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La souverainet est du tout insparable de l'tat, duquel si elle tait te ce ne serait plus un tat [...].

La souverainet est la forme qui donne l'tre l'tat. La souverainet, selon la diversit des tats, se communique aux divers possesseurs d'iceux, savoir en la dmocratie tout le peuple [...]. En l'aristocratie, la souverainet rside par devers ceux qui ont la domination qui, pour cette cause sont ordinairement appels seigneurs. Finalement, s monarchie, elle appartient au monarque qui, pour cette raison, est appel prince souverain ou souverain seigneur. Or, elle consiste en puissance absolue, c'est--dire parfaite et entire en tout point, que les canonistes appellent plnitude de puissance ; et par consquent elle est sans degr de supriorit, car celui qui a un suprieur ne peut tre suprme et souverain ; sans limitation de temps, autrement ce ne serait ni puissance absolue, ni mme seigneurie, mais une puissance en garde ou en dpt ; sans exception de personnes, ou choses aucunes, qui soient dans l'tat parce que ce qui en serait except ne serait plus de l'tat. Et comme la couronne ne peut tre si son cercle n'est entier, aussi la souverainet n'est point si quelque chose y [fait] dfaut. Toutefois, comme il n'y a que Dieu qui soit tout puissant et que la puissance des hommes ne peut tre absolue tout fait, il y a trois sortes de lois qui bornent la puissance du souverain, sans intresser la souverainet. savoir les lois de Dieu, parce que le prince n'est pas moins souverain pour tre sujet Dieu ; les rgles de justice naturelles et non positives parce que c'est le propre de la seigneurie publique d'tre exerce par justice, et non pas discrtion ; et finalement les Lois fondamentales de l'tat, parce que le prince doit utiliser de la souverainet selon la propre nature et en la forme et aux conditions qu'elle est tablie .

LA SOUVERAINETE ROYALE ET LABSOLUTISME Charles Loyseau, Trait des seigneuries, Paris, 1614 Insociabile Regnum - La prrogative royale ne se partage pas (Tacite, Annales, XIII, 17) Au temps fodal, jusqu la guerre de Cent ans, le pouvoir du roi de France tait mixte. Sil exerait sa souverainet sur son domaine, il nimposait en revanche que sa suzerainet aux grands vassaux. La volont de raffirmation de lautorit centrale et royale dest traduite dans linstallation progressive et la consolidation de la monarchie. Si le rgne dHenri IV a permis de mettre fin aux guerres de religion, cest dans un contexte de paix et de retour lunit nationale que Louis XIII, encore enfant mais dsormais majeur, accde au trne en 1614 la suite de la Rgence dirige par sa mre Catherine de Mdicis. Le rgne de Louis XIII est caractris par ailleurs comme ayant permis la domination dune fodalit quasi disparue et laffirmation grandissante dune monarchie qui na pas encore atteint labsolutisme. Priode des thories absolutistes et de droit divin durant laquelle les auteurs ont cherch justifier le rtablissement dun pouvoir royal fort et respect afin d'assurer paix et scurit, le XVIIme sicle est domin par un phnomne de centralisation monarchique illustr par le passage progressif dune monarchie judiciaire une monarchie administrative. Charles Loyseau (1566-1627), jurisconsulte spcialiste en droit romain, lieutenant et bailli du roi, publie trois traits entre 1600 et 1615 dans lesquels il envisage la structure de ltat, les modalits de gouvernements et dadministrations ainsi que la place de chaque individu au sein de cette construction densemble. Lextrait qui nous est ici propos, issu du Trait des seigneuries (1614) envisage alors une dfinition de la notion de souverainet au regard du concept dEtat. En quoi ce texte, par une dfinition de la notion de la souverainet par le biais du concept de lEtat, tend il lgitimer la mise en place dune monarchie certes absolue mais cependant non autoritaire ? Si le texte envisage de dfinir la souverainet et justifier ainsi son attribution au monarque (I), il tente cependant dtablir des limites au caractre absolu et non despotique de cette notion (II).

I.

