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sumario

Medicina General

HABILIDADES EN SALUD MENTAL

A spectos sobre neurobiología de la conducta


humana
J.A. BARBADO ALONSO, J. AIZPIRI DÍAZ, P. J. CAÑONES GARZÓN, A. FERNÁNDEZ CAMACHO, F. GONÇALVEZ ESTELLA,
J. J. RODRÍGUEZ SENDÍN, I. DE LA SERNA DE PEDRO, J. M. SOLLA CAMINO
Grupo de Habilidades en Salud Mental de la SEMG

sta introducción pretende ser, más bien, una ciones de estos últimos años han sido los sucesivos

E reflexión un tanto desahogada. Acabamos de


terminar la década del cerebro y la neurobio-
logía se ha convertido en una de las nuevas novias de
DSM. Definido como ateórico, en realidad sigue el mo-
delo médico y está al servicio de los tratamientos far-
macológicos. Los DSM han parcelado la realidad clíni-
la ciencia... y del periodismo de divulgación científica. ca como una casita de muñecas, con cada cosita en su
Y la psiquiatría, como siempre, vuelve a estar sitio. Pero en realidad, la mayoría de los trastornos sur-
en crisis. Algunos consideran buena idea su desapari- gen como un acuerdo entre algunos popes de la psi-
ción; otros que quede absorbida por una nueva disci- quiatría para conseguir un lenguaje común; sin embar-
plina, las neurociencias; otros que se consume el re- go, es muy dudosa la validez de sus diagnósticos a la
encuentro y vuelva la neuropsiquiatría. luz del avance neurobiológico. Algunos autores piensan
En realidad, la psiquiatría siempre ha estado na- que, dada la falta de especificidad de los datos, es posi-
dando entre dos aguas, siempre ha sido una ciencia ble que gran parte de la investigación actual siga una
colocada en el intersticio entre las ciencias biológicas ruta equivocada. Probablemente este reduccionismo
y las ciencias psicológicas y sociales, y vive sufriendo biologicista no persiga el conocimiento, sino otras co-
vaivenes y cantos de sirena por ambos lados. Durante sas como el poder, la influencia, medios económicos...
mucho tiempo, entre Freud y el conductismo estuvo Al final la ciencia siempre aclara el panorama.
des-cerebrada, aunque poco podía aportar la neuro- El cerebro vuelve a ser punto de referencia para la
biología de entonces. psiquiatría, pero el estado actual de los conocimien-
Los fármacos y la química cerebral trajeron el tos sobre el mismo están lejos de un reduccionismo a
cerebro, pero durante algún tiempo sus más ingenuos ultranza. Conceptos como emergentismo, psicología
paladines, los biologicistas más radicales, lo que traí- evolutiva, complejidad, teoría del caos y de sistemas
an era un cerebro de pez, no un cerebro humano. dinámicos no lineales, atractores, redes neurales, mi-
Empieza a alejarse la meta soñada de cierto reduc- croestados, macroestados, plasticidad cerebral... están
cionismo biológico que consistía en el paradigma de: muy lejos de "la serotonina sube, la serotonina baja".
Por otra parte, la psicoterapia está siendo rehabilitada
un gen ➞ un neurotransmisor ➞ un receptor ➞ por la nueva ciencia del cerebro. Ya lo decía Francis
un comportamiento animal ➞ un síndrome clínico ➞ Bacon en el siglo XV: "Poca ciencia aleja a los dioses,
un fármaco ➞ una escala de evaluación mucha ciencia los vuelve a traer".
La psiquiatría no va desaparecer. Su sitio es y
Con la genética en psiquiatría está pasando lo seguirá siendo ese intersticio entre la biología y la
mismo: el gen de la homosexualidad, el gen del alco- cultura. El reciente Premio Nobel, Eric Kandel, señaló
holismo, el gen de la esquizofrenia, el gen de... Cual- algunos de los principios que desde una neurobiolo-
quier enterado sabe que es una falacia científica gía sensata sirvan para construir lo que él llama "un
plantear así las cosas. nuevo marco intelectual para la psiquiatría":
Se da por sentado que una de las grandes aporta- • Principio 1: Todos los procesos mentales, in-
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cluso los más complejos, derivan de las operaciones Los filósofos griegos fueron los primeros en defi-
del cerebro. nir el problema al reconocer que las experiencias psí-
• Principio 2: Los genes y sus productos protei- quicas diferían de la estructura material del cuerpo.
cos son determinantes importantes del patrón pri- El estudio de la epilepsia indujo a Hipócrates a
mario de conexiones entre las neuronas y de los de- suscribir lo que era opinión generalizada, esto es,
talles de su funcionamiento. que el cerebro era el asiento de la mente, en contra
• Principio 3: Los genes alterados no explican de la opinión de Aristóteles, que la situaba en el co-
toda la enorme variación de las enfermedades menta- razón.
les. Los factores sociales o de desarrollo contribuyen Galeno también apoyó la idea, aunque la
también de forma importante. acompañó con la hipótesis, que permaneció hasta el
• Principio 4: Las alteraciones en la expresión siglo XVIII, de que los nervios estaban huecos y fluí-
de los genes inducidas por el aprendizaje provocan an por ellos espíritus animales que trasmitían las se-
la aparición de cambios en los patrones de las cone- ñales de la periferia al cerebro y viceversa.
xiones neurales. Estos cambios contribuyen no sólo a Descartes trasladó la dicotomía cuerpo-mente a
la base biológica de la individualidad, sino que son la de cerebro-mente. Aunque siguió creyendo en los
responsables del inicio y mantenimiento de las altera- fluidos, su gran aportación consistió en demostrar el
ciones del comportamiento inducidas por contingen- papel exclusivo del cerebro en las experiencias cons-
cias sociales. cientes. Afirmó que todos los animales y el mismo
• Principio 5: En lo que respecta a la psicotera- cuerpo humano no eran sino máquinas. Pero hizo
pia, es eficaz y produce cambios a largo plazo en el una cuidadosa excepción al dejar el pensamiento y la
comportamiento; presumiblemente lo hace mediante conciencia humanas a cargo de una sustancia no me-
alguna forma de aprendizaje. cánica. El ser humano para él estaba constituido de
En definitiva, la psiquiatría ha recuperado el ce- dos sustancias totalmente diferentes: la "res extensa" y
rebro, pero no debe alejarse del dominio simbólico. la "res cogitans", comunicadas por intermedio de un
Además, es muy posible que el cerebro no sea capaz elemento no repetido dentro del cerebro, la glándula
de dar una respuesta definitiva sobre sí mismo, por lo pineal, elevada a categoría de "fax del alma".
que deberíamos estar atentos a la valencia ética de En el siglo XVII, T. Willis formuló la idea de que
las teorías que generemos. Así lo señalan autores co- la materia gris de la corteza y los núcleos más pro-
mo Heisemberg, que dijo: "lo que elegimos creer fundos eran el asiento del alma. El descubrimiento de
acerca de la naturaleza humana tiene consecuencias la electricidad animal por Galvani, en el XIX, hizo re-
sociales"; o como el psicólogo Rom Harré, para conocer la naturaleza eléctrica de la transmisión ner-
quien la psicología está determinando el modo de ser viosa y eclipsar la hipótesis de los fluidos animales.
del sujeto humano en vez de limitarse a estudiarlo. La hipótesis de la mente y la materia como dos
José Antonio Marina lo dice más castizo: "no sé si an- sustancias con propiedades y leyes diferentes es lo
tes de Freud había complejos de Edipo, pero estoy que se conoce como dualismo cartesiano y ha sido la
