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Retrato do Brasil - Ensaio sobre a tristeza brasileira - Paulo Prado

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RETRATO DO BRASIL
Ensaio sobre a tristeza brasileira

Paulo Prado
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Retrato do Brasil - Ensaio sobre a tristeza brasileira (novembro de 1928) Paulo Prado (1869-1943) Verso para eBook eBooksbrasil
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Fonte digital digitalizao da 1a. edio em papel de 1928 Oficinas Grficas Duprat-Mayena (Reunidas) - So Paulo - SP 2006 Paulo Prado

NDICE
I A LUXRIA II A COBIA III A TRISTEZA IV O ROMANTISMO POST-SCRIPTUM. Notas

Obra do mesmo autor: PAULSTICA Histria de So Paulo. I volume. Companhia Graphico-Editora Monteiro Lobato So Paulo-1925 Em preparo: PAULSTICA Histria de So Paulo. 2a. srie. CONQUISTADORES E BANDEIRANTES.
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PAULO PRADO RETRATO DO BRASIL


ENSAIO SOBRE A TRISTEZA BRASILEIRA S. PAULO 1928

O Jaburu... a ave que para mim simboliza a nossa terra. Tem estatura avantajada, pernas grossas, asas fornidas e passa os dias com uma perna cruzada na outra, triste, triste, d'aquela austera e vil tristeza. (Carta de CAPISTRANO de ABREU a JOO LCIO D'AZEVEDO).

I A LUXRIA
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Numa terra radiosa vive um povo triste. Legaram-lhe essa melancolia os descobridores que a revelaram ao mundo e a povoaram. O esplndido dinamismo dessa gente rude obedecia a dois grandes impulsos que dominam toda a psicologia da descoberta e nunca foram geradores de alegria: a ambio do ouro e a sensualidade livre e infrene que, como culto, a Renascena fizera ressuscitar. Dessa Renascena surgira um homem novo com um novo modo de pensar e sentir. A sua histria ser a prpria histria da conquista da liberdade consciente do esprito humano. assim que a volta ao paganismo se teve um efeito desastroso para a evoluo artstica da humanidade que viu estancada a fonte viva da imaginao criadora da Idade Mdia assim que o retorno ao ideal antigo teve como melhor resultado o alargamento, para assim dizer, das ambies humanas de poderio, de saber e de gozo. Neste anseio os povos da poca se sentiam abafados e peados na vida estreita da Europa. Era preciso alterar na terminologia nietzscheana o sinal negativo que o cristianismo inscrevera diante do que exprimia fortaleza e audcia. Guerra aos fracos, guerra aos pobres, guerra aos doentes. Abrir as portas da priso ocidental. Substituir Obedincia a Vontade individualista(1). Dissipar as constantes e aterrorizadoras preocupaes da Morte e do Inferno medo de Deus e medo do Diabo que tanto torturavam os espritos cristos. A era dos descobrimentos foi o resultado desse movimento de libertao. Dilatava o mundo de que dois teros ainda no
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eram conhecidos e exaltava a vida fsica, como mais tarde a Revoluo Francesa foi a exaltao da vida intelectual, arrogante e independente. s navegaes comerciais dos venezianos, genoveses e catales seguiam-se outras mais audaciosas, abrindo novos cus e terras. As lendas, ainda romanas, das sonhadas ilhas do ouro e da prata, mudando de lugar como fogos-ftuos, atraam sempre para mais longe outros povos martimos. Andando ms ms si sabe, dizia Colombo. Os livros de Marco Polo e Mandeville despertavam no nimo dos aventureiros novas ambies de conquista, o amor ao mistrio das regies desconhecidas, a curiosidade do maravilhoso, o reaparecimento do esprito das cruzadas. Recomeava na histria do mundo o misterioso impulso que de sculos em sculos pe em movimento as massas humanas, aps os longos repousos em que as civilizaes nascem, se desenvolvem e morrem. Mais uma vez, neste movimento de fluxo e refluxo, a inquietao migratria tomaria o aspecto de imperialismo econmico e comercial. Em procura de ouro, que j escasseava, italianos, portugueses, espanhis, holandeses, ingleses, franceses, lanavam-se porfia pelos novos caminhos martimos. O Oriente esgotara as reservas europias de metais preciosos e pedrarias. Para refazer a riqueza perdida voltavamse os povos do Ocidente para os mesmos tesouros e minas da sia e da frica. Por toda a parte se buscava o metal onipotente. Ao voltar Colombo de sua primeira viagem, a Europa ansiosa, pela voz de Pedro Martyr d'Anghiera, indagou logo se trouxera ouro. Essa febre invadia todos os espritos, alvoroados pelo deslumbramento das descobertas. Os homens, a quem o Renascimento revelara o prazer de viver, lanavam-se com a
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energia da poca aos mais arriscados empreendimentos na esperana de fortuna rpida. A conquista sanguinria da Amrica Espanhola dominada por essa paixo frentica. Rio da Prata, Rio do Ouro, Castela do Ouro, Costa Rica, Porto Rico, assim se batizavam as terras que os conquistadores desvendavam ao mundo atnito. Io no vine aqui para cultivar la tierra como un labriego, sino para buscar oro, escrevia Cortez. Nas narrativas de Oviedo, em duas pginas e meia aparecem 45 vezes as palavras oro e dorado, numa insistncia de manaco. E ao saudar o Gama em Calicut, grita-lhe, alvissareiro, o Monaide: Boa ventura! Boa ventura! Muitos rubis, muitas esmeraldas! Estais na terra da especiaria, da pedraria e da maior riqueza do mundo!(2). Era por toda a parte a mesma fascinao diante das riquezas reais ou fabulosas que prometiam as terras novas. Era a preocupao, confessada ou disfarada, da aura mortifera fames, de que falava Pedro Mrtir. Ouro. Ouro. Ouro. Nessa atmosfera de herosmo ideal e de impaciente ambio e com pompa desusada, partiu do Restelo em Maro de 1500 a esquadra de Pedro lvares. Ao fundear diante do Cahy baiano, em frente serraria azul do litoral, a expedio teve a viso de uma vida paradisaca, com a verdura do pas tropical e a pujana pululante da terra virgem. A carta de Caminha, na sua idlica ingenuidade, o primeiro hino consagrado ao esplendor, fora e ao mistrio da natureza brasileira. Nas suas tintas vivas e frescas de painel primitivo que j se comparou a um Memling percebe-se o encantamento do maravilhoso achado que surgia diante dos navegantes depois da longa e incerta travessia. Dezenas de anos mais tarde ainda deixava a Gandavo uma deliciosa impresso de paraso: Toda est vestida de mui
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alto e espesso arvoredo, regada com as guas de muitas e mui preciosas ribeiras de que abundantemente participa toda a terra, onde permanece sempre a verdura com aquela temperana da primavera que c nos oferece Abril e Maio. O encontro do europeu, ao sair da zona temperada, com a exuberncia de natureza to nuanada de fora e graa, foi certamente a culminncia da sua aventura. Colombo, no seu Dirio, em 21 de outubro, regista a impresso de deslumbramento diante do esplendor tropical, do cantar dos pssaros, dos bandos de papagaios, que escureciam o sol, das rvores de mil espcies, dos frutos desconhecidos. Pero Vaz foi, para ns, o cronista do maravilhoso achado. No Brasil, a mata cobria as terras moles da bacia amaznica, e a partir da barra do S. Francisco, depois das dunas e mangues do Nordeste, seguia o litoral at muito alm do Capricrnio para terminar nas praias baixas do Rio Grande. Oferecia um obstculo formidvel para quem a queria penetrar e atravessar, como que exprimindo a opressiva tirania da natureza a que dificilmente se foge no envolvimento flexvel e resistente das lianas. Compacta, sombria, silenciosa, montona na umidade pesada, abafa, sufoca e asfixia o invasor que se perde no claro-escuro esverdeado de suas profundezas. Stanley, no serto da frica Central, j notara na floresta tropical a enormidade, a falta de proporo em relao visvel com a humanidade, que caracteriza essas solides misteriosamente habitadas. Na zona equatorial do Brasil o clima constantemente mido e quente desenvolve uma fora e violncia de vegetao incomparvel. a Hilia amaznica, cobrindo de arvoredo a maior extenso de terras do universo, mais de 3 milhes de quilmetros quadrados. Nela, os sentidos imperfeitos do homem
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mal podem apanhar e fixar a desordem de galhos, folhagens, frutos e flores, que o envolve e submerge. Da confuso sobressaem os troncos da seringueira, da sapucaia, do pau d'arco, da massaranduba a rvore do leite, do bacori, pelos quais s vezes sobe o caule flexvel da jassitara, palmeira enredia, procura da claridade do cu. A vegetao eleva-se por andares, atingindo 40 a 60 metros de altura, enlaando-se aos troncos os cips e parasitas, em luta pela vida, como num espao demasiadamente povoado. Pela costa do Atlntico a mata, aproveitando o acidentado do solo e a umidade condensadora dos ventos gerais de sueste, excede em beleza e pujana prpria floresta equatorial. o mesmo emaranhado hostil de lianas, trepadeiras e orquidias, mas na submata, as urticceas, espinhos, samambaias tolhem ainda mais o andar do homem que s vence a vegetao a golpes de faco. As madeiras preciosas, pelo refinado da qualidade e pela multiplicao das espcies, so superiores s da Hilia: assim os jacarands, por exemplo, se desdobram numa variedade infindvel o jacarand-preto, jacarand-rosa, jacarand-roxo, jacarand-de-espinho, jacarand-tan, jacarand-violeta, jacarand-moc, jacarand-banana. a mata do pau-brasil que deu o nome terra, e do seu macio verde-escuro ala-se a galhada do jequitib, igual dos veados, acima dos finos palmitos e das embabas de prata. O cho um tapete de flores cadas, de todos os tons, desde o amarelo escuro, do vermelho rubro, da cor-de-rosa, at o lils, o azul celeste e o branco alvssimo. Variando com as estaes, ponteiam a tapearia de verdura o roxo da flor-da-quaresma ou o ouro vivo do ip. Pela encosta acima a floresta avana para o interior, numa faixa superior a 200 ou 300 quilmetros, como no rio Doce onde vai alcanar o segundo planalto, j na serra do Espinhao.
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Habita o vastssimo territrio a mais variada fauna, to extensa como a prpria flora. Representam-na como tipos caractersticos as 19 espcies de Edentados: tatus, preguias e tamandus. Pssaros, das mais vistosas plumagens com as suas 72 espcies de papagaios, araras, periquitos e maitacas, com os seus tucanos, beija-flores e bandos de borboletas, acordam e animam o silncio da mata feito de mil rudos de insetos. Nos primeiros tempos, cardumes de baleias freqentavam a mido as praias e recncavos da costa: das janelas do Colgio da Bahia os primeiros jesutas as avistavam saltando tantas e to grandes, que era para ver. Mais para dentro, alm da antecmara suntuosa da floresta, se estendia a vastido da terra desconhecida caatingas, catanduvas, cerrados, cerrades, carrascos, campos-gerais, pantanais, donde desciam ou se afundavam pelos sertes os largos rios, cheios de promessas misteriosas, convergindo nas trs grandes bacias do Amazonas, do Prata, e na do Oceano Atlntico em que avultam o Parnaba e o S. Francisco. Por esse interior, em Minas, Gois, Mato Grosso, S. Paulo e todo o Sul, recomeava a mata aproveitando os grandes acidentes de relevo, o paredo do planalto, a umidade das cabeceiras, as condensaes freqentes. guas e matas foram a surpresa e o encanto dos descobridores. Da beleza das paisagens no cuidavam. No era, nem do tempo nem da raa, o amor natureza. Cames no soube ver e apreciar os encantos da vegetao tropical: s o interessavam as especiarias e os produtos comerciais. Humboldt nota que na sua ilha encantada s descreve plantas europias(3). A mesma indiferena ou incompreenso notvel nos que aqui
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primeiro enfrentaram a terra recm achada. Pigaffeta durante a sua estadia no Rio de Janeiro na frota de Magalhes, apenas regista no seu dirio o excessivo calor. Martim Afonso e Pero Lopes no se deixaram seduzir pelo magnfico anfiteatro da baa do Rio: foram mais ao sul aproveitar para a vila que fundaram a velha feitoria de traficantes de escravos escondida num recanto da abra de So Vicente. Alm de Vespucci muito da sua ptria e da sua poca raros so, nesse duro sculo XVI, os que como Tom de Sousa e Ferno Cardim sentiram o encanto da Guanabara(4). Mas todos sofriam a seduo dos trpicos, vivendo intensamente uma vida animal e bebendo com delcia um ar como que at ento irrespirado. Nos capuchinhos de la Ravardire, j tocados pelo humanismo da Renascena rabelaisiana, ao comear o sculo XVII e ao pisarem o solo ardente do Maranho, vamos porm encontrar a revelao desse mundo novo, com o qual nunca tinham sonhado nas clulas tristes do seu convento de Paris. Frei Claude d'Abbeville, por exemplo, ao contrrio das apreenses da partida, descobria no Maranho uma natureza sorridente e acolhedora. Si estant l, vous avez un contentement non pareil en regardant la terre, voire la diversit de tant d'animaux au milieu de la verdure qui est en tout tems, vous n'avez pas moins de plaisir levant les yeux en haut. Vous voyez divers arbres, tous couvers de monnes et de guenons de diverses sortes sautant d'arbres en arbres, avec une agilit et une dexterit admirables, faisant mille singeries comme s'ils vouloient vous donner du plaisir. rvores havia, escreve o frade, pleins d'oiseaux parmy les fruicts et les fleurs, gasouillans en tout tems comme font les nostres en un beau printems, tous de divers plumages si beaux et si agrables que les Princes et les Seigneurs les tiennent bien
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cher par dea. Yves d'Evreux, companheiro e continuador de frei Claude, no se furtou tambm ao enlevo que lhe produzia a nova terra. Alm de artista, com um vivo e espontneo sentimento do pitoresco, era tambm naturalista minucioso e exato. Passava horas deitado em plena mata, imvel, a espreitar a vida arisca dos animais e insetos, desde a ona qui court aprez sa queue et tournoie comme vous voyez faire aux petits chats quand ils sont au milieu d'une salle, ou elles vont bellement le ventre contre terre, comme font les chats quand ils veulent prendre une soury at os vagalumes riscando luminosamente a noite escura, Deus os tendo provido d'un flambeau qu'ils portent devant et derrire eux. admirao do bom capucho nem escapava a nudez escandalosa das ndias do Maranho. Os seus olhos confessa no se cansavam das linhas harmoniosas dos corpos nus que a civilizao no aviltara. Era esse certamente o paraso bblico, que j Colombo entrevira nas maravilhas do Orinoco. Ou no estaria longe, como afirmava Vespucci. Paraso ou realidade, nele se soltara, exaltado pela ardncia do clima, o sensualismo dos aventureiros e conquistadores. A vinham esgotar a exuberncia de mocidade e fora e satisfazer os apetites de homens a quem j incomodava e repelia a organizao da sociedade europia. Foi deles o Novo Mundo. Corsrios, flibusteiros, caulas das antigas famlias nobres, jogadores arruinados, padres revoltados ou remissos, pobres diabos que mais tarde Callot desenhou, vagabundos dos portos do Mediterrneo, anarquistas, em suma, na expresso moderna, e insubmissos s peias sociais, toda a escuma turva das
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velhas civilizaes, foi deles o Novo Mundo, nesse alvorecer. Franceses no Canad, holandeses em Nova York, ingleses na Carolina, Virgnia e Maryland, castelhanos nas Antilhas, Nova Espanha, Amrica Central e Pacfico, portugueses e ainda espanhis, franceses e flamengos no Brasil, todo o continente se povoou desses adventcios violentos e desabusados. Rapidamente, pelo cruzamento ou pela adaptao se transformavam em vaqueanos e rastreadores da Amrica espanhola, em coureurs de bois dos desertos do norte, no tapejara e no mamaluco bandeirante da colnia portuguesa. Nas praias dos mares desconhecidos desciam venerados como deuses pelo aborgene inofensivo, deuses vindos do cu ou de outro mundo, procura de ouro(5). Orellana, nas margens do Amazonas, aparecia ao gentio como filho do sol e antes, nas terras do sul, os ndios se mostravam sempre dispostos a embarcar com os europeus, acreditando que iam para o cu, refere a Gazeta Alem, de 1514. No Brasil, logo nos anos que se seguiram ao descobrimento, se fixaram aventureiros em feitorias esparsas pelo litoral. Eram degredados que abandonavam nas costas as primeiras frotas exploradoras, ou nufragos, ou gente mais ousada desertando das naus, atrada pela fascinao das aventuras. Dessa gente, raros eram de origem superior e passado limpo na proporo de 1 por 10, talvez. De baxa manera y suerte, de linajes obscuros y baxos, informam os cronistas castelhanos. Representaram, porm, um papel peculiar na histria do povoamento do continente. Entre ns, estabeleceram pela primeira vez um comeo de contato entre o branco e o ndio. Influram sobre o gentio como foram influenciados por este.
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Uns caram na mais extrema selvageria como o castelhano de que nos fala Gabriel Soares, com os beios furados, ou como os intrpretes normandos que, segundo Lery, cometiam todas as abominaes, indo at a antropofagia. Outros se transformavam em verdadeiros rgulos, dando expanso aos seus sentimentos de homens de presa, ou ento, mais medocres, de temperamento burgus, viviam bem com o europeu e o indgena, aprendiam a lngua da terra, estabeleciam feitorias e iniciavam o comrcio naturista que predominou por todo o primeiro sculo(6). No Brasil trs ncleos de povoamento e mestiagem sobrelevam nesse perodo inicial: foram os que tiveram como chefes e patriarcas Jernimo de Albuquerque, Diogo lvares Caramuru e Joo Ramalho. Todos constituram descendncia sobretudo os dois ltimos pelo cruzamento com cunhs; todos proliferaram largamente, como que indicando a soluo para o problema da colonizao e formao da raa no novo pas: fueron pobladores, son pobladores, dizia, no Prata, Rui Diaz de Guzmn. Desses colonos, o primeiro, da estirpe dos Albuquerques, era cunhado do donatrio Duarte Coelho, e vivia maneira do gentio, amancebado com a filha de um morubixaba, e a quem batizara dando-lhe o nome cristo de Maria do Espirito Santo Arco-Verde. Casando mais tarde com mulher branca, fidalga, deixou vinte e quatro filhos, sendo oito da ndia Arco-Verde. Um dos filhos mamalucos foi depois chefe da expedio de conquista do Maranho; dele citada nessa luta contra o invasor francs La Ravardire a frase soberba: Somos homens que um punhado de farinha e um pedao de cobra quando o h nos sustenta... De Caramuru anda a figura envolta
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em lendas ainda obscuras. Grangeou, porm, tal importncia que quando partiu para a colnia o primeiro governador Tom de Sousa lhe trouxe uma carta de recomendao do prprio D. Joo III. Casou Diogo lvares com a ndia Paraguau, que, afirma frei Vicente do Salvador e duvida Varnhagen, acompanhara o marido at a corte do rei de Frana. Ainda a conheceu o frade historiador, morrendo muito velha, tendo visto em vida todos os filhos e netos casados nas principais famlias portuguesas da terra. O terceiro, tronco de grande linhagem mestia, foi Joo Ramalho, patriarca dos campos de serra-acima na capitania de So Vicente. Dele escreveu Tom de Sousa ao rei de Portugal: tem tantos filhos e netos, bisnetos e descendentes deles ho nom ouso dizer a V. A. na tem ca na cabea nem no rosto e anda nove lguas a p antes de yantar...(7). Foi o ascendente por excelncia dos mamalucos paulistas que viriam a exercer to grande influncia na histria do Brasil; foi o antepassado tpico, como o descreve o primeiro governador, do antigo piratiningano, fisicamente forte, saudvel, longevo, desabusado e independente, resumindo as qualidades com que dotou geraes e geraes de descendentes. Dos trs nomes de destaque na histria da colonizao, s o de Jernimo de Albuquerque de famlia e crnica conhecidas. Dos outros dois no sabemos quando e como aportaram a nossas praias. Nufragos, desertores, degredados? Nesse mistrio so entretanto simblicos: representam o insinuante dominio do branco sobre a indiada que o acolhia no engano dos primeiros encontros. Contm em embrio quase todos os elementos da sociedade posterior. Era ainda o perodo idlico e herico, em que colono aqui chegava isolado no individualismo da poca, e misturava-se com o indgena de quem aprendia a
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lngua e adotava os costumes. Havia, porm, falta completa de mulheres brancas. Das diferentes expedies que percorreram no primeiro quartel do sculo XVI o litoral da colnia, em nenhuma se assinala a presena de casais ou de mulheres solteiras(8). Este fato, que se verifica tambm em algumas regies do Prata, d uma feio especial conquista e povoamento do Brasil. A concubinagem tornou-se uma regra geral, trazendo como resultado a implantao da mestiagem na constituio dos tipos autctones que povoaram desde logo esta parte do Novo Mundo. O clima, o homem livre na solido, o ndio sensual encorajavam e multiplicavam as unies de pura animalidade. A impresso ednica que assaltava a imaginao dos recmchegados exaltava-se pelo encanto da nudez total das mulheres indgenas. A prpria carta de Caminha diz bem a surpresa que causou aos navegadores o aspecto inesperado das graciosas figuras que animavam a paisagem... Em meio dos grupos pitorescos que apareciam nas praias andavam entre eles trs ou quatro moas bem novinhas e gentis, com os cabelos muito pretos e compridos pelas espduas e suas vergonhas to altas e to cerradinhas, e to limpas de cabeleira que, de as muito bem olharmos, no se envergonhavam, escrevia Pero Vaz. E acrescenta que, uma daquelas moas toda tingida de fundo acima... e certo to bem feita e to redonda, e sua vergonha (que ela no tinha) to graciosa que muitas mulheres de nossa terra, vendo-lhe tais feies, envergonhavam, por no terem as suas como ela. Trinta anos mais tarde ainda outro cronista se extasia diante da beleza das mulheres do Brasil mui fermosas, que nam ham nenha inveja s da rua Nova de Lisboa. Depois dos longos dias continentes da travessia, o mundo
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novo, com essas aparies gentis, devia ser certamente o paraso. Explica-se assim que da frota de Cabral cinco tripulantes desertassem atrados pela viso de uma existncia ednica, alm dos degredados que na praia deixou o almirante, e que em alto choro assistiram partida das naus em caminho das ndias. Cerca de um sculo mais tarde confessa o francs Simo Luis, das Confisses da Bahia, que com dez anos de idade fugira do navio em que chegara ao Brasil, internando-se com o gentio no serto desconhecido. A extrema mocidade de muitos desses emigrantes um trao caracterstico da poca e da gente. Como esse obscuro Simo Luis, Cortez embarcara para a Amrica aos dezenove anos de idade; Cieza de Leon, aos 13, e Gonalo de Sandoval, capito de Cortez, apenas tinha 22. Estcio de S, entre ns, j era governador aos 17 anos, segundo uma informao jesutica. seduo da terra aliava-se no aventureiro a afoiteza da adolescncia. Para homens que vinham da Europa policiada, o ardor dos temperamentos, a amoralidade dos costumes, a ausncia do pudor civilizado e toda a contnua tumescncia voluptuosa da natureza virgem eram um convite vida solta e infrene em que tudo era permitido. O indgena, por seu turno, era um animal lascivo, vivendo sem nenhum constrangimento na satisfao de seus desejos carnais. Tomam tantas mulheres quantas querem, e o filho se junta com a me, e o irmo com a irm, e o primo com a prima, e o caminhante com a que encontra: vivem secundum naturam escrevia Vespucci a Lorenzo dei Medici. Voltava-se simples lei da natureza, e fantasia sexual dos aventureiros, moos e ardentes, em plena fora, prestava-se o gentio. Um dos mais sagazes observadores do sculo, Gabriel Soares de Sousa(9), escrevia, referindo-se aos tupinambs:

