes, y Carlomagno fue el obrero eficaz de esa poltica. Se necesitaba, para ponerla en movimiento, aceptar una nueva idea de militancia religiosa. El cristianismo slo haba reconocido hasta entonces como legtima la catequesis pacfica, basada en la evangelizacin pacfica, con riesgo y sacrificio del evangelizador. Contrariamente, la religin musulmana haba sentado, por natural imperio del temperamento nacional de los rabes, el principio de la guerra santa, esto es, de la conversin violenta. Ante su empuje, los cristianos comenzaron a esbozar lo que sera la idea de cruzada, que, en el fondo, recoga la enseanza musulmana e introduca en la tradicin cristiana una variante fundamental. La guerra de Carlomagno en defensa del papado y las campaas contra los infieles en germana y Espaa, revelaban la intencin de imponer por la fuerza la fe y los conquistadores y este es el sentido que la tradicin fij luego a las empresas de Carlomagno, antecedente directo de los guerreros que ms tarde, se ama bien para reconquistar el Santo sepulcro. Si vasto fue el esfuerzo de Carlomagno para conquistar su imperio, no menos vigoroso y tenaz fue el que necesit para organizarlo e impedir su repentina disgregacin. Este peligro provena de mltiples causas. La declinacin del imperio romano reconoca como una de sus causas de insuficiencia tcnica para mantener eficazmente en contacto las vastas reas que reuna bajo un solo mando poltico, y esa insuficiencia no hizo sino acentuarse con el tiempo durante la temprana edad media. Ni el sistema de puentes y caminos, ni la organizacin econmica y financiera permita una til intercomunicacin entre las regiones que componan el imperio carolingio, y en cada una de ellas tenda a desarrollarse un particularismo que, naturalmente, repercutira sobre las ambiciones de los representantes del poder central, que entrevean la posibilidad de alcanzar una completa autonoma. La organizacin de los missi dominici, que instituy Carlomagno para vigilar a los condes, duques y margraves que gobernaban las provincias pudo,

17

durante algn tiempo, contener las ambiciones; pero tan slo porque los acusaba el vigoroso prestigio personal de Carlomagno, con su poder militar y cuya energa eran proverbiales. Pero todo conspiraba contra la unidad: el desarrollo econmico, basado preferentemente en la autonoma de pequeas reas econmicas, el sistema reclutamiento local del ejrcito y, sobre todo, las inmensas distancias y los inconvenientes en las comunicaciones, que saban mantenerse interrumpidas durante largos periodos. Ninguna de las medidas que Carlomagno adopt, ni la legislacin, ni las numerosas disposiciones particulares, pudieron impedir que se desarrollara el localismo que deba concluir en la organizacin feudal. Slo quedaba como vnculo duradero y vigoroso de idea de la comunidad cristiana, presidida por el papado, que deba mantener su autoridad como jefe espiritual del imperio una vez que ste desapareci prcticamente como efectivo vnculo poltico. Ahora, el papado, por su parte, haba concentrado sus esfuerzos en la unin del occidente bajo su autoridad. El antiguo imperio romano de oriente, ahora legtimamente llamado imperio bizantino, quedaba bajo el control de los emperadores iconoclastas, que haban operado, en la prctica, la escisin del Iglesia de oriente con respecto al papado. Sin ser todava definitiva, esa escisin preparaba el futuro cisma, cuyos caracteres se adivinaban sea y preocupaban seriamente al pontificado. Era necesario, pues, que se hiciera fuerte en el occidente, y el apoyo del reino franco y del nuevo imperio haba sido inapreciable para acrecentar su autoridad ahora poda afirmar su calidad de suprema potencia espiritual, y los paps supieron defender su posicin como para sobrevivir como la nica autoridad ecumnica - en el occidente - cuando el efmero imperio de Carlomagno desapareciera.

18

II_ La alta edad media 1) La formacin de la Europa feudal.


Muerto Carlomagno en 814, el vasto imperio que haba conquistado pas a manos de su hijo Ludovico Po; pero la autoridad del nuevo prncipe distaba mucho de ser firme como la de su padre, y no pudo impedir que los grmenes de disgregacin se escondieran en el imperio se desarrollarn hasta sus ltimas consecuencias. Por otra parte, los condes tendan a adquirir cada vez mayor autonoma y, por otra, los propios hijos del emperador se mostraban impacientes por entrar en posesin de la herencia que esperaba, de modo que se sucedieron sin interrupcin las guerras intestinas. Al desaparecer Ludovico Po en 840, la guerra entre sus hijos se hizo ms encarnizada an un el mayor, Lotario, aspirar al ttulo imperial de sus dos hermanos, Luis y Carlos, se obstinaban en negarle porque aspiraban a no reconocer ninguna autoridad superior a la suya. Despus de una batalla decisiva, se lleg a un entendimiento mediante el tratado de Verdn, firmado en 843, por el cual se distribuyen los territorios imperiales. Lotario era reconocido como emperador, pero en tales condiciones que su ttulo no pasaba de ser puramente honorfico, y reciba a los territorios de Italia y los valles de los ros Rdano, Saona, Mosa, y Rin. Luis le corresponda la regin al este del Rin - la germana - y a Carlos la regin del oeste del mismo ro, que corresponda aproximadamente a la actual Francia. As quedarn delineados los futuros reinos, de los cuales el del Lotario se disgreg pronto, en tanto que las de Carlos y Luis perduraron con propia fisonoma. En cada una de esas regiones empezaron a hacerse sentir cada vez ms intensamente las fuerzas disgregatorias. Los reyes carolingios perdieron progresivamente su autoridad, debido en gran parte de su impotencia, y, en cambio, acrecentaron su poder condes, que por diversas razones llegaron a tener en la prctica una completa autonoma. De todas esas razones, la ms importante fue la aparicin de nuevos invasores que asolaron la Europa occidental desde el siglo VIII y especialmente desde el siglo IX. Los nuevos invasores fueron los musulmanes, los normandos, los eslavos y los mongoles. Los musulmanes posean el control del Mar Mediterrneo y operaban desde los territorios que posean en el norte de frica y Espaa. Saliendo de los puertos predominaban en esas comarcas asolaban las costas meridionales de Italia y Francia e hicieron pie en Sicilia y en algunas ciudades italianas, al tiempo que saqueaban otras e interrumpan el comercio martimo de los pueblos cristianos con sus operaciones de piratera. Por su parte, los normandos haban llegado a construir estados vigorosos en la cuenca del bltico y es de all empezaron sus incursiones desafo hacia el sur. Eran de origen germnico y haban permanecido en Dinamarca y Noruega mientras sus hermanos de raza se dirigan hacia el oeste y el sur; all haban aprendido la navegacin hasta transformarse en marinos consumados, arte que practicaron combinando lo con sus actitudes guerreras, con lo cual se transformaron en el azote de las costas de Inglaterra y Francia. Desde fines del siglo IX se instalaron en algunas regiones de esos pases con carcter definitivo - en la Normanda, por ejemplo, que conquist Roln -; otro grupo, 19

encabezado por Roberto Guiscardo, lleg en el siglo XI hasta Italia, donde estableci un reino que comprenda el sur de la pennsula y las islas de Sicilia. Pero fuera de esas conquistas territoriales, la actividad de los normandos fue durante mucho tiempo la piratera, que practicaban con notable audacia, y es aqu donde las poblaciones costeras y de las orillas de los ros. A su vez, los eslavos provenientes de la llanura rusa asolaron las zonas orientales de la germana; algunos se establecieron luego de las cuencas de los ros Vstula y Oder - los que se llamaran luego polacos -; otros se fijaron en bohemia y Moravia, y otros, finalmente, se radicaron en las costas del Adritico y se los conoce con el nombre de eslavos del sur o yugoslavos. Los mongoles, en fin, desprendieron hacia el oeste una nueva rama de su tronco, los magiares, que, como antes los Hunos y los varos, llegaron por el Danubio y se instalaron en su curso medio, la actual Hungra, desde donde amenazaban a la germana constantemente con sus expediciones de saqueo. El saqueo y la depredacin fueron, precisamente los rasgos caractersticos de estas segundas invasiones que la Europa occidental sufri durante la edad media. Defendidas las diversas comarcas por una nobleza guerrera, no podan apoderarse de ellas con las misma facilidad con que en l siglo V lo hicieron los germanos con el imperio romano; pero la falta de organizacin, la autoridad que se esforzaban por mantener los reyes y sobre todo las dificultades tcnicas, especialmente en materia de comunicaciones, hicieron que esa defensa, aunque suficiente para impedir la conquista, fuera ineficaz para acabar de una vez con la amenaza de creciente autonoma de saqueo. De esas circunstancias deriv una creciente autonoma de las diversas comarcas liberadas a sus olas fuerzas, de la que se beneficiaron los seores que pudieron y supieron organizar una defensa efectiva de sus territorio y de las poblaciones que se ponan bajo su custodia. Esos territorios, recibidos del rey para que los gobernaran, pasaron a ser cada vez ms de la propia y absoluta jurisdiccin de los seores, que poco a poco empezaron a considerarlos tambin como su propiedad privada, an cuando reconocieran el mejor derecho del rey. As se formaron poco a poco los feudos, unidad bsica de la nueva organizacin social que terminaba, uso origen, por lo dems, se remontaba a una poca anterior en que esas y otras circunstancias haban tendido al mismo fin. El fraude se caracteriz, en efecto, por ser una unidad econmica, social y poltica de marcada tendencia a la autonoma y destinada a ser cada vez ms un mbito cerrado. Haba sido concedido a un noble por el rey - o por otro noble de mayor poder - parece que se beneficiara con sus rentas, al mismo tiempo, para qu lo administrara, gobernar defendiera. Ese noble - el seor del feudo - estaba unido al rey - o al noble y quien recibiera la tierra, o a ambos - por un doble vnculo. El del "beneficio", que lo obliga a reconocer la propiedad eminente de quien le haba otorgado el feudo, y el "vasallaje" por el que se comprometa a mantener la fe jurada con su seor, obligndose a combatir a su lado y a prestarle toda suerte de ayuda. El beneficio supona la aceptacin de una tierra con la condicin de no tener sobre ella sino el usufructo, en tanto que se reconoca el dominio al seor que la entregaba. Poda ser hereditario y se revocaba de comn acuerdo o cuando una de las partes poda probar que la otra haba violado alguno de los puntos del contrato feudal. Cada seor poda, a su vez, entregar parte de la tierra recibida a otro seor en las mismas condiciones. El vasallaje suponan la admisin de una relacin de dependencia poltica, pues el vasallo era automticamente enemigo de los enemigos de su seor y amigo de sus amigos, hasta el punto de que no se invalidaba en los compromisos derivados del vnculo vasalltico ni siquiera por los lazos del parentesco: se llegaba a ser enemigo del propio padre si el seor me lo era.

20

El vnculo feudal se estableca mediante un contrato, que no por cierto no sola fijarse por escrito, pero que se formalizaba en ceremonia pblica y ante testigos. Un juramento ligaba no slo a las dos partes contratantes sino tambin a los testigos que se hacan solidarios del cumplimiento de lo pactado. El contrato caudal tena dos fases. En la primera se estableca el vnculo del beneficio, mediante la "investidura" o entrega de un objeto que representaba simblicamente la tierra que el beneficiario reciba. En la segunda, se estableca el vasallaje por juramento de "homenaje" que haca el futuro vasallo a su futuro seor, besando su mano oponiendo las suyas entre las de l. Como cada seor poda hacerse de vasallos entre otros menos poderosos que l que aceptaran parte de las tierras que l tena, lleg a crearse un sistema jerrquico que habra de ser una de las caractersticas de la sociedad de la poca. Esa jerarqua se estableca dentro de la clase seorial, y era a su vez parte de otra ms basta que ya inclua, pues junto a ella se establecan los grados en que se clasificaba el orden sacerdotal y por debajo de ella se situaban las clases no privilegiadas. Era, pues, la sociedad feudal una organizacin basada en la desigualdad. Las clases no privilegiadas eran la de los campesinos lderes y la de los siervos. Desde cierto punto de vista la diferencia entre ambas clases era leve, pues los seores ejercan su autoridad y su poder con absoluta discrecionalidad sobre ambas, s que no haba frenos legales que pudieran sobreponerse a su predominio slo los principios morales y religiosos podan servir de freno y la poca feudal fue un momento de muy paulatino ascenso de esos principios. Estrictamente considerado, el campesino libre slo posea sobre el siervo la posibilidad de cambiar de amo, pues conservaba la libertad de movimiento. El siervo estaba en cambio atado a la gleba y formaba parte de ella, hasta el punto de que era transferido de un seor a otro cuando se transfera la tierra. Pero ni campesinos lderes ni siervos podan hacer nada frente a los abusos de los seores, pues la conviccin estaba arraigada de que los primeros slo tenan deberes, en tanto que correspondan legtimamente a los ltimos todos los derechos y privilegios. La sociedad feudal empez a tratar los rasgos caractersticos de su organizacin en la poca de los reinos romanogermnicos y del imperio carolingio; pero sera en el transcurso del siglo IX cuando habra de adquirir su fisonoma precisa, que perdurara con pleno vigor hasta el siglo XIII. Desde entonces, an subsistentes ciertas estructuras, ese rgimen empezara a desintegrarse por la presin de nuevas econmicas, sociales y polticas, de modo que no puede ser a hablarse con absoluta exactitud de una sociedad tpicamente feudal. Durante ese tiempo, la historia de los reinos de la Europa occidental se caracteriz por la progresiva adecuacin de su rgimen interno a las fuerzas predominantes. La monarqua se debilit considerablemente y los seores ascendieron en poder y riqueza; pero los reyes no cedieron nunca del todo, y en el fondo del cuadro de la sociedad feudal hay siempre un panorama de lucha abierta o encubierta entre la monarqua y la nobleza. En Alemania y Francia, las dinastas carolingio es duraron hasta el siglo X. Los descendientes de Luis el germnico se extinguieron en la primera en 911, cuando los grandes seores se haban fortalecido notablemente, y en particular los duques de Sajonia, Franconia, Suabia y Baviera. Uno de ellos -el de Franconia - fue elegido rey entonces, y a partir de ese momento qued establecido que el trono germnico sera electivo. Pero en 918 fue elegido Enrique de Sajonia, y desde entonces hasta 1002 los duques sajones gobernaron el reino imponiendo a los seores por diversas vas la