seguro de que después de Freud los hay a montones". dominante hasta la aparición de lo que podemos lla-
Por eso, cuando especulemos sobre la condi- mar la etapa científica en el estudio de la conciencia,
ción humana, deberíamos responder a la pregunta: traída de la mano de la neurobiología y de la infor-
¿qué ser humano queremos construir? mática y la inteligencia artificial. Estas disciplinas es-
tán generando unas hipótesis sobre la mente, sobre
todo monistas. Pero el dualismo persiste en la opi-
■ EL GRAN ENIGMA: LA RELACIÓN nión general y aún tiene ilustres representantes dentro
MENTE-CEREBRO de la comunidad científica.
El dualismo cartesiano está representado actual-
La mente ha sido objeto de interés humano des- mente por Eccles y Penfield.
de tiempos inmemoriales; no obstante, su tratamiento Eccles, siguiendo a Popper, afirma la existencia
científico apenas comienza en la segunda mitad del de tres mundos: el mundo 1 o mundo material; el
siglo XX. Hasta entonces, la filosofía y la religión mundo 2 o mundo de la experiencia consciente; y el
eran las corrientes de pensamiento que prestaron mundo 3, mundo de los productos culturales. Mente
atención al problema de las relaciones mente-cuerpo. y cerebro son interdependientes pero entidades dis-
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tintas. Existe una frontera, que debe entenderse como afuera, el evento aparece como fenómeno cerebral,
un intersticio donde se produce una traducción del pero desde dentro toma el aspecto de lo mental. Di-
flujo de información en ambas direcciones. La idea cho de otro modo: la mente es el cerebro visto desde
es que la mente autoconsciente ejerce una función dentro, y el cerebro es la mente vista desde fuera. No
superior de interpretación y control de los procesos explica cómo es posible que sinapsis, transmisiones,
neuronales. Se da por supuesto que la mente auto- entre otros, tengan como contrapartida impulsos,
consciente está en relación de correspondencia, pero emociones, creatividad, pero confía en que la investi-
no de identidad, con determinadas áreas del cerebro gación cerebral terminará confirmando este supuesto.
asociativo. La teoría de la identidad tiene algunas variantes.
Un elemento clave de esta hipótesis es que la Una afirma que los procesos mentales son simple-
unidad de la experiencia consciente la produce la mente los acontecimientos físicos que se desarrollan
mente autoconsciente y no la maquinaria neural. El en el cerebro, o una subclase de ellos; son meras
carácter unitario de la experiencia consciente es vivi- sombras que carecen de potencia causal para influir
do por cada uno cada vez que dirigimos nuestra au- sobre la marcha de los procesos. Se le llama epifeno-
toconciencia a uno u otro aspecto mediante la aten- menismo o materialismo reduccionista; F. Crick es su
ción. Además, tenemos la continua experiencia de representante más eminente.
que la mente autoconsciente puede actuar sobre la Una segunda variante, más radical, es el mate-
máquina cerebral: lo vemos en cada una de las ac- rialismo eliminativo. Considera engañosos y falsos to-
ciones voluntarias, o en los cambios electroencefalo- dos los conceptos vertidos por la psicología actual.
gráficos o de neuroimagen funcional que surgen Los motivos, creencias, deseos, no tienen correspon-
cuando decidimos recordar algo, o hacer un cálculo dencia con las explicaciones neurocientíficas y pro-
mental... ducen una visión distorsionada de los estados cere-
Además, Eccles argumenta que hasta ahora ha brales; por lo tanto, la psicología es una pseudo-
sido imposible desarrollar una teoría neurofisiológica ciencia que hay que eliminar.
que explique cómo una enorme diversidad de proce- Una variante, que está a caballo con el dualis-
sos cerebrales llega a ser sintetizada de tal forma que mo, es el llamado funcionalismo. Entender la mente
el resultado sea una experiencia unitaria global, una es entender su funcionamiento, y éste se rige por re-
guestalt. glas y símbolos.
Para librarse de cierta inconsistencia científica Utilizan la analogía del ordenador. Los niveles
de este nuevo dualismo, ya que no hay evidencias de de explicación de las neurociencias son distintos que
la existencia de una sustancia inmaterial y los fenó- los de la psicología. El hardware, el funcionamiento
menos mentales son dependientes del sustrato neuro- del cerebro, es el objeto de la neurobiología; el soft-
biológico, Eccles ha enlazado su modelo con ideas ware, los programas cognitivos, el objeto de la psico-
de la física cuántica. La interacción mente-cerebro, logía.
dice, es análoga a la acción sobre los eventos físicos
ejercida por un campo de probabilidades de la mecá-
nica cuántica. Este campo no tiene masa ni energía, ■ LA MAQUINARIA CEREBRAL
como la mente, y, sin embargo, puede producir efec-
tos en ciertos micrositios. La intencionalidad o el El sistema nervioso se ha ido desarrollando du-
pensamiento planificado puede ejercer acciones neu- rante un largo período de tiempo. Esta escalada filo-
ronales en sus micrositios particulares, las sinapsis. genética llevó a los homínidos hace 4 millones de
Los datos acumulados hasta la fecha por la neu- años y al ser humano hace 1 millón de años, aproxi-
robiología y la cibernética han dado lugar a la teoría madamente.
dominante en la actualidad, la teoría de la identidad, A partir de un sistema nervioso rudimentario de
con sus diversas variantes. tipo bineural receptor-efector, aparece en los molus-
La teoría de la identidad ya fue preconizada por cos un sistema trineural, donde se interpone en la ca-
el filósofo Spinoza. Los procesos cerebrales y los pro- dena neural una auténtica interneurona que sirve para
cesos mentales son la misma cosa. No hay interac- enriquecer y perfeccionar la respuesta del organismo.
ción. Es un único elemento que se ofrece a la obser- El nivel de organización va creciendo mediante la
vación desde dos aspectos. Contemplado desde agrupación de neuronas en ganglios, que ya son pe-
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queños centros de organización. El curso evolutivo más antiguo, sencillo, automático, a lo más complejo,
lleva a la aparición del tubo neural en los peces para moderno, intencional e inteligente.
llevar los nervios a un punto o botón central. Desde la ontogenia podemos observar también
Después los nervios empezaron a especializarse. este proceso evolutivo. Así, la mielinización en el niño
Se formó el cerebro olfatorio; otros nervios se hicieron crece hacia afuera y se extiende cada vez más por las
sensibles a la luz y se formaron los ojos; un grupo de áreas corticales; cuando cumple el año empieza a te-
neuronas se conectaron entre sí para pasar a ser el ner control sobre los impulsos del sistema límbico. Las
centro de control del movimiento: se constituía así el áreas del lenguaje entran en actividad alrededor de los
cerebelo. Este sistema, ya cerebro aunque rudimenta- dieciocho meses. El área que determina la compren-
rio, cerebro de reptil, era mecánico e inconsciente. sión (área de Wernicke) madura antes que la que ge-
Posteriormente nuevos módulos se fueron desa- nera el habla (área de Broca), de manera que hay un
rrollando. Aparece el tálamo, una especie de central tiempo en que el niño entiende más de lo que puede
