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Honor de Balzac

Honor de Balzac

Balzac en 1842 sur un daguerrotype de Louis-Auguste Bisson

Activits

Romancier Dramaturge Journaliste Imprimeur Critique littraire 20 mai 1799 Tours 18 aot 1850 ( 51 ans) Paris Franais raliste philosophique fantastique romantique Chevalier de la Lgion d'honneur Fondateur et prsident de la Socit des gens de lettres uvres principales

Naissance Dcs Langue d'criture Mouvement

Distinctions

La Comdie humaine (cycle romanesque), (1831-1850)

Les Chouans, 1829

La Peau de chagrin, 1831 Eugnie Grandet, 1833 Le Pre Goriot, 1835 Le Colonel Chabert, 1835 Le Lys dans la valle, 1836 Illusions perdues (1837 - 1843)

Splendeurs et misres des courtisanes, 1838-1846 Complments la Comdie humaine a t publie en 20 volumes illustrs de (1842 1852) par Charles Furne en association avec Houssiaux , Hetzel, Dubochet et Paulin
Honor de Balzac, n Honor Balzac1,2,3 Tours le 20 mai 1799 (1er prairial an VII) et mort Paris le 18 aot 1850, est un crivain franais. Tour tour romancier, dramaturge, critique littraire, critique d'art, essayiste, journaliste, imprimeur, il a laiss une uvre romanesque qui compte parmi les plus imposantes de la littrature franaise, avec 91 romans et nouvelles parus (137 prvus) de 1829 1852. Travailleur forcen, fragilisant par des excs sa sant dj prcaire (il mourra d'ailleurs prmaturment 51 ans), endett par des investissements hasardeux, fuyant ses cranciers sous de faux noms dans diffrentes demeures, Balzac a vcu de nombreuses liaisons fminines avant d'pouser, en 1850, la comtesse Haska qu'il avait courtise pendant plus de dix-sept ans4,5,6. Honor de Balzac est un des matres incontests du roman franais dont il a abord plusieurs genres : le roman historique / politique, avec Les Chouans, le roman philosophique avec le Le Chef-d'uvre inconnu, le roman fantastique avec La Peau de chagrin, le roman potique avec Le Lys dans la valle. Mais ses romans ralistes et psychologiques les plus clbres comme Le Pre Goriot ou Eugnie Grandet, qui constituent une part trs importante de son uvre, ont induit, tort7, une classification rductrice d' auteur raliste8. Les tudes balzaciennes rcentes soulignent au contraire le romantisme de Balzac et la potique de ses romans, notamment dans Lys dans la valle, ainsi que l'inspiration fantastique, voire mystique, qui imprgne nombre de ses romans ou nouvelles, et qui, selon Jacques Martineau, ne disparat jamais totalement de la Comdie humaine depuis La Peau de chagrin et La Messe de l'athe jusqu' Louis Lambert 9,10. Balzac a organis ses uvres en un vaste ensemble, La Comdie humaine, dont le titre est une rfrence la Divine Comdie de Dante11. Son projet est d'explorer les diffrentes classes sociales et les individus qui les composent. Il entend faire concurrence l'tat civil selon la formule qu'il emploie dans l'Avant-propos de la Comdie humaine12. Il a runi ses textes dans des ensembles gnriques : tudes de murs, tudes analytiques, tudes philosophiques. Il attachait une norme importance aux tudes philosophiques qui permettent de comprendre l'ensemble de son uvre13. La Peau de chagrin reprsentait selon ses propres termes la cl de vote qui

relie les tudes de murs aux tudes philosophiques par l'anneau dune fantaisie presque orientale o la vie elle-mme est prise avec le Dsir, principe de toute passion14. Honor de Balzac a bross un vaste tableau de la socit de son temps crant des archtypes comme celui du jeune provincial ambitieux la conqute de Paris Eugne de Rastignac, de l'avare tyran domestique : Flix Grandet, l'icne du pre : Jean-Joachim Goriot, ce Christ de la paternit15, ou le bagnard reconverti en policier : Vautrin. Il a influenc directement des auteurs comme Gustave Flaubert dont le roman L'ducation sentimentale est directement inspir du Lys dans la valle, et Madame Bovary, de La Femme de trente ans16. Le cycle romanesque de La Comdie humaine et le principe des personnages reparaissant ont galement influenc de nombreux auteurs de son sicle et du sicle suivant, notamment mile Zola, pour le cycle des RougonMacquart, et plus tard, Marcel Proust17 propos duquel Georges Cattaui crit : Ce sont les fameux monomanes de Balzac que nous revoyons, en effet, dans les grands passionns de Proust 18,19. On continue de rimprimer les uvres de Balzac, y compris ses uvres de jeunesse. Ses romans sont encore une source inpuisable pour le cinma qui a adapt ds 1906 La Martre, et qui ne cesse depuis de porter ses romans l'cran, environ une centaine de films et tlfilms dans de nombreux pays.