21

eleccin del sucesor dentro de su casa, de manera que, aunque la corona sigui siendo electiva en teora, en la prctica result hereditaria. De todos los reyes sajones, Otn I pudieron asegurar algn xito en esa poltica, en la que no tuvieron xito los monarcas menos vigorosos, pues ms que problemas de derecho, se trataba de situaciones de hecho. Entretanto, la dinasta carolingia haba declinado tambin en Francia hasta desaparecer al fin. En 987 los seores eligieron rey en reemplazo del carolingio Luis V - al conde Hugo Capeto, que se haba trado la consideracin de sus padres por su sostenida y eficaz defensa del territorio del norte de Francia contra los normandos. Con l se inici una lnea gua destinada a perdurar durante varios siglos. Los primeros Capetos tuvieron como problema fundamental el mismo que haba preocupado a los reyes y emperadores de Alemania: la sumisin de los seores y el fortalecimiento de la autoridad real. Sus xitos fueron escasos pero lograron al menos asegurar su predominio en sus propios feudos. Deba esperarse al siglo III para lograr una transformacin importante en las condiciones generales del reino, tras la derrota de los Plantagenets. Por su parte, Inglaterra adquira poco a poco una fisonoma diferente debido a las sucesivas invasiones que sufri. Los reinos anglosajones se vieron acosados por los daneses, que pusieron pie muchas veces en la isla con distinta fortuna, pero que al fin se apoderaron de ella por obra del rey Cnut de Dinamarca, se estableci. A principios del siglo XI, un poderoso imperio Anglodans. Por un momento pareci que Eduardo el confesor podra encaminar al reino por una senda independiente y sin influencias extranjeras, pero a su muerte el trono qued vacante y fue disputado, conquistando lo al fin es lo que Guillermo de Normanda gracias a su victoria en Hastings (1066). El reino adquiri desde entonces una peculiar fisonoma. Mientras en Europa ascenda el poder de los seores, la monarqua inglesa se estableca sobre la base de un vigoroso poder central, creado por la circunstancia de que Guillermo no deba a nadie su trono, sino que por el contrario, haba podido recompensar azucareros con tierras que entreg, eso s, con la condicin de que sea respetada fielmente su autoridad. Contra esta organizacin reaccionaran ms tarde los seores, imponiendo en la primera ocasin favorable serias limitaciones a la autoridad del rey. En la pennsula ibrica crecan entre tanto los reinos de Castilla y Aragn, y se formaba el de Portugal. El reino de Castilla habase formado por el progresivo desarrollo del pequeo reino de asturleons que se estableciera en las montaas del noreste al producirse la invasin musulmana; en la paulatina reconquista, la meseta castellana haba adquirido cada vez ms importancia por su proximidad con los estados musulmanes, y sus condes se hicieron autnomos, llegando luego a afirmar su autoridad sobre todo el reino cristiano del noroeste. A fines del siglo XI, los cristianos haban avanzado hasta el Duero y se acercaban poco a poco hasta las orillas del Tajo. Alfonso tom all la ciudad de Toledo (1085), y aunque despus sus huestes fueron batidas por los almorvides que vinieron en auxilio de los musulmanes espaoles, la plaza fuerte fue mantenida. Poco despus se separ de su reino el condado de Portugal, que se transform en un reino autnomo, cuyos reyes de origen borgon lograron expulsar prontamente a los infieles de su suelo. Entretanto, el reino de Aragn, constituido en la antigua marca carolingia de Espaa, se extendi progresivamente por las costas del Mediterrneo. As crecieron y se organizaron las monarquas occidentales durante los primeros tiempos de la poca feudal, en medio de una constante lucha interna entre los seores que defendan sus prerrogativas y la realiza que pugnaba por contener los. En esta lucha la corona comenz a buscarse aliados, y los hall muy pronto en la burguesa, que por entonces empezara a constituirse en las ciudades, protegidas por los reyes.

22

2) Bizantinos y rabes hasta el siglo XIII.


Mientras la Europa occidental se dice daba en un sinnmero de seoros sobre los cuales ejercieron escasa autoridad el emperador y los reyes, el imperio bizantino y el califato musulmn mantuvieron durante algn tiempo su unidad, aun cuando el ltimo se desmembraba tambin en varias grandes ciudades. En Bizancio, los reinados de Len III (717-740) y Constantino V (740-775) correspondieron a una poca de ajuste y reordenacin del imperio. Firmes en sus convicciones, los dos emperadores mantuvieron su severa poltica contra el partido de los monjes y contra el culto de las imgenes, al tiempo que defendan enrgicamente las fronteras contra los rabes y los blgaros: por entonces perdi el imperio sus posesiones en Italia, en las que se apoder Pipino el Breve para entregarlas al papado, pero en oriente los invasores fueron contenidos. Poco despus - en la poca de Carlomagno - la emperatriz Irene restaur el culto de las imgenes, pero esa tendencia no prevaleci y volvieron los iconoclastas al poder por algn tiempo, hasta que finalmente se restableci de modo definitivo en 843, durante la regencia de la emperatriz Teodora y a instancias de su hermano y ministro Bardas. Fue ste el personaje ms influyente durante el reinado de Miguel III (856-867), y si bien se le debe la vigorosa persecucin contra los Paulicianos, que provoc lamentables consecuencias polticas y religiosas, ser lleno de gloria con la restauracin de la Universidad y el amplio estmulo que prest a la vida intelectual, que pas por entonces por uno de sus brillantes momentos. Por lo dems fue tambin una poca gloriosa, pues no solamente se convirti a los invasores rabes sino que tambin se logr impedir el ataque de los rusos, organizados entonces en las llanuras comprendidas entre Novgorod y Kiev por los Varegas o Normandos. En 850 los rusos se lanzaron sobre Constantinopla, pero fueron rechazados y desde entonces Bizancio insinu su influencia hacia el norte para impedir su sello de manera indeleble en las llanuras meridionales de Rusia. Desde 867 hasta 1056 rigieron el imperio bizantino los emperadores macednicos. El vigor de que se sintieron posedos y el esplendor que alcanz el imperio indujeron a los patriarca de Constantinopla a acentuar su resistencia frente a Roma, y las relaciones entre aqullos y el pontificado se hicieron tras ms difciles. Los bizantinos acrecentaban su influencia religiosa, debido sobre todo a la conversin de los blgaros y los rusos. Pero esta influencia religiosa no corresponda a una equivalente hegemona poltica, pues los blgaros se independizaran en la poca del zar Simen (893-927) y se constituyeron en una potencia temible que slo pudo ser reducida por los bizantinos a fines del siglo X. Entretanto, el conflicto con el papado adquiri cada vez ms vehemencia, y en 1054 qued definitivamente establecido el cisma entre Roma y Constantinopla, luego de la excomunin del patriarca Miguel Cerularios por el papa Len IX. Poco despus entr el imperio bizantino en una rpida declinacin, no slo por razones internas, sino tambin por la terrible ofensiva que iniciaron los musulmanes, ahora dominados por los turcos Seldycidas. Bajo la presin de sus fanticos jefes, el mundo musulmn ala vuelto a adquirir por entonces la unidad y vigor que le haba faltado en los ltimos tiempos, de modo que, a mediados del siglo XI, recomenz la guerra santa 23

con la misma violencia que haba tenido en los primeros tiempos. Justamente cuando los normandos de Roberto Guiscardo ocupaban el sur de Italia y Sicilia, los musulmanes se apoderaron del Asia Menor tres operaciones rpidas y concluyentes, de modo que el imperio bizantino se vio en l mayor peligro. Cuando en 1081 asumi el poder imperial Alejo I Comneno, solicit ayuda a los cristianos de occidente contra los infieles; l papado organiz en las cruzadas, acaso con la esperanza de unificar otra vez la Iglesia, y Bizancio reconquist el Asia Menor, en el curso de las tres primeras cruzadas, no sin tener que tolerar la vecindad de algunos seoros latinos que demostraban la intencin expansiva de los occidentales. La cuarta cruzada fue la prueba concluyente de ello. Unidos los venecianos y los franceses, se dirigieron contra Constantinopla y se apoderaron de ella, a impulsos de los comerciantes venecianos que aspiraban a utilizar las vas de penetracin econmica que haban insinuado el imperio. Desde 1204 hasta 1261, Constantinopla y la regin europea del imperio estuvieron en el poder de los emperadores latinos en tanto que en los bizantinos se instalaron en el Asia Menor y, desde Nicea, su capital, buscaron la ocasin para expulsar a los usurpadores, ocasin que se mostr favorable en 1261. Desde la cada de los Omyades, el centro del califato musulmn se haba desplazado hacia la Mesopotamia y el Irn, de donde sacaban su fuerza los nuevos seores, que por el fundador, Abul Abas, se llamaran Abasidas. Al cabo de algn tiempo los nuevos califatos emprendieron la fundacin de una nueva ciudad que deba ser capital del vasto imperio, Bagdad, a orillas del iris, en aquel da toda la grandeza y el esplendor de los poderosos autcratas y revivieron las tradiciones persas de los Sasnidas. Si ese legado pudo advertirse en la literatura y las artes, no se manifest menos en la organizacin del califato, que se calc sobre las viejas costumbres persas. Contribuyeron a ello, especialmente, los funcionarios de la nueva burocracia, provenientes de las viejas familias iranes, que llegaron a crear castas hereditarias, especialmente una en cuyo beneficio se hizo hereditario el cargo de visir, con lo que buena parte del poder volvi al pueblo antiguamente sometido. El califato alcanz su ms esplendor en poca Harum al-raschid (786-809); pero ese entonces no alcanzaba los lmites del califato omyades, pues Espaa se haba separado definitivamente. Quiz el propio Harum al-raschid estimulara a su contemporneo Carlomagno a que hostilizar a a los emires musulmanes de Espaa, pues el mismo procuraba activamente someterlos a su autoridad. Pero mltiples circunstancias contribuiran a impedir la perduracin de la vasta unidad territorial que constituan el califato y, como Espaa, se apartaron de la autoridad de Bagdad el reino de Korasn, la Berbera y el Egipto. Espiritualmente unidas por el vnculo religioso, estas diversas regiones no mantuvieron relaciones de alianza o colaboracin poltica, pues no slo predominaban en ellas grupos sociales y tnicos muy diversos, sino que, adems, an desde el punto de vista religioso estaban separadas por algunas divergencias. En efecto, la multiplicacin de las sectas religiosas heterodoxas fue uno de los rasgos ms curiosos del mundo musulmn durante esta poca, y algunas entre ellas alcanzaron un enorme desarrollo. Sus fieles se sentan unidos por el ms firme de los lazos, y lucharon con sus rivales por la conquista del poder, logrndolo cada una de ellas en diversas regiones, de modo que la hostilidad y los separaba a partir de ese momento eran mismo tiempo nacional, tnica, poltica y religiosa. En Espaa, el emirato de Crdoba alcanz su mayor desarrollo en poca de Abderramn III (912-961). Hasta entonces los omyades espaoles se haban resistido a quebrar definitivamente la unidad del califato, acaso porque esperaban conquistar la acusndose

24

en su legitimidad. Pero el tiempo los convenci de la inutilidad y la espera y Abderramn III SE proclam califa en Crdoba. Por su parte, los bereberes haban logrado una gran importancia por sus operaciones navales y haban conquistado Sicilia, en tanto que el Egipto conservaba su tradicional ascendiente en el mundo musulmn. La declinacin del califato de Bagdad comenz a fines del siglo IX, por la creciente influencia que alcanzaron las fuerzas mercenarias que constituan el principal acoso de los califas. Se vean en su guardia negros, bereberes, eslavos y, sobre todo, turcos. Estos ltimos llegaron a tener un enorme gravitacin, sobre todo a partir del momento en que algunas de sus ramas consiguieron hacerse fuertes en los confines orientales del mundo islmico, cerca de la india. Desde all vinieron hacia el oeste otros grupos encabezados por los Seldycidas, que prontamente impusieron su terrible energa guerrera sobre el antiguo califato. Los seldycidas entraron all al promediar el siglo XI - poco despus de haberse producido la disgregacin del califato de Crdoba -, y los turcos pasaron de la situacin de mercenarios a la de ambos en muy poco tiempo. En 1060 la autoridad del Seldycida Togulbreg era reconocida en todo el califato, as como tambin en Egipto y otras regiones antes separadas a partir de entonces y hasta 1157, su autoridad fue vigorosa y se manifest sobre todo en la reanudacin de la guerra santa, gracias a la cual arrebataron a los bizantinos toda el Asia Menor, para derrotarlos definitivamente en 1071. Pero su energa era la del rubro Guerrero, no la del poltico, de modo que el califato se escindi muy pronto en varios emiratos autnomos - Irak, Asia menor, Siria, Egipto -, cada uno de los cuales aspiro a acrecentar sus territorios a costa de los otros. De ah surgieron continuas luchas que los debilitaron y les impidieron hacer frente, unidos, a la ofensiva que desencadenaron los barones cristianos a partir de 1097, llamados por el emperador de Constantinopla Alejo Comneno. La prdida de algunos lugares estratgicamente importantes - como Edesa y Jerusaln - contribucin a acelerar la declinacin de los emiratos musulmanes, que constituyeron fcil presa para un conquistador de envergadura, Saladino, de origen kurdo, que se apoder de Egipto por el mismo mtodo que haban usado los seldycidas para quedarse con el califato, esto es, usurpando el poder de quienes lo haban llamado para que los sirviera. En 1174 su autoridad se extendi por Egipto, Siria, Mesopotamia y el Yemen, y a l correspondi la misin de poner freno a la ofensiva llena en oriente. A su muerte, la dinasta de los Aybidas, que Saladino., dispers nuevamente sus estados, formndose los emiratos de Egipto, Yemen y Mesopotamia en tanto que la Siria se divida en tres seoros. Una vez ms, las condiciones eran favorables para un nuevo conquistador que saldra tambin del tronco monglico.

