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Anton van Leeuwenhoek

Anton van Leeuwenhoek ( Delft, 24 de octubre de 1632 26 de agosto de 1723) fue un comerciante y cientfico holands, conocido por las mejoras que introdujo a la fabricacin de microscopios y por sus descubrimientos pioneros sobre los protozoarios, los glbulos rojos, el sistema de capilares y los ciclos vitales de los insectos. Leeuwenhoek careci por completo de formacin cientfica, era hijo y nieto de fabricantes de carruajes,1 y baptista de la iglesia reformada protestante.2 Su padre falleci en 1638 cuando contaba con seis aos y su madre volvi a casarse, pero enviud de nuevo 10 aos ms tarde. El joven Leeuwenhoek asisti al colegio en Wa Rmond, y posteriormente recibi formacin en msterdam como tratante de paos.2 Sin embargo, su enorme curiosidad le llev a formarse por s mismo, leyendo libros y artculos tanto de astronoma como de ciencias naturales, matemticas y qumica. Una vez que contrajo matrimonio, volvi con su mujer a vivir a Delft, donde abri un comercio de telas.2 A cinco aos de viudo, se casa en 1671 y su segunda mujer fallece en 1694, dejndolo con su sola hija Maria, superviviente de sus cinco hijos.3 Mientras trabajaba como comerciante y ayudante de cmara de los alguaciles de Delft,4 construy para la observacin de la calidad de las telas lupas de mejor calidad que las que se podan conseguir en ese momento, tras aprender por su cuenta soplado y pulido de vidrio. Desarroll tanto fijaciones para pequeas lentes biconvexas montadas sobre platinas de latn, que se sostenan muy cerca del ojo, al modo de los anteojos actuales, como estructuras de tipo microscopio en la que se podan fijar tanto la lente como el objeto a observar. A travs de ellos poda observar objetos, que montaba sobre la cabeza de un alfiler, amplindolos hasta trescientas veces (potencia que exceda con mucho la de los primeros microscopios de lentes mltiples). Con su microscopio artesanal observ fibras musculares y la circulacin de la sangre en capilares.5 En 1668 confirm y desarroll el descubrimiento de la red de capilares del italiano Marcello Malpighi, demostrando como circulaban los glbulos rojos por los capilares de la oreja de un conejo y la membrana interdigital de la pata de una rana. En 1674 realiz la primera descripcin precisa de los glbulos rojos. Ms tarde observ en el agua de un estanque, el agua de lluvia y la saliva humana, lo que l llamara animculos, conocidos en la actualidad como protozoarios.5 Son tambin las primeras descripciones de bacterias (observ el sarro de sus propios dientes) y de espermatozoides humanos (1679).6

Leeuwenhoek se enfrent a la teora, por aquel entonces en vigor, de la generacin espontnea7 demostrando que los gorgojos, las pulgas y los mejillones8 no surgan espontneamente a partir de granos de trigo y arena, sino que se desarrollaban a partir de huevos diminutos. Describi el ciclo vital de las hormigas mostrando que las larvas y pupas proceden de huevos. Tambin examin plantas y tejidos musculares, y describi tres tipos de bacterias: bacilos, cocos y espirilos. Con todo, mantuvo en secreto el arte de construir sus lentes, por lo que no se realizaron nuevas observaciones de bacterias hasta que se desarroll el microscopio compuesto en el siglo XIX.

