Vous êtes sur la page 1sur 13

Obscurit et clart d Aube de Rimbaud

Aube se distingue parmi les pomes en prose de Rimbaud : plus clair en apparence, il raconte une histoire, celle dun enfant, le pote sans doute puisquil est dsign par le pronom je , qui poursuit et embrasse laube dt assimile une desse. Nous y retrouvons des traits de conte et de mythe. Alors que dautres de ses pomes en prose nous dconcertent radicalement, Phrases par exemple, o Rimbaud dploie une posie fragmente, qui dtourne la syntaxe, privilgie la notation, dtache les mots de tout contexte vocateur, Aube prsente une unit plus rassurante. Malgr tout, Aube ne laisse pas de surprendre. Il ne sagit ici vraiment ni du langage simple et naf du conte, ni du langage symbolique et sacr du mythe. De plus contrairement au pome H - il ny a pas ici nigme dont on sent que la clef manque, mais qui clairerait le tout. Si obscurit il y a, cest, comme pour la plupart des Illuminations, que lon est confront une exprience potique dont tous les lments ne nous sont pas familiers car ils appartiennent, non au langage commun, mais la langue propre de Rimbaud, troublante mme lorsque lobjet sur lequel elle porte semble nous tre familier. Lenfant , prfigur par le pronom je , napparat qu la toute fin du pome, dans sa chute, aprs avoir entour de voiles la desse dans un embrassement imparfait ; il ne sentit qu un peu son corps. Ainsi, lorsquon y prte attention, la familiarit quon avait cru reconnatre dans la communion du pote et de laube estivale, sefface devant lexprience absolument personnelle de Rimbaud. Tout sanime, les relations entre les personnages sont complexes, eux-mmes se transforment. La narration ici ne nous raconte pas seulement une histoire, elle veut nous faire partager davantage. Il nen reste pas moins que lambigut est cultive par Rimbaud : il a choisi cette clart relative pour que la profondeur du pome, lexprience particulire, napparaisse quensuite et au fruit dun effort. Mais de quelle nature est cette exprience? Cest en tudiant le pome dans le dtail de son expression, de son droulement, quon pourra la faire sortir de lombre. La desse napparat quau milieu du pome divisant nettement celui-ci en deux parties. Au dbut le pote seul, dans son mouvement, veille la nature, puis, laube lui apparat et la poursuite commence. Mais chacun de ces moments est riche dvocations indirectes. Lobscurit d Aube est celle dune tranget : on sent que ces phrases, ces images, appartiennent autrui, Rimbaud. Il faut donc, non pas se les approprier mais les partager avec le pote pour quelles sclairent peu peu.

**********

Pome en prose, Aube porte toutes les traces dune composition spatiale attentive. Alors qu Ornires , par exemple, a la forme dun paragraphe compact, sans retour la ligne, Aube joue habilement sur la longueur des phrases et des paragraphes, sur les sauts de lignes, sur les oppositions et les rapprochements que ces procds permettent. Ainsi, la premire phrase et la dernire phrase se rpondent par leur isolement vis--vis du reste du pome, par leur stricte symtrie. Huit syllabes chacune : Au rveil il tait midi. renvoie clairement Jai embrass laube dt. Le pome est enferm entre ces deux limites nettes. Le lecteur est pris demble dans un ensemble clos, autant quun sonnet, et dont il reconnat lachvement. En cela Aube se donne une lisibilit immdiate plus grande que certains pomes des Illuminations, dont la forme est ouverte et indtermine. Il fallait dabord noter cette particularit car elle conditionne lattente du lecteur que Rimbaud ne satisfera pas tout fait. La premire phrase, qui, ainsi isole, apparat demble comme introductive, donne au pome son projet : il sagit de raconter une exprience vcue. Elle reprend sagement le titre du pome. Dans sa rgularit mme : pause la quatrime syllabe, assonance en , elle prdispose une lecture guide par les lments de rgularit, presque classiques, du texte. La personnification de l aube elle-mme ne surprend gure. Embrass se comprend alors comme la consquence de la personnification, la communion du pote avec le moment naissant du jour, dans la saison de la force et de la maturit. Exprience hrite du romantisme, peut-on penser, rencontre de la nature et du moi . Mais on est rapidement dtourn de cette interprtation. Le pome prend alors la forme dun rcit. Le premier paragraphe dvoile un dcor o commence une action. Do lopposition entre les imparfaits, bougeait , tait et le pass compos jai march suivi des passs simples. Ce dcor reprsente le monde avant laube, il mle des lments citadins, les palais , et ruraux , la route du bois . Le lieu est ici compos de plusieurs lieux qui sont purement juxtaposs. Par leur gnralit, mle la familiarit quexprime larticle dfini, ils voquent lunivers du conte : au front des palais , la route du bois . Tout y traduit limmobilit, ou plutt labsence de mouvement : par les structures ngatives, Rien ne bougeait ou le sens, lui-mme ngatif, des mots leau tait morte. Dans ce dcor qui par sa simplicit et sa navet rappelle un peu le dcor des thtres populaires, on reconnat le point qui prcde lapparition du jour. Ladverbe