3) El imperio y las ciudades libres


En el occidente, el Santo Imperio Romanogermnico era hacia el siglo XI la potencia ms importante. Por su extensin, y sobre todo por la posesin de Italia, pareca conservar algo de la gloria de los romanos y de Carlomagno. Pero en el fondo su fortaleza slo aparente, pues la autoridad imperial no lleg nunca a consolidarse ms all de donde poda alcanzar temporalmente la capacidad personal de alguno de los emperadores, sobreponindose a los intereses locales de los seores. Esta situacin se hizo particularmente grave en la primera mitad del siglo XI. A la muerte del ltimo emperador sajn, Otn III, fue elegido el duque de Baviera, Enrique II, que gobern hasta 1024. Despus de ste la eleccin recay en Conrado II

25

de Franconia, y desde entonces hasta 1125 retuvo esta casa la corona por el mismo mtodo que antes haban puesto en prctica los duques sajones, esto es comprometiendo a los electores de diversas maneras para asegurar la eleccin en favor de los miembros de la familia. Durante la poca de los emperadores Francones el imperio se extendi con la anexin del reino de Arls - que comprenda la Borgoa y la Provenza -, pero, en cambio, las dificultades interiores fueron terribles durante mucho tiempo debido a la larga minoridad de Enrique IV, que recibi el trono siendo nio en 1056. La falta de un puo enrgico y las rivalidades que estallaron alrededor de la regencia permitieron a los seores abrigar la esperanza de asegurarse una definitiva autonoma, y puede decirse que lo lograron durante algn tiempo. Pero llegado Enrique IV a la mayora de edad, se propuso reprimir las tendencias autonomistas de sus vasallos y se suscitaron conflictos internos de mucha gravedad. Como al mismo tiempo el emperador disput al Papa el derecho de investir a los obispos - basndose en que slo de l podan recibir los feudos adscritos a las sillas episcopales -, los seores recibieron el apoyo del pontfice, que era por entonces Gregorio VII, una de las ms enrgicas personalidades que ha sostenido la historia del papado y acaso el ms celoso defensor de la omnipotencia de los pontfices. En el curso del conflicto entre las dos ms altas potestades de Europa, Gregorio VII excomulg al emperador y, en consecuencia, liber a los seores del juramento de fidelidad que haban empeado con l. La insubordinacin fue entonces general, y Enrique IV, vindose perdidos, debi iniciarse al Papa en una ceremonia pblica que se celebr en el castillo de que nos y que marc uno de los momentos culminantes en la historia del Papado. Pero Enrique IV no consideraba definitiva su derrota y, una vez que volvi a empuar firmemente el poder, se dedic a ajustar los resortes del imperio hasta contar con fuerzas suficientes para tomar venganza de la afrenta que haba sufrido. En efecto, entr de nuevo en Nigeria y se lanz contra el Papa, inicindose un conflicto que dur largo tiempo y al que pusieron fin ms tarde el emperador Enrique V y el papa Calixto II mediante la firma del concordato Worms (1122). Se estableca all que el Papa otorgara a los obispos la investidura cannica, pero que stos no entraran en posesin de los feudos adscriptos a la silla episcopal sino mediante la investidura por el emperador con breve interrupcin sucedieron a los emperadores Francones los de la casa de Suabia, de la familia de los Hohenstaufen Barbarroja (1152-1190) fue la figura de esta dinasta que la historia recogi con caracteres ms brillantes. Y, sin embargo, su reinado fue una lucha constante para afirmar su autoridad dentro y fuera de Alemania. Dentro de Alemania, los magnates se agruparon alrededor del duque de Baviera y Sajonia Enrique el Len, cuya sostenida resistencia contra el emperador lleno de historia de muchos aos. Los apoyaba el Papa, precioso de restringir la autoridad imperial, quien estimulaba al mismo tiempo a las ciudades mercantiles del norte de Italia a resistir al emperador. La polarizacin y las opiniones y las simpatas fue tan seguida, que se constituyeron en Alemania y en Italia dos grandes partidos, los Guelfos y los gibelinos, los primeros partidarios del Papa y los segundos partidarios del emperador. Unos y otros defendieron sus opiniones con encarnizamiento, y se vio surgir la guerra civil por todas partes, movida por los odios ms encarnizados. Federico consigui sobreponerse a las dificultades en Alemania, y an al principio pudo aplastar la rebelin de las ciudades italianas. Pero luego estas se unieron bajo la aspiracin del papado formando la liga Lombarda, y en una accin decisiva Federico Barbarroja fue derrotado en Legnano (1176). Tuvo entonces que reconocerles a las ciudades mercantiles ciertas libertades, an afirmando tericamente su autoridad poltica, gracias a la cual, por cierto, pudieron las poderosas importantes ciudades italianas alcanzar un extraordinario brillo por su riqueza.

26

Federico Barbarroja acariciaba desde el antiguo el deseo de marchar a tierra Santa para luchar con los infieles. Su propsito pareci cumplirse cuando emprendi el largo camino de consumo con Felipe augusto y Ricardo corazn de Len; pero el emperador muri en Asia Menor sin llegar a su destino, y su recuerdo qued, por cierto, grabado en la memoria de su pueblo, que imagino que algn da habra de regresar para asegurar la paz en el conturbado imperio. Enrique VI, que sucedi a Federico Barbarroja, anexo al imperio el reino normando de las dos sencillas, de modo que ste entonces el papado se sinti doblemente amenazado - por el norte y por el sur - por los Hohenstaufen. Esa situacin no poda sino acrecentar la hostilidad entre Guelfos y Gibelinos, situacin que se agrav an ms cuando lleg al trono real de la dosis y vas Federico Hohenstaufen, el futuro Federico II, que se manifest como un monarca libre de prejuicios, autoritario, tolerante en materia de ideas y celoso de su autoridad frente al pontificado. Ms an habra de agravarse cuando Federico recogiera la corona imperial (1197), y la lucha fue en efecto, de este entonces, violenta y despiadada. El emperador fue excomulgado, y dio pruebas de su temperamento organizando una cruzada contra la voluntad del papado y puso fin al habra de ser una transaccin con los musulmanes. El papado sublev contra Federico II las ciudades Guelfas y trat de entorpecer de todas maneras la accin. Pero su triunfo se vio retrasado, dada la energa de Federico, y hasta que se produjo su muerte en 1250. Entonces s pudo el papado recoger los frutos de su tenaz oposicin a los Hohenstaufen. La corona imperial qued vacante durante un largo periodo - llamado el "gran interregno alemn" - y el reino de las dos y sillas fue otorgado a un prncipe francs tras algunas luchas logr asentarse definitivamente en el punto el imperio no deba levantar cabeza tras esta catstrofe, y la autoridad unificadora no deba volver a ejercer sino de manera muy eficaz. El interregno alemn facilit el desarrollo de las ciudades libres en Italia y Alemania. Pero muchas de ellas estaban ya en proceso de rpido crecimiento, y el fenmeno de concentracin urbana se adverta en otros lugares de Europa. Hay una historia en las ciudades que se inserta en el desarrollo del orden feudal hasta que se apartan de ir para oponrsele y contribuir eficazmente a su crisis. Fueron especialmente las expediciones que comenzaron en las postrimeras del siglo XI las que estimularon el desarrollo de la actividad especfica de las ciudades, esto es, el comercio y las manufacturas. Hijos centros urbanos de origen romano, de cados durante la temprana edad media, y nuevas poblaciones levantadas en los cruces de los caminos o de las proximidades de algn lugar de peregrinacin, empezaron a atraer a los campesinos que lograban escapar de los vnculos seoriales para iniciar all una nueva vida. Generalmente bajo la proteccin de algn seor, pero sobre todo con el acoso y la monarqua, las ciudades empezaron a crecer en importancia a medida que creca su poblacin y se desarrollaban en ellas la artesana y el comercio. Los reyes vieron en las poblaciones de las ciudades sus aliados naturales contra los seores, no slo porque pagaban su proteccin con dinero constante y sonante que permita la creacin de un tesoro real, sino tambin porque servan fielmente a sus intereses utilizando a los seores en procura de su libertad comunal. Las cartas municipales o los fueros acordados por el rey independizaran a las ciudades de la tutela y la explotacin de los grandes seores feudales y les permitieron apresurar su desarrollo econmico, en el que deba tener origen una clase burguesa con intereses e ideales opuestos a los tradicionales de la sociedad feudal. As al restablecerse el trfico martimo gracias a la accin de hilos cruzados, una artesana y un comercio prspero comenzaron a desarrollarse, y con ellos una economa cada vez ms apoyada en el uso de la moneda.

27

En poco tiempo, la riqueza inmueble que constitua el fundamento de la clase feudal deba empezar a perder la decisiva supremaca que haba posedo hasta aquella poca. Ya en el siglo XII algunas ciudades obtuvieron del rey de Francia una carta municipal que les aseguraba cierto margen de independencia gracias al cual les fue posible desarrollar libremente sus actividades econmicas. Otras ciudades francesas y flamencas obtuvieron semejantes franquicias, y la misma suerte ocup a las de Aragn, Castilla, dos Sicilias, Alemania e Inglaterra. Las industrias empezaron a florecer, especialmente la de los ejidos, y un activo comercio comenz a desarrollarse en todo el occidente. Venecia, Gnova, Florencia, Amalfi y Pisa, en Italia; Lubeck Hamburgo y Colonia, en Alemania; Gante, brujas y Malinas, en los pases bajos, y tantas otras adquirieron un rpido esplendor gracias al intenso movimiento comercial que se desarroll entre ellas. Desde Novgorod y Bergen hasta Londres Burdeos, y desde Bizancio y los puertos de Siria hasta Espaa, las naves empezaron a traer llevar mercancas, materias primas y artculos manufacturados que servan a las necesidades fundamentales de la vida, pero que desarrollaban tambin un apetito por los objetos de lujo antes desconocido en el occidente. Para facilitar el intercambio y para defenderse de quienes aspiraban a dominarla a fin de controlar sus crecientes riquezas, las ciudades formaron ligas y hermandades con lo que su poder creci considerablemente. La Hansa teutnica, que agrupaba las ciudades alemanas y extenda sus actividades por el mar bltico, el del norte y el ocano Atlntico fue, acaso, la ms poderosa. Las ciudades del norte de Italia se unieron formando la liga Lombarda, que pudo hacer frente con xito a Federico Barbarroja y en otras partes acuerdan ms o menos duraderos lograron el mismo fin. En el siglo XIII la burguesa de las ciudades haba alcanzado tal poder, que pudo lograr su independencia casi absoluta en el territorio imperial. En esa misma poca, procuradores o representante de las ciudades acudan a las cortes aragonesas y castellanas, as como al naciente parlamento ingls. Su importancia poltica pareca escasa, pero sus intereses se imponan a la consideracin de la corona, que se senta solitaria con ellos. Los grandes grupos econmicos organizaron su intercambio sobre la base de importante casas bancarias, y las operaciones militares dependieron muchas veces de los apoyos que podan prestarles los nuevos detentadores de la riqueza. Ya no bastaba con poseer tierras, porque haba muchos que posean importantes cantidades de oro. La organizacin de la sociedad feudal empezaba a conmoverse en su base, y en el transcurso de la baja edad media las ciudades pondra de manifiesto su creciente fuerza.

