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PLANO DE AULA APOSTILADO Escola de Teologia do Esprito Santo

Geografia Bblica
Estudando a geografia do livro sagrado

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PROIBIDA A REPRODUO POR QUAISQUER MEIOS, SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTE. Todas as citaes bblicas foram extradas da Bblia Verso Almeida Corrigida e Fiel(ACF) 2008, publicada pela Sociedade Bblica Trinitariana, e da Bblia King James (Traduo em portugus do Novo Testamento)2008, publicada pela Sociedade Ibero-americana da Bblia, salvo indicao em contrrio

O presente material baseado nos principais tpicos e pontos salientes da matria em questo. A abordagem aqui contida trata-se da espinha dorsal da matria. Anexo, no final da apostila, segue a indicao de sites srios e bem fundamentados sobre a matria que o mdulo aborda, bem como bibliografia para maior aprofundamento dos assuntos e temas estudados.

TEOLOGIA DO ES, Escola de - Ttulo original: Geografia bblica, Estudando a geografia do livro sagrado Esprito Santo: ESUTES, 2004.

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SUMRIO

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UNIDADE I O MUNDO DO ANTIGO TESTAMENTO Antigidade Oriental......................................................................................................................................4 Aspectos Econmicos das Civilizaes........................................................................................................5 Aspectos comuns das Religies Pags .......................................................................................................8 UNIDADE II A TERRA DE CANA - GEOGRAFIA NATURAL DE ISRAEL A histria de Israel comea no crescente frtil............................................................................................11 Localizao..................................................................................................................................................13 Hidrografia...................................................................................................................................................15 Jerusalm ...................................................................................................................................................18 As cidades e estradas da Palestina ............................................................................................................20 UNIDADE III A GEOGRAFIA HUMANA DE ISRAEL A Famlia hebraica e seus Costumes.........................................................................................................24 A vida social Hebraica ................................................................................................................................25 Dinheiro, pesos e medidas..........................................................................................................................28 Calendrio e festas de Israel ......................................................................................................................30 UNIDADE IV A GEOGRAFIA POLTICA DE ISRAEL E OS DIAS ATUAIS Introduo...................................................................................................................................................33 O cisma Israelita ........................................................................................................................................36 APENDICE I Os imprios que dominaram o mundo Bblico .....................................................................41 BIBLIOGRAFIA............................................................................................................................................56

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UNIDADE I O MUNDO DO ANTIGO TESTAMENTO


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O estudo da Geografia Bblica nos possibilita o entendimento de diversas passagens bblicas que certamente sem ela, seria improvvel.
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ANTIGIDADE ORIENTAL

As mais antigas civilizaes da histria surgiram na Antigidade Oriental entre os anos 4.000
a.C. e 2.000 a.C. Foram as chamadas civilizaes hidrulicas. Isso porque todas elas procuraram se instalar onde houvesse abundncia de gua., com a inteno de uma sobrevivncia mais prspera. As Principais civilizaes da Antigidade Oriental foram: Egpcios (Vale do Nilo); Mesopotmicos (Vale do Tigre e Eufrates); Hebreus (Vale do Jordo) fencios (Lbano atual); Persas (Planalto do Ir); Hindus (Plancie Indo-gangtica); Chineses (Vales do Tang-tse e Huang Ho). Estas civilizaes apresentaram caractersticas comuns como a escrita, a arquitetura monumental, a agricultura extensiva, a domesticao de animais, a metalurgia, a escultura, a pintura em cermica, a diviso da sociedade em classes e a religio organizada (estruturada com sacerdotes, lugares para reverenciar os deuses e assim por diante). A inveno da escrita permitiu ao homem registrar e difundir idias, descobertas e acontecimentos que ocorriam ao seu redor. Esse avano responsvel por grandes progressos cientficos e tecnolgicos que possibilitaram o surgimento de civilizaes mais complexas. Exemplos de tipo de escrita: Sumria - cuneiforme (gravao de figuras com estilete sobre tbua de argila); Egito - hieroglfica (com ideogramas);Fencia (atual Lbano) Fontico (alfabeto).

