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Universit Paris Descartes PAES

IMAGERIE RADIOLOGIQUE
B. Richard
Les images de radiologie sont des images de TRANSMlSSlON.

Limage radiologique
La radiologie a acquis une place considrable dans l'arsenal diagnostique de toutes les spcialits mdicales. Son principe peut tre rsum en quelques mots : mesure de l'absorption du rayonnement X. Les fonctions ralises par un systme de radiologie doivent donc comprendre (FIG 1) - une source de rayonnement X - un dtecteur de rayonnement Le sujet explorer est plac entre la source et le dtecteur

os RX transmis RX incidents

Source RX

air Objet Image radiante Image lumineuse FIG 1

dtecteur

Le faisceau de rayons X qui sort du tube est homogne. Lorsqu'il traverse le corps humain, il subit une absorption partielle dpendant de l'paisseur, de la densit et du numro atomique de la rgion traverse. Comme l'organisme est un milieu absorbant qui n'est pas uniforme, le faisceau en sort htrogne. Les modifications qui lui ont t apportes sont des informations transmises, caractristiques du corps travers. Les informations sur les htrognits sont vhicules par le faisceau : on parle alors d'image radiante. Image puisque c'est la reprsentation de l'objet observ, radiante puisque c'est sous forme de modulation de la fluence nergtique du faisceau que se trouve cette image. L'image radiante n'est pas directement observable, c'est sa traduction par le dtecteur qui forme l'image radiologique. Cette image ne sera interprtable que si elle offre une bonne rsolution, un contraste suffisant, une dformation ngligeable et une grande nettet. 1

Source de rayons X: le tube rayons X.


Le principe de production des rayons X utiliss en radiologie repose sur le rayonnement de freinage: lorsque des lectrons d'nergie cintique E0 interagissent avec la matire, leur trajectoire est dvie lorsqu'ils passent au voisinage d'un noyau par le champ lectrique cr par celui-ci. Cette incurvation de la trajectoire s'accompagne de l'mission d'un rayonnement lectromagntique- photon - dont l'nergie est prleve sur l'nergie cintique de l'lectron incident (FIG 2).

h
Ze 2 F=k 2 r

E0
+Ze

F
(E 0 - h )

FIG 2 L'nergie du photon h peut prendre toutes les valeurs entre 0 et E0, nergie cintique du photon incident. Pour des lectrons incidents d'nergie cintique leve, l'nergie des photons est en partie dans le domaine des rayons X. Le dispositif appel tube rayons X est constitu dun tube en verre dans lequel est ralis un vide pouss. Dans le tube, les lectrons sont produits au niveau de la cathode qui est chauffe par un filament : sous leffet de la chaleur, des lectrons sont librs (effet thermoionique). Ils sont alors acclrs par la diffrence de potentiel leve V applique entre la cathode et lanode ou anticathode. Les lectrons atteignent lanode avec une nergie cintique gale au produit de leur charge lectrique e par la diffrence de potentiel V. Par exemple pour donner un ordre de grandeur, si la diffrence de potentiel est de 100 kV, lnergie cintique des lectrons est de 100 keV(FIG 3).

FIG 3

Pour lanticathode on choisit un matriau de numro atomique lev, le tungstne W (Z= 74) qui a en outre lavantage davoir un point de fusion trs lev. Linteraction des lectrons par rayonnement de freinage est dautant plus importante que le champ lectrique produit par la charge du noyau +Ze est important. Le spectre nergtique des photons mis par freinage est un spectre continu entre 0 et la valeur maximale E0. Le spectre thorique est reprsent sur la figure 5. Pour une tension dacclration V, le nombre total de photons mis augmente avec le nombre total dlectrons, c'est--dire le courant passant dans le tube que lon peut augmenter en augmentant le chauffage du filament et le temps dapplication de ce courant (mA.s) mais lnergie maximale des photons est inchange. Si on augmente la tension V, le nombre total de photons et lnergie maximale des photons mis augmente (FIG 6).