Dado que fue el primero en poder disponer de lentes de tal calidad, fue tambin el primero en realizar toda una serie de descubrimientos a los que nadie ms estaba en condiciones de acceder. No slo destac por dichos descubrimientos, sino por las conclusiones a las que llegaba tras sus observaciones. Fue recopilando stas y envindolas por carta a diversos conocidos en los Pases Bajos. Uno de ellos era el mdico de Delft Reinier de Graaf, quien present a Van Leeuwenhoek en la Royal Society de Londres. Los miembros de la sociedad quedaron impresionados por su trabajo y le animaron a continuar escribiendo acerca de sus observaciones, momento a partir del cual comenz a intercambiar regularmente correspondencia con los miembros de la misma, siendo nombrado oficialmente miembro en 1680. Sus cartas estaban escritas en holands, ya que no conoca ninguna otra lengua, una tremenda anomala en una poca en que la literatura cientfica se desarrollaba casi exclusivamente en latn. Fue correspondiente de la Royal Society de Londres, y miembro en 1680. De 1674 a su muerte hizo numerosos descubrimientos. Se cree que fue el modelo de la obra de Vermeer El gegrafo; ambos eran muy amigos. Van Leeuwenhoek aparece tambin en el diseo que no se utiliz nunca de un billete de 10 florines realizado por Escher en 1951. Se dice que incluso en su lecho de muerte Van Leeuwenhoek dict una carta para la Royal Society Muri el 26 de agosto de 1723 en Delft a la edad de casi 91 aos. El 31 de agosto fue enterrado en la iglesia vieja (oude kerk) de la ciudad. Durante su vida fabric ms de 500 lentes, algunas de ellas de hasta 480 aumentos. Su desarrollo del microscopio fue utilizado y mejorado por Christiaan Huygens para su propia investigacin sobre microscopa. Finalmente, se ha destacado la influencia que ejerci sobre la Monadologa de Gottfried Wilhelm Leibniz.

Capitulo 2

Lazzaro Spallanzani
Fue nombrado profesor de fsica y matemtica en la Universidad de Reggio, en 1757, y sucesivamente de lgica, griego y metafsica en Modena y de ciencias naturales en Pavia. Gracias a sus investigaciones le dieron el nombre de "bilogo de bilogos", era una persona de mltiples intereses cientficos que investig:

El origen de la vida La representacin La regeneracin La respiracin y otras funciones del ser humano

Le apasion el problema de la regeneracin espontnea de partes del cuerpo de anfibios y de reptiles aunque no pudo llegar a conclusiones satisfactorias, sobre todo no pudo explicar el por qu no suceda lo mismo en el humano y en otros animales. Continuando el estudio de Redi, Spallanzani demostr que no existe la generacin espontnea de la vida, abriendo camino a Pasteur. En 1769, tras rechazar la teora de la generacin espontnea, Spallanzani dise experimentos para refutar los realizados por el sacerdote catlico ingls John Turberville Needham, que haba calentado y seguidamente sellado caldo de carne en diversos recipientes; dado que se haban encontrado microorganismos en el

caldo tras abrir los recipientes, Needham crea que esto demostraba que la vida surge de la materia no viviente. No obstante, prolongando el periodo de calentamiento y sellando con ms cuidado los recipientes, Spallanzani pudo demostrar que dichos caldos no generaban microorganismos mientras los recipientes estuvieran sellados. La disputa entre Needham y Spallanzani fue larga y enconada, pues el ingls afirmaba que las cocciones del italiano destruan el espritu vital y Spallanzani demostr que lo nico que la coccin destrua era las esporas de las bacterias, no un principio de vida de ndole mstico. Se percat de que la digestin es un proceso qumico y no mecnico como se crea. Tambin trabaj en la inseminacin artificial y la demostr llevndola a la prctica en un experimento realizado con un par de perros: inyect con una jeringa espermatozoides a una perra y esta qued preada. Al mismo tiempo y gracias a este experimento se demostr la importancia del espermatozoide en el proceso de la fecundacin. Bilogo italiano. Fue profesor de historia natural en Pava y director del Museo Mineralgico de esta ciudad. Considerado uno de los fundadores de la biologa experimental, sus trabajos de investigacin se centraron en los principales fenmenos vitales, como la

respiracin, la reproduccin, la digestin, etc. Realiz importantes estudios sobre la reproduccin artificial. Demostr la accin del jugo gstrico en el proceso digestivo y el intercambio de gases en la respiracin. Entre sus obras cabe citar Memoria sobre la respiracin, Opsculos de fsica animal y vegetal (1776) y Experiencias ilustrativas sobre la generacin. Lazaro Spallanzani, adems de bilogo, era sacerdote catlico, ordenado sacerdote antes de los 30 aos de edad. Su bsqueda de la verdad cientfica estaba vinculada a la bsqueda de la verdad metafsica, materia que tambin estudi y ense.

