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La lgende de Bahira

ou Un moine chrtien auteur du coran

Prsentation et analyse du texte


intitul Histoire des relations du moine Bahira et de l'Arabe racont de auditu par le moine Morbah ms 215, fond arabe, BN de Paris

par le Baron Carra de Vaux extrait de la Revue de l'Orient Chrtien 1897 pages 439 454

LA LGENDE DE
ou

IL4H|I1{A

UN MOLNE CHRETIEN AUTEUR DU CORAN

Il est communment admis par les traditionnistes arabes que Mahomet connut des moines chrtiens. Il en vit un, tout

enfant,

lorsqu'il alla

en %rie avec son oncle Abou Talib;


le

la

tradition

donne ce moine

nom

de Bahra.

Il

en connut un

autre, appel Nestor, lorsqu'il retourna dans la

mme

rgion,

Tge de vingt-cinq ans, pour y conduire la caravane de


didja.

Kha-

Mahomet n'ayant commenc

prcher qu' quarante


aussi
le

ans, les entretiens qu'il eut avec ces religieux ne purent avoir

sur sa destine qu'une influence assez indirecte


venir do ces rencontres
est-il rest

sou-

vague dans

l'histoire

males

homtane,

et le

peu de dtails que rapportent ce sujet

docteurs de l'islam sont purement lgendaires.

Nous avons t quelque peu surpris de retrouver ces mmes lgendes considrablement amplifies dans la littrature arabe
chrtienne.

Un

auteur chrtien d'Egypte, selon toute apparence

histoire du moine Bahra, une autobiographie, dans laquelle ce personnage devenu vieux se confesse et se repent, non pas seulement d'avoir admir la sagesse de Mahomet enfant et d'avoir donn l'veil sa jeune pense, mais d'avoir t l'instaurateur de toute sa doctrine, l'instigateur

un moine, a compos une longue

de tous ses actes, l'auteur vritable


<

et res-

ponsable de son Coran, son conseil perptuel, son ange Gabriel. Le chagrin du vieux moine est grand et sa contrition est
profonde, parce qu'il a t clair de lumires surnaturelles et

lin
tavi>ris

lKVUE DK l/uIlKNT CIIRKTIKN.

de visions apociilyptiques, qui

lui

ont

fait

voir toute T-

maux que son imposture dchanerait sur la chrLe rcit ne manque pas de piquant et il est assez riche tient. en dtails curieux. On peut prsumer que les prophties qu'il
tendue des
ce qui

renferme s'appliquent au premier sicle du khalifat abbasside. permet d'en fixer l'poque, en l'absence de toute date
peu
la

Pour nous dbarrasser de ses longueurs, et secouer un lourdeur du style, en mme temps que pour y intercaler quelques rflexions ou remarques personnelles, nous allons en donner une libre analyse.
crite.

Le document a pour
iiio/Hc Jidliiid
et
lie

titre

Ilisloire

des rrlalions du
auditu
ixnle

r.irahc,

r(i<-<)id<U'

de

manuscrit 215 (fonds dans lequel il occupe les f"' 151 17G. Sa copie, ainsi que celle des autres pices de ce recueil, est date de l'an 1306 des Martyrs, 6 de Tb. L'criture en est facile et claii'e, avec ces particularits deux que le lu trois points est partout remplac par le
Il

moine Morluih.

est

contenu dans

le

arabe; de la Bibliothque nationale de Paris,

l('(

non pointes portent le signe muhniHidi. Il est dommage que plusieurs noms propres aient t gravement altrs, la suite, sans doute, d'une ou deux transcriptions. Nous leur laissons la forme qu'ils ont dans le texte.
points, et

que

les lettres

de Dahra;

le rcit dans la bouche mme une petite mise en scne. Un autre moine, du nom de Morhab, est charg de nous prsenter le vieux pnitent et de recevoir, pour nous la transmettre, la conlidence de son crime. Voici donc l'histoire. Le moine Morhab, ayant voyag longtemps dans le dsert, ;qDeroit un grand couvent abandonn. Il y entre et il y trouve un ermite avanc en ge, qui n'est autre que Bahra. Aprs

L'auteur gyptien n'a pas plac


il

a arrang

les

salutations d'usage, cet ermite lui dit qu'il


qu'il n'a

y a quarante
lui

ans

vu Hgure de chrtien

et

il

se

met

conter

sa vie.

Il

tait
le

dans
s'y

un chrtien d'Antioche; il s'tait enfonc, un jour, dsert du Sina pour y baiser les traces des saints et
par
les

faire b(-nir

moines. L'un des plus vnrables d'en-

F.A

LGENDE DE

1!AI1II!A.

lU
Dieu
lui

tre

eux

lui

prdit que, lorsqu'il s'en retournerait,

dcouvrirait de grandes merveilles

Ayant donc achev son plerinage, comme il descendait de la montagne, Bahra fut soudain environn d'une vive lumire et il eut une longue vision. La lumire qui l'entourait se peupla d'une multitude d'anges; une croix resplendit au milieu. Ce n'tait que le prlude. Il vint d'abord un lion blanc, au chef garni de douze cornes, qui s'avana du ct du dsert; ce lion dvorait le monde de
l'Orient l'Occident et buvait l'eau de la mer.
Il

vint ensuite

une bte de somme noire qui dvorait l'Orient et l'Occident et avait trois cornes; puis un taureau, sortant du dsert, coiff de cinq cornes, qui dvorait les quatre parties du monde
et s'arrtait

Mossoul.
qu'elle se droulait.

