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Voltaire et lidal du philosophe 20 octobre 2011

Sommaire
Introduction | biographie de Voltaire ...2 L'exotisme voltairien.3 Ouvrages de Voltaire..3 Thtre..3 Idal du philosophe....4 Voltaire face la philosophie leibnizienne.4 optimiste : Definition de l'optimisme : 4 Caricatures et critiques de l'optimisme (Candid ).5

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Voltaire et lidal du philosophe 20 octobre 2011

Introduction | biographie de Voltaire |


Franois-Marie Arouet, dit Voltaire1, n le 21 novembre 1694 Paris o il est mort le 30 mai 1778, est un crivain et philosophe qui a marqu le sicle des lumires, Appel galement sicle de Voltaire , le XVIIIe sicle tient un gnie capable dtre { la fois pote, philosophe, essayiste, historien et dramaturge. et qui occupe une place particulire dans la mmoire collective franaise. Il esquisse en effet la figure de lintellectuel engag au service de la vrit, de la justice et de la libert de penser. Symbole des Lumires, chef de file du parti philosophique, son nom reste attach son combat contre linfme , nom quil donne au fanatisme religieux, et pour le progrs et la tolrance. Il est cependant diste et son idal reste celui dune monarchie modre et librale, claire par les philosophes . Il agit dailleurs auprs des lites claires de lEurope des Lumires en se servant de son immense notorit et prend, seul, la dfense des victimes de lintolrance religieuse et de larbitraire dans des affaires quil a rendues clbres (Calas, Sirven, chevalier de La Barre, comte de Lally). De son imposante uvre littraire, on lit aujourdhui essentiellement ses crits philosophiques en prose : contes et romans, Lettres philosophiques, Dictionnaire philosophique et sa correspondance. Son thtre, ses posies piques, ses uvres historiques, qui firent de lui lun des crivains franais les plus clbres au XVIIIe sicle, sont aujourdhui largement ngliges ou ignores. La rputation de Voltaire tient aussi { son style, marqu par llgance et la prcision, et souvent au service dune ironie mordante. Tout au long de sa vie, Voltaire frquente les Grands et courtise les monarques, sans dissimuler son ddain pour le peuple, mais il est aussi en butte aux interventions du pouvoir qui lembastille et le contraint { lexil en Angleterre ou { lcart de Paris. En 1749, aprs la mort dmilie du Chtelet avec laquelle il a entretenu une liaison houleuse de quinze ans, il part pour la cour de Prusse mais, du dans ses espoirs de jouer un grand rle auprs de Frdric II Berlin, se brouille avec lui aprs trois ans et quitte Berlin en 1753. Il se rfugie un peu plus tard aux Dlices, prs de Genve, avant dacqurir en 1759 un domaine { Ferney, sur la frontire franco-genevoise, labri des puissants. Il mettra en valeur son domaine et fera de Ferney un centre de culture rput dans toute lEurope. Il ne reviendra { Paris quen 1778, ovationn par le peuple. Il y meurt 83 ans.

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L'exotisme voltairien
Dans les ouvrages de Voltaire, on trouve les empreintes de plusieurs cultures. part la civilisation grco-romaine, lOrient lui sert parfois dalibi pour oprer une double critique (critique de sa propre socit et de la socit reprsente). Linfluence de lOrient apparat par exemple dans le conte Zadig. Il est aussi influenc par la culture anglaise.

Ouvrages de Voltaire
Parmis ses ouvrages en site : Zadig (ou La Destine), 1748 Le Sicle de Louis XIV, 1751 Micromgas, 1752 La Pucelle dOrlans, 1755, pome hrocomique Pome sur le dsastre de Lisbonne, 1756 Essai sur les murs et lesprit des nations, 1756 Histoire des voyages de Scarmentado crite par lui-mme, 1756 Les Deux Consols, 1756 Trait sur la tolrance, 1763 Candide ou lOptimisme, 1759

Thtre
dipe, tragdie, 1718 Artmire (premire version de Mariamne), 1720 Hrode et Mariamne, tragdie, 1724 La Fte de Blbat, 1725 LIndiscret, comdie, 1725

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Idal du philosophe
LHistoire des deux Indes de labb Raynal, encyclopdie de lanticolonialisme au XVIIIe sicle La figure idale des Lumires est le philosophe, homme de lettre avec une fonction sociale qui exerce sa raison dans tous les domaines pour guider les consciences, prner une chelle de valeurs et militer dans les problmes dactualit. Cest un intellectuel engag qui intervient dans la socit, un honnte homme qui agit en tout par raison (Encyclopdie), qui soccupe { dmasquer des erreurs (Diderot). Le rationalisme des Lumires nexclut en aucun cas la sensibilit. Raison et sentiment dialoguent au sein mme de la philosophie des Lumires. Les penseurs des Lumires peuvent tre capables de rigueur intellectuelle mais aussi de sensibilit. Parmi les figures des Lumires { avoir critiqu lesclavage et la colonisation, on compte, entre autres, Denis Diderot dans le Supplment au voyage de Bougainville, Voltaire dans Candide et Guillaume-Thomas Raynal et son Histoire philosophique et politique des tablissements et du commerce des Europens dans les deux Indes, vritable encyclopdie de lanticolonialisme au XVIIIe sicle auxquels ont collabor, parmi dautres, Diderot et dHolbach.

