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GRACIELA PETRIZ

III FORO NACIONAL DE DOCENTES E INVESTIGADORES UNIVERSITARIOS SOBRE ENVEJECIMIENTO Y VEJEZ II JORNADAS NACIONALES LA VEJEZ, ABORDAJE INTERDISCIPLINARIO 6 y 7 de Agosto de 2004
Mesa Redonda: "EL DEVENIR SUBJETIVO Y EL ENVEJECIMIENTO"

III FORO NACIONAL DE DOCENTES E INVESTIGADORES UNIVERSITARIOS SOBRE ENVEJECIMIENTO Y VEJEZ II JORNADAS NACIONALES LA VEJEZ, ABORDAJE INTERDISCIPLINARIO

6 y 7 de Agosto de 2004.

Mesa Redonda: "EL DEVENIR SUBJETIVO Y EL ENVEJECIMIENTO" Coordinacin: Prof. Psic. Graciela Petriz

Ponencia: ENTRE LA MEMORIA Y EL OLVIDO, LA REMINISCENCIA Autora: Lic. Elisa Urtubey (UNLP / PEPAM) Resumen: Dentro del Proyecto de Investigacin Proceso Identificatorio y efectos del acceso a nuevos conocimientos, a travs de actividades compartidas, en envejecentes de La Plata y Gran La Plata, del Programa de Incentivos FHCE UNLP, se desarrolla el presente trabajo en el cual se intenta realizar una revisin acerca de la temtica de la memoria y la reminiscencia en el proceso del envejecimiento. Este recorrido procura encontrar elementos para comprender la emergencia de fenmenos reminiscentes observados en los grupos de reflexin de adultos mayores del PEPAM. As, se acude a distintos autores que abordan la cuestin desde diversos ngulos, para entonces, elaborar una articulacin entre algunos de esos conceptos. El objetivo es, por un lado, describir las caractersticas que tienen estas funciones, y por otro, analizar el sentido de las mismas, sus posibles causas y sus efectos a nivel subjetivo. De este modo, se reubican a la memoria y a la reminiscencia, como manifestaciones positivas y valiosas del

incremento de la interioridad que acompaa al envejecimiento, constituyendo modos de procesar el paso del tiempo, para un sujeto singular.

Los ejes articuladores son las ideas de tiempo y de temporalidad en la construccin de la subjetividad, ms precisamente, la tarea de historizacin que el Yo tiene a su cargo. Como marco terico se recurre al psicoanlisis y se toman elementos de la literatura como recursos para re-pensar la teora, as como observaciones de grupos de adultos mayores.

Palabras Clave:

Envejecimiento- Memoria- Reminiscencia- Temporalidad-

Proceso Identificatorio- Historizacin.

III FORO NACIONAL DE DOCENTES E INVESTIGADORES UNIVERSITARIOS SOBRE ENVEJECIMIENTO Y VEJEZ II JORNADAS NACIONALES LA VEJEZ, ABORDAJE INTERDISCIPLINARIO

6 y 7 de Agosto de 2004.

Mesa Redonda: "EL DEVENIR SUBJETIVO Y EL ENVEJECIMIENTO" Coordinacin: Prof. Psic. Graciela Petriz

Ponencia: ENTRE LA MEMORIA Y EL OLVIDO, LA REMINISCENCIA Autora: Lic. Elisa Urtubey (UNLP / PEPAM)

Introduccin
Nuestra civilizacin ha sido llamada el imperio de lo efmero en alusin a la vertiginosidad de los cambios, producto de la revolucin tcnica y de la globalizacin econmica. La velocidad, el ruido, la fugacidad de los hechos y la prisa son caractersticas de nuestro modo de vivir, como si la meta fuera acumular datos banales que rpidamente dejan de tener sentido. Por el contrario, los antiguos hablaban de la brevedad de la vida y de la eternidad de los momentos. Reconocan que el disfrute de la vida, el ocio creativo y la capacidad de pensar se oponen al apuro, a la velocidad. La prisa era mala compaera, decan, porque abole la continuidad del tiempo. Hoy, nos preocupa alargar la vida y acortar las circunstancias. De esta manera, los medios de comunicacin anulan el tiempo con su vorgine de informacin ininterrumpida y hacen una industrializacin del olvido... El escritor checo Milan Kundera ha documentado el lazo secreto entre la lentitud y la memoria, entre la velocidad y el olvido. Dice: En la matemtica

existencial hay dos ecuaciones elementales: El grado de lentitud es directamente proporcional a la intensidad de la memoria; el grado de la velocidad es directamente proporcional a la intensidad del olvido. Estas primeras consideraciones son el marco desde donde empezar a pensar el tema de la memoria en la vejez, no desde los aspectos cognitivos, es decir, como una funcin psicolgica superior, ni desde el punto de vista