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So to luxuriosos que no h pecado de luxria que no cometam; os quais sendo de muito pouca idade tem conta com mulheres, e bem mulheres; porque as velhas j desestimadas dos que so homens, granjeiam estes meninos, fazendo-lhes mimos e regalos, e ensinam-lhes a fazer o que eles no sabem, e no os deixam de dia nem de noite. este gentio to luxurioso que poucas vezes tem respeito s mes e tias, e porque este pecado contra seus costumes, dormem com elas pelos matos, e alguns com suas prprias filhas; e no se contentam com uma mulher, mas tem muitas, como j fica dito, pelo que morrem muitos de esfalfados. E em conversao no sabem falar seno nestas sujidades, que cometem cada hora; os quais so to amigos da carne que se no contentam, para seguirem seus apetites, com o membro genital, como a natureza o formou; mas h muitos que lhe costumam pr o plo de um bicho to peonhento, que lho faz logo inchar, com o que tem grandes dores, mais de seis meses, que se lhe vo gastando, por espao de tempo; com o que se lhe faz o cano to disforme de grosso que os no podem as mulheres esperar, nem sofrer; e no contentes estes salvagens de andarem to encarniados neste pecado, naturalmente cometido, so mui afeioados ao pecado nefando, entre os quais se no tem por afronta; e o que serve de macho, se tem por valente, e contam esta bestialidade por proeza; e nas suas aldeias pelo serto h alguns que tm tenda pblica a quantos os querem como mulheres pblicas. Como os pais e as mais vm os filhos com meneios
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para conhecer mulher, eles lha buscam, e os ensinam como a sabero servir: as fmeas muito meninas esperam o macho, mormente as que vivem entre os Portugueses. Os machos destes Tupinambs no so ciosos; e ainda que achem outrem com as mulheres, no matam a ningum por isso, e quando muito, espancam as mulheres pelo caso. E as que querem bem aos maridos, pelos contentarem, buscam-lhe moas, com que eles se desenfadem, as quais lhe levam a rede onde dormem, onde lhe pedem muito que se queiram deitar com os maridos, e as peitam para isso; cousa que no faz nenhuma nao de gente, seno estes brbaros. Do contato dessa sensualidade com o desregramento e a dissoluo do conquistador europeu surgiram as nossas primitivas populaes mestias. Terra de todos os vcios e de todos os crimes. Segundo o prprio testemunho dos escritores portugueses contemporneos, a imoralidade dos primeiros colonos era espantosa, e excedia toda medida(10). Nessa terra, escrevia o padre Manoel da Nbrega(11), h um grande pecado, que terem os homens quase todos suas negras por mancebas, e outras livres que pedem aos negros por mulheres, segundo o costume da terra, que terem muitas mulheres. E estas deixam-nas quando lhes apraz, o que grande escndalo Trs anos mais tarde dizia o mesmo jesuta ao rei de Portugal: J escrevi a V. A. a falta que nesta terra h de
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mulheres com que os homens se casem e vivam em servio de Nosso Senhor, afastados dos pecados em que agora vivem, mande V. A. muitas rfs, e se no houver muitas, venham de mistura delas e quaisquer, porque so to desejadas as mulheres brancas c, que a quaisquer faro c muito bem terra, e elas se ganharo, e os homens de c afastar-se-o do pecado. Dos bandeirantes paulistas escrevia Montoya: Ias mujeres de buen parecer, casadas, solteras gentiles, el dueo las encerraba consigo en un aposento, con quien pasaba las noches al modo que un cabron en un curral de cabras. No mesmo sculo, testemunhava o padre Simo de Vasconcelos: Os costumes dos portugueses, moradores que ento se achavam nestas vilas, vinham a ser quase como os dos ndios; porque sendo cristos, viviam a modo de gentios; na sensualidade, era grande a sua devassido, amancebando-se ordinariamente de portas a dentro com as suas mesmas ndias, ou fossem casadas ou solteiras. Cento e tantos anos mais tarde ainda dessa lascvia brutal, monstruosa e desenvolta, se queixava o padre Joo Daniel, ajuntando que os homens dela usavam sem temor de Deus nem do pejo(12). No era um vcio excepcional na histria da conquista da Amrica. Conhecemos o harm que seguia o exrcito de Cortez, composto de 20 raparigas, todas seoras y hijas de principales. Os conquistadores espanhis do sculo XVI viviam num regime de poligamia muulmana. Todo soldado ou encommendero tinha o seu gineceu em que reunia pelo menos trs mulheres. No Paraguai e no Prata se elevava freqentemente a 20 o nmero dessas concubinas, seguindo os exemplos de Irala, Vergara, Nuflo de Chaves e outros do Sul do continente.
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Nem paream entre ns suspeitas as informaes que a respeito nos vm dos padres da Companhia, sempre em luta com os colonos. Os arquivos da Torre do Tombo forneceram os preciosos documentos da primeira visitao do Santo Ofcio s partes do Brasil, de 1591-92. um quadro impressionante do comeo de sociedade que era a Bahia nesse findar de sculo. tambm no segredo inquisitrio a mostra minuciosa e completa das mais baixas paixes, que s parece devam existir na decadncia das civilizaes. Grande nmero dessas confisses, 45 em 120, referem-se ao pecado sexual. Na populao relativamente escassa da cidade do Salvador e do seu recncavo a repetio dos casos de anormalidade patolgica pe claramente em evidncia em que ambiente de dissoluo e aberrao viviam os habitantes da colnia. So reinis, franceses, gregos, e a turba mesclada da mestiagem mamalucos, curibocas e mulatos trazendo ao tribunal da Inquisio os depoimentos dos seus vcios: sodomia, tribadismo, pedofilia ertica, produtos da hiperestesia sexual a mais desbragada, s prpria em geral dos grandes centros de populao acumulada. Sodomita, esse vigrio de Matoim, de 65 anos, cometendo atos desonestos com mais de quarenta pessoas, ou esse outro clrigo, Fructuoso lvares, homem velho que j tem as barbas brancas, pederasta passivo, assim como o cnego Bartholomeu de Vasconcellos, apaixonado pelos negros de Guin; e o sodomita incestuoso Bastio de Aguiar, menor de 16 anos que se ajuntava com o irmo mais velho e com um bacharel em artes, natural do Rio de Janeiro; e Lzaro da Cunha, mamaluco, que vivera cinco anos entre os tupinambs, despido e tingido, praticando com as ndias o pecado nefando;
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e o cristo novo Afonso encontrando-se com o seu cmplice Ferno pelos campos e ribeiras; e Joo Queixada, morador em casa do governador Dom Francisco de Sousa e que dormia em Lisboa com os pajens do deo da S. Trbade, essa famosa Felipa de Sousa, que conhecia como uma Safo parisiense a arte de falar muitos requebros e amores e palavras lascivas melhor ainda do que se fora um rufio sua barreg e que conseguiu penetrar, para saciar o vcio, num mosteiro de monjas; trbade tambm Luiza Roiz, que perseguia na sua fria as negras da cidade. Pedfilo, o cnego Jacome de Queiroz, deflorador de uma pequena mamaluca de seis anos, que vendia peixe pelas ruas; sacrlego ertico, Ferno Cabral de Thayde, que queimara viva uma escrava ndia, grvida, e escolhera a igreja de Jaguaripe para os seus ajuntamentos e que diante de uma repulsa declarava, trocendo os bigodes, que isso tudo eram carantonhas, que uma bochecha d'gua lavava; culpado de bestialidade, Heitor Gonalves, confessando que sendo menino, de 8 a 14 anos e pastor de gado nesse tempo dormira carnalmente por muitas vezes em diversos tempos e lugares com muitas alimrias: ovelhas, burras, vacas, guas, etc., e afinal, notvel pela sua posio social, o capito Martim Carvalho, tesoureiro das rendas, amancebado publicamente com um joven que o acompanhava nas entradas pelo serto. Esse, to escandaloso, que fora recambiado para o reino por pecado de sodomia. Em meio dessas sujidades, como dizia Gabriel Soares, chega a destacar-se pela sadia normalidade de suas proezas amorosas, Domingos Fernandes, por alcunha o Tamacuana, mamaluco bandeirante de Pernambuco, companheiro de Antnio Dias Adorno, e que simboliza toda a sua poca, meio brbaro, meio
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civilizado, tatuado de urucu e genipapo, venerador do Papa das santidades gentlicas mas contendo no seu corao a f de Cristo, tudo por fingimento, dizia, para enganar aquela gente e traz-la consigo para a escravido. Contentou-se em desvirginar duas afilhadas menores e viver, moda dos selvagens, com o seu harm de cinco ou seis mulheres que a indiada lhe oferecia no serto. O vcio e o crime no eram, porm, privilgio das camadas inferiores e mdias das povoaes coloniais nesse fim do sculo XVI. O francs Pyrard, de Laval, que esteve no Brasil nos primeiros anos do sculo seguinte, conta uma anedota que lana alguma luz sobre a vida ntima da boa sociedade da poca. Andava ele passeando pela cidade vestido de seda portuguesa e moda de Goa que diferente da dos portugueses de Lisboa e do Brasil, quando se aproximou uma escrava, negra de Angola, trazendo um recado de algum que desejava falar-lhe. Depois de alguma hesitao e por curiosidade, aceitou o convite para ver em que dava. Ela fez-me dar narra Pyrard mil voltas e rodeios por umas ruas escuras, o que a cada passo me punha em grande terror, e quase em resoluo de no passar mais avante, mas ela me dava nimo, e tanto fez que me levou a um aposento mui belo e grande, bem mobiliado e guarnecido, onde no vi mais ningum seno uma jovem dama portuguesa, que me fez mui bom agasalhado, e me mandou logo me aprestar uma mui boa refeio; e vendo que o meu chapu no era bom, ela com a sua prpria mo me tirou da cabea, e me deu outro novo de l de Espanha com uma bela presilha, fazendo-me prometer que tornaria a visit-la, e da sua parte me favoreceria, e me daria gosto em tudo o que pudesse. No faltei promessa, e ia visitla freqentemente enquanto l estive...(13).
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Dezenas de anos mais tarde, em 1685, pelo Brasil apareceu o espanhol Francisco Correal, autor de uma Viagem s ndias Ocidentais, referindo coisas interessantes sobre a mesma cidade do Salvador. As mulheres, diz o castelhano, so menos visveis que no Mxico, devido ao imenso cime dos maridos; mas so to libertinas e para satisfazerem as suas paixes pem em prtica toda a casta de estratagemas... Se a precauo dos maridos no impede as intrigas de suas mulheres, a dos pais no evita que as mes prestem seus caridosos socorros s filhas, logo que ficam nbeis. mesmo muito vulgar as mes indagarem das filhas o que elas so capazes de sentir aos 12 ou 13 anos de idade e incit-las a fazer tudo o que possa embotar os aguilhes da carne. As virgindades esto em leilo na cidade do Salvador e alcanam elevados preos, porquanto so colhidas muito cedo... Em Santos aconteceu-lhe aventura igual de Pyrard (o que fez Alfredo de Carvalho duvidar da sua autenticidade). Somente, aos encontros amorosos ia o espanhol disfarado em padre. Quando em 1591 chegou colnia o licenciado Heitor Furtado de Mendona, deputado do Santo Ofcio, a iniciar a sua primeira visitao, era a cidade do Salvador um extravagante caravansarai, pitoresco e tropical. A dizia o padre Ferno Cardim os encargos da conscincia so muitos e os pecados que se cometem no tm conta: quase todos andam amancebados por causa das muitas ocasies. Acrescentava, referindo-se ao acar dos engenhos: bem cheio de pecados nasce esse doce... Pelas ruas da cidade transitava um estranho amlgama de fidalgos, funcionrios, soldados, frades, padres, ndios e negros. Os homens de condio seguiam a moda espanhola de andarem sempre de preto, com rosrios nas mos,
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de um lado uma longa espada e de outro um grande punhal; mulheres, apareciam raramente, s nas festas religiosas, e pela falta de exerccio mal podiam caminhar, apoiando-se nas pajens que as acompanhavam. Como as de Olinda, no dizer de Calado, parecia que sobre as suas cabeas tinha chovido uma chuva de prolas, rubis, esmeraldas e diamantes. Em contraste, ndios mansos e escravos de Guin exibiam nas ruas e lugares pblicos a mais completa nudez. Fora do recinto da cidade, pelo recncavo e serto imediato a conquista se fizera, logo depois da administrao de Tom de Sousa, pela concesso de sesmarias feudais, como as de Garcia d'vila, que semeou culturas, construiu currais e levantou a clebre casa da Torre vigiando a costa e a indiada suspeita. A, nos ltimos quartis do sculo XVI, ostentava o fidalgo grande luxo, europia, com muitos cavalos, criados e escravos. Foi nessa poca o tipo do potentado. Residia habitualmente na capital da colnia, como um nababo: andava, diz um cronista, em cadeirinhas ornadas de sanefas de seda, forradas de veludo vermelho e cobertas de damasco. Ficaram afamados os bailes que dava, em que exibia ricos candelabros de prata e bronze, servios finssimos de loua da ndia e da China, alfaias suntuosas. Por toda a parte, porm, a misria mais relaxada e andrajosa ao lado de cavalhadas vistosas com vesturios de veludo e sedas. Pequeno ncleo, enfim, de devassido, indisciplina e viver desregrado desenvolvendo em plena anarquia moral e social os germes de desmoralizao e depravao de costumes trazidos da metrpole j decadente(14). Em Pernambuco, em fins do sculo XVI, no era menos curioso o espetculo. A rapidamente tinham desaparecido as riquezas e o brilho dos primeiros tempos. Desdorou-se esta
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terra com grande desaforo dizia o autor do Valeroso Lucideno : as usuras, onzenas, e ganhos ilcitos eram cousa ordinria; os amancebamentos pblicos sem emenda alguma, porque o dinheiro fazia suspender o castigo; os estupros e adultrios eram moeda corrente.... Um senhor de engenho, desesperado de tanto depravamento e corrupo, colocou-se em meio da rua Nova, em Olinda, exclamando em altas vozes: Aonde esto os irmos da Santa Casa de Misericrdia, to zelosos das obras de caridade e do servio de Deus? Venham aqui para darem sepultura Justia, que morreu nesta terra, e no h quem a enterre honradamente. De fato, acrescentava frei Manoel Calado, os ministros da justia traziam as varas muito delgadas: como lhe punham os delinqentes nas pontas quatro caixas de acar logo dobravam.... Era essa a sociedade informe e tumulturia que povoava o vasto territrio cem anos depois de descoberto. Do Par at Canania poucos estabelecimentos se desenvolviam, em meio de desertos desolados. Habitavam-no cinco condies de gente, informa o autor dos Dilogos, testemunha de vista: os martimos, os mercadores, os oficiais mecnicos, os salariados, os proprietrios rurais, uns, simples lavradores de mantimentos ou criadores de gado, e outros, ricos, senhores de engenho. A camada inferior da populao era formada por escravos, indgenas, africanos ou seus descendentes. Caracterizava o europeu o desamor terra, aquilo que o nosso historiador chamou de transoceanismo: o desejo de ganhar fortuna o mais depressa possvel para a desfrutar no alm-mar. Gandavo observou, entretanto, que os velhos acostumados ao pas no queriam sair mais. Eram certamente os que constituram a estrutura bsica racial, os primeiros colonos
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degredados, desertores, nufragos gente da Renascena, que o crime, a ambio ou o esprito aventureiro fizera abandonar a Europa civilizada. Apresentavam um produto humano fisicamente selecionado, tendo resistido aos perigos, tributaes e sofrimentos da longa e incerta travessia. Ao se instalarem no pas virgem tinham conseguido vencer a hostilidade da natureza e adaptar-se s condies de uma nova existncia. Nesta, tinham aceitado mais ou menos a mentalidade e a moralidade ambientes e aprendido com o aborgene os processos de caa, de pesca e de rudimentar agricultura que forneciam o milho, o car e a mandioca sua escassa alimentao. So homens, dizia Mello da Cmara, que se contentam em terem quatro ndias por mancebas e comerem os mantimentos da terra. Moralmente, j eram mestios, observou Capistrano, e essa como que mestiagem lhes permitiu, na luta em que sucumbiam os fracos e tmidos, a fcil adaptao vida colonial. Por outro lado nenhum obstculo encontravam para a satisfao dos vcios e desmandos que na Europa reprimiam uma lei mais severa, uma moral mais estrita e um poder mais forte. Entregavam-se com a violncia dos tempos saciedade das paixes de suas almas rudes. Uma delas foi a lascvia do branco solto no paraso da terra estranha. Tudo favorecia a exaltao do seu prazer: os impulsos da raa, a molcia do ambiente fsico, a contnua primavera, a ligeireza do vesturio, a cumplicidade do deserto e, sobretudo, a submisso fcil e admirativa da mulher indgena, mais sensual do que o homem como em todos os povos primitivos, e que em seus amores dava preferncia ao europeu, talvez por consideraes pripicas, insinua o severo Varnhagen. Procurava e importunava os brancos nas redes em que dormiam, escrevia
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Anchieta(15). Era uma simples mquina de gozo e trabalho no agreste gineceu colonial. No parece que nenhuma afeio idealizasse semelhantes unies de pura animalidade. De uma refere o viajante Jean Moucquet o fim impressionante. Uma indgena, abandonada pelo amante europeu com quem vivera longos anos, vendo-o partir numa caravela de passagem, matou o filho comum, cortou-o em duas partes e lanou uma destas ao mar como que entregando ao homem a poro que lhe pertencia. A bordo perguntaram a este quem era essa mulher, ao que respondeu: no ningum, uma ndia sem importncia. De fato, s o macho contava. A mulher, acessrio de valor relativo, era a besta de carga, sem direitos nem proveitos, ou o fator incidental na vida domstica. Fenmeno androcntrico, de origem portuguesa e indgena, que por tanto tempo perdurou na evoluo tnica e social do pas. No o modificou, ou antes, o acorooou a passividade infantil da negra africana, que veio facilitar e desenvolver a superexcitao ertica em que vivia o conquistador e povoador, e que vincou to fundamente o seu carcter psquico. Outra paixo, porm, o dominava. Outra, ainda mais tirnica. A cobia.