Crescente Frtil Assim chamado, por causa de sua abrangncia territorial em forma de lua crescente.Apesar da fixao dos diversos grupos humanos em reas prximas aos rios
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(abastecimento de gua e comunicao) ter ocorrido em regies distintas, a maioria das civilizaes da Antigidade se desenvolveu no Crescente Frtil. Esta rea possui a forma de arco e estende-se do Vale do Jordo Mesopotmia, alm de abrigar os rios Tigres e Eufrates. A revoluo agrcola e a fixao de grupos humanos em locais determinados ocorreram simultaneamente no Crescente Frtil. Neste mesmo perodo outras civilizaes se desenvolveram s margens dos rios Nilo (egpcia), Amarelo (chinesa), Indo e Gnges (paquistanesa e indiana). ASPECTOS ECONMICOS DAS CIVILIZAES Predomnio da agricultura de subsistncia e de regadio, devido ao aumento das comunidades ribeirinhas que tornaram-se conhecidas como civilizaes hidrulicas. Neste perodo, a construo de canais de irrigao que permitiam levar a gua onde fosse necessria era de grande importncia. Principal Atividade Cultivo de cereais. Comrcio e artesanato eram atividades secundrias.Com exceo dos fencios, dedicados predominantemente ao comrcio martimo (talassocracia no Mediterrneo). Aspectos Sociais Predomnio da sociedade estamental; nessa, cada grupo social tem uma posio e uma funo definida. A posio social determinada pela hereditariedade. A estrutura esttica (no h mobilidade social) e hierrquica, sendo vinculada s atividades econmicas. Regime de Trabalho A maior parcela da comunidade trabalhava sob um regime de servido coletiva . As Comunidades camponesas produziam excedentes agrcolas entregues ao Estado sob a forma de impostos (os camponeses no eram escravos j que viviam em comunidades, produziam seus prprios alimentos e construam suas moradias). Diviso da Sociedade Soberano e aristocracia (nobres e sacerdotes); Grupos intermedirios (burocratas, militares, mercadores e artesos);Camponeses; Escravos utilizados na construo de obras pblicas (obras de irrigao, templos, palcios e outros). Excees Fencios, sociedade de classes (hierarquia baseada na riqueza mvel); Hindus, sociedade de castas (de origem religiosa e absolutamente impermevel). O ncleo bsico da sociedade oriental era a Famlia Patriarcal. O Patriarca (homem mais velho) era respeitado e obedecido por todos. Como lder do cl familiar exercia as funes de chefe, de juiz e de sacerdote, mantendo todos sob seu absoluto domnio. A mulher era geralmente considerada como propriedade do marido e a este deveria obedecer e chamar de meu senhor. Sua funo, como mulher, resumia-se a procriao e a cuidar da casa e dos filhos. A populao escrava sempre foi muito numerosa entre as sociedades orientais e constitua a base de todo meio de produo, ou seja, a mo-de-obra escrava sustentava o poder econmico e poltico dos Estados organizados e o prestgio das classes dominantes: nobres membros das famlias reais, sacerdotes, escribas e demais funcionrios civis e militares.

Particularidades e diferenas dos modelos econmicos e sociais


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Egito Vale do Nilo Fara e os sacerdotes da famlia real, oficiais do palcio Sociedade relativamente aberta; habilidade + ambio = mobilidade social

Mesopotmia Tigre e Eufrates

Sul da sia, Plancie Indogangtica

Norte da China, o Hwang Ho O rei, a classe aristocrtica e a burocracia estatal faziam parte da nobreza guerreira

Soberano e aristocracia Grupos intermedirios

Nobreza = famlia real, altos Falta de evidncias sacerdotes, oficiais reais Clientes = cidados livres trabalhando para a nobreza

Comrcio com a Mesopotmia, Sul Artesos/escultores comerciantes da ndia e Afeganisto Fazendeiros plebeus (servos)

Plebe = cidados Camponeses = servos, livres Camponeses pequenas propriedades de proprietrios de terras terras Escravos eram prisioneiros de guerra; camponeses eram submetidos a recrutamento forado tanto escravos para servios militares como para grupos de trabalhos

Escravos

escravos

Aspectos polticos Estado fortemente centralizado que possua as terras e controlava a mo-de-obra. A religio justificava o poder absoluto do governante, por isto, neste perodo, havia predomnio das monarquias despticas (absolutas) de carter teocrtico. Teocracia uma forma de governo na qual a autoridade, proveniente de um Deus, exercida por seus representantes na terra. O Egito Antigo foi um dos exemplos mais extremados de teocracia. Exceo Fencios, organizados em cidades-estados monrquicas ou republicanas, controladas por oligarquias mercantis. Aspectos Polticos
Egito Vale do Nilo O Fara; rei-deus como ditador absoluto: Teocracia Monarquia centralizada e hereditria Longa srie de dinastias familiares Mesopotmia Tigre e Eufrates Sul da sia, Plancie Indo-gangtica Norte da China, o Hwang Ho

Pequenos reinos feudais Cidades-estado chefiadas por Governo centralizado, guerreiros que se tornaram cidades planejadas, com posteriormente unidos pela reis prdios e servios pblicos dinastia de Zhou Seqncia de imprios, alguns formados por grupos locais e outros por invasores Nmero cada vez maior de cdigos legais Autocracia altamente centralizada e unificao por Chin Perodo Dinstico, idia da permisso dos deuses para governar

Sociedade

Contribuies e realizaes das civilizaes da Antigidade oriental Regio / Perodo Contribuies / Realizaes 6