Les uvres de jeunesse[]

Portrait dHonor de Balzac vers 1825, attribu Achille Devria.

Le jeune Balzac frquente la Sorbonne, il sprend de philosophie29, et il affirme une vocation littraire. Ses parents le logent alors dans une mansarde, rue de Lesdiguires, et lui laissent deux ans pour crire, cependant qu'ils vont habiter Villeparisis car ils n'ont plus les moyens de vivre Paris30 : Balzac rdige une tragdie en vers, dont le rsultat, Cromwell (1820), se rvle dcevant. L'acadmicien Franois Andrieux le dcourage de poursuivre dans cette voie31. Il soriente alors vers le roman. Et aprs deux tentatives maladroites mais proches de sa vision future (Falthurne et Stnie)32, il se conforme au got de lpoque et publie des romans daventure, quil rdige parfois en collaboration et cach sous des pseudonymes. Admirateur de Walter Scott, le jeune Balzac sefforce de limiter avec des romans historiques33 essentiellement alimentaires. Plus tard, dans une lettre Laure Surville, il qualifiera

ces uvres de jeunesse de cochonneries littraires34 , y compris les Chouans dont il fait une autocritique svre en 1834 dans une lettre au baron Grard, auquel il envoie le roman avec les quatre premiers volumes des tudes de murs 35. Signes Lord Rhoone ou Horace de Saint-Aubin , les uvres de jeunesse de Balzac, de 1822 1827, quil considre lui-mme comme indignes, contiennent, selon Andr Maurois, les germes de ses futurs romans Il sera un gnie malgr lui 36. Pourtant Balzac renie ces premiers crits et il les proscrit de ldition Furne de ses uvres compltes, puis du Furne corrig37. Fabriqus dans des conditions humiliantes, longtemps ignors , les premiers crits de Balzac ont rcemment suscit un regain dintrt auprs d'universitaires qui sinterrogent sur leur lien avec la Comdie humaine. Parmi eux le professeur Teruo Mitimune38. Toutefois, les balzaciens restent diviss sur limportance de ces textes. Les uns y cherchent les bauches des thmes et les signes avant-coureurs du gnie romanesque, les autres doutent que Balzac, soucieux seulement de satisfaire sa clientle, y ait rien mis qui soit vraiment de lui-mme39. Ces uvres sont rdites en compilations depuis 1990 et 1999 notamment : L'Hritire de Birague, Falthurne, Stnie, Clotilde de Lusignan, Le Vicaire des Ardennes (seul roman de jeunesse qui ait chapp l'chec commercial40), Annette et le criminel, Wann-Chlore, Le Centenaire ou les Deux Beringheld41.,42.
Article dtaill : uvres de jeunesse de Balzac.

Premire faillite et premiers succs[]

Laure Junot d'Abrants.

Dans le dsarroi o se trouve le jeune Balzac, son seul soutien est Laure de Berny43, la Dilecta, dont il devient lamant en 1822. Cette femme, plus ge de vingt ans, lui tient lieu d'amante et de mre. Elle lencourage, le conseille, lui prodigue sa tendresse et lui fait apprcier le got et les murs de lAncien Rgime. Elle lui apporte aussi son aide lorsque, le 19 avril 1825, Balzac sassocie Urbain Canel et Delongchamps pour diter Molire et Jean de La Fontaine. Lch par ses associs le1er mai 1826, Balzac se retrouve avec une dette de seize mille francs44, ce qui ne l'empche pas, ds le 15 aot 1827, de crer une fonderie de caractres avec le typographe Andr Barbier45. Son affaire se rvle un immense chec financier : il croule sous une dette slevant cent mille francs46,47. Aprs cette faillite, Balzac revient lcriture, pour y connatre enfin le succs en 1829 avec la Physiologie du mariage, qui fait partie des tudes analytiques , et le roman politico-militaire les

Chouans, souvent qualifi tort de roman historique48,49. Ces russites sont les premires dune longue srie : Balzac est un des crivains les plus prolifiques de la littrature franaise. Il frquente aussi les salons, notamment celui de la duchesse d'Abrants, avec laquelle il a commenc une orageuse liaison en 1825 et qui il tient lieu galement de conseiller et de correcteur littraire50. La ddicace de la Femme abandonne sadresse elle51. Balzac devient assez vite un homme la mode52.