II A COBIA

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Se vos perguntam porque tantos riscos se correram, porque se afrontaram tantos perigos escreve o poeta de Y-JucaPyrama porque se subiram tantos montes, porque se exploraram tantos rios, porque se descobriram tantas terras, porque se avassalaram tantas tribos: dizei-o e no mentireis: foi por cobia. Cobia insacivel, na loucura do enriquecimento rpido. A emigrao para as ndias e para todo o Oriente aliava ao amor do ganho e ao instinto de mercncia essa glria ingente de que falava Cames e que to galhardamente souberam conquistar os Gamas, Almeidas, Castros e Albuquerques. O fragor das armas nas lutas contra infiis e mouros disfarava os concilibulos dos mercadores, negociando tratados e contratos comerciais. O nervo eram os canhes, a alma a pimenta, resumiu Oliveira Martins: Tam Marti quam Mercurio. Para o Brasil j o vimos s vinha por sua prpria vontade o aventureiro miservel, resolvido a tudo, o desperado, na expresso inglesa. Os combates travados no eram as emplumadas e vistosas pelejas da sia e da frica, mas a luta inglria e obscura contra o gentio insidioso, misrrimo e obscuro, e contra a hostilidade da natureza. Diante dos esplendores da conquista do Oriente, na metrpole ningum pensava na terra dos bugios, sagis, papagaios, araras e pau-de-tinta. O Brasil, disse Southey, foi descoberto por acaso, e ao acaso o deixaram durante longos anos. No primeiro quartel do sculo XVI o governo portugus no cuidou de se estabelecer no territrio recm-achado. Pelos desertos do litoral mercadejava em escravos, madeiras e animais, o colono isolado, vivendo, no seu sonho de pioneiro, da caa, das frutas e mantimentos da terra. Foi, j o dissemos, a
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poca dos degredados, dos criminosos, dos nufragos, dos grumetes rebelados. Individualismo infrene, anrquico pela volatilizao dos instintos sociais, cada qual tendo no peito a mais formidvel ambio que nenhuma lei ou nenhum homem limitava, e entregue ao encanto da novidade e da surpresa. Como exclusiva preocupao, viver livre e dominar; como nico alento, a miragem que ento incendiava a imaginao do mundo inteiro de no estar muito longe, mas sempre inatingvel, o maravilhoso Dorado, senhor da lagoa de prata de Manoa e da cidade do Ouro rodeada de montanhas reluzentes de pedrarias. Lenda continental que por toda parte se espalhara, como o Dorado dos Paytitis, na regio dos Mojos e Chiquitos, o Dorado dos Cesares, na Patagnia e no Chaco, o Dorado das SieteCiudades, no Novo Mxico, e at nas grandes plancies da Amrica do Norte, o Dorado de Quiriza. A conquista de Quito e de Cuzco como que confirmava esse sonho. Tornava-se realidade palpvel o pas encantado em que, diziam, pisan Ias bestias oro y es pan cuanto se toca con Ias manos. Por toda a Amrica se apregoava a nova dos tesouros fabulosos levantados da terra pela espada sanguinolenta dos Cortezes, dos Pizarros, dos Valdivias. Aulava ainda mais esse frenesi o dogma geogrfico de que sempre no Oriente mais ouro e prata escondia a natureza. Se o Peru e o Potosi eram o que a fama repetia, ainda maiores riquezas deviam conter os territrios a leste dos Andes. O Oriente mais nobre que o Ocidente e portanto o Brasil mais opulento que o Peru, dizia o autor do Dilogo das grandezas do Brasil. A prata do Potosi foi assim durante sculos a grande miragem que atraa as populaes do litoral atlntico ou das que
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se achavam j mais terra a dentro. A histria ainda no desvendou o mistrio das relaes entre a costa Oriental do continente e os pases transandinos, desde os trilhos prhistricos das migraes em direo leste vindas da Melansia, Polinsia ou Austrlia, at as expedies em sentido inverso de Aleixo Garcia, Ayalas, Gaboto e outros que parece tinham noticia dos caminhos para as minas lendrias da prata. As comunicaes existiam sem dvida. Na Argentina h indcios de ocupao incsica. Desde os princpios da colonizao sulamericana, da costa do Pacfico, mais povoada de brancos, aventureiros embrenhavam-se at a costa procura do mar oriental, atravs do Paraguai e do Paran. Da contigidade do Peru, por seu turno, vinha a obsesso do Potosi ou da prata, mais viva e anterior do ouro, nas preocupaes ambiciosas dos pioneiros da colnia portuguesa. A Gazeta Alem, de 1514, to discutida, j se refere a um povo das serras, rico de armaduras feitas de chapas de ouro, muito delgadas, que os combatentes levam sobre o peito e na testa. E a uma comunicao transcontinental alude a estranha carta de Diogo Nunez, narrando a D. Joo III uma viagem provncia de Machifalo em 1530, acompanhando o capito Alonso Mercadillo. Em esta provncia de Machifalo que eu vi escrevia Nunez se podem povoar cinco ou seis vilas mui ricas porque sem dvida h nela muito ouro havendo porm muita terra que andar, e sada por So Vicente(16). Para a gente do Pacfico a lenda tambm contribua para a iluso das riquezas orientais, situando neste lado das cordilheiras, nas matas que escondiam os rios imensos, o pas das maravilhas que Raleigh veio a descrever. A realidade porm era outra nesse spero comeo de vida civilizada. Nenhuma organizao, nenhum auxlio; apenas de vez em quando uma nau passageira surgia no curto horizonte.
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Era um pirata francs, ou gente procurando aguada e refresco em caminho das ndias, ou embarcaes desgarradas das expedies primeiras trafegando as feitorias da costa. As lutas com os franceses ocuparam os primeiros tempos. Foram ferozes. Em 1527 as cinco caravelas e uma nau de Cristovo Jacques percorrem as costas de Pernambuco, Bahia e talvez Rio de Janeiro, numa guerra de extermnio aos entrelopos, enforcando prisioneiros, enterrando outros at os ombros para servirem de alvo aos arcabuzes portugueses. Os fatos demonstraram que tudo era intil, sem se povoar o pas. Os piratas afastavam-se para recomear em seguida. Foi quando a metrpole cogitou da empresa colonizadora que ia confiar a Martim Afonso, e que veio iniciar com cunho oficial, a explorao do interior, como a dos quatro homens que percorreram o interior do Rio de Janeiro e que deram novas de que no rio do Peraguay havia muito ouro e prata, e a de Canania, sob o comando de Pero Lobo, trucidada pelos selvagens dos campos de Curitiba. O mais era a luta contra a natureza hostil ou adormecedora e contra o ndio inimigo. O encanto do primeiro encontro com a terra desconhecida desaparecia aos poucos para ser substitudo por uma dura realidade em que o colono se via abafado pela mata virgem, picado por insetos, envenenado por ofdios, exposto s feras, ameaado pelos ndios, indefeso contra os piratas(17). Pode-se dizer que somente o governo de Tom de Sousa apresenta um comeo de organizao para a conquista da terra, iniciando o perodo administrativo da explorao da colnia. Perodo das grandes expedies oficiais como a de Brusa de Spinosa, a de Vasco Rodrigues Caldas, a de Martim Carvalho, de Sebastio Fernandes Tourinho, de Antnio Dias Adorno e a que Gabriel
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Soares organizou mas no conseguiu realizar. Eram essas expedies, observa Calgeras, um elemento de criao legal ocupao quase pacfica em que o mpeto guerreiro dos sertanistas se limitava escravizao do aborgene rebelde, desde que o no pudesse seduzir para o trabalho da sua lavoura. Esse aspecto diferena essas entradas da conquista violenta que ensangenta a crnica dos invasores castelhanos nas outras regies do continente. As entradas pioneiras ou de resgate, abrindo-se em leque das costas martimas em diferentes diretrizes procura dos sertes, formaram o grande processo de explorao e povoamento que a prpria histria do pas. Martius aconselha a quem a quiser escrever, a diviso em grupos das antigas capitanias, separando a natureza fsica os vrios territrios da colnia. Assim, converge a histria de So Paulo, Minas, Gois e Mato Grosso; a do Maranho se liga do Par, e roda de Pernambuco formam um grupo natural o Cear, Rio Grande do Norte e Paraba; a histria da Bahia finalmente a de Sergipe, Alagoas, Porto Seguro e de parte do Piau e Maranho. Para uma sntese, esse mtodo permite do mesmo modo agrupar o movimento bandeirante em diversos ncleos de influncia e penetrao, que seguindo e ligando os rios desvendavam e exploravam o interior da terra. Ser assim possvel reunir e resumir a nossa expanso geogrfica da maneira seguinte: (a) bandeiras paulistas, ligando o Paran ao Paraguai, e pelo Guapor, Madeira, Tapajs e Tocantins atingindo o Amazonas (o Xingu, pelas ms condies de navegabilidade, nunca foi freqentado); bandeiras paulistas, ligando o Paraba ao So
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Francisco, ao Parnaba e Itapecur at o Piau e Maranho por um lado; ligando o So Francisco, o Doce, o Paraibuna, ao Paraba do Sul, galgando a serra dos rgos, para terminar na Guanabara; bandeiras paulistas, entre a serra do Mar e o Paran, todas elas atravessando o Uruguai para o Rio Grande do Sul; (b) bandeiras baianas, ligando o S. Francisco ao Parnaba e chegando ao Maranho pelo Itapecur; bandeiras baianas, ligando o So Francisco ao Tocantins; bandeiras baianas, que indo do Serro e Minas Novas, procuravam o Rio pelo caminho da terra do ouro; (c) bandeiras pernambucanas entre o Capibaribe e serra de Ibiapaba, muito menos importantes que as duas anteriores, traadas a menor distncia do litoral, pelo serto de fora, recebendo muita gente diretamente do litoral, subindo os rios que nele desembocam; (d) bandeiras maranhenses, de pouco alcance, ligando o Itapecur ao Parnaba e So Francisco, e o Parnaba s terras aqum do Ibiapaba; (e) bandeiras amaznicas, que pelo Madeira se ligaram s de So Paulo; alcanaram os limites do Javari e ocuparam a Guiana(18). Por toda a parte o aventureiro corria atrs da prata, do ouro e das pedras preciosas, que durante quase dois sculos no foram seno iluses e desenganos. Compensava a esterilidade do esforo a descida do indgena. Entrelaavam-se e confundiam-se assim bandeiras de caa ao gentio e bandeiras de minerao. Quando se dissipava a miragem da mina ficava como consolo o
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ndio escravizado: estes, Senhores, escrevia o padre Vieira so as minas certas deste Estado, que a fama das de ouro e prata sempre foi pretexto, com que aqui se iam buscar as outras minas que se acham nas veias dos ndios, e nunca as houve na terra. Na verdade as notcias vagas de riquezas escondidas nos sertes ainda eram meras promessas. O bom senso prtico de alguns administradores chegou a duvidar do sucesso dessas empresas. Em 1551 o experimentado Tom de Sousa, desiludido de tanta tentativa intil, aconselhava ao poder real: eu algumas (entradas) farei mas h de ser com muito tempo e pouca perda de gente e fazenda... que no hei de falar mais em ouro se no se o mandar a vossa Alteza. E nos primeiros anos do sculo XVII escrevia ao rei o governador da repartio do Norte, D. Diogo de Menezes; creia v. m. que as verdadeiras minas do Brasil so acar e pau brasil de que v. m. tem tanto proveito, sem lhe custar de sua fazenda um s vintm. Para sustentar a quimera do ouro que foi a loucura da poca, sempre latente e insistente em todos os empreendimentos, era no entanto necessrio viver e trabalhar a terra para o sustento dirio: da por todo o sculo XVI o lento progresso da lavoura incipiente e do comrcio rudimentar. Como vimos, a princpio vivia o europeu de caa, pesca e frutas, que eram a base da sua alimentao. Em 1511, porm, j iniciava alguma exportao: a nau Bretoa, nesse ano, levava para Portugal cinco mil toros de pau brasil, e os animais domsticos que o ndio chamava mimbabo, como vinte e dois tuins, dezesseis sagis, dezesseis gatos, quinze papagaios, trs macacos e quarenta peas de escravos. Fundaram-se feitorias, toscos galpes assentes em meio de estacadas para evitar surpresas, alguns edificavam casas; comeava a agricultura de gneros exportveis, o acar,
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o fumo, etc. Desta fase caracterstico o gado mido galinceos, porcos, cabras, ovelhas, o federvieh dos alemes. Eqinos e bovinos ainda raros. A economia naturista movimentava com lentido a permuta dos produtos; faziam-se os pagamentos em sal, ferramentas, fazendas, nunca em dinheiro de contado. Era o que Bucher chama a economia fechada ou domstica: produtor e consumidor so idnticos. O prprio arrematante dos impostos pagava-se em gneros. Frei Vicente do Salvador conta a respeito a histria de um bispo de Tucuman que de passagem estivera algum tempo no Brasil. Este bispo via que quando mandava comprar um frango, quatro ovos e um peixe para comer nada lhe traziam porque no se achava na praa nem no aougue e, se mandava pedir as ditas cousas e outras mais s casas particulares, lhas mandavam. Verdadeiramente, dizia o bispo, nesta terra andam as coisas trocadas, porque ela toda no repblica, sendo-o cada casa. A cultura do acar aumentou rapidamente: criaram-se primeiro os engenhos de So Vicente e Pernambuco, mais tarde os da Bahia. Em 1581 estes ltimos j exportavam 120.000 arrobas; de Pernambuco nesse mesmo ano partiam 45 navios carregados de acar e pau-brasil. Em 1611, dizia Pyrard, no h lugar no mundo onde se produza acar com tanta abundncia: fala em 400 engenhos na costa do Brasil, de Itamarac a Itanham. Deve ser exagero. Por essa poca, diz Capistrano, as sedes das capitanias, mesmo as prsperas, eram simples lugarejos. A prosperidade relativa de Pernambuco e a sua riqueza que tanto admirou Ferno Cardim, foi motivada antes pela situao geogrfica mais prxima da metrpole do que pelo desenvolvimento das culturas. Chamou Duarte Coelho sua Capitania Nova Lusitnia, e era de fato, como observa
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Oliveira Lima, um prolongamento da antiga, um Portugal americano. Destacava-se dentre as outras pelo ar civilizado que lhe emprestava a proximidade das terras de alm-mar. O pastoreio teve influncia mais funda e de maiores conseqncias. Facilitou a conquista e o povoamento do solo: s depois de prspera a criao puderam ser tentadas as minas. Antes, morreriam de fome os mineiros no deserto. Logo nas primeiras frotas colonizadoras chegou a Pernambuco, Bahia e So Vicente gado vacum importado das ilhas de Cabo Verde. As expedies que procuravam o interior espalhavam os currais pelos sertes pernambucanos, baianos e sergipanos, indo at o Sul do Cear e do Maranho. Da vinha ao centro de consumo pelo prprio p. Cardim j falava em proprietrios que tinham quinhentas ou mil cabeas. No extremo Sul o gado aparece pela primeira vez em 1556 quando narra Southey o capito Juan de Salazar trouxe da Andaluzia para o Brasil sete vacas e um touro. Os animais foram transportados at o rio Paran e depois em jangada at Assuno. Dessa ponta de gado e do importado do vice-rei do Peru deve-se ter espalhado pelo Sul de Mato Grosso e pelas redues jesuticas o grande rebanho que rapidamente inou os campos e pantanais dessas regies. Em So Vicente, nos campos de Piratininga, se desenvolvia tambm a criao, importada diretamente e aproveitando os pastos excelentes dos latifndios de serra-acima: Gabriel Soares diz, que as outras capitanias ali se iam prover de vacas para criarem. No Norte o gado acompanhou o curso do So Francisco, nas margens pernambucana e baiana. Em seguida, outros caminhos se tornaram necessrios, partindo do grande rio civilizador. Nessa penetrao, em que o sertanejo teve de lutar com mil dificuldades, desde a seca e o ndio inimigo at a falta
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de alimentos, como a farinha e o milho, constituiu-se um meio especial que Capistrano de Abreu denominou a poca do couro. De couro era a porta das cabanas, o rude leito aplicado ao cho duro e mais tarde a cama para os partos; de couro todas as cordas, a borracha para carregar gua, o moc ou alforge para levar comida, a maca para guardar roupa, a mochila para milhar cavalo, a peia para prend-lo em viagem, as bainhas de faca, as bruacas e surres, a roupa de entrar no mato, os bangs para cortume ou para apurar sal; para os audes, o material de aterro era levado em couros puxados por juntas de bois que calcavam a terra com seu peso; em couro pisava-se tabaco para o nariz. Nos sertes do Norte ia ter o Paulista a sua misso povoadora ligada indstria pastoril. Ameaados pelo gentio revoltado e pelos negros dos Palmares, os governadores gerais recorreram fama guerreira dos bandeirantes de So Paulo. Dessas expedies longnquas muitos no voltaram ao altiplano natal; afazendavam-se, imobilizados no seu nomadismo por um fenmeno constante nas populaes pastoris, que o gado retm e fixa. Apesar do desenvolvimento agrcola em certas capitanias, culminando com vrias vicissitudes na explorao pernambucana e baiana da cana de acar e concomitantemente com o estabelecimento dos currais de gado o Brasil foi, entretanto, na lenda e na realidade, o pas do ouro e das pedras preciosas. O serto vivia como ainda vive hoje, inexplorado, guardando em seu arcano, para o escoteiro, a esperana de todas as possibilidades. A sua histria, nas suas linhas gerais, ser a histria dos catadores, faiscadores e lavageiros de ouro, da prata
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e das pedrarias. Atrs dessa ambio correram as bandeiras por toda a vastido da terra desconhecida. Guerra com o estrangeiro s tivemos nos primeiros tempos as que provocaram as tentativas de colonizao francesa de Villegaignon e La Ravardire, os rpidos ataques dos corsrios ingleses e os trinta anos de luta, circunscrita, isolada, da invaso holandesa. O mais, durante to longos anos, foi o cativeiro do gentio, e com altos e baixos, a febre do ouro e da riqueza mineira. Obsesso diablica. Dinamismo formidvel de uma poca, de uma raa e de um novo tipo tnico, convergindo numa idia fixa, avassaladora. Ouro. Ouro. Ouro. A essa verdadeira pandemia s escaparam duas classes de colonos: os padres da Companhia e os parasitas sedentrios da burocracia metropolitana. Estes, pela estupidez vegetativa dos governos coloniais, capites-mores, fidalgotes, desembargadores, ouvidores, bispos, toda a complicada mquina administrativa que j comeara a sugar a energia do velho Portugal. Aqueles, pelo derivativo da f missioneira, em que no desenfreamento das paixes do Novo Mundo o jesuta representou o poder moderador, o elemento de cultura moral, de exaltado misticismo com que aqui chegaram os primitivos missionrios de Coimbra e vora. No cabem nas consideraes resumidas deste ensaio indagar melhor da influncia do jesuta na formao da nossa nacionalidade. Passados os tempos primitivos e apostlicos em que desembarcaram com Tom de Sousa os primeiros padres, a ao da Companhia, amoldando-se forma da sociedade, rebeldia dos insubmissos, foi sempre ativa, direta, constante, exercendo-se em cada famlia e cada indivduo para ser eficaz sobre a coletividade. Pregavam pela palavra e pelo exemplo: a abnegao, o desprendimento de si
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foram entre eles qualidades nunca desmentidas. O que foi a luta contra os interesses, as ambies, a devassido da sociedade, a cobia dos colonos, indica-o perfeitamente a crnica das dissenes entre piratininganos, maranhenses e os padres, quando as incurses a pretexto de defesa contra o ndio e de catequese, se transformaram em expedies escravocratas procurando o gentio como objeto de comrcio. Esses conflitos seculares pem em evidncia os vcios e virtudes to peculiares ao tipo do bandeirante de So Paulo. uma entidade histrica que aos poucos surge da legenda que lhe criaram os seus admiradores ou os seus detratores. nsia de independncia levada ate o motim e a revolta, excessos e bruteza de homens de engenho rude, escrpulos exguos, fortaleza fsica apurada pela endogomia e seleo num meio propcio, ambio do mando que o isolamento da montanha desenvolvia, ganncia de riqueza rpida a que no era estranha a influncia semtica dos cristos novos de So Vicente e Piratininga, ausncia de elementos aliengenas, conseqente predominncia dos fatores indgenas na cruza e no pessoal das expedies do serto fenmenos e condies que deram ao movimento das bandeiras paulistas uma feio especfica no desenvolvimento da histria do Brasil. Foram pretexto para uma lenda de que so responsveis os historigrafos regionais; tiveram inimigos terrveis que foram os cronistas da Companhia. Representam, porm, uma fora de herosmo annimo e individualista, decisiva na integrao do territrio. Trao frisantemente caracterstico foi o seu bairrismo, no sentido de iniciativa privada, em contraposio s expedies oficiais ou oficiosas das outras regies do pas, e como auxlio que ao branco prestava o mamaluco, elemento nuclear das
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populaes do planalto. No anseio do enriquecimento cometeram todos os crimes que os homens dessa poca praticavam para satisfao das suas paixes. Vindo da mesma origem metropolitana, a ndia j lhes era uma escola de barbrie e imoralidade: Caelum, non animum mutant, qui transmare currum. Nada se parece tanto com uma entrada despovoadora dos sertes do Paranapanema, dirigida por um Manoel Preto ou um Antnio Raposo, como um ataque de soldados portugueses a povoaes asiticas. Desciam a dos navios que no se afastavam como refgio assegurado, e repartiam-se sob duas ou trs bandeiras nas quais avultava a imagem da cruz. Entrada a povoao inimiga, todo o ser vivo era metido espada, velhos, mulheres, crianas, e at animais. Depois da matana comeava o saque. s vezes o gentio recalcitrava. Em 1586, na costa do golfo Prsico, depois de atacada e salteada uma aldeia cafre, quando os soldados j voltavam carregando crianas e pobres alfaias, cento e tantos pretos perseguem os atacantes, matam mais de cinqenta, dos quais doze capites e o velho D. Francisco de Almeida, primeiro vice-rei das ndias.(19) No era menos inglria a guerrilha da bandeira paulista. De formao menos vistosa, o teatro das faanhas era o deserto hostil e insondvel. Da lhe vem o seu principal ttulo de glria que foi a luta contra a natureza de que fazia parte o ndio indefesso mas fugidio, invisvel e envolvente. No glorioso anonimato dessas expedies poucas deixaram a sua histria consignada nalgum roteiro ou dirio. Afundavam-se pelos sertes, desapareciam, at que poucas palavras num pedao de papel, como testamento ou inventrio, anunciassem aos parentes o fim desconhecido do pioneiro. Morto no serto, o
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estribilho consagrado nesses documentos, sem mais informaes. Conhecemos as curtas narrativas de uma dessas entradas, e essa j num perodo mais adiantado da explorao do pas, quase ao findar a grande expanso bandeirante. Heroicamente, se resume em poucas palavras. Trata-se de 35 homens que partiram para o serto, capitaneados por Pantaleo Rodrigues. Subiram o rio das Contas, a procura de ouro. Deram logo com rasto de gentio; uns recuaram, os restantes continuaram. Sairam diz a informao no fim de dois meses numa maior mancha de mato, com perda de alguns, fatigados do caminho, e outros, abandonados ao desemparo por debilitados de foras. J a este tempo os companheiros da entrada s eram onze, sem mantimentos, com pouca plvora, sem bala ou munies para caarem, e o que era pior, com rumo e tino perdidos. Continuaram, porm, procurando sempre o rio, para certeza do peixe e para no perderem a gua, tendo j por impossvel o se poderem retirar. Aos cinco meses de viagem, j eram cinco os bandeirantes. S dois foram mais tarde socorridos de uma fazenda prxima, quando um morador indo a vaquejar um gado amontado, deu com os dois corpos deitados, parecendo mais cadveres que vivos. Tinham gasto oito meses na viagem e percorrido mais de duzentas lguas. No desbravamento dos sertes a bandeira foi sempre uma empresa concebida e organizada para a explorao de negcio. O granjeio do ndio escravizado e vendido nos mercados de beira-mar ou utilizados nos latifndios do planalto preparou e tornou possvel as entradas de minerao que rapidamente se multiplicaram procura de ouro ou na iluso do ouro, como disse Preschel. Com essa miragem o movimento bandeirante se intensificou em So Vicente e nos campos da serra do Mar,
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irradiando num sem nmero de expedies. Apesar de toscamente aparelhados, percorreram quase que todo o continente em correrias que representam um esforo gigantesco. Manoel Dias da Silva assinalado perto de Santa F, na Argentina, assim como Rodrigues de Arzo na Colnia do Sacramento; Domingos Barbosa Calheiros e o mesmo Arzo, Andr Fernandes, Manoel de Campos Bicudo, no Paraguai; na Bolvia, junto a Sucre, Antnio Raposo Tavares, Antnio Castanho da Silva e Joo Ramalho de Almeida, e mais ao Norte, na vizinhana de Santa Cruz de La Sierra, Antnio Ferraz de Arajo, Manoel de Frias e Gabriel Antunes Maciel; no corao do Peru, em caminho de Cuzco, e mais alm da Nova Granada dos conquistadores espanhis, procurando talvez o Pacfico, esse extraordinrio Antnio Raposo Tavares, de quem j se disse parecer demasiado o que fez para caber dentro da vida de um homem s(20). Deste conhecemos, por testemunho coevo, uma informao do prprio padre Vieira, numa carta de 1654 e at ultimamente indita, dirigida ao Provincial do Brasil. Encontrou-o o jesuta no extremo Norte, depois de uma de suas arremetidas contra as redues do Paraguai, onde alm do extermnio de milhares de ndios, matara um dos padres da Companhia. O matador dizia Vieira ao tempo que isto escrevo, est no Par, e se aponta com o dedo, e os que governam o eclesistico e o secular, posto que o conheam, o deixam andar to solto e to absolto como os demais. Quando os viu o jesuta, tinham os bandeirantes percorrido uma grande parte do interior da Amrica, gastando trs anos e dois meses nesse grande rodeio, e navegando mais de trs mil lguas de rio. Os seus crimes, que Vieira assinala, no deslustravam o valor da
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faanha, uma das mais notveis que at hoje se tem feito no mundo, ...como dos Argonautas contam as fbulas, com exemplo verdadeiramente grande de constncia e valor.... Ao chegarem ao Guapor eram apenas, sob as ordens do Mestre de Campo, cinqenta e nove Paulistas e algum gentio. O ouro brasileiro defendia-se, entretanto, pelos obstculos naturais que surgiam diante dos passos dos mineradores: escondia-se traioeiro na trama impenetrvel das matas do deserto. Mas nem perigos, fadigas ou desiluses esmoreciam a paixo dos aventureiros. Os bandos embrenhavam-se ininterruptamente pelo interior profundo e por toda a parte o sertanista pervagava, sem rumo, na alucinao do precioso metal. Assim, Ferno Dias no sonho das esmeraldas de Sabarabuss, trilhando sem o saber as aluvies riqussimas do rio das Velhas; assim o Anhanguera, procurando durante anos pelos chapades de Gois os Martrios com que sonhara, menino. Heris de uma heroicidade instintiva, quotidiana e desordenada, farejando os sertes para que outros se aproveitassem da caa, faltava-lhes, no entanto, o pessoal e o aparelhamento tcnico indispensveis a tais empresas(21). No comeo do sculo XVII, Diogo Botelho e D. Francisco de Sousa, em So Paulo, tentaram uma organizao prtica da bandeira de minerao. Do ltimo, a morte lhe interrompeu os preparativos j adiantados. Dezenas de anos mais tarde D. Rodrigo de Castel Blanco e Mathias Cardoso, com as mesmas idias de melhor preparo tcnico, so obrigados a carregar em rede o perito Joo Alves Coutinho, da Bahia. Ao bandeirante em geral bastavam a sua resistncia fsica e a teimosia insistente e impulsiva que o empurrava sempre para mais longe. A explicao dessa desproporo entre os resultados prticos
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obtidos e o esforo descomunal dispendido est na resistncia passiva da natureza escondendo o ouro na hostilidade do clima, da mata, do deserto, e na ignorncia tcnica dos pioneiros. A fascinao da mina, porm, invadira o Brasil inteiro. A obsesso foi contnua, espalhada por todas as classes, como uma loucura coletiva. Esse caracterstico na formao da nacionalidade quase nico na histria dos povos. Os agrupamentos tnicos da colnia os mais variados, de Norte a Sul no tiveram outro incentivo idealista seno esse de procurar tesouros nos socaves das montanhas, e nos cascalhos dos crregos e rios do interior. Outras terras pelo mundo sofreram tambm dessa vertigem do ouro. A Colnia do Cabo, a Austrlia, a Califrnia conheceram a loucura das minas fabulosas, mas a febre se extinguia rapidamente, como um incndio, para se transformar no industrialistno das minas e exploraes comerciais. As prprias lendas observa Martius que na Europa fornecem poesia popular todo um mundo de fadas, cavalheiros, duendes e espectros, no Brasil primitivo consistiam em histrias fantsticas de riquezas escondidas, minas de pedrarias e tesouros enterrados nos sertes longnquos. Assim narra o cronista o caso do ndio que prometera levar um grupo de pioneiros portugueses at uma mina de ouro limpo e descoberto muitas lguas pelo serto a dentro de So Vicente. Receava, porm, mostr-la porque todos morriam quando a queriam revelar aos brancos. Esse tambm pagou a sua pena, porque quando amanheceu o encontraram morto, assim como a todos os mais que tentaram violar o segredo da natureza. Foi essa, simbolicamente, a histria do ouro no Brasil. Durante dois sculos o sacrifcio de vidas ou o esforo dos homens foi intil e
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infrutfero. Apenas, em um ou outro ponto, algum faiscador mais feliz enriquecia a custa do ouro de lavagem como no Jaragu, em So Paulo, Afonso Sardinha, o moo, que dizem deixou em testamento 80.000 cruzados de ouro em p escondidos em botelhas de barro enterradas. O resto era miragem, nsia de riqueza, ambio insatisfeita. S na ltima dezena do sculo XVII se desvendaram ao mundo as minas riqussimas das Gerais. Ia comear, ento, um novo drama. Southey escreveu uma pgina admirvel sobre o desvario dos buscadores de ouro. Viviam num contnuo sonho de esperana, vtimas de uma espcie de loucura, forma aguda e crnica da doena que a paixo do jogo. Homens de reputada prudncia, mesmo parcimoniosos, rapidamente transformavam a avareza em prodigalidade. Na obsesso da idia fixa, tudo convergia para a sua realizao; tudo lhes indicava, razovel ou fantasticamente, a proximidade do tesouro encoberto, o simples aspecto e tamanho de um morro, ou a qualidade da erva que o cobria. O dia seguinte podia ser a compensao de anos e anos de penosos e pacientes trabalhos. O que se passou entre ns foi a confirmao desse milagre possvel que a prpria vida do minerador. As circunstncias iam favorec-lo: o ouro no se escondia nas profundezas da terra, aflorava facilmente, com menos dispndio de capital e de trabalho e com menos risco e maior lucro do que em outras partes do continente. Pelos anos de 1690, conta Antonil-Andreoni, um mulato de Curitiba encontrara no riacho chamado Tripu uns granitos cor de ao, que vendeu em Taubat a Miguel de Sousa: era ouro finssimo. Algumas bandeiras paulistas que andavam procura
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de ndios a escravizar, e levando talvez das lavras do litoral mineiros mais prticos, tiveram em seguida a revelao deslumbrante da riqueza aurifera da regio. Pouco tempo depois, entre 1694 a 1697, se descobrem as minas de Itaberaba, na passagem da bacia do Rio Grande para o Doce; da estenderam-se as pesquisas para as imediaes da serra de Itatiaia e de Itacolomi ou Ouro Preto. Para os mineradores os resultados destas exploraes foram surpreendentes. A fama das descobertas em 1698 j se espalhava por todo o Brasil; as transmigraes se avolumaram rapidamente: das cidades, vilas, recncavos e sertes afluam brancos, pardos, pretos e ndios, conta uma testemunha da poca. A mistura era de toda a condio de pessoas: homens e mulheres, moos e velhos, pobres e ricos, nobres e plebeus, seculares e religiosos. O prprio governador do Rio, Arthur de S e Menezes, abandonando posio e deveres, parte para os descobertos, associa-se com mineiros e atira-se como um aventureiro procura do precioso metal: s volta quando se julgou rico. Forasteiros chegavam s cidades martimas como tripulantes de navios, forjavam passaportes e fugiam em demanda do serto(22). O ouro das minas do Sul, disse Rocha Pitta, foi a pedra m da gente do Brasil. Foi a vertigem mineira, o desvario que em outros tempos vieram a conhecer os pioneiros da Califrnia ou os prospecters do Alasca. A metrpole, corrigindo erros anteriores, organizava s pressas o seu sistema de tributao, modificando-o segundo a maior ou menor resistncia dos povos: por batia, por fintas, por quintos e em ltimo caso pelos rigores da capitao. O ouro dava para tudo e para toda a gente; alm do minerador, enriquecia o fisco, as administraes, a corte e o rei de Portugal.
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Como que para aular a ambio dos que o procuravam, variava de qualidade: ouro preto, tendo na superfcie, antes de ir ao fogo, uma cor semelhante do ao: por dentro, diziam, tinha reflexos que pareciam raios de sol; ouro do Ribeiro, competindo na qualidade com o ouro preto e alcanando vinte e dois quilates; ouro do ribeiro de Bento Rodrigues, inferior aos precedentes; ouro do ribeiro do Campo e do ribeiro de Nossa Senhora de Monteserrate, grosso e muito amarelo; ouro do rio das Velhas, finssimo; ouro do Ribeiro do Itatiaia, de cor branca como a prata, ainda incompletamente formado. As fortunas amontoavam-se repentinamente, pelo acaso feliz das descobertas. Conta Antonil que Balthazar de Godoy ajuntara vinte arrobas de ouro, Manoel Nunes Vianna, o caudilho da guerra dos emboabas, um pouco menos, Thomaz Ferreira, grande traficante em escravos, gado e mantimentos, mais de quarenta e Francisco Amaral, cinqenta arrobas. Vila Rica, por meados do sculo, era a cidade mais opulenta do mundo, se ouro, e somente ouro, constitui riqueza. Para o Brasil, porm, esse sculo XVIII foi tambm o sculo do seu martrio. Como no drama histrico da Califrnia em que o velho Suter, millionrio, se arruinava pelo achado de uma mina riqussima nas suas terras de lavoura cobertas de vinhas, oliveiras e gado de raa o ouro empobrecia o Brasil.(23). Guerra civil, inominveis abusos do fisco e do clero, epidemias de fome, em que se morria de inanio ao lado de montes de ouro pelo abandono da cultura e da criao. Nos primeiros tempos dos descobertos um boi chegou a valer cem oitavas de ouro em p, um alqueire de farinha quarenta. A situao s
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melhorou quando comearam a chegar as boiadas de Curitiba e ao rio das Velhas os rebanhos dos campos baianos. Olhos fixos na loteria da mina surgindo de repente, a populao vivia entre a mais abjeta indolncia e frenesi de minerao desordenada. De fato s o negro trabalhava, e este comprava-se a qualquer preo para os misteres da minerao. Abandonava-se a agricultura; o cultivo da cana diminuiu a tal ponto que os mercados que abasteciam o acar brasileiro sofreram uma crise sria tendo de recorrer produo inglesa e francesa, ento incipiente. E rapidamente o pas se despovoava. No entanto, a explorao das minas continuava a fornecer riquezas fantsticas. Pouco depois das Gerais se descobriram as minas do rio das Contas e Jacobina. Em 1729 apareceram os primeiros diamantes do Serro Frio. A nova descoberta foi celebrada com grande jbilo na Corte de D. Joo V; houve festas esplndidas, Te-Deums, procisses. O Papa mandou felicitaes ao rei; outros monarcas da Europa o cumprimentavam como se se descobrira cousa que devia regenerar e felicitar o Universo. vertigem do ouro juntava-se a loucura da pedra preciosa: poca deslumbrante do Tijuco, dos contratadores de diamantes, dos novos-ricos ostentando fortunas fabulosas. Um deles, Joo Fernandes de Oliveira, celebrizou-se pelo dinheiro e escandalosa paixo pela mulata Chica da Silva. Numa chcara da amante o contratador mandou abrir vasto tanque e nele lanou, para satisfazer um capricho, um pequeno navio, podendo conter oito a dez pessoas, com velas, mastros, cabos, etc., como se fosse uma verdadeira embarcao. Mais tarde, Pombal lhe exigiu uma indenizao por infraes do contrato: Joo Fernandes teve de entrar para os cofres pblicos com a enorme quantia de onze milhes de cruzados. Este
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desfalque no lhe abalou a fortuna: morreu rico em Lisboa, no ano de 1799.(24) Na metrpole, de 1740 a 1750, a febre atingira o auge. Neste ltimo ano terminava o reinado sultanesco de D. Joo V, numa apot eose de loucura e de esbanjamentos. Para isso contribua somente Minas, e at 1751, com 26.000 arrobas de ouro, no contando os quintos, os dzimos, os direitos das entradas, as passagens dos rios. At 1822 a extrao em Minas deve ter andado por perto de 51.500 arrobas. O resto do Brasil, nesse perodo, parece ter fornecido a Portugal segundo os clculos de Calgeras, cerca de 18.000 arrobas. Digamos, num total fabuloso, cerca de 70.000 arrobas de ouro. Nada, porm, bastava para a voracidade da metrpole, Para a carolice do rei, para os desperdcios do reino. Nem as finanas do Estado melhoraram, nem aumentou a fortuna pblica. O Governo, assoberbado pelas despesas, no podia resolver o enigma de tanta falta de dinheiro ao lado de montanhas de ouro. Para a Inglaterra escoava-se uma parte da receita colonial, nas compras de tecidos de seda e de l de que precisava o luxo da corte; para a alimentao, exportavam-se grandes somas para outros pases do Norte; o resto dispendia-se em penses aos cortesos, em gastos com embaixadas e construes dispendiosas. Uma misso a Roma custou dois milhes de cruzados; o Conde de Tarouca recebia uma penso de 80.000 cruzados, o Marqus de Abrantes de 60.000. A construo de Mafra absorvia a importncia da receita e despesa totais do Estado; empregavam 12.000 operrios, que se pagavam com dificuldade. E quando morreu D. Joo V, a penria do Estado era tal que o governo recorreu a um negociante de Lisboa para as despesas dos funerais...
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No Brasil, sangrado, exausto, se extinguia tambm a fonte milagrosa de tamanha riqueza. A junta da fazenda de Vila Rica, em 1771, julgava difcil, ou quase impossvel, a cobrana dos pesados impostos criados pelo governo real. O lanamento da derrama, diziam, fazia com que, os mineiros por falta de interesse, os negociantes por falta de comrcio, e os roceiros por falta de consumidores, abandonassem a capitania, que ficava quase deserta.(25). O ouro das minas, em p, passar todo para o estrangeiro j observava Antonil, salvo o que se gasta em cordes, arcadas e outros brincos, dos quais se vm hoje carregadas as mulatas de mau viver e as negras, muito mais que as senhoras. Isto, em plena prosperidade nos primeiros anos do sculo XVIII; ao findar esse sculo era porm desoladora a situao da capitania. Por esse tempo, a minerao, quase abandonada, mal dava para o sustento dos mineradores: estes constituam uma classe de indigentes. Procuravam livrar-se da misria pela volta aos trabalhos agrcolas, que desconheciam por completo. O estado da sociedade, deplorvel; poucas pessoas (talvez meia dzia de famlias) possuam alguns haveres ou uma centena de escravos. O viajante que se aventurava por essas regies devia levar provises, porque em parte alguma as poderia comprar; ao contrrio, o prprio habitante da casa a cuja porta batesse, talvez lhe suplicasse pelo amor de Deus a esmola de um punhado de farinha. Alm-mar, no era muito melhor a sorte do cmplice desse crime estpido que foi a explorao das minas do Brasil. A administrao pombalina, por algum tempo, conseguiu desenvolver a produo e comrcio das colnias, sobretudo da
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ndia. Empreendeu a tarefa difcil de reter no pas o ouro que o Brasil ainda produzia. Houve um recomeo de prosperidade, que durou alguns anos, mesmo depois da queda de Pombal. Mas em 1794, quando Portugal se juntou Inglaterra contra a Frana, todo o passageiro resurto j se tinha dissipado: sem dinheiro, sem esquadra, sem exrcito, o velho reino se entregou de corpo e alma ao aliado poderoso que lutava contra Napoleo, Em 1808, diz Elise Reclus, quando o rei partiu para o Brasil, Portugal poderia desaparecer subitamente, num cataclisma que ningum no mundo se sentiria lesado nos seus interesses a no ser alguns negociantes ingleses, proprietrios de vinhedos no Douro, ou os contrabandistas espanhis da fronteira... Tinha faltado a Portugal a verdadeira compreenso histrica e econmica da sua misso metropolitana. A nao e o governo recebiam como uma esmola o ouro, as pedras preciosas e os produtos comerciveis das colnias. Quiseram viver sem trabalhar. A sua grande obra, como que inconsciente para os estadistas dos sculos passados, e mesmo para os da atualidade, foi a criao e formao de um outro povo, a quem puderam legar a lngua natal e as peculiaridades raciais da civilizao portuguesa. Deste lado do mar, aps tanto deslumbramento e tanto bulcio afanoso de ambio e loucura e como para atestar a perenidade do esprito criador libertado dos interesses e acidentes humanos de todo esse passado apenas resta uma quase-runa que uma obra de arte, a obra do Aleijadinho, escultor e arquiteto. Nasceu em Ouro Preto em 1730; era pardoescuro, filho de um portugus e de uma africana; sabia ler e escrever, mas parece no ter freqentado outra aula alm da de primeiras letras. Padecia de uma terrvel molstia incurvel, em