aduanera que recibe, clasifica y permite que los sen- decir, hecho que algunos señalan como la explicación
tidos operen en conjunto; la amígdala y el hipocam- de las famosas rabietas de los dos años. La corteza pa-
po, que generaron un sistema primitivo de memoria; rietal empieza a funcionar temprano e introduce la
y el hipotálamo, que permitió la conexión con el res- percepción del espacio en el mundo del niño.
to del cuerpo y posibilitar la reacción a un espectro Otras áreas necesitan más tiempo para madurar.
más amplio de estímulos. Así se formó el sistema lím- Así, la formación reticular sólo se mieliniza del todo
bico, o cerebro de mamífero, donde se generan las durante la pubertad. Éste podría ser el motivo por el
emociones primarias. que los niños preadolescentes no puedan mantener la
La evolución facilitó el desarrollo de nuevas y atención durante mucho tiempo.
múltiples conexiones neuronales. Nace la corteza ce- Los lóbulos frontales comienzan a operar hacia
rebral, que fue aumentando de tamaño hasta confor- los seis meses, pero no alcanzan la mielinización to-
mar la confirmación craneal actual. Estas nuevas áreas, tal hasta la plenitud de la etapa adulta. Ésta puede
sobre todo las frontales, son el asiento de las activida- ser la razón de la mayor impulsividad y emocionabi-
des más humanas: pensar, organizar, comunicar... lidad de los más jóvenes.
Esta visión evolutiva del cerebro enriqueció el La desproporción del cerebro humano con res-
conocimiento puramente descriptivo y anatomista pecto al cuerpo es debida, sobre todo, a un sobrecre-
que existía en el siglo XIX. cimiento de la corteza prefrontal. Esta parte nueva de
Uno de los primeros en aplicar las ideas darwi- la corteza es básicamente una corteza vacante, no
nianas al estudio cerebral fue H. Jackson. Su modelo comprometida con tareas de tipo motor o sensorial,
de los síntomas neurológicos como una desintegra- sino dedicada a las tareas más simbólicas.
ción filogenéticamente jerarquizada del sistema ner- Sin lugar a dudas, se puede afirmar que el mo-
vioso así lo refleja. En caso de lesión, se produce, se- mento más plástico del cerebro es durante la infan-
gún Jackson, una disolución. Los niveles superiores cia. Según vamos envejeciendo las funciones cerebra-
son más sensibles y vulnerables, se afectan antes, y les, y con ellas las ideas, se vuelven más rígidas y
su afectación provoca los síntomas negativos de ese más determinadas; el ser humano va pasando del in-
determinado nivel. A su vez, se produce la liberación determinismo al determinismo, de modo que su desti-
de las estructuras inferiores, ahora ya no controladas, no se estrecha con el paso de los años.
y da lugar a los síntomas positivos. Por razones puramente didácticas, podemos
Esta concepción, desde la filogenia, mantiene la plantear el acercamiento a un conocimiento básico
idea de una organización estratiforme del sistema ner- del cerebro desde tres niveles: un nivel molecular o
vioso central, de manera que el nivel más elevado, de químico, un nivel anatómico y un nivel funcional.
aparición más reciente en la evolución, tiene y asume
las funciones del nivel inferior. Las funciones más ele-
mentales pueden estar localizadas, pero las más com- ■ EL NIVEL MOLECULAR: LA QUÍMICA
plejas dependen de una organización de complejidad CEREBRAL
creciente que da lugar a funciones o propiedades no
existentes en las partes del sistema. La función es un La relación entre la conducta normal y patológi-
emergente del sistema. Hay una evolución desde lo ca y la actividad cerebral con determinados procesos
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neuroquímicos es un área de intensa investigación en aquellas que se hacen sin pensar. Otras vías se pro-
el campo de la psiquiatría desde hace tiempo. No de- yectan al sistema límbico y zonas del cortex prefron-
bemos olvidar que prácticamente todo el arsenal psi- tal, además del hipotálamo, con lo que participan en
cofarmacológico actúa modificando de alguna mane- estados de ánimo, funciones cognitivas y memoria.
ra el metabolismo de la neurotransmisión y Se sabe que un descenso de dopamina provoca
neuromodulación cerebral. Hay identificados más de temblor e incapacidad para empezar los movimientos
50 neurotransmisores, por el momento. voluntarios, como en la enfermedad de Parkinson, y
No obstante, la situación del conocimiento so- también está implicada en la catatonía, en el desinte-
bre esta área está lejos de ser completa o avanzada. rés general, en la depresión, en el retraimiento social
Los datos que se van conociendo añaden compleji- y en los síntomas negativos de la esquizofrenia.
dad creciente al entendimiento de la química cere- Demasiada dopamina parecer terminar causan-
bral. Cada agente químico puede actuar en lugares do alucinaciones y paranoia, falta de control de mo-
bastantes específicos, pero puede circular por todas vimientos y habla, sobreexcitación y manía. Por esta
partes y puede tener acciones muy distintas según el razón se ha asociado con la esquizofrenia. Se cree,
lugar. además, que los alucinógenos actúan sobre el sistema
La neurotransmisión química es el proceso me- dopaminérgico. Ésta es la razón por la que los anti-
diante el cual una neurona libera una molécula neu- psicóticos, que bloquean los receptores dopaminérgi-
rotransmisora que se une al receptor de otra neurona. cos, producen mejoría de los síntomas delirantes-alu-
Las neuronas envían impulsos eléctricos por medio cinatorios y efectos secundarios motores de tipo par-
de sus axones, pero estos impulsos no saltan de una kinsoniano.
neurona a otra. La comunicación entre neuronas se
realiza a través de sustancias químicas que se liberan
en el espacio intersináptico. Serotonina
Para que una sustancia sea considerada como
neurotransmisor debe reunir ciertas características: Las mayores concentraciones de serotonina se
• La molécula se sintetiza en la neurona. encuentran en la glándula pineal y en los núcleos del
• Está presente en la neurona presináptica y se rafe, desde donde salen proyecciones a múltiples áreas
libera mediante la despolarización. cerebrales, como el hipotálamo, el hipocampo, la
• Cuando se administra como sustancia exóge- amígdala, el córtex... El cerebelo también tiene una
na produce los mismos efectos que los neurotransmi- alta concentración de vías serotoninérgicas. Esto hace
sores endógenos. ver cómo la serotonina está implicada en múltiples
• Existe un mecanismo en la neurona postsináp- funciones básicas del organismo, como las funciones
tica o en la sinapsis para su eliminación o desactiva- sensoriales, el ritmo sueño-vigilia, el peristaltismo in-
ción. testinal, la regulación de la temperatura... Por eso
Es habitual clasificar los neurotransmisores co- también se la ha relacionado con diversas enfermeda-
nocidos en tres tipos: los clásicos (las aminas bióge- des: migrañas, trastorno obsesivo-compulsivo, des-
nas y la acetilcolina), los aminoácidos y los péptidos. control de impulsos, trastornos de la conducta ali-
mentaria... Pero donde es más conocida es en
relación con los trastornos depresivos, por lo que se
Neurotransmisores clásicos la ha llamado el agente químico del bienestar, pues
ejerce un efecto profundo sobre el estado del ánimo
Dopamina y la ansiedad.