4) Los reinos feudales


Fuera del Santo Imperio Romanogermnico, los reinos que no reconocan la autoridad imperial manifestaron en su desarrollo caracteres anlogos a los de aquel. La clase seorial afirm su posicin predominante en Francia, Inglaterra, Castilla, Aragn, Portugal y dos Sicilias, aunque no sin tener que luchar con los reyes, que nunca abandonaron la defensa de ciertas prerrogativas. Y si hasta las cruzadas de las grandes feudales predominaron inequvocamente, a partir del siglo XIII su estrella empez a declinar y habra de verse el progresivo y vigoroso ascenso de la monarqua. En Francia, el forcejeo entre el rey y la nobleza asumi cierta gravedad a partir de mediados del siglo XIII. El rey Luis VII vio alzarse contra l a uno de los seores ms poderosos, el conde de Anjou Enrique Plantagenet, que poco despus recibi la corona de Inglaterra (1154). La guerra - ahora conflicto entre dos reino adems de conflicto feudal - habra de durar largo tiempo y alcanz una gran violencia con los sucesores de

28

quienes ya haban iniciado. Ricardo corazn de Len, el rey de Inglaterra, y Felipe augusto, rey de Francia, se mantuvieron en sostenida hostilidad, excepto durante el perodo de tregua que concertaron para concurrir a la tercera cruzada. Y cuando Juan sin tierra sucedi a Ricardo, el conflicto lleg a su punto culminante, pues se aliaron con el rey de Inglaterra numerosos seores de los pases bajos y del norte de Francia y el emperador de Alemania; sin embargo, Felipe augusto logr derrotar los en la batalla de Bouvines (1214) y la situacin cambi desde entonces, en parte por las dificultades que comenzaron a aparecer para los reyes ingleses y en parte por la actividad demostrada por Luis VIII de Francia, que consigui arrebatar a su rival vastas extensiones en el sur de Francia. Felipe augusto habase preocupado tambin de encontrar aliados contra los seores feudales, y favoreci a las nacientes burguesas de las ciudades protegiendo las contra ellos, aunque slo con la intencin de allegar recursos para sus necesidades militares. Sus medios de permitieron afrontar la lucha con xito, y su sucesor acentu la ventaja obtenida por los franceses. As encontr planteada la situacin Luis IX - luego San Luis -, que lleg al trono en 1226. Luis IX tenan puestos los ojos en las empresas religiosas y organiz dos cruzadas; sin embargo, celoso de los intereses del reino, no abandon la lucha contra Enrique III, entonces rey de Inglaterra. Guiado por un propsito piadoso y aprovechando en la posicin ventajosa en que se hallaba, Luis IX ofreci la paz a Inglaterra y la concluy con la firma del tratado de Pars en 1258. Se convino entonces en que los Plantagenets perdan sus posesiones en el oeste de Francia, pero conservaban las del sur, que pertenecan a su seoro tradicional. Ese tratado, que tantas inquietudes suscit en Inglaterra, proporcion en cambio a Luis IX un notable prestigio en la cristiandad. En Inglaterra, la conquista del reino por Guillermo duque de Normanda, en 1066, cre una situacin de definido predominio de la corona, con su autoridad no slo era expresamente reconocida por los nuevos seores sino que se ejerca adems por los funcionarios del rey. Con el tiempo, y a medida que la nobleza se sinti firme en el trono, esa situacin habra de variar. Los Plantagenets, que obtuvieron el poder a mediados del siglo XII, procuraron conservar su autoridad y an puede decirse que Enrique II, primer rey de la dinasta, lo consigui. Desde entonces, la preferente atencin de los reyes prestaban a sus adeudos franceses y el curso desgraciado que la guerra tuvo para ellos despus de Bouvines estimularon a los seores en la lucha por la defensa y el acrecentamiento de sus privilegios. Al ao siguiente de la derrota de Bouvines, Juan sin tierra, con su autoridad haba quedado esa disminuida poco antes por su humillacin frente al Papa Inocencio III, debi aceptar las enrgicas exigencias de sus vasallos para que firmara la "carta magna y las libertades de Inglaterra", documento que estableca una serie de garantas contra la autoridad de los reyes. Desde entonces la monarqua vio crecer el poder de los seores, y cada vez que Enrique III quiso violar las prescripciones de la carta magna debi soportar la recia hostilidad de los barones, que concluyeron con forzarlo a aceptar nuevas obligaciones, como la de reunir peridicamente un parlamento que habra de ser la base de esa institucin, ms tarde establecida con carcter permanente. En efecto, la firma del tratado de Pars en 1258, los nobles encabezados por Simn de Monfort obligaron al rey a suscribir los "estatutos de Oxford", en las que se enunciaba la obligacin del rey de gobernar asistido por un consejo de barones. Ms tarde, Enrique intent sustraer red al cumplimiento de los estatutos y fue combatido y tomado prisionero, situacin a la que puso fin el prncipe Eduardo, ms tarde Eduardo I, reponiendo a su padre en el trono pero conservando los compromisos contrados. Mientras tanto, la principal preocupacin de los reinos de Portugal, Castilla y Aragn

29

era la lucha contra los musulmanes. A partir del siglo XI la situacin pareca tornarse favorable a los cristianos, pues el califato de Crdoba se haba disgregado en 1031 y los reinos de taifa carecan de la fuerza necesaria para contener el mpetu de la conquista. Gracias a esa circunstancia Alfonso VI de Castilla haba podido apoderarse de Toledo en tanto que portugueses y aragoneses avanzaban hacia el sur por las costas del Atlntico y el Mediterrneo respectivamente. Fue entonces cuando los reinos de taifa llamaron en su auxilio sucesivamente a los almorvides y a los almohades, que derrotaron a los castellanos en Zalaca (1086) y en Alarcos (1195). Pero sea para esta ltima fecha Alfonso Enrquez haba logrado desalojar a los musulmanes de Portugal y los aragoneses haban conquistado Zaragoza y unificado el condado de Barcelona y el reino de Aragn, extendindose cada vez ms hacia el sur. La situacin de la pennsula vir decisivamente en favor de los cristianos en el curso del siglo XIII. Alfonso VIII de Castilla derrot a los musulmanes en las Navas de Tolosa (1212) encerrando los en Andaluca, y Jaime I de Aragn se apoder de las islas Baleares y de la ciudad de Valencia. Fue fcil poco despus para Fernando III de Castilla arrebatarles buena parte de sus tierras y dejarlos reducidos al reino de Granada. Entretanto, los reinos ibricos haban conocido algunas de las dificultades polticas de los otros reinos europeos. Si los singulares caracteres de la lucha contra los musulmanes ofrecieron a la nobleza castellana ocasiones sobrada para satisfacer sus ambiciones y contuvieron al mismo tiempo todo afn de los reyes excesivamente, en Aragn, los seores consiguieron arrancar a los reyes el "privilegio general", que les aseguraba una situacin predominante. All alguien ha adquirido que mi gran importancia algunas ciudades mercantiles, como Zaragoza y Barcelona, en las que creca poco a poco en una burguesa extraordinaria en sus aventuras transmarinas. As pidi Aragn una notable gravitacin en el mundo mediterrneo. Entre tanto, al reino de las Dos Sicilias cobraba poco a poco una gran importancia por situacin excepcional. Fundado por los normandos en el siglo XI, aprovech rpidamente la reanudacin del comercio mediterrneo y sus puertos desarrollaron una intensa actividad como intermediarios entre el oriente y el occidente. En el siglo XII al reino pas a manos de los Hohenstaufen, y all brillan Federico II, que regres el primer ensayo de monarqua autocrtica, anticipndose a la direccin que pronto imprimiran a su poltica los dems monarcas europeos. Pero la hostilidad del papado puso en un trance difcil al reino, que fue arrebatado a la dinasta Suaba por la accin decisiva de los papas, para hacer entregado a Carlos de Anjou, hermano de Luis IX de Francia. Desde entonces al reino habra de entrar en una abierta competencia con los aragoneses, que condujo a una larga guerra por el predominio martimo del Mediterrneo occidental. Pero acaso todo el proceso interno de estos reinos - como el Santo imperio romano germnico y las ciudades libres - no pueda entenderse bien sin recordar este perodo corresponde al desarrollo de las expediciones emprendidas contra los musulmanes de oriente y que se conocen con el nombre de cruzadas. As, como es necesario recordar que el proceso poltico se ha descrito acompaa el proceso econmico y social reseado al hablar de la formacin de la sociedad feudal, es tambin necesario recordar que muchas de las sur circunstancias estn en estrecha relacin con las guerras en pases remotos y tan profundas con frecuencia haba de tener en todos los aspectos de la vida occidental. 5) La Iglesia y las cruzadas.

30

Durante el transcurso de la alta edad media, y a medida que se acentuaba el regionalismo feudal, la autoridad de los papas romanos creci y se afirm decididamente. En una Europa que guardaba fervorosamente el recuerdo del imperio romano y que, sin embargo, se resista a consagrarse en uno nuevo - pues el Santo Imperio Romano germnico no extendi su influencia fuera de Alemania e Italia -, el papado representado un vnculo espiritual que satisfaca la concepcin universalista predominante sin imponer una relacin de dependencia poltica. Poco a poco, durante la temprana edad media, los obispos haban reconocido la autoridad pontifica, especialmente en Europa occidental, donde no se opona a la autoridad del Papa otra que pudiera alegar ttulos semejantes, como ocurra, en cambio, con los patriarcas de Jerusaln, Alejandra o Constantinopla. Y es que la poca en que los carolingios admitieron la coronacin por l Pontfice y le otorgaron un estado territorial, su autoridad no ha hecho sino crecer y afirmarse. Por su prestigio espiritual, por una vasta red que significaba la organizacin eclesistica y particularmente las rdenes regulares, y por el ascendiente que le proporcion la lucha contra el infiel, el papado alcanz una influencia decisiva en todas las capas sociales de la sociedad occidental. El siglo XI constituye en historia del papado un periodo de singular importancia. Si bien es cierto que el cisma de oriente disminuy la extensin de la autoridad del papado, en el occidente se vio robustecida por su actitud resuelta. Poco despus de producido, en 1059, un snodo acord establecer un nuevo sistema para la eleccin pontifical, mediante el voto secreto de la alta jerarqua eclesistica, con el objeto de que la Iglesia se liberara de las influencias del poder poltico ejerca en esas circunstancias. sa decisin fue tomada bajo la influencia del monje Hildebrando y durante el pontificado de Nicols II no mucho tiempo despus, en 1073, Hildebrando fue elegido papa con el nombre de Gregorio VII, y su gobierno se caracteriz por la obstinada energa con que defendi la supremaca del papado frente al poder civil y la resolucin con que emprendi una reforma interior de la iglesia. En el primer aspecto, no slo excomulg al rey Felipe deferencia sino que se opuso categricamente al emperador Enrique IV obligndolo finalmente a someterse en Canosa. En el segundo estableci el celibato, y procuro combatir la simona, estableciendo severas normas con respecto a la investidura de los obispos. Gracias a todo ello la autoridad del papado fue por entonces la ms firmemente orientada de la Europa occidental. Precisamente entonces fue cuando el emperador de Bizancio, pese al enfriamiento de las relaciones con Roma que sigui al cisma, recurri al Papa en procura de auxilio contra el peligro musulmn. Su pedido no fue escuchado entonces, pero ms tarde, como se repitiera, pareci al Papa Urbano II QUE le convena al pontificado desde todo punto de vista acceder al relevo de los bizantinos. No slo poda esperarse el retorno de la Iglesia de oriente a la autoridad de Roma, sino que cualquier accin combinada de los cristianos en defensa del Santo sepulcro ofreca al papado la votacin de ejercitar su autoridad universal por encima de la del emperador y los reyes. Estos motivos, unidos al sentimiento de estupor que caus en occidente la noticia de la cada de Jerusaln en poder de los infieles, movieron al papado a predicar la organizacin de una expedicin a tierra Santa. Muchas otras circunstancias, como el terror y las invasiones y el espanto que produca el "milenario", haban creado una atmsfera favorable por la generacin de un exaltado sentimiento religioso. Urbano II, solicitado por el emperador Alejo Comneno, convoc en Clermont consigui que se reuni en 1095 con la presencia no slo de altas dignidades eclesisticas sino tambin de importantes seores laicos. El Papa predic la cruzada, esto es, la lucha de los soldados de Cristo contra los infieles en favor de la, y

31

convoc a pobres ricos para que se registraran en las filas de los defensores del Santo sepulcro. La exaltacin fue general. Antes de que los caballeros se organizaron para marchar hacia tierra Santa, una multitud de personas de humilde condicin se lanz en caravana, a las rdenes de un monje, Pedro el ermitao, en busca de una muerte segura que deba depararles la salvacin eterna. Cruzando toda Europa, la heterognea caravana, sin armas ni bagajes, lleg hasta Constantinopla, despus de dejar la huella de su paso por diversas comarcas que atravesaron saquendolas para alimentarse y descansar. Una vez all, el emperador de Bizancio, atemorizado por aquella oleada humana, se apresur a facilitar del cruce del estrecho para que cuanto antes llegue a tierra de infieles, donde, por cierto, fue aniquilada casi enseguida por todas las oficinas huestes musulmanas. Entretanto, los caballeros haban terminado su preparacin, y, por diversos caminos, se dirigieron a tierra Santa los normandos del sur de Italia, los franceses del sur y del norte separadamente y los alemanes y los flamencos. En 1097 llegaron al Asia Menor se apoderaron de Nicea, despus de lo cual vencieron a los turcos en la batalla de Dorilea, con lo que quedaron dueos del Asia Menor. Entonces emprendieron la marcha hacia el sur y afrontaron mltiples sepultadas frente a Antioquia, de la que se apoderaron finalmente, de modo que en 1099 pudieron dirigirse hacia Jerusaln, a la que consiguieron tomar poco despus. Los cruzados establecieron all un reino cristiano bajo la autoridad de Godofredo de Bouillon, que tom el ttulo de "protector del Santo sepulcro", y procuraron mejorar sus posiciones abrindose paso hacia la costa mediterrnea. Otros seoros, sobre todo los de Antioquia y Edesa, se deban de contrafuerte a Jerusaln, de modo que por algn tiempo pudieron los cristianos sentirse fuertes all. Un torrente de aventureros y mercaderes comenz a llegar luego tras las huellas de los cruzados, y a principios del siglo XII las rutas del comercio Mediterrneo empezaron a abrirse por entre las barreras que los musulmanes haban establecido. Ya al promediar el siglo XII, sin embargo, los cristianos se vieron impedidos por la reaccin de los musulmanes una nueva expedicin - la segunda cruzada - se organiz entonces para defender el reino cristiano, pero fracasaron tanto Luis VII de Francia como Conrado III de Alemania. Los cristianos, empero, pudieron resistir hasta 1187, pero ese ao Saladino logr apoderarse de Jerusaln, poniendo fin a la conquista que tantos esfuerzos costar a la primera carrera. La prdida de la ciudad santa lleno de congoja a los cristianos de occidente. Los prncipes de tres pases, Federico Barbarroja, Ricardo corazn de Len y Felipe augusto, decidieron entonces lanzarse en una nueva cruzada - la tercera - para reconquistarla. Pero sus esfuerzos aislados no podan producir un resultado favorable; Barbarroja muri en el camino (1190) y despus de algunas hazaas personales, algunos xitos limitados y muchos fracasos de los reyes de Francia e Inglaterra, decidieron volver a estos ltimos a sus tierras para seguir combatiendo entre s, mientras Jerusaln quedaba al poder de los infieles. Puede decirse que hasta entonces haba sido el sentimiento religioso lo que haba movido a los cruzados, aun cuando se mezclaron con aquel ciertas ambiciones y cierto afn de aventura despertados en el nimo de los caballeros. Pero a partir de entonces los intereses econmicos empezaron a predominar, pues se advertan las posibilidades de aprovechar la libertad de los mares y las bases de operaciones en el oriente para desarrollar un activo intercambio. Los mercaderes, en efecto, siguieron y acompaaron a los guerreros, y en muchos casos impusieron sus puntos de vista. Fue precisamente lo que ocurri con la cuarta cruzada.

