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La philosophie de lhistoire Les historiens ne sont en gnral gure philosophes.

Ils veulent rester la plupart du temps des techniciens de leur mtier. Au cours du dernier sicle, l'audace principale de certains a t l'utilisation d'une vulgate marxiste. Globalement, il y avait les historiens marxistes et les autres. L'Histoire vnementielle possde une forte inertie et se retrouve dans les manuels scolaires et universitaires. Le sens de l'Histoire et son prolongement la fin de l'Histoire n'ont pas t uniquement une ide marxiste. Albert Camus s'en mfiait : La fin de l'Histoire n'est pas une valeur d'exemple et de perfectionnement. Elle est un principe d'arbitraire et de terreur . Que d'hommes et de femmes condamns mort au nom du sens et de la fin de l'Histoire ! Le plus grand philosophe qui a thoris, pens l'Histoire, a t Hegel. Son influence a t considrable jusqu' aujourd'hui. Il y a eu aussi dans la pense allemande un courant anti-hglien avec la philosophie critique de l'Histoire (Dilthey, Rickert, Windelband, Simmel, Weber,). Cette philosophie fait apparatre chez l'homme sa temporalit et son historicit. Heidegger rend hommage Dilthey dans Sein und Zeit en reprenant ce thme. Ce qui est certain est que l'Histoire n'est pas un savoir comme les autres. Si pratiquement tous les grands philosophes ont thoris sur la connaissance et ses possibilits, ils ne se sont pas tous attaqus l'Histoire qui est par dfinition non reproductible et ne peut utiliser les mmes mthodes. Trouver un sens l'Histoire comme la raison chez Hegel, les luttes des classes chez Marx, pour aboutir une fin de l'Histoire , tout cela s'oppose une vision chaotique prne par certains, ce qu'on appelle l'hypercriticisme. Est-il possible de trouver de l'intelligible dans la cohue bigarre de l'Histoire ? Se pose en histoire plus qu'ailleurs la question de la subjectivit de l'historien qui doit lui-mme dcider ce qu'est un fait historique en faisant rfrence ses valeurs propres. On peut facilement abonder dans l'hypercriticisme que dfend par exemple Peul Veyne. Pour lui, l'Histoire ne doit avoir aucune prtention scientifique la mthode de l'Histoire n'a fait aucun progrs depuis Hrodote et Thucydide . Comme le roman, l'Histoire trie, simplifie, organise, fait tenir un sicle en une page . L'Histoire est un savoir dcevant qui enseigne des choses, qui seraient aussi banales que notre vie si elles n'taient diffrentes . Les dernires grandes visions de l'Histoire eu XXme sicle ont t celle de Spengler et le dclin de l'Occident livre qui a influenc le nazisme, la fin de l'histoire (lecture hglienne) avec la mise en place du

libralisme aprs les parenthses du fascisme et du communisme, thse qui a t celle de Fukuyama qu'on a oppos au choc des civilisations de Samuel Huntington. Hegel et la raison dans l'Histoire Hegel a t le philosophe qui a voulu penser l'Histoire dans sa totalit. L'Histoire a un sens selon lui. La seule ide qu'apporte la philosophie est la simple ide de la raison l'ide que la raison gouverne le monde et que par consquent l'histoire universelle s'est elle aussi droule rationnellement . Hegel rend intelligibles les vnements historiques. D'tape en tape, l'Histoire s'unifie. Chaque moment est suprieur celui qui prcde. L'Histoire a t faite par les peuples d'Orient et les Grecs, les Romains, les peuples d'Europe occidentale. L'Afrique reste pour Hegel totalement l'cart de l'Histoire universelle. L'homme n'est pas sorti de son tat naturel. Pour Hegel, il y a histoire parce qu'un tre ne peut s'exprimer dans la Nature, ne s'y trouve pas chez lui et cherche donc s'en arracher. La philosophie de l'Histoire de Hegel se trouve dans son livre : La raison dans l'Histoire (Die Vernunft in der Geschichte) . Cette ide de raison date d'Anaxagore pour qui le nous (esprit) dirige le monde. Pour Hegel, tout peut tre compris, explicable. La ralit historique ne peut tre qu'intelligible. Ce qui est rationnel est rel et ce qui est rel est rationnel . La raison rgit le monde historique en se servant des passions individuelles des hommes. Hegel nomme cela ruse de la raison. Le sens qu'a l'Histoire n'est pas forcment celui que les hommes souhaitent. Hegel distingue trois faons d'crire l'Histoire : 1. L'histoire originale, 2. L'histoire rflchie, 3. L'histoire philosophique. L'histoire originale est celle des historiens qui relatent les vnements qu'ils ont vcus ou observs. Les historiens types sont Hrodote, Thucydide, Csar, le Cardinal de Retz, L'histoire rflchie est celle des historiens professionnels. L'crivain peut y mettre des rflexions morales et politiques. L'histoire philosophique consiste connatre l'Esprit qui guide l'Histoire. Semblable Mercure, le conducteur des mes, l'Ide est en vrit ce qui