Constituye el 50% de las aminas del sistema


nervioso central, aunque las neuronas dopaminérgi- Noradrenalina
cas se distribuyen en áreas específicas. Una de estas
vías viaja de la sustancia negra, un núcleo del tronco Se la considera un agente químico excitatorio
cerebral, a los ganglios basales, el putamen y el cau- que aumenta el nivel de respuesta física y mental y
dado, también llamados el cuerpo estriado, que se eleva el ánimo. Las neuronas que contienen nora-
encargan de los movimientos y tareas automáticas, drenalina se encuentran diseminadas en grupos por
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todo el tronco cerebral. El más característico es el lla- la enorme complejidad de la química cerebral, o co-
mado locus coeruleus, pero sus axones alcanzan mu- mo algún autor ha llamado, la farmacopea de Dios.
chas áreas cerebrales, lo que hace pensar que las La lista de neuropéptidos es innumerable: sus-
funciones relacionadas con la noradrenalina son muy tancia P, péptido intestinal vasoactivo, colecistocini-
diversas. Se la ha implicado en la depresión y los fár- na, péptidos opiáceos (encefalinas y endorfinas), so-
macos que inhiben su recaptación se utilizan como matostatina, neurotensina,...
antidepresivos, pero todavía se desconoce la exacta Parecen tener un papel destacado en los proce-
interrelación entre la noradrenalina y el otro neuro- sos de intercambio interneuronal, con una presenta-
transmisor más específico, la serotonina. ción profusa y difusa por todo el cerebro, lo que sig-
nifica que juegan un papel relevante en la
modulación de las respuestas, en la plasticidad cere-
Acetilcolina bral, en la riqueza funcional del cerebro.
Así, las encefalinas y endorfinas parecen estar
Regula las actividades del cerebro relacionadas en relación con la regulación del estrés, del dolor y
con la memoria, la atención y el aprendizaje. del humor; el resto de los péptidos ha sido involucra-
Los pacientes con Alzheimer suelen tener bajos do en diversos problemas psíquicos. Existen muchos
niveles de en la corteza y los fármacos que la au- datos aislados, pero falta un modelo que permita in-
mentan pueden tener algún efecto beneficioso. tegrar la mezcla alquímica que permite la aparición
de conductas humanas elaboradas.

Aminoácidos
Modelos integradores
Son los neurotransmisores más abundantes del
SNC. Esta necesidad de modelos integradores hace
El glutamato es el neurotransmisor excitatorio que comiencen a aparecer propuestas que persiguen
más importante del cerebro, de vital importancia para ese objetivo. Por su interés presentamos una que rea-
la formación de conexiones entre las neuronas a tra- liza una subdivisión funcional de los senderos quími-
vés del mecanismo de potenciación a largo plazo. Se cos del cerebro en dos subsistemas: uno, informacio-
investiga intensamente en él actualmente y parece te- nal; otro, modulador:
ner gran importancia en múltiples funciones. Se sabe • Subsistema informacional. Abarca la mayor
que la dopamina y el glutamato tienen efectos opues- parte de las neuronas. Se le ha llamado jerárquico o
tos, por lo que se le ha involucrado en trastornos co- preferencial. Son fibras muy mielinizadas y de con-
mo la esquizofrenia y el Parkinson. ducción rápida. Sus principales neurotransmisores
El ácido gamma-amino-butírico (GABA) repre- son el ácido glutámico y aspártico, el GABA y la gli-
senta el sistema inhibidor por excelencia del sistema cina. Su organización es centrípeta: de la corteza se
nervioso central. Las benzodiacepinas actúan a través agrupan en tractos descendentes.
del sistema gabérgico, por lo que se le supone un pa- • Subsistema modulador. Está formado por un
pel central en los trastornos de ansiedad. También se grupo relativamente pequeño de neuronas finas y de
le estudia en relación con trastornos comiciales. conducción lenta, que se suelen agrupar en determi-
nados núcleos (sustancia negra, locus coeruleus, nú-
cleos del rafe...). Se distribuyen por la corteza y el
Péptidos sistema límbico con un patrón centrífugo y caracterís-
ticamente arborizado, difuso. Sus principales neuro-
Existe una gran cantidad de péptidos neurotrans- transmisores son las aminas: serotonina, noradrenali-
misores en el cerebro. Se trata de proteínas cortas, na, dopamina y acetilcolina.
con menos de 100 aminoácidos, que se forman en el El subsistema informacional se ocupa de la
interior de la neurona y cumplen funciones como sus- transmisión de la información concreta y específica;
tancias neurotransmisoras. La gran cantidad de neuro- el modulador asigna a dicha información, en gran
péptidos y su interrelación con los otros neurotransmi- parte sensorial, una valencia emocional. Funcionan
sores, apenas conocida por el momento, da cuenta de de forma inseparable.
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■ EL NIVEL ANATÓMICO-ESTRUCTURAL: bilidad y el movimiento. Las llamadas áreas primarias


