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LA IDEA DE LA ARQUITECTURA Y SU ENSEANZA

(O una aproximacin mal intencionada sobre la formacin del arquitecto) Se dice, entre colegas, al hablar sobre algn tpico que se supone o se da por entendido que todos saben de antemano, a qu se hace referencia, que entre gitanos no se leen las cartas. Sin embargo, cabra preguntarse, si en realidad todos ellos saben realmente que dicen en su contenido. De cualquier modo, lo sepan o no, y en el supuesto (o imaginario) de que estamos hablando entre gitanos, cmo podramos saber qu dicen en su lectura y qu destinos deparan, si no es, precisamente, hablando de lo que ellas contienen. Por ello, ante esa dificultad del dilogo, parecera que algo similar sucede al entablar un dilogo entre arquitectos, colegas docentes en la enseanza de la prctica arquitectnica, cuando se abordan los temas con los que se pretende tratar o definir las caractersticas y los contenidos relativos a los diversos conocimientos y habilidades que se requieren en el ejercicio de ella y en la formacin de los futuros practicantes. Un dilogo que, por tanto, para poderse llevar a cabo, requiere de acordar y precisar el significado de algunos conceptos relativos a dicha temtica, evitando el supuesto de que son entendidos de la misma manera. As, si consideramos, como hiptesis y punto de partida, que las acciones del ejercicio docente se enfocan y se realizan de acuerdo con la idea o el conjunto de ideas que el propio docente tiene sobre lo que es la arquitectura, o lo que significa el trmino aludido, y de lo que es la actividad profesional del arquitecto en nuestro medio, aqu y ahora. Incluso, imponiendo este entendimiento, ms all de lo que pretenden ser los enfoques educativos de carcter institucional plasmados en los planes de estudios, pues finalmente, stos tambin, son elaborados con la visin y comprensin que tienen de estas dos cuestiones aquellos que se han abocado a definirlos. Plantear para ello, aunque sea de manera sucinta, el estado de la cuestin de la teora y la visin con la que se fue constituyendo la idea de la disciplina arquitectnica y su objeto de trabajo, pueden servir para reflexionar sobre los modos de pensamiento con los cuales fue construida. Revisando su sentido histrico y formulando una hiptesis de su situacin actual. El arquitecto y su lugar de trabajo, la arquitectura, fueron identificados como tales y deben su nombre a la civilizacin griega (S.III AC) que dio dichas denominaciones, el primero, para designar a quienes ejercan el oficio relativo a los procesos de definicin formal o configuracin de las edificaciones y que dictaban las directrices, propiamente, de la construccin del entorno habitable en el cual se desarrollo y, el segundo, referido a los objetos resultantes, como el producto materializado de tales actividades. A lo que parece ser, Aristteles es el primero en utilizar el trmino referente a lo arquitectnico 1 en el sentido
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Segn lo expresado por Jos Ferrater Mora en su ensayo sobre lo arquitectnico como trmino utilizado por Aristteles (384 AC). Diccionario de Filosofa, 5 edicin, Buenos Aires, 1965

de dominio, despus de haber proclamado que ciertas artes estn subordinadas a otras de acuerdo con la relacin de medios y fines. En su concepcin quedaban, por tanto, ligadas la poltica y lo arquitectnico, como dos aspectos que tienen que ver con la totalidad de la ciudad, con los bienes que los legisladores deben proporcionar a la sociedad, visualizando, lo segundo, como todo aquello que facilite la convivencia de la vida citadina enmarcada por su mbito cultural. Por ello, se dice, que habla de lo arquitectnico (como un saber), sin referirse a la condicin objetual de ello (la arquitectura) y, por lo mismo, que no tiene que ver tanto con los objetos en su condicin habitable, ni con la construccin de ellos, sino con la idea del ambiente social, fsico y cultural del entorno urbano. Hablar de lo arquitectnico, sin hablar de la arquitectura, es referirse a ello en un sentido metafrico, que para Derrida,2 es el utilizado por Aristteles, al identificarlo como un saber (dominante) organizador y directivo. Por el contrario, nos dice, que cuando ste ltimo, quiere poner un ejemplo de la relacin entre la teora y la prctica, cita al arkitekton como aqul que conoce del origen de las cosas, es un terico que tambin puede ensear y que tiene bajo sus rdenes a trabajadores que son incapaces de pensar de forma autnoma. As pues, para Aristteles, lo arquitectnico, resultaba una arte al que se subordinaban otras artes, un saber organizado y vinculado con la vida de la ciudad (es decir, con la poltica) capaz de desempear un papel directivo en la conformacin de ella. El arquitecto, en su condicin terico prctica, como el hacedor de las edificaciones y la arquitectura, en su condicin objetual, como los sitios o lugares donde se lleva a cabo la convivencia social. Sin embargo, siguiendo la lnea adoptada por la academia en el S. XIX, el diccionario de la Lengua Espaola, de la Real Academia Espaola, ha identificado que arquitectura es el Arte de proyectar y construir edificios, definindola no como un lugar, sino como una actividad. Definicin, que en principio podra deberse a Julien Guadet3, uno de los principales tericos de la Escuela de Bellas Artes francesa, que en los apuntes de sus cursos, despus convertidos en tratados, postulaba la idea de la existencia de una teora general de la arquitectura para darle una nueva orientacin a la prctica. En tal sentido, la Academia encontr en sus reflexiones un fundamento renovador que colocaba el concepto de la composicin arquitectnica en el foco del ejercicio y formacin del arquitecto a travs de una formulacin terica sobre ello. No debe olvidarse que la herencia neoclsica y eclctica del romanticismo cre la idea de la arquitectura como una actividad esencialmente artstica, anloga a la pintura y la escultura en cuanto a sus formas de enseanza. Es decir, planteada en una enseanza prctica llevada en los talleres de los maestros,
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Derrida Jaques. La metfora arquitectnica. Entrevista de Eva Meyer, Febrero 1986, Revista Domus, N 671
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Guadet Julien. Elements et thories de larchitecture