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Sumrios

Mesopotmia Cidades-estado, matemtica (base 60 e sistemas de latitude), meridional (3500-2300 veculos com rodas, zigurates (templos), escrita cuneiforme, a.C.). escolas. Vale do Nilo (Egito) (3100-1200 a.C.) Mesopotmia (1900-1600 a.C.) Turquia e Sria (1800-1200 a.C.) Irrigao para controlar o rio, expanso de terras cultivveis, calendrio, medicina, monarquia hereditria e centralizada, escrita pictogrfica (hierglifos), tumbas nas pirmides, mumificao. Cdigo de leis de Hamurbi, unificao de toda regio mesopotmica. Metalurgia (ferro)

Egpcios

Babilnicos Hititas Fencios Assrios Ldios

Lbano atual (1400-800 Navegao martima, alfabeto fontico, comrcio alm-mar. a.C.) Norte da Mesopotmia Sociedade militarista, engenheiros militares, imprio armado da (900-612 a.C.) Mesopotmia ao Egito. Turquia (700-550 a.C.) Cunhagem de moedas, sistema monetrio.

Terra de Cana / atual Monotesmo - conceito de um Deus nico, os 10 Mandamentos, a Hebreus/Judeus/ Israel (2.000 a.C.-79 criao de um cdigo de valores ticos e morais; O Velho Israelitas d.C.) Testamento. Caldeus Persas Mesopotmia (612-539 Astronomia, fases lunares = 4 semanas por ms, ano solar d.C.) preciso, astrologia: Zodaco. Ir atual (1200-330 d.C.) Amplo sistema de estradas, unificao de um povo vasto em um nico imprio, perodo de paz e de tolerncia, regras claras.

Aspectos religiosos Predomnio do politesmo (acreditavam na existncia de inmeros deuses). Os deuses tinham estreitos vnculos com as atividades e as foras da Natureza. Excees Monotesmo: hebreus e egpcios durante o reinado do Fara Amenfis IV Dualismo: persas (zoroastrismo). Aspectos Religiosos
Egito Vale do Nilo Mesopotmia Tigre e Eufrates Sul da sia, Plancie Indogangtica Importncia da fertilidade = culto deusa me Norte da China, o Hwang Ho Rei adorado como um intermedirio entre os deuses e os homens

Fara - considerado uma Hierarquia de divindades divindade em forma humana, provando que os (maiores e menores) de deuses se importavam com a acordo com suas funes populao Divindades imortais e Crena em vida aps a morte, poderosas, mas com reflexo da natureza cclica caractersticas humanas das estaes e enchentes (hbitos e emoes) Lendas e crenas populares Pirmides so smbolos da histria da criao, eternidade da vida aps a humanos com morte e do poder espiritual e caractersticas divinas, temporal do Fara enchentes ESUTES Escola de Teologia do Esprito Santo

Imagens de deuses Culto s figuras reais em quadros de argila, falecidas, base do culto figuras de animais em aos ancestrais argila Confucionismo = crena secular na conduta tica e na harmonia social 7

Curto perodo de monotesmo = culto ao deus Sacerdcio influente Sol (Amon-Ra)

