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Libertades Laicas III Curso de Formacin Fomentando el Conocimiento de las Libertades Laicas EL Laicismo en el Ecuador y su influencia en la Educacin

Maytt Gavilanes Martnez

I. Antecedentes Previos: Para comprender al Laicismo es necesario contar con los antecedentes polticos, histricos que precedieron a este proceso. De acuerdo a lo planteado por Enrique Ayala Mora1, en su investigacin sobre el Laicismo en el Ecuador, nuestro pas inicia su vida republicana con el peso de las continuidades coloniales, la ms importante y definitiva: la relacin entre Iglesia y Estado y la definitiva supremaca de la primera sobre el mismo. Desde sus inicios, la primera Carta Magna del pas resalta el nombre de Dios como autor y regente de la sociedad, de hecho se reconoce que la Religin Catlica, Apostlica y Romana es la religin del Estado, es as que el Ecuador se autodefine como un Estado Confesional, en el que la Iglesia era la institucin de Derecho Pblico, con total ingerencia en la vida del estado, en los diferentes espacios: poltico, religioso, econmico, educativo y social. La prevalencia de la Religin Catlica y el Cristianismo, impuesto por la conquista, se haba constituido a lo largo de la colonia, en uno de los elementos ms enraizados de la sociedad. La Iglesia, en el pas, durante muchos aos cumpli demasiados roles, lo que le signific una progresiva acumulacin de poder. La presencia de la Iglesia no solo cubra el mbito estatal, sino que tena implicacin en espacios considerados civiles , la vida social estaba regida por ella, su presencia fue global y omnipotente. La consolidacin del Estado, en el Ecuador tuvo un proceso diferente, al de Latinoamrica, despus de algo ms de 30 aos de crisis y conflictos irresueltos, los grupos de poder regionales encontraron en la Iglesia Catlica, una frmula
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AYALA MORA, Enrique: Revista Procesos N 8 I semestre del 96: El Laicismo en el Ecuador. Corporacin de Estudios Histricos, Universidad Andina Simn Bolvar, Taller de Estudios HistricosTEHIS. Quito Ecuador, 1996.

de consolidacin. La Iglesia Catlica fue uno de los elementos fundamentales para la cohesin y organizacin del naciente estado, situacin que se mantuvo aproximadamente desde 1860 a 1875, surge aqu la marcada presencia de Gabriel Garca Moreno, figura esencial para la consolidacin del Estado y su relacin con la Iglesia. El Ecuador reconoce mritos en el proyecto garciano, que en trminos generales, logr racionalizar e incrementar las rentas pblicas, modernizar el sistema financiero y monetario, obras viales y pblicas, reorganizar y modernizar el ejrcito y ampliar hasta niveles inditos todo el sistema educativo, para todo esto cont con el apoyo irrestricto de la Iglesia; de hecho Garca Moreno entreg a la mencionada institucin el control de la educacin estatal. A finales del siglo XIX, al Ecuador llegaron numerosas rdenes religiosas, para responsabilizarse de lael mi pas tuvo en ese momento un carcter confesional. Garca Moreno implement su proyecto con mano dura, impuso la Carta Negra, que estableca como requisito fundamental el ser catlico para ser ciudadano, entre otros puntos. La utilizacin de la Iglesia como instrumento de poder y su excesiva presencia en el estado trajo consigo conflictos sociales entre una sociedad que deba tornarse cada vez ms observante y menos cuestionadora, menos poltica. Las confrontaciones, cada vez ms continuas entre las oligarquas regionales se hicieron evidentes, el impacto del boom cacaotero catapult vnculos fuertes entre el Ecuador y el mundo, lo que signific que el Estado asignara mayores recursos para este proceso de desarrollo. Guayaquil y las oligarquas de la costa consolidan su control socioeconmico, es all en donde empieza a gestarse la ruptura: se crean y fortalecen instituciones privadas no catlicas, con roles relevantes para el desarrollo. Es en la ciudad de Guayaquil en donde se evidencia el surgimiento de instituciones de ndole social que agruparon a importantes sectores de la poblacin al filo del control clerical. La naciente burguesa guayaquilea, creaba espacios seculares para la sociedad civil, adicionalmente, en ciudades importantes del pas, surgieron grupos profesionales e intelectuales que ocupaban espacios en la opinin pblica. Juan Montalvo, fue el principal opositor ideolgico de Garca Moreno, con Montalvo a la cabeza se gest paulatinamente una doctrina liberal de corte anticlerical. El Liberalismo asume el rol protagnico de llevar al Ecuador a la modernizacin y al progreso. Los conflictos, cada vez ms crecientes, entre las tendencias conservadora y liberal dieron origen de manera incipiente a los tradicionales partidos polticos, agudizaron las contradicciones entre unos y otros, sobrevino as la lucha armada y una ruptura violenta. II. La Revolucin Liberal, el Surgimiento del Laicismo y su influencia en el Estado Ecuatoriano. Grandes cambios socioeconmicos se gestaron con el boom cacaotero, los mismos buscaron tener una repercusin poltica en el Ecuador; es as que desde la costa se inicia una gran transformacin poltica, liderada por liberales, con gran apoyo de sectores 2