donde el arquitecto se formaba paulatinamente en la experiencia prctica. Por ello, la idea de una teora de la arquitectura fue el primer paso para la separacin de estas formas de enseanza que quit al arquitecto un poco de la libertad propia del artista para pretender darle una nueva conciencia de su tarea. Aunado a ello, tambin habra que considerar, que mientras el pensamiento terico de la academia estaba enfrascado en considerar los aspectos compositivos y tipolgicos de las nuevas edificaciones surgidas a raz de la revolucin industrial, en las consideraciones del carcter de ellas y los programas correspondientes a sus nuevas caractersticas de uso, siendo ambas cuestiones, novedosas en su inclusin como parte fundamental de las formulaciones proyectuales, que la idea de relacionar arquitectura y espacio no fue articulada hasta que el historiador August Schmarsow4 buscando un mtodo racionalista y cientfico para interpretar la historia del arte, define el estilo como un concepto espacial. Quedaran, con ello, reunidos todos los ingredientes y se integraba la visin de una disciplina (la arquitectnica) cuyo objeto de trabajo sera dotar de los espacios habitables requeridos para el desarrollo de las actividades del hombre. Posteriormente, ya vendran otros tericos a reforzar esta visin, como fueron Giedion, Gropius, Broadbent y Zevi quien acabo consagrando el espacio como el protagonista de la arquitectura. La visin a histrica del saber arquitectnico y de la formacin del arquitecto fue generando as, paulatinamente, los imaginarios sociales y gremiales sobre el significado de la arquitectura, del papel del arquitecto y de las caractersticas de su formacin, basados en funcin de una pretendida unidad disciplinaria. Hablar de arquitectura, de esta manera, parece en general, actualmente, slo referirse a las edificaciones que han sido ms significativas en la historia de la civilizacin occidental y al hablar de los arquitectos es hacer referencia a personajes, reconocidos en esa condicin de formulacin histrica, empezando con Imhotep, Ddalo y Nimrod, seguidos de Vitruvio, Alberti, Palladio y por Violet le Duc, Boull o por aquellos consagrados por el movimiento moderno, como fueron Le Corbusier, Wright, Mies y Aalto, unidos al grupo de contemporneos, Eisenman, Tschumi, Ando y otros, nuestros coterrneos, Legorreta y Gonzlez De Len, a quienes se les ha atribuido la autora de las grandes obras y del pensamiento arquitectnico contemporneo. De igual manera, en cuanto a los contenidos de la formacin del arquitecto, tales visiones histricas han creado el imaginario y la idea de un individuo multifactico, que con algunas diferencias, entre los planteamientos sobre ello, es poseedor de mltiples conocimientos. Para Vitruvio5: el arquitecto debera ser educado, hbil con el lpiz, instruido en geometra, saber mucha historia, haber seguido a los filsofos con atencin, entender la msica, poseer ciertos conocimientos de medicina, saber las opiniones de los juristas y estar al tanto de la astronoma y de la teora de los cielos.
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August Schmarsow. El problema de la forma en la obra de arte, Madrid, Ed. Visor, 1893 Vitruvio, De Architectura, ms conocido como los Diez Libros de Arquitectura, Siglo, I