Capitulo 3

Louis Pasteur
Naci el 27 de diciembre de 1822 en Dle (regin de Jura, Francia). Su padre haba sido soldado de Napolen, pero despus de dejar el ejrcito puso una curtidura, donde transcurri la infancia del pequeo Louis. De joven, no fue un estudiante prometedor; de hecho, si demostraba alguna aptitud especial, era la pintura. Su primera ambicin fue la de ser profesor de arte. En 1842, tras ser maestro en la Escuela Real de Vejancn, obtuvo su ttulo de bachillerato, con calificacin "mediocre" en qumica. Tras licenciarse y asistir a las lecciones del gran qumico francs Jean-Baptiste Dumas, comenz a interesarse por la qumica. A pesar de esos principios desfavorables en la qumica, Pasteur se empe en que la qumica se convirtiera en el trabajo de su vida. En pocos aos, el estudiante "mediocre" dirigi un programa de investigacin que le dio fama internacional. Fue profesor de qumica y decano en Lille (1854 - Universit Lille Nord de France). All se interes por los problemas de la industria del vino, que perda cantidades enormes de dinero como resultado del deterioro de sus existencias. Adems, en 1857 desempe el cargo de director de estudios cientficos de la Escuela Normal de Pars, cuyo laboratorio dirigi a partir de 1867.

Pasteurizacin
Algunos de sus contemporneos, incluido el eminente qumico alemn Justus von Liebig, insistan en que la fermentacin era un proceso qumico y que no requera la intervencin de ningn organismo. Con la ayuda de un microscopio, Pasteur descubri que, en realidad, intervenan dos organismos -dos variedades de Levaduras- que eran la clave del proceso. Uno produca alcohol y el otro, cido lctico, que agriaba el vino. Utiliz un nuevo mtodo para eliminar microorganismos que pueden degradar al vino, la cerveza o la leche, despus de encerrar el lquido en cubas bien selladas y elevando su temperatura hasta los 44 grados centgrados durante un tiempo corto. A pesar del rechazo

inicial de la industria ante la idea de calentar vino, un experimento controlado con lotes de vino calentado y sin calentar demostr la efectividad del procedimiento. Haba nacido la "pasteurizacin", el proceso que actualmente garantiza la seguridad de numerosos productos alimenticios del mundo.

Generacin espontnea
L. Pasteur, Facultad de Medicina de Rosario, Argentina, obra de Erminio Blotta Demostr que todo proceso de fermentacin y descomposicin orgnica se debe a la accin de organismos vivos y que el crecimiento de los microorganismos en caldos nutritivos no era debido a la generacin espontnea. Para demostrarlo, expuso caldos hervidos en matraces provistos de un filtro que evitaba el paso de partculas de polvo hasta el caldo de cultivo, simultneamente expuso otros matraces que carecan de ese filtro, pero que posean un cuello muy alargado y curvado que dificultaba el paso del aire, y por ello de las partculas de polvo, hasta el caldo de cultivo. A cabo de un tiempo observ que nada creca en los caldos demostrando as que los organismos vivos que aparecan en los matraces sin filtro o sin cuellos largos provenan del exterior, probablemente del polvo o en forma de esporas. De esta manera Pasteur mostr que los microorganismos no se formaban espontneamente en el interior del caldo, refutando as la teora de la generacin espontnea y demostrando que todo ser vivo procede de otro ser vivo anterior (Omne vivum ex vivo), un principio cientfico que fue la base de la teora germinal y que significa un cambio conceptual sobre los seres vivos y el inicio de la Bacteriologa moderna. Anunci sus resultados en una gala de la Sorbona en 1864 y obtuvo todo un triunfo. Habiendo resuelto el problema de la industria vincola de forma tan brillante, fue lgico que cuando una enfermedad en los gusano de seda empez a arruinar esa industria en el sur de Francia, llamaran de nuevo, a Pasteur. ste no saba nada de gusanos de seda, pero cuando apunt su microscopio, identific un parsito que infestaba a los gusanos y a las hojas de las cuales se alimentaban. Su diagnstico fue drstico: los gusanos y hojas infectadas tenan que ser destruidos y reemplazados por otros nuevos.