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que perdeu todos os dedos dos ps, s andando de joelhos; das mos restavam-lhe apenas os polegares e os ndices. Atormentado por dores cruciantes, narravam que ele prprio, servindo-se do formo, cortava com uma pancada de macete o membro que o fazia sofrer. Esse monstro fsico, asqueroso, de face atormentada e disforme, de plpebras cadas e boca estuporada, escondia-se debaixo de uma tolda para trabalhar nas igrejas. No lhe perturbava o gnio inculto nenhum ensinamento de academias ou de mestres; a sua obra surgiu e viveu na espontaneidade da imaginao criadora, sem nenhuma deformao. Trabalhou nas capelas de So Francisco de Assis, de Nossa Senhora do Carmo e na das Almas, em Ouro Preto; nas matrizes de So Joo do Morro Grande e de Sabar; nas de Mariana e Santa Luzia. Destacam-se na sua obra a matriz e a capela de So Francisco, em So Joo d'El-Rei, e os templos e esttuas de Congonhas do Campo. Foi o nico grande artista que durante sculos possuiu o Brasil. o que resta do maravilhoso potosi das Gerais que por tanto tempo assombraram o mundo. Enquanto se passava nessas minas o drama do ouro, continuavam as correrias paulistas. Rechaados dos territrios de So Jos d'El-Rei, rio das Velhas, minas de Cataguazes, rio das Mortes, do Caet, de Ouro Preto, onde descobriram as aluvies que enriqueciam fabulosamente os usurpadores os sertanistas de So Paulo afundavam-se pelos desertos longnquos de Cuiab e Gois. Se nos lanarem fora daqui diziam iremos acol, mostrando, para os lados do serto, os morros e serrarias que se estendiam a perder de vista. Numa derradeira arrancada, prestes a terminar a finalidade histrica do seu papel na formao do pas, as bandeiras multiplicam-se em
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demanda do prprio corao do continente. Por toda a parte, apressadas, entregavam-se aos trabalhos da lavagem, dos almocafres, das picaretas. Mineravam dia e noite, esgotando escravos, camaradas e at as mulheres que seguiam os bandos. Mudavam o curso dos rios, rasgavam vales, revolviam as entranhas da terra, at que nos talhos abertos nas montanhas surgissem os veeiros, ou no fundo das batias brilhassem as folhetas e os gravitos. Sebastio Pinheiro Raposo, nos riachos do Mato Grosso da Bahia, fazia a sua gente trabalhar desde a madrugada at as 10 horas da noite, ento luz de fachos: um dia colheu nove arrobas de ouro. Nessa nsia diablica, dirigemse para Mato Grosso Antnio Pires de Campos, Paschoal Moreira Cabral, Antnio Antunes Maciel, Fernando e Arthur Pais de Barros, e esse extraordinrio Manoel Felix de Lima, portugus, que desceu o Guapor, Madeira e Amazonas at o Par; para o interior de Gois seguem os bandos dos Buenos, Joo Leite de Ortiz, Antnio Ferraz de Arajo, Veiga Bueno, Amaro Leite. Junto aos novos descobertos vinha, porm, morrer enfraquecida, mas sempre alucinada, a bandeira. Conservava, como desde os tempos piratininganos, os traos caractersticos da sua formao: Interesse, Dinamismo, Energia, Curiosidade, Ambio. Faltavam-lhe os estimulantes afetivos de ordem moral e os de atividade mental. Nunca soubera transformar em gozo a riqueza conquistada. A sua energia intensiva e extensiva concentrava-se num sonho de enriquecimento que durou sculos, mas sempre enganador e fugidio. Com essa iluso vinha morrer sofrendo da mesma fome, da mesma sede, da mesma loucura. Ouro. Ouro. Ouro. Cobia.
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III A TRISTEZA
Em Novembro de 1620, cento e dois peregrinos ingleses, vindos de Southampton, avistaram do pequeno navio Mayflower as costas arenosas do que hoje o Estado de NewJersey. Procurando melhor abrigo velejaram mais ao sul at o porto depois chamado de Plymouth, em Massachussets, onde desembarcaram a 22 de Dezembro, data que a tradio nacional consagra comemorao dos antepassados. O frio era intenso nesse sombrio inverno de pas do Norte. Em meio de tempestades de chuva e neve, receando o ataque dos indgenas escondidos nas matas vizinhas, os peregrinos acenderam na praia um fogo que os alumiou e aqueceu durante a noite inclemente. No dia seguinte, como era sbado, interromperam para o repouso dominical os trabalhos de instalao: somente os cnticos religiosos perturbaram ento o silncio da terra misteriosa. Em seguida comeou a luta terrvel do imigrante. Cada homem teve de construir a prpria casa, arrostando as mais duras intempries, que apenas permitiam o trabalho duas ou trs vezes por semana. Nessas condies, em quatro meses quase metade da pequena expedio tinha sucumbido doena e ao frio; o resto teve de se fortificar s pressas contra os assaltos do gentio. Estava, porm, criada uma das clulas iniciais da nao americana.
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Na Virgnia, a colonizao se fizera, poucos anos antes, pela London Company, com fins mais mercantis. O quase lendrio John Smith j ensinara aos companheiros quando primeiro desembarcaram em terras americanas, o segredo do xito para o colono recm-chegado. Aqui nada se obtm seno pelo trabalho. E quando a Companhia lhe pedira de Londres notcias de ouro, o velho pioneiro enviou metrpole o que julgava mais til: um mapa da regio, um resumo das coisas mais necessrias, e conselhos sobre a escolha dos emigrantes apropriados colonizao. Estes, ao se instalarem, submetiamse rigidez da lei puritana que os forava, como impunha Samuel Argall sob pena de morte, a aceitar a doutrina da trindade, o respeito autoridade da Bblia e o comparecimento obrigatrio igreja. Essa gente trazia para o Novo Mundo o princpio de liberdade e rebeldia que os fizera deixar a me-ptria: eram representantes do pensamento radical da Inglaterra no comeo do sculo XVII, em revolta contra a autoridade espiritual e temporal, que emanasse do Rei ou da Egreja. No futuro pioneiro, no fundo de sua alma rude, viria frutificar a semente idealista dos povoadores primitivos da Virgnia e dos peregrinos do Mayflower, reunida a uma formidvel vontade de poder que os puritanos souberam to bem aliar ao utilitarismo. Na terra adotiva desenvolveram as qualidades de homens de ao em luta quotidiana com um clima duro e um solo ingrato, que a neve cobria durante o inverno e no vero s produzia cereais. Quase todos eram lavradores, donos de suas pequenas fazendas, e ajudados pelos filhos lavravam a terra com as prprias mos. No regime patriarcal desse incio ainda no havia escravos. Mais tarde, como em outras partes do continente, criminosos,
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desertores, indesejveis, servos, semi-escravizados, negros, se derramaram pelos desertos hospitaleiros. Na mescla, porm, de todos os elementos que compunham a psicologia do colono, em dosagem varivel mas constante, foi sem dvida a forte disciplina religiosa dos primeiros agrupamentos congregacionistas o que fixou o tipo moral predominante na histria do pas. Foi essa poderosa unidade de esprito social, ajudada por um rigoroso princpio cooperativo, que promoveu e realizou a independncia dos Estados Unidos. Nesse processo evolutivo a religio, estabelecida em condies favorveis de higiene moral, preparou a atmosfera saudvel em que pde prosperar a nao. Na costa atlntica do continente sul se desenrolou de modo diverso o drama de conquista e povoamento. Muda-se o cenrio, mudam os protagonistas. A partilha do mundo novo em duas partes atribudas a Castela e Portugal, comeava em meados do sculo XVI a ser seriamente atacada pela interveno de outros povos a quem a mirabilis navigatio de Colombo mostrara o caminho da fortuna. A Renascena e a Reforma modificavam por seu turno a estrutura social e moral da civilizao Ocidental. Pactos aparentemente isolados viriam a ter uma significao que os contemporneos no percebiam. Assim, no mesmo ano em que Cortez sitiava a cidade do Mxico, Lutero queimava em Wittemberg a bula do Papa. Havia no ar, com a surpresa das descobertas, um esprito de renovao e de revolta, precursor de novas idias e de homens novos. Por essa poca comeava a estremecer o edifcio que a energia lusitana levantara, realizando o sonho ambicioso do Homem de Sagres. Na prpria ndia Portugal foi encontrar o motivo de decadncia de seu poderio. A derrota na frica, a morte de D.
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Sebastio, a grande perda de homens por ocasio dessas lutas, enfraqueceram o reino que lhe sentia escapar a colnia asitica to cobiada. A unio com a Espanha, a crescente influncia da Inquisio, mais poderosa do que nunca no reinado de Felipe II, completaram a obra de decomposio que lentamente se preparava. Nos ltimos anos do reinado de D. Joo III o estabelecimento definitivo da Inquisio j fora o incio da decadncia que se agravou rapidamente durante os governos sucessivos de seu neto e de seu irmo. A situao poltica, cada vez mais turbada, tinha levado rapidamente o pas anarquia e perda da independncia; em 1580 Felipe de Espanha tomava posse de Portugal: era rei desse reino. Este havia tido, diz Conestaggio, cinco reis no espao de dois anos, fato raro, talvez nico. E parece que Deus permitiu mudanas tais para castigar a nao, porque todos os cinco arruinaram os seus pobres sditos: D. Sebastio por ousadia, D. Henrique por irresoluo, os governadores por medo e parcialidade, D. Antnio por tirania e D. Felipe pelas armas. Contando o nmero de fortalezas espalhadas por toda a conquista, Portugal parecia invencvel, mas na realidade se enfraquecera pelo alargamento do campo de ao. A queda isolada de um desses baluartes, se no tinha grande importncia sob o ponto de vista militar, era, entretanto, uma brecha no prestgio portugus. Por outro lado o declnio do imprio colonial era acompanhado pela decadncia da metrpole. A nao portuguesa, corrompida pelo luxo e pela desmoralizao dos costumes, perdia, pouco a pouco, a sua primitiva vitalidade. Os governos, despticos e incapazes, s conservavam a antiga energia para sustentar a Inquisio.
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A administrao metropolitana sobretudo a administrao local nas colnias periclitava em todas as outras funes governamentais. Os representantes do poder real, longe da fiscalizao disciplinar de Lisboa, ocupavam-se primeiramente dos proventos pessoais dos cargos que ocupavam. O padre Vieira dizia que a palavra furtar se conjugava de todos os modos na ndia portuguesa. No Brasil avaliavam-se os mritos dos governadores pelas rendas que enviavam metrpole, e esta se opunha a qualquer aumento de despesa, mesmo produtiva. Os funcionrios superiores, por um abuso tolerado, monopolizavam quase todo o comrcio: o prprio clero mercadejava. Da desordens e conflitos que atrasaram sensivelmente o desenvolvimento colonial. Somente em 1666 pde o governo portugus proibir o exerccio desse comrcio, e muito mais tarde, no regime pombalino, foi introduzida a reforma benfica que aumentou a durao das funes administrativas para os cargos de ultramar. Vinha atrasada, porm; o mal j estava arraigado, para que o curasse, o despotismo esclarecido de que falava Pombal. Se os chefes eram venais e peculatrios, os subordinados primavam pela ignorncia, especialmente os de origem crioula. Quanto ao colono, aptico e submisso, pouca resistncia oferecia ao jugo governamental. S o sentia em toda a sua fora nos centros de populao; no interior do pas a distncia e o deserto o protegiam. dissoluo em Portugal, associavam-se a misria e a fraqueza, cobrindo-se com as frmulas de uma religiosidade fervente, como a pobreza e a debilidade se encobriam sob as aparncias do esplendor e sob a linguagem da onipotncia, disse magnificamente Alexandre Herculano. A imoralidade reinava em toda a parte, sobretudo entre o clero: os mosteiros
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sustentavam em luxo mancebas e filhos, mantendo custosas e ndias cavalgaduras, com aves e ces de raa. A sociedade vivia em ntima mistura com mouros e negros, uns forros, outros escravizados. O trabalho servil dos escravos da frica sustentava a agricultura, mas a escravido minava o organismo social, como em toda a parte onde existiu. Os senhores favoreciam os ajuntamentos para aumentarem o nmero de crias; os filhos de escravos at a terceira ou quarta gerao, embora batizados, eram marcados na cara com um ferro em brasa para se venderem; o castigo mais comum era queim-los com ties acesos, ou com cera, toucinho ou outras matrias derretidas... Nesse aviltamento e nesses horrores comeou a desaparecer o portugus herico do sculo XV, fragueiro, abstmio, de imaginao ardente, propenso ao misticismo, que criara o tipo perfeito do homem aventureiro, audacioso e sonhador, livre, sem rebuos nem eufemismos de linguagem, como imaginamos os que pintou Nuno Gonalves no retbulo de So Vicente.(26). Os indivduos aos poucos perdiam a dureza da primitiva tmpera. A ndia j os esgotara com os seus encantos e desiluses, dura escola de ferocidade brutal, de cobia voraz, de luxria hircina, onde a mocidade portuguesa se ia educando nos vcios e crimes da seduo asitica. Por esse povo j gafado do grmen de decadncia comeou a ser colonizado o Brasil. Frutificaram esplendidamente os fortes troncos que primeiro chegaram nova terra. Mais tarde s escaparam degenerescncia de alm mar os grupos tnicos segregados e apurados por uma mestiagem apropriada. Foi o caso de Piratininga em que o Caminho do Mar preparou e facilitou para a formao do mamaluco esse centro de
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isolamento, da teoria de Moritz Wagner. Outros ncleos de populao, como a capitania de Duarte Coelho, mais civilizada, e a Bahia, sede do governo central, se ligavam umbilicalmente ao organismo doentio e enfraquecido da metrpole. No viviam, para assim dizer, de vida prpria; a proximidade da Europa, o intercmbio comercial, a influncia direta da administrao central, mil fatores tnicos e econmicos solidarizavam essas colnias com o ritmo vital do velho reino, ora pauprrimo, ora esbanjador de riquezas, mas no caminho fatal para a velhice. Como da Europa do Renascimento nos viera o colono primitivo, individualista e anrquico, vido de gozo e vida livre veio-nos em seguida o portugus da governana e da fradaria. Foi o colonizador. Foi o nosso antepassado europeu. Ao primeiro contato com o ambiente fsico e social do seu exlio, novas influncias, das mais variadas espcies, dele se apoderariam e o transformariam num ente novo, nem igual nem diferente do que partira da me-ptria. Dominavam-no dois sentimentos tirnicos: sensualismo e paixo do ouro. A histria do Brasil o desenvolvimento desordenado dessas obsesses subjugando o esprito e o corpo de suas vtimas. Para o erotismo exagerado contribuam como cmplices j dissemos trs fatores: o clima, a terra, a mulher indgena ou a escrava africana. Na terra virgem tudo incitava ao culto do vcio sexual. Ao findar o sculo das descobertas o que sabemos do embrio de sociedade ento existente um testemunho dos desvarios da preocupao ertica. Desses excessos de vida sensual ficaram traos indelveis no carcter brasileiro. Os fenmenos de esgotamento no se limitam s funes sensoriais e vegetativas; estendem-se at o domnio da inteligncia e dos sentimentos. Produzem no organismo perturbaes somticas e psquicas,
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acompanhadas de uma profunda fadiga, que facilmente toma aspectos patolgicos, indo do nojo at o dio. Por outro lado, como derivativo dessa paixo, outro sentimento surgia na alma do conquistador e povoador, outro sentimento extenuante na sua esterilidade materialista: a fascinao do ouro, exclusiva como uma mania. Tipo representativo e pitoresco da exaltao a que chegaram essas paixes violentas, foi Sebastio Pinheiro Raposo, bandeirante paulista. Vindo de So Paulo, percorreu com a comitiva de camaradas e escravos ndios e negros os sertes do Norte e Nordeste, deixando por toda a parte um rasto sanguinolento e uma lenda de riqueza. Acompanhava-o um bando de mucambas, com quem tinha inmeros filhos. Uma vez, duas destas, exaustas pelo caminho montanhoso, caram desfalecidas beira da estrada. O sertanista mandou-as despenhar pelo precipcio abaixo, pois no queria deix-las vivas para no servirem a outrem. Teve fama de riqussimo, com as borrachas e surres sempre cheios de ouro: eram as suas arrobinhas, dizia. Denominaram-no o rei do Ouro e da Volpia. Na luta entre esses apetites sem outro ideal, nem religioso, nem esttico, sem nenhuma preocupao poltica, intelectual ou artstica criava-se pelo decurso dos sculos uma raa triste. A melancolia dos abusos venreos e a melancolia dos que vivem na idia fixa do enriquecimento no absorto sem finalidade dessas paixes insaciveis so vincos fundos na nossa psych racial, paixes que no conhecem excees no limitado viver instintivo do homem, mas aqui se desenvolveram de uma origem patognica provocada sem dvida pela ausncia de sentimentos afetivos de ordem superior. Foi na exaltao desses instintos que se formou a
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atmosfera especial em que nasceu, viveu e proliferou o habitante da colnia. Do enfraquecimento da energia fsica, da ausncia ou diminuio da atividade mental um dos resultados caractersticos nos homens e nas coletividades sem dvida o desenvolvimento da propenso melanclica. Post coitum animal triste, nisi gallus qui cantat, afirmava o velho adgio da medicina: o colapso, dos mdicos, depresso fsica e moral, passageira em certas condies normais, contnua nos casos de excessos repetidos. No Brasil a tristeza sucedeu intensa vida sexual do colono, desviada para as perverses erticas, e de um fundo acentuadamente atvico. Por sua vez a cobia uma entidade mrbida, uma doena do esprito, com seus sintomas, suas causas e evoluo. Pode absorver toda a energia psquica, sem remdios para o seu desenvolvimento, sem cura para os seus males. Entre ns, por sculos, foi paixo insatisfeita, convertida em idia fixa pela prpria decepo que a seguia. Absorveu toda a atividade dinmica do colono aventureiro, sem que nunca lhe desse a saciedade da riqueza ou a simples tranqilidade da meta atingida.No anseio da procura afanosa, na desiluso do ouro, esse sentimento tambm melanclico, pela inutilidade do esforo e pelo ressaibo da desiluso. Luxria, cobia: melancolia. Nos povos, como nos indivduos, a seqncia de um quadro de psicopatia: abatimento fsico e moral, fadiga, insensibilidade, abulia, tristeza. Por sua vez a tristeza, pelo retardamento das funes vitais, traz o enfraquecimento e altera a oxidao das clulas, produzindo nova agravao do mal com o seu cortejo de agitaes, lamrias e convulses violentas. Influncia do clima, dos hbitos de vida, da alimentao, ou do bom ou mau
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funcionamento das glndulas endocrnicas, que a cincia comea a estudar? O fato que h povos alegres e povos tristes. Num mesmo pas, em alternncias de luz e sombra se sucedem os dois estados de esprito. Camponeses sorridentes e felizes da Andaluzia, ao lado da raa dura e sombria das Astrias; Chins do Norte, srios e refletidos, Chins do Sul, alegres como crianas; Provenais, descuidados, palradores, vibrantes como cigarras, e Bretes, msticos, reconcentrados, sonhadores. Bckle diria que as diferenas de clima explicam as vrias modalidades de temperamento. Pases de luz e calor influindo na psicologia das populaes; nvoas e escurido de invernos rigorosos dando uma feio tristonha aos homens de terras frias. No Brasil, o vu da tristeza se estende por todo o pas, em todas as latitudes, apesar do esplendor da Natureza, desde o caboclo, to mestiado de ndio da bacia amaznica e dos sertes calcinados do Nordeste, at a impassibilidade soturna e amuada do Paulista e do Mineiro. Destacam-se somente nesse fundo de grisalha melancolia o Gacho fronteirio, mais espanholado, com um folclore cavalheiresco levemente nuanado de saudade que o acompanha nas correrias revolucionrias e o Carioca, j produto de cidade grande e martima, em contato com o estrangeiro e entregue ao lazaronismo do ambiente. H povos tristes e povos alegres. Ao lado da taciturnidade indiferente ou submissa do Brasileiro, o Ingls alegre, apesar da falta de vivacidade e da aparncia; o Alemo jovial dentro da disciplina imperialista que o estandardizou num s tipo; todos os Nrdicos da Europa respiram sade e equilbrio satisfeito. O nosso prprio antepassado de Portugal, cantador de
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fados saudosos, enamorado e positivo, um ser alegre quando comparado com o descendente tropical, vtima da doena, da plida indiferena e do vcio da cachaa. A poesia popular, as lendas, a msica, as danas, revelam a obsesso melanclica que s desaparece com a preocupao amorosa ou lasciva. Luccock, que por aqui andou em princpio do sculo passado, notou com estranheza esse pendor das populaes. Todos parecem de lngua atada diz o viajante; no havia brinquedo de meninada, vivacidade de rapazes, gritaria ruidosa de gente mais entrada em anos. O primeiro grito geral que ouvi no Rio foi no aniversrio da rainha, em 1810. Seguiu-se a um fogo queimado nesta ocasio, e foi um viva abafado, no frio, porm tmido: parecia perguntar se podia ser repetido.(27) Se assim era na capital do pas, onde j se instalara toda uma corte europia, fcil imaginar o aspecto das populaes provincianas, umas em plena decadncia, outras petrificadas na imobilidade colonial que alis pouco se diferenava do atraso profundo da prpria metrpole. Desde os tempos primeiros, observa Capistrano, a famlia brasileira teve como sustentculo uma tripea imutvel: pai soturno, mulher submissa, filhos aterrados. Nesse ambiente se desenvolvia a tristeza do mamaluco, do mazombo, do reinol, abafado na atmosfera pesada da colnia. O portugus transplantado s pensava na ptria d'alm mar: o Brasil era um degredo ou um purgatrio. Frei Vicente do Salvador, nos primeiros anos seiscentistas, queixava-se de que os povoadores no s os que de l vieram, mas ainda os que c nasceram... usam da terra no como senhores mas como usufrutrios, s para a desfrutarem e a deixarem destruda. Com essa mentalidade, o povoamento se fazia de dvenas de passagem,
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que se consideravam vtimas da sorte ou do exlio, irritados ou estupedificados, vivendo uma vida vazia e montona. O mestio, j acostumado contingncia do serto, do perigo, do clima, limitava o esforo ganncia de enriquecimento fcil, ou poligamia desenfreada, sem nenhuma outra simpatia humana mais elevada. Nada to seco e rido como um documento dessas pocas. Em nenhum se encontra o informe, ou o desabafo, que abre uma clareira para a viso do ente de carne e osso que nascia, lutava e morria no solo indiferente. Dois grandes fenmenos, apenas, em sculos, parecem indicar o alvorecer de algum sentimento nacional: a luta contra o invasor holands e a expanso geogrfica do movimento de gado e das bandeiras. No primeiro, consideraes materiais sobrepujavam os vislumbres de revolta nativista, desde a interveno dos judeus e cristos-novos na origem da luta at os planos encobertos de Joo Fernandes Vieira. No fenmeno do bandeirismo tudo nos demonstra que a preocupao nica do sertanista era a aquisio de riqueza, o desenvolvimento de seu negcio em escravos enquanto no aflorava o metal, e quando este surgiu, com ele feneceram as bandeiras. No se lhe encontra o mnimo apego pobre vila piratiningana donde partia. Uns voltavam pela atrao instintiva do ninho, mais tarde outros se afazendavam em terras longnquas, nos latifndios pastoris do serto, ou junto s minas que os tinham atrado e fixado. Do amor ao torro natal, nem uma nica palavra, nem um s gesto. No sculo da independncia norte americana, e antes da sua proclamao, ainda no havia o Americano, mas havia os Virginianos, os Rhode Islanders, os Carolinianos, pertencentes s respectivas provncias. Washington quando se referia Virgnia dizia sempre: a minha ptria. Nunca se soube que Ferno Dias Paes dissesse da Capitania de So
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Vicente: a minha terra. Era um simples sdito do rei de Portugal, sem nome que o classificasse geograficamente. Nem mesmo o Brasileiro existia nesse perodo inicial. Vinha-lhe o nome da labuta do pau-brasil, como carvoeiro o lenhador que produz carvo de madeira. Ao findar o sculo XVIII e nos primeiros anos do sculo seguinte, j tnhamos chegado a um dos pontos culminantes do nosso desenvolvimento histrico. O pas ia separar-se da meptria. Ainda no se formara a nao; apenas a sociedade, como simples aglomerao de molculas humanas. Comeava, no entanto, a se afirmar a conscincia geogrfica, que fixava e delimitava o territrio. Examinemos as condies, em que se ia constituir o lao social determinando o crescimento, os movimentos e o agrupamento das populaes. Por essa poca, nos centros martimos, de Pernambuco para o Norte, diversos tipos tnicos contribuam para a formao contnua do Brasileiro que iria surgir, j em 1817, nas lutas da emancipao poltica. Havia os europeus, os brancos j nascidos no Brasil, os mulatos de todas as nuanas, os mamalucos cruzados do branco e do ndio em todas as suas variedades, os ndios domesticados que eram os caboclos do Norte, os ndios ainda selvagens que eram os tapuias, crioulos da colnia, os africanos forros ou escravos, e finalmente, os mestios, classe inumervel dos que mediavam entre os ndios e os negros. No amlgama de todas essas cores e caracteres se institua na evoluo da raa o reino da mestiagem. Os brancos nascidos no Brasil vinham das velhas famlias da aristocracia rural; diziam-se alguns descendentes dos primitivos donatrios, tinham grande orgulho nessas ascendncias e
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pregavam com algum ridculo a prpria importncia. Eram os proprietrios dos grandes engenhos onde a vida lhes corria quieta e indolente. Fato comum era a bastardia que a escravido desenvolvia; para corrigi-lo, funcionava freqentemente a roda dos enjeitados que inspiravam populao um carinho quase supersticioso. O mulato desprezava o mamaluco; pretendia pertencer classe dos brancos e vangloriava-se em no ter parentes ndios. Sentia a sua inferioridade em relao ao branco, desde que este lhe era superior em riqueza; chegava a se humilhar diante de outros mulatos mais ricos ou de melhor condio social. Podia entrar para as ordens sacras e ser magistrado: bastava-lhe um atestado de sangue limpo, mesmo que a aparncia desmentisse o certificado. Koster de quem extramos estes dados narra o caso de um preto a quem perguntou se certo capito-mor era mulato(28). Era, porm j no foi a resposta, acrescentando a filosofia do negro velho: Pois um capito-mor pode ser mulato?. Os regimentos de milicianos chamados regimentos de mulatos tinham oficiais e praas de todos os matizes, recusando-se porm o alistamento aos brancos. O coronel de um desses regimentos do Recife foi a Lisboa e de l voltou com a ordem de Cristo. No eram raros os casamentos entre brancos e mulatos sobretudo entre europeus e mulheres de cor que possussem algum dote. Brasileiros, ricos ou de alto nascimento, repeliam em regra essas alianas, desde que o sangue mestio fosse muito visvel, acrescenta Koster, com malcia. Mamalucos, havia mais no serto pernambucano. Eram mais belos do que os mulatos, sobretudo as mulheres. Na independncia do carcter, na repugnncia pela adulao ao branco, mostravam a nobreza da ascendncia livre dos dois
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lados. O ndio domesticado era em geral, com as suas virtudes conhecidas, o sertanejo, corajoso, sincero, generoso, hospitaleiro o tipo clssico da caatinga do Nordeste. O ndio selvagem aparecia longe do litoral, nas proximidades do Maranho. O resto, era o negro africano ou crioulo. Proliferando em todas as variedades do cruzamento, s o negro puro, forro, tinha o orgulho humilde da sua raa: negro sim porm direito diziam. Os crioulos possuam os seus regimentos exclusivos em que oficiais e soldados eram todos pretos. Eram os Henriques, conservando no nome a tradio de Henrique Dias, dos tempos da invaso flamenga. O negro cativo era a base de nosso sistema econmico, agrcola e industrial e como que em represlia aos horrores da escravido, perturbou e envenenou a formao da nacionalidade, no tanto pela mescla de seu sangue como pelo relaxamento dos costumes e pela dissoluo do carcter social, de conseqncias ainda incalculveis. De todos os centros martimos da colnia foi, porm, Recife o menos influenciado pelo mestio. Alm das tradies do seu ncleo aristocrtico, uma numerosa colnia europia, em que sobressaam os Ingleses, conservava-lhe o aspecto metropolitano, lembrando outras pocas de riqueza e civilizao. Ao se aproximar o viajante das terras baixas e dos coqueirais do Recife e das colunas de Olinda, a paisagem produzia-lhe uma agradvel impresso, com a casaria branca das chcaras em meio dos laranjais verde-escuros. S ao desembarcar, no calor do meio dia, tinha a surpresa das ruas cheias de negros, dando cidade uma aparncia sombria e tristonha. Freqentemente, animava-as a chegada dos navios negreiros da costa d'frica, exibindo em plena rua o espetculo asqueroso da venda de escravos. Homens e mulheres, em
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completa promiscuidade, seminus, se estendiam pelas caladas ou se acocoravam no cho, indiferentes, mastigando pedaos de cana(29). De longe se sentia o cheiro acre dessa multido africana, em geral coberta de pstulas repugnantes. S ao cair da tarde apareciam nas ruas, a passeio, as famlias. Santo Antnio do Recife, a cidade central, tinha ruas largas e casas grandes, com lojas no rs do cho. Pelas janelas das casas baixas surpreendia-se a intimidade da vida caseira, com mulheres quase nuas, deitadas pelas esteiras das salas e alcovas. Koster impressionou-se pela opulncia e importncia da cidade. Pernambuco exportava sobretudo algodo para a Inglaterra e acar para Portugal. Atribuiu o seu progresso e bem estar ao governo do capito general Caetano Pinto de Miranda Montenegro, que julgava administrador prudente e firme. Numa festa elegante a que assistiu o viajante ingls, no arrabalde do Poo da Panela, em meio das danas e alegria das moas apareceu o capito-mor, amvel, prazenteiro. A sua presena, porm, fez calar as risadas, e o baile continuou solene, num murmrio de respeito. A Koster escaparam, no entanto, os sintomas de efervescncia nativista, que vieram explodir mais tarde na revoluo de 1817. O governo de Caetano Pinto terminou a vergonhosamente pela fuga do Capito general. Ao Sul, outros centros sociais eram, pela assistncia das altas autoridades administrativas, a Bahia e o Rio. Mais do que no Norte, nelas dominava o mal da escravido. Na primeira, numa populao de 80.000 almas, s uma tera parte era de brancos e ndios; o resto compunha-se de negros e mulatos. A cidade, sob o sol radioso dos trpicos, era um horrvel monturo que devia empestar at o mar alto, como a
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Lisboa de Byron. Pela escarpa abrupta coleavam 38 ladeiras, ruas e vielas, estreitssimas, por onde dificilmente passava uma sege. Casas agaioladas de quatro e cinco andares, em geral do sculo XVII, forradas de urupema, ensombravam e abafavam as ruas com os longos beirais e as salincias das rtulas: uma delas se chamava rua Direita da Preguia, como um epigrama. Nos trs mercados da cidade, as negras vendiam peixe, carne moqueada, baleia no tempo da pesca, e uma infindvel coleo de carurus, vataps, mingaus, pamonhas, acas, acarajs, abacs, arroz de coco, feijo de coco e as infinitas qualidades de quitutes baianos, alguns dos quais, dizia o cronista, timos pelo asseio para tomar para vomitrios. Junto aos mercados, em casinholas pequenssimas e sombrias, moravam as quitandeiras. Nas noites de calor mido, dos pantanais que de um lado cercavam a cidade, subia um formidvel coaxar de enormes batrquios erguendo um alarido de ces de fila. Nas fontes de gua impura havia diariamente brigas de negros que a liquidavam a ponta de faca rusgas por causa da apanha do liquido ou questes de interesse e amor com a polcia e com os gals que concorriam aos chafarizes. A vida dissoluta do africano e do mestio invadia a melhor sociedade. Tudo se fazia nesse abandono desleixado e corrompido que a praga da escravido. O traje ordinrio das mulheres, no interior das casas, era uma simples saia por cima de uma camisa, em geral da mais transparente musselina, muito ornamentada e bordada. Muito larga no pescoo, ao menor movimento caa de um dos ombros, ou mesmo dos dois, descobrindo sem pudor os seios(30). Nas grandes famlias patrcias um dos luxos consistia no squito de pretas e mulatas que cercavam as senhoras brancas
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quando saam para as procisses. Quinze ou vinte escravas acompanhavam as sinhs moas, vestidas de ricas saias de cetim, camisas de cambraia ou cassa finssima, cobertas de jias de ouro, cordes, pulseiras, colares, braceletes e barangands. O bando percorria, ento, o labirinto de becos, travessas e ruelas, requebrado e guizalhante como um cordo carnavalesco. O mal, porm, roa mais fundo. Os escravos eram terrveis elementos de corrupo no seio das famlias. As negras e mulatas viviam na prtica de todos os vcios, Desde crianas(31) diz Vilhena comeavam a corromper os senhores moos e meninas dando-lhes as primeiras lies de libertinagem. Os mulatinhos e crias eram perniciosssimos. Transformavam as casas, segundo a expresso consagrada e justa, em verdadeiros antros de depravao. Muitos senhores, por mero desleixo, conservavam nas moradias da cidade dezenas e dezenas de mulatos e negros, em completa ociosidade, pelo simples fato de a terem nascido. Da promiscuidade surgia toda a sorte de abusos e crimes. Senhores amasiavam-se com escravas, desprezando as esposas legtimas, e em proveito da descendncia bastarda; outros no casavam, agarrados ao vcio de alguma harpia que os seqestrava, ciumenta e degradante, por uma vida toda; eclesisticos constituam famlias com negras e mulatas, com inmeros filhos a quem deixavam em herana as mais belas propriedades da terra. Os escravos velhos e doentes porm, jogavam-nos rua, para mendigarem o sustento. A escravido, enfim, com todos os seus horrores. O Rio por essa poca pouco se diferenava da Bahia. Um testemunho inteligente (de 1808) nos d o quadro vivo da cidade e do ambiente social, chegada do Prncipe Regente(32).
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A presena da corte, antiquada, pobre, desmazelada, imprimia aos diferentes aspectos da vida fluminense o tom caricatural, que por to longos anos caracterizou o ceremonial monrquico no Brasil. A primeira impresso que teve Luccock foi de que o Rio era, uma das mais imundas associaes de homens debaixo dos cus. Rango, viajante alemo que aqui esteve em 1819, notou logo ao desembarcar o cheiro penetrante, adocicado, que exalavam as ruas cheias de negros carregando fardos, no calor intenso. A cidade limitava-se rea baixa e pantanosa que encerravam os morros do Castelo, Santo Antnio e So Bento, seguindo-se pela rua dos Barbonos, Guarda Velha, So Joaquim e Vallongo. Alm, e imediatamente, comeava a mata. Da Glria a Botafogo ia-se por um trilho de animais, e a alta vegetao encobria no trajeto a vista do mar. No campo de So Cristovo caava-se e era fcil perder-se o caminho. Na parte habitada, em cerca de 4.000 casas, residia uma populao de cerca de 60.000 almas, ou de 43.000, refere outro viajante(33), e deles 40.000 eram negros. Ruas estreitas e em geral em linha reta, caladas de granito, correndo pelo meio a sarjeta das guas; noite, mal as alumiavam as lamparinas dos oratrios e nichos. Nas lojas predominavam os boticrios e os droguistas. Pelas ruas circulava uma pitoresca mescla de transeuntes, sobressaindo os meirinhos, curvando-se e tirando os sujos chapus de bico, sebosos, de tope preto. Ao lado de um carro de bois, chiando, passava uma cadeirinha de senhora rodeada de uma multido de mendigos andrajosos, entre os quais no era raro ver-se algum oficial de milcias, tambm de mo estendida. s vezes passavam estranhas figuras de escravos de mscara de
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ferro, com que os puniam do vcio da embriaguez. De toda essa mistura de cores, de lnguas, de trajes, subia no ar vibrante de sol uma alta vozeria, acompanhando as contnuas salvas dos fortes da baa ou o foguetrio das festas de igreja, quase dirias. Subitamente, um rebulio: ajoelhavam-se todos. Era a sege real, balouando-se nas correias, puxada por duas mulas de arreios remendados, guiados por um lacaio de libr gasta e desbotada. Dentro, o sorriso boquiaberto, de adenoidiano, do Prncipe Regente. Nas horas quentes, esvaziava-se a rua: s negros passavam. Luccock tinha a impresso de estar numa cidade da frica. A proporo dos brancos para a gente de cor era de 1 para 9, avaliava Rango(34). O aspecto da gente era desagradvel. O clima quente, a falta de asseio, a carne de porco, produziam terrveis doenas de pele; nas mulheres, a recluso nas alcovas sem ar empalidecia rapidamente o rosto mais encantador do mundo: aos dezoito anos atingiam a uma maturidade completa, precursora de uma excessiva corpulncia com que aos trinta se transformavam em velhas enrugadas. Na vida social se notavam alguns traos peculiares que o viajante atribui dissoluo dos costumes. Poucos se preocupavam com os mais comezinhos princpios da verdade, da propriedade particular ou das virtudes domsticas. A vida de um homem pouco valia: por um pataco um capanga se incumbia do desaparecimento de qualquer desafeto. Nem mesmo observa o ingls se recorria a essa sombra da virtude que a hipocrisia. essa, acrescenta, a impresso geral que se tem; as excees existiam, respeitveis, como em toda parte, mas em geral era grande a proporo de caracteres
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duvidosos, com visvel predisposio para o mal. Escolas pblicas no havia, nem qualquer outro estabelecimento para a instruo das crianas. Estas aprendiam a ler nas lojas dos pais, com os caixeiros que a invaso francesa fizera emigrar de Portugal. Nos colgios eclesisticos pouco mais se ensinava aos que se dedicavam carreira clerical. Como alimento espiritual, para toda a populao, apenas dois ou trs vendedores de alfarrbios possuam algumas obras obsoletas de teologia ou medicina. Dois detalhes bem ingleses terminavam esse quadro. No havia em toda a cidade uma s escova de dentes: limpavam-nos com os dedos. E tomava-se rap em abundncia, para no sentir o cheiro da cidade. Isolada no seu altiplano, defendida do contgio europeu pelo Caminho do Mar, a cidade de So Paulo, ainda por essa poca, vegetava na indigncia de lugarejo provinciano e serrano. A minerao bandeirante tirara-lhe o melhor do sangue com a emigrao dos elementos sadios da Capitania; a estpida administrao portuguesa do sculo XVIII viera em seguida abafar e suprimir o que restava nas populaes da antiga fortaleza e independncia. Foi quando os Paulistas se barbarizaram de uma vez, informava um governador. Dispersos, escondidos pelas roas, procurando a solido no seu amuo caracterstico, viviam de canjica, pinho e i torrado. Se algum, dizia um relatrio oficial, fazendo viagem encontrava por acaso um destes, ou lhe foge ou fica to assustado e preocupado que nem o chapu lhe tira e se lhe diz a mnima palavra desconfia e mata logo. A vida acanhada, porm, no escapava dissoluo geral dos costumes, que se generalizara por toda a colnia. Um ofcio do bispo do Rio de Janeiro, de 20 de fevereiro de 1761, dirigido
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ao conde de Oeiras, j levanta um pouco do vu que encobria os escndalos da Paulicia. No colgio de So Paulo havia mestres dissolutssimos em concubinagem com discpulos e cita o bispo o padre Manuel dos Santos que vivia com o estudante Antnio Jos, depois clrigo tambm, e o padre Ignacio Ribeiro com o msico Ignacinho, e Pedro de Vasconcellos com Joaquim Velloso, etc., etc. Por cimes brigaram publicamente o padre Manuel dos Santos com o franciscano fr. Manuel de So Boaventura, e o padre Pedro Barreiros com o corista Vito de Madureira. Nessas cenas disputavam-se os favores da clebre mulata Maria Puti, amante do padre Martins. Em Santos, em Paranagu fatos idnticos se repetiam. Se por essas bandas aparecesse um visitador do Santo Ofcio, as confisses de So Paulo seriam de certo to curiosas como as da Bahia e Pernambuco.