La souverainet, puissance absolue et perptuelle de la Rpublique

La souverainet est le principe de l'autorit suprme. En matire de politique, la souverainet est le droit absolu d'exercer une autorit sur une rgion, un pays ou sur un peuple. La souverainet a t dfinie par Jean Bodin (1530-1596) dans son trait Les six livres de la Rpublique comme un attribut essentiel de l'tat : La souverainet est la puissance absolue et perptuelle d'une Rpublique. .Aucun pouvoir n'est suprieur la puissance souveraine qui ne peut tre anantie, mais elle n'est pas sans limite. Aussi, parce que la souverainet est une notion inhrente au concept dEtat (A), elle permet galement lauteur, disciple de Jean Bodin, denvisager une lgitimation de labsolutisme monarchique (B). A. Un lment inhrent au concept dEtat Daprs lanalyse de Charles Loyseau, il nest pas possible de dissocier souverainet et Etat. Aussi, la souverainet se prsente-t-elle comme un pilier de lEtat (1). En outre, lapproche envisage par lauteur pour dfinir la souverainet conduit tablir une distinction entre formes dEtat selon le dtenteur de cette dernire (2). 1. La souverainet, pilier de lEtat La puissance souveraine apparat comme un lment essentiel la conception de lEtat la souverainet est du tout insparable de lEtat . Elle constitue lessence mme de lEtat et semble alors tre indissociable de ce concept tatique. Ne drivant daucun autre pouvoir et nayant pas dgal dans lordre interne, la souverainet peut alors tre dfinie comme tant le pouvoir suprme de lEtat. 2. Une dfinition de la souverainet engendrant une distinction des formes de lEtat La souverainet tant dfinie comme un pouvoir suprme et absolu, il reste dterminer qui en est titulaire. Cest en essayant dapporter une rponse cette question que Charles Loyseau envisage une distinction entre les diffrentes formes quun Etat peut prendre. La dmocratie (tymologiquement, demos, le peuple et kratos, le pouvoir) est le rgime politique dans lequel la souverainet est dtenue ou contrle par le peuple selon un principe dgalit. Laristocratie (tymologiquement aristos, les meilleurs et kratos, le pouvoir) est une forme de gouvernement dans laquelle la souverainet est exerce par les meilleurs, les plus

mritants, les plus aptes. Ce peut tre une caste, une famille ou quelques individus. Enfin, la monarchie est un rgime politique o le pouvoir est dtenu par un seul chef, le monarque ou souverain. Charles Loyseau aboutit alors une classification dans laquelle chaque gouvernement est caractris par un organe qui dtient la souverainet et, en consquence, dcide en dernier ressort. B. Vers une justification de labsolutisme Le terme absolutisme a t invent en 1796. Si la conception de monarchie de droit divin tait depuis longtemps admise, en raison du statut du roi comme lieutenant de Dieu sur Terre, la monarchie absolue sinstalla plus tardivement en dsignant une forme de monarchie dans laquelle les pouvoirs du souverain ne sont limits que par les lois fondamentales et les lois divines. Charles Loyseau tend alors lgitimer la monarchie en tant que forme dEtat la plus aboutie (1) et cherche ainsi justifier la royaut absolue (2). 1. Une lgitimation de la monarchie En reprenant les caractristiques de la souverainet, savoir quelle est indivisible et suprme, un partage de la souverainet dans les dmocraties ou dans les aristocraties ne pourrait aboutir qu des conflits de pouvoir et finalement, la victoire dun des bnficiaires sur les autres. Charles Loyseau lgitime ainsi la monarchie comme tant le rgime dans lequel la souverainet est place dans un seul individu lui-mme prsent au cur de la vie politique. 2. Une justification de la royaut absolue Tout en s'inscrivant dans un contexte de rinterprtation du droit canonique, pour Charles Loyseau, la dfinition de cette plnitude de puissance peut tre tablie selon trois caractristiques complmentaires. Sans limitation de temps , la souverainet est premirement perptuelle. En effet, elle prexiste son dtenteur, lui est suprieur et ne steint pas avec lui. Sans degr de supriorit , la souverainet est galement absolue : caractre essentiel de lEtat, le dtenteur de la souverainet au mme titre que les personnes qui lui sont subordonnes doit y tre soumis en permanence. Enfin, sans exception de

personnes , la souverainet est indivisible puisquelle est la garantie de lunit et de la cohsion de lEtat et ce, peu importe la forme de ce dernier. La souverainet implique ncessairement le pouvoir de faire la loi, tous les autres pouvoirs dcoulant de celui-ci. La monarchie de droit divin se prsente alors comme la meilleure incarnation de la souverainet.

Bien que le monarque, dtenteur de la souverainet, dispose de la toute puissance, son action ne peut cependant pas tre arbitraire. En ce sens, des rgles ont t difies afin de limiter sa comptence et de ne pas faire glisser la monarchie vers un rgime despotique ou tyrannique.

II.