Un ange
vision,

descendit auprs de Bahra pour lui interprter sa

mesure
le

Le

lion, lui dit-il, est

le

roi des Ismalites; la bte


le

de somme,

le roi

des Hchimites;

taureau est

mahdi descendant

d'Ali.

Puis s'avana du ct de l'Occident un tigre couvert de sang; c'tait le roi des Sofianites. Il fut suivi par un chevreuil sortant
d'El-Moazza qui s'avana vers l'Orient et atteignit Jrusalem
c'tait le roi
;

des Fitrniens qui sont de la race de Naftn.

Il

vint aprs lui un second lion qui sortit du dsert, dou d'une grande force et dvorant tout; c'est celui qu'on nommera le Mahdi, fils d'Aychah. Un homme vtu de vert leur succda le dernier roi des Ismalites; il laissa la place une monture magnifiquement pare, image du roi de Roum qui rgnera sur toute la terre jus:

qu' la destruction de tous les empires.

Il

Alors vinrent les grandes figures de l'eschatologie chrtienne. parut un dragon la gueule ouverte qui tait l'image du faux Messie l'Antchrist. Le Satan prcipit par Dieu s'leva con-

tre le ciel, pareil l'clair et

rempli de fureur. Un homme vtu de blanc s'avana de l'Orient, c'tait le prophte lie; il fut suivi de prs par trois anges couverts de lumire Gabriel, Mi:

chel et

un Sraphin.

Le Sraphin invite le visionnaire le suivre, et Bahra entre dans les cieux. Il voit une multitude de lumires; il entend les chants des anges qui louaient la Trinit une [ol-TliloiUli cJ-

142

REVUE DE l'orient CHRETIEN.


:

nunvdhhml el-whid), en disant Saint, Saint, Saint {Kaddos, Kaddos, Kaddos), le matre des armes! {er-rabb es-Sah(U).

Bahra revoit de nouveau


la

la terre, toujours

en sa vision;

il

retrouve dserte;

le

monde
;

venait de finir; les


celles des

mes des

saints montaient vers le Paradis

rprouvs s'en allaient

au chtiment ternel.
Introduit alors en esprit dans la partie suprieure des cieux,
il

aperoit les disciples du Seigneur sigeant sur leurs trnes,

Jean-Baptiste, lev au-dessus de tous les prophtes, la cour des

martyrs, David et

les

prophtes, chantant et rcitant leurs u-

vres avec une grande exultation.


Il

vit ensuite l'arbre

de

la

pnitence qui est l'arbre de la vie,

et celui

de la rvolte, qui est l'arbre de la mort.

Une grande

et

l)rofonde valle s'ouvrit au-dessous de lui, dans laquelle brlait

un

feu ternel et o se tordaient des serpents qui ne dormaient

jamais. Des

hommes, plus nombreux que

les

grains de sable des

mers, y criaient et grinaient des dents vents de temptes.

et

hurlaient

comme les

Aprs que Bahra eut assist tout ce spectacle o s'alliaient trangement les lgendes mahomtanes aux traditions chrtiennes, et qu'il y eut t prsent en esprit, non en corps, comme le remarque Merhab, l'ange qui lui avait servi d'interprte lui Va-fen trouver Maurice, le roi des Roumis, romps ton dit bton devant lui en prononant ces mots De la mme faon que
:
:

je brise ce bton, ainsi ton

empire sera bris parle


le

roi des Is;

malites.
la

Va

ensuite trouver Kesra,

roi des Persans


:

romps
faon

moiti de ton bton devant lui et dis-lui

De

la

mme

ton empire sera

rompu par

les

fauves du dsert.

Bahra accomplit cette double mission sans trop d'encomil revint dans le pays de la prdilection {bild-el-Ur) et se mit prcher aux habitants; il les conjura de ne pas adorer plusieurs croix, mais d n'en adorer qu'une seule, de ne pas riger dans leurs glises plusieurs croix, mais une seule, qui devait tre celle du Sauveur Jsus, disant qu'au Sina, il n'abrs;

vu qu'une unique croix dresse sur le monde. Les voques, importuns, l'avaient chass; il s'tait rfugi dans ce dsert auprs des Bnou Ismal; s'tant li d'amiti
vait

LA I.OENDK DK UAIIIRA.

avec eux,
tait fix

il

avait continue de vivre dans leur voisinage, et

il

s'-

dans ce couvent.
vite de l'influence

Le moine chrtien acquit


idoltres;
ter,
il

sur

les

Arabes
le visi-

les entretenait

souvent, lorsqu'ils venaient


il

de

la

grandeur future promise leur race;


de leur pre Ismal, et leur rcitait

leur enseignait

l'histoire

les

passages

bibli-

ques

les

concernant.