Su trabajo con la enfermedad de los gusanos de seda, atrajo su atencin hacia el resto de enfermedades contagiosas. La idea de que las enfermedades pueden ser trasmitidas entre criaturas vivientes era un anatema. Se trataba de otro de esos puntos dbiles que ahora se consideran inexplicables. No obstante, no haba nada "obvio" en la idea de una enfermedad contagiosa. En Inglaterra, el cirujano Joseph Lister pens que poda aplicar los conocimientos de Pasteur y eliminar los organismos vivos de las heridas e incisiones quirrgicas (1865). El propio Pasteur, en 1871 sugiri a los mdicos de los hospitales militares a hervir el instrumental y los vendajes. Describi un horno, llamado "horno Pasteur", til para esterilizar instrumental quirrgico y material de laboratorio.

Las vacunas de Pasteur


En el otoo de su vida, Pasteur desarroll la metodologa para atenuar la virulencia de microorganismos patgenos que pudieron ser entonces utilizados para la fabricacin de vacunas. l mismo obtuvo vacunas eficaces contra el clera de los pollos, el ntrax y la erisipela del cerdo. En 1881, hizo una demostracin dramtica de la eficacia de su vacuna contra el ntrax, inoculando la mitad de un rebao de ovejas mientras inyectaba la enfermedad a la otra mitad. Las inoculadas con la vacuna sobrevivieron, el resto, muri. Posteriormente, obtuvo la vacuna contra el virus de la rabia, que fue probada el 6 de julio de 1885 con xito por primera vez para tratar al joven Joseph Meister. Fue un digno clmax a la asombrosa carrera de un hombre que merece estar junto a Aristteles y Darwin en el saln de la fama de la biologa. Expuso la "teora germinal de las enfermedades infecciosas", segn la cual toda enfermedad infecciosa tiene su causa (etiologa) en un germen con capacidad para propagarse entre las personas. Esta sencilla idea representa el inicio de la medicina cientfica, al demostrar que la enfermedad es el efecto visible (signos y sntomas) de una causa que puede ser buscada y eliminada mediante un tratamiento especfico. En el caso de las enfermedades infecciosas, se debe buscar el germen causante de cada enfermedad para hallar un modo de combatirlo. Por sus trabajos es considerado el pionero de la microbiologa moderna, que inicia as la llamada "Edad de Oro de la Microbiologa". Muri en Francia, el 28 de septiembre de 1895.