encore fait attendre sa venue. Alors apparat le narrateur, lui-mme cause dun mouvement qui se propage. Et aprs les phrases simplement juxtaposes se trouve une longue phrase dont les propositions sont coordonnes de faon insistante par la conjonction et . Les lments du conte, la structure narrative donnent donc au texte une certaine familiarit. Cependant Rimbaud djoue ces lments de clart. Il y a peu de liens de subordination : un seul participe prsent rveillant exprime un lien de causalit. Certaines expressions sont forges par Rimbaud et leur rfrence est vague : les camps dombres . Il transforme dautres expressions : on parle effectivement deaux mortes en dsignant les marais stagnants mais ladjectif nest pas utilis alors comme attribut. Il tmoigne donc de la faon dont Rimbaud anime, au sens fort : dote dune me, les objets. Tout au long du texte, ils participent pleinement au droulement des actions. Lorsquun mot est loign de son sens habituel ou dexpressions figes, il souvre aux polysmies possibles et quappelle le texte. Ainsi lon voit se dessiner au travers des mots front , morte , camp , march , un schme militaire, et ds lors les rveils provoqus par le narrateur prennent laspect dune conqute. Rveil indistinct de la vie en toute chose ou plutt du souffle, lment consubstantiel lme, tel quon le trouve dans lexpression : rveillant les haleines vives et tides de laquelle ressortent vivement les assonances en i et . Rimbaud prte une grande attention aux sons et il utilise plusieurs reprises les pithtes pour crer des effets mlodiques. De mme, les ailes se lvent sans bruit pour voquer dabord, non un son, un froissement, mais une lumire qui apparat et une vie qui se dploie mais galement pour prolonger la musicalit mme de la phrase les pierreries regardrent, et les ailes se levrent sans bruit. o lallitration en r et les assonances en i et en jouent un rle primordial. Ce sont avant tout des sons clairs et des bruissements propres voquer le premier matin. Dans le fond, on peroit donc toujours limage dun paysage laube lorsque la lumire se rpand ; travers les pierreries qui regardrent on peut concevoir lclat dyeux qui souvrent, ou encore la brillance perue de la pierre prcieuse transpose en action de voir. Mais limage de laube se trouve mle la vie de toute chose et la conqute de cette vie. On note ici un caractre particulier de la prose potique de Rimbaud : lextrme condensation des effets. Chaque mot dpasse les limites de la phrase o il est pris pour en accrotre le sens. A la suite de ce premier paragraphe, senchanent deux phrases qui se dveloppent paralllement. Chacune delles forme un paragraphe isol. Elles continuent, au pass simple, laction commence. L encore, la subordination faisant entirement dfaut, les actions senchanent mais leurs relations rciproques sont imprcises. Seul le dj de dans le