FIG 5

FIG 6 En pratique, suivant lexamen que lon ralise, on rgle la tension dacclration (kV) pour choisir lnergie des photons, le produit du courant par le temps de pose (mAs) pour obtenir la bonne exposition du film et le temps de pose lui-mme (s) pour viter le flou d au mouvement des organes.. Les photons rsultant du rayonnement de freinage ne sont pas les seuls prsents dans le faisceau : linteraction des lectrons avec la matire donne aussi lieu des ionisations des atomes de tungstne suivies de lmission de photons au moment du rarrangement lectronique. Ces photons ont des nergies bien dtermines correspondant aux niveaux des 3

nergies de liaison des couches lectroniques (raies supplmentaires sur le spectre) mais la majeure partie de lnergie du faisceau de photons correspond au rayonnement de freinage. Rendement dun tube Rayons X : le rendement dun tube rayons X est trs mauvais, la plus grande partie de lnergie (~99%) tant convertie en chaleur. Le rendement nergtique est le rapport entre lnergie rcupre sous forme de rayonnement X (par unit de temps = Pr) et lnergie fournie sous forme lectrique (par unit de temps Pe). Pr est proportionnel au courant passant dans le tube, au carr de la tension dacclration et au numro atomique de lanticathode Pr = k I Z V Pe , puissance lectrique est gale au produit du courant par la tension : Pe = IV. Par consquent, le rendement r du tube Pr/Pe est donn par r = kZV.

On note daprs le schma du tube rayons X que le faisceau de photons est recueilli dans une direction perpendiculaire la direction des lectrons. De plus la surface de lanticathode fait un angle de 45 par rapport la direction des photons incidents. Cette gomtrie permet aux photons mis dans la direction souhaite pour le faisceau de photons de traverser le minimum de matire et donc dtre peu absorbs localement alors ceux qui sont mis dans dautres directions subiront une auto absorption importante dans lanticathode elle-mme. On dispose ainsi la sortie du tube dun faisceau de photons X qui doit tre alors adapt lusage qui va en tre fait : cela suppose de le filtrer et de le diaphragmer. Le bombardement de lanticathode par le faisceau dlectrons produit un chauffement considrable au point dimpact. Pour viter les problmes dchauffement, les tubes sont quips dun systme motoris qui fait tourner lanode grande vitesse de faon rpartir la chaleur non pas sur un point mais sur le pourtour dun disque (FIG 7). De plus on fait circuler un liquide refroidisseur pour vacuer les calories.

FIG 7

Le faisceau de rayons X.
Filtrage du faisceau :

Les photons produits par le tube comportent beaucoup de photons de faible ou trs faible nergie qui ne sont pas utiles la formation des images puisquils seront tous absorbs par le corps du patient avant datteindre le dtecteur, contribuant de plus augmenter la dose dirradiation du patient. Le filtrage du faisceau a pour but dliminer ces photons de faible nergie. Le procd consiste interposer une petite paisseur dun matriau moyennement absorbant (cuivre, aluminium) qui absorbe de faon quasi complte les photons de faible nergie et nabsorbe que trs peu les photons utiles de haute nergie(FIG 8).

FIG 8

Diaphragme : On limite le faisceau la surface explore en interposant un diaphragme qui absorbe tous les photons mis dans dautres directions. Le diaphragme est constitu de lamelles de plomb et ajust en fonction de lexamen ralis (FIG 9).

FIG 9

Les dtecteurs utiliss en radiologie :


La plaque photographique Aprs avoir travers le corps humain, le faisceau de rayons X doit tre dtect de faon a rcuprer linformation lie labsorption subie par le faisceau. En radiologie conventionnelle, il sagit dune surface dtectrice place perpendiculairement sur le trajet du faisceau. Historiquement, le film photographique (FIG 10) est le premier dtecteur qui ait t utilis puisque c'est avec une mulsion photographique qu'Henri Becquerel en 1895 a mis en vidence les rayonnements mis par un sel d'uranium et cest celui qui depuis lors a t le plus utilis mais il est maintenant fortement concurrenc par de nouveaux dtecteurs.

