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La agricultura en el Virreynato:

La agricultura no tuvo un desarrollo importante en el virreinato. En el virreinato peruano, al igual que en otros lugares colonizados por los espaoles, la tenencia de la tierra se trastoc, as como el usufructo que se haca de ella. Con la llegada de los espaoles llegaron tambin productos como el trigo, olivo, vid, ctricos, animales de granja y aves de corral. Desde un inicio los indgenas fueron empleados en las faenas agrcolas y fue a travs de esta prctica que pudieron pagar sus tributos. Nuevas tcnicas como el barbecho, la rosa y quema as como diferentes instrumentos les fueron dados a los nativos para que explotaran al mximo la agricultura. Un aspecto a tener en cuenta es que las tierras destinadas a la agricultura se encontraban relativamente cercanas a las ciudades debido a que muchos de los alimentos no aguantaban ms de 5 das de camino sin malograrse. Alrededor de Lima y Potos, por ejemplo, hubo grandes hectreas destinadas solamente a la produccin local. Dentro de esta produccin no se descuidaron los productos locales como el olluco y la coca. Hacia 1600 la produccin local fue lo suficientemente estable como para sustituir las importaciones que se hacan desde Espaa causando gran molestia a los comerciantes espaoles. Es desde entonces que el comercio anticolonial empez a tener auge, principalmente entre las regiones del Per, Chile y Centroamrica.

Agricultura en la Colonia

La Colonia fue un periodo de transformacin en la agricultura debido a la introduccin del intercambio comercial, a lo que se suma la aparicin de la hacienda y el desplazamiento de la agricultura por parte de la minera. Por otro lado, en esta poca se establece la agricultura europea, la que introdujo y desarroll productos occidentales para el consumo diario y el sostenimiento de la economa colonial. Adems, es aqu donde se despliega la creciente importancia de la coca.

Agricultura en la Colonia: La transformacin inevi


1532 - 1821

La agricultura era la principal actividad de las antiguas sociedades andinas. No obstante, la instauracin de la Colonia, y el nuevo sistema econmico aplicado, produjo la inevitable transformacin de esta actividad, cuya importancia fue desplazada por la minera. Despus de la muerte de Wayna Capac, se derrumb la poblacin indgena (fue reducida a la mitad), hecho al que se le suma la distribucin de tierras por parte de los conquistadores; esto finalmente apoya el retroceso de la agricultura[1]. Para asegurar la autosufiencia colonial y lejos de apreciar los logros andinos en las tcnicas agrcolas, los espaoles establecieron el tributo, que sera pagado con productos occidentales[2]. Es as que la actividad agrcola cambia, de ser una actividad de autosuficiencia pasa a ser una de sostenimiento para la economa colonial[3]. Paralelamente a esto, mediante la agricultura colonial se introdujeron nuevos productos, lo que gener una clara divisin en dos grandes grupos: los cereales y las plantaciones. Dentro de los cereales se cultivaron el trigo y el maz, el centeno y la cebada. Por otro lado, en rubro de plantaciones se encontraba la hacienda azucarera. Con respecto a las tcnicas utilizadas en este periodo, cabe resaltar que se siguieron utilizando los andenes y, adicionalmente, la colonia permiti la introduccin de una tecnologa hibrida, nuevas herramientas y mtodos de explotacin agraria[4]. Assadourian seala que el trigo y el maz eran los cereales ms cultivados para la comercializacin, ya que el primero formaba parte de la dieta de los espaoles y el segundo, de los indios y esclavos. Adems, las plantaciones estuvieron dirigidas, bsicamente, por la hacienda azucarera, la que mantena actividades cerradas. Sin embargo, a fines del siglo XVII ocurren hechos que se relacionan negativamente con el cultivo de granos, como es el caso de la minera, que contribuye con el declive de la produccin de estos ltimos. Asimismo, en 1687 se dio la modificacin del paisaje agrario debido a un terremoto y, por otro lado, se desencadena una terrible crisis en las haciendas trigueras, producida por la peste de la roya; este ltimo suceso provoc que estas se transformaran en haciendas de plantaciones, rompiendo as el viejo equilibrio agrcola y desatando la crisis generalizada[5]. Asimismo, dentro de los mayores cultivos comerciales encontramos a los vieros, los que se expandieron muy rpidamente debido a las condiciones naturales favorables de la tierra. El cultivo del olivo tuvo una expansin muy rpida, debido a que era un producto indispensable para un sector de la poblacin colonial. Dentro de los cultivos autctonos se encuentra el aj, el cual tena se produca a gran escala a su consumo masivo por parte de los indgenas. Igualmente, los tubrculos siguieron manteniendo la calidad tradicional como alimento primario y se cultivaron para la subsistencia y trueque. De igual forma, el tabaco y la yerba mate desarrollo un gran cultivo, debido a su cualidad mgica y medicinal. Por ltimo, se produjo el boom de la coca en los siglos XVI y XVII, periodo en el que su produccin se multiplico hasta 50 veces con respecto que se cultivaba antes de 1532 segn testigos de la poca, siendo Cuzco la provincia cocalera por excelencia[6].