sentier dj empli de frais et blmes clats marque lenchanement car il rpond au Rien encore de la premire phrase. La lumire saccrot et le mouvement du pote transforme les tres. Mais Rimbaud, malgr ces lments familiers, sattache troubler. Dabord, par une ambigut grammaticale. Lorsquon lit La premire entreprise fut () et que la phrase est alors interrompue par la circonstancielle , on entend le mot entreprise comme un nom : lentreprise du narrateur. La suite de la phrase nous dtrompe. Le mot ne peut-tre compris que comme un participe pass passif qui se rattache au mot fleur anticip par ladjectif premire : une fleur fut la premire entreprise (dans le sens dentreprendre quelqu'un) Cependant, la premire impression errone mais suscite par la construction inverse, laisse une trace dans lesprit et le mot entreprise se rapproche alors du schme militaire que nous avons not. A celui-ci on peut rapprocher lexpression frais et blmes clats car loxymore se comprend mieux lorsque lon saisit que les premire lueurs ( blmes ) du jour sont leffet dune conqute ( clats ). On notera galement que lusage des adjectifs, comme auparavant, est soign la fois pour accrotre la musicalit de la phrase et pour mler les impressions des sens, ici, le toucher et la vue. Nanmoins, entreprise appartient, dans son sens vritable, au langage amoureux. Il sagit l dun succs puisque la fleur dit son nom . La nature cde llan du narrateur qui, ct de limage dune conqute militaire, prend ici lapparence dune conqute amoureuse ; de fait, la composition mme du verbe entreprendre rappelle lide de lutte. Mais il y a plus quune conqute amoureuse russie dans limage de la fleur qui dvoile son nom. Au niveau premier de limage du matin, on aperoit la fleur qui souvre laube, montrant ainsi quelle est son espce. Ou encore, on comprend que la nature est ici plus belle, car elle vit, plus vraie, car elle se nomme elle-mme, et que cette nature est bienveillante au narrateur. A un niveau plus lev on se rappelle que dans la Gense, la cration passa par le don du nom chaque tre cr. Le pome a aussi une dimension cosmologique. Cest la suite de cet lan amoureux et victorieux quil faut comprendre le rire du narrateur adress au wasserfall, la chute deau. On a expliqu lusage de ce mot allemand, entre autres, par le sjour de Rimbaud Stuttgart, mais je pense que sa justification profonde tient leffet cr par lassociation musicale des mots wasserfall et schevela o les sons a et e plusieurs fois rpts se rpondent. L encore, on revient naturellement limage de laube et on se reprsente la chute deau dont les gouttes jaillissant en tout sens travers les sapins, illumines par les rayons clairs du soleil, donnent limpression de cheveux blonds en dsordre. Mais limage, nous lavons vu, mle toujours dautres sens ce premier niveau. La blondeur chevele, le rire, tout voque maintenant ltreinte amoureuse. Il y a

mme dans ce rire une certaine touche de dfi ou de jeu amoureux, par la construction : Je ris au wasserfall blond Le premire chose que le pote rveillait taient les haleines vives et tides . Il rencontre maintenant limage dune chevelure blonde chevele. On comprend pourquoi il ne fallait pas donner au mot embrass de la phrase introductive le sens trop abstrait dune communion. Llan physique est essentiel. Leau vive du wasserfall soppose leau morte du premier paragraphe. Dans le mouvement du pome, on arrive ici un premier point culminant. Le narrateur et la nature expriment une joie simultane. Plus prcisment, ce point culminant est marqu par lapparition de la desse qui, la fin de la phrase, et retarde le plus possible, est prsente comme une reconnaissance. Celle-ci voque son tour lunivers du mythe, les desses qui vivent, dans les forts, prs des tendues deau. La poursuite galement aura une rsonance mythique non ngligeable. Mais ces vocations ne sont que des touches qui sintgrent au mouvement propre du pome. Nous avons vu la proximit, qui touche presque lidentification, du narrateur et de laube, car la lumire progresse au rythme de ses mouvements ; lun et lautre donnent vie aux tres. En ralit, on ne peut identifier demble cette desse laube car son identit ne sera claire qu la toute fin, en mme temps que celle du narrateur, dans la phrase : Laube et lenfant tombrent au bas du bois. Pour linstant nous sommes en prsence dune personne qui dit je et dune desse, dsigne par larticle dfini. Cette imprcision est volontaire et accentue davantage le paralllisme entre la desse et le pote-narrateur dont lidentit reste provisoirement cache. Dans lexpression de la reconnaissance, Rimbaud cultive, une fois de plus, une certaine ambigut grammaticale. Lorsquil crit la cime argente je reconnus la desse , il est probable quil faille comprendre ainsi : comme la cime tait argente (et nous pouvons y voir leffet du soleil qui pointe), le narrateur reconnut la desse ; la cime argente aurait un sens non spatial mais causal ce qui tablit un lien net entre la desse et la lumire. Ces subtilits grammaticales contribuent leffet de condensation. Il y a aussi, aux points culminants du pome un retour des rythmes larges qui font rsonner la phrase plus amplement : ainsi la desse apparat la toute fin dune longue proposition, produisant leffet dun rideau qui se lve. Rimbaud joue des rythmes et des sonorits pour donner vie et soutenir le mouvement si important dans cet premire partie. Au mouvement ample de la conqute succde alors le mouvement plus frntique de la poursuite dclenche par lapparition de la desse. **********