Taosmo = filosofia que preza o viver em harmonia com as leis da natureza

A vida religiosa dos povos orientais A religio foi o trao mais marcante na vida dos povos orientais. Ela influenciava tudo: economia, sociedade, poltica, cultura, artes, tudo. Praticamente, todos os povos orientais eram politestas, isto , adoravam a vrios deuses. S o Egito, por exemplo, possua mais de dois mil deuses, uns em forma humana, outros de animais, de formas mistas, ou ainda deuses representantes de foras da natureza. Pode-se afirmar que a nica exceo dessa tendncia politesta esteve representada no monotesmo dos hebreus. Egito, Babilnia, Assria, Fencia e outros povos formavam um extenso rol de naes pags e idlatras, onde prticas politestas e antropomrficas caracterizavam seus cultos. Cada cidade, nesses pases, possua os seus prprios deuses e muitas das cerimnias religiosas se transformaram em terrveis carnificinas, com sangrentos sacrifcios humanos. S Israel testificou de um nico Deus, justo e verdadeiro em meio ao enraizado e diablico paganismo oriental.Os israelitas dos tempos do Antigo Testamento entraram em contato com cananeus, egpcios, babilnios e outros povos que adoravam deuses falsos. Deus advertiu o seu povo a que no imitasse seus vizinhos pagos, mas os israelitas lhe desobedeceram. Repetidas vezes descambaram para o paganismo. Que que essas naes pags adoravam? E como foi que isso desviou os israelitas do verdadeiro Deus? Ao estudarmos essas culturas pags, aprendemos como o homem tentou responder s perguntas supremas da vida antes de encontrar a luz da verdade divina. Tambm, chegamos a entender o mundo em que Israel vivia um mundo do qual a nao foi chamada para ser radicalmente diferente, tanto no terreno tnico como no ideolgico. Hoje, vivemos numa sociedade pluralista na qual cada pessoa livre para crer ou descrer, conforme preferir. Os povos antigos, porm, achavam necessrio ter algum tipo de religio. Um agnstico ou "livre-pensador" teria passado por maus momentos entre os egpcios, os heteus, ou at entre os gregos e os romanos. A religio estava por toda a parte. Era o mago da sociedade antiga. O indivduo adorava as divindades de seu vilarejo, cidade ou civilizao. Se ele se mudava para uma nova casa ou viajava por um pas estrangeiro, o dever obrigava-o a mostrar respeito pelas divindades do lugar. ASPECTOS COMUNS DAS RELIGIES PAGS Certos aspectos eram comuns maioria dessas religies pags. Todas elas participavam da mesma viso do mundo, que se centrava na localidade e seu prestgio. As diferenas entre as religies dos sumrios e dos assrio-babilnios ou entre as religies dos gregos e dos romanos eram muito pequenas. Muitos Deuses - Em sua maioria, essas religies eram politestas, o que significa que reconheciam muitos deuses e demnios. Uma vez admitido ao panteo (coleo de divindades de uma cultura), o deus no poderia ser dele eliminado. Ele havia ganho "estatura divina". Cada cultura herdava idias religiosas de seus predecessores ou as adquiria na guerra. Por exemplo, o que Nanna (deus da Lua) era para os sumrios, Sin era para os babilnios. O que Inanna (deusa da fertilidade e rainha do cu) era para os sumrios, Ishtar era para os babilnios. Os romanos simplesmente assumiram os deuses gregos e lhes deram nomes romanos. Assim, para os romanos Jpiter era igual a Zeus, deus do firmamento; Minerva eqivalia a Atena como deusa da sabedoria; Netuno correspondia a Posidon como deus do mar; e assim por diante. Em outras palavras, a idia que se tinha do deus era a mesma; apenas o invlucro cultural era diferente. Assim, uma cultura antiga podia absorver a religio de outra sem mudar a marcha nem interromper o passo. Cada cultura no s reivindicava os deuses de uma civilizao anterior, reclamava como seus os mitos da outra, introduzindo apenas mudanas insignificantes. Os principais deuses muitas vezes
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estavam associados a algum fenmeno natural. As culturas pags no faziam distino alguma entre um elemento da natureza e a fora por trs desse elemento. O homem antigo lutava contra as foras naturais que ele no Podia controlar, foras que poderiam ser ou benficas ou malvolas. Chuva em quantidade suficiente garantia uma safra abundante, mas chuva em demasia destruiria essa colheita. A vida era de todo imprevisvel, especialmente levando-se em conta que os deuses eram considerados como caprichosos e excntricos, capazes de fazer o bem ou o mal. Os seres humanos e os deuses participavam do mesmo tipo de vida; os deuses tinham a mesma sorte de problemas e frustraes que os seres humanos. Este conceito chama-se monismo.