La Bible promet Ismal un grand empire et une nombreuse anges apparaissent ce patriarche et Le lui dcouvrent ses destines. Isae, plus tard, prophtise celui des jours nombre des rois des Bnou Kadr sera comme d'une anne, aprs quoi leur empire cessera ; Balaam Les Bnou Ismal rgneront sept semaines et Daniel Les tribus d'Ismal sjourneront dans le lieu saint. Mtodius {Mt(lious), prdisant la grandeur des Ismalites, annonce que d'eux sortira un homme puissant, appel Mohammed, dont le nom
postrit. Trois fois les
:

retentira jusqu'aux extrmits de la terre.

Aprs
Arabes,

qu'il
le

fut rest
vit

quelque temps en
et noble.

la

compagnie des
le voir

moine en

venir une troupe conduite par un jeune Surpris de

homme
son ge

d'apparence intelligente

commander aux autres, il lui demanda son nom. Le C'est donc jeune chef rpondit Mon nom est Mohammed.
:

toi,

reprit le moine, qu'appartiendront


est celui qui a t

le

pouvoir et l'empire.

Ton nom
terre, et

ront vers toi; ta

renomme
te

quiconque
et

annonc; peuples et tribus accours'tendra jusqu'aux limites de la glorifiera offrira au Seigneur un hom

mage agrable
Puis
le

pur.

moine demande au jeune


Il

homme
qu'il a

de revenir

le

trou-

ver seul.
il

revient au bout de trois jours,

et, le

cur

trs
la

mu,
bou-

confie au religieux

une tradition
il

entendue de

che de certains vieillards et dont

ne

sait si elle est vraie

ou

non
et

savoir, que les Arabes ont autrefois conquis la Syrie,


ils

qu'aprs l'avoir possde soixante ans,


le

en ont t chasss

par
fois

juge Gdon.

Il

craint, dit-il, qu'il n'en soit encore

une

de

mme,

rie, les

qu'aprs avoir t avoir t vainqueurs en SyArabes n'en soient de nouveau expulss avec de grandes
et

pertes.

Non, par

ma

vie,

rpond

le

moine,

ils

n'en seront

IN

RKVUE DE l'orient CHRTIEN.


ils

pas expulss, mais

rgneront sept semaines de semaines;


peuple abandonneront

et ta famille et tout ton

le

culte des

idoles pour la foi au Dieu unique.

Le jeune chef s'enquiert alors de


ci dit qu'il

la religion

du moine.
de

Celui-

adore

le

Dieu ternel, crateur du

ciel et

la terre,

le

Dieu unique en trois personnes, triple dans ses personnes, un dans son essence. Mahomet objecte que cette doctrine est
il

trop haute et au-dessus de la porte de son peuple, et

de-

mande au moine de
rah
lui
:

lui

en expliquer

les points essentiels.

Bah-

celle

numre l'adoration du Verbe, consubstantiel au Pre, du Pre et du Saint-Esprit; l'Incarnation du Verbe, sa

conception par l'uvre de l'Esprit et sa naissance de la Vierge


Marie, ses miracles jusqu' son Ascension, son second avne-

ment le jour du jugement. Mahomet veut savoir si, au cas o


trine,
il

il

prcherait cette doc

serait assist par l'Esprit-Saint.


il

Assurment,

lui r-

pond Bahra,

t'assistera

comme

il

a assist les prophtes;

toutes les nations recevront ta parole, l'exception des Juifs.

Ceux-ci ne veulent plus croire qu'il y aura encore des prophtes, se fondant sur cet argument que tous les prophtes qui
paratront,
ils les

tueront. Ce sont, ajoute le moine, des gens

mal intentionns l'gard de tout le monde. Ils ne sont pas plus tt deux ensemble en face d'un homme qu'ils parlent de le tuer. Et l'on voit cette remarque la haine de Mahomet s'allumer contre les Juifs; le jeune homme et le moine s'arrtent
pour
les

maudire.
:

dans cette aventure, quelle rcompense voudras-tu en ce monde? Je ne demande qu'une rcompense, rpond Bahra que tu sois misricordieux envers les chrtiens quand tu auras acquis le pouvoir, et en particulier envers les moines, gens pauvres, innocents, vertueux, qui ayant renonc aux femmes, aux enfants et aux richesses, s'en sont alls vivre loin du monde sur les rochers du dsert. Aie soin que tes compagnons ne troul)lent pas leurs assembles, et ne permets pas qu'on leur impose aucun tribut ni aucune taxe. Bahra demande Mahomet quelle situation il a dans son pays. Je ne suis, dit celui-ci, qu'un pauvre orphelin, lev par
Si je russis

Mahomet reprend

mon

oncle

Abou

Talib. Je ne sais

comment

je serai reu.

Il

faut mettre en avant ton caractre de prophte, lui rplique

le

LA

I.KdKNlH-:

DK

HAIllIiA.

^45
la

moine. Alors

les portes te seront

ouvertes et tu entreras dans

maison. La prophtie est donne aux humbles, tmoin David, qui tait le plus chtif et le plus pauvre parmi les siens. II s'est

avanc

et

il

n'a pas trouv de rsistance.

Comment me

croiferai

gulire de ce colloque;
un, rpond
le

ront-ils? objecte .Alahomet, je n'ai pas de livre.