Ewelina Haska peinte par Holz Sowgen en octobre 1825

En 1832, intress par une carrire politique, et sous linfluence de la duchesse de Castries, il fait connatre ses opinions monarchistes et catholiques dans le journal lgitimiste le Rnovateur. Il fait reposer sa doctrine sociale sur lautorit politique et religieuse, en contradiction totale avec ses opinions dorigine, forges avec son amie Zulma Carraud, une ardente rpublicaine53. En janvier 18334, il commence sa correspondance avec la comtesse Haska, une admiratrice polonaise qu'il rencontre en Suisse, en Saxe, en Russie et qu'il va courtiser pendant dix-sept ans. Ses lettres la comtesse sont runies aprs sa mort sous le titre Lettres ltrangre 54. De 1830 1835, il publie de nombreux textes qui tracent dj les grandes lignes de la Comdie humaine. Les tudes philosophiques quil dfinit comme la cl permettant de comprendre lensemble de son uvre 55 ont pour base la Peau de chagrin (1831), Louis Lambert (1832), Sraphta (1835), la Recherche de l'absolu (1834). Les scnes de la vie prive qui inaugurent la catgorie tudes de murs commencent avec Gobseck (1830), la Femme de trente ans(1831), et la construction de l'difice , dont il expose le plan ds 1832 sa famille avec un enthousiasme fbrile 56, se poursuit avec les scnes de la vie parisienne dont fait partie le Colonel Chabert (1832-35). Il aborde en mme temps les scnes de la vie de province avec le Cur de Tours (1832) et Eugnie Grandet (1833), ainsi que les scnes de la vie de campagne avec le Mdecin de campagne (1833), dans lequel il expose un systme conomique et social de type Saint-simonien56. Ainsi prend forme le grand dessein qui, loin dtre une simple juxtaposition duvres compiles a posteriori, se dveloppe instinctivement au fur et mesure des crits de Balzac57. Ses retouches maniaques et ses inspirations du moment lui font changer titre et nom des protagonistes mesure que

paraissent les uvres 58. Lauteur trouve des cousinages spontans ses personnages et revient en arrire selon sa technique de l clairage rtrospectif . Par exemple : le Comte de Montcornet apparat pour la premire fois en 1809 dans La Paix du mnage paru en1830. Mais un an plus tt, en 1808, il tait dj prsent dans La Muse du dpartement(paru 7 ans plus tard en 1837), o il participait la Guerre d'indpendance espagnole59

La Comdie humaine[]

Htel Thiroux de Montsauge, htel de Massa, sige de la Socit des gens de lettres, photographie dEugne Atget (1906)

Le Pre Goriot marque ltape la plus importante dans la construction de la Comdie humaine. Balzac matrise dsormais sa technique des personnages reparaissants60, qui est une caractristique majeure de la Comdie humaine, ainsi que celle du cycle romanesque faisant concurrence ltat civil . Il expose son projet, en 1834, dans une lettre Ewelina Haska : Je crois quen 1838, les trois parties de cette uvre gigantesque seront, sinon paracheves, du moins superposes et quon pourra juger la masse . Et il dcrit les trois tages de ldifice les tudes de murs, reprsenteront les effets sociaux, () la seconde assise est les tudes philosophiques, car aprs les effets viendront les causes (). Puis, aprs les effets et les causes viendront les tudes analytiques, car aprs les effets et les causes, doivent se rechercher les principes ()61. Lensemble doit tre organis pour embrasser du regard toute lpoque et construire l'uvre intitule en 1837 les tudes sociales, puis en 1841, la Comdie humaine, titre suggr par la Divine Comdie de Dante, lorsque Balzac signe avec Dubochet, Furne, Hetzel et Paulin un trait pour la publication de ses uvres runies62. Balzac va ainsi dvelopper la complexit du monde qu'il portait dj en lui ds 1832. Walter Scott avait russi lever le roman la dignit de lhistoire, mais navait pas song relier ses compositions lune lautre. Ici intervient la seconde illumination de Balzac : crire une histoire complte des murs de son temps, histoire dont chaque chapitre sera un roman. Avant de faire concurrence ltat civil, en mettant au monde deux ou trois mille personnages, il les a lis les uns aux autres par un ciment social de hirarchies et de professions63. Ds lors, les publications se succdent un rythme acclr : le Lys dans la valle parat en (18351836), puis Histoire de la grandeur et de la dcadence de Csar Birotteau en 1837, suivi de la Maison Nucingen en 1838. Le Cur de village et Batrix en 1839, Ursule Mirout en 1841.La rdaction d'Illusions perdues stend de 1837 1843.

Balzac milite aussi pour le respect des crivains. Dans sa lettre aux crivains du XIXe sicle , il les exhorte rgner sur lEurope par la pense plutt que par les armes, en leur rappelant que le fruit de leurs crits rapporte des sommes normes dont ils ne bnficient pas. La loi protge la terre ; elle protge la maison du proltaire qui a su ; elle confisque l'ouvrage du pote qui a pens ()64. Il sera finalement entendu. En 1838, avec notamment Victor Hugo, Alexandre Dumas, Frdric Souli et George Sand, il fonde la Socit des gens de lettres (actuellement sise en lhtel de Massa,rue Saint-Jacques Paris), association dauteurs destine dfendre le droit moral, les intrts patrimoniaux et juridiques des auteurs de lcrit65. Il en deviendra le prsident en 1839. Son action, raille par Sainte-Beuve qui ridiculisait ce compagnonnage ouvrier et ces marchaux de France de la littrature qui offrent lexploitation une certaine surface commerciale66. , aura dans le futur un soutien important : mile Zola, qui poursuivra la tche.