Le narrateur sengage entirement dans la poursuite. Son attention qui portait jusqualors sur des objets divers (la fleur, le wasserfall) est ds lors entirement concentre sur la desse. Ce nouveau moment est clairement distingu par ladverbe temporel Alors qui marque galement un changement de rythme : les deux phrases prcdentes, assez longues, formaient des paragraphes entiers. Ici, au contraire, un paragraphe plus important commence par des phrases brves et qui saccroissent progressivement. La poursuite, dabord saccade, devient une course ample. La narration garde une forme classique. Ce sont les lieux diffrents qui permettent son droulement. Ils sont nomms au dbut des phrases, avec un paralllisme insistant : Dans lalle , Par la plaine , A la grandville , En haut de la route . Du conte, nous retrouvons la tonalit nave et populaire dans lexpression la grandville ainsi que dans limage simplifie et image de la grandeur et de la richesse de celle-ci : les clochers et les dmes , les quais de marbre . Chacun de ces lieux est introduit par une prposition diffrente qui marque, de faon trs condense, une qualit diffrente du mouvement : par donne lide dun parcours, en haut , traduit la monte. Comme au dbut du pome le lieu de laction est la fois multiple et unique. En effet tous ces lieux sont prsents dans une simultanit digne dattention, grce la simple juxtaposition des phrases. Le temps du parcours nest pas marqu. Lubiquit du narrateur donne son aventure lampleur cosmologique que lon a dj note. Certains lieux rpondent dailleurs clairement ceux tnbreux et endormis du dbut du pome : les clochers et les dmes rappellent les palais ; la route du bois est dans le premier paragraphe occupe de camps dombres, on retrouve la route, borde dun bois, au dbut du dernier paragraphe. Le pome se prsente comme un ensemble la fois large et clos dont llment essentiel est le drame qui se droule entre le narrateur et la desse. Pour saisir laction qui lie les deux personnages, il faut noter quelle est prise entre deux mouvements opposs : Alors je levai un un les voiles et je lai entoure avec ses voiles amasss. La desse nest plus dsigne que par des pronoms personnels ou par cet attribut : les voiles, dont lambigut est accentue par la contradiction des deux mouvements. Le narrateur dvoile progressivement la desse puis il la recouvre. Les voiles dfendent la desse avant de devenir instruments de sa capture. Laction du dvoilement progressif est exprime par la premire phrase du paragraphe : les deux phrases suivantes nont pas de proposition principale comportant un verbe conjugu et ne font donc quen prciser les circonstances. La troisime comporte une action propre : nanmoins, on retrouve ici une ambigut grammaticale semblable celles que Rimbaud a dj provoques dans le pome en