Je t'en

moine,

et ici

commence

la partie la

plus sin-

je t'instruirai la nuit, tu prcheras


t'a

le

jour et tu diras que c'est Djibril (Gabriel l'Archange) qui


les

enseign ta doctrine. Toutes


tu
le

questions que

.l'on te

posera,

me

les

soumettras; j'y rpondrai d'aprs l'Ecriture ou par

raisonnement, ton choix.


Sduit par cette ide,
le

vre tout de suite.

jeune prophte veut se mettre l'ucris-moi donc, dit-il au moine, quelque

chose; je l'apprendrai par

Alors Bahira crivit

cur et je le rciterai. pour Mahomet cette invocation


clmente
le

Au

nom
Mais pour

de
il

la Divinit {el-ilhoul)

et misricordieuse.

explique son auditeur,


il

moine Morhab, que par


la

cette

formule

entendait la Trinit {ct-tnloul),

Divinit tant

lui le

Pre et l'ternelle Lumire,

la

clmence reprsenqu'il l'a rachet


la

tant le Fils qui a eu tant de piti

du monde

avec son sang, et la misricorde, l'Esprit-Saint, dont


est

grce

rpandue sur tous les tres et habite en tous les croyants. Ainsi Bahra commena rdiger pour Mahomet un grand nombre de versets; et le pauvre homme confesse au moine Morhab qu'il n'avait, en ce faisant, aucune intention impie, mais qu'au contraire toutes ces paroles et toutes ces sourates que nous lisons aujourd'hui dans le Coran, avaient, dans sa pense, un sens profondment chrtien. Par exemple lorsqu'il di Nous l'avons fait descendre dans la nuit du dcret (la sait nuit (.V('/-K((ffi-, Coran, XC\'Il, 1), il entendait par l la nuit o les anges descendirent pour annoncer aux bergers la naissance du Sauveur. Lorsqu'il disait que Jsus n'a t crucifi et mis mort qu'en apparence {('orau, IV, LjO), il voulait dire que Jsus n'est mort que selon sa nature humaine et non selon sa nature divine. Tu trouveras, crivait-il, que ceux qui sont le plus ports aimer les croyants sont ceux qui se disent chrtiens; c'est parce qu'ils ont des prtres et des moines et qu'ils sont exempts d'orgueil. (Coran \ S.").) Tu trouveras, crivait-il encore, que les plus grnnds eimemis des croyants

10

REVUE DE l'orient CHRETIEN.

sunl les Juifs et ceux qui associent quelque autre chose Dieu.

(Coran, mme passage.) Il s'aperut que par ces derniers mots Mahomet croyait qu'il voulait dsigner les chrtiens; mais
il

n'osa pas

le tirer

de son erreur, par crainte de l'ignorance de


ralit,
il

ses

II.

compagnons. En
Et encore
-2X2.) Il
le
:

entendait parler des Korechtes.


laites des transactions, appelez

Quand vous

des tmoins, prenez deux tmoins choisis parmi vous. {Coran


faisait allusion

par ces mots au tmoignage que

le

Pre et

Saint-Esprit rendirent au Fils lors de son baptme

Les Juifs ont dit dans le Jourdain. Puis La main de Dieu est enchane. (^>ue leurs mains eux-mmes soient enchanes leur cou et qu'ils soient maudits pour leurs blasphmes! {Coran, V, 09.) C'tait une allusion ces paroles des Il a sauv les autres, Juifs pendant la passion du Sauveur il ne peut se sauver lui-mme; qu'il descende maintenant de la Croix, et nous croirons en lui. Puis encore Si tu doutes de la Rvlation descendue sur toi, interroge ceux qui ont apport redes critures avant toi {Coran, X, 94); cela signifiait
:

cours l'vangile

Nous ne voulons pas multiplier davantage


fastidieux exemples. D'ailleurs, de la

ces bizarres

mais
la rele

mme

faon que Bahra

vient d'expliquer
ligion

le

Coran,
Il

il

va interprter les rites de

musulmane.

en est aussi l'auteur. C'est Mahomet


lui

donner des prceptes, non sans crainte au reste, car, dit le jeune prophte, les Arabes sont des gens grossiers qui ne connaissent ni jene ni prire et n'aiment aucune contrainte Comment ferai-je pour leur imposer des lois? Il le faut pourtant, a rpondu le moine. Ce n'est que si tu ordonnes et dfends qu'ils verront que tu as la vertu prophtique. Dis-leur Vous jenerez du matin la nuit
premier qui
l'a sollicit
:

vous mangerez de la nuit au matin, jusqu' l'instant o vous pourrez distinguer un fil blanc d'un fil noir. (V. Cot'an, II, 183.) Fais-les mettre en rang derrire toi et place- toi devant eux pour prier en disant Si je me lve, levez-vous; si je me
et
:

prosterne, prosternez-vous;

si je

m'arrte, arrtez-vous. Ensei

gne-leur faire trois gnutlexions par prire...

Ici

Bahra a
:

le un dfaut de mmoire qui est relev dans une glose musulmane nombre des gnutlexions {rikalt) dans la prire

n'est pas de trois,

mais

il

est variable avec les heures canoni-

LA

i.i;ij;\i)[-;

ii:

i;aiiii:.\.

17

ques.

