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HISTORIA DE LOS HOSPITALES PSIQUIATRICOS Comenzaremos el recorrido enfocndonos en la totalidad de la llamada "manzana de la locura" de Buenos Aires, compuesta por

los hospitales monovalentes psiquitricos en el barrio de Barracas. Este lugar fue desde una temprana poca escenario de la salud portea. Hacia el siglo XVIII el lugar consista en chacras que haban sido concedidas a los adelantados en la reparticin inicial de tierras luego de la conquista.

Es entonces en 1734 que el vecino ilustre don Ignacio Zeballos dona a los jesuitas una manzana en el Alto de San Pedro. Actualmente el solar est ubicado en las cercanas de la Iglesia de San Pedro Telmo y en sus aledaos en direccin al oeste los jesuitas construyeron la Residencia de Beln. Con la repentina expulsin de la Compaa en 1767, dicho edificio pas a ser Hospital General de Hombres (que ya en 1800 tena la mitad de su poblacin internada en su "cuadro de dementes").

Foto de archivo: Hospital de la Convalescencia (actual Hospital Neuropsiquitrico Braulio Moyano)

Un tiempo despus se convertir en Hospital Tisiolgico Central ante las epidemias de tuberculosis; y finalmente, cuando esta enfermedad pudo ser controlada, se inaugur el CENARESO (Centro Nacional de Rehabilitacin Social), en el mismo ao de la creacin del lindero Tobar Garca: ao 1968. Las adicciones a partir de los 15 aos constituyen la poblacin actual de internados de la seorial construccin. Surgen de esta manera dos emblemas de la modernizacin del concepto de "infancia desviada". (Guemureman et al). Pero esta coincidencia no nos ilumina demasiado sobre la etiologa de la institucin y sus admitidos, que fue el disparador de esta bsqueda. Volviendo a los orgenes de la salud en el barrio de Barracas, en 1760 el vecino Melchor Garca de Tagle fund una Casa de Ejercicios para las mujeres que tambin donara luego a los jesuitas. All se traslad la Casa de Expsitos, luego llamada Casa Cuna -actual Htal Elizalde. La infancia estaba contemplada en la geografa del barrio puesto que tambin haba un lugar para nios expsitos en las proximidades de la Convalecencia, ltima edificacin jesutica hacia el sur que luego quedara en poder de Rosas. En el ao 1854, luego de la cada del gobernante, las "dementes" del patio del Hospital General de Mujeres fueron trasladadas a estas instalaciones. Se conocer a partir de aqu a este lugar como Hospital Nacional de Alienadas, actual Hospital Moyano. Cabe destacar que en aquellos tiempos esta zona de Buenos Aires nada tena de perifrica. Si bien en 1870 Barracas al Sud padeci graves epidemias de fiebre amarilla, el exilio de la regin hacia barrios lejanos como La Recoleta, por parte de las clases altas, no sera algo inmediato. Por el momento podramos decir que son aquellas donaciones de particulares las que hacen de la salud una "cosa pblica" (res-publica)

tempranamente en el centro de Buenos Aires, lo cual incluye, a su modo, la "higiene mental".

Plano arquitectnico del Hospicio de las Mercedes (actual Hospital Interdisciplinario Psicoasistencial Jos T. Borda), hacia principios del siglo XX

Jos Ingenieros, en su obra La locura en Argentina, nos ilumina sobre las condiciones de nacimiento de los hospitales psiquitricos. El captulo se llama "los modernos asilos para alienados", y data de la dcada de 1910. Si bien su relato es puramente descriptivo, a la distancia nos permitiremos algunas inferencias sobre estos hechos concretos. En 1860 ya se haba realizado una primera ampliacin de los edificios del Hospital Nacional de Alienadas, slo seis aos despus de su creacin. De 1872 a 1874 se realizaron nuevas obras de ensanche. El muro de circunvalacin, para fijar sus lmites externos, data de 1879. Esto no detuvo el crecimiento del hospital: entre 1894 y 1908 se construyeron nuevos edificios dentro del terreno ya circunvalado, a causa del aumento de la demanda de internaciones. La capacidad de entonces era para 1200 camas, aproximada a la actual 100 aos despus, aunque es de destacar que en 1912 la cantidad de alienadas ascenda a 1911

Antiguo Hospital San Buenaventura, luego Hospicio de las Mercedes, hacia el comienzo del siglo pasado.