32

En efecto, preparada por caballeros franceses, result en la prctica una expedicin comercial dirigida por los mercaderes venecianos que, al facilitar los barcos, exigieron que se realizara ante todo una operacin militar contra Constantinopla para fortalecer su posicin comercial en el centro vital del comercio de oriente los caballeros franceses, ante la imposibilidad de pagar los gastos de la expedicin, se dieron a la demanda de los venecianos, y muy pronto cobraron un enorme entusiasmo ante la expectativa de apoderarse de la capital bizantina. As decirlo, en efecto, en 1204 y fundaron entonces el imperio latino de oriente, del que Balduino de Flandes fue el primer emperador, quedando los bizantinos reducidos a sus territorios del Asia Menor. De este modo qued desvirtuado el objetivo de los cruzados, que desoyeron la enrgica condenacin del Papa Inocencio III, y pusieron de manifiesto la gravitacin que comenzaban a tener los intereses econmicos. En el curso del siglo XIII se organizaron cuatro cruzadas ms. La quinta fue dirigida, en 1217, por el rey de Hungra y el caballero francs Juan de Brienne, y tuvo como principal objetivo el Egipto, ahora principal reducto de los musulmanes, pero no alcanz ningn caso dado favorable. Pocos aos ms tarde el emperador de Alemania Federico II organiz una nueva cruzada (1228), que tuvo que realizar sin el concurso del Iglesias debido a sus conflictos con el papado. Esta vez los resultados fueron an ms sorprendentes que la de la cuarta cruzada, pues Federico entr en negociaciones con los musulmanes y obtuvo la posesin de Jerusaln con excepcin del barrio donde est situada la mezquita de mar, as como tambin la de las ciudades que jalonaban la ruta desde la costa hasta la ciudad santa. Un inmenso movimiento comercial sigui a este pacto, que reanud en beneficio de las ciudades italianas, cuyas relaciones con los musulmanes se advirtieron en todos los aspectos. Finalmente, en rey Luis IX de Francia organiz cruzadas. Una de ellas se realiz en 1248 y fue dirigida contra Egipto, obteniendo al principio los cristianos algunas ventajas que se malograron ms tarde. Otra cruzada - la octava y ltima de esas expediciones fue lanzada en 1270, esta vez contra Tnez, debido a los interesados consejos del rey y Dos Sicilias, Carlos de Anjou, hermano de Luis IX de Francia, que deseaba recobrar la influencia que los Hohenstaufen haban tenido sobre esa regin. Pero la expedicin se malogr en parte por la muerte del rey de Francia. As termin la serie de expediciones dirigidas por los cristianos de occidente contra los infieles. Su realizacin en Viena un importante perodo de historia de la edad media y sus consecuencias fueron numerosas en todos los rdenes. Puede decirse que se abre una nueva era pues ellas, pues las aspiraciones y los ideales de vida y la cristiandad occidental experimentaron una profunda transformacin. El lujo, el amor a la vida y al goce terrenal se relacion con el desarrollo de las industrias y el comercio que se not en las ciudades del Mediterrneo. De esto ltimo se beneficiaron los reyes, ahora ms poderosos cada vez, y los nobles feudales en cambio se perjudicaron por el desarrollo de la economa monetaria. Y en el campo de la cultura, los nuevos horizontes abiertos al espritu occidental permitan extenderse por terrenos antes vedados. Fueron, pues, las cruzadas en el punto de partida de un importante y decisiva votacin, que abre pas a la llamada baja edad media.

III. La baja edad media.


1) La crisis del orden medieval.

33

Las postrimeras del siglo XIII sealan a un tiempo mismo la culminacin de un orden econmico, social, poltico y espiritual, y los signos de una profunda crisis que deba romper ese equilibrio. Quiz sea exagerado ver en las cruzadas el motivo nico de esa crisis, que sin duda puede reconocer otra causa; pero sin duda son las grandes transformaciones que entonces se produjeron en relacin con ellas y en todos los rdenes las que precipitaron los acontecimientos. No es difcil advertir la trascendencia que deba tener en el seno de la sociedad feudal la aparicin de una nueva clase social dedicada a la produccin manufacturera y al comercio, concentrada en ciudades y elaborando en el trajn cotidiano una concepcin de la vida que diferan fundamentalmente dir que representaba la antigua nobleza. Esa clase surgi como un desprendimiento del orden feudal, coexisti con l durante mucho tiempo y pareci desarrollar una actividad compatible con sus reglas de vida; pero en el fondo se acababa su base y en cierto momento precipit la declinacin de toda su estructura. En efecto, la burguesa haba comenzado a formarse con desprendimientos del colon nato, cuyos miembros buscaban condiciones de vida ms favorables en el comercio con el libre ejercicio de sus oficios. Agrupados en las viejas ciudades o en otras nuevas que fueron surgiendo, los u acumularon muy pronto recursos suficientes como para poder, algunos de ellos, organizar empresas de largo alcance. Vastos talleres producan diversos artculos en cantidades suficientes como para exportar, y slidos mercaderes podan dedicarse a la importacin de toda clase de objetos, sobre todo de lujo, para satisfacer nuevas exigencias que haban aparecido en las clases acomodadas tanto seoriales como burguesas. El desarrollo econmico fue de vital importancia que hubo un activo comercio de dinero sobre la base de instituciones bancarias como ramificaciones en diversas ciudades europeas, muchas de las cuales eran prsperas afines del siglo XIII. La aparicin de slidas riquezas muebles deba traer consigo una disminucin del valor econmico - y luego social - de la riqueza inmueble, que constitua el patrimonio fundamental de las clases privilegiadas. Por esa causa comenz a insinuarse poco a poco un conflicto entre la nobleza y la naciente burguesa que, si al principio pareci insignificante, cobr luego notables proporciones debido al decidido apoyo que la monarqua prest a los burgueses. La nueva clase que se constituye creada al nacer una nueva vigorosa estructura econmica que no poda dejar de provocar toda suerte de transformaciones en el orden vigente. Si la nobleza vio menguar sus posibilidades muy lentamente, la burguesa misma sufri en sus primeras etapas numerosas convulsiones que, por extensin, alcanzaban a todo el conjunto social. Ante todo, la desercin de los trabajadores rurales, atrados por las ciudades, deba causar serios trastornos en la produccin, de los que resultaron terribles perodos de escasez. Tambin los haba habido antes, ciertamente, pero fueron ms fcilmente remediales pues la autonoma econmica de las diversas reas poda localizar sus consecuencias y proveer los medios de remediarlos con sus propios recursos. Ahora, en cambio con las nuevas y numerosas concentraciones urbanas, el problema se agravaba, pues se sumaban al peligro de la escasez las mltiples deficiencias tcnicas en el transporte y la distribucin. Lo mismo ocurri con las epidemias, provocadas seguramente por la insalubridad y las ciudades superpobladas, por lo menos en relacin con la exigidad de las comodidades. Estas repercusiones de la profunda transformacin econmica que se operaba no fueron, sin embargo, las nicas. En el aspecto social, y fuera de los razonamientos producidos entre la nobleza y la burguesa, se manifestaron otros fenmenos de no menor gravedad porque, en efecto, la naciente burguesa se constituira como resultado de un proceso mltiple y variadsima, y presentaba como conjunto una extraordinaria heterogeneidad.

34

Muy pronto se esbozaron en ella grupos diferenciados, que provenan de la rpida concentracin de las fortunas en algunos y de la situacin de inferioridad en que, frente ellos, que daban los de fortunas medias y pequeas. Siguieron a esta progresiva diferenciacin numerosos conflictos sociales y polticos, que interfirieron las relaciones de la burguesa con los seores feudales y los reyes, pues cada uno procura aprovechar esos conflictos buscando apoyo en uno u otro bando de los que contendan. Slo al cabo de mucho tiempo la burguesa lleg a definirse como un grupo social compacto, dejando por debajo de ella a los trabajadores asalariados y enfrentndose abiertamente con la nobleza en la lucha por el predominio econmico primero y el predominio poltico despus. Puede decirse que, en cierto sentido, la monarqua fue cediendo cada vez ms - a medida que se hizo ms centralista - a la presin de la burguesa para transformarse en su protectora primero y en su representante despus. Porque la crisis econmico-social entraaba, naturalmente, una crisis poltica que se hizo visible desde el primer momento. Si la monarqua feudal pareca compatible con cierto orden de cosas, la aparicin de nuevos elementos sociales y econmicos desat en la corona la aspiracin al centralismo y permiti entrever la posibilidad de alcanzarlo mediante una transformacin de su base de sustentacin. Hasta entonces, los reyes no eran, en general, sino seores feudales con algunas prerrogativas formales y la autoridad de hecho que les confera su fuerza personal como seores. Tanto para la poltica interior como para la exterior, dependan de la buena voluntad de sus vasallos, de su apoyo militar y de su asentamiento. Si se trataba de la poltica interior, la defensa mancomunada de sus privilegios una a la nobleza contra la corona, de modo que la autoridad real apenas se ejerca sino a favor del aprovechamiento de rivalidades y querellas sabiamente explotadas, y si se trataba de poltica exterior, los vnculos feudales solan constituir un obstculo insalvable para realizar acciones decididas. Esa falta de libertad de accin movi a la monarqua a aceptar el concurso de la naciente burguesa como un instrumento til de su duelo con la nobleza. La naciente burguesa, en efecto, tena a la nobleza como un enemigo natural. En las ciudades, el conde o el obispo en cuya jurisdiccin se levantaba sola imponer tales trabas al desarrollo de la actividad econmica que mataba toda posibilidad de desarrollo; y en la medida en que ste se produca, los rendimientos que los burgueses obtenan se vean en odo por la tarde poltica de los seores que no entendan sino su provecho inmediato, sobre todo porque se negaban a facilitar una expansin y un intercambio que, excediendo los lmites del seoro, comprometiendo su autoridad. De all provino la hostilidad entre naciente burguesa y la nobleza que la expoliaba, ahogando sus previsibles posibilidades. La monarqua, en cambio entrevea la posibilidad de transformar presin y apoyaba a esa nueva clase social y econmica. Poda, ante todo, fomentar la discordia en el seno de los seoros; poda luego amparar a los burgueses y crear situaciones de hecho que no haran sino beneficiarla; y poda, finalmente, contar con el auxilio econmico y militar de las ciudades tanto de su duelo contra la nobleza como en aquellas empresas exteriores para las cuales dependa exclusivamente hasta entonces el apoyo de sus vasallos. As se vieron aparecer las cartas o fueros concedidos a las ciudades, asegurndoles cierta libertad que permitira su desarrollo econmico, la organizacin de un rgimen de impuestos pagados a la corona, de los que se nutrira ahora el tesoro real, y la formacin de ejrcitos mercenarios, que permitira a los reyes prescindir del concurso militar de sus vasallos. Todos los elementos para la organizacin de un poder centralizado de eran proporcionados, pues, por esta nueva clase social a los reyes ansiosos por sustraerse a la dependencia en que se hallaban.