FIG 10 Une plaque photographique est constitue dune mulsion de glatine comportant des cristaux de bromure dargent tale sur un support plastique (FIG 11). Les lectrons produits par lionisation rsultant de linteraction des rayons X dans lmulsion vont rduire les ions Ag+ du-bromure d'argent en atomes d'argent mtallique. Le procd de dveloppement (rvlation puis fixation) permet de visualiser l'image latente due l'impact des radiations sur l'mulsion.

FIG 11 Selon la densit et la taille des grains de bromure d'argent dans la glatine, le film aura une grande .sensibilit (noircissement important pour une faible quantit de rayonnements dtects) ou 'une grande rsolution (possibilit de distinguer deux points sur une image). Ces deux facteurs sont interdpendants et varient en sens contraire. Par exemple un film trs sensible ne peut avoir un fort pouvoir de rsolution. En dehors de la qualit du film un autre

facteur influence la rsolution : il s'agit du parcours des particules dans le support (le meilleur pouvoir de rsolution est obtenu avec des particules faible parcours moyen). La plaque photographique a linconvnient dtre peu sensible aux rayons X : la probabilit dinteraction dun photon X sur ce matriau lger trs peu pais est faible, et lmulsion photographique est beaucoup plus sensible aux photons lumineux. Cest pourquoi on utilise des crans renforateurs qui permettent d'augmenter la sensibilit du film sans accroitre la quantit de rayonnement. ll s'agit d'crans phosphorescents presss de part et d'autre du film photographique dans le mme boitier plat (cassette). Sous l'impact des rayons X, ces crans rmettent un rayonnement de fluorescence dont la longueur d'onde est de 420 nm correspondant au maximum de sensibilit du film. Le choix du matriau et le gain en paisseur ralis augmentent considrablement la probabilit d'interaction des rayons X. Ce procd permis de rduire par 30 le temps d'exposition du film par rapport une exposition directe. I Ce type de dtecteur est surtout employ en radiologie classique mais il sert aussi pour l'autoradiographie (rpartition macroscopique de radiolments dans une prparation d'organe) Par opposition aux autres procds dcrits dans ce chapitre il faut signaler le caractre irrversible de la dtection par film photographique.- Ce dtecteur ne sert que pour une seule image alors que les autres dtecteurs retrouvent leur tat dorigine gnralement rapidement (1 microseconde) aprs l'interaction avec une particule. Les crans radioluminescents mmoire (ERLM) : Apparus depuis les annes 80, les crans radioluminescents mmoire se sont largement rpandus et remplacent aujourdhui dans de nombreux cas les films radiographiques. Il sagit de plaques luminescentes photostimulables de mme dimension et placs dans des boitiers analogues aux films radiologiques classiques. Comme les crans renforateurs, ces plaques absorbent avec une bonne sensibilit le rayonnement X et stocke lnergie pour la restituer sous forme de photons lumineux: mais cette nergie est temporairement stocke jusqu' ce que les atomes soient stimuls par le rayonnement lumineux dun faisceau laser qui dclenche alors lmission dun photon lumineux. Les ERLM, aprs exposition sont donc lus par le balayage dun faisceau laser qui point par point va faire mettre des photons lumineux en proportion des photons X absorbs localement. Ces photons lumineux dtects et numriss permettent de disposer dune image numrique de trs bonne rsolution comportant une chelle tendue de niveaux de gris, beaucoup plus tendue que celle des films radiographiques. Aprs lecture, les ERLM sont effacs par application dune forte intensit lumineuse et peuvent tre rutiliss. Les dtecteurs numriques plans : On dispose maintenant de dtecteurs dont la surface atteint celle des films radio et qui sont capables de dlivrer directement linformation contenu dans le faisceau X (image radiante) sous forme dune image numrique. Il sagit par exemple dune surface de dtection en iodure de Csium (cristal scintillateur) qui absorbe les photons X, convertit lnergie absorbe en photons lumineux (FIG 12) .Ces photons lumineux sont dtects par une matrice de photodiodes accole au la surface diodure de csium. Les photodiodes transforment linformation lumineuse en une information lectrique qui est lue et stocke sous forme dimage numrique grand nombre de points (1024 voire plus) et grand nombre de niveaux de gris (plusieurs milliers).