LA ARQUITECTURA CEREBRAL son las vías de entrada al córtex de información vi-
sual, auditiva y somatosensorial; se proyectan sobre
El sistema nervioso humano consta de dos par- todo en corteza occipital, temporal y parietal, respec-
tes fundamentales: el sistema nervioso central tivamente.
(SNC), que se aloja en el cráneo y en el canal verte- Rodeando a estas áreas se encuentran las llama-
bral, y el sistema nervioso periférico (SNP), que está das áreas secundarias y terciarias, que realizan una
fuera de estas cavidades e integrado por numerosos elaboración de la información recibida.
nervios (los nervios espinales y craneales), los gan- Otras áreas del córtex son las llamadas áreas de
glios periféricos y los receptores sensoriales. Los asociación, que funcionan para integrar toda esta in-
nervios del SNP que llevan los impulsos hacia el formación recibida.
SNC se llaman aferentes o sensitivos; los que llevan Se suele dividir en los cuatro lóbulos: occipital,
impulsos del cerebro al SNP se llaman eferentes o temporal, parietal y frontal. Los dos hemisferios están
motores. separados medialmente por el cuerpo calloso.
El SNC está formado por el cerebro y la médula La corteza occipital es el área sensorial primaria
espinal, que son centros de integración nerviosa. Sur- para la entrada de datos visuales, por lo que lesiones
ge, embriológicamente, de la placa ectodérmica cen- en esta zona producen diversos síntomas visuales.
tral. Ya en las etapas tempranas el tubo neural mues- Así, entre otros:
tra tres cámaras, que son las que darán origen a las • Síndrome de Antón, ceguera cortical negada
estructuras cerebrales del adulto: el prosencéfalo, el por el paciente.
mesencéfalo y el rombencéfalo. Las neuronas inician • Alucinaciones visuales, que suelen ser geo-
su ciclo vital en los ventrículos y luego emigran a su métricas o coloreadas, lo que puede ayudar a dis-
localización final, dirigidas por procesos genéticos. tinguirlas de las producidas por procesos psicóti-
En la Figura 1 se muestra esta división. cos.
El córtex presenta la sustancia gris (debido al • Prosopagnosia o incapacidad para el recono-
predominio de cuerpos celulares, que son de color cimiento de caras
grisáceo) y la sustancia blanca (a causa de la gran Las funciones principales del lóbulo temporal
concentración de mielina que cubre los axones). Una son el lenguaje, la memoria y la emoción. Entre los
gran parte de la corteza está relacionada con la sensi- trastornos que afectan específicamente a este lóbulo

Amígdala
Córtex
Telencéfalo Hipocampo
Cuerpo estriado
Prosencéfalo
Diencéfalo Tálamo
Hipotálamo

Colículo superior
Tectum Colículo inferior

Mesencéfalo Formación reticular


Tegmentum Sustancia negra y núcleo rojo
Sustancia gris periacueductual

Metencéfalo Cerebelo
Protuberancia
Rombencéfalo
Mielencéfalo (bulbo raquídeo)

Fig. 1. Organización anatómica del cerebro.