Le thtre[]
Le thtre nest pas le moyen dexpression le plus naturel dHonor de Balzac, mais le genre dramatique est celui qui permet le plus rapidement de se faire de largent. Aussi lendett perptuel voit-il dans lcriture dramatique une source de revenu. Pratiquement toutes ses tentatives seront vaines, ne resteront laffiche que quelques jours ou seront interdites. Cependant la comdie Mercadet le faiseur obtient un certain succs lors de sa reprsentation en 1851, non dmenti depuis.

Les dernires annes et la mort[]

La comtesse Hanska et son chien parFerdinand Georg Waldmller, en 1835.

Entre 1847 et 1848, Balzac sjourne en Ukraine chez la comtesse Haska. De plus en plus malade, Honor de Balzac lpouse Berditchev le 14 mai 1850et les poux sinstallent Paris le 21 mai. Mais le docteur Nacquart, qui soigne lcrivain avec trois confrres pour un dme gnralis, ne parvient pas viter une pritonite, suivie de gangrne67. Trois mois plus tard, Balzac meurt le 19 aot 23 heures 30, reint par les efforts prodigieux dploys au cours de sa vie et par l'excs de consommation de caf. Son uvre, si abondante et si dense, exigeait un travail vorace. La rumeur voudrait quil et appel son chevet dagonisant Horace Bianchon 68, le grand mdecin de la Comdie humaine : il avait ressenti si

intensment les histoires quil forgeait que la ralit se confondait la fiction. Il est inhum au cimetire du Pre-Lachaise (division 48), o Victor Hugo pronona un discours en forme doraison funbre. En 1855, la comtesse Haska publie les Paysans (crit en 1844 et inachev). En 1854, Charles Rabou complte et publie le Dput d'Arcis (crit en 1847 et inachev) etles Petits bourgeois (inachev)69. En 1877 sont publies ses uvres compltes, en 24 volumes.

Balzac inventeur du roman moderne[]


Dans la Comdie humaine, Balzac a couvert tous les genres : fantastique et philosophique avec la Peau de chagrin, raliste avec le Pre Goriot, et aussiromantique avec le Lys dans la valle. Il a produit une uvre titanesque qui servira de rfrence son sicle et au sicle suivant, donnant ainsi ses lettres de noblesses au roman, jusque-l confondu avec le feuilleton populaire. Gustave Flaubert s'est inspir du Lys dans la valle pour l'ducation sentimentale et dela Femme de trente ans pour Madame Bovary 70. Balzac a crit peu de feuilletons71. Si ses uvres apparaissent dans les journaux en prpublication72 il a dj en tte le roman venir, ou en tout cas une des mille versions quil remaniera inlassablement. Son cycle romanesque et ses personnages reparaissants ouvrent une voie que des auteurs comme Gide, Zola73, Proust, Giono74 suivront leur tour. Mais ce nest pas seulement par le roman quil innove, cest aussi par la varit des formes quil adopte : conte, nouvelle, essai, tude. Et aussi par son style : la prcision des termes, la texture des phrases, la configuration du mot, et les nombreuses corrections apportes ses uvres montrent quil sattache de prs lcriture75. Selon Bernard Pingaud, le roman balzacien ne ressemble gure lamalgame de plat ralisme et de romanesque quon a pu accoler ce nom76. Dautres chercheurs trouvent excessif le ralisme attribu Balzac. Ainsi Marc Fumaroli a-t-il crit : Quest-ce qui rend les grands romantiques franais, Chateaubriand, Tocqueville, Stendhal, Baudelaire, Flaubert, et le plus encyclopdique d'entre eux, Balzac, si universellement fascinants aujourdhui? Ils ont vu et montr, comme dbarquant, tonns, dune autre plante, le monde radicalement fantastique dans lequel nous sommes maintenant plongs jusquau cou, sans disposer de recul, alors que ces trangers chargs dune longue mmoire se montrrent demble extralucides, luxe qui nous est refus77. Pierre Barbris considre la Comdie humaine comme une pope qu'il explique ainsi : Ce que les potes, usant d'instruments traditionnels, auraient bien voulu crire : l'pope du XIXe sicle, c'est Balzac qui l'a crit, avec de la prose, avec des hros qui, avant lui, taient vulgaires, dans des dcors qui, avant lui, n'taient que pittoresques78. Zola avait dj employ le mme terme : L'pope moderne, cre en France, a pour titre la Comdie Humaine et pour auteur Balzac. 79.