mne les peuples et le monde, et c'est l'Esprit, sa volont raisonnable et ncessaire, qui a guid et continue de guider les vnements du monde. En tout cas, il n'y a pas d'Histoire sans rcit historique et un peuple doit former un Etat pour avoir une histoire. Le matrialisme historique (Marx) Marx a t un hglien de gauche. Il reprend la dialectique hglienne. Les deux ides les plus fortes du matrialisme historique sont la lutte des classes et le primat de l'conomie. Dans la production sociale de leur existence, les hommes entrent dans des rapports de production qui correspondent un degr de dveloppement dtermin de leurs forces productives matrielles . Les forces productives et les rapports de production constituent l'infrastructure conomique d'une socit. Existe aussi une superstructure qui est l'ensemble des institutions juridiques et politiques d'une socit. Ce schma marxiste est devenu un lieu commun de trs nombreux historiens mme s'ils ne partagent pas la vision marxiste de l'Histoire. Marx a distingu une succession de modes de production : les modes de production asiatique, antique, fodal et bourgeois moderne peuvent tre qualifis d'poques progressives . On retrouve l l'influence hglienne. Les modes de production sont caractriss par les rapportes de production : le mode de production antique par l'esclavage, le mode de production fodal par le servage. Le mode de production capitaliste a comme rapport de production le salariat. En tout cas chez Marx, comme chez Hegel, il y a un sens et une fin de l'Histoire. Les rapports de production bourgeois sont la dernire forme contradictoire du processus de production sociale Avec cette formation sociale s'achve donc la prhistoire de la socit humaine. L'Histoire devait accoucher d'une socit communiste (Le Grand Soir), rminiscence du paradis chrtien. La philosophie critique de l'Histoire Le refus de l'hglianisme a eu deux prolongements : le marxisme et les philosophes des sciences de l'esprit (Geisteswissenschaften). Ces derniers ont constitu ce qu'on a appel la philosophie critique de l'Histoire. Dilthey en un reprsentant. Il ne croit pas l'esprit absolu et sa pense se situe hors du marxisme. Il rcuse l'ide d'un sens de l'Histoire : L'existence d'une fin de l'Histoire est absolument partiale .

Pour Rickert, l'historien fait le tri entre ce qui est important pour lui en se rfrant des valeurs. Se rfrer des valeurs est un acte thorique. Il faut que ces valeurs se trouvent dans la ralit historique. On retrouve l'importance des valeurs pour l'historien chez Max Weber : Le concept de culture est un concept de valeur . Un phnomne n'a pas de signification culturelle en soi, mais uniquement relativement aux ides de valeurs de l'historien. Quant Simmel : L'Histoire n'existe en tant que telle que par l'activit du moi connaissant et par sa capacit de mise en forme . L'Histoire ne dpend que de l'historien et de son activit mentale. Ceci semble trivial, mais cela veut dire aussi que l'historien ne reproduit pas le rel, mais le transforme selon ses propres catgories. Nietzsche La question qu'il se pose est de savoir si l'histoire ou plutt la connaissance historique est favorable ou dfavorable la vie. L'Histoire existe parce que l'homme se souvient et qu'il anticipe un avenir. L'homme est un animal malheureux car historique. Nietzsche prsente trois formes d'historiographie : l'histoire monumentale, l'histoire antiquaire ou traditionaliste, l'histoire critique. L'histoire monumentale clbre des modles : Elle permet de voir que telle grandeur a jadis t possible . Elle peut tre nfaste si les morts finissent par enterrer les vivants. L'histoire traditionaliste ou antiquaire vnre les reliques. Elle peut dgnrer en passisme. L'histoire critique consiste juger le pass en fonction du prsent. Nietzsche critique fortement la science historique allemande de son poque positiviste. La soi-disant neutralit n'est qu'indiffrence ou fumisterie. Heidegger et ses inspirateurs Pour Heidegger, le fondement de l'histoire c'est la vision existentiale du Dasein (tre-l) qui possde un sort et un destin. Le Dasein appartient une communaut (Gemeinschaft). Pourquoi les hommes s'intressent au pass ? Heidegger utilise le concept d'historialit. Le Dasein est un tredans-un-monde qui lui donne son historialit. Pour fonder l'historialit, Heidegger utilise trois termes : hritage , sort et destin . Il y a hritage puisque l'homme est un tre-jet et la