sociales. Esta gran revuelta liberal lleg a la cima con la dictadura del general Eloy Alfaro, el 5 de junio de 1985, con quien se inici la implantacin del Estado Laico. La toma del poder por el liberalismo signific el inicio de un proceso de renovacin y modernizacin profunda de la sociedad ecuatoriana, de hecho, la historia del Ecuador reconoce a la Revolucin Liberal, como la nica y verdadera revolucin en el pas. De acuerdo a lo planteado por Raquel Rodas Morales, en su texto de Glorias y Pesares del Laicismo en el Ecuador, la ideologa liberal, como filosofa considera al hombre un ser natural, con razonamiento, con libertad para desarrollar su Yo, su creatividad, su derecho al libre ejercicio de cualquier religin, su posibilidad de elegir educarse sin dogmatismos o limitaciones sectarias, derecho a la propiedad privada, a la libre movilidad, a la libre expresin y representacin, le faculta al respeto de su individualidad y de los dems, en definitiva a formar su individualidad en medio de la colectividad, como un paso fundamental en la constitucin de una sociedad civilizada.2 Todos estos fundamentos fueron recogidos por el Liberalismo y su incorporacin al Estado Ecuatoriano. La dictadura de Eloy Alfaro fue una revolucin liberal, de orden laico y con un fuerte acento anticlerical que buscaba cortar el cordn umbical entre el Estado y la Iglesia, frenar la presencia de la misma en la poltica ecuatoriana. En trminos generales, la Revolucin Liberal y la implantacin del Estado Laico, implic procesos significativos como fueron: el Decreto de Manos Muertas, la Supresin de conventos, la Educacin Laica y obligatoria, Libertad de los Indios, Libertad de Cultos, Abolicin del Concordato, Secularizacin eclesistica, Expulsin del Clero Extranjero, Ejrcito fuerte y bien remunerado, Ferrocarril transandino, entre otros . En 1897, se elimin de la Constitucin la invocacin de En nombre de Dios y se dio paso a en nombre del Pueblo, con una clara presencia de la soberana popular. La implantacin del Estado Laico, fue un proceso arduo que implic rupturas fundamentales, el Laicismo se impuso ante la Iglesia, le rest poder y cedi al Estado funciones antes encomendadas a ella. Se promulgaron leyes fundamentales como las leyes de Registro, Matrimonio Civil y Divorcio, leyes que significaron un avance definitivo para el desarrollo de la sociedad. La declaratoria de la Libertad de Conciencia permiti el desarrollo de la imprenta y el crecimiento de la opinin pblica en el Ecuador, al igual que la emisin de la Ley de Manos Muertas le signific la estatizacin a la Iglesia de muchos de sus bienes, los mismos que pasaron a instituciones de beneficencia. La implantacin del Estado Laico implic una gran movilizacin de sectores sociales opuestos, lo que gener el espacio idneo para el desarrollo del Estado nacional en el Ecuador, esta implantacin necesit del establecimiento de nuevas instituciones polticas y el cambio de contenido de algunas ya existentes. La definitiva consagracin de la soberana popular frente a concepciones de la autoridad del derecho divino signific un paso en la separacin de la Sociedad Civil y del Estado. Y
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RODAS MORALES, Raquel. Glorias y Pesares del Laicismo en el Ecuador. Academia de Historia del Ecuador. Casa de la Cultura Ecuatoriana, Quito Ecuador , 2003.