35

As se comenzaron a insinuar las monarquas nacionales en los albores de la baja edad media. Como antes los reductos, los reinos aspiraban a ser mbitos cerrados tanto en lo econmico como en lo poltico, en las que la soberana resida de modo incontestable en el rey. Si la aparicin de la naciente burguesa permita a los reyes someter poco a poco a la nobleza, la crisis en que se precipitaba la Iglesia habra de permitirles sacudir la autoridad que, desde fuera, pretenda ejercer el papado. Las numerosas herejas, el descrdito del clero y un despertar lento y firme de cierta concepcin naturalista de la vida comprometan la vigorosa posicin que la Iglesia haba obtenido hasta entonces. El pontificado de Bonifacio VIII (1294-1303) seala al mismo tiempo una culminacin y una crisis. Llegado al punto ms alto de sus aspiraciones, inmiscuido en los conflictos polticos de la poca, el pontificado arremeti contra Felipe el hermoso de Francia, acaso el ms decidido de los reyes, el ms consciente de la transformacin que se operaba en el orden poltico. Bonifacio VIII sucumbi, y con l la poltica que representa poco despus la Iglesia caa en un profundo y terrible cisma, y desaparecera como potencia superpuesta por sobre los mbitos nacionales configurados por las robustecidas monarquas. 2) Francia e Inglaterra durante la guerra de los 100 aos. Despus del tratado de Pars (1258), Francia e Inglaterra entran en una era de organizacin interior que deba conducir a ambos estados a una situacin de estabilidad. En Inglaterra, el reinado de Eduardo I (1272-1307) se caracteriz por la prudencia y la habilidad con que el monarca acept las consecuencias de la insurreccin de los seores, manteniendo y organizando la sesin parlamentaria. Si su sucesor, Eduardo II (13071327), pretendi defenderse del control de la nobleza, la fuerza de las armas demostr que sus pretensiones eran sa inalcanzables y su propio hijo, Eduardo III (1327-1377), acept su disposicin y se propuso trabajar por l afianzamiento del nuevo orden de cosas. A l se debi la divisin del parlamento en dos cmaras - la de los lores y de los comunes - y su definitivo fortalecimiento. Entretanto, la vida econmica haba tomado un considerable desarrollo y el comercio de lanas, as como la naciente industria textil, creaban una riqueza slida en el reino. Esa actividad, precisamente, llevaba a Inglaterra a una zona en la que entraba en peligroso contacto con Francia, la antigua rival. En efecto, los principales mercados de las lanas inglesas eran por entonces las ciudades flamencas, que si por esa causa mantenan una estrecha relacin con el imperio tras marino, estaban unidas, en cambio, por razones polticas con el reino de Francia. Ricas y organizadas sobre la base de una burguesa cada vez ms poderosa, las ciudades flamencas caan dentro del rea de influencia con que soaban los reyes franceses, preocupados sobre todo desde la poca de Felipe augusto por organizar un rgimen centralizado. En buena parte lo iban consiguiendo, y Felipe el hermoso (1285-1314) apresuro el proceso por todos los medios. Entre ellos, estaba en sus planes obtener en nuestro provecho posible de las ricas ciudades manufactureras y comerciales de Flandes; pero no tuvo mucho xito y cay vencido en Courtrai en 1302. Pero en otros aspectos fue verdaderamente afortunado. Se propuso aprovechar la tradicin jurdica romana para reordenar su autoridad sobre principios absolutos y cont con eficaz colaboracin de jurisconsultos salidos generalmente de las filas de la burguesa para fundamentar su poltica. Guiado por ellos, se opuso enrgicamente a las pretensiones del papa Bonifacio VIII, que pretenda designar a los obispos sin intervencin real, y desencaden un conflicto que adquiri oscuros caracteres. El papa

36

excomulg al rey y ste organiz un acto de fuerza que termin en un verdadero atentado contra el papa, perpetrado en su residencia Anagni. Las consecuencias fueron altamente es favorables para el rey de Francia, porque poco despus lograba que se eligiera pontfice a un obispo francs que traslad la sede pontifical de la ciudad de Avignon, sobre el Rdano (1307). El siglo VII es, pues, un periodo de organizacin de los reinos de Francia e Inglaterra, de estabilizacin, aunque presenta caracteres opuestos en ambos casos. Inglaterra march desde un rgimen monrquico bastante centralizado - impuesto tras la conquista Normanda - hacia una monarqua limitada por un parlamento que representaba a la nobleza y a la burguesa. Francia, en cambio, march desde una monarqua feudal hace un rgimen cada vez ms centralizado, gracias a la coalicin de la corona y los burgueses. Pero tan eficaces como fueran los esfuerzos de los diversos grupos por alcanzar el predominio al comenzar el siglo XIV el sistema era en ambos estados bastante equilibrado, pues ninguno de los bandos haba logrado todava un triunfo decisivo. Esto los estados fueron los que se lanzaron en la primera mitad del siglo XIV a una larga guerra que deba contribuir a modificar sensiblemente su fisonoma. A pesar del tratado de Pars, las relaciones entre Francia e Inglaterra nunca llegaron a ser definitivamente cordiales, la posesin de la Guyena pona al rey de Inglaterra en condicin de vasallo del rey de Francia, y, era ms importante, ambos pases tenan intereses encontrados en grandes. Con todo, ninguna de estas circunstancias era suficientemente poderosa como para desencadenar un conflicto, y hubo intentos de anular las relaciones ms estrechamente, como el que regl la situacin de Flandes y estipul el matrimonio de Eduardo II de Inglaterra con Isabel, hija de Felipe el hermoso. Pero Francia pareca llevar ventaja en la solucin poltica del problema de Flandes, y en 1320 obtuvo importantes concesiones complementadas con la inclusin del conde de Flandes, Luis de Nevers, en la familia real. De ese modo se debilitaba la posicin inglesa, pero an as la guerra no pareca necesaria. El conflicto estall en 1337. Desde 1314 - ao de la muerte de Felipe el hermoso - se haban sucedido en el trono de Francia sus tres hijos sin dejar herederos directos, de modo que en 1328, al morir el tercero, se plante el problema de la sucesin. Aunque el rey de Inglaterra, Eduardo III, aleg los derechos que le correspondan como nieto directo de Felipe el hermoso, el hecho de kilos fuera por lnea materna -unido a los peligros que comportaba su eleccin - lo descart de la sucesin de acuerdo con los principios de la ley slica. La eleccin recay entonces en Felipe de Valois, sobrino de Felipe el hermoso, que rein con el nombre de Felipe VI y puso autoridad por reconocida por el propio Eduardo, que le prest juramento de vasallaje en su calidad de seor de la Guyena. Pero las cosas cambiaron con el tiempo. Felipe VI haba obtenido nuevas ventajas para Francia en Flandes gracias a la victoria de Cassel (1328), y apoy luego a David Bruce, rey de Escocia y enemigo declarado de Eduardo. Desde entonces comenzaron las intrigas y los juegos diplomticos para enviar cada uno adversarios para su rival, y finalmente Eduardo III se present en 1337 reclamando la corona de Francia en virtud de lo que crea su mejor derecho. La guerra que deba durar ms de 100 aos comenz entonces. Algunas acciones en Flandes y en el mar del Norte, as como tambin en la frontera de Guyana, abri las hostilidades. Los ingleses lograron resolverse del dominio del mar, y en 1326 pudieron desembarcar en Normanda un poderoso ejrcito que les permiti derrotar a Felipe en la batalla de Crecy. Al ao siguiente se apoderaron del puerto de Calis, y adquiran de ese modo una slida base de operaciones. Pero no pudieron obtener ventajas inmediatas, pues una terrible epidemia estall entonces que oblig a la concentracin de una tregua entre los beligerantes que se prolong hasta 1356.

37

Para esa poca Juan el bueno haba sucedido a Felipe VI en el trono de Francia. Al rey de Inglaterra y su hijo - el prncipe negro - reiniciaron las operaciones y los derrotaron en la batalla de Poitiers (1356), tomndolo prisionero. Las consecuencias de esa accin fueron profundas para Francia. La intensa inquietud que dorman en el reino estadio de pronto y la situacin social adquiri un intenso dramatismo debido a la insurreccin de la burguesa y los campesinos. En Pars, la burgueses adquirieron una conviccin de que el fracaso militar debase a la incapacidad de la nobleza, ale que perdieron el antiguo y tradicional respeto. Encabezados por el presidente de los corregidores de Pars, Esteban Marcel, comenzaron a exigir que se les permitiera controlar el uso del dinero que se les exiga en forma de impuestos, y sostuvieron la necesidad servida participacin en el gobierno. Entretanto, las bandas armadas que haban combatido en Poitiers y que no tenan ahora ocupacin asolaban los campos y provocaban la indignacin y el odio de los campesinos. Que se lanzaron al asalto de los castillos y a la destruccin de los campos sembrados. Los jaques, como se les llam, cometieron toda suerte de crueldades contra la nobleza despavorida, pero carecan de organizacin y de ideas claras acerca de sus propios deseos, de modo que poco a poco, fueron reducidos y castigados con la ms crueldad an que la demostrada por ellos. La nobleza, deseosa de introducir nuevamente el orden en el reino, trabaj para qu se pactar con los ingleses, y en 1360 se firm la paz de Bretigny, en la que se estipulaba el retorno del rey y la compensacin de los ingleses en dinero y territorios. Pero a la muerte de Juan II subi al trono su hijo Carlos V (1364-1380), cursos tenaces esfuerzos por restaurar la autoridad real vieron pronto sus frutos. Restableci el orden interno sometiendo a las clases no privilegiadas y elimina el peligro de los mercenarios desenfrenados envindolos a combatir - mandados por Bertrand Du Guesclin - al lado de Enrique de Trastamara contra su hermano Pedro I de Castilla. Poco despus, consider que estaba en condiciones de reanudar la ofensiva contra los ocupantes de sus territorios, y comenz las operaciones. Du Guesclin realiz una intensa y hbil guerrilla contra los ingleses y al cabo de algunos aos - hacia 1378 - los invasores haban quedado reducido al puerto de calis. As termin el primer perodo de la guerra de 100 aos, que los ingleses interrumpieron debido a los conflictos dinsticos que se produjeron en su pas. Inglaterra haba perdido posiciones en Flandes y pactado en 1388 una tregua con Francia, que renov en 1396 por 20 aos ms. Estos desastres significaron la culminacin del torpe reinado de Ricardo II, que haba sucedido Eduardo III en 1377, siendo todava un nio. El nuevo rey deba hacer frente, en 1381, a una grave insurreccin campesina de caracteres semejantes a la jacquerie francesa, de la cual la nobleza haba salido robustecida. Empero Ricardo II quiso librarse del yugo del parlamento y cometi gravsimos errores polticos que lo desprestigiaron de tal modo que la nobleza se levant contra l, encabezada por Enrique de Lancaster. Los hechos se precipitaron. Falt de todo apoyo, Ricardo II fue depuesto por el parlamento en 1399 y la corona fue confiada al jefe de los insurrectos, que la asumi con el nombre de Enrique IV (1399-1413). La poltica del nuevo rey fue enrgica y hbil al mismo tiempo, porque supo restablecer la base de sustentacin que la corona necesitaba para sus empresas exteriores. Pero los conflictos suscitados por Escocia y el pas de Gales le impidieron reanudar las operaciones contra Francia, estaban reservadas a su hijo, Enrique V, que lleg al trono en 1413. La ocasin el entonces favorable. Carlos VI, que haba sucedido a su padre en 1380 como rey de Francia, era un demente sometido a las influencias y su corte, en la que adquiran cada vez ms al prestigio los duques de Borgoa. El primero, Felipe el atrevido, haba comenzado a extender sus aspiraciones hacia Flandes impulsado por los

38

reyes de Francia, y el segundo, Juan sin miedo (1404-1419), continu esa poltica pero con marcado sentido de autonoma. Si la poltica real era floja por incapacidad del rey, no falt algn poderoso seor que comprendiera la gravedad del giro que Juan sin miedo imprima a su accin, y pretendiera contenerla. El duque de Orleans, que ejerca el poder durante una etapa de la locura del rey, asumi la responsabilidad de poner freno a las ambiciones de Juan sin miedo, pero el duque de Borgoa acept el reto y le hizo asesinar en 1407. Se abri entonces una era de luchas civiles. El borgon acus a la burguesa urbana que, como en tiempos de Esteban Marcel, aspiraba a una transformacin del reino siguiendo el ejemplo de los tejedores ganteses, y la sostuvo en los estados generales de 1413. Slo una parte de la nobleza, encabezada por el conde de Armagnac, defenda al rey y a los intereses de la corona cuando en 1415 decidi a Enrique V de Inglaterra reiniciar las operaciones contra Francia. Enrique V desembarc en Francia y derrot a las tropas de Carlos VI en Azincourt (1415), apropindose de la Normanda. Las exigencias del vencedor fueron tan exageradas que el propio Juan sin miedo, hasta entonces neutral pero secretamente simpatizante del rey ingls, se ocup a sus pretensiones e inici un acercamiento al rey. Pero era tarde; los viejos odios se sobrepusieron a las conveniencias polticas, y Juan sin miedo fue asesinado a su vez en el puente de Montereau (1419), en un episodio de incalculables consecuencias. Borgoa, rica y poderosa, duea ya de Flandes y los pases bajos, rompi abiertamente con la corona francesa y formaliz su alianza con Enrique V de Inglaterra. El duque, Felipe el bueno (1419-1467), hostiliz los territorios franceses sometidos al rey y a sus partidarios persiguieron enrgicamente a los Armagnacs, como se llamaba a quienes seguan al delfn. Unidos sus esfuerzos a los de las tropas inglesas, el territorio de la corona mermaba peligrosamente, y la tesis de la doble monarqua pareca ganar terreno. y en efecto, en 1420 se firm el tratado de Troyes por el que se consagraba a la futura unin de los dos reinos. Para ello se desaceleraba al delfn Carlos - sostenido por los Armagnacs - y se dejaba a Enrique V en matrimonio a la hija de Carlos VI, a fin de que l descendientes de ambos pudiera asumir la doble corona. Pero las cosas se complicaron poco despus. En 1422 murieron ambos reyes y el pequeo Enrique nacido del matrimonio del rey ingls con la princesa francesa fue coronado rey de los pases cuando slo tena un ao de edad. Bajo la herencia del duque de Bedfort, tuvo que soportar los ataques de quienes haban reconocido al delfn con el nombre de Carlos VII, cuyas acciones, aunque eran guas al principio, adquirieron luego un considerable mpetu. Esa transformacin fue, en buena medida, resultado del ardiente fe de Juana de arco, una joven pastora de Domremy, que comunic su entusiasmo a los seores y soldados que defendan al nuevo rey. Consigui levantar el sitio de Orleans e hizo posible la coronacin de Carlos VII en Reims, pero sobre todo inflam de entusiasmo a algunos de sus conmilitones, hasta el punto de suscitar las envidias de otros. Al cabo de poco tiempo pas prisionera de los borgoones, que la entregaron a los ingleses para que la juzgarn y la condenaron a muerte (1432) era una vez muerta, su recuerdo cobr ms eficazmente an que su misma presencia y sus partidiarios mejoraron palmo a palmo la posicin del delfn. Tambin contribuy a este resultado la situacin inglesa, pues el duque de Bedfort, regente de Enrique VI en Francia, chocaban contra el duque de Gloucester, regente en Inglaterra, y se encontraba paralizado. Poco a poco los borgones empezaron a alejarse de sus aliados, y en 1435 firmaron con Carlos VII el tratado de Arras, por el que lo reconocan como rey y se comprometan a luchar contra los ingleses. Carlos VII entr