comprhension du pass permet la comprhension de nous-mmes. Le sort est la conscience de nos possibilits limites. Par exemple, le ala jacta est (le sort en est jet) de Jules Csar traversant le Rubicon. C'est la rsolution des hommes au milieu de leurs possibilits qui les rend capables d'avoir un sort. L'engagement politique d'un individu le relie plus fortement sa communaut. Le destin est li aux peuples et aux nations. Le destin est le sort d'une nation. L'homme est un tre avec d'autres et un tre-au-monde-ensemble. Le Dasein se choisit aussi son hros (Held). Il n'existe pas de sujet isol ou de fait isol. Il faut un arrireplan de signification qu'on appelle monde . Un fait est historique lorsqu'il a une signification pour l'existence humaine. L'histoire n'existe qu'en ayant une porte existentiale. On ne peut passer sous silence l'engagement politique de Heidegger qui prend un sens dans sa vision de l'Histoire. Il y a un pathos de l'historialit qui existe chez tous les philosophes de la tradition conservatrice. Heidegger s'opposait tous les universaux (humanit, internationale, catholicit, ). L'ide de communaut est essentielle pour cette pense conservatrice et anti-universaliste. Ces ides se retrouvent chez Carl Schmitt et sa ngation des droits de l'homme caractristiques de l'individualisme libral. Pour Spengler comme pour Heidegger, l'histoire est aussi combat : Il n'y a pas d' homme en soi comme le prtend le bavardage des philosophes, mais uniquement des hommes d'un temps dtermin, en un lieu dtermin, d'une race, avec des caractristiques personnelles qui s'imposent ou qui succombent dans le combat avec un monde donn... . Ce combat, c'est la vie en tant que combat pour la volont de puissance, cruelle, inexorable, un combat sans piti (O. Spengler) Conclusion Il faut reconnatre que la philosophie de l'Histoire a t essentiellement allemande. S'il est un domaine flou et difficile discerner, c'est bien celui de l'Histoire. Elle est non reproductible et ne peut prtendre au statut de Science. Ceci n'a pas empch une rflexion sur l'Histoire et nous avons vu la multiplicit de cette rflexion. Peut-on du fatras de l'Histoire dgager des ides gnrales. Chaque vision de l'Histoire accentue un aspect plus qu'un autre mais ne peut tre totalement rejet. Il y a des classes sociales mme si ce concept devient trs diffrent et moins vident qu'autrefois. L'historicit de l'homme est une donne difficile nier. Le moi est une construction de l'Histoire. Les philosophes comme Kierkegaard ou Schopenhauer ont voulu dissocier l'individu de l'Histoire par antihglianisme, ce qui semble artificiel et orgueilleux.

On rcrit sans cesse l'Histoire en fonction de la mentalit et de nos passions du moment. L'objectivit n'existe pas, en Histoire moins qu'ailleurs. L'Histoire est crite par les vainqueurs et en fonction des valeurs qui se sont imposes. Faut-il comme Paul Veyne n'y voir que le roman de l'homme ? Comme le prconise Nietzsche, ne doit-on s'intresser elle que dans la mesure o elle sert la vie, c'est--dire ne pas s'enfermer dans le pass ? L'Histoire et la valeur que nous y accordons sont ce qui spare l'homme des animaux. Patrice GROS-SUAUDEAU
Par pat le 17 juillet, 2011 dans politico-historique, plus ou moins philo Partager