Le monde balzacien[]
Luvre est indissociable de la vie de lauteur dont il faut suivre les folies pour comprendre ce qui nourrissait son monde 80. Balzac multiplie dmnagements, dettes, amours multiples, emprunts de faux noms, lieux de rsidences secrets, sjours dans des chteaux : Sach, Frapesle. Le chteau de Sach servira de modle au Lys dans la valle qui deviendra dans le roman le chteau de Frapesle, demeure de Laure de Berny81,82. Balzac frquente aussi des banquiers, il voyage en Italie, se bat avec des problmes dargent, avec la presse et la critique littraire. Ainsi construit-il son difice imaginaire : il est

capable d'tudier un personnage, un milieu, une situation, de remodeler l'ensemble et de le restituer dans sa complexit. Engels disait quil avait plus appris sur la socit duXIXe sicle dans Balzac que dans tous les livres des historiens, conomistes et statisticiens professionnels83. Lauteur de la Comdie humaine est en fait le plus balzacien de tous ses personnages. Il vit lui-mme leur propre vie jusqu puisement. Comme Raphal dans la Peau de chagrin, chacune de ses uvres lui demande un effort si considrable quelle rtrcit inexorablement son existence, qui fut trs courte.

Le personnage balzacien[]
La Comdie humaine nest pas seulement cette concurrence ltat civil dont se rclamait lauteur. Cest aussi une rvolte 84 : Le monarchisme balzacien sinscrit lvidence dabord comme un refus : de la socit bourgeoise, de sa vision du monde, de son capitalisme conqurant, des nouvelles ambitions de carrires par elle engendres. Jean-Claude Lebrun dans l'Humanit85. En effet, Balzac, thoriquement partisan dune socit divise en classes immuables, naime que les personnages qui ont un destin. Ltre balzacien par excellence est celui de lexcs. Tous ceux auxquels lauteur sest visiblement attach sont des rvolts (Calyste du Gunic dans Batrix, Lucien de Rubempr86 dans Illusions perdues), des hors-la-loi (Vautrin, Henri de Marsay dans Histoire des Treize), ou des bolides humains qui traversent avec violence les tages de la hirarchie sociale (Eugne de Rastignac, Coralie ou Esther Gobseck dans Illusions perdues et Splendeurs et misres des courtisanes, Birotteau dans Csar Birotteau, le musicien extravagant Gambara, la femme emmure dans la Grande Bretche)87. Jaime les tres exceptionnels, crit Balzac George Sand, jen suis un. Il men faut dailleurs pour faire ressortir mes tres vulgaires et je ne les sacrifie jamais sans ncessit. Mais ces tres vulgaires mintressent plus quils ne vous intressent. Je les grandis, je les idalise, en sens inverse, dans leur laideur ou leur btise. Je donne leurs difformits des proportions effrayantes ou grotesques56. La cration du personnage balzacien se fait en trois tapes. Dabord, Balzac part de gens connus ou de personnages livresques, puis il change tout et enrichit le portrait dlments emprunts dautres modles. Marie d'Agoult sert ainsi de base Batrix de Rochefide56. Dans la seconde tape, il est guid non plus par un dsir de transposition littraire, mais par les exigences intrinsques luvre88 . Comme un peintre prend du recul pour mieux voir son tableau, il ajoute une touche pour donner plus de relief luvre. Dans la troisime tape, il dforme le personnage comme dans une hallucination56 pour en faire lincarnation dune ide. Jean-Esther van Gobseck incarne la Puissance de lOr, Jean-Joachim Goriot lAmour Paternel, Csar Birotteau la Probit.

Linvention du fantastique[]

Un ange dchu du Paradis, par Gustave Dor.

Balzac est fortement influenc par Hoffmann quil est le premier faire paratre dans la Revue de Paris en 182989. Il rend hommage lcrivain allemand quil admire parce quil refuse le classicisme bourgeois et la littrature roucoulante des ex-censeurs de lEmpire90. La trace dHoffmann est dailleurs dcelable dans plusieurs contes philosophiques de Balzac. Ainsi Matre Cornlius, publi en 1831 dans la Revue de Paris, doit quelque chose Mademoiselle de Scudry quHenri de Latouche avait traduit en se l'appropriant sous le titre Olivier Brusson ds 182491. Mais bientt, la publication massive de traductions des contes dHoffmann et la mode qui en dcoule, dtournent Balzac d'un genre quil estime galvaud92. Dans un article paru dans la Caricature le 16 fvrier 1832, il sait gr aux auteurs des Contes bruns, (Philarte Chasles et Charles Rabou), de navoir pas utilis le mot fantastique : programme malsain dun genre quon a dj trop us par labus du nom seulement . Balzac invente un fantastique nouveau, non pas comme genre littraire, mais comme lapparition de la ralit. Cest dans le rel que le mystre et lhorreur de la Peau de chagrin se dvoilent, le fantastique chappe la prsence de tout objet magique, il se nourrit du rel et tient la nature des situations, des lieux et des personnages. Avec son fantastique, Balzac dessille les yeux du lecteur et loblige regarder mieux ce qui est. Dans Massimilla Doni il parle sans dtour de l'amour purement physique, dans Sarrasine93, il aborde la ralit du castrat, dans Gambara, il prsente lenvers de la cration musicale dans sa folie, dans Sraphta, il traite la question de landrogyne, ange et ange dchu. Cest par le fantastique que son ralisme atteint au surrel philosophique94.

