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Les pratiques sportives: quelles volutions ?

Patrick Mignon
(article paru dans : Cahiers franais, mai-juin 2004, n 320 Sport et socit , pp. 54-57)

Les Franais sont-ils sportifs et si oui comment pratiquent-ils le sport ? Les jugements sont divers et contrasts. Plusieurs dploreront la paresse physique de sportifs assis devant leur cran de tlvision. Certains se fliciteront de l'efficacit des politiques publiques de construction d'quipements et d'incitation la pratique, politiques l'origine aussi bien des succs sportifs que du nombre de comptitions disputes chaque week-end ou de celui des coureurs pied quotidiennement croiss. D'autres, au contraire, dnonceront leur insuffisance, responsable de l'inactivit des jeunes livrs eux-mmes. On se flicitera du culte contemporain du corps traduisant l'irrsistible monte des valeurs hdonistes ou du culte de la performance et de l'accs des Franais la mentalit de gagnant des Amricains. Ou bien au contraire, on mettra en garde contre la fin du sport fdr au profit d'activits physiques plus ludiques, moins dpendantes de cadres officiels, loignes de la morale comptitive, relevant de ces nouveaux sports , ces sports californiens, qui comprennent les activits de glisse, comme le surf ou le roller, le football ou le basket de rue. De quelles donnes dispose-t-on pour confirmer ou infirmer ces jugements et comment les interprter ? Nous partirons ici des rsultats de l'enqute 2000 mene par la Mission statistique du ministre des Sports et le Laboratoire de sociologie de l'INSEP (1) pour donner une vision plus nuance de la situation.

Comment comptabiliser les sportifs ?


La premire vritable enqute sur les pratiques sportives des Franais, ralise par l'INSEE, remonte 1967. Elle estimait alors que 28 % des Franais gs d'au moins 14 ans se livraient un sport; l'enqute ralise en 2000 value 36 millions le nombre de personnes s'adonnant une activit sportive, soit 83 % des Franais de 15 75 ans. Si on ajoute l'augmentation du nombre de licences dlivres par les fdrations qui, de deux millions, en 1950, est pass quatorze millions aujourd'hui pour onze millions de licencis (2), la croissance de la pratique sportive est non seulement certaine mais mme impressionnante. En mme temps, on constate de grands carts entre des enqutes ralises au cours des mmes priodes. Ainsi, une enqute INSEE de 1983 comptait 43 % de sportifs quand celle de l'INSEP de 1985 en dnombrait 73 % ; en 1994, le CREDOC comptabilisait 68 % de pratiquants et la dernire enqute INSEP-ministre des Sports donne le chiffre de 83 %. Ces chiffres renvoient diffrentes dfinitions du sport. Il existe en effet des dfinitions institutionnelles selon lesquelles les seuls sportifs sont les licencis appartenant un club. A cette aune, la population sportive s'lve 11 millions de personnes, soit environ 15 % de la population franaise. Mais si on se limite cette seule population, on ne rend pas compte de ce qui parat tre la nouveaut du fait sportif depuis une trentaine d'annes, savoir l'existence d'un nombre considrable d'individus qui jouent rgulirement au football, sillonnent en courant les bois et les parcs, s'extnuent physiquement dans les salles de fitness ou parcourent les sentiers de grande randonne, mais n'ont pas de licence. Sans tre des sportifs au sens strict ou institutionnel du terme, ce sont nanmoins des personnes qui consacrent une partie non ngligeable de leur temps, de leur budget et de leur nergie

une activit physique souvent conforme un modle sportif. Et comment classer des activits comme la chasse, la pche ou la partie de tennis de table d'une aprs-midi d't ? Le parti pris des deux enqutes ralises en 1985 et 2000 par l'INSEP a t de chercher identifier toutes les activits physiques ou sportives possibles. Certes, la participation risque d'tre surestime puisque les personnes interroges vont se trouver incites dclarer des activits qui peuvent tre trs occasionnelles. Mais il sera videmment possible de mesurer les diffrentes modalits d'investissement dans les activits physiques partir du type de pratique, du temps consacr et des formes d'engagement institutionnelles.