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Os seres humanos e os deuses participavam do mesmo tipo de vida; os deuses tinham a mesma sorte de problemas e frustraes que os seres humanos.
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Desse modo, quando o Salmo 19.1 diz: "Os cus proclamam a glria de Deus e o firrmamento anuncia as obras das suas mos", ele zomba das crenas dos egpcios e dos babilnios. Esses povos pagos no podiam imaginar que o Universo cumprisse um plano divino total. Os egpcios tambm associavam seus deuses a fenmenos da natureza: Shu (ar), R/Hrus (Sol), Khonsu (Lua), Nut (firmamento), e assim por diante. A mesma tendncia aparece na adorao hitita de Wurusemu (deusa do Sol), Taru (tempestade), Telipinu (vegetao), e diversos deuses de montanha. Entre os cananeus, El era o sumo deus do cu, Baal era o deus da tempestade, Yam era o deus do mar, e Shemesh e Yareah eram os deuses do Sol e da Lua respectivamente. Por causa desta desnorteante linha de divindades da natureza, o pago jamais poderia falar de um "universo". Ele no fazia idia de uma fora central que a tudo une, e pela qual todas as coisas existem. O pago acreditava viver num "multiverso". Adorao de Imagens - Outro trao comum da religio pag era a iconografia religiosa (fabricao de imagens ou totens para adorao). Todas essas religies adoravam dolos; s Israel era oficialmente anicnica (isto , no tinha imagens, no tinha nenhuma representao pictrica de Deus). O segundo mandamento proibia imagens de Jeov, como os bezerros de Aro e de Jeroboo (xodo 32; 1 Reis 12.26). Mas religio anicnica nem sempre era a histria toda. Os israelitas adoraram dolos pagos enquanto na escravido do Egito (Josu 24.14), e muito embora Deus banisse seus dolos (xodo 20.1-5), os moabitas induziram-nos de novo idolatria (Nmeros 25.1-2). Idolatria foi a runa dos dirigentes de Israel em diferentes perodos de sua histria, e Deus finalmente permitiu que a nao fosse derrotada "por causa dos seus sacrifcios" a dolos pagos (Osias 4.19). A maioria das religies pags retratava seus deuses de maneira antropomrfica (isto , como seres humanos).
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A maioria das religies pags retratava seus deuses de maneira antropomrfica,isto , como seres humanos.
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Na verdade, s um perito pode olhar para um retrato de deuses e de mortais babilnios e dizer quem quem. Os artistas egpcios comumente representavam seus deuses como homens ou mulheres com cabeas de animais. Hrus era um homem com cabea de falco; Sekhmet era uma mulher com cabea de leoa; Anbis era um chacal, Hator uma vaca, e assim por diante. Os deuses hitits podem ser reconhecidos por algum outro objeto distintivo, como um capacete com um par de chifres. Os deuses gregos tambm eram retratados como humanos, mas sem as berrantes caractersticas das divindades semticas. Auto-Salvao. Qual a importncia da representao dos deuses como seres humanos? Os captulos iniciais do Gnesis dizem que Deus criou o homem
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sua imagem (Gnesis 1.27), mas os pagos tentaram fazer deuses sua prpria imagem. Quer dizer, os deuses pagos eram meramente seres humanos ampliados. Os mitos do mundo antigo diziam que os deuses tinham as mesmas necessidades que os seres humanos, as mesmas fraquezas e as mesmas imperfeies. Se houvesse diferena entre os deuses pagos e os homens, era s de grau. Os deuses eram seres humanos feitos "maiores do que a vida". Com freqncia eram projees da cidade ou da comuna. Sacrifcio - A maioria das religies pags sacrificava animais para acalmar seus deuses, e algumas at sacrificavam seres humanos. Visto como os adoradores pagos criam que seus deuses possuam desejos humanos, eles tambm ofereciam aos deuses ofertas de alimento e de bebida (Isaas 57.5-6; Jeremias 7.18). Os cananeus criam que os sacrifcios possuam poderes mgicos que levavam o adorador a cair nas graas e no ritmo do mundo fsico. Contudo, os deuses eram caprichosos, e por isso os adoradores s vezes ofereciam sacrifcios para garantir vitria sobre os inimigos (II Reis 3.26-27). Talvez seja por isso que os reis decadentes de Israel e de Jud consentiam nos sacrifcios pagos (I Reis 21.25-26; II Reis 16.13). Desejavam obter ajuda mgica no combate aos babilnios e aos assrios de preferncia a ajuda dos mesmos deuses que haviam dado vitria aos seus inimigos.