psicopatolgico. Se trata de pensar la memoria y la reminiscencia como manifestaciones positivas y valiosas del funcionamiento psquico que acompaa al envejecimiento y que, durante dcadas, fueron desestimadas como signos de deterioro mental o senilidad. De esta forma, se establecer un marco para comprender la emergencia de estos fenmenos en el funcionamiento de los grupos de reflexin con adultos mayores (PEPAM). Incremento de la interioridad Con la vejez se suele producir un proceso de incremento de la interioridad, de manera que, la mirada que estuvo focalizada en el exterior pasa a concentrarse en el mundo interior. De esta forma, se da una inversin reflexiva, sin que ello signifique necesariamente un desapego del contexto. Es un momento privilegiado de introspeccin, de lo que el sujeto es y de cmo ha llegado a serlo, y de balance, entre otras cuestiones. Es un proceso que es independiente del medio, de su situacin, sea complaciente o no con la persona. Es a su vez, diferente de lo que podra ser un incremento del narcisismo en la vejez (que significara una vuelta de la libido sobre el Yo, con el retiro de sus catexis objetales). Por el contrario, esta interioridad implica un repaso por la historia de vida que tiene efectos sobre la persona mayor, pero que en esa revisin de la historia de vida no hay solamente un repaso, sino tambin, una posibilidad de novedad, de reescritura de la misma, como veremos ms adelante. Por qu ocurre esto? El aumento de la relacin con el mundo interno es producido a partir del conflicto generado por el proceso del envejecimiento, en tanto defensa o control yoico ante las transformaciones y las prdidas experimentadas en ese devenir. En este proceso de mayor interioridad, la aparicin de reminiscencias evidencian una modalidad de procesar el paso del

tiempo para un sujeto particular, una estrategia para no claudicar y para protegerse del sufrimiento. La interioridad lleva al sujeto a transitar

predominantemente por sus huellas mnmicas, con resultados distintos que dependern de la singularidad previa. Aqu podemos acudir adems, al concepto freudiano de series complementarias. De esta forma, las reminiscencias aluden al acto o hbito de pensar en las propias experiencias pasadas o a su relato, sin tener necesariamente una calificacin de afectos dolorosos. Se convierte en una actividad instrumental

organizada que, si bien no es privativa de la vejez, es tpica de ella, pues es ms intensa, tiene ms claridad y aparece con una mayor compulsin repetitiva. La psiquiatra y la psicologa clnica consideraron durante mucho tiempo que la reminiscencia era un proceso regresivo, de goce patolgico con un pasado ya inexistente, muchas veces teido de fantasa y relacionado con el deterioro mental. Esa idea, traspas los lmites de la clnica y se convirti en un prejuicio social ms acerca de la vejez (o de manera inversa: el prejuicio pas del campo social a la ciencia). Actualmente, la reminiscencia es definida en muchos trabajos

gerontolgicos como un proceso mental natural, intrnseco, universal y evolutivo, que se precipita en una persona ante la cercana del lmite de la vida. Aparece como una conducta espontnea y tpica de la persona, a medida que se va aproximando a la vejez. Se trata de un discurso ms o menos constante que elabora una persona sobre su propio pasado, mirado o no con aoranza (punto interesante para diferenciar reminiscencia de nostalgia, como veremos luego). Los autores sealan hoy las connotaciones positivas que tienen las reminiscencias y encuentran diferentes hiptesis referidas a las funciones que cumpliran (Gastrn). As, por ejemplo: A) hiptesis intrnsecas (como lo explicado hasta aqu) B) hiptesis extrnsecas (como el intercambio social) C) hiptesis mtica (segn la cual la reminiscencia sirve para la creacin de una mitologa personal)

D) hiptesis histrica (por ej. como fenmeno histrico de una poca caracterizada por sociedades con mucha inmigracin, se tratara de rememorar las races a travs de una bsqueda de los ancestros desconocidos, en la intencin de contrarrestar la homogeneizacin cultural)

En este nuevo contexto, la clnica gerontolgica pasa a reconocer en la reminiscencia una importante funcin psquica, pues es una ayuda valiosa para que el Yo pueda enfrentar las prdidas y elaborar duelos, un espacio para recrear y rever antiguos afectos y representaciones. Como un mecanismo de defensa, escotomiza de la memoria hechos penosos del pasado y se constituye en refugio frente al hecho presente doloroso. Existe tambin otro beneficio: Aunque no todos los sujetos son igualmente reminiscentes y aunque ese hablar a veces reiterativo de los mayores suela ser difcilmente tolerado por los ms jvenes, les otorga la posibilidad de comunicarse y de trascender a travs del relato, de la historia oral en los vnculos intergeneracionales (por ejemplo, en el vnculo con los nietos).