modifiant la syntaxe usuelle: par le paralllisme des proposition circonstancielles de lieu, il semble que lacte de lever les voiles prside galement cette phrase. La fuite, et la chasse qui la provoque, sont donc par l lies fortement au dvoilement. Le geste de la conqute prsent dans la premire partie du pome na pas tout fait disparu. Le voile reprsente en effet une obscurit face laquelle le narrateur semble vouloir apporter la lumire. Limage concrte dune aube provoque par le narrateur est encore voque dans la phrase Par la plaine, o je le dnonai au coq . Les mythes donnent aux phnomnes naturels une origine lie aux aventures des dieux, rappelons-nous par exemple lhistoire de la nymphe Echo. Ici, Rimbaud utilise le mme procd en faisant provenir le chant du coq dun acte du narrateur. Mythe et conte lui fournissent non seulement un rpertoire dimages potiques mais aussi un modle de reprsentation du monde quil utilise sans se laisser lier cependant par aucune convention. Le mouvement de conqute, nanmoins, sest compliqu de celui de la poursuite et la position du narrateur sen trouve transforme. Alors que tout cdait son avance et sa joie voici quil se retrouve dmuni face la desse. en agitant les bras : nous donne limage dun tre qui se dbat. La dnonciation nous le prsente comme une victime. La desse est situe en hauteur parmi les clochers et les dmes . Lui se trouve en bas sur les quais de marbre . Et nous dcouvrons sa pauvret : courant comme un mendiant . Limbrication des mouvements de la desse et du narrateur est marque de manire extrmement forte dans la phrase A la grandville, elle fuyait parmi les clochers et les dmes, et courant comme un mendiant sur les quais de marbre, je la chassais. Le rythme de la phrase, extrmement prcis, en fait un ensemble clos. En isolant les grands ensembles syntaxiques et rythmiques, nettement spars par les virgules, nous comptons dabord 4 syllabes, 12, 12 et 4. La symtrie soigne met en troite relation les deux personnages tout en faisant de la fuite et de la chasse un mouvement unique, partag, et prparant lembrassement qui fait lobjet du paragraphe suivant. Aprs cette longue phrase o deux rythmes salternent crant un effet dynamique, on rencontre un rythme calme et ample, faisant se suivre deux ensembles de 12 syllabes dont le premier prsente mme une pause au bout de la sixime syllabe lui donnant laspect dun alexandrin. La rgularit est accentue par une srie dassonances au terme dunits rythmiques : lauriers , entoure , amasss . Aprs la poursuite, survient la prise. En haut de la route , l o la terre rencontre le ciel, llment infrieur, le suprieur. Mais le lieu est encore prcis par lallusion au bois de laurier. On peut reconnatre ici lvocation dun mythe particulirement proche de laction du pome. Selon la mythologie grecque, le laurier

aurait t cr lorsque Daphn, poursuivie par Apollon, le dieu du soleil qui stait pris damour pour elle, et sur le point dtre saisie par lui, implora Zeus, son pre, de la faire chapper aux mains du dieu trop ardent. Zeus laurait alors transforme en laurier et Apollon serra un arbre dans ses bras. A la fin de la poursuite et au moment o le narrateur va saisir la desse, lallusion au laurier est donc riche de sens. Et lon peut dj se demander si lembrassement, qui va avoir lieu est une victoire du narrateur, ou si, comme le mythe semble nous le suggrer par avance, lobjet de la convoitise se transforme au moment mme o on latteint. Et en effet, la desse ne peut tre saisie quau travers de ses voiles. Ce nest quen renonant ce quil lui a arrach que le narrateur peut enfin la saisir. Et lembrassement luimme souligne la diffrence dampleur du narrateur et de la desse : et jai senti un peu son immense corps . Il y a une satisfaction puissante, un point culminant, dans la sensation, mais celle-ci reste partielle, imparfaite. Ladjectif amasss souligne encore la distance importante qui spare le narrateur de la desse. Cest en les amassant quil sest pourtant donner la possibilit de la saisir. Tous les lments de ce contact sont ambigus : la fois victoire et dfaite, satisfaction et manque et surtout, comme nous allons le voir, apothose et chute. Le rythme connat alors une diminution brutale. Une phrase courte, de dix syllabes, raconte la chute des deux personnages. Et, fait extrmement significatifs, lun et lautre sont enfin nomms. Jusqualors, laube navait t voque que dans le titre et dans la phrase introductive, nettement dtache du corps de la narration. La desse apparaissant au milieu du pome ne pouvait pas demble tre rattache laube. Seul lembrassement, que nous venons de dcrire, permettait de lidentifier grce la phrase introductive. Mais la voici enfin nomme. Son nom rel lui est enfin attribu dans le corps de la narration, ou plutt dans son dnouement. Ce nest que dans la chute quelle acquiert son identit vritable. Le passage la troisime personne est un fait encore plus frappant. Le je de la narration se transforme brutalement et de faon inattendue en lenfant . Soudain, la subjectivit devient extriorit. Ce passage est primordial. Lembrassement, quoi quimparfait, a t extrmement intense : son immense corps . A sa suite survient une cassure immense. Celle-ci est la consquence immdiate du contact entre les deux personnages puisque leur chute est simultane, ce qui est soulign par la conjonction de coordination et . Mais, plus important encore, leurs deux identits se sont transformes et lon peut dire que, pour lun et lautre, elle est devenue plus limite. La desse devient simple moment du jour, phnomne naturel. Le je , subjectivit conqurante et cratrice, devient un simple enfant dont la faiblesse se fait dj sentir par le