Ce systme de dtection matriau scintillateur coupl une matrice de photodiodes- est aussi celui qui est maintenant utilis pour les scanner rayons X.(cf tomodensitomtrie) Photons X

Scintillateur (iodure de csium, terres rares)

Photons lumineux

Photodiodes

Signal lectrique

FIG 12

Lamplificateur de brillance. La plupart des dtecteurs que nous venons dtudier et principalement le film photographique ne donne que des images figes, observable aprs dveloppement. Une observation directe de limage radiologique a t de longue date souhaite, en particulier pour observer les organes en mouvement comme le cur. Dans les premiers temps, cest lancienne radioscopie qui a rpondu ce souhait, le film tant remplac par un cran phosphorescent devant lequel se plaait le mdecin pour observer limage radiologique transforme en image lumineuse par la phosphorescence de lcran. Lirradiation importante des patients et surtout des mdecins pratiquant rgulirement ces examens a conduit abandonner cette technique. Lcran de radioscopie a t remplac par le tube amplificateur de brillance dont le schma est reprsent sur la figure 13. Il sagit dun tube en verre sous vide dont la surface dentre dune vingtaine de centimtres de diamtre est recouverte de matriau scintillateur (iodure de csium) qui absorbe les photons X incidents et les transforme en photons lumineux. Cette couche de scintillateur (Input Phosphor) est ellemme recouverte dune seconde couche appele photocathode qui absorbe les photons lumineux et libre des lectrons (effet photo lectrique). Ces lectrons sont alors acclrs et focaliss par un jeu dlectrodes vers une fentre de sortie tapisse dun matriau phosphorescent (Output Phosphor)qui transforme les lectrons en une image lumineuse directement observable, habituellement reprise par une camra numrique. Au cours de ces diffrentes tapes, linformation contenue dans limage radiante sous forme de rpartition des photons X est conserve et restitue instantanment et la cadence vido sous forme visible dans limage fournie par la camra numrique. Cette image peut tre observe distance par le praticien qui ne risque donc plus dtre irradi ; comme le dtecteur est trs sensible lirradiation du patient est bien moindre que dans le cas de la radioscopie.

FIG 13

Les caractristiques de limage


La rsolution Un observateur humain est limit par le pouvoir sparateur de son il, c'est dire la plus petite distance sparant deux points encore individualisables. Cette distance minimale entre deux points dfinit la rsolution spatiale de l'image observe. La rsolution spatiale dune image radiologique est essentiellement dtermine par les performances du dtecteur : elle est trs bonne pour le film dont la rsolution est lie la taille des grains de bromure dargent. Pour les dtecteurs numriques, la rsolution dpend de la taille du point lmentaire (pixel) de la matrice. Toutefois une image, mme de grande rsolution, ne contient d'information que si chaque rgion se distingue de ses voisines par 'une luminosit, un noircissement voire une couleur diffrente. Une page de papier blanc ou un cran de TV tout noir ne vhicule aucune information. Il faut que l'image ait un certain contraste. Le contraste Le contraste C se dfinit comme la diffrence d'intensit lumineuse entre deux rgions d'une image, rapporte la somme de ces deux intensits (FIG 14) :

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FIG 14 Le contraste dans l'image radiante est le rsultat des rapports de nombre de photons issus de chaque rgion de l'organisme. Il dpend donc de l'paisseur et des valeurs des coefficients d'attnuation de chaque structure traverse. Le contraste de l'image radiologique est bien souvent diffrent de celui de l'image radiante car il dpend des conditions techniques de la prise de l'image et des caractristiques (dynamique) du support : film, cran. Les deux facteurs principaux du contraste radiologique sont donc l'paisseur et la valeur des coefficients d'attnuation. Nous savons que le coefficient d'attnuation varie en fonction : - de l'nergie des photons X incidents - du numro atomique et de la densit de l'objet interpos. A paisseur constante le contraste sera d'autant plus important que la diffrence de est importante (fig 15.1 et 15.2). Des variations opposes de et d'paisseur peuvent entrainer une absence de contraste (fig 15.3). A coefficient constant le contraste dpend du rapport d'paisseur du milieu travers (fig 15.4).