Trs sculos tinham trazido o pas a essa situao lamentvel. A colnia, ao iniciar-se o sculo de sua independncia, era um corpo amorfo, de mera vida vegetativa, mantendo-se apenas pelos laos tnues da lngua e do culto. Populao sem nome, exausta pela verminose, pelo impaludismo e pela sfilis, tocando dois ou trs quilmetros quadrados a cada indivduo, sem nenhum ou pouco apego ao solo nutridor; pas pobre sem o auxlio humano, ou arruinado pela explorao apressada, tumulturia e incompetente de suas riquezas minerais; cultura agrcola e pastoril limitada e atrasada, no suspeitando das formidveis possibilidades das suas guas, das suas matas, dos seus campos e praias; povoadores mestiados, sumindo-se o ndio diante do europeu e do negro,
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para a tirania nos centros litorneos do mulato e da mulata; clima amolecedor de energias, prprio para a vida de balano; hipertrofia do patriotismo indolente que se contentava em admirar as belezas naturais, as mais extraordinrias do mundo, como se fossem obras do homem; ao lado de um entusiasmo fcil, denegrimento desanimado e estril: So desgraas do Brasil: Um patriotismo fofo, Leis com parolas, preguia, Ferrugem, formiga e mofo; indigncia intelectual e artstica completa, em atraso secular, reflexo apagado da decadncia da me-ptria; facilidade de decorar e loquacidade derramada, simulando cultura; vida social nula porque no havia sociedade, com as mulheres reclusas como mouras ou turcas; vida montona e submissa, sem os encantos que a poetizam, no pavor constante dos recrutamentos forados: esforo individual logo exausto pela ausncia ou pela morte e, como observa Capistrano, manifestaes coletivas sempre passageiras, certamente pela falta de cooperao to prpria do antepassado indgena; disseminadas pelos sertes, de Norte a Sul, as virtudes ancestrais: simplicidade lenta na coragem, resignao na humildade, homens sbrios e desinteressados, doura das mulheres. Martius, em 1818, regista numa pgina das suas Viagens, a impresso que lhe produziram na Bahia as festas do Nosso Senhor do Bonfim e as procisses da Capital. Era, numa mescla fantstica, a exibio de todos os estados sociais e de todas as raas. Confrarias das mais variadas cores beneditinos, franciscanos, augustinhos, carmelitas descalos e calcados,
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frades mendicantes de Jerusalm, capuchinhos, freiras rivalizando na magnificncia dos vesturios, bandeiras e insgnias; tropas de linha portuguesas, de aspecto marcial, e pacatas milcias locais; a gravidade e uno dos padres europeus, como que extticos no esplendor da velha Igreja romana, em meio da algazarra de negros meios-pagos e de trfegos mulatos. Espetculo nico exclama o grande cientista, resumindo sculos e irrealizvel mesmo em Londres ou Paris, e em que se viam, num desfilar de mgica, representantes de todas as pocas, de todas as partes do mundo, de todos os sentimentos, a histria inteira da evoluo humana, nas suas mais altas ambies, nas suas lutas mais acirradas, nos pontos culminantes de suas paixes e de suas resistncias. Ebulio formidvel do cadinho no qual se preparava a formao de um homem novo surgindo para os triunfos de seu destino, ou para uma desiluso e um desastre na realizao de sua finalidade histrica e geogrfica.