Nanmoins
il

le

bon moine continue, en partant do

cette

erreur, et

explique

comment

il

re.Li'I

ces rites sur la base

du nombre ternaire de faion que cctt<' prire constitut un perptuel hommage rendu la Trinit. Aprs cela, Bahra observa Il n"v a ni jeune ni prire sans purification et sans ablutions. Toujours docile, iMahomet r:

pondit

Comment

fait-on la purification et les ablutions?

Balira l'explique.
oreilles et sur ta
tes

Tu

verses, dit-il, l'eau sur ta tte, sur tes

bouche dans la petite ablution, sur la face, mains et tes pieds dans la grande; et tu accomplis ces trois mouvements, pense-t-il, en l'honneur de la Trinit. Com-

jour?

Sept, chrtiens. Or
ques chez
les

bien

de prires,

lui

demande iMahomet,

prescrirai-je

par

dit-il,

en songeant aux heures canoniques des on sait qu'il n'y a que cinq heures canoni-

Musulmans.
te l'ai

Ne
:

fais

pas faire ces prires plus

longues que je ne

indiqu, de peur de fatiguer tes

gnons, et donne-leur ces


cette division

noms

prires de l'aurore,

compadu matin,

de (louh, du midi, de l'aprs-midi, du soir et de

la nuit;

correspondant dans

la

pense du moine
:

la di-

vision de l'office canonique chrtien en


sexte, none,

matines, prime, tierce,


se proccupe de la
lui

vpres et compiles.

Mahomet
prire.

direction

prendre

pendant

la

Bahra

rpond

Prescris-leur de se tourner vers l'Orient d'o se lvent les

astres et sous lequel est situ l'den


les

du Paradis d'o sourdent

quatre lleuves.
les avertir

Et

il

ajoute

Fais frapper les cloches

pour

du temps de

la prire,

oubliant, je ne sais

pourquoi, d'inventer les minarets.

Mahomet, sans perdre de temps, se mit prophtiser. un succs complet. Le rcit de Bahra nous montre presque aussitt revenant auprs de son ducateur
n'obtint pas
se plaignant lui

Il

le

et

d'avoir

rencontr de la contradiction au

sujet de la direction

garder pendant la prire. Ses compagnons ont dclar qu'ils ne lui obiraient pas, disant Nous avons une kiblah (direction) qui nous vient de nos pres; nous ne prierons pas dans un autre sens. Alors Bahra, s'avisantd'un procd fort simple qui fut en effet employ dans la prdication coranique, se contente de rpondre v Dis-leur donc Dieu m'a rvl que vous deviez vous tourner vers la Mecque; et
:
: :

la difficult est leve.

448

liEVLE DE l'oHIKNT CIIRKTIEN.

Une autre se prsente propos du jene. Balira a dit Ma Prescris tes compagnons djeuner un mois; ^ homet Le prophte objecte Ils ne savent pas ce que c'est qu'un mois; ils sont incapables d'en marquer le commencement et ia fin. L'objection ne dnote pas de la part du narrateur une
: :

.onnaissance bien exacte de l'antiquit antislamique

car les

\rabes avaient, avant Mahomet, une anne lunaire qu'ils savaient, au moyen d'intercalalions faire correspondre avec l'anne solaire. Quoi qu'il en soit, Bahira donne la solution pratique en usage chez les Musulmans Tu leur prescriras, dit-il au
, :

prophte, dejenerdepuis la pleine Lunejusqu' la pleine Lune;

de la sorte
tion.

ils

n'auront pas besoin de calcul ni de supputa-

Puis
qu'il

le

moine rsume pour Morhab tout l'enseignement

donnait Mahomet,

dans ses propositions;


la

et je

ne dcouvre rien d'htrodoxe

il

explique son auditeur

comment

conviction croissait en lui que ce jeune


il

homme

tait le fu-

tur prince et le futur dominateur dont

connaissait la venue
Il

par sa vision, par la Bible, par Mtodius et par d'autres.

et
;

bien voulu pouvoir lui dcouvrir toute la rvlation vritable

consumait dans ce dsir, il se trouva que homme ne fut pas assez vaste pour la comprendre, et qu'il se laissa sduire par la fausse croyance d'A Je crois que le rius, le maudit, l'hrtique qui professe Messie est le verbe de Dieu et le fils de Dieu, mais qu'il est cr. A partir de ce temps Mahomet perdit l'intelligence de
se
:

mais tandis qu'il l'espi'it du jeune

la foi vritable.

Nous voyons ds

lors

Bah ira, par une


le

faiblesse

vraiment

inexplicable, continuer servir


paraissait de plus en plus

prophte dont l'uvre ap-

comme

religion chrtienne, persister lui


qu'il sait tre

devant tre nfaste pour la donner des enseignements


la religion nouvelle.

incompris, dvier lui-mme de la doctrine droite,


le

et

mettre enfin

sceau au livre sacr de

Mahomet revient de temps en temps lui poser des questions. Ses compagnons lui ont un jour demand ce qu'taient le Paradis et les quatre lleuves qui l'arrosent.

Bahra

lui
le

rpond

Dis-leur que ces quatre fieuves qui arrosent


le

Paradis et

dcoulent de l sur
miel
;

monde, sont d'eau, de

vin, de lait et

de

et sa

pense se reportait sur

les quatre vangiles.

LA

L(ii:NDr:

de iauira.