Amom-r. O deus do Sol do Egito, Amom-r era considerado o rei dos deuses. Os egpcios acreditavam que ele viajava atravs do cu em seu barco durante o dia, depois continuava a viagem noite no mundo terrestre, usando um segundo barco. A mitologia egpcia tambm o retratava como um falco.Na mo direita, Amen-R carrega um ankh (uma cruz encimada por uma argola), smbolo religioso da vida.

UNIDADE II A TERRA DE CANA - GEOGRAFIA NATURAL DE ISRAEL


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O estudo da Geografia Bblica nos possibilita o entendimento de diversas passagens bblicas que certamente sem ela, seria improvvel.
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A HISTRIA DE ISRAEL COMEA NO CRESCENTE FRTIL

O Crescente Frtil, no obstante sua vital importncia Histria da Salvao, um


insignificante retngulo localizado na sia Ocidental. Encerrando uma rea de 2.184.000 km , representa apenas a 234 parte da superfcie da Terra. Essa regio estende-se em forma semicircular entre o Golfo Prsico e o Sul da Palestina. A histria dessa regio pode ser resumida em uma srie de lutas entre os habitantes das serranias e as tribos nmades do deserto. Todos queriam apossar-se dessas fertilssimas terras. O lado oriental dessas msticas paragens serviu de bero humanidade e de cenrio primeira civilizao. Em suas grandes depresses, ascenderam e caram os imprios dos amorreus, assrios, caldeus e persas. No Crescente Frtil, conhecido, tambm, como Mesopotmia (literalmente "entre rios"), floresceram duas grandes civilizaes: ao norte, a Assria; ao Sul, a Babilnia ou ('aldeia. Os rios Tigre e Eufrates cercam esse misterioso territrio, ocupado, atualmente, pelo Iraque. O Jardim do den, segundo a narrativa bblica, localizava-se nas nascentes de ambos os rios. Foi em Ur dos Caldeus, uma das mais progressistas e desenvolvidas cidades do Crescente Frtil, que teve incio a histria de Israel. Tudo comeou com a chamada de Abrao, o pai do povo escolhido. Compreendendo a Geografia de Israel Uma nao pauprrima territorialmente, assim Israel, um dos menores pases do mundo. Em seu exguo solo, entretanto, desenrolou-se todo o nosso drama espiritual. Terra mstica e abenoada, serviu de bero a patriarcas, profetas, juizes, reis, sbios e justos. Guardada pelo Todo-poderoso, acolheu em seus ridos regaos o Salvador da humanidade. No obstante suas acanhadas possesses geogrficas, a Terra Santa sempre foi um pomo de discrdia entre os homens. Localizada no centro do globo, torna-se, a cada dia, mais polmica. Todos preocupamonos com o seu futuro. Em seu amanh, est o nosso porvir! Com a criao do Estado de Israel, em 1948, a herana abramica centrou-se, mais visivelmente, em nossos estudos escatolgicos. Divisamos, no renascimento do minsculo pas semita, a aproximao da volta de Cristo. Vale a pena, portanto, conhecer a geografia das terras pisadas pelo meigo Jesus. Israel o solo sagrado por excelncia. Nomes de Israel Tanto na histria sagrada, como na secular, a Terra de Israel recebeu vrias designaes. Cada nome por ela recebido encerra um drama vivido pelo povo de Deus. Desde a Era Patriarcal at os nossos dias, as mais variadas nomenclaturas tm sido dadas ao territrio israelita. Para os hebreus, entretanto, o seu sagrado solo nunca deixar de receber esse carinhoso tratamento: Terra Prometida.