fait de la chute. Que cette chute sachve au bas du bois , montre que le lieu na pas chang ; le dcor est le mme. Le monde lentour na jou aucun rle et na pas t affect par le drame qui a eu lieu. Ce dnouement terrible aurait pu achever le pome. Mais une phrase conclusive rpond la phrase introductive Jai embrass laube dt. Celle-ci tait positive et prometteuse, celle-l est ngative et dcevante. Au rveil il tait midi. peut tre inclus dans la narration, tre considr comme sa suite logique et chronologique. On suppose que la chute de lenfant et de laube a provoqu un sommeil. Celui-ci ne sinterrompt quau plus fort de la journe, midi. Dans sa brutalit, ce rveil oppose alors dun ct le monde magique et florissant de laube, de lautre, le prosasme et la rigueur de midi . Ce rveil sonne, comme un coup darrt violent pour toute la narration. Mais on peut galement dtacher cette phrase de la narration, comme dailleurs sa symtrie avec la premire phrase le suggre. Dans ce cas, sa porte risque dtre encore plus douloureuse, puisque, le rveil se situant au-del de laction, il laisserait supposer que celle-ci a t dicte par un rve. Cette histoire rve a prolong le sommeil du pote jusqu midi. Laube - cest--dire le pome dans son ensemble - nest pas seulement rvolue, elle svanouit dans le nant du sommeil, face ce brusque rveil en plein jour. ********** Nous avons jusquici analys le pome en lui-mme, littralement, en le dtachant de tout contexte et, surtout, sans prendre en considration la personne de Rimbaud. Cependant, un tel pome, crit la premire personne et relatant une exprience personnelle ne peut tre considr comme une pure fiction. Et cela encore moins lorsque son auteur est Rimbaud. Car il est peu de potes qui se soient autant mis en question dans leur propre posie. Un indice supplmentaire ne nous permet plus de douter de la personne qui sexprime dans Aube : il sagit de la transformation du je la fin du pome en cette troisime personne : lenfant . Or Rimbaud se dsigne de la sorte plusieurs reprises et dans ses rcits les plus personnels. Ainsi, on peut lire dans Une saison en enfer, dans Vierge folle , o lon entend Verlaine dcrire Rimbaud : Lui tait presque un enfant . Ou encore dans Enfance nous lisons : Je serais bien lenfant abandonn sur la jete () Cest donc Rimbaud qui sexprime dans Aube et qui nous dvoile son exprience. Rimbaud na cess de remettre en question son rapport la posie et au monde. Pour analyser convenablement Aube , il est ncessaire de savoir quel moment de son volution potique se situe sa composition. Or,