Des pratiques sportives d'une intensit trs varie


En juillet 2000, 36 millions de Franais gs de 15 75 ans dclaraient avoir pratiqu au moins une activit physique et sportive (APS), soit 83 % de la population interroge et une augmentation de dix points par rapport l'enqute de 1985. L'enqute confirme la massification de la pratique des activits physiques et sportives, de mme que la diversification des activits: ce sont quelque quatre cents dnominations qui ont t proposes par les personnes interroges, allant des diffrents jeux de boule aux sports de glisse, en passant par les sports collectifs et les diverses manires de marcher (de la balade hyginique au trekking). L'implantation de ce qu'on appelle les nouveaux sports (les sports de glisse) est confirme. Par ailleurs, on constate la perte du monopole des fdrations sportives sur le dveloppement des nouvelles modalits de pratique: le nombre des pratiquants a augment plus vite que le nombre des licencis. Mais ces pratiques sont plus ou moins rgulires, plus ou moins intenses, plus ou moins assures: si on exclut des activits qui paraissent par trop loignes du sport, comme la balade ou la chasse, on recense un peu plus de 31 millions - et non 36 millions - de personnes pratiquant des APS. 10 millions de personnes ont une pratique occasionnelle. Les pratiquants rguliers, ceux qui font du sport au moins une fois par semaine, sont 26 millions, soit 60 % de la population franaise de rfrence, ce qui n'en traduit pas moins une augmentation tout fait relle. La dizaine de millions de personnes qui adhrent aux clubs et associations sportifs - la moiti participent des comptitions constituent le noyau dur des pratiquants, auxquels s'ajoutent les 10 000 sportifs de haut niveau et les sportifs professionnels.

L'allongement du temps de pratique


La pratique sportive est principalement associe la jeunesse et au statut d'lves ou d'tudiants, mais son augmentation est due son allongement. La quasi-totalit, 91 %, des 15-18 ans ont pratiqu une activit physique ou sportive (3) et la moiti des personnes participant des comptitions a entre 15 et 30 ans. En outre, les jeunes sportifs sont beaucoup plus nombreux que ceux reprs dans cette enqute: en effet, on peut estimer que 30 % 40 % des licences sportives sont prises par des jeunes de moins de 15 ans (4). Certaines activits sont propres aux jeunes, la pratique cessant plus ou moins brutalement aprs 24 ans: c'est le cas du basket-ball, du handball, du patinage ou des sports de combat, et les jeunes constituent les gros effectifs de sports comme l'athltisme, les sports collectifs, les nouveaux sports ou les sports de pleine nature, le tennis ou encore les arts martiaux. Mais leur taux de participation dans les activits sportives est stable depuis quinze ans, la diffrence des personnes ges de plus de 55 ans: c'est maintenant 73 % de ces tranches d'ge qui dclarent pratiquer une APS (59 % en 1985). A ct d'activits traditionnelles - chasse, marche hyginique, pche ou boules... -, figurent des activits

comme la randonne, la natation ou la gymnastique, caractristiques de gnrations habitues la pratique sportive, soucieuses de leur sant et de leur condition physique et disposant de moyens conomiques suffisants pour introduire ces activits dans leurs loisirs.