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destaca la epilepsia temporal, que frecuentemente vías. Cuando recibimos un estímulo emocional, como
puede remedar un trastorno psiquiátrico. Algunos de ver una alimaña, la información se divide en dos y
sus síntomas pueden ser el fenómeno de despersona- entra por vías distintas. Las dos vías terminan en la
lización, alucinaciones gustativas y olfatorias, aluci- amígdala; pero los caminos que toman desde allí son
naciones musicales, actos motores repetitivos... bien distintos. El primer sendero va a la corteza vi-
La corteza parietal se caracteriza por encontrar- sual, que analiza la información y la manda con el
se en ella la llamada corteza de asociación de las ví- resultado a las áreas de asociación de la corteza que
as de entrada sensoriales. Además, el lóbulo parietal interpretan: cosa larga, animal, serpiente, peligrosa...
izquierdo ejerce un papel preferente en el proceso y de allí de nuevo a la amígdala para generar una
verbal. respuesta. Pero éste es un sistema largo y podría ser
El lóbulo frontal es el área del cerebro que más lento para situaciones de urgencia. Ledoux descubrió
ha evolucionado y es la sede de las conductas espe- un atajo, rápido, que sale del tálamo, cerca de la
cíficas que nos diferencian de las otras especies; son amígdala, y conectado a ella por una gruesa banda
la base de la conducta compleja, de la autoconcien- de tejido. Este atajo permite una respuesta más rápi-
cia y de la personalidad. La parte más posterior es el da, más automática. La amígdala está, a su vez, en
área o corteza motora frontal, implicada en el apren- estrecha conexión con el hipotálamo, que manda se-
dizaje motor. La parte anterior, o corteza prefrontal, ñales hormonales al cuerpo para generar cambios fí-
es la implicada en funciones cognitivas complejas, en sicos, como las contracciones musculares, la presión
la voluntad y la conciencia de sí, en la organización sanguínea, el ritmo cardíaco, y controla la respuesta
de la conducta social, en la anticipación y planifica- de huida o de lucha. Los miedos condicionados, que
ción de tareas y acciones. Se han descrito distintos podrían considerarse un tipo especial de memoria,
síndromes clínicos frontales, según el área afectada; utilizan este atajo.
los más conocidos son el síndrome pseudopsicopáti- El hipocampo es una importante zona de la cor-
co y un síndrome pseudodepresivo. teza, aunque no es neocórtex. Está situado en el ló-
El sistema límbico fue considerado inicialmente bulo temporal medial. Por su forma plegada, que re-
como sede de las emociones, pero después se ha cuerda a un caballito de mar, recibió el nombre de
visto que era importante para otras funciones, como hipocampo. Su principal función es la de la consoli-
la memoria y el aprendizaje. Los componentes de dación de la memoria y el aprendizaje. Una lesión
este sistema son la amígdala, el tálamo, el hipotála- en esta zona produce amnesia anterógrada, o sea, de
mo, la hipófisis, el hipocampo, el área septal (com- los acontecimientos ocurridos después de la lesión,
puesta por el fórnix, cuerpo calloso y fibras de aso- lo que afecta a los recuerdos de hechos específicos,
ciación), la corteza órbitofrontal y la circunvolución pero curiosamente no al aprendizaje de nuevas capa-
del cíngulo. cidades o habilidades; por ejemplo, una persona po-
Los estímulos emocionales son registrados por dría aprender a montar en bicicleta después de la le-
la amígdala, que es el sistema de alarma del cerebro sión, pero no recordaría haber visto nunca una
y el generador de respuestas emocionales. Existe una bicicleta. Esto es así debido a que existen múltiples
serie de emociones básicas, primarias, como el mie- memorias y no todas son codificadas por el hipocam-
do, la sorpresa, la cólera, entre otras, pero la mayoría po. Éste almacena las memorias recientes conscien-
de nuestras emociones son secundarias, es decir, que tes, la memoria explícita o declarativa. Las memorias
la información que generan ha sido reenviada a la inconscientes emocionales son mediadas por la amíg-
corteza y elaborada por el córtex de asociación. De- dala; las memorias procedimentales, por los ganglios
bajo del cuerpo calloso hay un pasadizo, la comisura basales y la corteza motora. La amígdala, más que
cerebral anterior; conecta las regiones subcorticales generar recuerdos conscientes, produce una especie
profundas del cerebro, conocidas como sistema lím- de reviviscencia física al reconstruir el estado corpo-
bico. Todo cuanto capta el cerebro consciente lo en- ral que provocó la experiencia original. En otras pala-
vía al sistema límbico donde se elabora una respuesta bras, la memoria implícita se basa en estructuras ce-
básica. Ésta se manda a su vez devuelta a los hemis- rebrales que ya están maduras al nacer y que
ferios cerebrales y allí se transforma en las complejas permanecen disponibles a lo largo de toda la vida,
sensaciones específicas para cada contexto particular. como son la amígdala para la memoria emocional,
Es interesante el descubrimiento de que existen dos los ganglios basales y la corteza motora para la me-
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moria conductual y las cortezas primarias para la me- lamos son masas de sustancia gris, por lo que contie-
moria perceptiva; en cambio, el hipocampo no ma- nen cuerpos neuronales y numerosas conexiones si-
dura hasta los dos años, lo que explica por qué no nápticas. El tálamo es funcionalmente muy complejo:
tenemos recuerdos (memoria episódica) anteriores a algunas de sus estructuras hacen función de relevo si-
los tres años. náptico, una especie de aduana donde hacen escala
El cuerpo estriado está constituido por el cau- numerosos impulsos nerviosos; pero también tiene
dado, el putamen y el globo pálido. Este núcleo es funciones de integración y en la expresión de emo-
parte de un sistema funcional mayor llamado sistema ciones.
de ganglios basales, formado por el cuerpo estriado, El hipotálamo está situado debajo del tálamo,
el subtálamo y la sustancia negra. La lesión de cual- como su nombre indica. Controla el sistema nervioso
quiera de estas estructuras puede provocar alteracio- autónomo y el sistema endocrino, y está implicado
nes en el control de los movimientos (temblor, en conductas básicas de huida, lucha, apareamiento,
tics...). ingesta, temperatura corporal, estado de vigilia...
Los ganglios basales están situados en la parte El mesencéfalo está constituido por el tectum y
profunda del cerebro. Su función es vigilar los movi- el tegmentum. El primero tiene como principales es-
mientos automáticos, aquellos aprendidos por repeti- tructuras los colículos superiores, que forman parte
ción, y mantenerlos en terso flujo para que el cerebro del sistema visual, y los colículos inferiores, que lo
consciente pueda hacerse cargo de otras cosas más son del sistema auditivo. El segundo incluye estructu-
importantes. El pedaleo de un ciclista con experien- ras como el núcleo rojo y la sustancia negra, que for-
cia es un movimiento controlado por el putamen, pe- man parte del sistema de control motor.
ro para aprender un baile nuevo es preciso la inter- La formación reticular es una compleja estructura
vención de otras áreas cerebrales. formada por numerosos núcleos; es grande y se extien-
El núcleo caudado está conectado con el puta- de desde el bulbo a través del puente y cerebro medio
men, y en el embrión se desarrollan juntos como al tálamo y otras zonas diencefálicas. Interviene en
una sola estructura. La diferencia entre ellos es que funciones como el sueño, la atención, el tono muscu-
el putamen está conectado sobre todo con la corteza lar y el movimiento y en varios reflejos vitales.
premotora y el núcleo caudado con los lóbulos fron- Un factor de suma importancia desde el punto
tales. En un cerebro normal, el núcleo caudado se de vista filogenético fue la emergencia de la laterali-
ocupa de los pensamientos automáticos, de la misma zación encefálica, es decir, la asimetría interhemisfé-
manera que el putamen se ocupa de los movimien- rica, que permitió la especialización de los dos he-
tos automáticos. El núcleo caudado es el que nos misferios en lo que parece un paso evolutivo más
lleva a lavarnos automáticamente cuando estamos que mejoró sustancialmente las dos tareas antes mez-
sucios, el que nos hace revisar las cosas y nos pone cladas: el análisis y la síntesis. Casi cualquier función
sobreaviso de cualquier cosa que está fuera de lugar. mental en la que se piense es una función total o
El núcleo caudado hace todo esto activando un área parcialmente lateralizada. Se puede comprobar en las
determinada del lóbulo frontal, la corteza fronto-or- pruebas de neuroimagen funcional, donde se observa
bital. Este circuito es el que está implicado, y es dis- que el lado más dominante en una función se en-
funcional, en los pacientes con trastorno obsesivo- ciende más que el complementario. La Tabla 1 esta-
compulsivo. blece algunas de las especializaciones de cada uno
El diencéfalo está situado en la parte interna de los dos hemisferios cerebrales.
central del cerebro, entre los hemisferios y el tronco Se suele considerar al cerebro izquierdo más
del encéfalo, y por él pasa la mayoría de fibras que analítico, lógico y preciso; al cerebro derecho más
se dirigen hacia la corteza cerebral. Las partes más soñador y holístico. El cerebro derecho es más emo-
importantes del diencéfalo son el tálamo y el hipotá- cional, responsable de los sentimientos de miedo, de
lamo. duelo, de pesimismo; por eso las lesiones en cerebro
El tálamo es una estructura bilobulada de gran izquierdo, suelen generar más depresión, al pasar el
tamaño en la parte superior del tronco-encéfalo. El cerebro derecho a ser dominante.
tercer ventrículo separa entre sí ambos tálamos, aun- Las tareas que asume cada hemisferio son las
que éstos permanecen unidos gracias a un puente de que más concuerdan con su forma de funcionar, bien
tejido talámico denominado masa intermedia. Los tá- analítica, bien holística. Así, estructuralmente son al-
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■ TABLA I
Funciones específicas de los hemisferios cerebrales
Hemisferio izquierdo Función Hemisferio derecho