connatre la date laquelle les Illuminations ont t crites, est une question fort discute. On a cru pendant longtemps quelles prcdaient Une saison en enfer et correspondaient la tentative du voyant . Nous sommes srs maintenant que certaines des Illuminations ont t composes aprs la Saison. Pour faire une dpense minimale dhypothses, nous nous rangeons lopinion dYves Bonnefoy qui, dans Rimbaud par lui-mme suppose que toutes les Illuminations se rapportent une mme priode de la vie potique de Rimbaud, et quelles suivent donc toutes la Saison. Pour des raisons potiques et stylistiques, les Illuminations peuvent en effet tre considres comme le fruit dun projet unique. Cela nous autorise effectuer des rapprochement entre celles-ci pour clairer Aube . Rimbaud dans les Illuminations tente de crer un monde qui rpondrait une pure cration. Cette tentative se traduit par la rappropriation des mots de faon ce quils ne traduisent plus que certaines visions pures. Dans ce monde recr, les tres inanims, plusieurs reprises, sont dots dme et de mouvement et, en ce sens, Aprs le Dluge , est trs proche d Aube . On y lit : Oh ! les pierres prcieuses qui se cachaient, - les fleurs qui regardaient dj. Lorsque le monde vit ainsi, nouveau et inou, une communion peut exister entre le pote et sa cration qui le satisfait () lenfant tourna ses bras, compris des girouettes et des coqs de clochers de partout, sous lclatante giboule. Y nat alors une parole qui, autonome, sadresse lui : Puis, dans la futaie violette, bourgeonnante, Eucharis me dit que ctait le printemps. Cest un monde o la parole se ralise, et jaillit des chosesmmes. Les moments o ce monde peut merger du nant son nanmoins rares, et les pomes o la pure vision se ralise sans peine sont peu nombreux. Parfois la vision est assombrie, et la cration semble alors plus noire, plus pessimiste : cest le cas dans Aprs le dluge : Car depuis quils se sont dissips, - oh les pierres prcieuses senfouissent, et les fleurs ouvertes ! cest un ennui ! . Cest le cas galement dans Ornires o on lit dabord : A droite laube dt veille les feuilles et les vapeurs (). Dfil de feries. , puis le tableau sobscurcit : Mme des cercueils sous leur dais de nuit () . Je cite volontairement des pomes qui rappellent fortement Aube mais ces analyses valent pour les autres Illuminations. En effet, les pomes o, la vision nest pas trouble par quelque flure sont extrmement rares et marquent une russite exceptionnelle. Il sagit notamment de Gnie o rien ne vient sopposer luvre magnifique de ltre dsign par la troisime personne. Quand, la vision ne se trouve pas obscurcie elle risque de se voir compltement dchire dun revers de main, dune phrase cinglante. A la fin de Villes on lit : Quels bons bras, quelle belle heure me rendront cette rgion do viennent mes sommeils et mes moindres mouvements ? A la fin de presque toutes les parties d Enfance on peut lire ce

mouvement de rejet et dannulation. Premire partie : Quel ennui, lheure du cher corps et cher cur . Troisime partie : Il y a enfin, quand on a faim et soif, quelquun qui vous chasse. Quatrime partie Ce ne peut tre que la fin du monde en avanant. On se rappelle ici les deux dernires phrases d Aube qui tombent comme un couperet sur laction du pome. Comme la puret de la vision est difficile atteindre on rencontre plusieurs reprises le motif de la lutte, qui vise trouver lheure du dsir et de la satisfaction essentiels. ( Conte ). Cest ainsi quil faut comprendre la poursuite, si difficile de la desse, de laube et la chute qui sen suit. Cette lutte parfois permet datteindre lessentiel, ce que Rimbaud a touch dans Gnie . Cest le cas dans Mtropolitain : Le matin o avec Elle, vous vous dbatttes parmi les clats de neiges (), - ta force . Mais le plus souvent lauteur demeure dmuni, du, presque dsespr. Il est particulirement riche, cet gard de rapprocher les pomes Conte et Aube . Dans ces deux pomes, Rimbaud se livre une narration, ce qui est rare dans les Illuminations o il prfre morceler logique et syntaxe. Dans les deux cas, le hros commence agir seul jusqu ce quil rencontre un tre qui va tout transformer. Dans cette premire partie, Conte est beaucoup plus sombre qu Aube . Ici, tous les actes cruels du Prince sannulent et sont inutiles. L, le narrateur anime les tre et rencontre la joie et le succs. Une rencontre survient qui conduit une treinte ambigu en un instant culminant : Le Prince et le Gnie sanantirent probablement dans la sant essentielle. Mais, ce qui semblait pouvoir tre un dnouement est alors annul en deux temps. Dans Aube : Laube et lenfant tombrent au bas du bois. . Dans Conte : Mais ce Prince dcda dans son palais un ge ordinaire . La premire annulation fait encore partie de la narration. La seconde sen carte : dans Aube : Au rveil, il tait midi. et dans Conte : La musique savante manque notre dsir. . Ces dernires phrases dtaches de lhistoire marquent la dception extrmement profonde du pote non seulement face lexprience raconte, mais aussi face sa propre posie. A partir des lments de proximit que nous avons nots, nous pouvons proposer une interprtation plus audacieuse d Aube . La prsence du genre du conte dans les deux pomes montre que tous deux sont tourns vers lenfance. Lenfance, dans les Illuminations est souvent prsente sous un jour sombre. On a vu les fins dchirantes des diverses parties d Enfance . Dans Jeunesse on lit : De petits enfants touffent des maldictions le long des rivires. Mais lenfance est aussi le temps, et la condition de toute cration : dans le mme pome : - journes enfantes ! le corps un trsor prodiguer ; - aimer, le pril ou la force de Psych ? Or, lapparition la fin d Aube de lidentit des personnages, peut nous ouvrir un sens plus profond du pome. On a vu la proximit frappante de Conte et d