En cuanto al Hospicio San Buenaventura (luego Hospicio de las Mercedes, actual Hospital Borda), abri sus puertas en 1860. La primera ampliacin tuvo lugar en 1876 ("Ensanchamiento del Hospicio de Dementes", Registro Oficial de Buenos Aires, 1876, dato que no concuerda con lo mencionado por Ingenieros). Entre 1882 y 1885 se realizaron nuevas

obras. stas se vieron beneficiadas en 1905 cuando el hospital se nacionaliz. En 1980 Claudia Olrog realiza un trabajo de campo en este lugar y en su obra "Antropologa del hospicio" nos recuerda que las construcciones del Borda estn dispuestas en una serie de capas arqueolgicas, coexistiendo ejemplares de distintas pocas. Su jefe, Pages Larraya, nos seala que se trata de un hospital "ms feo que el Moyano" por la accin de las mujeres de la Sociedad de Beneficencia que se hicieron cargo de las alienadas. Uno de los edificios del predio del Borda haba sido pensando para muchos destinos antes de ser inaugurado, como por ejemplo una escuela de enfermera. Hoy se llama igual que cuando se inaugur el 20 de diciembre de 1968: Dra. Carolina Tobar Garca -con la salvedad que ya no se denomina Hospital Nacional porque pas a ser municipal en 1991. De la misma manera que Margaret Mahler asegura que el nacimiento de un ser humano no es simultneo al nacimiento psicolgico (que se da ms tarde), as estas instituciones parecen ser creadas ante una necesidad que las preexiste. El verdadero nacimiento de las mismas podramos situarlo aos despus, cuando la institucin va adquiriendo la forma definitiva, ms all de toda previsin, en los momentos en que se realizan los ensanchamientos. Este crecimiento de ingeniera civil que agranda los predios as como las paredes constituye una confirmacin de la necesidad de esa existencia. El plano de la construccin constituira entonces el equivalente de una "fecundacin". El Tobar Garca cumpli 38 aos y nunca tuvo una obra de ampliacin -hasta el ao 2006. El antecedente, en cuanto a utilizacin del espacio circunvalado por sus muros, se da cuando la escuela que funcionaba en el tercer piso es reemplazada por una pequea sala de internacin para nios menores de 12 aos -los que antes se solan internar, mientras estuvieran tranquilos, en el cuarto piso con las mujeres. La escuela especial, que responde a un linaje directo con el discurso de Carolina Tobar Garca, fue trasladada al edificio contiguo que, sobre la calle Ramn Carrillo, vio la luz entre el Borda y el Tobar. Cabe destacar tambin que los ltimos aos se ha generado una discusin profesional a la vez que poltica sobre la necesidad de "desmanicomializar", de ir abriendo las puertas del hospital hacia la comunidad y disminuir el nmero de camas de internacin. Si bien el perfil del Tobar es actualmente especfico de situaciones agudas en psiquiatra infantil, de todos modos la institucin tambin cay bajo el manto de dudas sobre la necesidad de su existencia. De esta manera un crdito

otorgado por el BID para la ampliacin encontr un freno en alguna de las etapas finales de su implementacin. Los profesionales fueron a los medios para que ese dinero, ya asegurado, no se perdiera. Solicitadas en los peridicos y apariciones de cmaras de televisin en los claustros del hospital ayudaron quizs a la reactivacin de las gestiones, aun cuando el plazo para las mismas estaba vencido, en febrero de 2006. A fin del mes de marzo la obra estaba comenzando. Retomando el tema de la poblacin, Ingenieros nos informa lo que corroboran otros testimonios como las estadsticas del Moyano: muchos de los internados e internadas eran extranjeros -las fotografas de las pacientes del Hospicio de Alienadas de la dcada del 10 y del 20, expuestas en el museo, nos hablan de mujeres mulatas e indgenas en su mayora. En todo caso aquellas mujeres extranjeras que hablaba Ingenieros pertenecan a la poblacin de indigentes que creca en las calles de Buenos Aires hacia 1880. La apertura a las naciones de ultramar como poltica de Estado que privilegiaba su condicin de identificacin con culturas europeas tena una contracara de la mano de este tipo de "flagelos", que Samuel Gache ya nos cuenta en su libro Climatologa Mdica -acerca de los diferentes tipos de enfermedad mental de los inmigrantes. Por otra parte muchos de ellos se encontraron en problemas para "hacer la Amrica", as como tantos otros no pudieron superar su pobreza rural originaria. La cuestin de la superpoblacin con migrantes (ya sea europeos, ya de las provincias) no se extingue en el hecho de que aumentaran las internaciones psiquitricas. Los mestizajes que se produjeron con estas incursiones aumentaron en grado sumo las cifras de nios abandonados. Si hacemos caso a Pinel, que en su histrica discusin con Itard ya aduce al nio abandonado de Aveyron una idiocia congnita grave e incurable, podemos inferir que esta conducta de abandono, en dicha poca, pudo haber tenido como principales motivos estos dos: la vergenza del mestizaje (con sus consiguientes hijos bastardos); y, por otro lado, la posibilidad de que muchos de ellos adems contaran con algn grado de retraso mental. Esto no debera sorprendernos: en lo relativo al Hospital Tobar Garca veremos que sus primeros pacientes provinieron en masa desde el AsiloColonia mixto para Retardados de la localidad de Torres (conocido hoy como "Montes de Oca"). Esta institucin haba sido creada ante la superpoblacin del Hospicio de las Mercedes en 1918 mediante la