Mientras que la aparicin de reminiscencias, segn como la entendemos nosotros, es un indicador de la elaboracin normal del duelo por los objetos perdidos, por una realidad cambiante, la nostalgia es un modo de asuncin del paso del tiempo que va del lado de la inhibicin. Supone una tristeza dolorosa al recordar, en la que el sujeto pone el acento en lo no alcanzado, en lo no logrado. En la nostalgia, el ideal se presenta al sujeto como inalcanzable o inalcanzado y as surgen sentimientos de culpabilidad y de frustracin. Se vincula con el narcisismo puesto en juego. La persona recuerda con dolor y experimentando un malestar. Reminiscencia y nostalgia se pueden diferenciar claramente apelando a los textos de Borges y de Silvina Bullrich, como hace Salvarezza, para comparar dos posiciones bien distintas en el modo de apreciar el pasado. La nostalgia pondra de manifiesto elementos narcisistas, en tanto el Ideal del Yo muestra lo que ha

quedado en falta. En lugar de liberar al sujeto, de ser motor del deseo, oprime al sujeto de manera superyoica. El mundo de la memoria Cuando el gran pensador italiano Norberto Bobbio escribi su libro De Senectute, tena cerca de 90 aos. Despus de una vida dedicada al estudio y al anlisis de la historia y la poltica, decide escribir un texto sobre la vejez, desde una autobiografa. Al leerlo, podemos reconocer su mirada profunda sobre el tema, producto no slo de estar transitando esa edad, sino, y sobre todo, producto de su inteligencia y sensibilidad. As, Bobbio describe cmo es para l, la vejez. Lo primero que nos muestra es un reconocimiento de las transformaciones, de los cambios y prdidas que acompaan al envejecer. Reconoce lo difcil de aceptarlas. Describe el antes y el ahora. Mira con aoranza el pasado. De hecho, para muchos lectores, es una postura pesimista de la vejez y, por lo tanto, les produce cierto rechazo. Sin embargo, el italiano no se queda instalado en la pura prdida. Inclusive, l sugiere que la remembranza es una actividad mental saludable y dice que es all donde el sujeto se encuentra a s mismo, a su identidad... Hace un par de aos, un mismo domingo, salieron publicados dos artculos periodsticos en dos reconocidos diarios del pas. Era interesante hacer una comparacin entre ellos, ya que, supuestamente, se trataba de un mismo tema: la vejez, hoy. En uno de ellos, se mostraban fotografas de personas mayores realizando actividades deportivas y recreativas. Hablaba del boom de los viejos, apelando a representaciones de la eterna juventud, del optimismo y de la otra juventud. El otro diario haca una editorial sobre el entonces nuevo libro de Bobbio. All hablaba del mundo de la memoria, como la riqueza con la que cuenta el viejo para reconstruir su identidad. Cuando se mostr ambos artculos a un grupo de reflexin en uno de los primeros encuentros, la mayora expres su preferencia por el primero y su rechazo por el segundo. Decan que este ltimo era deprimente. A lo mejor, ese rechazo tuviera que ver con esas representaciones sociales que nos atraviesan y que son caractersticas de nuestro imperio de lo efmero, que rechaza las ideas de pasado y de futuro, y por lo tanto, la juventud y

el presente son los valores ms preciados. Resulta curioso tal rechazo pues el grupo trabajaba muchas veces a partir de reminiscencias o de preocupaciones sobre el sentido y funcin de la memoria. Bobbio habla del mundo de la memoria como el reservorio al cual el viejo puede acudir para encontrarse. Dice: ...el mundo del pasado es aqul donde a travs de la remembranza te refugias en ti mismo, retornas a ti mismo, reconstruyes tu identidad que se ha ido formando y revelando en la ininterrumpida serie de todos los actos de la vida, concatenados entre s. Te juzgas, te absuelves, te condenas y tambin puedes intentar, cuando el curso la vida est a punto de consumarse, trazar el balance final.... De manera similar, Piera Aulagnier habla de la funcin del yo (Je) como constructor que jams descansa, e inventor, si es necesario, de una historia libidinal de la que extrae las causas que le hacen parecer razonables y aceptables las exigencias de las duras realidades con las que le es preciso cohabitar. Si comprendemos as el sentido de la reminiscencia y de la memoria en general, entendiendo al Yo como un historiador que construye su propio espacio psquico, podemos pensar que la vejez puede constituir un momento privilegiado para revisar y re-escribir la historia singular, estableciendo nuevos nexos, nuevos sentidos. En ese trabajo de historiador incansable, el yo intentar conservar ttulos de propiedad que le garanticen a l y a los otros, dice Aulagnier, el carcter inalienable de su espacio. Para dar testimonio, de que ese espacio es en efecto el suyo, de que su pasado de propietario atestigua que no es ni un usurpador ni un extranjero entrometido en un lugar que no conocera, el yo no encontrar en sus archivos ms que relatos breves, ms o menos verdicos, contratos mas o menos pretritos, partes de victoria o de derrota que slo ataen a una pequea parte de las batallas determinantes de su historia y, adems, privilegiadas por razones que hasta le resultan enigmticas. La tarea del yo consistir entonces en transformar esos documentos fragmentarios en una construccin histrica que aporte al autor y a sus interlocutores la sensacin de una continuidad temporal. Y agrega la autora: Slo con esta