Mysticisme et sotrisme balzacien[]

Index Librorum Prohibitorum, 1564.

Balzac regroupait sous le terme philosophique un systme dides mlant : lsotrisme, loccultisme, les facults visionnaires, lintuition prophtique, laction mtapsychique dont il pousse leffet dans le sens du ralisme fantastique, nous serions presque tents de dire : de la science-fiction95. En effet, le mysticisme qui imprgne les tudes philosophiques (Louis Lambert, les Proscrits, JsusChrist en Flandre, Sraphta, la Recherche de l'absolu,Ursule Mirout, mle les influences du thologien et voyant sudois Swedenborg, du thologien danois luthrien Hans Lassen Martensen96, et du mdecin allemand Franz-Anton Mesmer, thoricien du magntisme animal97. Ces tendances ntaient pas antinomiques avec le catholicisme traditionnel transcend par Balzac. Jcris la lueur de deux vrits ternelles : la religion, la monarchie, deux ncessits que les vnements proclament (). En quoi les phnomnes crbraux et nerveux qui dmontrent lexistence dun nouveau monde moral drangent-ils les rapports entre les mondes et Dieu ? En quoi les dogmes catholiques en seraient-ils branls 98? . Balzac tait, en quelque sorte, en rgle avec lglise catholique, ce qui nempcha pas Rome de le mettre lIndex en 1841 et de ly laisser longtemps, non pour son mysticisme peu orthodoxe, mais parce quil avait crit beaucoup de romans damour99. Par le dcret du 20 juin 1864, sont condamns tous les crits de Balzac jusqu'en 1900100

Les demeures de Balzac[]


Les demeures de Balzac font partie intgrante de la Comdie humaine, Balzac stait identifi, ses personnages prfrs : ceux qui passaient dune mansarde un htel particulier : Lucien de Rubempr dans Illusions perdues, qui habitaient des demeures secrtes : la Fille aux yeux d'or101, qui passaient de la ruine la richesse : Raphal de Valentin dansla Peau de chagrin), ou qui taient grevs de dettes, comme lui : Anastasie de Restaud dans le Pre Goriot. Chaque personnage balzacien est le

double de son crateur : il triomphe ou il choue, il succombe pour dtourner le sort102. . Mais on ne peut pas dire avec exactitude comment fonctionnait linspiration de lauteur, s'il digrait ce quil avait vcu ou bien sil poursuivait par mimtisme les folies des grandes figures de son uvre103. En tout cas limagination commandait et luvre est l pour compenser la draison104.

Les modles vivants de Balzac


Lentourage entier de Balzac a servi de modle ses personnages, y compris lui-mme dont on retrouve lautoportrait dans de nombreux ouvrages. Comme peintre de son temps128, il a produit, avec la Comdie humaine, une galerie de portraits que lon a beaucoup cherch comparer avec les originaux.

George Sand cousant, portrait dEugne Delacroix(1838). Extrait dun tableau montrant George Sand etFrdric Chopin ensemble.

Balzac a sans doute puis ses modles de banquier (Nucingen) dans les acteurs de la Haute banque de l'poque dont Georges Humann faisait partie129, son modle de parfumeur Birotteau dans d'illustres prdcesseurs comme Jean Marie Farina130, mais aussi dans un fait divers d'poque concernant un certain Bully131. Dans Batrix on trouve des allusions assez claires Marie d'Agoult (le personnage de Batrix de Rochefide), qui se mit har Balzac aprs la parution du roman o elle crut se reconnatre132. Dans le mme roman, George Sand est voque dans le personnage de Flicit des Touches, sans doute Delphine de Girardin dans celui de Sabine, et Franz Liszt133 dans celui de lamant de la marquise de Rochefide : le musicien Conti. Lauteur a souvent mis des pisodes de sa vie prive en filigrane, notamment dans le Lys dans la valle o lon reconnat Laure de Berny, laquelle il a ddi louvrage, dans le personnage de Madame de Mortsauf. Quant Balzac lui-mme, on le devine sous les traits de Flix de Vandenesse134, et encore davantage dans le personnage de Louis Lambert135. On a cru voir Lamartine dans le grand pote Canalis136 de Modeste Mignon, ou encore Victor Hugo dans le pote Nathan que lon retrouve dans de nombreux ouvrages :Illusions perdues, Batrix, la Rabouilleuse, Splendeurs et misres des courtisanes, Modeste Mignon, la Peau de chagrin. Mais aussi peut-tre dans la Cousine Bette, le couple Hulot pourrait tre une transposition du mnage de Victor Hugo (Hector Hulot) et dAdle Foucher (Adeline Fischer)137.