440

a-t-il

des

femmes dans

le

Paradis? reprend iMahomet.

Il

y a des houris dont la vue dlecte les lus, mais que ne touchent ni les gnies ni les hommes. Cependant le prophte se plaint que, malgr les explications du moine, ses compagnons n'aient pas compris tout ce
qu'il leur a prch, et
il

supplie celui-ci de

lui

doaner un abrg

de doctrine, clair et certain, ne renfermant que les points de foi qui leur soient accessibles et que ceux qu'ils puissent croire

ne sera pas suivi, et les Arabes retourneront leur idoltrie. C'est alors que Bahra invente la fameuse formule du tmoignage de la foi musulmane
sans

examen

ni dispute. Sinon,

il

Il

n'y a de Dieu que Dieu;

puis

il

ajoute

Dis-leur d'tre
c'est--dire,

musulmans; Dieu

se contentera
:

de l'islam,
et le

en

traduisant ces mots

dis-leur d'tre livrs; Dieu se conten

tera qu'ils se soient livrs...;

moine sous-entendait

au Messie . Ajoutant d'autres prceptes de discipline, il dit Commande-leur de s'abstenir de chair morte, au prophte de sang, de la viande du porc; que, chaque vendredi, ils aient
:

dans laquelle ils se runiront toi pour prier en dans la mosque, comme les chrtiens font le dimanche dans leurs glises. Le vendredi est un jour glorieux, celui o le monde a t sauv, celui o Adam a t form, l'heure de midi. Que la prire commune de ce jour soit celle de
une
fte

commun

midi.

Mais
phte.
le

le succs se drobe encore devant, les efforts du proUne nuit, sombre et soucieux, Mahomet revient trouver moine et lui dit Mon peuple veut que je lui dmontre
:

enfin d'une manire certaine que je suis prophte, qu'il doit croire en moi et renier ses dieux. Alors Bahn-a se dcide complter son imposture. Imaginant un artifice, dont je ne sais Dis ton peuple il rpond Mahomet d'o il prit l'ide, Dieu a envoy vers moi un livre du ciel; dans une semaine, il me le fera parvenir par un messager muet; comme No dans

l'arche a su par

un messager muet que

les

eaux se retiraient

de la surface de la terre, ainsi vous apprendrez que l'iniquit


se retire

de vos curs.

Bahra s'occupe d'acliever en toute hte la composition du Coran. Ces rvlations qu'il a imagines pour Mahomet verset par verset ou chapitre par .j'uipitre, il les crit, les
Cela
dit,

150

REVUE DE

L ORIENT CHRETIEN.
il

complte, les dispose en volume. Pendant cette rdaction

donne encore carrire son inspiration et il ajoute un nombre important de versets nouveaux. Ceux o est affirme l'authenticit de la prophtie de

Mahomet

sont de cette priode;


celui-ci qui est dirig

d'autres plus spciaux,

parmi lesquels
les

contre certaines tribus arabes jalouses qu'une tribu ignorante


et

grossire prtendit
:

surpasser dans Tarabisme et leur

apporter une religion

hommes, nous vous avons

rpartis

en tribus et en peuplades afin que vous vous connaissiez. Les


plus dignes de vous aux regards de Dieu sont les plus pieux.

{Coran, XLIX,

13.)

Quand

le livre

fut achev,
il

Bahra l'attacha
taient en ce

la

corne droite
assis

d'une vache; puis

lcha la bte pour lui laisser rejoindre son

troupeau. Les Arabes et

Mahomet

moment

Le prophte, qui avait t mis au fait de la comdie, en voyant paratre la vache, sursauta; il se leva avec des signes de vnration et de crainte. Tous ses compagnons tournrent les yeux vers lui. S'avanant alors au milieu du troupeau, Mahomet dtacha le livre de la corne de la vache, le baisa, le porta ses yeux, en couvrit son visage et enfin Gloire Dieu qui nous a envoy un pronona ces paroles guide pour que nous soyons dirigs; gloire Dieu qui nous a guids quand nous ne savions o aller. Cet animal est le messager muet que je vous avais annonc. Puis, ayant ouvert le livre, il y lut la premire page les attestations for-

non

loin des btes.

melles de son origine cleste.

Mahomet appela
{iiiofarn//,)

le

livre

cl-Forknu, parce

qu'il tait spar

de livres.
signifie
:

en beaucoup de chapitres et compos de beaucoup

En

illsliuftion, parce

du mal.
rcit, le

Il

est

de Forkn donn au Coran que ce livre sert discerner le bien assez curieux que, dans tout le cours du prsent
ralit le

nom

nom

de Coran ne paraisse pas en arabe.

Aprs
pherson,
tiques.
Il

qu'il eut

littraire,

achev l'aveu de cette prodigieuse imposture qui laisse bien au-dessous d'elle les mfaits de Mac-

le

l'couter sans

moine Bahra, en prsence de Merhab qui continuait mot dire, letomba dans ses rveries apocalypdit-il

surviendra,

en un style de lamentations lourd, d'un

LA LGEXnE DE

lAIIlHA.

451

got moins arabe que syrien, de grandes angoisses, d'extrmes afflictions, d'abondantes effusions de sang en maintes
contres.