condicin podr anudar lo que es a lo que ha sido y proyectar al futuro un devenir... La cara oculta de ese trabajo de historizacin, el modo de hilvanar esas marcas, no es otra cosa que el proceso identificatorio, que transforma lo inaprehensible del tiempo fsico en un tiempo humano, reemplazando un tiempo perdido definitivamente por un discurso que lo habla. Y es por eso, que en est dimensin no se trata ya del tiempo sino de la temporalidad. Pensemos que el viejo acude a su memoria como al reservorio de esos fragmentos de documentos identificantes, que le permiten seguir reconocindose a pesar de las transformaciones que est vivenciando. Revisa y re-escribe su historia, resignificando elementos de que dispone. As, lo nuevo incluir a lo anterior otorgndole nuevo sentido y hasta eficacia psquica. Conclusiones El incremento de la relacin con el mundo interior, producido por el conflicto generado por el proceso del envejecimiento y ante las transformaciones y las prdidas vivenciadas, no tiene un sentido unvoco, por lo que hasta aqu vemos. Se hace necesario profundizar el anlisis un poco ms para desentraar, en el caso por caso, qu funcin cumple. De esta manera, se pueden encontrar casos en que el aumento de la interioridad toma la va patolgica o regresiva, por el lado de la nostalgia y la depresin. Puede ocurrir, en cambio, que la interioridad vaya por la va de la reminiscencia, como hemos visto. Pero en este caso, podramos ver tambin diversas posiciones: La reminiscencia como un medio de control yico o defensivo donde el recuerdo queda fosilizado, o como recurso para re-elaborar el proyecto identificatorio en un momento vital, clave en el devenir del sujeto: la vejez. Este es el caso de quien se pregunta acerca de su ser, su lugar entre los otros, su historia, su presente y su trascendencia, y encara una revisin de su pasado, de manera ms o menos consciente, como vemos que tambin puede ocurrir a partir del intercambio grupal al narrar recuerdos, como memoria viva. Por estas razones, ya no podemos seguir considerando a la reminiscencia del lado del dficit, al modo del enfoque tradicional, es decir, como un proceso

regresivo, producto del deterioro mental. De manera general, se sabe que es un indicador de la elaboracin normal del duelo por los objetos perdidos. Para finalizar, recordemos que el viejo acude a su memoria como al reservorio de esos fragmentos de documentos identificantes, que le permiten seguir reconocindose a pesar de las transformaciones que est experimentando y que le requieren un trabajo psquico de elaboracin: Revisa y re-escribe su texto, su historia, resignificando los identificantes de que dispone, dndoles nuevos sentidos, nuevos nexos y abriendo a la posibilidad del legado y de la trascendencia por medio del relato. ...El mundo de los viejos, de todos los viejos, es, de forma ms o menos intensa, el mundo de la memoria. Se dice: al final eres lo que has pensado, amado, realizado. Yo aadira: eres lo que recuerdas. Norberto Bobbio

Bibliografa:

*Aulagnier, Piera. EL APRENDIZ DE HISTORIADOR Y EL MAESTRO BRUJO. Amorrortu, Buenos Aires. *Bobbio, Norberto. DE SENECTUTE. Taurus. Madrid, 1997. *Gastron, Liliana. LA REMINISCENCIA. UNA FUNCION PARA HACER HISTORIA. Revista Argentina de Clnica Psicolgica N 2 1993 *Kundera, Milan. LA LENTITUD. Tusquets. Barcelona. 2001. *Salvarezza, Leopoldo. PSICOGERIATRIA. TEORIA Y CLINICA. Paids. Buenos Aires, 1996. Clases del curso La temtica gerontolgica y la investigacin sobre ancianidad. Flacso, 2004.