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MANUAL DE TAXIDERMIA 1

Animar lo inanimado, dar vida a un ser muerto es esto posible? Para algunos taxidermistas parece que s lo es. Existen autnticos artistas capaces de naturalizar nuestras capturas, consiguiendo mantener vivo el recuerdo de una experiencia cinegtica seguramente nica e irrepetible. En qu consiste el trabajo de un taxidermista? A continuacin hablaremos sobre la taxidermia, un arte sin duda ntimamente ligado a la actividad cinegtica. No pretendemos hacer un manual ni un tratado sobre el tema, simplemente acercar esta profesin a la gran cantidad de aficionados que estamos seguros estarn interesados.

EL TAXIDERMISTA La de taxidermista es una de las profesiones ms antiguas de cuantas existen (de hecho se cree que comenz a practicarse en Egipto hacia el ao 4.000 a.C.), que sin duda ha ido evolucionando tanto a nivel tcnico como mecnico, con el paso de los siglos. Una de las pruebas de esta antigedad la encontramos en la propia etimologa de la palabra "Taxidermia" que proviene del trmino "taxi" cuyo significado en griego es CORTAR y "dermia" que en latn significa PIEL.

Sobra decir que cuando hablamos de taxidermista nos referimos al autntico artista que trata de mantener vivos nuestros recuerdos ofrecindonos animales casi reales; y no de aquellos (que los hay, por desgracia) que slo buscan aprovecharse de la emocin que el cazador siente hacia la captura deseada y buscada durante aos. A aquellos que trabajan movidos nica y exclusivamente por motivos econmicos los descartamos como autnticos taxidermistas. Y es que, quien se dedique de lleno a esta profesin debe vivirla en cuerpo y mente. Nos referimos al hecho de que debe ser una persona muy culta, conocedora y amante de la naturaleza en general y de cada uno de los animales a disecar en particular. Conviene que sepa sobre el hbitat de la captura, sobre la flora en la que suele encontrarse, sus costumbres Se trata de simular al animal en su vida cotidiana, y por tanto habr que representarlo en el ambiente real en el que suele encontrarse. Pero el taxidermist para muchos, incluso pintor), sumamente habilidoso y cuidadoso con cada cosa que haga. De hecho los profesionales del sector definen la taxidermia como el arte de hacer una escultura anatmica del animal. MATERIALES

Los materiales ms habituales utilizados para la disecacin de un animal son la escayola, borax, arcilla, viruta de madera, estopa de camo, etc. Sin embargo, la evolucin de la materia?????? Sigue un ritmo trepidante y en la actualidad comienzan a utilizarse materiales ms ligeros y eficaces como son la fibra de vidrio o la espuma de poliuretano, que garantizan una mayor duracin de los trabajos, adems de dotar a los ejemplares de un mayor realismo (que es en definitiva lo ms importante). Ni que decir tiene que cada especie, incluso cada animal en particular precisara de una serie de

materiales especficos adems de que, como suele decirse, "cada maestrillo tiene su librillo". TAXIDERMIA DE MAMIFEROS La forma y los pasos a seguir para disecar un animal dependern de la especie de la que se trate? Con el fin de ahondar un poco ms en este tema tan interesante como desconocido para muchos, hablaremos ms concretamente sobre los pasos que deben darse para naturalizar algunas las especies que ms habituales se disecan: los mamferos? Partiendo del hecho de que cada animal es un mundo y cada taxidermista lo abordara de forma diferente, podemos sealar una serie de pasos que deben darse siempre: - Desuello: efectivamente, el primer paso es siempre el de quitar la piel de un animal Esta es una tarea ms delicada de lo que en principio puede parecer, puesto que resulta de vital importancia determinar con precaucin cada corte, con el objetivo de que al finalizar el trabajo estos cortes y las necesarias costuras no resulten visibles (o lo sean lo menos posible). Por supuesto, el crneo deberemos apartarlo y limpiarlo para su posterior utilizacin Es muy importante que desde este principio el taxidermista trabaje con la colaboracin y comentarios de la persona que encarga el trabajo, puesto que en funcin de la posicin final que desee para el animal, se realizarn unos cortes u otros.

- Cuerpo: tras finalizar el desuello nos encontraremos con el cuerpo del animal, ste puede servir para gastronoma, para realizar el "cuerpo artificial" o simplemente para nada. Es labor del taxidermista crear un cuerpo base que tenga la misma anatoma que el original del animal. Para ello se servir de diferentes materiales como la fibra de vidrio, la espuma, el polister expansivo, la arcilla, la escayola. Mientras creamos este cuerpo es necesario que nos aseguremos que no queda ninguna materia orgnica, puesto que slo servira para estropear el trabajo (esta materia orgnica acabar con seguridad por pudrir). - Curtido de la piel: un trabajo en el que es necesario tener especial cuidado para que la piel quede perfectamente limpia. Para ello se utilizan materiales como la cal, la sal, jabones, champs Ni que decir tiene que despus del correcto limpiado debemos pasar a secar el material poniendo especial cuidado para que no quede ni la ms mnima humedad, puesto que de nuevo podramos provocar la temida podredumbre del material. - Acabado: para el acabado final el taxidermista deber tener en cuenta los