Palabras Visión Caras


Letras Configuraciones geométricas

Sonidos del lenguaje Audición Sonidos no lingüísticos


Música

Tacto Configuraciones táctiles

Movimientos complejos Movimiento Movimiento en configuraciones espaciales


Movimientos ipsilaterales

Memoria verbal Memoria Memoria no verbal


Encontrar significado en los recuerdos Aspectos perceptivos de los recuerdos

Habla, escritura, lectura, aritmética Lenguaje Contenido emocional

Capacidad espacial Rotación mental de formas, geometría,


dirección, distancia

go diferentes; el hemisferio derecho contiene más ■ EL NIVEL FUNCIONAL: LA


materia blanca, sus axones son más largos y está me- ORGANIZACIÓN CEREBRAL
jor equipado para extraer actividad de varios módulos
cerebrales a la vez. El hemisferio izquierdo tiene más Neuronas y redes
materia gris, sus neuronas, apiñadas y de conexiones
apretadas, están más preparadas para hacer trabajos La unidad funcional básica del sistema nervioso
detallados que dependan de una cooperación estre- es la neurona. Cada neurona se conforma de cuatro
cha y rápida entre células dedicadas a funciones pa- partes: el cuerpo, el axón, las dendritas y las si-
recidas. En definitiva, un hemisferio ve el plano gene- napsis.
ral de la película, el otro se queda con los detalles Algunas neuronas, llamadas de proyección, tie-
precisos. nen largos axones y realizan dos tipos de funciones:
Ambos hemisferios están conectados por el o llevan información desde los sistemas sensoriales al
cuerpo calloso, que lleva enormes cantidades de SNC (neuronas sensoriales) o transmiten señales de
información de un lado a otro; de esta forma reali- activación motora desde el cerebro a los músculos
zan una mutua regulación. Esta división del conoci- (neuronas motoras). Otras neuronas, llamadas de cir-
miento puede ser observada en la vida cotidiana: cuito local o interneuronas, tienen axones cortos y
cuando algo no nos gusta en la primera impresión transmiten información localmente.
y no sabemos explicar por qué. Los sutiles cambios Las células no neuronales son la GLÍA. Hay de
de ánimo son algo así como si el hemisferio iz- cuatro tipos: astrocitos, oligodendrocitos, células
quierdo estuviera perezoso y no controlara al tem- ependimales y microglía. El soporte estructural, el ce-
peramental hemisferio derecho; por eso, actividades mento de las neuronas, lo proporcionan los astroci-
propias del hemisferio izquierdo, como leer, hablar, tos. La mielina es producida por los oligodendrocitos.
estudiar, tareas que requieran concentración, ali- Las células más importantes son las neuronas. El
vian muchas veces las ansiedades y depresiones li- funcionamiento neuronal consiste en aceptar los
geras. mensajes que llegan de otras células, decidir si man-
Es probable que las terapias que invitan a sacar dar o no la información y mandarla de forma eficien-
a pasear las emociones funcionen porque, al elevar te. La decisión dependerá de su estado original y de
las emociones al nivel cortical, éstas pueden ser lo que le estén enviando las otras neuronas.
conscientemente procesadas, algo que puede darnos La parte de la neurona que recibe la informa-
control sobre ellas. ción es la red dendrítica. Es sensible a múltiples com-
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puestos químicos que son liberados en su perimundo. podemos decir del cerebro: aunque la arquitectura
Las dendritas los reconocen mediante un mecanismo anatómica del cerebro sea común para la especie, los
receptor. Estas sustancias neurotransmisoras activan la detalles de las áreas de las conexiones de las redes
neurona, que envía la información a través de un lar- neurales son únicos para cada persona, como lo son
go circuito de salida, el axón. El mensaje eléctrico las líneas de la mano, y esta configuración de las
del axón da la señal para liberar un neurotransmisor, conexiones de un cerebro particular es fundamental
que activará las dendritas de otras neuronas, y así si- para entender sus esquemas de comportamiento. Ca-
gue el proceso. La decisión química de dispararse por da cosa que aprendemos o realizamos significa que
parte de una neurona se toma en el ámbito de la si- se ha desarrollado una red o mapa funcional cerebral
napsis. en la que queda almacenada. De este modo, se po-
La excitación de una neurona no sirve para na- dría decir que el cerebro interactúa con el entorno
da. Una neurona tiene que excitar a sus vecinas y és- mediante una constante modulación de su estructura.
tas a su vez a otras para que se formen tipos caracte- A esto se le llama plasticidad cerebral.
rísticos de actividad, patrones neuronales lo Por eso, aunque parte de nuestro comporta-
suficientemente complejos como para formar pensa- miento está influido genéticamente, lo más destacado
mientos, emociones, percepciones... es el hecho de que podamos moldear nuestro cerebro
Cuando dos neuronas conectadas se disparan al por medio de la cultura. La genética impone las res-
mismo tiempo varias veces, las sinapsis entre ellas tricciones, traza los límites del campo de juego; pero
cambian, de modo que quedan ligadas, se asocian y la cultura decide a qué y cómo se juega. En definiti-
en el futuro se descargarán con más facilidad que an- va, el hombre tiene dos herencias, la genética y la
tes; es el llamado aprendizaje hebbiano, en referen- cultural; y es ésta última la que le permite fugarse de
cia al psicólogo Donald Hebb, que en los años 50 la cadena de la biología y construir su destino como
formuló esta hipótesis que la neurobiología actual ha individuo y como especie.
corroborado.
Cada vez que un grupo de neuronas se dispara,
aumenta, al mismo tiempo, la tendencia a volverlo a Módulos cerebrales
hacer. Este proceso se ve facilitado porque una vez
que una neurona vecina se ha disparado ocurre un La investigación neurobiológica actual apoya la
cambio químico en su superficie que la deja más teoría modular. Existen múltiples subsistemas, redes,
sensible a una nueva estimulación por esa misma ve- módulos, circuitos, con un funcionamiento relativa-
cina. Este proceso químico se llama potenciación a mente independiente y funcionando en paralelo. La
largo plazo, dado que la neurona quedará sensibiliza- información es procesada en partes y muchos circui-
da durante horas o días. Un nuevo disparo, con ener- tos la tratan al mismo tiempo. Otras zonas cerebrales
gía menor, puede ser suficiente para activar a la neu- son las capacitadas para hacer inferencias, para inter-
rona de nuevo. pretar.
De este modo podríamos que decir que cual- La idea es, por tanto, que el cerebro funciona
quiera que sea el tipo de memoria o actividad mental con módulos relativamente independientes que traba-
en que pensemos, consistirá en esto: una asociación jan en paralelo. Docenas o centenas de subsistemas
peculiar entre un grupo de neuronas que se disparan operan bajo la conciencia y permiten que sintamos,
una vez que lo hace una de ellas, lo que crea un pa- pensemos, percibamos. No existe el modelo un mó-
trón específico de funcionamiento. dulo ➞ una conducta; lo normal es que varios módu-
En consecuencia, a partir de la primera apari- los intervengan y compitan para una misma conduc-
ción de una actividad mental cualquiera, aumentan ta, lo que se considera una ventaja evolutiva. Este
las posibilidades de que vuelva a ocurrir. La repeti- proceso competitivo de formación de sindicatos de
ción de esa actividad sincronizará a un grupo neuro- neuronas y sus circuiterías particulares, de las que
nal, lo que facilita la construcción de mapas neuro- emergen funciones mentales, ha sido llamado darwi-
nales constituidos por redes interconectadas. nismo neural.
Utilicemos el símil de las máquinas: diferentes circui- Los módulos trabajan en redes paralelas, sin
tos, hechos con los mismos materiales, producen ma- converger en un modulo maestro, un gerente central.