Capitulo 4

Robert Koch
Heinrich Hermann Robert Koch ( * 11 de diciembre de 1843 - 27 de mayo de 1910) fue un mdico alemn. Se hizo famoso por descubrir el bacilo de la tuberculosis en (1882) (presenta sus hallazgos el 24 de marzo de 1882) as como tambin el bacilo del clera en (1883) y por el desarrollo de los postulados de Koch. Recibi el Premio Nobel de Medicina en 1905. Es considerado el fundador de la bacteriologa. Naci el 11 de diciembre de 1843 en Prusia (en Clausthal-Zellerfeld, actualmente Baja Sajonia, Alemania), fue el tercero de 13 hermanos. Despus de terminar sus estudios escolares con gran brillantez, Koch comienza a estudiar medicina en 1862 en la Universidad de Gttingen, gradundose en 1866 mdico en Hamburgo y en Lagenhagen. Su carrera fue temporalmente interrumpida por la guerra franco-prusiana. Su primer descubrimiento fue el del bacilo de ntrax (agente del carbunco). En aquella poca, Louis Pasteur haba lanzado ya su teora sobre el papel de los grmenes en la enfermedad, pero esta haba sido rechazada por importantes patlogos incluyendo Virchow y Billroth. Fue precisamente el trabajo de Koch sobre el ntrax el que convenci a los escpticos que muchas enfermedades contagiosas se deban a microorganismos. En 1880 fue nombrado miembro del Departamento de Salud Imperial de

Berln, realizando aqu su descubrimiento ms genial, el del bacilo de la tuberculosis (Bacilo de Koch). El trabajo de Koch consisti en aislar el microorganismo causante de una enfermedad y hacerlo crecer en un cultivo puro. El cultivo puro fue utilizado para inducir la enfermedad en animales de laboratorio, en su caso la cobaya, aislando de nuevo el germen de los animales enfermos y comparndolo con el germen original. En la India, asla e identifica en Calcuta el bacilo del clera. Entre 1891 y 1904 fue director del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Berln. Recibi el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1905 por sus trabajos sobre la tuberculosis. Probablemente tan importante como su trabajo en la tuberculosis, sean los llamados Postulados de Koch que establecen que para que un organismo sea la causa de una enfermedad, necesita ser:

encontrado en todos los casos de la enfermedad preparado y mantenido en cultivo puro capaz de producir la infeccin original, incluso despus de varias generaciones de cultivo puede ser recuperado de un inculo animal y cultivarlo de nuevo.

Muri el 27 de mayo de 1910 por un ataque al corazn en BadenBaden a la edad de 66 aos.

Edwin Klebs
(Knigsberg, 1834 - Berna, 1913) Patlogo y bacterilogo alemn. Su trabajo ms importante en el campo cientfico fue la teora bacteriolgica de la infeccin. Klebs fue uno de los pioneros en la investigacin micetolgica en patologa, al lograr una exactitud asombrosa en sus estudios acerca de la naturaleza parasitaria de algunas enfermedades, como la viruela y la difteria. Asimismo, desarroll una importante labor en la introduccin de los productos nutritivos obtenidos a partir de cultivos bacterianos, los cuales serviran para facilitar la curacin de esas mismas enfermedades. Complet sus estudios sobre bacteriologa en las universidades alemanas de Wrzburgo, Jena y Berln. Apenas finalizados los mismos, en el ao 1859, logr un puesto de auxiliar en el Laboratorio de Fisiologa de Knigsberg. Dos aos ms tarde, como consecuencia de su destacada labor cientfica, entr a formar parte del grupo de investigadores auxiliares del eminente Rudolf Virchow en el Instituto Patolgico de la Universidad de Berln, donde trabaj entre los aos 1861 y 1866. El reconocimiento que obtuvo en el mundo cientfico en los aos siguientes fue extraordinario, por lo que, en 1866, se incorpor a la Universidad de Berna para impartir lecciones de anatoma patolgica, labor que desempe hasta 1872.

Durante la Guerra Franco-prusiana estuvo al frente de la direccin del hospital de tuberculosos de la capital suiza. De all pas a la Universidad de Wrzburgo y, en 1873, a la de Praga, en la que desarroll su actividad docente hasta 1882, cuando se le ofreci una ctedra en la Universidad de Zrich. En dicho cargo se mantuvo hasta el ao 1895, fecha en la que decidi emigrar temporalmente a Estados Unidos para ensear Patologa en el Rush Medical College de Chicago. En ese mismo ao se le encarg la direccin de un sanatorio y de un laboratorio dedicado a la produccin de medicamentos bacteriolgicos en Asheville (Carolina del Norte). La experiencia americana no fue todo lo fructfera que l haba deseado, por lo que decidi, tras un corto perodo de tiempo, regresar a su pas natal. Klebs fue uno de los primeros cientficos en adentrarse en el campo de la bacteriologa y, a este respecto, explor los bacilos causantes de la fiebre tifoidea, el carbunco, las infecciones traumticas y los protozoos del paludismo. La importancia de Klebs fue tal que precedi al mismsimo Robert Koch en la investigacin de la bacteriologa de las infecciones traumticas.