con ello se consolid el principio de que la autoridad era fruto de la representacin de los ciudadanos iguales ante la Ley, lo cual profundizaba el carcter de clase, del Estado pero ampliaba en cambio el espacio de la escena poltica como lo pblico frente a lo privado. De este modo se entendi al Estado como representante de intereses colectivos de la sociedad y no como guardin de privilegios corporativos3. Definitivamente, la implantacin del Estado Laico, mediante la Revolucin Liberal, gener conmocin en la cultura ecuatoriana, con ello se gener un sentido de pertenencia nacional en donde los sectores medios y populares se sentan insertos y considerados en el nuevo proyecto del naciente Estado Nacin. En este proceso se evidenci una fuerte revalorizacin del mestizaje y un reconocimiento al proyecto nacional mestizo. Las grandes obras impulsadas por el Laicismo en el Ecuador fueron el motor que llevaron a la modernizacin del mismo, sin embargo y pese a la importancia de todas ellas, es decisivo indicar que las ms importante est relacionada con la educacin y la incorporacin del Laicismo. III. El Laicismo en la Educacin del Ecuador La principal bandera de lucha del Laicismo fue la secularizacin de la enseanza y el desarrollo de los programas de estudio pertinentes. Prontamente y pese a sus mltiples intentos, la Iglesia Catlica perda peso en esta batalla. Ayala Mora indica que en este proceso, los religiosos no solo tuvieron que abandonar las escuelas y colegios, sino que tambin, algunos fueron obligados a salir En el Ecuador, gracias a la influencia del Laicismo, por primera vez fue posible la existencia de la educacin no confesional. La Constitucin de 1906 ratific el espritu laico de la educacin, precis abiertamente que la educacin es libre y gratuita, es esencialmente seglar y laica, sin ms lmites que los planteados por la ley, con esto la educacin empez a depender del Estado, que incorpor no solo a maestras y maestros de avanzada, sino criterios absolutamente modernos. Un cambio significativo incorporado desde el Laicismo es la visin, el espritu de ecuatorianidad, el sentirse por primera vez ecuatoriana (o), de manera que contribuy decisivamente a la integracin nacional del Ecuador. Raquel Rodas indica que el Laicismo en la educacin en el Ecuador se instituy a travs de tres lneas fundamentales: el Laicismo de Escuela, espacio en el cual no se admita ninguna enseanza de orden religioso, el Laicismo del Personal, que dio paso al ingreso de maestras y maestros seglares y oblig la salida de las Congregaciones y el Laicismo de los Programas y Contenidos de Enseanza, en donde se elimin la enseanza del Catecismo, la Historia Sagrada y los Rituales de Celebracin Catlica.

AYALA MORA, Enrique: Revista Procesos N 8 I semestre del 96: El Laicismo en el Ecuador. Corporacin de Estudios Histricos, Universidad Andina Simn Bolvar, Taller de Estudios HistricosTEHIS. Quito Ecuador, 1996.

El Laicismo en el Ecuador gener la creacin de normales urbanos y rurales, al igual que la creacin sin precedentes de numerosas escuelas tanto para nias y nios. La enseanza universitaria se vio favorecida y se catapult la formacin de maestras y maestros de segunda enseanza. La educacin en el Ecuador dio un cambio extremo, los programas fueron renovados en su totalidad, se iniciaron las campaas de alfabetizacin y grandes sectores de la poblacin se incorporaron al sistema educativo. En sntesis, se puede indicar que en la Constitucin de 1906, el espritu liberal consagra su absoluta separacin del estado y la iglesia, proclama la libertad de enseanza, se promociona la educacin pblica, laica, gratuita y obligatoria en el nivel primario. La liberta de conciencia avala las garantas individuales. Independientemente de sus desaciertos, el Laicismo y su inclusin en la educacin ecuatoriana aport valores, antes ni siquiera mencionados, me refiero a una concepcin totalmente humanista, mucho ms democrtica, tica, secular, inclusiva, forjadora de una ciudadana poltica basada en la persona y la importancia del papel del estado, libre e independiente. El Laicismo se manifest totalmente Humanista.