deseos del cazador. Deber vestirse el molde antes realizado con la piel tratada, tratando deAcentuar los msculos del animal (para lo que servirn las arcillas). El animal deber ser representado en su posicin final (de ah la importancia de que existe un dilogo constante entre taxidermista y cazador). Una de las partes ms delicadas es la de modelar los rasgos faciales como pmulos, cejas los cuales siempre dependern de la imagen que desee transmitirse: agresividad, inquietud, tranquilidad Dientes, colmillos y muelas, podr optarse por las originales del animal en caso de que se mantengan en correcto estado, o bien recurrir a reproducciones prcticamente exactas. La lengua suele ser siempre postiza, como los ojos, que podrn adquirirse pintados o sin pintar, siendo los pintados y secados al horno los que mayor realismo suelen aportar. - Creacin del entorno: conviene que el taxidermista estudie previamente el hbitat del animal para saber qu tipo de roca, vegetacin, etc. poner a su alrededor. Asimismo deber considerarse la poca del ao que se desee simular (aspecto de seco, de hmedo, color de la vegetacin...). Estos son, a grandes rasgos, los pasos que seguir un taxidermista para disecar

La captura de nuestra vida.

CONSEJOS TILES PARA EL CAZADOR

Evidentemente el resultado final depender en gran parte de la habilidad del taxidermista, pero tambin tiene una gran importancia el estado en el que el profesional reciba el cuerpo y esto sin duda depende del cazador. En este sentido seguro que se plantear: hay algo que yo pueda hacer para que los resultados sean los mejores? A continuacin le damos algunos consejos al respecto: - En la medida de lo posible no debe eviscerarse al animal (extraerle las vsceras). En caso de que resulte necesario, realizaremos un corte lo ms pequeo posible y en forma prolija y recta; siempre intentando manchar de sangre lo menos posible. - Aunque habitualmente el desollado tras una cacera se realiza rpidamente, sin poner especial cuidado, si piensa disecarlo deber tomarse la tarea con

mucha ms delicadeza. - Si lo que piensa es disecar nicamente la cabeza, deber cortar la piel en redondo por detrs de las patas delanteras. Los trofeos nunca deben rajarse Por debajo del cuello ms all de la cruz de las patas delanteras, por lo que ser preferible colgar de las patas traseras al animal para proceder al desuelle y poder extraer la carne del cuello. En los trofeos con cornamenta podr realizarse una incisin por el dorso del cuello del animal. - Rellenar con papel, algodn o similar la abertura realizada. - No envolver la pieza en una bolsa de plstico, puesto que este material propicia la descomposicin. A ser posible, lo envolveremos en papel. - En aquellos lugares donde el animal sangre, colocaremos algodn, lo que servir para evitar posibles manchas que puedan estropear el trabajo final. - Intentar conservar la pieza en fro hasta el momento en que el taxidermista la recoja. Por ltimo, conviene recalcar otra vez la importancia de que exista un constante y sincero dilogo entre el taxidermista y quien encarga el trabajo, con el fin de que los resultados se acerquen lo mximo posible a la idea que uno siempre lleva en la cabeza.

CONSEJOS DE CONSERVACIN

No slo por la cuestin econmica (un buen disecado puede costar bastante dinero), sino y mucho ms importante, por cuestiones sentimentales, con seguridad querr que su trofeo se mantenga correctamente naturalizado por el mayor tiempo posible. Nosotros le damos los mejores consejos para conseguirlo: - Nunca exponga su trofeo a la accin directa de la luz solar, sta decolora el pelo y la pluma del animal. - Evite tambin los ambientes hmedos, ya que la humedad propicia la creacin del moho. En caso de que exista humedad en el lugar, convendr que se haga con un buen deshumidificador. - Tenga en cuenta que los cambios de ambiente hmedo a seco propician la contraccin de las pieles, lo que puede suponer un importante deterioro de la pieza. - Procure guardarlo siempre en vitrinas o armarios acristalados. - Realice una limpieza peridica. Para ello deber tener en cuenta lo siguiente: Si se trata de un animal de pelo, deber cepillarlo primero a contrapelo y luego peinando la pieza. - El interior de la boca, el hocico y los ojos, se limpiarn con un pao ligeramente humedecido. Si el animal carece de proteccin, se deber limpiar entre dos y cuatro veces al ao. Si est en vitrina, una limpieza al ao ser suficiente. - Evite que le caiga cualquier tipo de spray o matamoscas, que slo

conseguirn que el polvo quede adherido a la superficie. Tenga en cuenta que las moscas no suponen ningn problema para sus trofeos. - Tenga mucho cuidado con la aparicin de larvas. Aunque al disecarlo se le aplicarn materiales especiales que deben evitar la presencia de larvas, con el tiempo no resulta extrao que stas acaben por hacerse sitio. En este sentido convendr tener especial atencin en primavera y verano. Como medida de prevencin, conviene meter en la vitrina unas bolas de naftalina que cambiaremos cada vez que limpiemos la pieza. Si al cepillar la pieza sta suelta ms pelo de lo habitual o si observamos en el suelo la presencia de un cmulo de polvo, deberemos comenzar a sospechar.

En caso de que observemos que las larvas han comenzado su actividad, aislaremos la pieza afectada, introducindola en un envase hermtico en el que meteremos unas bolas de naftalina. En 15 20 das habremos acabado con las larvas y podremos colocar de nuevo la pieza en su sitio.