Para Alberti6, en el modelo de la enseanza renacentista, sealaba como imprescindibles los conocimientos de la Pintura y de las Matemticas. Lo que implicaba el conocimiento de la perspectiva, de la geometra, de la teora de las proporciones y algn otro de orden matemtico. Posterior a ellos, para Jaques Nicolaus Durand7, en sus cursos en la Escuela Politcnica de Pars (1830), sostena que: La arquitectura es el arte de componer y realizar todos los edificios pblicos y privados. En todos los cursos de arquitectura se divide este arte en tres partes distintas: la decoracin, la distribucin y la construccin. De ellas, slo la palabra construccin, expresa la reunin de las diferentes artes mecnicas que la arquitectura emplea como la albailera, la carpintera la cerrajera, etc., ofrece pues, una idea bastante general y que conviene a todos los edificios. Y ya en los principios del siglo XX, tanto en la escuela alemana Bauhaus (1919), como en las Vchutemas soviticos (1920), an con propuestas divergentes pero en una visin anti academicista, ambas escuelas tuvieron como propsito la formacin artstica del arquitecto apoyando el aprendizaje de ste mediante la capacitacin artesanal. De ah, a modo de una somera conclusin parcial, producto de esta relacin de enfoques en el desarrollo de los paradigmas de las distintas pocas8 y los imaginarios derivados de ellos, podra decirse que la formacin del arquitecto se ha dado, en sus procesos histricos, entre la dualidad de obtener ciertas habilidades artsticas y la adquisicin de algunos conocimientos provenientes de otras disciplinas. Sin embargo, como se ha visto ,la idea de la arquitectnico, de lo qu es la arquitectura y del papel del arquitecto, de su hacer, de sus contenidos y de su formacin, han variado mucho en el tiempo, por eso, hasta resultan curiosas, las consideraciones histricas que se hacen sobre la existencia de este personaje social, an antes de haber sido llamado de sta manera, desde la mencin dada sobre su presencia como actor en el mbito social, ejemplificado con acciones como ser partcipe de la organizacin de la cabaa primitiva, hasta la caracterizacin de su labor como una actividad invariable. De ah, incluso, su aparente lucha por la titularidad de ser el oficio ms antiguo. Situacin que, por otro lado, en buena ley lo ha ganado aquel que efectivamente se dedica a lo mismo, desarrollando una actividad bien definida, con una prctica reconocida socialmente, aunque no siempre bien apreciada, pero si muy similar en sus contenidos y enfoques, a pesar de los tiempos.

Alberti, Leon Battista, tambin con el ttulo: Diez Libros de Arquitectura, Siglo XV Jaques Nicolaus Durand. Compendio de lecciones de arquitectura. Siglo XIX

Las diversas notas sobre las caractersticas referentes a los planteamientos histricos mencionados, en una interpretacin personal, son tomadas del texto de Alberto Saldarriaga, Aprendiendo Arquitectura.

Ante este panorama de cambios conceptuales que se van dando en el transcurrir del tiempo, Marina Waisman9, advierte la imposibilidad a la que se enfrenta la historia para ejercer su funcin narrativa y crtica, cuando el objeto al que se aboca se ha transformado tanto que parece haber sido sustituido por otro. Y en consecuencia, tambin, la imposibilidad de establecer los lmites del territorio de una disciplina cambiante dentro del cual habra que identificar los objetos que definen un campo especfico, a menos que, de manera constante, se (hubiera dado) diera la incorporacin de nuevos objetos, pues finalmente la visin histrica de la disciplina se conforma desde el presente y se estrecha o se ampla de acuerdo al horizonte de ese pensamiento Pues, las preguntas que son necesarias para poder realizar esta tarea, no podran ser contestadas de manera adecuada, si las explicaciones que se hacen sobre el entendimiento de lo arquitectnico, la arquitectura o del arquitecto parten del supuesto equivocado de que tales trminos conservan un significado constante. es la suposicin de que una ciencia o una prctica son susceptibles de recibir una definicin que permanece vlida a travs de los siglos, es decir, que puede trazarse el mapa del territorio que les compete con iguales pautas para diversas pocas. Por el contrario, el conjunto de temas, objetos, conceptos y procedimientos que abarca una determinada ciencia o una determinada prctica, suele sufrir profundos cambios en el transcurso del tiempo.10 Sobre tales cambios habra que hacer notar, en primer trmino, que la no consideracin de stos, en la comprensin de . ha generado, sobre todo, en el mbito acadmico, la idea del arquitecto, como un individuo capaz de asimilar todos aquellos conocimientos aplicables a la produccin arquitectnica y la idea de que las edificaciones, han tenido siempre el mismo significado, siendo comprendidas en un campo del saber o un territorio acotado que las ha contemplado como su objeto de trabajo, sin la consideracin de que, incluso tal disciplina, con la incorporacin de nuevos objetos en el repertorio de su hacer, se modifica sustancialmente en su entendimiento y, por tanto, en su propia definicin. Provocando, con ello, la visin del arquitecto, como un personaje que siempre ha estado presente, de la misma manera, a lo largo de la historia en la aparente igualdad de su labor, con la que se hace referencia a l, hasta la caracterizacin de sus habilidades y conocimientos como constantes de su prctica, construyendo, en consecuencia, el imaginario de una disciplina atemporal, el mito de la historia de su presencia social y el mito de la universalidad de los contenidos de esta prctica.
Tambin al respecto, Oriol Bohigas sostiene: que al haberse modificado los procesos productivos y, que el carcter de quienes ahora construyen el ambiente fsico, no son ya, nicamente, profesionales ligados al saber arquitectnico general sino que pertenecen a otras disciplinas, ms o menos afines; e incluso, en muchos casos condicionan y delimitan las
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Marina Waisman. La estructura histrica del entorno. Buenos Aires, Nueva visin, 1977 Ibid, p. 26