IV. La Educacin, las Mujeres y el Laicismo: Ana Mara Goestschel, historiadora especializada en gnero, resalta la importancia del Laicismo y su influencia en la Educacin4. El Laicismo implic una profunda confrontacin entre las viejas y nuevas mentalidades, una ruptura de preceptos y la favorable adhesin a otros, con la consecuente inclusin de sectores de la poblacin antes marginados. La influencia del Laicismo, la permanencia del proyecto Liberal en nuestro pas, modificaron de la manera significativa la vida cotidiana de la poblacin, las mujeres y su influencia y trabajo desde la educacin fueron significativas para el proyecto Liberal. Una plyade importante de maestras coadyuvaron la gestacin de procesos significativos en la educacin del Ecuador. La creacin de normales para formacin de maestras y maestros para el nivel medio permiti que muchas mujeres paulatinamente cobraran mayor protagonismo en la vida econmica y poltica del pas. La visin del estado sobre las mujeres en este perodo se desplaz concibindose su rol de manera distinta. El discurso estatal ya no circunscribi a las mujeres nicamente al hogar, o a un espacio semi-pblico dependiente de la iglesia o del padre de familia como el perodo anterior, sino que comenz a ser planteada su incorporacin como sujetos al espacio pblico y productivo. En 1987 el Presidente Eloy Alfaro destac:
Nada hay ms doloroso como la condicin de la mujer en nuestra Patria, donde relegada a los oficios domsticos, es limitadsima la esfera de su actitud intelectual y ms estrecho an el crculo donde puede ganarse el sustento independiente y honradamente. Abrirle nuevos horizontes, hacerla partcipe en las

GOESTSCHEL, Ana Mara: Educacin de las mujeres, maestras y esferas pblicas. Quito en la primera mitad del Siglo XX. FLACSO Sede Ecuador - Abya Yala. Quito, Ecuador. 2007.

manifestaciones del trabajo compatible con su sexo, llamarla a colaborar en los concursos de las ciencias, y de las artes; ampliarle, en una palabra su accin, mejorando su porvenir es asunto que no podemos olvidar5

Esta cita me permite indicar que el Liberalismo puso de manifiesto la voluntad poltica de construir un nuevo sujeto femenino, y es a travs de estas concepciones de avanzada que por primera vez desde el estado ecuatoriano se crean cargos o puestos pblicos para mujeres. La inclusin de las mujeres en la economa se evidencia en otras reas, ya no solo en la docencia. En 1901, Alfaro inaugura el primer Normal para Seoritas en Quito, me refiero al emblemtico Normal Manuela Caizarez, del cual salieron mujeres muy valiosas para la educacin del pas, como son: Mercedes Noboa, Carmen Larrea, Mercedes Aguilar, Rosa Samaniego, Ana Marn, Isolina Viteri, Luz Cornejo, entre otras. Se fundaron Colegios como el Simn Bolvar, 24 de Mayo, Liceo Fernndez Madrid, en Quito. Lo mismo sucedi en Cuenca en donde se cre el normal Manuela Garaicoa y en la ciudad de Guayaquil, el Colegio Guayaquil. Raquel Rodas resalta que la educacin laica posibilit el acceso a la educacin a las mujeres y que la misma cumpla con sus deseos de superacin, sus expectativas personales de crecimiento, de tratamiento igualitario. Definitivamente es a travs del Laicismo que se abre una puerta para el reconocimiento de los derechos de la mujer, se abre un camino para las reivindicaciones femeninas. A diferencia de lo sucedido en el perodo garciano, en el perodo liberal son las mujeres quienes tienen inquietudes pblicas, claras inclinaciones por el desarrollo intelectual, por el progreso y la construccin de una sociedad diferente. Mujeres como Zoila Ugarte de Landivar planteaba que la mujer debe ocupar el mismo lugar que el hombre en la sociedad, es decir debe estar ubicada desde un puesto de igualdad para el perfeccionamiento de su ser, de su potencial. En este tema, Ana Mara Goetschel propone que el proyecto liberal, el Laicismo, abri caminos para las mujeres, pero fueron las primeras maestras, estas mujeres de pensamiento amplio y de avanzada, quienes plantearon el acceso a la educacin como un derecho ciudadano. Tambin el garcianismo haba buscado la educacin de las mujeres, pero centrada en el
aspecto moral y en la ilustracin catlica, mientras que el liberalismo -y la lectura que del liberalismo hacan estas mujeres ilustradas- abra la posibilidad de una educacin autnoma como librepensadoras6.