Le motif de ses pleurs

est

une

srie de catastrophes

qui se produiront sur toute la terre partir de Tan

1050
il

d'Alexandre.

En

ce temps-l les Arabes

tueront leur roi et

s'allumera entre eux de grandes guerres. L'empire des douze


princes sera dtruit. Ces princes sont ceux dont Dieu a parl

Abraham en

disant

sa tige. Puis rgnera la verge des


servira pour chtier les

Douze hommes puissants sortiront de Hchimites dont Dieu se


les chrtiens, s'ils n'ont

hommes. Alors

pas une
sur

foi trs forte,

renieront leur Seigneur Jsus qui les a


foi

rachets de son sang; mais les chrtiens de


le Ciirist,

ferme, ents
tyrannie des

supporteront ces

maux

avec patience et chapla

peront la fm l'esclavage des Arabes et


Ilchimites.
gueil;
ils

La fortune de ceux-ci
villes

ira croissant

avec leur oront t la


le

s'empareront des

puissantes qui

demeure des anciens


fer

rois; leurs lieutenants

rgneront par

dans Babel, et tout ordre social sera boulevers. Les arbres mme dans les jardins ne donneront plus de fruits; les moissons ne mriront plus sur les monts ou dans les valles; on attendra la pluie qui ne viendra pas en son temps; la succession des saisons sera change; des signes effrayants paratront dans le ciel. Les orages dvasteront la terre et toute misricorde s'en ira du

cur des hommes.

Arabes pulluleront; leur nombre du firmament ou des grains de sable au bord des mers. Ils btiront des mosques aux portes des glises, sur les places publiques, sur les marchs, jusque dans les cimetires. Ils accourront en foule la prire l'appel des muezzins, et ils s'y presseront la fm en si grand nombre que leurs rangs reflueront hors des temples. Truand cela arrivera, ils sauront que la fin de leur empire sera proche; et le temps viendra bientt o ils devront abandonner la Syrie pour retourner au pays de leurs pres. Or Hchim sera pre de sept rois l'un ayant deux noms, deux ayant un nom, deux nomms dans la Traii (la Bible),
ce milieu agit, les

Dans

galera celui des toiles

un avec trois marques /n/ai) et un avec sept marques, son nom. Quand toutes ces choses seront arrives, l'empire des Hchimites sombrera dans des discordes intestines. Chacun d'eux

452
se rveillera

Rr:vut;

de l'orient chrtien.
:

comme

en sursaut en s'criant

Le pouvoir est

moi;

et.

Dieu excitant leurs mutuelles colres en tirera leur

perte et leur destruction.

Leur royaume sera repris alors et donn au Malidi fils d'Ali fils de Ftimah. Ce personnage viendra de l'Occident, de la montagne de Nnous, et, saccageant les villes, il les donnera pour demeures aux oiseaux du ciel. En ce temps-l, malheur toi, dit David, Babel, malheur toi, Chan' et ville des Chaldens Mais, la suite de cette priode de conqute, le rgne du Mahdi fils de Ftimah deviendra plus pacifique et plus heureux qu'aucun autre. Il accomplira le testament de Mohammed son aeul. Et du premier Mohammed jusqu'au der

nier

Mohammed

sous lequel finira l'empire des Arabes,

-dire jusqu' ce Mahdi,

c'est-

il

rgnera vingt-quatre rois descenles

dants de Mahomet.

Ensuite se lvera, parmi

Arabes,

le

Sofianite, vtu de
le

vtements ensanglants.

Il

repoussera les Ismalites vers

mont

d'Atrib, et

il

fera

un grand carnage de femmes, de


les
Ils

vieil-

lards et d'enfants.

Aprs

lui

accourront de l'Occident ceux qui sont


le

Safran

d'el-Magrabi (Cf. ci-dessus

chevreuil d'el-xAIoazza).

envails

hiront la terre promise et s'empareront de la Syrie.

Mais

seront dchirs par


Celui-ci accablera de

le

Lion qui

est le

Mahdi

fils

d'Aycchah.
offrandes

maux

les Ismalites et les chrtiens; les


les saintes

glises et les monastres seront ruins,

profanes, et la misre sera plus grande qu'en aucun autre

temps. Ceux qui priront de faim seront en plus grand nombre

que ceux qui mourront par Tpe. Beaucoup d'enfants de l'glise apostasieront. Les hommes diront aux montagnes Tombez sur nous , et aux collines Ecrasez-nous quand toutes ces choses arriveront, on saura que la fin du monde est
:
:

proche.
Alors, vtu de vtements verts, paratra, venant de l'Orient,
le

plus excellent des rois, et

une grande paix sera

tablie

sur la terre. La justice sera restaure; l'empire des Imalites

redeviendra prospre.

Ils

tueront les
le

Bas-Empire) et maine et demie.


Fuis
les

ils

gouverneront

Roumis (les Grecs du monde pendant une seempires seront

vents seront

mus dans

les cieux; les

LA LKGEXDE DK lAHIRA.

453

secous

les

uns contre

les autres.