Su primer logro se produjo en 1876, cuando fue capaz de producir endocarditis por medios mecnicos e infecciones generalizadas. Otro de sus xitos en el campo bacteriolgico fue la produccin de una infeccin de origen bovino a travs de la leche mientras realizaba estudios sobre la tuberculosis. En el ao 1878 logr transmitir con xito la sfilis a los monos de su laboratorio. Estos experimentos se anticiparon a los desarrollados veinticinco aos ms tarde por Elie Metchnikoff y Emile Roux. Otras de las enfermedades sobre las que trabaj fueron la malaria, la pancreatitis hemorrgica, el tifus o el gigantismo. En el ao 1883, cuando se encontraba trabajando en el laboratorio de Koch, llev a cabo su descubrimiento ms importante, el bacilo claviforme que produca la difteria. Sus experimentos fueron ciertamente minuciosos: los inici haciendo un exhaustivo estudio histolgico basado en un ingente nmero de casos mortales de difteria. A pesar de que comprob la existencia del bacilo en las membranas diftricas, no fue capaz de cultivarlo por s mismo, ni de probar cul era su relacin con la enfermedad. Un ao ms tarde, junto a Friedrich August Johannes Lffler, logr aislar este bacilo, que se conoce como bacilo de Klebs-Lffer o bacilo KLB.

Klebs, como buen docente, desarroll una importante labor editora, especialmente textos dirigidos a la propia comunidad cientfica y a los alumnos. Algunos de los ms destacados fueron: Manual de anatoma patolgica (1869-1876), Estudio sobre la difusin del cretinismo en Austria (1877); y Tratado de patologa general (1887-1889). Aparte de los mencionados, public numerosos artculos en las ms importantes publicaciones cientficas, as como diversas monografas.

Elias Metchnikoff
Los diligentes Fagocitos
Elias Metchnikoff fue Ruso judio, nacido al sur de Rusia en el ao de 1845. Fue a la universida de Kharkoff, y ah fue donde le pidio permiso a uno de sus profesores para utilizar el microscopio, falto a clases durante varios meses enteros leyendo sobre la cristalizacion de lo scuerpos proteicos. Siempre trato de superarse asi mismo en todo lo que hiciera, y antes de cumplir los veinte aos ya tenia unos trabajos cientificos hechos, los caules despues los mando a revistas cientificas, pero siempre lo sescribio con predemitacion, pues siempre tenian algu errorm entonces volvia a escribir a la revista pidiendo disculpas por su erros y rectificandose despues. Tiempo despues se fue a la universidad de Wurzburg en Alemania, donde al querer buscar amigos, lo molestaban por ser judio, esto lo llevo a quererse suicidar, pero nunca logro su objetivo, ya que cuando se concentraba en la ciencia, todo pensamiento suicida se le borraba de la mente.

Impartio clases en la universidad de Odesa sobre la sobrevivian las especies y en Viena entrego un trabajo sobre unos microbios que digerian a otros y a los que llamaron fagocitos, segn se comenta en el libro, estos fagocitos trabajan como los globulos blancos, no permitiendo que ataque cualquier tipo de bacteria, eran como un sistema inmune que trabajaba a la perfeccion. Trabajo tambien con la sifilis e hizo experimentos en monos, para despues curarlos con un ungento que creo al lado del investigador Roux