Aube . Dans le premier on peut lire, galement la fin du pome : Le Prince tait le Gnie. Le Gnie tait le Prince . Ce qui dans Aube aurait pu tre crit : Lenfant tait laube. Laube tait lenfant . Nous avons en effet soulign la proximit du narrateur et de la desse. Cest pourquoi, au dbut du pome, le monde sveille lavance du pote. Lenfance, dans limmdiatet subjective du je permettait danimer, de crer chaque chose dans la joie. Le dbut du pome est donc lumineux, marqu de sonorits claires, dactes libres, dclats de rire : Je ris au wasserfall blond qui schevela travers les sapins () . Mais laube rencontre, cest--dire lenfance ds quelle devient consciente, se met senfuire. Or Rimbaud ne veut pas laisser chapper lenfance. Il la poursuit et fait tout pour la retenir. La desse, cest lenfance poursuivie par Rimbaud, qui ltudie, tant un un les voiles qui recouvrait son immdiatet. Mais, plus les voiles de lenfance sont ts, plus Rimbaud est dmuni : () et courant comme un mendiant sur les quais de marbre, je la chassais . Seule lenfance qui signore volue dans un monde magique o tout vit et dit son nom. Plus lenfance se reconnat, plus elle sloigne. Pour la ressaisir inchange, il faut donc la couvrir nouveau de tous ses voiles quon lui avait t : essayer de lui restituer son mystre qui faisait son immdiatet. Cest bien l la toute la tentative de Rimbaud dans les Illuminations : utiliser un langage nouveau, empli dimages pures afin de retrouver la sant essentielle de lenfance. En cela, Aube traduit parfaitement les difficult immenses que rencontre Rimbaud dans cette entreprise : on lit dans la troisime partie de Jeunesse , dont le titre rvlateur est Vingt ans : Un chur pour calmer limpuissance et labsence ! Cest la perte irrparable de lenfance que Rimbaud nous raconte dans Aube . Car malgr tous les efforts dploys par Rimbaud dans le pome pour la ressaisir, lexprience se solde par un chec. Rimbaud, par sa posie, a voulu embrasser lenfance. Mais, dans ce geste, il lui faisait violence et tous deux ont chut. Laube et lenfant tombrent au bas du bois . Rimbaud, on le comprend maintenant est le seul sujet, la seule victime de cette chute. La possibilit de lchec ne quitte quasiment jamais sa posie. Quand il sest rveill, lenfance tait pass, il tait midi . *********** Lobscurit d Aube tient donc lobjet mme de cette posie qui correspond lexprience intime du pote. Le pome renferme un systme de relations et de rfrences qui ne sclaire que si on fait leffort dentrer dans lunivers potique de Rimbaud. Chacun de ces lments est signifiant au sein du tout. Il ne faut plus le comprendre par rapport lusage

habituel quen fait le langage. La fleur , la desse , la chute prennent une signification unique au sein du pome. Finalement, lobscurit de Rimbaud est celle de tout pote vritable, car il dcourage lemploi usuel du langage et veut en faire lincarnation dune ralit pure. Que cette ralit corresponde en partie un chec (celui de limpossible retour lenfance) nen diminue pas la valeur. Bien au contraire, cest l que Rimbaud a dcouvert lessentiel de sa subjectivit.