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acciones del arquitecto. El campo de lo arquitectnico, como el campo relativo a lo proyectual, ha perdido sus anteriores lmites y se ha comprobado que ste, no es ms, que un aspecto de un proceso de creacin formal mucho ms amplio. Que tiene entidad propia y que est mucho mejor definido. As pues el primer cambio que se impone en es el de no limitar el trmino a lo estrictamente arquitectnico, sino ampliarlo a un mundo epistemolgicamente ms concreto Que ahora es entendido como el campo del diseo. De ah, que el primer cambio, que se hace notar, en el anlisis relativo al tema de las actividades proyectuales participantes en la configuracin del entorno habitable, se refiera a la extensin del campo dentro del cual se llevan a cabo. Queda en duda por tanto la consistencia misma de la llamada disciplina arquitectnica, (o su identificacin como multidisciplina) pues sus saberes son ambiguos y no cuentan con una definicin precisa. Una disciplina se identifica, en principio, de acuerdo con la definicin dada en el Diccionario de la lengua espaola de la Real Academia Espaola, por ser el conjunto de normas de conducta que rigen una actividad o una organizacin y es sinnimo de asignatura, especialidad o de la instruccin sistematizada que se le da a un discpulo para capacitarlo en un oficio. No se refiere al contenido de un saber especfico, sino a la actitud que se tiene ante el ejercicio de una prctica. Sin embargo, la idea de una enseanza de la arquitectura, actualmente, parte de considerar la posibilidad de su consistencia terica, es decir, parte de la visin de la arquitectura como una disciplina, con un saber autnomo y que por ello es transmisible. Una disciplina que hace referencia al ejercicio de un oficio y de una prctica que por la amplitud de lo que pretende abarcar genera la imposibilidad de ejercerla por un individuo cualquiera, para convertirse en una prctica, ubicada en el campo de la produccin de lo arquitectnico, no como se dice multidisciplinar, sino como una prctica colectiva con roles profesionales diversificados que cuentan con saberes distintos. Sin embargo, en esa perspectiva, de la autonoma disciplinar, la estructura convencional, con la cual se han formulado los planes o los programas relativos a la enseanza de la arquitectura se ha basado en un conjunto de supuestos simples, derivados ms de convenciones generalizadas que de un anlisis epistemolgico. Segn estos supuestos, para convertirse en arquitecto, se requiere adquirir conocimientos y desarrollar habilidades en cuatro campos de la prctica: la proyectacin (diseo), la tcnica (estructuras y construccin), la representacin grfica o expresin (dibujo y geometra), as como, sobre la teora y la historia de la propia arquitectura. A lo que ahora se le aade, como una muestra ms de la indefinicin del campo, actividades acadmicas de lo que se denomina urbano ambiental. De lo cual surgen recetas u ofertas acadmicas de acuerdo al enfoque que le dan a ello las diversas instituciones. En los intentos por delimitar los conocimientos propios de la disciplina que debieran formar parte del acervo cultural del arquitecto, pareciera que el conflicto de la enseanza y de su formacin queda centrado entre la consideracin de su carcter de autonoma o en una visin multidisciplinaria que simplemente aade los contenidos de otros campos sin tener un anclaje epistemolgico al no poder delimitar lo propiamente arquitectnico.