IV O ROMANTISMO
Nesse organismo precocemente depauperado, exposto s mais variadas influncias mesolgicas e tnicas, ao comear o sculo da independncia, manifestou-se, como uma doena, o mal romntico.
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Defini-lo j suscitar mil dvidas. Como expresso dinmica do esprito humano o romantismo um fenmeno extenso e complexo. Acompanh-lo pelos sculos afora ir Idade Mdia, ao neoplatonismo de Alexandria, ao platonismo grego, passando pela Reforma e pela Renascena. Os volumes da formidvel bibliografia que dele se ocupa encheriam as estantes de uma biblioteca. Filosofia, artes, sistemas polticos, novos modos de sensibilidade, a cultura, enfim, e a prpria civilizao ocidental: foram direta ou indiretamente afetadas pela viso deformadora que constitui a essncia do movimento romntico. Uns o contrapem ao classicismo, representativo do sentimento da ordem, da lgica, do homogneo, do abstrato, da razo, da clareza, em oposio s tendncias concretas de fato e de vida, de tradio e de movimento que caracterizam, para assim dizer, a estrutura bsica do pensamento e sensibilidade romnticas. Para outros, o romantismo simplesmente uma atitude ou o modo de ser de uma poca turva e revoltada reagindo contra as antigas disciplinas que insistiam sem resultado em abafar a nsia de independncia, to peculiar s multides libertadas do fim do sculo XVIII. Na prpria expresso romantismo depara-se uma dualidade em que se pode distinguir o romantismo do sentimento e o da inteligncia. Um o sinnimo de lirismo e de pessimismo, o segundo, ao contrrio, uma afirmao de generosidade, de ardor, de f no inesgotvel poder do esprito humano. Um e outro encontram a sua imediata fonte inspiradora em Jean-Jacques. A frmula conhecida: tudo no romantismo vem de Rousseau, em Rousseau tudo romntico. Dele vem em literatura o egocentrismo sentimental e exibicionista, o sonhar intil e solitrio, o orgulho e o esprito de revolta que deram um
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cunho to peculiar s geraes atradas pela seduo do cidado de Genebra. No menor, porm, a sua influncia na histria poltica do mundo. Da sua grandiloqncia nasceram os lugarescomuns que forneceram Revoluo francesa a sua empolada fraseologia. Os homens aprenderam no Contrato Social as tiradas que serviram tantas vezes contra os tiranos, os poderosos, e a ouviram pela primeira vez os hinos entoados igualdade humana e liberdade dos povos. Inventa-se a retrica poltica. O mundo ia embriagar-se com palavras. Quarenta anos depois irrompia a Revoluo e antes a Amrica j tinha iniciado a sua libertao. No Brasil, as primeiras tentativas nacionalistas ligaram-se declarao da independncia dos Estados Unidos, onde frutificava no campo prtico a propaganda iniciada pela Enciclopdia e pelos livros incendirios de Voltaire, de Brissot e de Raynal, precursores da prpria Revoluo Francesa. De 1770 a 1800 as idias prediletas de Jean-Jacques inspiraram e guiaram os movimentos revolucionrios franco-americanos: soberania do povo, liberdade individual, igualdade racial e poltica, infalibilidade da nao. Aparecem na Proclamao da Independncia e na Constituio da Virgnia de 1776, assim como, mais tarde, em Frana, na Declarao dos Direitos do homem. At a apagada existncia do Brasil colonial chegaram os ecos dessa renovao messinica que abalava o mundo. Precederam, como era natural num pas inculto, o aparecimento do romantismo literrio, que veio influenciar as idias e os sentimentos da alma nacional. Manifestaram-se, porm, de um modo indiscutvel, nas revolues pernambucanas de 1817 e de 1824. Guiara-as o mais puro entusiasmo romntico. Romntico foi esse grupo de doze estudantes brasileiros de
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Coimbra, promovendo em 1786 um encontro entre um deles, Jos Joaquim da Maia, com Thomaz Jefferson, ento embaixador norte americano em Paris. Reuniram-se o moo brasileiro e Jefferson em Nimes, na Provena. A correspondncia de Jefferson com J. Jay revela que apesar da aparente fleugma, o velho diplomata se entusiasmou pelos planos do estudante, que pedia o apoio do governo de Washington para o estabelecimento do regime repblicano no Brasil(35). Romnticos tambm, Domingos Vidal Barbosa e Jos lvares Maciel do mesmo grupo dos doze de Coimbra, que planejaram e organizaram em Minas uma resistncia imposio da derrama para a cobrana dos impostos do ouro mera tentativa de sublevao que no chegou a ter incio. Romnticos, os promotores da revoluo de 1817, em Pernambuco, em que a eloqncia ossinica de Domingos Jos Martins datava as suas proclamaes da segunda era da liberdade pernambucana. A em tudo se imitavam os exageros da Revoluo francesa, desde o apelo s senhoras patriotas convidando-as a se desfazerem das suas jias e. ornatos contrrios austeridade republicana, at o corte dos cabelos que deviam ser usados Tito. Romntico, o prncipe de vinte e quatro anos que veio representar no drama da nossa independncia o prprio momento histrico que vivia o mundo. Sofria como os contemporneos do vcio das palavras grandiloqentes; cortejava a opinio, essa rainha do mundo, e no ambiente meio selvtico da terra adotiva soltava em liberdade o temperamento ardente de jovem heri sem modos.
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Romntico, o nosso pacto constitucional excelente espcime de romantismo poltico, disse Slvio Romero e que comentadores mais tarde afirmavam assentar em trs princpios de um delirante misticismo: a soberania universal, a unidade da soberania organizada e o equilbrio do mandato... O pas nascia assim sob a invocao dos discursos e das belas palavras. Endeusamento, na poltica, do mesmo liberalismo verboso e sonoro que Victor Hugo ia reclamar para a literatura no prefcio do Hernani. Era o vocabulrio de JeanJacques aplicado ao pas semi-virgem, apenas egresso de um longo colonato. Semelhante ao ingrato territrio de Berne que Rousseau, de joelhos e em lgrimas, abraava e beijava, o Brasil aparecia como a terra da liberdade. Por ele lutou, com todo o seu tradicionalismo romntico a maonaria, desde a Sociedade dos Jardineiros que Francisco Ge Acayaba de Montezuma fundava na Bahia, at o Grande Oriente do Brasil, sob a direo suprema de Jos Bonifcio, e de que fazia parte o prncipe com o nome de Guatimozim. So da histria da poca as dissenes manicas, que provocaram a dissoluo do Grande Oriente por interveno pessoal do Imperador j ento filiado aos Cavalheiros da Santa Cruz, entre os quais se inscreveu sob o nome simblico de Rmulo... Romantismo, romantismo, romantismo. O mal ia, porm, invadir o pas de uma maneira mais intensa e mais estranha. O meio era-lhe propcio. O desequilbrio das inteligncias representava as incertezas sociais e polticas do momento histrico. O sculo XVIII no
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Brasil-colnia tinha sido o prolongamento da indigncia intelectual da metrpole. A escravido agravava com a sua ao deletria a prematura senilidade, que aparentavam os grandes centros populosos. Pelos sertes tinham desaparecido as tradies seculares que promoveram, no perodo herico, a descoberta, o povoamento e a explorao do pas. So Paulo dormia ainda o sono de hibernao sob o domnio dos governadores fidalgos. Minas era um deserto de runas, onde se refugiara o latinrio dos administradores obsoletos, um ou outro vestgio de cultura prpria de gente que fora rica, e o arcadismo portugus dos poetas da Inconfidncia. O Nordeste vivia isolado no seu pastoreio. Para o interior profundo do pas se refazia o deserto j sem pioneiros. Como nos primeiros sculos, a civilizao, ou que melhor nome tenha, se limitava faixa litornea. A a chegada da corte acentuou a desordem dos espritos pela transplantao de um organismo vetusto e anacrnico para a ingenuidade primria das populaes. A parte sadia e slida da emigrao homens de estado de valor, artistas de fama, bom senso atrasado mas til na desordem colonial, aspectos inditos de uma vida mais requintada, toda a sbita surpresa dessa invaso veio acordar a mandranice brasileira apodrecendo nas delcias da mestiagem, nas intrigas da carolice, num desleixo tropical, entre mulatas, lundus e festas religiosas. Neste ambiente de sensualidade e ignorncia deparava-se de vez em quando uma individualidade culta, a quem aperfeioara o curso em Coimbra ou a autodidaxia desenvolvida pela inteligncia espontnea da raa, ncleo de seleo em que se preparou e se realizou o movimento de independncia, arrastando a indolncia e o indiferentismo das massas. Formouhttp://www.ebooksbrasil.org/eLibris/pauloprado.html Pgina 82 de 117

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se assim o grupo escolhido e de incontestvel valor moral e intelectual, a quem coube a princpio a direo dos negcios pblicos e em seguida os principais papis na comdia parlamentar que veio a ser, em grande parte, a histria poltica do Imprio. Presa fcil para o romantismo, que com as galas de moda francesa atravessava os mares, de 1820 a 1830, sob a inspirao de Hugo, Vigny, Lamartine e depois de Lamennais. Costuma-se dizer que a nova escola literria chegou ao Brasil em 1836, com os Suspiros poticos e Saudades, de Gonalves de Magalhes. Uma simples data, como ponto de referncia para estudos crticos. O livro, que medocre, teve realmente um sucesso hoje incompreensvel. Correspondia, porm, a um estado de esprito em evoluo, a uma nova sensibilidade latente e de que j havia traos na poltica nacional e na poesia do nosso pr-romantismo desde certas tendncias da escola mineira at o anacreontismo do Patriarca. Os jornais da poca, no Rio, atestam a pobreza do meio lterrio. Os livreiros anunciavam como ltima novidade a Galate, de Florian e o Honrado Negociante, de Marmontel; para os mais requintados, o Chevalier de Faublas e as Aventures de Telmaque. Aos poucos leitores os andinos Suspiros de Magalhes impressionaram certamente como uma manifestao revolucionria e, diramos hoje, modernista. Acolheram-na dois centros intelectuais que eram as escolas de direito fundadas em 1827 em Olinda e So Paulo(36), e em que se formaram, sobretudo na ltima, os dois grandes focos de infeco romntica. Em Pernambuco dominou por mais tempo o que restava no Brasil de esprito colonial. Era uma Coimbra brasileira que se
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instalava numa dependncia do convento de S. Bento. O seu papel no preparo da mocidade estudiosa do pas foi acentuadamente poltico e jurdico. Educava homens prticos, os idealistas vieram depois(37), s muito mais tarde, com Tobias Barreto e Castro Alves. Na nossa formao poltica, porm, a influncia pernambucana representou uma extensa tradio liberal e nativista, desde os tempos de Frei Francisco do Rosrio, de Jorge de Albuquerque, do autor do Dilogo e de Bento Teixeira Pinto, disse Capistrano, e desde a reao da guerra holandesa at as tentativas revolucionrias de 1710, 1817 e 1824. E de Olinda e Recife saram os mais notveis polticos do segundo imprio: Nabuco, Euzbio, Ferraz, Wanderley, Sinimb, Zacharias(38). So Paulo, pelas condies especiais de meio e geogrficas, teve influncia mais intensa na formao social e intelectual. Foi o grande centro romntico. A prpria cidade, no seu tradicional isolamento de serra acima, oferecia um aspecto romanticamente melanclico e espanhol, entre pinheiros e casuarinas, com as suas tardes cinzentas de vento sul. Por meados do sculo passado, pelas ruas desertas caladas de pedras vermelhas, ainda passava uma ou outra cadeirinha levada por escravos de calo e libr. tarde, despertavam o sossego provinciano as cavalgadas de estudantes que iam namorar e espairecer pelos arrabaldes; s ave-marias, os presos da cadeia, acorrentados aos pares, acendiam, entre rudo de ferros, os lampies da iluminao pblica. Duas ou trs horas depois, o sino grande do Colgio tocava longamente a hora de recolher. Comeava a vida noturna da cidadezinha acadmica. Pelos bairros afastados, na Ponte Grande, Glria, Consolao, Pinheiros, Marco de Meia Lgua,
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enchiam-se de estudantes as vendas beira da estrada. Como nas orgias de Newstead se bebia cachaa em crnios humanos, coroados de rosas. Era a Noite na Taverna. Byron era o deus desse culto, que se celebrava como dizia um verso do tempo num ambiente exaltado de Mistrio, Noite, Amor, Infmia e Pranto. Em 1845 fundava-se em So Paulo a Sociedade Epicuria. Eram diversos os pontos em que nos reunamos: ora nos Ingleses, ora nalgum outro arrabalde da cidade, narra um dos membros da associao. Uma vez estivemos encerrados quinze dias, em companhia de perdidos, cometendo ao claro de candeeiros, por isso que todas as janelas eram perfeitamente fechadas desde que entrvamos at sair, toda a sorte de desvarios que se podem conceber.(39) lvares de Azevedo, Aureliano Lessa, Bernardo de Magalhes, foram os poetas clebres desse cenculo. Davam a nota entre a estudantada da poca, sobretudo o primeiro, de uma precocidade genial. Nos meios acadmicos celebrizaram-se tanto pelo talento lrico dos seus vinte anos em pleno desabrochar como pelas excentricidades de romnticos descabelados, tentando realizar numa vida acanhada as idealizaes de Byron, Musset, Espronceda e George Sand. Levavam a loucura aos mais incrveis extremos. Ceavam e embriagavam-se com morfticos acampados nas imediaes da cidade. Um poeta apanhou a terrvel molstia nessas saturnais do byronismo. Outros se perderam no alcoolismo barato, que sempre foi de moda na velha academia paulistana, ou devorados
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pela sfilis das cafuzas e sarars, que pululavam noite nas ruas escuras da Paulicia, comparsas repugnantes nos punchs das vendas ou nos banquetes negros dos cemitrios. Um destes ficou assinalado nos anais acadmicos. Fora organizado por uns trinta rapazes sobre as pedras tumulares da Consolao e ao claro de uma lua romntica embaciada de garoa. Esquentados pelo cognac, resolveram aclamar uma Rainha dos Mortos. Violaram uma sepultura recente para dela retirarem um caixo levado cidade em procisso ao som de um cantocho de defuntos e procura de alguma pobre coitada que se prestasse macabra comdia. Trouxeram-na fora, fechada no caixo ainda sujo de terra e molambos de carne; desceram-no entre cantos e recitativos at o fundo da cova e a ia realizar-se o ajuntamento simblico, quando se verificou que a desgraada tinha realmente sucumbido no pavor de to fnebre encenaco. Osculei um cadver rugiu entre horrorizado e triunfante o noivo do sepulcro, soltando a demonaca gargalhada da poca...(40). Mocidade, romantismo, literatura. De 1840 em diante, e talvez se possa dizer at hoje, essas geraes de moos, espalhando-se anualmente pelo pas inteiro, levavam para o que se chamava nos banquetes de formatura a vida prtica as miragens, as iluses poticas, o mau gosto artstico e literrio, a divinizao da Palavra, todo o divrcio entre a realidade e o artifcio, que em suma, a prpria essncia do mal romntico. Vinha a infeco das margens do Tiet ou do Capibaribe e aos poucos contaminava o Brasil inteiro. Caracterizam-na dois princpios patolgicos: a hipertrofia da imaginao e a exaltao da sensibilidade. Deformou insidiosamente o organismo social, muitas vezes sob o disfarce
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de inteligncias brilhantes em que a facilidade de apreenso e de expresso substitui a solidez do pensamento e do estudo. D ao Brasil, neste momento de progresso material e de mentalidade prtica e concisa, o aspecto anacrnico de gente viva falando uma lngua morta. Tudo avassalou: poltica, literatura, artes, viver quotidiano, modos de sentir, afeies. Em poltica na que feita de boa f domina o pas o mesmo liberalismo palavroso da nossa origem romntica, desde a Constituio imperial, o Ato Adicional, o parlamentarismo at o pacto fundamental da Repblica. A arte de governar tem sido um habilidoso discursar em que sempre reaparecem, com outras roupagens, as velhas idias de Hugo, de Michelet e de Quinet. Declaraes, por sua prpria natureza sisudas e ponderadas, tomam a aparncia dos piores desvarios do romantismo. No imprio, um chefe do partido liberal, diplomata e senador, exclamava como um heri de Ossian: Saiu-me de encontro a poltica, a infecunda Messalina, que de seus braos convulsos pelo histerismo a ningum deixa sair seno quebrantado e intil; veio-me ao encontro, arrastou-me para as suas orgias... Outro, orador dos mais afamados, em pleno parlamento, perorava em discurso clebre: Em nosso pas, na pedra isolada do vale, na rvore gigante da montanha, no pincaro agreste da serrania, na terra, no cu e nas guas, por toda a parte, Deus estampou o verbo eterno da liberdade criadora na face da natureza, antes de grav-la na conscincia do homem. Ainda agora, na realpolitik deste sculo, quase sempre um documento puramente romntico a mensagem plataforma dos nossos chefes de Estado. Um destes dedicou em pea oficial uma alnea inteira apologia do amor. Em literatura, basta abrir
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um jornal, ouvir uma conferncia, ou folhear o ltimo livro publicado para se descobrirem, latentes, inconscientes mas indelveis, os traos sintomticos da infeco romntica. Apesar da crescente influncia da revoluo modernista, que est transformando o mundo, a nossa indolncia primria ainda se compraz no boleio das frases, na sonoridade dos palavres, nas chaves de ouro. A existncia mesma do indivduo, em suas relaes sociais e afetivas as nossas histrias de amor, os estados d'alma, as feies e gestos, os mais ntimos sentimentos tm um irresistvel pendor para efuses literrias, que um entusiasmo mal contido, explosivo, faz oscilar entre o vulcanismo e a tartarinada. S escapam nefasta influncia os simples, os analfabetos, os que representam ingenuamente a alma popular, ou ento os raros que tentaram e souberam evitar o perigo da deformao literria. Nos pases da Europa, onde nasceu e medrou o romantismo, a sua ao foi intensa na vida social da poca, sobretudo no perodo de 1830 a 1850, em que a literatura influenciou de modo to sensvel a prpria sociedade e seus costumes, e foram inumerveis as vtimas do livro, como dizia o revoltado Jules Valls. poca dos lagos serenos, dos luares de prata, dos sinos da tarde. Foi moda que passou. Dela apenas ficaram as obras primas que a inspiraram. No Brasil, do desvario dos nossos poetas e da altiloqncia dos oradores, restou-nos o desequilbrio que separa o lirismo romntico da positividade da vida moderna e das foras vivas e inteligentes que constituem a realidade social. Hipertrofia da imaginao e da sensibilidade, e pela lei das reaes em que todo excesso se paga, misantropia e pessimismo. So dois caractersticos do mal do sculo. O romntico adora a prpria dor. a fonte mais abundante da sua
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inspirao. Homem, exclamava o autor de Atala, tu s existes pela tristeza de tua alma e pela eterna melancolia do teu pensamento. O romantismo foi de fato um criador de tristeza pela preocupao absorvente da misria humana, da contingncia das coisas, e sobretudo pelo que Joubert chamava o insuportvel desejo de procurar a felicidade num mundo imaginrio. Entre ns o crculo vcioso se fechou numa mtua correspondncia de influncias: versos tristes, homens tristes; melancolia do povo, melancolia dos poetas. A nossa primeira gerao romntica j fora triste, porque religiosa e moralizante, observou Jos Verssimo; na segunda a tendncia se acentuou pelo ceticismo e desalento dos chefes da escola. Perseguia-os a idia contnua da morte prxima e, como a uma mulher desejada, lhe faziam versos amorosos. Quase todos os nossos poetas desse tempo morreram moos e tiveram o pressentimento dessa fatalidade. Morte e amor. Os dois refros da poesia brasileira. O desejo de morrer vinha-lhes da desorganizao da vontade e da melancolia desiludida dos que sonham com o romanesco na vida de cada dia. E fisicamente fracos pelo gasto da mquina nervosa, numa reao instintiva de vitalidade, procuravam a sobrevivncia num erotismo alucinante, quase feminino. Representavam assim a astenia da raa, o vcio das nossas origens mestias. Viveram tristes, numa terra radiosa.