La duchesse de Castries aurait servi de modle Antoinette de Langeais dans le roman la Duchesse de Langeais138 et la duchesse d'Abrants aurait elle-mme servi de modle la fois la Vicomtesse de Beausant dans la Femme abandonne, et la duchesse de Carigliano dans la Maison du chat-quipelote. Balzac rdigeait la Maison Maffliers, prs de L'Isle-Adam en 1829, alors que la duchesse dAbrants sjournait chez les Talleyrand-Prigord dans le mme lieu. Mais cette dernire affirmation reste une supposition prudente139. On a beaucoup vu Eugne Delacroix derrire Joseph Bridau, le peintre dbutant de la Rabouilleuse, sans doute cause de la description physique du garon (Delacroix tait petit et il avait une grosse tte). Il est mme prnomm Eugne Bridau dans Entre savants140. Mais le Bridau de la Rabouilleuse est aussi un reflet de Balzac, enfant mal aim par sa mre141. En ralit, les personnages de Balzac sont composites. L'auteur runit les lments dans un ordre trs personnel, et sil s'inspire de faits rels comme dans Csar Birotteau, lensemble est toujours habilement reconstruit et du coup chaque figure devient un puzzle.

Les liaisons balzaciennes[]


Balzac a entretenu de nombreuses relations amoureuses avec des femmes qui, souvent, le finanaient ou labritaient quand il tait poursuivi par la police. vrai dire, lexception de Laure de Berny et de Marie du Fresnay, ce sont presque toujours les femmes qui ont fait appel lui en premier. Sous forme de lettres dadmiratrices : laComtesse Hanska142, la Duchesse de Castries143, Caroline Marbouty144 ou sous forme dinvitations rptes et insistantes : la Comtesse Guidoboni-Visconti (ne Lovell), issue de la plus ancienne gentry anglaise, Olympe Plissier, et aussi sa simple amie Zulma Carraud marie un homme trs g et qui volait sans relche au secours dun crivain pour lequel elle nourrissait sans doute de tendres sentiments145.

tude dOlympe Plissier parHorace Vernet pour son tableauJudith et Holopherne.

La plupart de ces femmes ont t transposes en personnages de la Comdie humaine. Le portrait dEugnie Grandet est sans doute celui de Marie du Fresnay dont il eut une fille nomme (MarieCaroline)146. Le personnage de Dinah de La Baudraye dans la Muse du dpartement est inspir de Caroline Marbouty qui s'est dguise en homme pour voyager avec Balzac en Italie. Vexe par la vision que lcrivain donnait delle une ple imitation de George Sand , Caroline a publi sous le pseudonyme de Claire Brunne un roman vengeur avec un portrait peu flatteur de Balzac147. La comtesse Guidoboni-Visconti qui sauve Balzac au moment o on vient larrter chez elle pour dettes148, en payant la somme demande par la police, a pos pour le personnage de Lady Dudley du Lys dans la valle149, avec un certain got du jeu. Car si elle avait le feu et la passion du personnage, elle tait plus gnreuse et moins perverse. La Duchesse de Castries laquelle Balzac ddicace l'Illustre Gaudissart, une pochade quelle juge indigne de son rang un des plus anciens blasons du faubourg Saint-Germain , retrouve avec satisfaction son portrait dans la Duchesse de Langeais, du moins le croit-elle. Quant Olympe Plissier, cest un mlange de toutes les demi-mondaines qui traversent laComdie humaine sans grande souffrance (Florine, Tullia). Elle est la matresse dEugne Sue en 1847 avant dpouser Gioachino Rossini. La scne de chambre dela Peau de chagrin a t joue par Balzac luimme chez Olympe150 mais celle-ci ne ressemble en rien Fdora, brillante et moqueuse, et elle aura toujours avec Balzac des rapports amicaux et bienveillants.

uvres[]
Historique des ditions[]

dition 1901 des uvres dHonor de Balzac.

Balzac a t publi chez de nombreux diteurs. Par ordre chronologique, on peut citer les ditions Levasseur et Urbain Canel (1829), Mame-Delaunay (1830), Gosselin (1832), Madame Charles-Bchet (1833), Werdet (1837), Charpentier (1839). Une dition illustre de Charles Furne (20 vol., in-8, de 1842 1852) a runi lintgralit de la Comdie humaine en association avec Houssiaux, puis Hetzel, Dubochet et Paulin172.