Cana Aps a disperso da humanidade, ocorrida quando da construo da Torre de Babel, os descendentes de Cana filho de Cara e neto de No, fixaram-se nas terras que seriam entregues a Abrao. Isso ocorreu h mais de dois mil anos antes de Cristo. Nessas paragens, conhecidas por sua fertilidade e riquezas naturais, os cananeus multiplicaram-se sobremaneira. Esse pas, a partir de ento, passou a ser conhecido como Cana, o mais antigo nome do territrio israelita. Eis o significado literal desse nome: "habitantes de terras baixas". Tendo em vista essa etimologia,
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conclumos: os cananeus adoravam as plancies! Os descendentes de Cana, dominavam do Mediterrneo ao rio Jordo. Com o passar dos sculos, Cana passou a ter uma conotao potica. Lembra esse nome aos judeus, "...uma terra boa e ampla, terra que mana leite e mel" (Ex 3.8). Terra dos Amorreus O territrio que Deus entregou aos judeus era conhecido na antigidade, tambm como Terra dos Amorreus. Essa designao encontrada tanto no Antigo Testamento, como nos escritos profanos. um dos mais antigos nomes da Terra Santa. Terra dos Hebreus De conformidade com a rvore genealgica de Sem, os israelitas so descendentes de Hber. O territrio judaico, por esse motivo, era conhecido, ainda como Terra dos Hebreus. Nesses rinces, os santos patriarcas forjaram a nacionalidade hebraica e deram corpo e colorido ao seu idioma. A palavra hebreu, entretanto, segundo alguns exegetas, pode significar, de igual modo, "o que vem do outro lado, ou do alm". Trata-se de uma referncia peregrinao abramica, de Ur a Cana. Todavia, preferimos a primeira explicao, por estar mais de acordo com os reclamos da lngua hebraica. Terra de Israel Sob o comando de Josu, os israelitas tomaram Cana, no Sculo XV a.C. A partir de ento, passaram as possesses cananias a ser designadas desta forma: Terra de Israel. No h nomenclatura to apropriada como essa! Ela encerra a maioria das promessas divinas a Abrao e compreende a essncia das realizaes terrestres do Milnio. Esse o nome mais comum da Terra Santa. Encontramo-lo, com freqncia, no Antigo Testamento. Constitui-se, ainda, em um perptuo memorial: Esse territrio de propriedade permanente do povo de Israel! Quer os gentios admitam ou no, a terra que mana leite e mel pertence prognie abramica. Aps o cisma do reino salomnico, essa nomenclatura passou a designar, apenas, as terras ocupadas pelas 10 tribos do Norte, comandadas pelo idolatra e profano Jeroboo. Com os exlios, a Terra de Israel torna-se um nome esquecido. Durante mais de dois mil anos, o territrio israelita recebeu as mais vexatrias alcunhas. No entanto, com a criao do moderno Estado de Israel, todo o escrnio que pesava sobre os descendentes de Jac foi tirado. Hoje, quando viajamos quelas sagradas paragens, dizemos embevecidos: "Vou 'Ferra de Israel." Terra de Jud Depois de vencer os cananeus, Josu passou a dividir a Terra da Promessa. Coube tribo de Jud. uma herana localizada no Sul dessas inebriantes possesses. O territrio herdado pelo mais intrpido e bravo filho de Israel ficou conhecido como Terra de Jud. Contudo, aps o cisma do reino davdico, ocorrido no ano 931 a.C, essa designao passou a incluir, tambm, as terras ocupadas pela tribo de Benjamim. Terminado o cativeiro babilnico, em 538 a.C. o povo de Jud retorna sua herana, sob o comando de Zorobabel. Inspirados pela liderana eficaz de Neemias, pela erudio de Esdras, pelo zelo sacerdotal de Josu e pelo fervor proftico de Ageu e Zacarias, os judeus reorganizam-se nacionalmente. A partir desse renascimento parcial da soberania hebraica, as possesses abramicas passaram a ser designadas como Terra de Jud. E, seus habitantes, conseqentemente, comearam a ser chamados de judeus. Terra Prometida No Sculo XX a.C, Deus fez a seguinte promessa a Abrao: "Sai-te da tua terra, e da tua parentela e da casa de teu pai, para a terra que eu te mostrarei. E far-te-ei uma grande nao, e abenoar-teei, e engrandecerei o teu nome e tu sers uma bno. E abenoarei os que te abenoarem e amaldioarei os que te amaldioarem; e em ti sero benditas todas as famlias da terra. Assim
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partiu Abro, como o Senhor lhe tinha dito, e foi L com ele; e era Abro da idade de setenta e cinco anos, quando saiu de Har" (Gn 12.1-4). Com essa sublime promessa de Deus a Abrao, o territrio israelita passou a ser conhecido como Terra Prometida. Esse nome, potico e trgico, evoca as mais elevadas recordaes na peregrina alma do povo escolhido. Por causa desse cho de promessas, os israelitas, h mais de dois mil anos longe de seu lar, instalam-se em sua terra e provam estar a bno abramica mais atual do que nunca. Terra Santa Zacarias, um dos mais escatolgicos profetas do Antigo Testamento, vaticinou: "Exulta, e alegrate. filha de Sio porque eis que venho, e habitarei no meio de ti, diz o Senhor. E naquele dia, muitas naes se ajuntaro ao Senhor, e sero o meu povo: e habitarei no meio de ti, e sabers que o Senhor dos Exrcitos me enviou a ti. Ento o Senhor possuir a Jud como sua poro na terra santa, e ainda escolher Jerusalm" (Zc 2.10-12). No obstante as guerras, os embates polticos e os conflitos sociais, Israel conhecido como a Terra Santa. Os judeus veneram-na como o solo de seus antepassados e o terreno de sua milenar esperana. Tm-se os cristos como o bero do Salvador e o regao da regenerao da raa humana. Para os rabes, trata-se de um campo etreo e permeado de mistrios celestiais. Em pleno alvorecer do Terceiro Milnio, milhares de caravanas judaicas, crists e rabes rumam Terra Santa. Nenhum outro pas to mstico quanto Israel! Visit-lo constitui-se no sonho de milhes de seres humanos. Palestina Israel conhecido, tambm, como Palestina. Esse nome oriundo da palavra Filistia, que designava a faixa de terra habitada pelos antigos filisteus, localizada no Sudeste de Cana, ao largo do mar Mediterrneo. Esse povo era ferrenho inimigo dos hebreus e causou muitas dificuldades aos primeiros monarcas israelitas. No perodo neo-testamentrio, o historiador Flvio Josefo cognominou todo o territrio israelita de Palestina. Desde o domnio romano at a fundao do Estado de Israel, em 12 de maio de 1948, a terra dos judeus era conhecida em todo o mundo como Palestina. Atualmente, contudo, o nome de Israel tornou-se novamente, predominante. LOCALIZAO A Terra de Israel est localizada no continente asitico, a 30 de latitude Norte. Em toda a sua extenso ocidental, banhada pelo mar Ocidental. Tendo em vista o seu posicionamento estratgico, constituiu-se, segundo Oswaldo Ronis, "num centro de gravidade para o mundo e as civilizaes da antigidade." Acrescenta Ronis: "Do ponto de vista comercial, ficava na rota obrigatria do trfego entre o Oriente e o Ocidente, bem como entre o Norte e o Sul; e, do ponto de vista poltico, igualmente passagem inevitvel dos exrcitos conquistadores das grandes potncias ao seu redor, razo pela qual estas se interessavam por sua conquista e fortificao. Da as devastaes sofridas pela Palestina em repetidas ocasies da sua histria."