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POST-SCRIPTUM
Em meio dos defeitos de que deve estar inado este livro, ser foroso reconhecer-lhe uma qualidade: no regionalista, a menos que se queira atribuir ao Brasil inteiro a pecha de ser simplesmente uma regio do continente americano. Fiquem assim tranqilos os adversrios do regionalismo. Pensado e escrito numa cidade de provncia, gaba-se o autor de ter fechado os olhos mera aparncia das cousas ambientes, absorvente, tirnica e tantas vezes falsa. Para fugir influncia do bovarismo paulista, talvez desculpvel pecado de mocidade, quem escreveu estas linhas adotou, como se fosse artista, o processo goetheano na criao das obras da arte: isolou-se. A provncia, em falta de outros atrativos, sabe proporcionar a quem nela vive e trabalha, na serenidade da involuntria solido, o dom inestimvel da liberdade e do sossego: s nela possvel imaginar a longa sala de estudo, com que sonhava Renan, forrada de livros por dentro, revestida por fora de rosas trepadeiras e escondida na paz de um bairro tranqilo. A mim, esse isolamento provinciano deu-me perspectiva suficiente para alongar a vista pelo Brasil todo, pelos outros Brasis, onde com freqncia, se encontra o segredo do passado e a decifrao dos problemas de hoje. Mesmo para tratar da tristeza brasileira foi necessrio reagir contra o exagero desse sentimento nas populaes desta provncia. Nem todo o pas sofre como aqui do mal soturno. Estud-lo neste recesso, onde se apurou e se fortaleceu, seria estender erradamente sobre o resto do nosso povo o vu melanclico da tristeza paulista, j
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conhecido de Anchieta e que, mais que nenhum outro, pesa e asfixia. Seria adotar as generalizaes deformadoras do regionalismo... Este Retrato foi feito como um quadro impressionista. Dissolveram-se nas cores e no impreciso das tonalidades as linhas ntidas do desenho e, como se diz em gria de artista, das massas e volumes, que so na composio histrica a cronologia e os fatos. Desaparecem quase por completo as datas. Restam somente os aspectos, as emoes, a representao mental dos acontecimentos, resultantes estes mais da deduo especulativa do que da seqncia concatenada dos fatos. Procurar deste modo, num esforo nunca atingido, chegar essncia das coisas, em que paixo das idias gerais no falte a solidez dos casos particulares. Considerar a histria, no como uma ressurreio romntica, nem como cincia conjectural, alem; mas como conjunto de meras impresses, procurando no fundo misterioso das foras conscientes ou instintivas, as influncias que dominaram, no correr dos tempos, os indivduos e a coletividade. assim que o quadro para continuar a imagem sugerida insiste em certas manchas, mais luminosas, ou extensas, para tornar mais parecido o retrato. Na sua magistral dissertao Como se deve escrever a histria do Brasil j Martius duvidava da importncia real de repetir-se o que cada governador fez ou deixou de fazer, o indagar-se de fatos de nenhum alcance histrico sobre a administrao de cidades, municpios ou bispados, ou a escrupulosa acumulao de citaes e autos que nada provam, sendo muitas vezes de duvidosa autenticidade. Outro campo, mais vasto, mais profundo, indica o grande sbio a quem se propuser a escrever o que os alemes chamariam a histria
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pragmtica do Brasil. Largo estudo em que apareceriam, encontrando-se e fundindo-se, as trs raas cujos efeitos de recproca penetrao biolgica devero produzir o novo tipo tnico que ser o habitante do Brasil. Ir procurar na prpria terra os resduos de uma muito antiga posto que perdida histria e que a cincia moderna comea a ligar e aparentar a outras civilizaes primitivas emigradas do ocidente americano, alm-mar, e ainda latentes nas mitologias, teogonias e geogonias das raas aborgenes. Estudar o povoador portugus da colonizao primeira, e que o momento histrico do Renascimento, a paixo descobridora, a nsia de enriquecer e viver s soltas, lanaram na esplndida aventura das grandes viagens conquistadoras. Esse colono, clula inicial da nossa formao, procurar apanhlo vivo na sua entidade histrica, siti-lo na sua roa, na sua fazenda, no seu engenho, no seu curral, ou na incipiente indstria, em intimidade de relaes com vizinhos e escravos. Ou encontr-lo organizador de entradas pelos sertes, cativando ndios sob o disfarce da procura de ouro e pedras preciosas, menos feliz na rapina que o seu prprio irmo, o soldado da ndia, aventureiro irrequieto, sem eira nem beira, que sob a gide do cruzeiro atacava, saqueava e destrua as populaes indgenas do Malabar. Conhecer enfim o negro africano, nos seus costumes, preconceitos e supersties, nos defeitos e virtudes, mquina de trabalho e vcio, criada para substituir o ndio mais fraco e rebelde, e que se tornou companheiro inseparvel do branco, ambicioso e sensual. Martius foi o primeiro a assinalar o papel do negro na nossa formao racial, e assim tocou no problema mais angustioso
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dessa evoluo. O negro, entre ns, pode ser considerado sob dois aspectos: como fator tnico, intervindo pelo cruzamento desde os primeiros tempos da colnia e como escravo, elemento preponderante na organizao social e mental do Brasil. J na armada de Cabral havia escravos, diz Varnhagen. Na capitania de So Vicente, dezesseis anos depois de fundada, avultava a escravaria africana(41). Exportava-a Portugal em larga escala; segundo Domingos de Abreu Brito, de 1575 a 1591, o trfico para as colnias elevou-se a mais de 52.000 peas. Em 1584, Anchieta calcula em 10.000 os africanos de Pernambuco, em 3.000 os da Bahia. Em 1600, refere Capistrano, a colnia devia possuir cerca de 20.000 negros da frica, incluindo os filhos de africanos. Por essa poca j devia ser intenso o processo geral de cruzamento, ramificando-se nas mais variadas designaes: mamalucos, mazombos, crioulos, mulatos, curibocas, caboclos. Exemplo frisante o de Joo Fernandes, que veio confisso durante a visitao do Santo Ofcio em 1594, em Pernambuco, filho de Francs e de mamaluca, amancebado com uma mulata(42). Na colnia o fator africano no se isolou ao dar-se a fuso dos elementos de povoamento. Ao contrrio. Assim como o brao negro substituiu o trabalho indgena, sensivelmente inferior ao africano, do mesmo modo a negra, mais afetuosa e submissa, tomou no gineceu do colono o lugar da ndia. A hiperestesia sexual, que vimos no correr deste ensaio, ser trao to peculiar ao desenvolvimento tnico da nossa terra, evitou a segregao do elemento africano, como se deu nos Estados Unidos dominados pelos preconceitos das antipatias raciais. Aqui a luxria e o desleixo social aproximaram e reuniram as
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raas. Nada e ningum repeliu o novo afluxo de sangue. Salvo uma ou outra objeo aristocrtica, que j no existe, o amlgama se fez livremente, pelos acasos sexuais dos ajuntamentos, sem nenhuma repugnncia fsica ou moral. Repetiu-se o que j acontecera com o ndio cruzado com o europeu adventcio na poliginia dos primitivos povoamentos. Pelo contrrio, tornou-se lendria a seduo da negra e da mulata para o colono portugus. O nosso problema , pois, diferente do norte-americano, que complexo pelo conflito racial que aqui no existe e pelas dificuldades econmicas e polticas, sem soluo nos Estados Unidos, a no ser pelo extermnio de um dos adversrios. Entre ns, a mescla se fez aos poucos, diluindo-se suavemente pela mestiagem sem rebuo. O negro no um inimigo: viveu, e vive, em completa intimidade com os brancos e com os mestios que j parecem brancos. Nascemos juntos e juntos iremos at o fim de nossos destinos. Ha, porm, o problema da biologia, o da etnologia, e mesmo o da eugenia. A questo da desigualdade das raas, que foi o cavalo de batalha de Gobineau e ainda hoje a tese favorita de Madison Grant proclamando a superioridade nrdica, questo que a cincia vai resolvendo no sentido negativo. Todas as raas parecem essencialmente iguais em capacidade mental e adaptao civilizao. Nos centros primitivos da vida africana, o negro um povo sadio, de iniciativa pessoal, de grande poder imaginativo, organizador, laborioso. A sua inferioridade social, nas aglomeraes humanas civilizadas, motivada, sem dvida, pelo menor desenvolvimento cultural e pela falta de oportunidade para a revelao de atributos superiores.
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Diferenas quantitativas e no qualitativas, disse um socilogo americano: o ambiente, os caracteres ancestrais, determinando mais o procedimento do indivduo do que a filiao racial. Afastada a questo de desigualdade, resta na transformao biolgica dos elementos tnicos, o problema da mestiagem. Os americanos do Norte costumam dizer que Deus fez o branco, que Deus fez o negro, mas que o diabo fez o mulato. o ponto mais sensvel do caso brasileiro. O que se chama a arianizao do habitante do Brasil um fato de observao diria. J com 1/8 de sangue negro, a aparncia africana se apaga por completo: o fenmeno do passing, dos Estados Unidos. E assim na cruza contnua de nossa vida, desde a poca colonial, o negro desaparece aos poucos, dissolvendo-se at a falsa aparncia de ariano puro. Etnologicamente falando, que influncia pode ter no futuro essa mistura de raas? Com o indgena, a histria confirmou a lei biolgica da heterosis em que o vigor hbrido sobretudo notvel nas primeiras geraes. O mamaluco foi a demonstrao dessa verdade. Nelle se completaram admiravelmente para a criao de um tipo novo as profundas diferenas existentes nos dois elementos fusionados. A histria de So Paulo, em que a amalgamao se fez intensamente, favorecida pelo segregamento, prova concludente das vantagens da mescla do branco com o ndio. Hoje, entretanto, depois de se desenrolarem geraes e geraes desse cruzamento, o caboclo miservel plido epgono o descendente da esplndida fortaleza do bandeirante mamaluco. A mestiagem do branco e do africano ainda no est definitivamente estudada. uma incgnita. Na frica do Sul Eugen Fischer(43) chegou a concluses interessantes: a hibridao entre boers e hotentotes criou uma
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raa mista, antes uma mistura de raas, com os caractersticos dos seus componentes desenvolvendo-se nas mais variadas cambiantes. Tem no entanto um defeito persistente: falta de energia, levada ao extremo de uma profunda indolncia. No Brasil, no temos ainda perspectiva suficiente para um juzo imparcial. A arianizao aparente eliminou as diferenas somticas e psquicas: j no se sabe mais quem branco e quem preto. Na Austrlia, Mark Twain encontrou situao idntica, em que era falta de tato perguntar, na sociedade, notcias do av... O mestio brasileiro tem fornecido indubitavelmente comunidade exemplares notveis de inteligncia, de cultura, de valor moral. Por outro lado, as populaes oferecem tal fraqueza fsica(44), organismos to indefesos contra a doena e os vcios, que uma interrogao natural indagar se esse estado de coisas no provm do intenso cruzamento das raas e sub-raas. Na sua complexidade o problema estadosunidense no tem soluo, dizem os cientistas americanos, a no ser que se recorra esterilizao do negro. No Brasil, se h mal, ele est feito, irremediavelmente: esperemos, na lentido do processo csmico, a decifrao do enigma com a serenidade dos experimentadores de laboratrio. Bastaro 5 ou 6 geraes para estar concluda a experincia. O negro, porm, alm de elemento tnico, representou na formao nacional outro fator de imensa influncia: foi escravo. Um dos horrores da escravido que o cativo, alm de no ter a propriedade do seu corpo, perde tambm a propriedade de sua alma. Essa fraqueza transformou-se em funo cataltica no organismo social: reduziu prpria misria moral e sentimental
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do negro a ilusria superioridade do senhor de escravos. Vimos nos diferentes sculos a que ponto de infiltrao chegou na sociedade colonial o predomnio do africano e do mulato. Nos tempos de hoje nos esquecemos de que h poucas dcadas de ano ainda viviam no pas cerca de 2 milhes de escravos, numa populao total de quatorze milhes de que uma boa parte era de mestios. Na promiscuidade do convivio, verificava-se que a escravido foi sempre a imoralidade, a preguia, o desprezo da dignidade humana, a incultura, o vcio protegido pela lei, o desleixo nos costumes, o desperdcio, a imprevidncia, a subservincia ao chicote, o beija-mo ao poderoso todas as falhas que constituram o que um publicista chamou a filosofia da senzala, em maior ou menor escala latente nas profundezas inconfessveis do carcter nacional. Foi essa a viso genial que Martius teve da nossa histria quando aconselhava o estudo das trs raas para a sua completa compreenso. Hoje quase um lugar comum falar-se no melting pot em que se fundem as trs grandes contribuies tnicas do nosso passado, representando trs continentes, s quais se juntaram mais tarde as imigraes europias de vrio sangue e que devero ter profunda influncia no Brasileiro futuro. A fuso foi iniciada desde a descoberta e diariamente continua a evoluo em que se prepara a consolidao da raa e da sua estrutura social. Na ordem psicolgica, o problema igualmente complexo. Sugerimos nestas pginas o vinco secular que deixaram na psych nacional os desmandos da luxria e da cobia, e em seguida, na sociedade j constituda, os desvarios do mal romntico. Esses influxos desenvolveram-se no desenfreamento do mais anrquico e desordenado
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individualismo, desde a vida isolada e livre do colono que aqui aportava, at as lamrias egostas dos poetas enamorados e infelizes. Como reagentes nos faltaram, na nossa crise de assimilao, o elemento religioso, a resistncia puritana da Nova Inglaterra, a hierarquia social dos velhos pioneiros americanos, o instinto de colaborao coletiva. Ubi bene, ibi patria, diz o nosso profundo indiferentismo, feito de preguia fsica, de faquirismo, de submisso resignada diante da fatalidade das coisas. Nos primeiros tempos produzimos os mais magnficos exemplares de bruta fora humana, mas no conseguimos preparar a argamassa que liga os grande povos idealistas. Exploses espordicas de reao e entusiasmo apenas servem para acentuar a apatia quotidiana. A indolncia e a passividade das populaes facilitaram, porm, a preservao da unidade social e poltica do vastssimo territrio. Apenas teve Portugal idia da topografia de seus domnios americanos, traou-lhes logo por limites o Amazonas e o Prata, fronteiras naturais, orgnicas dentro dos quais se desenvolveu a atividade vital da colnia, rompendo as barreiras polticas que tentaram fixar o tratado de Tordesilhas e os que se seguiram(45). Neste vasto territrio pde a administrao conservar a coeso da nova terra favorecida pela lngua comum (nenhum dialeto perturba essa uniformidade), pelo culto da mesma religio, pelo dio inato e tradicional ao castelhano. O atraso, os prprios vcios e defeitos da burocracia central portuguesa foram os fatores preponderantes nesse processo de unificao. A tradio histrica forjara, durante sculos, um formidvel instrumento de influncia e governo na organizao centralizadora da metrpole. J D. Joo IV, ao assumir o governo em 1640, conservara a estrutura administrativa colonial
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que tinham dado a Portugal os reis espanhis. Com pequenas modificaes de regulamentos essas leis perduraram at 1808. O papel supremo competia ao Conselho d'Estado a quem incumbia a nomeao dos vice-reis e governadores, a escolha dos membros de outros conselhos e a direo dos negcios estrangeiros. O antigo Conselho das ndias (a casa da Mina ou casa de Guin) transformara-se em Conselho Ultramarino, dirigindo as possesses de alm-mar em todos os casos civis, militares e religiosos. Apresentava candidatos aos bispados e arcebispados coloniais e aos lugares de governadores, exceto ao de vice-rei e governador geral da Bahia. Arrendava os rendimentos do fisco nas colnias e depositava os saldos no tesouro real. Apesar de ter a fiscalizao dos tribunais das colnias pertencia a um outro conselho privado (o desembargo do pao) a proposta ao rei dos candidatos s funes judicirias, tanto nas colnias como na prpria metrpole. Havia porm, falhas graves nessa organizao. A competncia, por exemplo, do Conselho Ultramarino era extensa mas insuficientemente delimitada, e no lhe pertencendo a nomeao dos governadores e juzes faltava-lhe autoridade sobre esses representantes do poder real. Entretanto, em todos os ramos da atividade social da colnia, se sentia a ao contnua e minuciosa da pesada mquina administrativa de Lisboa. Pde assim nivelar o terreno, como um compressor. A ela devemos, em grande parte, a preservao da unidade territorial at o movimento separatista que iniciou a chegada do Prncipe Regente. Bolivar, no mesmo continente e frente da Venezuela, da Nova Granada, do Peru, da Bolvia no alcanou o mesmo resultado apesar da identidade de origem, de lngua e de costumes dos pases que o seu gnio guerreiro libertara. Entre ns, encerrado o perodo colonial, o Brasil-Reino, a interveno superior dos homens da
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independncia e do primeiro reinado, a extino da guerra civil, a centralizao monrquica completaram a obra que os sculos tinham lentamente preparado. Ao chegarmos aos dias de hoje, esse o grande milagre. Fixemos o olhar por um instante na realidade visvel, palpvel e viva desse Hoje que surge, se transforma e desaparece num relance, como na corrida de um automvel a paisagem que passa. Damos ao mundo o espetculo de um povo habitando um territrio que a lenda mais que a verdade considera imenso torro de inigualveis riquezas, e no sabendo explorar e aproveitar o seu quinho. Dos agrupamentos humanos de mediana importncia, o nosso pas talvez o mais atrasado. O Brasil, de fato, no progride; vive e cresce, como cresce e vive uma criana doente no lento desenvolvimento de um corpo mal organizado. Se esta terra fosse anglo-saxnica, em 30 anos teria 50 milhes de habitantes, afirmou Bryce com o seu desdm britnico. Ao contrrio, espalham-se pelo nosso territrio grupos humanos incertos, humildes, salvo um ou outro foco de expresso nativista, abafados e paralisados em geral por uma natureza estonteadora de pujana, ou terrivelmente implacvel. A vivem solta numa terra comum. A populao aumenta por uma proliferao que o clima favorece; ramos 3 milhes ao comear o sculo XIX; j chegmos a 35 milhes, ou mais, com um crescimento animal, nestes ltimos tempos, de perto de um milho. Atingiremos com relativa facilidade os algarismos astronmicos das imensas aglomeraes asiticas, mas em quase toda a extenso das costas longussimas os velhos caranguejos de frei Vicente se limitam a arranhar as areias do litoral. O serto todo, o grande sonho dos pioneiros, segregado na sua
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longnqua independncia, a mesma terra que palmilharam Spix e Martius, Saint-Hilaire, Neuwied, Mawe e tantos outros. Como no tempo dos valentes de que falava Southey, o cangao domina o mago do pas: uma tradio do mandonismo. Nas povoaes crestadas do Nordeste reinam como nas pocas primitivas as crendices e o fanatismo das santidades. O paludismo, a cachaa, a sfilis, o amarelo, a indolncia desanimada, completam o quadro. E assim vegetam no nosso grande Planalto Central, mais de 5 milhes dos nossos 8.500.000 quilmetros quadrados.