Voltaire face la philosophie leibnizienne optimiste :


Cest par une tromperie philosophique que sengagera la fin dune lidylle de dix ans : la marquise renonce au matrialisme newtonien pour lui prfrer le dterminisme optimiste de Leibniz, ce quoi Voltaire ne saurait consentir. Moins sentimentale dsormais, lalliance persiste malgr tout. La marquise sauve plusieurs fois Voltaire des consquences de ses insolences, et Voltaire ponge parfois les colossales dettes de jeu dmilie.

Definition de l'optimisme :
L'optimisme ne se limite pas une attitude mentale (tre confiant dans l'avenir), il se traduit aussi par des attitudes plus actives et des comportements concrets face aux difficults de l'existence : recherche de soutien et d'informations, application de stratgies adaptes pour rgler le problme ou amliorer son moral, etc.
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Ces donnes actuelles des connaissances psychologiques permettent de proposer une dfinition plus prcise de l'optimisme : face { l'incertain, supposer quil existera une issue favorable et agir pour la faciliter. L'optimisme est donc de pense et d'action.

Caricatures et critiques de l'optimisme : Candide


De nombreux prjugs persistent { lencontre de l'optimisme. L'optimisme est suspect. Au mieux, il fait lobjet de plaisanteries : Un optimiste est quelque qui commence faire ses mots croiss au stylo bille. Au pire, il est considr comme un manque de lucidit et d'intelligence. Et tout a c'est la faute Voltaire ! Et son fameux Candide... Ce conte philosophique, la plus clbre des uvres de Voltaire, tait en fait une charge en rgle contre les thses du philosophe allemand Leibniz, convaincu de l'excellence de la cration divine, et adepte - pour simplifier - du tout est bien . Candide, jeune Allemand l'esprit simple et droit, de naissance noble mais illgitime, a t recueilli par le baron de Thunder-ten-Thronck. Au chteau, il est llve du docteur Pangloss, partisan comme Leibniz du Tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes . Cet enseignement, et une jeunesse agrable, font de lui un optimiste un rien naf. Mais il se trouve brutalement expuls de ce paradis, aprs avoir t surpris par le baron en train d'embrasser Cungonde, sa fille lgitime. Les ennuis commencent alors pour Candide. De nombreuses aventures, aussi cruelles qu'exotiques, le conduiront de Buenos Aires Constantinople, et se chargeront de le ramener la raison (selon Voltaire) : il finira par revenir de ses croyances optimistes, et se retirer modestement pour cultiver (= travailler, enrichir) son jardin (= monde, esprit, jardin secret), sans plus prtendre s'embarrasser de mtaphysique car il n'y a pas de rponse. Voltaire avait-il des comptes rgler avec l'optimisme ? Au moment o il rdigea Candide, il tait profondment choqu par la grande catastrophe de l'poque, le tremblement de terre de Lisbonne (qui dtruisit totalement la ville en 1755, et pouvanta l'Europe), ainsi que par les horreurs de la guerre de Sept Ans. Banni par le roi, vivant en exil Ferney, prs de la Suisse, Voltaire tait alors en proie un

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Voltaire et lidal du philosophe 20 octobre 2011

pessimisme envahissant : Un jour, tout sera bien, voil notre esprance. Tout est bien aujourd'hui, voil l'illusion. D'o vient que l'on critique plus volontiers les optimistes que les pessimistes ? Alors qu'en ralit, on recherche davantage leur compagnie. Est-ce d un soupon de jalousie envers ces bons lves { l'cole du bonheur ? Nest-ce pas surtout qu'on ne peroit de l'optimisme qu'une facette trs limite : la volont de voir le monde de manire positive, alors qu'il n'y a pas toujours de quoi. Il y aurait dans l'optimisme un certain aveuglement, un dsir born de ne pas se focaliser sur le ct sombre de la ralit. Dans son conte, Voltaire joue d'ailleurs malicieusement mettre sur le chemin de Candide tous les malheurs du monde, comme autant de preuves de l'inanit de sa posture philosophique. Loptimisme n'est sans doute pas seulement un tat d'esprit (s'attendre au meilleur et non au pire), mais aussi une attitude globale impliquant des comportements engags (agir pour que le meilleur survienne).

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