GOESTSCHEL, Ana Mara: Educacin de las mujeres, maestras y esferas pblicas. Quito en la primera mitad del Siglo XX. El Proyecto Liberal y las Mujeres. FLACSO Sede Ecuador - Abya Yala.. Quito, Ecuador. 2007.
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GOESTSCHEL, Ana Mara: Educacin de las mujeres, maestras y esferas pblicas. Quito en la primera mitad del Siglo XX. El Proyecto Liberal y las Mujeres. FLACSO Sede Ecuador - Abya Yala. Quito, Ecuador. 2007.

Es fundamental mencionar el destacado papel que cumplieron las maestras en la incorporacin de una nueva visin, no solo de la educacin, de la cotidianidad, sino del ser mujer, de su incorporacin a la sociedad, de la construccin de una ciudadana activa. Como corolario de lo descrito hasta el momento es necesario puntualizar que si bien el Liberalismo convirti en poltica estatal a la educacin y esto abri caminos fueron las mujeres quienes construyeron paulatinamente su espacio para el posterior reconocimiento de sus derechos. Es imposible no mencionar a mujeres, maestras y liderezas que durante el siglo XX se incorporaron y su labor fue crucial en el proceso de construccin de derechos y ciudadana, desde lo que hoy llamaramos con una visin de gnero, es importante mencionar a Dolores Cacuango, Nela Martnez, Mara Luisa Gmez de la Torre, Matilde Hidalgo de Prcer, Raquel Verdesoto, entre otras. VI. Educacin, Laicismo y Comunicacin: roles y desafos Considero que el Laicismo promueve la equidad, la no discriminacin, el dilogo, la tolerancia, el respecto, la igualdad, la libertad, la construccin de una conciencia ciudadana, de una conciencia poltica que construya sociedades mucho ms humanas, ms dignas y soberanas. En este sentido estoy convencida que la educacin laica es un pilar fundamental en este proceso de formacin, de edificacin, de sociedades inclusivas, respetuosas de las diferencias, de la alteridad, del otro. En el Ecuador, el boom de la educacin laicista pas ya hace algunos aos. La educacin pblica, fiscal, lastimosamente se encuentra de capa cada, debido a varias causas: entre ellas el desinters consecutivo de los gobiernos y la politizacin de la educacin por parte del Movimiento Popular Demcratico, partido poltico del Magisterio. Las instituciones educativas del estado ecuatoriano han extraviado su visin, por el contrario a lo que fueron en sus inicios, han perdido calidad acadmica y en muchos casos se han tornado en centros obsoletos de formacin, carentes de avances pedaggicos y conceptuales, instituciones secuestradas por la corrupcin y la desidia gubernamental y gremial. La calidad acadmica, los debates, la discusin positiva se encuentra hoy en da mucho ms en los planteles privados de educacin, que en los laicos estatales. Esta crisis a nivel educativo es tan solo una parte de la crisis que el Ecuador afronta de manera global: crisis poltica, econmica, social que nos han colocado en un espacio de total vulnerabilidad como sociedad, como estado frente a la regin y al mundo. El Laicismo y sus preceptos en el Ecuador se desvirtuaron en el tiempo, se diluyeron en un proceso paulatino de privatizacin de la educacin y la poltica, que penosamente apunta nicamente a las lites y no al gran conglomerado de la poblacin.