39

en Pars, y en el perodo comprendido entre 1449 y 1453 los franceses desalojaron a los invasores de casi todo el territorio conquistado, excepto el puerto de calis. Ambos estados salan de las largas contiendas exhaustas y empobrecidas. Slo el ducado de Borgoa haba logrado ventajas importantes, situndose como un estado dentro de Francia y con manifiestas aspiraciones a una autonoma, incompatible, o cierto, con la vigorosa idea de unidad nacional que imperaba a predominar. Igualmente, en Inglaterra las luchas tradicionales de la nobleza contra la monarqua entraran ahora en una nueva era de desarrollo, estimuladas por las luchas gimnsticas. La segunda mitad del siglo XV sera decisiva para su destino. 3) La Europa al margen de la guerra de 100 aos. Fuera del rea de Francia e Inglaterra, la historia de Europa occidental tiene en alguna otra parte la marca del largo conflicto que haba envuelto a las dos naciones. Castilla, en efecto, lindera con Francia, entr en la guerra a su lado y defini su poltica de acuerdo con esa alianza. El reino castellano haba tenido como principal preocupacin la lucha contra los moros del sur. En el siglo XIII, las campaas de Fernando III haban tenido como resultado la localizacin de los musulmanes en el reino de Granada, y desde entonces parecan no representarse an grave peligro, pues la eventual ayuda que pudieron recibir de frica era poco probable. Acaso por esa circunstancia, y por otras de carcter interno, la reconquista se detuvo en las postrimeras del siglo XIII y la atencin se desplaz hacia algunos problemas internos que adquirieron profunda gravedad. A la muerte de Fernando III sirvi al poder Alfonso X el sabio (1252-1284) cosas preocupaciones por la cultura lo han ilustrado entre todos los reyes castellanos. Atento a las inquietudes y tendencias de su tiempo, se mostr decidido partidario de la reorganizacin del orden jurdico y poltico del reino de acuerdo con lo inspidos del derecho romano, que por entonces volv a gozar de gran prestigio entre ciertas minoras de origen burgus y vinculadas al poder real. Las partidas constituyen el documento de esa tendencia del rey, contra la cual la nobleza deba adoptar una actitud de prevencin, pues supona el afn de asegurar la preeminencia del poder real. Pero diversas circunstancias postergaron la vigencia de las partidas. Una clusula de ellas, sin embargo, deba aparejar serios conflictos, pues planteado el problema de la sucesin real, ofreci una solucin que trajo consigo el alzamiento del prncipe don Sancho. Siguieron luego largas guerras que amargaron al rey sabio y ensangrentaron al reino, pero cuya consecuencia ms notable fue el favorecimiento de la nobleza, contra la cual el propio Sancho Bosco el exilio de las ciudades. Las guerras civiles, por diversas causas reaparecieron durante el reinado de Fernando IV y la minora de Alfonso XI. Y si la nobleza pudo ser dominada durante la poca en que gobern este rey, la energa con que continu y acentu su poltica su hijo y heredero Pedro I el Cruel condujo a una insurreccin general en vastas proyecciones. En efecto, agrupada alrededor del hermano bastardo del rey, el conde don Enrique de Trastamara, la nobleza sueo contra don Pedro, que se acusaba visiblemente en las burguesas urbanas, en los ricos mercaderes, especialmente judos, y en aquellos en la nobleza que se entregaban a su voluntad prescindiendo de sus intereses de clase. Enrique de Trastamara busc y obtuvo el apoyo de Carlos V de Francia a cambio de la seguridad de la alianza castellana contra Inglaterra. Don Pedro, por su parte, busc el apoyo ingls, y bien pronto la querella entre la monarqua y la nobleza entr a formar parte del grave conflicto internacional que por entonces se desarrollaba. Don Pedro

40

cont con la ayuda del heredero de la corona inglesa - el famoso prncipe negro - y don Enrique recibi el auxilio de las tropas mercenarias que mandaba Bertrand du Guesclin. La contienda se decidi en Montiel, en 1369, y no tanto en la batalla misma como el trgico episodio que le sucedi, en el que don Enrique asesino a su hermano. Desde entonces, la dinasta de los Trastamara gobern el reino y se mantuvo fiel al principio de la alianza con Francia, manifestada sobre todo con el apoyo naval que la flota espaola prest a la francesa de la Rochela en 1372. Los descendientes de Enrique II (1369-1379) no proporcionaron al reino mayor gloria. La campaa contra los moros no volvi a adquirir por entonces la intensidad de antao, y la guerra de Juan I (1379-1390) lleg contra Portugal termin en la derrota que sufrieron sus huestes en Aljubarrota (1385). No menos infortunado fue su sucesor Enrique III (1390-1406) cuya minoridad facilit la anarqua que desencadenaron los nobles durante su reinado. Esa situacin hubiese perpetuado durante la poca de Juan II (1406-1454), a no ser por la decidida accin de su privado y condestable don lvaro de Luna, que combati con energa contra las pretensiones de los seores, y an los derrot terriblemente en la batalla de Olmedo. Por su firme poltica, por sus convicciones, Luna es el ms importante hombre de estado que aparece en Castilla durante esta poca y quien acaso se inspira la reina Isabel cuando, en la segunda mitad del siglo XV, afrontar la tarea de reorganizar el estado. Los otros reinos cristianos de la pennsula ibrica - Portugal, Aragn y Navarra - haban tenido un desarrollo autnomo pero permanente en relacin con Castilla. Aragn se haba desentendido en el siglo XIII de la guerra contra los moros y haba se dedicado a extender su influencia por las regiones martimas del Mediterrneo, con tanto xito quiz en el siglo XIV poda considerrsele como una de las grandes potencias en esa regin, y en tal calidad se opuso a la influencia francesa sobre el sur de Italia. La lucha entre la casa de Anjou y los aragoneses termin con hegemona de los ltimos en Sicilia primero y en Npoles despus, lo cual, naturalmente, deba proporcionar a la burguesa numerosas ocasiones de enriquecimiento; por eso adquirieron las ciudades un papel tan importante en el reino aragons. Portugal, por su parte, concluy prontamente su misin de expulsar a los moros de su territorio y concibi el proyecto de extenderse hacia frica para hostilizarlos por la retaguardia y, de paso, explotar las riquezas del territorio y, especialmente, el comercio de esclavos. Al norte de los dos pases comprometidos en la Guerra de los 100 aos, el Santo Imperio Romanogermnico arrastraba su impotencia. Al morir Federico II en 1250, el papado haba puesto trabas a su reorganizacin, y el largo interregno haba estimulado la natural tendencia a la autonoma que demostraban las ciudades mercantiles y los antiguos y poderosos seoros. Cuando en 1273 volvi elegirse emperador, la eleccin recay en Rodolfo de Habsburgo, a quien sus padres consideraban el ms inofensivo de los seores. Su impotencia para reconstruir, siquiera, la autoridad de que gozaron un Enrique IV o un Barbarroja, result satisfactoria a los nobles, pero el imperio desapareci poco a poco como potencia en un conjunto europeo. Esa situacin qued consagrada en la poca del emperador Carlos IV, cuando se fij, en el documento conocido con el nombre de Bula de Oro (1356), el rgimen de eleccin de los emperadores. Siete lectores a recibir a la misin de consagrar los, y una dieta se reservaba a la resolucin de los ms importantes asuntos. De ese modo, frente a los nacientes estados nacionales, el imperio apareca como un conjunto de seoros de organizacin anacrnica y de escasa gravitacin europea. Quienes se beneficiaron con esa situacin fueron las ciudades mercantiles de Alemania, los pases bajos, Flandes e Italia. Los gobiernos comunales adquirieron una considerable autonoma y orientaron su accin en su sentido favorable al crecimiento y expansin de

41

sus actividades. Hubo en ellas numerosos conflictos sociales y polticos, pues los antiguos nobles procuraron arrebatar a los ricos mercaderes de control de las ciudades, y con frecuencia apoyaron la insurreccin de los asalariados. As ocurri y la inquietud social pudo desembocar en un rgimen de dictadura, efmero en algunas ciudades y duradero en otras. Si en Flandes cayeron los Artevelde bajo la presin de los Reyes de Francia, que trataron de poner a Flandes dentro de su rbita, en Italia triunfaron los aventureros que se encaramaron al poder, apoyados en alguna de las acciones en lucha. El sistema de las seoras, con sus cortezas ricas y poderosas, puso fin a las antiguas comunas nacidas por el esfuerzo de los burgueses sublevado contra la autoridad imperial; pero en el fondo perpetu el predominio de la rica burguesa, sin la cual la riqueza y el podero de las ciudades no era posible. Entre todas las ciudades italianas, Florencia y Venecia era, seguramente, las ms poderosas y brillantes. El trfico comercial con los puertos de oriente y la funcin de los productos importados y los de sus propias manufacturas a travs de una vasta red comercial hizo en Venecia una potencia formidable. Por su parte, Florencia -por sus industrias textiles - de lana y de seda -, y su industria de los metales trabajados; pero sobre todo gracias a la extraordinaria organizacin del trfico del dinero que alcanzaron sus banqueros. Los Bardi, los Spini, los Acciajuoli y ms tarde los Mdicis y tantos otros impusieron la hegemona del florn sobre una vasta zona en la que los "lombardos" representaban una potencia internacional asentada sobre numerosas filiales bancarias. Ms al sur estaba el reino de Dos Sicilias, escindido por algn tiempo y reunido luego otra vez por obra de los aragoneses, que se benefici notablemente con el comercio oriental. Separada del imperio, Italia adquira una fisonoma singular representaba una faceta tpica de la vida de la baja edad media. 4) El imperio bizantino y los turcos. En el este de Europa adquirieron poco a poco precisa fisionoma algunos estados durante la baja edad media, en tanto que el imperio bizantino marchaba aceleradamente hacia su cada. La parte norte de Rusia se haba aglutinado alrededor de la ciudad de Novgorod, cuyo trfico comercial, en relacin con las ciudades de la Hansa germnica, le haban dado una notable importancia, pero luego le hegemona pas a Kiev, por donde llegaron las influencias bizantinas tanto en el aspecto econmico como en el espiritual. Mientras tanto, los mongoles haban fundado en el sur la Horda de Oro y dominaban las vastas llanuras segn su singular concepcin de la vida, permeable tambin, sin embargo, a las influencias del imperio bizantino. El prestigio del viejo imperio resida sobre todo en su cultura y su influencia religiosa, pero no dejaba de ser importante la accin que su comercio ejerca sobre las regiones vecinas, pues sus ciudades eran la base de operaciones de fuerte potencias econmicas, especialmente Venecia y Gnova, que alternaban su predominio sobre la regin. En cambio, desde el punto de vista poltico y militar del imperio su importancia era cada vez menor, pues se mostraba incapaz de contener a los poderosos adversarios que surgan ante el. En 1261 Miguel Palelogo consigui expulsar definitivamente a los franceses y recobrar las zonas europeas del imperio. Pero sus fronteras estaban amenazadas por todas partes y an en el seno le acecha los mayores peligros. Si se pudo evitar el riesgo que significaban los Anjou de Sicilia, la amenaza de los turcos Otto manos - que ahora han dominaban el mundo musulmn - se irgui con caracteres cada vez ms graves. Poco a poco los Otto manos fueron apoderndose, a fines del siglo XIII de las regiones