Principaux ouvrages[]

Liste des uvres selon la bibliographie de Hugo P.Thieme (1907)

Les Chouans, 1829 La Peau de chagrin, 1831 Le Chef-d'uvre inconnu, 1831 Le Mdecin de campagne, 1833 Eugnie Grandet, 1833 Histoire des Treize, comprenant : Ferragus, 1833 La Duchesse de Langeais, 1833, 1839 La Fille aux yeux d'or, 1835

La Recherche de l'absolu, 1834, 1839, 1845 Le Pre Goriot, 1835 Le Colonel Chabert, 1835 Le Lys dans la valle, 10 juin 1836 La Vieille Fille, 1836 Csar Birotteau, 1837 La Maison Nucingen, 1838 Les Secrets de la princesse de Cadignan, 1839 Batrix, 1839 Illusions perdues (I, 1837; II, 1839; III, 1843) La Rabouilleuse, 1842 Modeste Mignon, 1844 La Cousine Bette, 1846 Le Cousin Pons, 1847 Splendeurs et misres des courtisanes, 1838, (Werdet), 1844-1846, (Furne), 1847 (Furne) Ursule Mirout, 1842, (Souverain), 1843, (Furne)

Liste des uvres de Balzac[] La Comdie humaine tudes de murs

Scnes de la vie prive La Maison du chat-qui-pelote, 1830, (Mame-Delaunay), 1839, (Charpentier), 1842 (Furne) Le Bal de Sceaux, (idem) La Bourse, 1830, (Mame-Delaunay), 1835, (Bchet), 1839, (Charpentier), 1842 (Furne) La Vendetta, (idem) Madame Firmiani, 1832, (1e d. Gosselin), 1835, (d Bchet), 1839, (Charpentier) 1842, (Furne) Une double famille, 1830, (1e d.), 1842 (Furne) La Paix du mnage, 1830, (1e d.), 1842, (5e d. Furne) La Fausse matresse, 1842, (1e d. Furne) tude de femme, 1831, (1e d. Gosselin, 1842, (4e d. Furne) Albert Savarus, 1842, (1e d. Furne) Mmoires de deux jeunes maries Une fille d've La Femme abandonne, 1833, (1e d. Bchet) La Grenadire Le Message (1833) ditions Mame-Delaunay Gobseck, 1830, (1re dition), 1842 (Furne) Autre tude de femme, 1839-1842 La Femme de trente ans, 1834 (d. Charles-Bchet), 1842 (Furne) Le Contrat de mariage, 1835, (1e d.), 1842, (Furne-Hetzel) la Messe de l'athe, 1836 Batrix, 1839 La Grande Bretche, 1832, 1837, 1845 Modeste Mignon, 1844 Honorine Un dbut dans la vie, 1844 (1e d.), 1845 (Furne). Scnes de la vie de province Ursule Mirout Eugnie Grandet, 1833 Pierrette Le Cur de Tours, 1832 La Rabouilleuse, 1842 Un mnage de garon, 1842 L'Illustre Gaudissart, 1833 et 1843

La Muse du dpartement Le Lys dans la valle, 1836 Illusions perdues, 1836 1843 comprenant : Les Deux potes, (1837) Un grand homme de province Paris, (1839) ve et David, 1843 (les Souffrances de linventeur)

Les rivalits La Vieille Fille, 1836 Le Cabinet des Antiques, 1839

Scnes de la vie parisienne Histoire des Treize, comprenant : Ferragus, 1834 La Duchesse de Langeais, 1834, 1839 La Fille aux yeux d'or, 1835 Le Pre Goriot, 1835 Le Colonel Chabert, 1835 Facino Cane, 1837 Sarrasine, 1831 L'Interdiction, 1836 Csar Birotteau, 1837 (Histoire de la grandeur et de la

dcadence de Csar Birotteau) La Maison Nucingen, 1838 Pierre Grassou Les Secrets de la princesse de Cadignan Les Employs ou la Femme suprieure Splendeurs et misres des courtisanes, 1838, (Werdet), 1844-

1846, (Furne) Dans les parents pauvres (classement) nature) Gaudissart II Les Comdiens sans le savoir Le Cousin Pons, 1847 La Cousine Bette, 1846

Un prince de la bohme Un homme d'affaires (Esquisse d'homme d'affaires d'aprs

Scnes de la vie politique Scnes de la vie militaire Scnes de la vie de campagne tudes philosophiques La Peau de chagrin, 1830, 1834, 1837, Furne : 1846 Jsus-Christ en Flandres Melmoth rconcili, suite de Melmoth, lhomme errant, roman gothique de Charles Robert Maturin Le Chef-d'uvre inconnu, 1831, 1837, (Furne : 1846) La Recherche de l'absolu, 1834, 1839, 1845 Massimilla Doni Gambara Les Proscrits, 1831173 Louis Lambert Sraphta L'Enfant maudit Les Marana Adieu !, 1830 Le Rquisitionnaire El Verdugo Un drame au bord de la mer, 1834, 1835, 1843, 1846 Le Mdecin de campagne, 1833 Le Cur de village, 1841 Le Lys dans la valle, 1836 Les Chouans, 1829 Une passion dans le dsert Un pisode sous la Terreur Une tnbreuse affaire Z. Marcas L'Envers de l'histoire contemporaine

LAuberge rouge L'lixir de longue vie, 1831, 1834, 1846 Matre Cornlius, 1832, 1836, 1846 Sur Catherine de Mdicis, 1836-1844