Si en un momento de la historia del Ecuador, la educacin pblica, bandera de lucha del laicismo, signific grandes caminos hacia el progreso, el cambio, la construccin del espritu nacionalista; hoy la realidad es diferente, hay un marcado estancamiento en el mbito educativo que contribuye a la formacin mediocre de miles y miles de ecuatorianas y ecuatorianos que al carecer de posibilidades econmicas no pueden acceder a educacin de calidad que les permita a mediano plazo mejorar sus condiciones de vida, es decir la educacin en las ltimas dcadas ha contribuido al empobrecimiento de las y los ecuatorianas y construirse como seres independientes, librepensadores. En la actualidad, la educacin ecuatoriana afronta una nueva ruptura vinculada al tema de la Educacin Sexual. El Ministerio de Educacin public Manuales de Educacin Sexual que han sido deslegitimados y cuestionados por la Iglesia Catlica y grupos de ultra derecha que han impugnado la validez de estos materiales. Lastimosamente, la Educacin Sexual, ha sido manipulada y satanizada, se ha llegado a indicar que los contenidos vertidos en estos materiales favorecen al pecado, entindase pecado como lo diferente, lo diverso, la soberana del cuerpo, el acceso a la informacin. Adicionalmente es necesario indicar que muchos de los medios de comunicacin responden a los intereses de grupos de derecha por lo que se desvirta la realidad y se desinforma a la sociedad no solo en este tema, sino en otras temticas que coadyuvan a la formacin de la ciudadana poltica. Es indispensable repensar el rol de los medios de comunicacin como formadores de conciencia, como instituciones que posibiliten el desarrollo de la sociedad. Es fundamental para la Educacin y el Laicismo en el Ecuador recuperar sus fundamentos, establecer nuevas bases de accin, recobrar la calidad acadmica, eliminar cualquier forma de corrupcin, volver a repensar el proyecto educativo a la luz de los valores del Laicismo, para que desde all la educacin contribuya nuevamente a la gestacin de nuevos seres humanos, libres, autnomos, con conciencia ciudadana, con conciencia poltica, con autoestima, con capacidad de opinin, respetuosos de si mismos, de los dems, del entorno, o sea verdaderos ciudadanas y ciudadanos soberanos, es decir una educacin activa y liberadora. Visualizo en la Informacin y la Comunicacin a aliadas estratgicas para la Educacin y la formacin ciudadana. Es indispensable que la Comunicacin Social, desde los procesos mediticos contribuyan al progreso de la educacin y al mejoramiento de las condiciones de vida de las y los ecuatorianos. Los Medios de Comunicacin Social han sido responsables tambin de esta crisis por carecer de una propuesta educativa que coadyude a la formacin de sectores de poblacin que no pueden acceder a la educacin formal. En el Ecuador son pocos los proyectos mediticos que responden a esta propuesta, debo resaltar el papel desarrollado por el Instituto Radiofnico Fe y Alegra y su proyecto del Maestro en Casa que educa a sectores populares a travs de la radio. En esta misma lnea es meritorio mencionar el trabajo de formacin y revalorizacin de la cultura, de la lengua

que desarrolla ERPE Escuelas Radiofnicas Populares del Ecuador, al igual que CORAPE, Coordinadora de Radios Populares del Ecuador. En la actualidad, y sin que mi postura defienda la poltica gubernamental, es necesario reconocer que en este mbito el gobierno de Rafael Correa busca romper monopolios mediticos y con la creacin del canal nacional Ecuador TV se plantea un cambio global que integre al grueso de la poblacin y en el cual la programacin no slo est encaminada a la diversin, sino tambin a la educacin y la formacin ciudadana. Finalmente deseo concluir e indicar que la Comunicacin, las TICs deben contribuir a la promocin de la equidad, del respeto, de la diversidad, derechos sexuales y reproductivos, derechos humanos. Las TICs deben ser potencializadas y la educacin debe apropiarse de estas herramientas y con nuevos fundamentos formar a nias, nios, mujeres y hombres libres, con formacin poltica, conocedores de sus derechos, constructores de una sociedad democrtica laica- para el exigente, controversial y deshumanizado siglo XXI.