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Le contraste varie galement avec l'nergie du faisceau utilis. Le plus fort contraste est obtenu avec des rayonnements X peu nergtiques, mais tant fortement attnus ils ne peuvent servir explorer des paisseurs importantes de tissu. Inversement les rayons X 12

nergtiques sont plus pntrants, abrgent la dure de l'examen mais tendent uniformiser les diffrences entre les structures.

Les modificateurs de contraste : Le recours des variations d'nergie est insuffisant dans beaucoup de cas pour faire apparaitre un contraste suffisant entre deux structures ayant presque le mme coefficient d'attnuation et des paisseurs similaires. Il est ncessaire alors de faire appel des techniques de modification de contraste : les produits de contraste. Si l'on peut introduire dans une rgion de l'organisme ou dans un organe une substance dont le coefficient d'attnuation est trs nettement diffrent de celui des tissus biologiques, on individualise cette rgion ou cet organe par rapport aux structures adjacentes. Le choix de ces substances dpend essentiellement du site visualis. On peut diminuer localement la valeur du coefficient , en utilisant un gaz (air ou CO2). On demande au patient de se bloquer en inspiration lors d'un clich pulmonaire ou bien on insuffle de l'air dans une cavit (le colon) avant la prise du clich. On peut au contraire augmenter le coefficient avec : - des sels de baryum (Z = 56) sous formel de bouillie baryte pour remplir les cavits digestives : oesophage, estomac, intestin grle, colon. - des produits iods (Z = 53) utiliss en solution pour visualiser les vaisseaux sanguins (angiographie), les voies gnito-urinaires (urographie, hystrographie).

La dformation de limage En raison du caractre ponctuel de la source de rayons X l'image radiologique est une projection cnique. L'image reprsente la base d'un cne dont la surface est tangente l'objet et dont le sommet est la source de rayons X. Pour des raisons purement gomtriques l'image sera toujours dforme et agrandie. a). dforme : Les lignes droites demeurent droites mais leur longueur varie suivant l'angle qu'elles forment avec le plan de projection. Les angles et les courbes ne sont conservs que si le plan dans lequel ils se trouvent est parallle au plan de projection. D'une faon gnrale la dformation apparait et augmente avec l'obliquit. La dformation peut tre minimise en disposant le plan de projection paralllement au plan le plus utile de l'organe tudi, mais on ne peut esprer l'obtenir pour toutes les structures la fois. b) agrandie : L'agrandissement est d'autant plus important que l'organe est situ prs de la source et distance du plan de dtection(FIG 16). Le facteur d'agrandissement est donn par :

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A = SI / (SI-OI) avec SI: distance source-image et OI: distance objet-image.

FIG 16.: Le facteur dagrandissement A On peut soit utiliser volontairement cet agrandissement, soit au contraire le diminuer au maximum. Dans ce dernier cas on utilise une technique spciale : la tlradiographie qui consiste augmenter suffisamment la distance source-objet pour que le faisceau de rayons X puisse tre considr comme parallle. La nettet de l'image radiologique est compromise par les facteurs de flou et par le rayonnement diffus a) le flou du foyer (FIG 17): il est d au fait que la source de rayons X n'est pas parfaitement ponctuelle. Il en rsulte la cration d'une zone de pnombre qui encadre chaque arte de l'objet. Cette pnombre mousse les contours et rduit le contraste des petits dtails. C'est aussi la traduction d'un mauvais rglage ou d'une usure du tube.