42

asitica del imperio, y todo haca suponer que la agresin no se detendra en el Helesponto, razn por la cual los emperadores de Constantinopla pidieron repetidas veces auxilio a las potencias occidentales. Diversas circunstancias hacan ser muy difcil la intervencin de esos pases; pero un zar permiti que el imperio recibiera un importante auxilio. En efecto, algunos grupos en los que haban luchado en Sicilia a favor de los reyes aragoneses fueron estimulados para que pasaran a Constantinopla para ponerse a las rdenes del emperador. Los mandaba un aventurero llamado Roger de Flor, que haba llegado a ser vicealmirante del rey Federico de Sicilia, que llegaron en nmero de 7000 a Constantinopla en 1303. La accin de los expedicionarios contra los turcos fue brillante y tuvo como resultado la conquista del Asia Menor; pero el ejrcito mercenario tuvo graves conflictos con el imperio y se sucedieron los incidentes, uno de los cuales cost la vida a Roger de Flor; poco despus los "almogvares" - como se les llam - se apoderaron de los ducados de Atenas y Neopatra, donde permanecieron durante algn tiempo bajo la autoridad lejana de los Reyes de Sicilia primero y de Aragn despus. Entretanto, los bizantinos haban visto levantarse dentro de su seno un nuevo y poderoso estado: el reino servio, fundado por Esteban Duchan, que en 1303 haba aniquilado al imperio blgaro y se haba apoderado luego de importantes provincias bizantinas. El gobierno de Constantinopla, solicitado por mltiples peligros, no poda sino atender defectuosamente a todas sus fronteras, y entre ellas segua siendo la ms amenazada la del sur, golpeada e incesantemente por los turcos Otto manos, a quienes las derrotas sufridas a manos de los almogvares no haban hecho mucha mella. Las naves turcas saqueaban las costas bizantinas, y los conflictos dinsticos que siguieron a la muerte del emperador Andrnico (1341) permitieron no slo que esos ataques proseguirn sino tambin que se extendiera ms y ms el reino servio. Al promediar el siglo XIV los turcos tomaron posesin de algunas bases en Europa, y el sultn Murad estableci su corte en Andrionpolis, desde donde pudo amenazar el corazn mismo del imperio al tiempo que destruira el reino servio en la batalla de Kossovo. Como el peligro otomano pareca cada vez mayor, los pases occidentales y el papado empezaron a temer su suerte; el rey de Hungra Segismundo, se decidi a emprender una campaa, pero fue derrotado en Nicpolis (1396). Todo haca suponer que la conquista del imperio bizantino era ya inevitable. Empero, una circunstancia inesperada a salvo su existencia por algn tiempo. Los turcos Otto manos que dominaban el mundo musulmn haban desplazado su centro de gravedad cada vez ms hacia el oeste sin advertir el peligro que amenazaba sus espaldas. En efecto las vastas regiones desrticas surgi con repentina violencia una nueva ola monglica ya encabezada por el Kan Timur - conocido en los pases europeos con el nombre de Tamerln -, que se lanz sobre los territorios orientales del imperio turco avasallando toda resistencia. El sultn Bayaceto, a quien se deba la formidable expansin de los turcos y la victoria de Nicpolis, acudi rpidamente al Asia Menor para oponerse a los invasores, con los que se encontr en Angora en julio de 1402. El cotejo de fuerzas les fue desfavorable y su ejrcito fue destruido, al tiempo que se derrumbaba toda su obra poltica y militar. Desde entonces, el imperio bizantino pudo rehacerse y considerarse tranquilo por algn tiempo. Los mongoles aunque fracasaron como conquistadores, siguieron amenazando a los hijos del sultn Bayaceto - muerto en Angora -, que adems se trabaron en una violenta lucha entre s, de manera que en los bizantinos pudieron pactar con ellos y arrastrar una situacin de relativa tranquilidad exterior. Pero las dificultades interiores eran, en cambio, muy grandes. Las discordias polticas se entrecruzaron con los conflictos eclesisticos, y todo ello acrecent an ms la debilidad de la organizacin

43

militar frente a un enemigo virtual que slo esperaba una ocasin favorable para reanudar su ataque contra Constantinopla. Cuando Mohamed II lleg al poder, siti a Constantinopla con una fuerza poderosa, a la que Constantino XI Palelogo slo poda oponer una dbil resistencia. La ciudad caso en mayo de 1453 y los turcos asesinaron sin misericordia a la poblacin. Poco despus la Iglesia de Santa Sofa fue consagrada como mezquita, y el mundo occidental se encontr con un poderoso imperio instalado en el extremo sudeste de Europa. 5) Europa a fines del siglo XV. El imperio otomano tena caracteres singulares que hacan de l una potencia temible. A diferencia de los estados occidentales de la poca, estaba regido por un gobierno unipersonal y autocrtico, y contaba con ilimitados recursos para la accin militar, de modo que todo haca suponer que sus conquistas estaban apenas en los comienzos y que se extendan hacia el oeste. A pesar de esa incertidumbre, poco hicieron los estados occidentales para evitarlo, pese a la iniciativa y los llamamientos del papado y de los pases ms comprometidos. Cuando lleg el momento, y Mohamed II se lanz contra Belgrado, los hngaros encabezados por Juan Hunyadi consiguieron la primera victoria cristiana contra los turcos, a los que obligaron a levantar el asedio de la ciudad servia (1456). Pero fuera de esta actitud defensiva de quienes ms de cerca sentan el peligro como Hungra y Venecia, nada se hizo que se pareciera a las antiguas cruzada, y Mohamed II pudo seguir haciendo incursiones peligrosas y afortunadas por las costas dlmatas e italianas y an introducindose en las regiones alpinas. Mientras tanto, organizaba su vasto imperio, y aseguraba los tributos que deban pagar las poblaciones infieles sometidas a su yugo. Acaso hubiera podido avanzar ms de lo que lo hizo, y es cierto tambin que su sucesor, Bayaceto II, no se preocup de acelerar y acrecentar sus conquistas. Era necesario separar a Selim I (1512-1521) para que se diera una reactivacin del peligro turco. Entretanto, los estados vecinos pasaron por una etapa de gran inquietud, pues los riesgos que corran a causa de los turcos hacan de ellos una presa apetecible para otros rivales. Tal era el caso de Bohemia y Hungra especialmente, cuyas coronas ambicionaban los emperadores alemanes. Pese a su impotencia, a su escasa significacin y a su abandono de los deberes que tenan frente a los invasores musulmanes, no se fijaron en sus intrigas para que los estados vecinos reconocieran su autoridad. Pero las circunstancias elevaron en esos pases a hombres de recia personalidad Juan Podiebrad en Bohemia -, y por algunos aos tuvieron que postergar sus ambiciones; pero, entre tanto, los Habsburgo recogan inesperadamente buena parte de los territorios de Borgoa, cuyo duque caa en Nancy en 1477. En efecto, de la Guerra de los 100 aos Francia haba logrado salir airosa y en condiciones de reponerse en poco tiempo, pese a lo prolongados esfuerzos a que se haba visto sometida por qu, pero la hostilidad de Borgoa, cada vez ms poderosa y en situacin de amenazarla gravemente, qued como un desgraciado resultado del conflicto. Vigorizados en sus propios estados por la decidida y eficaz conducta que los haba caracterizado, los duques de Borgoa haban podido luego extenderse hacia Flandes y los pases bajos, donde las ricas y poderosas ciudades industriales y mercantiles podan ofrecerles innumerables recursos en hombres y en dinero. Podan pues, rodear Francia y conseguir de nuevo la ayuda inglesa, de modo de colocarla en cualquier momento en peligrossima situacin.

44

El sucesor de Carlos VII en el trono francs, Luis XI (1461-1483), advirti el peligro y se resolvi a obrar directamente contra l. Borgoa no era ya un feudo cualquiera frente al cual pudiera pensarse en la posibilidad de llamar a cuentas a un vasallo ms o menos dscolo era un reino, quiz ms poderoso ya sea Francia misma, y que marchaba hacia su sucesin completa en condiciones gravsimas para Francia. Luis XI consigui anudar una delicada madeja de intereses diversos contra el duque de Borgoa, Carlos el Temerario, as llamado por su arrojo y su carcter impulsivo, que contrasta con la prudente astucia de Luis XI. La trama tuvo rpido efecto, y el duque sucumbi en la batalla en la que haba sido abandonado por sus mercenarios, frente a Nancy, en 1477. La herencia de los estados de Carlos el Temerario dio lugar a las vastas maniobras polticas cuyas consecuencias fueron inmensas en lo futuro. Si Luis Ponce consigui apoderarse de algunos territorios que le interesaban de manera eminente desde el punto de vista de la unidad geogrfica en el reino, otros pasaron a la casa de Habsburgo debido al apresurado matrimonio de la hija de Carlos el Temerario, Mara de Borgoa, con Maximiliano de Austria. Los pases bajos quedarn, desde entonces, sometidos a una influencia hostil a Francia, debido a la cual ejercan un papel singular en la terrible lucha por la hegemona que caracterizar a la edad media. En esa lucha, Francia debera erguirse como peligroso y agresivo rival al vasto imperio de los Habsburgo, que uniran a sus tradicionales territorios los ha adquirido ahora por el matrimonio de Mara y Maximiliano y la corona de Espaa. Inglaterra, en cambio, el tradicional enemigo de Francia, con la que se haba medido en dos conflictos seculares, estaba por el momento apartada de la lucha y se desangraba en una terrible guerra civil. Ms que Francia Inglaterra debilitada en la Guerra de los 100 aos, sala sobre todo como ulcerada por un terrible duelo entre la nobleza, escindida en dos grupos alrededor las pretensiones rivales de las casas de Lancaster y de York - cada una de ellas caracterizada por el color, rojo o blanco, de la Rosa que llevaba como distintivo. Alegando su mejor derecho, su mayor proximidad a la lnea de los Plantagenets, cada uno de los dos grupos se lanz a la lucha, sosteniendo el de los Lancaster la corona adquirida y esperando el de los York conseguida por la guerra. En 1461 triunfaron los York e impusieron en el trono a Eduardo IV; pero tras terribles y oscuros episodios llega su trono su hermano Ricardo III, cuya crueldad concit los odios hasta el punto de reavivar las simpatas de que haban gozado sus rivales. Uno de ellos, Enrique Tudor, prepar cuidadosamente en Francia un ejrcito de inversin, y en 1485 derrot a Ricardo III en la batalla de Bosworth, proclamndose a raz con el nombre de Enrique VII. Como Guillermo el conquistador, reorganiz el pas sin compromisos, pues buena parte de la nobleza tradicional haba sucumbido en las sangrientas y prolongadas luchas civiles, y ech las bases de un rgimen centralizado que sus sucesores - especialmente Enrique VIII e Isabel - llevaran hasta sus ltimas consecuencias. As se constituan - en Francia y en Inglaterra - los nuevos estados nacionales en cuya organizacin desembocaba la poltica tradicional de la corona y de la burguesa durante los ltimos siglos. Cosa semejante ocurrira en los reinos de Aragn y Castilla, regidos por los pases catlicos. En Castilla, las luchas civiles que haban suscitado la enrgica poltica del condestable don lvaro de Luna continuaron luego durante los tiempos del sucesor de Juan II, el rey Enrique IV, cuyo carcter irresoluto y cuya conducta pblica y privada contribuyeron a acrecentar la altivez de los nobles. Empeados algunos en que abandonara el poder, le obligaron a reconocer como heredero a su hermano Alfonso, a quien luego lo proclamaron rey despojando a Enrique (1465); pero la intriga no dio resultado, pues al rey se sobrepuso a los insurrectos y se mantuvo en su trono; en cambio, poco despus consinti en despojar por segunda vez del herencia a su hija Juana - a quien llamaban la

45

Beltraneja por suponer la hija natural de Beltrn de la Cueva - y seal como sucesora a su hermana Isabel que, al ao siguiente (1469), contrajo matrimonio con el prncipe heredero de Aragn, Fernando. Aunque la situacin provoc muchas inquietudes, poco despus los dos prncipes alcanzaron sus respectivas coronas y supieron hacer frente a las dificultades: Isabel de Castilla en 1474 y Fernando la de Aragn en 1479. En Castilla prosigui la guerra civil hasta 1479 entre los partidiarios de Isabel y los de Juana, apoyados unos y otros en distintos aliados; pero la resolucin de Isabel y Fernando, unidos y solidarios, constituy una fuerza inquebrantable. En efecto, las experiencias recogidas por Fernando durante el tumultuoso reinado de su padre Juan II y por Isabel en la larga lucha en que se jugaba su corona, hicieron de los reyes catlicos dos estadistas prudentes y tenaces en la consecucin de sus fines. Se trataba, ante todo, de fijar una poltica solidaria para sus los estados y preparar de ese modo la unificacin que se opone da en la persona del heredero. Pero se trataba, adems, de aniquilar las pretensiones de la nobleza, cuya insolencia pareca exceder ya a todos los lmites de la tolerancia. Diversas medidas condujeron hacia ese fin, el administrativo y judicial, y en lo poltico, pues los reyes se condujeron con gran habilidad asestando sus golpes cautelosamente para recoger los frutos de su poltica sin apremio. Entretanto, organizaron los Reyes Catlicos una gran ofensiva contra el reino moro de Granada, que deba canalizar los mpetus de la belicosa nobleza. Hasta entonces, y desde los tiempos de Alfonso XI, las operaciones contra los moros, aunque no se haban interrumpido, se haban limitado a correras de escasa trascendencia. Hacia 1481, los Reyes Catlicos empezaron las operaciones en gran escala contra el reino moro, cuya suerte empezara a declinar debido a la divisin suscitada entre sultn Hassan y su hijo Boadbil. Lentamente, los castellanos redujeron a la impotencia a los musulmanes, que capitularon finalmente a fines de 1491. Tras un triunfo de tal magnitud, la obra de consolidacin interior y el reforzamiento de la autoridad real que haban logrado los reyes quedaban asegurados. La influencia de Aragn en el Mediterrneo deba verse tambin robustecida con esos triunfos. De ah mi ta haba dado al reino de las Dos Sicilias figuras ilustres, especialmente Alfonso V el Magnnimo, y alguien se escindido en dos ramas. Pero parlando de Aragn aspir con xito a reunir en sus manos no slo lo que haba heredado legtimamente sino tambin las Dos Sicilias. La conquista, apoyada por Francia, acrecent la importancia de Aragn en Italia y en el conjunto europeo. Esta situacin repercuti sobre Castilla y luego sobre Espaa, a partir de la poca de la infanta Juana y Felipe el Hermoso, desde la cual los dos reinos no volveran ya a separarse.

46