Bien-tre, plaisir et convivialit


Deux proccupations paraissent dominer l'entre dans la pratique sportive. D'un ct, la recherche du bien-tre et d'un quilibre personnel; de l'autre, l'affirmation de la sociabilit. Pour la majorit des personnes, l'attrait du sport est d'tre d'abord une pratique sociale, cette dimension primant sans conteste sur la recherche de la performance, le dsir de comptition ou le got du risque. Les lieux de pratique suggrent aussi, outre la recherche du contact avec la nature, le refus des contraintes: 63 % des activits se droulent en pleine nature, 47 % dans des espaces amnags, comme les parcs ou les parcours de sant, 34 % dans la rue, des pourcentages trs suprieurs celui des pratiques faisant appel l'utilisation d'quipements dont l'accs est payant comme les piscines (26 %). Le palmars des activits traduit bien ce got pour des pratiques dgages d'obligations trop fortes, mais inscrites dans une proccupation de bien-tre. Les activits les plus populaires sont, dans l'ordre, les marches, la natation, le vlo qui concernent plus de 10 millions d'individus, suivies par les diffrentes formes de course pied, les boules, les gymnastiques, les sports d'hiver. Dans ce classement, le premier sport organis est le football (cinq millions) et le second le tennis (quatre millions). Le classement confirme l'implantation des sports de glisse, roller et skate, glisse sur eau ou neige avec prs de 3 millions de pratiquants. Il met en vidence la popularit des sports de raquette, tennis, tennis de table, badminton ou squash, qui regroupent prs de 7 millions de personnes, tout comme celle des sports d'quipe. Enfin, quelques sports considrs comme relativement plus litistes , tels l'quitation, la voile ou le golf, occupent une place non ngligeable avec chacun un peu plus de 0,5 million de pratiquants. La liste tmoigne galement d'une forte prsence des activits se droulant dans un cadre naturel ou menes en dehors de tout esprit de comptition: la marche, l'escalade, le VTT, les sports de glisse... On pourra aussi relever la croissance significative du badminton, du VTT ou du volley-ball, ces sports comptant entre un et deux millions de pratiquants, qu'on pourrait regrouper dans une culture sportive urbaine parce qu'ils s'inscrivent soit dans une forme d'appropriation des espaces de circulation, soit dans les nouveaux espaces amnags dans et autour des grandes villes (salles de sport ou parcs amnags). Les pratiquants sont ici plus jeunes, plus diplms et la mixit y est plus importante. La perce, dans les annes 80, de sports comme le roller, le surf, l'escalade ou le rafting n'a pas remis en cause l'importance de sports considrs comme plus traditionnels, tels le football, le tennis et les sports collectifs en gnral; en 1985, chez les personnes interroges, les sports de glisse nature reprsentaient 5 % des sports pratiqus, les sports collectifs 12 % ; en 2000, les chiffres taient respectivement de 3 % et 23 %. Jouent sans doute ici des facteurs tels que le poids dmographique moindre des jeunes dans la socit ou le cot de certaines pratiques. C'est certainement valable aussi pour un sport plus classique comme le tennis qui regroupait 13 % des pratiquants dans l'enqute de 1985, contre seulement 10 % en 2000. L'observation de la pratique du surf ou du free ride montre une limitation du dveloppement attendu des sports fun qui supposent de pouvoir partir en vacances dans des lieux adquats, d'tre capable aussi d'acheter et de renouveler son matriel. Certaines activits physiques et sportives appellent un fort engagement qui peut tre mesur par la frquence de la pratique, l'appartenance un club ou une association, ou