reglamentacin de la Ley 4953 del ao 1906. La idea rondaba desde 1860, segn Ingenieros. Por ms que parezca tarea intil, detengmonos en el momento de la promulgacin de la existencia de un lugar, cuando se ejecuta el enunciado performativo acerca de la pertinencia de una institucin. Realic una serie de entrevistas a profesionales que trabajaron en el hospital desde su inauguracin, sorprendindome de la coincidencia de que todos decretaran de forma taxativa que un psiquitrico infantil era en aquel tiempo algo "absolutamente necesario". En el caso del Tobar Garca el primer jefe de internacin, Hctor Basile, relata que en 1957 se promulga la Ley 12628/57 que creaba el Instituto de Salud Mental , en la cual se hace mencin a que "era inadmisible que en la Repblica Argentina no existiera un Hospital Psiquitrico Infanto Juvenil con su equipamiento correspondiente". Esto sucedi, por lo tanto, once aos antes. La idea fue reflotada con velocidad durante el gobierno de Ongana, ponindose en marcha una serie de reuniones del Instituto Nacional de Salud Mental que definiran ese destino. Apoyados en su momento por el Ministro Oativia, el caso de la inauguracin del Tobar estara refrendado por el Dr. Julio Estvez, interventor de la Direccin de Salud Mental, mediante la resolucin 966 del Instituto. El hospital tuvo recin en 1969 la apertura de su servicio de internacin. Basile nos recuerda que la misin fundacional del hospital era la de "Ejecutar acciones de atencin mdica integrada especializada con el propsito de promover, proteger, recuperar y rehabilitar la Salud Mental de la poblacin Infantil". La lgica moderna de la prevencin primaria, secundaria y terciaria. Todo lo anterior nos llev en un recorrido retrospectivo que parte desde la ampliacin a la inauguracin; de all al plano y desde ste a la promulgacin. Sin embargo vimos que este camino no alcanza para explicar la genealoga de la institucin, por lo cual debemos remitirnos a antepasados ms lejanos, remontando la historia. As y todo tampoco nos bastar un detalle del pasado de la geografa o una mera descripcin contextual. Por lo tanto pasemos del territorio a la poblacin, como sugerira Foucault. La necesidad del Tobar Garca es una variable inobservable desde nuestro abordaje histrico, por ms que nos situemos y analicemos la trama de la poca. Es por esta misma premisa que cabe detenerse un instante en la clnica que dicho hospital atenda: una clnica del desamparo y, justamente, de la necesidad. Se trata hoy de la misma poblacin? Ya vimos que la niez atravesaba una grave desproteccin en el perodo "formativo" de la sociedad portea finisecular. Esto, a su vez, haca que la

agenda estatal se ocupara de las cuestiones de la infancia con bastante asiduidad. Por ejemplo ante la mencionada epidemia de fiebre amarilla de 1871 el gobernador de Buenos Aires promulg un decreto titulado: "Los hurfanos de la epidemia quedan a cargo del Estado". Como se, tantos otros ocupan el Registro Oficial de Buenos Aires de aquel ao referidos a las acciones de la Sociedad de Beneficencia o diferentes intervenciones tanto para "hurfanos" o "expsitos" como para "menores" en general. A pocas cuadras del Tobar funciona la ex Casa Cuna, que es el hospital en funcionamiento ms antiguo del que se tenga registro -comenz a funcionar en 1779 como vimos, bajo la funcin de "Casa de Expsitos". All haba un torno de madera mediante el cual se legitimaba el abandono de los ilegtimos: de un lado se depositaba al nio, se accionaba el torno que giraba y as el nio apareca del otro lado con las monjas de la Hermandad de la Caridad, manteniendo a los responsables en el anonimato.