Pelas costas do oceano, e em manchas de civilizao material, nos planaltos da serra do Mar, da Mantiqueira e nos campos do Sul, o progresso uma indstria que, como na China, explorada, numa rpida absoro, pelos capites estrangeiros e os poucos grupos financeiros nacionais que s cogitam como natural dos prprios interesses. Nesses osis, e revivendo o tempo das bandeiras, tudo se deve iniciativa privada. Foi o particular que desbravou a mata, que ergueu as plantaes, que estendeu pela terra virgem os trilhos dos caminhos de ferro, que fundou cidades, abriu fbricas, organizou companhias e importou o conforto da vida material. O poder pblico, pacientemente, esperou os frutos da riqueza semeada. E logo em seguida criou o imposto, como os governadores do sculo XVIII e a metrpole estpida, na loucura do ouro, criaram os quintos, os dzimos, as dzimas, a capitao e a derrama. Nesse af, porm, a administrao pblica faliu, no podendo acompanhar o movimento progressista, ora lento, ora impetuoso. E assoberbado, num
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afobamento tonto, ficou atrs: quase um empecilho e um trambolho. No resto do pas o caso se agrava: os homens, de incapazes, tornaram-se desonestos e pela cumplicidade dos apaniguamentos eleitorais, aceitaram com pequena relutncia o consrcio das funes administrativas com os interesses mercantis. A fragilidade humana fez o resto, que a vergonha da nao. Na desordem da incompetncia, do peculato, da tirania, da cobia, perderam-se as normas mais comezinhas na direo dos negcios pblicos. A higiene vive em grande parte das esmolas americanas; a polcia, viciada pelo estado-de-stio, protege criminosos e persegue inocentes; as estradas de ferro oficiais, com os mais elevados fretes do mercado, descarrilam diariamente ou deixam apodrecer os gneros que no transportam; a lavoura no tem braos porque no h mais imigrantes; desaparece a navegao dos rios; a cabotagem suprime o comrcio litorneo; o dinheiro baixa por decreto, e o ouro que o deve garantir no nos pertence. lavoura de caf acena-se com a valorizao artificial dos preos descuidando-se do barateamento do custeio, do aumento da produo e do desenvolvimento do consumo; os seringais so abandonados, ou vendidos por nada, porque os impostos excedem o preo das mercadorias; o acar, como nos tempos coloniais, no pode competir com o estrangeiro; o algodo vtima da negligncia do preparo, da praga, e s existe pela proteo aduaneira; a pecuria, sem seleo e sem transporte, explorando o rebanho nativo, no d carne para os frigorficos que funcionam com intermitncias, obrigando-nos a recorrer ao xarque dos vizinhos; o cacau, sobrecarregado de impostos, no pode lutar contra os concorrentes africanos e asiticos. A Justia (sem a qual, dizia o
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padre Vieira, no h reino, nem provncia, nem cidade, nem ainda companhia de ladres que se possa conservar), a Justia, em contato com os interesses da politicagem, dificilmente resiste ao arbtrio e ao abuso de poder; o Exrcito, carssimo, desaparece, desorganizado pelo dio e pelo medo; a Marinha, sem navios, vegeta na baa de Guanabara: uma repartio pblica. Est tudo por fazer, nada se faz, e segundo a chapa corrente no se sabe para quem apelar. O analfabetismo das classes inferiores quase de cento por cento corre parelhas com a bacharelice romntica do que se chama a intelectualidade do pas. Sem instruo, sem humanidades, sem ensino profissional, a cultura intelectual no existe, ou finge existir em semi-letrados mais nocivos do que a peste. No se publicam livros porque no h leitores, no h leitores porque no h livros. Cincia, literatura, arte, palavras cuja significao exata escapa a quase todos. Em tudo domina o gosto do palavreado, das belas frases cantantes, dos discursos derramados; ainda h poetas de profisso. Um vcio nacional, porm, impera: o vcio da imitao. Tudo imitao, desde a estrutura poltica em que procuramos encerrar e comprimir as mais profundas tendncias da nossa natureza social, at o falseamento das manifestaes espontneas do nosso gnio criador. Emerson dizia dos americanos do seu tempo que a mania da imitao mal que tambm conheceram lhes vinha da superstio da Viagem, fornecedora do alimento espiritual que no sabiam encontrar na prpria terra, mas onde somente se desenvolve e se apura a alma da raa. Imitao quer dizer importao. Nesta terra, em que quase tudo d, importamos tudo: das modas de Paris idias e vestidos, ao cabo de vassoura e ao palito. Transplantados, so quase
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nulos os focos de reao intelectual e artstica. Passa pelas nossas alfndegas tudo que constitui as bnos da civilizaco: sade, bem-estar material, conhecimentos, prazeres, admiraes, senso esttico. Para tamanha importao supe-se como nos pases sadios, uma formidvel exportao. Essa, porm, antes uma perda de substncia, como dizem os alemes, do que a colocao no estrangeiro de produtos de nossa terra e do nosso trabalho. Exportamos sobretudo ouro que no possumos. Ouro, para os juros e amortizaes dos emprstimos exteriores; ouro, para os automveis que no fabricamos; ouro para as fitas dos inmeros cinemas que pululam como sanguesugas at os confins dos sertes. Sangria contnua, exaustiva. Fatal depauperamento de conseqncias incalculveis. Sobre este corpo anmico, atrofiado, balofo, tripudiam os polticos. a nica questo vital para o pas a questo poltica. Feliz ou infelizmente, no h outro problema premente a resolver: nem social, nem religioso, nem internacional, nem de raas, nem graves casos econmicos e financeiros. Somente a questo poltica, que a questo dos homens pblicos. H-os de todo o gnero: os inteligentes, os sagazes, os estpidos, os bemintencionados (dantesca multido), os que a sorte protege como nas loterias, os efmeros, os eternos. o grande rebanho que passa, pastando, de que falava Nietzsche. De vez em quando surge uma individualidade, ou nascente ou j sacrificada pela incomensurvel maioria: os nomes dessas excees, de raros, acodem logo ao bico da pena, mas de fato e desde muito, esto desaparecendo rapidamente os que possuam, na expresso dos historiadores romnticos, o magnetismo da personalidade.
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O mal vem de longe. Em seguida ao primeiro imprio, perodo herico em que se fundou num mpeto romntico a nossa nacionalidade entrmos nesse estranho segundo reinado, de homens eminentes, ilustrados (apesar do acentuado atraso portugus), de ilibado carcter, mas que passaram 50 anos a representar, com seriedade e numa terra que era um deserto com povoados esparsos de populaes mestias, a comdia do parlamentarismo inglesa. Alm das leis liberais que eram votadas como se se destinassem ao mais esclarecido dos condados da Inglaterra, e alm dos discursos de admirvel eloqncia parlamentar, s nos ficou, talvez, dessa poca falsa e estril, a consolidao da unidade nacional e a abolio. Apenas duas datas para um longo reinado. O pas desconhecia geralmente o que fosse administrao pblica. O Imperador, pouco inteligente, substituindo pelo patriotismo o que lhe faltava em dotes de homem-de-Estado, no escondia o desprezo pelas preocupaes terra-a-terra da gesto dos negcios pblicos. Deu-lhes, porm, uma feio caracterstica, que ser a glria da monarquia: o respeito religioso do dinheiro pblico. Conseqncia natural de uma das regras do Declogo, esse princpio fundamental de governo decorria da observao integral e estrita da Lei soberana. Da o ter sido o Imprio, por excelncia, a poca dos jurisconsultos. Atingimos nesse momento, o mais elevado ponto de conscincia jurdica a que pode chegar um povo. Leis, leis, leis. S faltou aquela a que se referiu Ferreira Vianna: a lei que mandaria pr em execuo todas as outras... A decadncia, no entanto, acentuava-se pelo prprio abandono do princpio monrquico e dinstico. O enfraquecimento do poder moderador que era a opinio pblica inexistente e indispensvel ao regime parlamentar comprometia o funcionamento regular da mquina poltica. A
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questo militar, mal de nascena de que nunca se curou o pas, a desorganizao dos partidos, as falhas da administrao, o romantismo da abolio, a desordem geral dos espritos fizeram a Repblica, nesse 15 de novembro que foi a journe des dupes da nossa histria. E o que a est. O profundo abalo da mudana de forma de governo, a inevitvel transmutao de valores sociais e polticos, deram a princpio uma aparncia de vitalidade ao organismo nacional. Mas no estava longe o atoleiro em que hoje chafurdamos. Quarenta anos de experincias mal sucedidas nos trouxeram situao atual. Os homens de governo sucederam-se ao acaso, sem nenhum motivo imperioso para a indicao de seus nomes, exceto o das convenincias e cambalachos da politicagem. Em to longos anos, s Rio Branco resolveu as questes de limites, o presidente Alves saneou a capital (outra vez em perigo), e reconquistamos o Acre, de novo em comeo de abandono. O mais no existir para a histria. Nos Estados, entretanto, instalavam-se as oligarquias, de cujo perigo j nos advertia Saint Hilaire, e sob o disfarce do que se chamou a poltica dos governadores. Em crculos concntricos esse vcio orgnico vem cumular no prprio poder central que o sol do nosso sistema. A, realizando o famoso sorite do velho Nabuco, Joo elege a Pedro, que elege a Antnio, que por seu turno volta a eleger ao Joo primitivo. Como na Bblia. Para to grandes males parecem esgotadas as medicaes da teraputica corrente: necessrio recorrer cirurgia. Filosoficamente falando sem cuidar da realidade social e poltica da atualidade s duas solues podero impedir o desmembramento do pas e a sua desapario como um todo uno criado pelas circunstncias histricas, duas solues
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catastrficas: a Guerra, a Revoluo. A Guerra, em toda a Histria, tem sido a terrvel reveladora de capacidades que a rotina, a inveja, o egosmo e a defesa natural dos aambarcadores de posies de mando, encobrem, afastam, anulam. Os novos, os pobres, os esquecidos, os oprimidos surgem quando se ateia nas cidades e nos campos o fogo devastador das invases; quando se abre o perodo das falncias governamentais. O heri providencial uma criatura das vicissitudes da Guerra. Vem muitas vezes das camadas profundas do povo onde o vo encontrar as necessidades da salvao pblica. Ser entre ns, numa longnqua possibilidade, quem sabe, um gacho do Sul, ou fazendeiro paulista, ou seringueiro do Acre, ou jaguno do Nordeste, ou mesmo esse desocupado da Avenida Central, freqentador de cafs como Lenin, fregus pauprrimo da Rotonde, do Montpanasse, meses antes de ser ditador e senhor absoluto de 120 milhes de almas. A Revoluo a outra soluo. No uma simples revolta de soldados, ou uma investida disfarada para a conquista do poder formas prediletas nos povos de meia-civilizao e que a desordem generalizada tem agora feito surgir em pases tradicionalmente cultos. Seria encerrar numa modalidade estreita a nsia de renovao que a prpria pulsao vital da Histria. A Revoluo vir de mais longe e de mais fundo. Ser a afirmao inexorvel de que quando tudo est errado, o melhor corretivo o apagamento de tudo que foi mal feito. A humanidade, acordando do falso sossego da ante-guerra, encaminha-se aos poucos para modificaes radicais que lhe transformaro no s o aparelho poltico e financeiro como tambm a prpria essncia mental. Procede-se nessa grande
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crise a maior certamente de que tenha conhecimento a memria dos homens reviso dos antigos valores materiais e espirituais, at hoje consagrados, e pelos quais se bateram durante sculos Oriente e Ocidente. Entram em luta de vida ou de morte os mais variados ismos com que nunca sonhou a filosofia humana: Capitalismo, Comunismo, Fordismo, Leninismo. Fora nova que surge como destruidora das velhas civilizaes e das quimeras do passado. a Revoluo. Em meio desse cataclisma em preparo, que papel caber ao Brasil? O da mais completa ignorncia do que se passa pelo mundo afora. Dorme o seu sono colonial. Ainda acredita no embalo dos discursadores, nas teorias dos doutrinrios e na enganadora segurana dos que monopolizaram, pela fraqueza dos indecisos, as posies de domnio e proveitos. No v o desastre que se aproxima; no v o perigo de estarmos margem dos grandes caminhos mundiais da navegao e da aviao; no v que a terra se tornou pequena demais para os imperialismos, pacficos ou guerreiros, e que um paradoxo a laranjeira beira da estrada, carregada de laranjas doces... Apesar da aparncia de civilizao, vivemos assim isolados, cegos e imveis, dentro da prpria mediocridade em que se comprazem governantes e governados. Neste marasmo podre ser necessrio fazer tbua rasa para depois cuidar de renovao total. Para o ideal novo caminhamos todos na limitao das nossas contingncias, conscientes ou inconscientes, e envolvidos em mil laos que so as tradies, as amizades, o dinheiro, os maus hbitos do meu pensamento e da minha vida e os vossos...

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Estas palavras no sero certamente compreendidas. Para uns, pura fraseologia; para outros, mera manobra de poltica que toma a tangente de dissertao filosfica. que a idia de Revoluo, no sendo confusa, pelo menos complexa. Exprime a sntese de duas tendncias opostas: esperana e revolta. Para o revoltado o estado de cousas presente intolervel, e o esforo de sua ao possvel ir at a destruio violenta de tudo que ele condena. O revolucionrio, porm, como construtor de uma nova ordem por sua vez um otimista que ainda acredita, pelo progresso natural do homem, numa melhoria em relao ao presente. o que me faz encerrar estas pginas com um pensamento de reconforto: a confiana no futuro que no pode ser pior do que o passado.

So Paulo, 1926-1928.

Notas
(1) Contra essa tendncia revoltada se formou a Companhia de Jesus, tendo como uma das suas bases fundamentais a Obedincia. o que explica a longa luta dos colonos no Brasil contra os jesutas. Por sua vez a Companhia bem do seu tempo, quando preconiza a Ao como um ideal ignaciano. (2) Castanheda, Histria do descobrimento e conquista da
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ndia. Livro I, cap. XV. (3) Humboldt; Cosmos, vol. II. (4) Eu entrei no Rio de Janeiro que est nesta costa na capitania de Martim Afonso 50 lguas de So Vicente e 50 do Esprito Santo, mando o debuxo dela a V. A. mas tudo graa o que se dela pode dizer seno que pinte quem quiser como deseje um Rio isso tem este de Janeiro. Carta de Tom de Sousa, de 1. de Junho de 1553. (5) Na carta anexa de 1584, escrita da Bahia e atribuda ao padre Anchieta, se diz que a palavra Caraiba quer dizer cousa santa ou sobrenatural. E por esta causa, puseram aos portugueses este nome, logo quando vieram, tendo-os por cousa grande, como do outro mundo, por virem de to longe por cima das guas. Rev. Inst. Hist. T. VI. (6) Capistrano de Abreu: Descobrimento do Brasil. (Tese de concurso). Rio, 1883. (7) Carta de 1. de Junho de 1553. (8) A primeira mulher branca de que h noticia no Brasil a de Joo Gonalves, meirinho em So Vicente, e de que fala uma petio datada de 1538. Segundo os termos desse documento o casal devia ter chegado um ano antes, em 1537. Tom de Sousa, em 1549, para aqui trouxe algumas mulheres casadas com empregados que vinham temporariamente para a colnia. S mais tarde em 1551, diz Gabriel Soares, chegaram mulheres para casar com os moradores principais da terra. Traziam como dotes ofcios de fazenda e justia. Na frota de Bois-le-Comte
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(1556) refere Jean de Lery que embarcaram cinco raparigas solteiras, acompanhadas por uma governante. Foram as primeiras francesas que conheceram o Brasil. Casaram-se com os seus patrcios do forte de Villegaignon. (9) Gabriel Soares. Tratado descritivo do Brasil. 1587 (10) Joo Francisco Lisboa. Apontamentos para a histria do Maranho. (11) Manoel da Nbrega. Cartas do Brasil (1549-1560). (12) Joo Daniel. Tesouro descoberto no rio Amazonas. Rev. Inst. Hist. tomo II. (13) Viagem de Francisco Pyrard de Laval (1601-1611). Trad. portuguesa, Nova Goa, 1858. (14) Je ne sais si le libertinage est aussi grand par tout le Brsil, qu'il est dans la ville de San Salvador. Les femmes, les plus qualifies, et celles qui passent pour avoir quelque vertu, n'en font point de scrupule de parer leurs esclaves avec beaucoup de soins afin de les mettre en tat de vendre plus cher les infames plaisirs qu'elles donnent: elles partagent ensuite le malhereux profit de la dbauche de ces prostitues; l'on peut dire que le vice y rgne souverainement. Dellon. Nouvelle Relation d'un voyage fait aux Indes Orientales. Amsterdam. (15) Las mujeres andan desnudas y no saben negar a ninguno, mas aun ellas mismas acometen y importunan los hombres achando-se con ellos en las redes; porque tienen por honra dormir con los zianos.... Carta a Laynes(?).
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(16) A carta de Nunez de 1552 ou 53, doze ou treze anos depois da expedio a Machifalo, nome que mais tarde desapareceu das cartas geogrficas e que parece no ser longe das grandes ilhas do Solimes. Por essa mesma poca assinalase no Peru a chegada de cento e cinqenta ndios vindos de terras brasileiras, ou pelo rio Maranho ou pelo Paraguai. Traziam crianas e mulheres; diziam ter gasto doze anos na viagem. (Jimenez de la Espada. La jornada del capitan Alonso Mercadillo). (17) A terra defendia-se, para assim dizer. A sua salubridade, to apregoada pelos primitivos cronistas, parece exagerada nesses primeiros entusiasmos. As cartas jesuticas da poca queixam-se a mido dos calores e frios excessivos que atormentavam os padres em suas viagens. Anchieta refere-se ao vento Sul que varria os descampados de Piratininga. Cardim o encontrou na sua visitao, cansado e enfermo. Na carta de Luiz Ramires, de 1528, conta ele que nas vizinhanas de Santa Catarina, onde esteve trs meses e meio construindo uma galeota, adoeceram todos os companheiros, dos quais morreram quatro en que era la tierra tan enferma que a todos los llev por un rasero. Rev. Inst. Hist. vol. XV. pg. 23. (18) Devo este esquema a uma nota magistral e indita de Capistrano de Abreu. (19) Memrias de um soldado da ndia compiladas Por A. de S. S. Costa Lobo. Lisboa, 1877. (20) Afonso de E. Taunay. Ensaio de Carta Geral das Bandeiras Paulistas.
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(21) Mal pode descobrir e entabular minas quem no sabe o que elas so, que os sujeitos que at agora se haviam escolhido para estes descobrimentos no tinham cincia alguma delas Rel. do Governador Antnio Pais de Sande, 1693... (22) Andr Joo Antonil. Cultura e opulncia do Brasil. Lisboa, 1711. (23) Que riqueza, santo Deus! essa cuja posse conduz runa do Estado! exclamava Pombal. (24) Felcio dos Santos. Memorial do Distrito Diamantino. (25) Teixeira Coelho. Instruo para o governo da Capitania de Minas. (26) Cleynaerts, professor belga do irmo de D. Joo III, pretende numa carta, em que descreve os costumes portugueses da poca, que num livro de despesas de um nobre de Lisboa s havia, destinadas a uma refeio, as seguintes: quatro ceitis para gua, dois ris de po, um real e meio para rabanetes... A carta de 1539. (27) John Luccock. Notes on Rio de Janeiro, etc., 1820. (28) Henry Koster. Travels in Brazil, 1816. (29) L. F. Tollenare. Notas Dominicais. (30) Thomas Lindley. Voyage au Brsil. Trad. francesa. Paris 1806.

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(31) Luiz dos Santos Vilhena. Cartas de Vilhena: notcias metropolitanas e braslicas, 1802. (32) John Luccock. Ob. cit. (33) Andrew Grant. History of Brazil, 1859. (34) L. von Rango. Tagebuch meiner Reisen, 1819-1820. (35) Merece maior divulgao a carta de Jos Joaquim da Maia que veio a falecer em Lisboa, de volta para o Brasil. um belo documento de exaltado patriotismo. Foi o nosso primeiro grito de independncia. Escrevia o estudante brasileiro: Eu nasci no Brasil. Vs no ignorais a terrvel escravido que faz gemer a nossa ptria. Cada dia se torna mais insuportvel o nosso estado depois da vossa gloriosa independncia porque os brbaros Portugueses, receosos de que o exemplo seja abraado, nada omitem que possa fazer-nos mais infelizes. A convico de que estes usurpadores s meditam novas opresses contra as leis da natureza e contra a humanidade tem-nos resolvido a seguir o farol que nos mostrais, a quebrar os grilhes, a reanimar a nossa moribunda liberdade, quase de todo acabrunhada pela fora, nico esteio da autoridade dos Europeus nas regies da Amrica. Releva porm que alguma potncia preste auxlio aos Brasileiros, pois que a Espanha certamente se h de unir com Portugal: e apesar de nossas vantagens em uma guerra defensiva no poderamos contudo levar ss a efeito essa defesa, ou pelo menos seria imprudncia tent-lo sem alguma esperana de bom xito. Nesse estado de coisas, Senhor, olhamos, e com razo somente para os Estados Unidos, porque seguiramos o seu exemplo, e porque a natureza fazendo-nos habitantes do mesmo continente como que nos
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ligou pelas relaes de uma ptria comum. Da nossa parte estamos preparados a despender os dinheiros necessrios, e a reconhecer em todo o tempo a obrigao em que ficaremos para com os nossos benfeitores. Tenho-vos exposto, Senhor, em poucas palavras a suma do meu plano. Foi para dar-lhe um andamento que vim Frana, pois que na Amrica teria sido impossvel mover um passo, e no suscitar desconfiana. A vs pertence decidir se pode executarse a empresa. Se quereis consultar a vossa nao, pronto estou a oferecer-vos todos os esclarecimentos precisos. Esta carta est na biblioteca da secretaria dos negcios estrangeiros de Washington. Dela h uma fotografa no arquivo do Instituto Histrico, mandada tirar pelo Conselheiro Lopes Netto. escrita em francs muito incorreto, e Maia a subscreve com o pseudnimo de Vendek. (36) A criao das escolas foi o resultado de uma proposta que em 1832 apresentava Cmara um grupo de deputados chefiados por Martim Francisco. Dizia o projeto de lei: Havero duas universidades... Estava patente a necessidade de instruo, pelo menos primria... (37) Clvis Bevilaqua. Histria da F. de D. do Recife, II vol. (38) De uma carta do Dr. Netto Campello, diretor da Faculdade de Direito de Recife, respondendo a uma indagao de Graa Aranha, extramos as seguintes linhas:.... toda a vida acadmica anterior a 68 pode ser fixada em trs perodos ou pocas distintas; uma, digamos utilitria, em que a feio pragmtica do ensino como que desviou a mocidade dos
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devaneios da fico; outra, j em Recife, em que as manifestaes de religiosidade tudo absorveram; uma terceira, mais ou menos incolor, verdadeiro perodo preparatrio da poca vibrante, tumulturia, que lhe sucedeu e em que brilharam Castro Alves, Tobias, etc.. (39) Paulo do Valle, citado por Spencer Vampr. Memrias para a Histria da Academia de S. Paulo, vol. I. (40) Dr. Pires de Almeida. A Escola byroniana no Brasil. (Jornal do Commercio, 1904-1905). (41) uma informao de Varnhagen. Capistrano no a julga provvel. Em 1630, porm, a escravido africana j estava muito desenvolvida na capitania de S. Vicente. O cdice Pernambuco da coleo Castelo Melhor, M. S. da Bibliot. Nac. I. 1. 2. 44, diz: La tierra y vlla de San Paulo tiene muchos Indios de pas conquistados y muchos negros de Angola de los navios que todos los anos van al rio de Janeiro que est ally serca.... (42) Visitao do Santo Ofcio a Pernambuco. M. S. indito do Arquivo Nacional do Tombo. (43) Eugen Fischer. Die Reobother Bastards und das Bartardie rungsproblem der Menschen. (44) Piso, no sculo XVI j observava que a mescla das trs raas europia, americana, africana, tinha produzido novas doenas, ou as conhecidas to modificadas que eram verdadeiros enigmas para os mdicos.
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(45) Capistrano de Abreu. Sobre uma histria do Cear. Rev. Brasileira, ano III. tomo IX.

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