FIG 17.: Exemples de flous du foyer b) le flou du dtecteur : il est d la diffusion des lectrons secondaires ou des photons de fluorescence dans la couche du matriau dtecteur; Ce flou augmente avec l'intensit du faisceau. 14

c) le flou cintique : il apparait lorsque la structure analyse se dplace pendant le temps de formation de son image. Par exemple les battements cardiaques entranent des dplacements du bord du cur une vitesse de 40 cm/s. Un temps de pose de 1/100me de seconde entraine un flou de 4 mm. On peut rduire le temps de formation de l'image quelques millimes de seconde mais il est alors ncessaire d'utiliser des gnrateurs de rayons X trs puissants. d) le rayonnement diffus : il se produit lors de la traverse des rayons X dans tout le volume tudi. Comme la diffusion se fait dans toutes les directions de l'espace, ces photons diffuss forment un voile peu prs uniforme sur tout le dtecteur qui abaisse fortement. le contraste. 0n peut rduire le rayonnement diffus : - en rduisant le volume tudi c..d. en diminuant la taille du champ au moyen d'un diaphragme. - en utilisant des grilles anti diffusantes disposes entre l'objet et le dtecteur. Ces grilles sont composes de fines lamelles de plomb, parallles entre-elles et diriges selon l'axe du rayon incident. Elles laissent donc passer le rayonnement primaire et arrtent les photons diffuss dont la direction est oblique par rapport au film. La trame de ces lamelles est gnralement peu gnante, on peut toutefois l'effacer en imprimant un lger dplacement de cette grille pendant la prise de l'image.

Radiologie conventionnelle radiologie numrique tomodensitomtrie


Les techniques de radiologie conventionnelle que nous avons dcrites fournissent des images qui reprsentent directement lintensit du faisceau de rayons X en chaque point dun plan aprs la traverse du corps examin. La mesure de lintensit est faite par divers dtecteurs (film, dtecteurs plans numriques, amplificateur de brillance) dont les performances diffrent mais le principe de base reste le mme. Dans tous les cas chaque point de limage contient une information sur lattnuation totale du faisceau sur toute lpaisseur traverse. Dautre part, les variations dattnuation dun endroit lautre sont trs importantes et lchelle des niveaux de gris disponibles sur un film ( ~20) est insuffisante pour restituer toute linformation potentiellement disponible. Cette limitation a t partiellement comble par les dtecteurs numriques ou par lamplificateur de brillance qui tend considrablement lchelle des niveaux disponibles (~256 voire plusieurs milliers). Lorsquon dispose ainsi dune image numrique grand nombre de niveau de gris, on peut lobserver sur un cran en appliquant successivement diffrents rglages pour faire apparaitre diffrentes gammes de niveaux de gris (FIG 18).

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FIG 18 Lapport de la numrisation des images radiologiques est particulirement net pour lexamen des vaisseaux (angiographie). Pour observer les vaisseaux, on injecte un produit de contraste iod. Les images vasculaires obtenues sont superposes limage dabsorption due aux autres organes ce qui peut tre gnant par exemple pour des structures osseuses trs absorbantes. La technique dangiographie numrise comporte une premire acquisition avant injection de produit de contraste puis une deuxime acquisition aprs injection ou apparaissent en plus les vaisseaux. Les images tant stockes sous forme numrique, on peut soustraire la premire image de la seconde, effaant ainsi toutes les structures normales et ne laissant que les vaisseaux opacifis (FIG 19).

FIG 19

La tomodensitomtrie = TDM (CT=computed tomography)


Au dbut des annes 70, une approche totalement diffrente pour raliser des images laide de rayons X a t propose par Cormack et Hounsfield : elle conduit la tomodensitomtrie et a valu ses inventeurs dobtenir le prix Nobel de Mdecine en 1979.