Les Turcs viendront, pareils

les portes d'el-Khaza seront ouvertes et Jjoudj et Mdjoudj, tels que des chiens, en sortiront. Toute chair sera tue sur la terre.

des hordes de loups carnassiers;

En ce moment paratra le Fils de la Mort; semblable un dragon il dvorera tous les tres sans piti, en un instant. Et Dieu runissant tous les hommes en un mme lieu, enverra contre eux un ange du tonnerre qui, en un clin d'il, les fera
tous prir.

Ds lors les saints exulteront d'une grande joie qui sera celle de leur batitude ternelle, tandis que les pcheurs commenceront goter leurs chtiments, verser des larmes et
grincer des dents, et n'en finiront plus.

Et moi, dit Merhab, reprenant


Il

la

direction du rcit, je s-

journai longtemps auprs de Bahra dans

le couvent abandonn.. confirma plusieurs fois ses aveux et ses prophties. Lorsqu'il m'eut parl, il pleura sur ses pchs; je pleurai avec lui

me

et je lui dis

Dieu a

piti

de ses serviteurs qui ont

foi

en son

triomphe.
sant

Mais Bhira ne se
:

lassait point de s'accuser tout

mon

frre, disait-il
et j'ai

lourdement sur moi,


en crivant ce
livre.

tombera entre

du Coran. Srement il les mains de beaucoup de chrtiens qui me reprocheront d'y avoir forg des armes pour leurs ennemis et d'avoir prpar de grands maux l'glise du Christ pour tout le temps qu'elle sera soumise l'empire de ses oppresseurs. Avant que j'eusse eu cette vision au Sinai, j'avais crit d'autres
Il

en s'excuMerhab, mes pchs psent horreur de la faute que j^ai faite

parlait

livres

sur

les

prophties, sur

j'avais dj pris connaissance,

Trah, sur l'astrologie; et dans ces travaux, de la destine


la

que Dieu rservait aux enfants d'Ismael


leur donnerait contre ses serviteurs.

et du pouvoir qu'il Ayant ensuite vu au Sina ce que j'ai vu, j'ai reu l'ordre d'agir ainsi que j'ai fait pour prparer la ralisation de ces desseins de Dieu. J'ai donn ce livre Mahomet, afin d'accomplir cette parole -Ju Messie Il viendra aprs moi de faux prophtes; malheur ceux qui
:

les suivront! J'ai rem.pli une grande part de cette rvlation par la mention de la divinit et de l'humanit {cl-Uhout iva

ORIKNT CI1RT[EN.

31

454

REVUE DE l'orient CHRTIEN.

en-nsout) et de l'essence de la lumire pure, ainsi que par le rcit des merveilles accomplies par Dieu en faveur des enfants
d'Isral, et

par celui des maldictions prononces ultrieurement

contre eux, qui les ont loigns de Dieu pendant que les chrtiens s'en rapprochaient.

Cette sorte de justification, assez peu persuasive, ne contente

cependant pas l'me de Bahra;

et

il

continue se rpandre en
le

lamentations, parce qu'il craint d'tre damn. Morhab

rassure

du mieux

qu'il peut.

Bahra

finit

par s'apaiser,

et

il

retrouve

d'autres souvenirs touchant ses relations avec Mahomet, dont

nous faisons grce nos lecteurs. Il se laisse aller baucher, avec une certaine bonhomie, une critique du Coran. Il reconnat que le Coran est mal compos, ce qui est vrai, et qu'il s'y trouve parfois des passages qui se contredisent. Ce dernier point le diffrencie d'avec les autres criis prophtiques. Mais la plus grande diffrence, ajoute-t-il, qui distingue le Coran
des autres textes sacrs, c'est que ceux-ci ont tous t apports

au monde par ceux qui les cont omposs. Au contraire, le Coran a t apport par Mahomet et c'est moi qui en suis l'auteur. Le moine Morhab, ayant subi le charme de la conversation de Bahra, demeura donc prs de lui un long espace de temps.

Aprs avoir t tmoin de la vnration que les Arabes avaient pour lui, il rdigea sous ses yeux le rcit dont nous venons de donner l'analyse.

Nous ne nous prononcerons point sur la valeur qu'il convient d'attribuer ce singulier document. Nous ne voyons pas de
raison bien forte pour lui en attribuer aucune. Mais
il

faut con-

venir que ce rcit a t arrang avec une certaine habilet.

L'hypothse que Mahomet


de qui est
le

tait

un imposteur a d rarement

tre exploite avec plus de bonheur.

On ne

sait pas, aprs tout,

Coran. Mahomet l'attribuait l'archange Gabriel.

Quelques-uns ont prtendu que cet archange n'tait qu'un beau berger. Il ne serait ni moins srieux ni moins piquant de croire que le prophte arabe ait compos son livre l'instigation premire de quelque moine chrtien, fantasque et maladroit.

Baron Carra de Vaux.

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L'ORIINT
SU PVLK

CHRTIEN
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DEUXIME ANNE

PARIS
AU BUREAU DES UVRES D'ORIENT
20, Rue du Regard, 20

m)
Reprinted with the permission of Rvrend Pre GrafRn

111 Fifth Avenue,

JOHNSON REPRINT CORPORATION New York, N.Y. 10003

JOHNSON REPRINT COMPANY LIMITED


Berkeley Square House, London,

W.l

First repiinting,

1966. Jnlinson

Hcpn'iil C^oriJoiad'oii

Piinted

in

the United Stafcs of America

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