la participation des comptitions: ainsi, la danse et la gymnastique sont pratiques au moins une fois par semaine par plus de 80 % de leurs adeptes, 71 % des pratiquants d'arts martiaux sont inscrits dans un club et au moins la moiti des rugbymen ou des athltes font de la comptition. L'univers des disciplines sportives suggre l'existence de deux ples, l'un marqu par l'assiduit, voire un engagement fort, comme pour le rugby, les arts martiaux ou le handball, et l'autre davantage li aux temps de vacances et la dtente comme pour le ski, la voile, le tennis de table ou le patinage. L'opposition entre nouveaux sports et sports traditionnels est relativiser. Il y a peu de licencis parmi les adeptes des activits les plus pratiques, tels le vlo, la marche, la natation, les sports d'hiver ou la course pied, mais aussi le patinage et le roller ou les sports de glisse. Ces activits reposent le plus souvent sur l'usage des espaces naturels ou urbains, elles ncessitent un minimum d'infrastructures, ou alors des espaces amnags mais trs rpandus, comme les piscines. La pratique de ces sports n'implique pas une formation technique ou un systme de progression commandant l'appartenance un club et la prise d'une licence, comme c'est le cas pour l'quitation ou le judo. De plus, pour beaucoup de disciplines, le souci de sant et de bien-tre a soutenu leur progression audel de 45 ans: dans ces classes d'ge la notion de comptition est absente et la sociabilit familiale ou amicale est prfre aux contraintes propres aux associations. Observons que lorsque les adeptes des nouveaux sports ont une pratique intense pendant leurs vacances, ils s'engagent souvent aussi dans des activits de comptition durant le reste de l'anne (5).

Sport et partage sexuel


L'cart de participation entre hommes et femmes est rest stable depuis le milieu des annes 80 : 71 % des femmes dclaraient une activit sportive en 1985 contre 77 % des hommes; en 2000, les chiffres sont respectivement de 79 % et 88 %. Une quinzaine de disciplines - commencer par le football et le rugby connaissent une prdominance masculine, les femmes tant en revanche surreprsentes (78 % en moyenne) dans la gymnastique, la danse et le patinage sur glace. Globalement les sports collectifs semblent rservs aux garons, l'exception du volley-ball qui connat un partage peu prs quilibr. Les femmes sont davantage prsentes dans les sports les moins marqus par la comptition et l'appartenance un club, mme si l'cart avec les hommes s'est un peu combl depuis 1985 : elles reprsentent 30 % des licencis de l'enqute, contre 26 % prcdemment; pour la participation la comptition l'cart demeure trs net et les femmes ne comptent que pour 19 % des comptiteurs. Chez ces licencies et comptitrices la part des tudiantes et des employes a progress, celle des ouvrires a diminu; on trouve aussi un peu plus de jeunes femmes se situant dans les tranches de revenus les plus leves. La pratique fminine intensive parat plus dpendante que la pratique masculine des revenus disponibles du mnage et des normes de division sexuelle des tches en milieu ouvrier. On retrouve ce phnomne quand on s'intresse plus spcialement aux plus jeunes (6) : les jeunes filles sont moins nombreuses que les garons s'adonner un sport (60 % contre 77 %), leurs abandons sont plus frquents, sans mme qu'ils soient alors suivis, comme souvent chez les garons, par des pratiques plus informelles. Alors que le sport favorise la sant et l'autonomie des individus, ce retrait peut apparatre problmatique. Les obligations domestiques - par exemple s'occuper des petits frres et surs peuvent peser, de mme, plus gnralement, qu'une conception de la distribution des tches et des activits entre garons et filles fonde parfois sur des interdits de nature

religieuse. Les charges financires induites par une activit sportive posent, dans les milieux populaires, des problmes d'arbitrage, souvent tranchs au dtriment des jeunes filles. La pratique sportive augmente avec le niveau de diplme et le niveau de revenus, notamment chez les femmes; plus on monte dans la hirarchie sociale, plus la pratique s'galise entre les sexes.