quinas diferentes con funciones diferentes. Lo mismo Como en una orquesta, un instrumento da la nota co-
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nocida y los demás músicos se van incorporando, pe- y el interesante modelo de las inteligencias múltiples
ro no existe el director de orquesta. Existe, por tanto, de H. Gardner.
todo un inconsciente cognitivo-neural; tenemos acce-
so a los resultados de su trabajo, pero no a la elabo-
ración misma de ese trabajo. Ponerse al tanto de lo Modelo de bloques funcionales
que hacen estos módulos es la función de otro mó-
dulo especial, el módulo intérprete. Luria planteó la organización cerebral en tres
Los módulos cerebrales funcionan de modo no bloques funcionales:
verbal, mediante expresión directa, con la acción, • Primer bloque funcional. Incluye estructuras
respuestas al ambiente, estados de ánimo. El cerebro como el tronco cerebral y el sistema reticular. Con-
intérprete, el verbal, construye interpretaciones a pos- trola el tono, la vigilia cortical y regulaciones vegeta-
teriori de las conductas generadas, interpretaciones tivas, emotivas y mnésicas. Su función primordial es
tanto del propio comportamiento como del mundo el mantenimiento de la homeostasis, de la consisten-
externo. El cerebro, incluso, es capaz de fabular y re- cia interna.
llenar huecos. Parece interesarle más la necesidad de • Segundo bloque funcional. Comprende es-
unidad o la coherencia interna que la propia reali- tructuras como los lóbulos parietales, temporales y
dad. Como es fácil de apreciar, este módulo interpre- occipitales. Es la unidad perceptiva sensorial, que
te es clave en la generación de las creencias huma- consiste en obtener, procesar y almacenar la informa-
nas. Pongamos un ejemplo: ción que llega del mundo exterior e interior.
En el cerebro de Serafín se produce un cambio • Tercer bloque funcional. Está constituido, so-
cerebral que le genera una sensación de malestar. bre todo, por los lóbulos frontales; su función princi-
Como la mente humana tiene necesidad de interpre- pal está en la formación de intenciones y programas
tarlo todo, Serafín considera que esa sensación mo- de acción: programar, regular y verificar la actividad
lesta puede ser debida a estar en medio de una multi- mental.
tud. Esa misma interpretación se convierte en un
fenómeno cerebral, un hecho biológico, y pasa a ser
un episodio-recuerdo en la vida de Serafín; queda al- Modelo de inteligencias múltiples
macenado en su memoria. Se ha formado un apren-
dizaje y Serafín evitará a partir de ahora las multitu- El modelo de las inteligencias múltiples de H.
des. Las drogas que le prescriban evitarán los Gardner intenta basarse en distintas fuentes y eviden-
cambios químicos cerebrales que le desencadenan cias científicas, como el desarrollo normal y el de
esa sensación molesta, pero no afectarán al aprendi- personas superdotadas, información de las alteracio-
zaje que realizó: tendrá que desaprender y construir nes en los casos de lesiones cerebrales, el estudio de
una nueva experiencia correctiva que le permita libe- idiotas sabios, niños autistas y niños prodigio, estu-
rarse; para ello requerirá de psicoterapia, una psicote- dios de aprendizaje...
rapia que le ayude a reorganizar sus creencias y, por Este modelo considera la mente como un con-
tanto, los patrones neuronales que la sostienen. Por junto de habilidades y capacidades desarrolladas a
esto (ironías del avance científico), podríamos consi- través de la evolución para responder a los dilemas y
derar a la psicoterapia como la intervención neuro- problemas planteados por el medio natural y el desa-
biológica más específica. rrollo de la cultura y la civilización. A este conjunto
Si bien existe un cierto consenso respecto al de habilidades se denomina inteligencias. Cada una
funcionamiento modular de la mente, tal como una de ellas será el resultado de la interacción entre una
navaja suiza, con varias herramientas para tareas con- disposición de la mente y las oportunidades y limita-
cretas, los conocimientos son aún escasos para llegar ciones que ofrezca el contexto cultural.
a un acuerdo sobre cómo funcionan y se interrelacio- Cada inteligencia debe poseer un conjunto de
nan entre sí, cuántos módulos existen, cómo llegan a operaciones neuropsicológicas identificables, sus pro-
generar fenómenos tan complejos y unitarios como la pios patrones de memoria, y ser susceptible de codifi-
conciencia, la intencionalidad, la subjetividad. carse en un código simbólico.
Existen diversos modelos, pero mencionaremos El modelo plantea la existencia de, al menos,
dos: el ya clásico de los bloques funcionales de Luria ocho o nueve inteligencias que no funcionan como
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compartimentos estancos, sino de forma integrada se- más personas, para relacionarse y entender a otras de
gún los diversos contextos de la vida. forma empática, ser sensible a sus puntos de vista y a
Las distintas inteligencias son la lingüística, la sus estados emocionales.
lógico-matemática, la espacial, la musical, la cinéti- • La inteligencia intrapersonal consiste en la
co-corporal, la interpersonal e intrapersonal, la natu- habilidad para entenderse a uno mismo, para ser
ralista y la existencial. consciente de los propios puntos fuertes y débiles. In-
• La inteligencia lingüística consiste en la des- cluye la habilidad para regular la actividad mental, el
treza para las palabras y para usar el lenguaje para comportamiento y el estrés personal.
expresar y entender significados complejos; también • La inteligencia naturalista consiste en el en-
en la habilidad e interés en escribir y leer poemas, tendimiento del mundo natural, incluyendo las plan-
historias, cuentos, libros... tas, los animales y la observación científica de la na-
• La inteligencia visual-espacial consiste en la turaleza. Se desarrolla la habilidad para reconocer y
habilidad de pensar y percibir el mundo en imáge- clasificar individuos, especies y relaciones ecológicas.
nes. La persona con esta inteligencia desarrollada tie- • La inteligencia existencial consiste en la ca-
ne una alta capacidad para el uso de las imágenes pacidad para la captación y reflexión sobre cuestio-
mentales y para la pintura, el dibujo, el diseño... nes fundamentales de la existencia, algunas de ellas
• La inteligencia lógica-matemática contiene la de claro sentido espiritual.
habilidad para resolver operaciones complejas, tanto El modelo de las inteligencias múltiples de
lógicas como matemáticas. También comprende el ra- Gardner está siendo ampliamente aceptado en el
zonamiento deductivo e inductivo y la solución de campo educativo. No obstante, el propio autor avisa
problemas críticos. de los excesos que pueden cometerse si dejamos que
• La inteligencia corporal-cinética consiste en el conocimiento del cerebro y los neurocientíficos
la habilidad para usar los movimientos del cuerpo determinen los fundamentos de la educación. Podrán
como medio de autoexpresión, para la ejecución de descubrirse todos los módulos o redes neurales que
actividades físicas... sirvan para que distingamos caras, entendamos fone-
• La inteligencia musical consiste en la habili- mas, manejemos imágenes mentales... Pero el signifi-
dad para pensar en términos de sonidos, ritmos y me- cado de esas caras, esas palabras, esas imágenes,
lodías; en la destreza para el reconocimiento y crea- vendrá determinado por la cultura. Como dice Gard-
ción de sonidos, así como en el uso de instrumentos ner "la educación transmite y refleja un conjunto de
musicales y el canto como medio de expresión. valores. Elegimos qué se aprende y cómo, y ni la últi-
• La inteligencia interpersonal consiste en la ma sinapsis del cerebro dará cuenta, nunca, de los
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