La souverainet, puissance encadre

Bien quil soit investi dune royaut pleine et entire, le roi ne dispose cependant pas dune fonction arbitraire ou mme despotique. En tant que dtenteur de la souverainet, il est encadr dans son rle par un certains nombres dlments constitutionnels (A) et limit dans son action par des rgles morales et religieuses (B). A. Un encadrement constitutionnel La fonction royale est encadre par un lment constitutionnel savoir Les lois fondamentales du royaume (2). Bien que coutumires, ces dernires peuvent en effet tre considres comme la premire constitution dont le royaume de France a bnfici en ce sens o elle rgle les questions de dvolution de la couronne, du statut de la couronne et du statut du domaine royal. Cependant, ces rgles concernent uniquement le monarque, dtenteur de la souverainet et ne limitent en rien la souverainet en elle-mme (1). 1. La distinction opre entre le monarque et la souverainet Il est voqu que trois sortes de lois limitent la puissance du souverain sans pour autant sintresser la souverainet. Une distinction est alors effectue entre le souverain, monarque dtenteur de la souverainet, et la souverainet elle-mme. La doctrine distinguait dj lpoque la fonction royale ou souverainet de la personne du roi, celle qui exerait la fonction royale en bnficiant de la souverainet. Si lorigine, la

couronne tait quelque chose de matriellement envisageable, le terme a par la suite progressivement t utilis pour exprimer une ide plus abstraite selon laquelle cette couronne tait le vritable quil existait une entit distincte de la personne du roi. Pour les juristes de lpoque, cest cette couronne qui tait le vritable titulaire du pouvoir royal. En la recevant, le roi recevait les pouvoir. Cette ide de couronne prfigure la notion dEtat. Les juristes ont imagin que, lorsquelle tait confie au roi, la couronne ltait dans des conditions dtermines. Cest ainsi que la fonction royale sest vue encadre par des rgles prcises et notamment, par les lois fondamentales du royaume. 2. Les lois fondamentales du royaume Au bas Moyen ge, on a commenc distinguer les lois du roi (lois quil pouvait crer luimme, le roi est envisag comme producteur de la norme) et les lois du royaume (lois qui encadraient la fonction royale et nmanaient pas du roi). Ensemble de rgles pour lessentiel coutumires, les lois fondamentales du royaume se sont forges empiriquement tout au long du Moyen ge et pendant les deux premiers sicles de lAncien Rgime. Relatives au domaine, la couronne et son statut, elles tablissent alors au dessus du roi une norme juridique suprieure. Par apports successifs, cet ensemble a fini par former un arsenal de rgles constitutionnelles qui, sur certains points particuliers, dfinissent le statut et le fonctionnement de lEtat monarchique. B. Une limitation morale et religieuse Certaines rgles ne relevant pas du droit positif mais du rapport du roi avec sa conscience sont galement venues limiter le roi dans lexercice de ses prrogatives. Il sagit ainsi des lois divines (1) et des rgles de justice naturelles (2). 1. Les lois divines Lieutenant de Dieu sur Terre, le roi tient ses pouvoirs de Dieu et les obtient lors de son sacre. Pour cette raison, le Roi et ses sujets et ce, sans doute plus queux devait tre soumis Dieu. Le roi se devait alors de respecter le Dcalogue. Il devait cependant obissance une troisime catgorie de lois savoir les rgles de justice naturelles.

2. Les rgles de justice naturelles Les rgles de justice naturelles proviennent des romains qui croyaient que certaines rgles de droit taient naturelles ou videntes par elles-mmes et n'exigeant aucun fondement lgislatif. Le monarque doit ds lors se positionner en tant que roi justicier, capable dagir avec partialit et justice. En effet, il ne doit pas agir discrtion , et ne peut ds lors pas abuser de ses prrogatives afin de garantir au mieux la libert de ses sujets.

Ainsi, pour Charles Loyseau, il ne peut y avoir quune association troite entre la souverainet et lEtat dans la mesure o ces deux notions tendent tre synonymes. Le roi, lgitime dtenteur de la souverainet exerce alors sa toute puissance au sein de lEtat. Si la fonction royale dont il dispose est suprme, perptuelle voire absolue, le roi est cependant tenu par certaines rgles qui inscrive un tel rgime du ct de la monarchie absolue de droit divin et non despotique ou autoritaire. Comment Charles Loyseau dfinit il la souverainet pour fonder labsolutisme du pouvoir royal dans lEtat ? La dfinition sorganisera en deux parties en distinguant en premier lieu les contours qui sattachent la souverainet (I) avant de dterminer lutilisation quen fait le souverain (II). I. La dtermination des contours de la souverainet A. Le lien consubstantiel entre la souverainet et lEtat 1. Labsence de souverainet entrainant labsence dEtat Reprise des ides de Bodin 2. La prsence de la souverainet fondant lexistence de lEtat B. Les caractristiques de la souverainet 1. Une puissance de commandement 2. Une puissance entire II. Lutilisation de la souverainet par le souverain A. Le rapport du souverain la souverainet 1. La distinction de la souverainet et du souverain 2. Les mcanismes de communication de la souverainet au souverain B. Lexercice contraint de laction du souverain 1. La justification de la contrainte : un principe de ralit 2. Le contenu de la contrainte : une hirarchie des normes