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Alors que les radiographies classiques donnent une image de projection sur un plan dun volume examin o les informations de toute lpaisseur traverse sont superposes, la TDM vise retrouver par le calcul la valeur de lattnuation subie par le faisceau de rayons X en chaque point du volume explor. Pour cela le scanner utilise un ensemble constitu dun tube rayons X et dune couronne de dtecteurs qui tournent autour du patient(FIG 20). Le tube met un faisceau de trs faible paisseur (quelques millimtres) pour n'explorer qu'une fine coupe de l'organisme mais prsentant un angle d'ouverture suffisamment grand pour couvrir la totalit de la section du patient. La batterie de dtecteurs ralisent la mesure de l'absorption sous un grand nombre d'incidences sur toute la rotation.

FIG 20

Les dtecteurs du faisceau de rayons X sont constitus aujourd'hui de matriaux scintillateurs (cramiques) coupls des photodiodes. Le scintillateur absorbe les photons X, restitue l'nergie correspondante sous forme de photons lumineux qui sont transforms par la photodiode en signal lectrique. C'est ce signal lectrique, numris, qui est stock dans la mmoire d'un ordinateur. On dispose ainsi d'une mesure de l'intensit du faisceau de rayons X aprs la traverse du corps sous un grand nombre d'incidences. La mesure de l`absorption pour chacune des incidences permet l'ordinateur, par un programme de "reconstruction", de calculer la valeur du coefficient d'attnuation pour chaque point de la coupe examine. Pour cela, considrons que le volume examin est subdivis en petits volumes lmentaires (voxels) de ct x, dans lequel le coefficient d'attnuation est suppos gal i. Si l'on considre les n voxels situs le long d'une ligne, l'intensit du faisceau aprs traverse de la ligne correspondante sera: 17

I = I 0 exp( i .x) = I 0 exp( x i )


i =1 i =1

On en dduit une quation reliant les valeurs i l'intensit mesure I n I 1 i = x ln( I0 ) i =1 Dans un plan de coupe d'paisseur x, il y a n volumes lmentaires et donc n valeurs diffrentes de i . Par exemple si n= 512x512, il y a environ 256000 valeurs diffrentes de i. L'enregistrement de l'intensit sous un trs grand nombre d'incidences permet d'obtenir un trs grand nombre d'quations: partir de toutes ces quations, on peut retrouver les valeurs de toutes les inconnues i . Au moment o la technique a t invente, les ordinateurs dont on disposait alors mettaient plusieurs heures pour effectuer les calculs trs lourds qui sont ncessaires. Aujourd'hui, la puissance de calcul des machines permet d'effectuer le calcul de reconstruction en moins d'une seconde. Cette technique fournit donc une matrice de valeurs reprsentant les coefficients d'attnuation en chaque point d'un plan dfini par le faisceau X et la couronne de dtecteurs. On sait que lorsque l'nergie des photons X est assez leve (~100keV) l'attnuation pour tous les atomes de faible numro atomique qui sont prpondrants dans l'organisme se fait essentiellement par effet Compton. Or dans le domaine de leffet Compton, le coefficient massique d'attnuation / est constant. En consquence, est proportionnel et les valeurs calcules de en chaque point sont proportionnelles la densit . C'est pourquoi on parle de densitomtrie et que les rsultats sont donns sur une chelle de densit. Grace la trs grande prcision de la mesure de I, les rsultats (valeurs de et donc de ) sont eux aussi connus avec une trs grande prcision. L'chelle de densits utilise est celle de Hounseld (l'inventeur du scanographe). Elle comporte 2000 valeurs diffrentes : la valeur 0 correspond la densit de l'eau, -1000 est attribu l'air et +1000 l'os compact. La coupe est ensuite visualise sous la forme d'une image ou le niveau de gris de chaque point reprsente la valeur calcule de la densit exprime en unit Hounsfield. Contrairement la radiologie conventionnelle o toutes les informations sont prsentes sur le film, la totalit des informations d'un examen au scanner, contenue dans la mmoire de l'ordinateur, ne peut pas tre prsente sur une mme image. En effet il existe une disproportion considrable entre la vingtaine de niveaux de gris que l'oeil est capable au maximum de diffrencier et le millier de niveaux que comprennent les informations de densit. Il est donc ncessaire d'effectuer un choix du niveau et de la largeur de la fentre de visualisation. Une fentre de visualisation large prsente toute la plage des densits (de -1000 +1000) mais seules des rgions de densit diffrant de plus de 100 units Hounseld (2000 uH/20 niveaux) sont individualisables(FIG 21). Cette fentre autorise une analyse rapide de la situation de la coupe et des principales structures, mais ne permet pas la mise en vidence de dtails au sein d'un organe.