Sport et intgration sociale


Mme si la dmocratisation des activits physiques et sportives est incontestable, des marqueurs sociaux demeurent. Outre des disciplines comme la voile ou le golf qui ncessitent des revenus importants, les sports d'hiver, le tennis et la marche sportive (la randonne en montagne, trekking) connaissent une pratique plus importante de la part des groupes sociaux les mieux dots financirement et culturellement. Si on considre que la bonne intgration sociale d'un individu suppose de pouvoir circuler dans des univers sociaux diffrents et si on fait l'hypothse que le sport participe de la dynamique d'intgration, l'paisseur du portefeuille d'activits sportives pourra tre un lment tout fait favorable. Mais alors que le sport est souvent prsent comme un moyen d'intgration, on pourrait faire la proposition inverse: il faut tre intgr pour faire du sport. L'engagement le plus fort dans le sport, celui des licencis et des comptiteurs, est le fait d'hommes jeunes poursuivant leurs tudes ou ayant une activit professionnelle. Ce sont des individus qui connaissent une mobilit sociale et qui appartiennent des groupes plutt bien insrs conomiquement, qu'ils soient ouvriers, membres des professions intermdiaires, cadres ou membres des professions intellectuelles suprieures. Outre les sports de jeunes , il existe des sports de pauvres , les sports de combat par exemple, et des sports de riches qui pour la plupart prsentent un droit d'entre lev (cot du matriel ou de l'inscription au club, possibilits de partir la mer ou la montagne...). Notons que les sports populaires (pour les plus gs, la chasse, la pche, les boules; pour les plus jeunes, les sports mcaniques et le football) supposent une insertion conomique et sociale satisfaisante. La pratique du sport prsente par ailleurs un paradoxe: les membres des classes populaires, qui disposent souvent du temps libre le plus important, n'ont souvent pas les moyens conomiques ou culturels ncessaires pour en profiter; et ceux, comme les cadres, dont la charge de travail professionnelle est importante, peuvent grer au mieux leur temps de loisirs en le segmentant (7). Ainsi, faire du sport n'empche pas de lire, d'aller au cinma ou de sortir. Et ne pas faire de sport, c'est aussi, parfois, passer une grande partie de son temps de loisir regarder la tlvision (8).

Conclusion
Si en quarante ans, le sport a pris une place de choix dans les loisirs des Franais, une proportion non ngligeable de la population ne se livre aucune activit physique et pour une autre partie la pratique est trs irrgulire. Chez une majorit de pratiquants, il semble qu'une limite l'engagement sportif ait t atteinte, 56 % dclarant ne pas vouloir accrotre le temps consacr aux pratiques sportives. Nombreuses sont les activits catalogues comme relevant du sport, mme si tout aspect comptitif a disparu. Cela signifie que plaisir et souci de soi dominent les pratiques, l'activit physique tant de plus en plus considre comme inhrente l'quilibre gnral des individus.

NOTES
(1) Ministre des Sports et INSEP. Les pratiques sportives en France. Paris, ditions de l'INSEP, 2002. L'enqute dirige par Patrick Mignon et Guy Truchot a port auprs de 6 500 personnes interroges par tlphone. (2) Voir la contribution de Catherine Louveau, op. cit. (3) Une enqute mene en 2002, cf ministre des Sports, Les adolescents et le sport, Paris, ditions de l'INSEP, 2004, donne le chiffre de 69 % de pratiquants pour les 12- 1 7 ans. Des raisons d'ordre mthodologique doivent sans doute expliquer cet cart. (4) Les jeunes licencis le sont dans le cadre des fdrations sportives du premier et du deuxime degrs (USEP, Union sportive de l'enseignement du premier degr; UNSS, Union sportive du sport scolaire) ; ils peuvent aussi prendre leur licence directement dans la fdration sportive de leur choix. (5) Voir dans Les pratiques sportives en France et Les adolescents et le sport, la contribution de Fabrice Burlot et Muriel Paupardin. Sur la question plus gnrale des sports de glisse, voir Alain Loret, Gnration glisse: dans l'eau, l'air, la neige. la rvolution du sport des annes fun , Paris, Autrement, 1985. (6) Les adolescents et le sport, op. cit. (7) Philippe Coulangeon, Pierre-Michel Menger. Ionela Roharik, Les loisirs des actifs: un reflet de la stratification sociale , conomie et Statistique, n352-353, 2002. (8) Voir Patrick Mignon, Le sport, la culture sportive et les pratiques culturelles . in Les pratiques .sportives en France, op. cit.