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El pensar y las reflexiones morales (Hannah Arendt).

La actividad de conocer es una actividad de construccin del mundo como lo es la actividad de construccin de casas. La inclinacin o la necesidad de pensar, por el contrario, incluso si no ha emergido de ningn tipo de cuestiones ultimas metafsicas, tradicionalmente respetadas y carentes de respuesta, no deja nada tan tangible tras s, ni puede ser acallada por las intuiciones supuestamente definitivas de los sabios. La necesidad de pensar slo puede ser satisfecha pensando, y los pensamientos que tuve satisfarn hoy este deseo slo porque los puedo pensar de nuevo. Debemos a Kant la distincin entre pensar y conocer, entre la razn, el ansia de pensar y comprender, y el intelecto, el cual desea y es capaz de conocimiento cierto y verificable. Kant no ha negado el conocimiento, sino que lo ha separado del pensar, y no ha hecho sitio para la fe sino para el pensamiento. En nuestro contexto y para nuestros propsitos, esta distincin entre conocer y pensar es crucial. Si la capacidad de distinguir lo bueno de lo malo debe tener algo que ver con la capacidad de pensar, entonces debemos poder exigir su ejercicio a cualquier persona que est en su sano juicio, con independencia del grado de erudicin o de ignorancia, inteligencia o estupidez, que pudiera tener. Kant a este respecto observ en una ocasin: La estupidez es causada por un mal corazn, afirmacin que no es cierta. La incapacidad de pensar no es estupidez; la podemos hallar en gente muy inteligente, y la maldad difcilmente es su causa, aunque slo sea porque la ausencia de pensamiento y la estupidez son fenmenos mucho las frecuentes que la maldad. El problema radica precisamente en el hecho de que para causar un gran mal no es necesario un mal corazn, fenmeno relativamente raro. Por tanto, para prevenir el mal se necesitara la filosofa, el ejercicio de la razn como facultad de pensamiento. El pensamiento tiene inevitablemente un efecto destructivo; socava todos los criterios establecidos, todos los valores y pautas del bien y del mal, en suma, todos los hbitos y reglas de conducta que son objeto de la moral y de la tica. Sin embargo, el no pensar, que parece un estado tan recomendable para los asuntos polticos y morales, tiene tambin sus peligros. Al sustraer a la gente de los peligros del examen critico, se les ensea a adherirse inmediatamente a cualquiera de las reglas de conducta vigentes en una sociedad dada y en un momento dado. Se adecuan entonces menos al contenido de las reglas un examen detenido de ellas los llevara siempre a la perplejidad que a la posesin de reglas bajos las cuales subsumir particulares. En otras palabras, se acostumbran a no tomar nunca decisiones.

Introduccin al estudio de la filosofa (Antonio Gramsci). Algunos puntos de referencia preliminares. Es preciso destruir el muy difundido prejuicio de que la filosofa es algo sumamente difcil por ser la actividad intelectual propia de una determinada categora de cientficos especialistas o de filsofos profesionales y sistemticos. Es preciso, por tanto, demostrar, antes que nada, que todos los hombres son "filsofos", y definir los lmites y los caracteres de esta "filosofa espontnea", propia de "todo el mundo", esto es, de la filosofa que se halla contenida: 1) en el lenguaje mismo, que es un conjunto de nociones y conceptos determinados, y no simplemente de palabras vaciadas de contenido; 2) en el sentido comn, y en el buen sentido; 3) en la religin popular y, por consiguiente, en todo el sistema de creencias, supersticiones, opiniones, maneras de ver y de obrar que se manifiestan en lo que se llama generalmente "folklore". Despus de demostrar que todos son filsofos, aun cuando a su manera, inconscientemente, porque incluso en la ms mnima manifestacin de una actividad intelectual cualquiera, la del lenguaje, est contenida una determinada concepcin del mundo, se pasa al segundo momento, el de la crtica y el conocimiento, esto es, se plantea el problema de si: Es preferible "pensar" sin tener conocimiento crtico, de manera disgregada y ocasional, es decir, "participar" de una concepcin del mundo "impuesta" mecnicamente por el ambiente externo, o sea, por uno de los tantos grupos sociales en que uno se encuentra incluido automticamente hasta su entrada en el mundo consciente (y que puede ser la aldea o la provincia, que puede tener origen en la parroquia y en la "actividad intelectual" del cura o del vejete patriarcal cuya "sabidura" dicta la ley; de la mujercita que ha heredado la sabidura de las brujas o del pequeo intelectual avinagrado en su propia estupidez e incapacidad para obrar), o es mejor elaborar la propia concepcin del mundo de manera consciente y crtica, y, por lo mismo, en vinculacin con semejante trabajo intelectual, escoger la propia esfera de actividad, participar activamente en la elaboracin de la historia del mundo, ser el gua de s mismo y no aceptar del exterior, pasiva y supinamente, la huella que se imprime sobre la propia personalidad?