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-1000

-100

+200

+1000

-100

15 u H entre deux niveaux FIG 21

+200

Une fentre de visualisation troite restreint la visualisation des structures dont la densit n'est pas comprise entre les bornes hautes et basses mais permet de mettre en vidence des diffrences de densits minimes au sein de structures comprises dans la fourchette de densits choisies. Dans l'exemple propos, la fentre a une largeur de 300 units (de -100 +200) et ce sont maintenant des rgions diffrant de seulement 15 units H (300 uH/20 niveaux) qui sont visualises. Dans cas les structures ayant une densit suprieure la fentre sont uniformment blanches et les structures de densit infrieure, uniformment noires. Le dplacement du niveau de cette fentre conserve l'cart de 15 units H entre deux structures discernables mais peut porter, par exemple, sur la plage +300, +600 des densits. L'oprateur a donc la possibilit de choisir l'image utile au diagnostic tout moment aprs l'acquisition. Il peut au besoin raliser plusieurs images de la mme coupe, mais avec des fentres diffrentes, pour une meilleure analyse. Bien qu'il soit souvent intressant d'utiliser des produits de contraste iods au cours d'un examen de scanographie, cette possibilit de slection de densit permet, au niveau de' l'encphale, de distinguer sans artifice de contraste supplmentaire la substance grise de la substance blanche ou de dceler une tumeur avec son halo d'dme ou une collection sanguine pathologique (hmatome sous dural en particulier) ou au niveau du foie de dtecter la prsence de mtastases (FIG 22).

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FIG 22 Scanner multicoupe balayage hlicodal. Initialement, les scanners X effectuaient une seule coupe la fois en utilisant une couronne de dtecteurs unique et un faisceau de rayons X troit dans le sens de l'paisseur de la coupe. Aujourd'hui, on utilise des dtecteurs comportant plusieurs couronnes juxtaposes (couramment 64 couronnes et mme jusqu' 256) ce qui, associ un faisceau de rayons X en ventail non seulement dans le plan de coupe mais galement dans la direction perpendiculaire permet d'acqurir l'information trs rapidement sur tout un volume (tranche d'une dizaine de centimtres) (FIG 23). Simultanment la rotation de l'anneau comportant le couple "tube-dtecteurs " autour du patient, le lit d'examen se dplace dans l'anneau ce qui permet d'tendre la rgion explore sur une grande hauteur, voire toute la hauteur du corps en un temps trs bref (quelques secondes).

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FIG 23 La rsolution spatiale est de l'ordre du millimtre dans toutes les directions. On dispose donc en quelques secondes d'examen d'une mesure de densit en chaque point non pas d'un seul plan mais d'un ensemble de plans couvrant tout un volume et cela avec une trs grande prcision, meilleure que 1/1000me. Les rsultats, disponibles dans la mmoire de l'ordinateur, peuvent tre prsents sur un cran non seulement sous forme dune coupe axiale transverse mais galement, au choix, sous forme de plans de coupe verticaux (FIG 24), horizontaux ou obliques, mais galement avec un traitement appropri sous la forme d'une vue en 3 dimensions (FIG 25).

FIG 24

FIG 25 21

Remarque: Pour acqurir trs rapidement ces images trs prcises, on doit utiliser des faisceaux de rayons X trs intenses et il a fallu accroitre la performance des tubes rayons X. La dose de rayonnement reue par le patient est galement plus importante et doit tre prise en compte. Elle est mesure pour chaque examen et le rsultat de la mesure est inclus dans le dossier mdical du patient.

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