Limites Bblicos Ao norte, limita-se a Terra de Israel com a Sria e a Fencia. Ao leste, com partes da Sria e o deserto arbico. Ao sul, com a Arbia. A oeste, com o mar Mediterrneo. Esses limites, entretanto, variavam de acordo com as tendncias polticas e os movimentos militares de cada poca. Constantemente, os israelitas tinham o seu territrio alargado ou diminudo. No tempo de Salomo, por exemplo, as fronteiras de Israel dilataram-se consideravelmente. Depois de sua morte, contudo, as possesses hebraicas foram diminuindo, at serem absorvidas pelos grandes imprios.
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Limites Atuais O moderno Estado de Israel limita-se ao norte, com o Lbano; a leste, com a Sria e a Jordnia; ao sul, com o Egito; e, a oeste, com o mar Mediterrneo. De exguas dimenses, sua rea no chega a 22.000 km. Como j dissemos, um dos menores pases do mundo. No entanto, as fronteiras do territrio hebraico foram sobremodo alargadas durante a Guerra dos Seis Dias, ocorrida em junho de 1967. Depois desse conflito, os limites israelenses foram dilatados em aproximadamente 400 por cento. Montes Transjordnicos Estes tambm chamados Montes do Planalto Oriental (ou Montes de Galaada ou Gileade), igualmente podem ser agrupados nas trs regies distintas em que se dividem as terras para o oriente do Jordo. Monte de Bas No se trata de uma certa elevao e sim de um largo e frtil conjunto montanhoso na parte norte do Planalto Oriental, limitado ao norte pelo Hermom, a leste pelo deserto da Sria e parte do deserto da Arbia, ao sul pelo Vale de Yarmuque e a oeste pelo Jordo e Mar da Galilia. E o monte a que se refere o Salmo 68.15. Nos dias de Abrao esta parte da Transjordnia era habitada pelo povo de gigantes chamado refains, cujo ltimo rei foi Ogue - morto pelos israelitas ainda sob o comando de Moiss - e cuja cama de ferro media cerca de 4m de comprimento por 1 ,80m de largura (Dt 3.11). Na conquista, esta regio coube a meia tribo de Manasss. Monte Gileade Outro conjunto montanhoso, ao sul de Yarmuque, indo at a parte norte do Mar Morto, dividido ao meio pelo ribeiro de Jaboque. Na parte sul h uma montanha mais elevada, a qual os rabes chamam de Jeber Jilade. Talvez este fosse o monte que deu nome a regio toda; entretanto no h certeza disto. A linguagem bblica parece que usa a designao Monte de Gileade com referncia regio toda, que um conjunto de elevaes da parte central do Planalto Oriental. esta regio coube tribo de Gade por ocasio da conquista e foi o primeiro territrio conquistado pelos Israelitas (Nm 21.24; Dt 2.3 6), at ento dominado pelos amorreus, cujo rei era Seom. Esta foi a terra de Elias, o grande profeta de Israel (IRs 17.1). No tempo do Novo Testamento, esta parte da Transjordnia era conhecida como Peria. Montes de Moabe Ainda que no se encontre na Bblia uma expresso precisamente Montes de Moabe e sim campo de Moabe e pais de Moabe, o fato que a regio ocupada por moabitas ao sul da Transjordnia e ao oriente do Mar Morto bastante montanhosa, destacando-se o conjunto mais prximo do Mar Morto, chamado montes de Abarim com as seguintes elevaes: Nebo ou Pisga (Dt 34.1) - A cerca de 15 quilmetros a leste da foz do Jordo e por trs da Plancie de Moahe, com 800m de altitude, de onde Moiss contemplou a Terra da Promessa e onde morreu (Dt 34.1-6). Alguns autores fazem distino entre os montes Nebo e Pisga, apontando este ltimo como um pico daquele. Peor - Este monte fica pouco a nordeste de Nebo. Do cume deste, Balao contemplou o acampamento de Israel na plancie e o abenoou pela terceira vez, quando era para ser amaldioado, como era o desejo de Balaque, rei de Moabe (Nm 23.28-24,25)

HIDROGRAFIA DE ISRAEL A hidrografia da Palestina pode ser dividida em trs partes, a saber: mares, lagos e rios.
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Mares Mar Mediterrneo - Tambm conhecido na Bblia como o Mar Grande e Mar Ocidental. Este mar banha toda a costa ocidental da Palestina. de pouca profundidade na costa palestina, assim impedindo a aproximao de navios de maior calado mesmo dos tempos antigos, razo por que o Mediterrneo no funcionava para Israel como caminho martimo, antes o isolava do mundo. O nico porto do Mediterrneo de que se valiam os israelitas era Jope, onde h um pequeno promontrio com uma linha de arrecifes. Entretanto, devido a esses arrecifes e os bancos de areia, era de pouca procura pelos navegantes, preferindo estes os portos fencios. Assim, do ponto de vista poltico-militar, o Mediterrneo constitua para a Palestina uma vasta defesa natural de sua fronteira ocidental. Por este mar foram levados os famosos cedros do Lbano para Jope, destinados construo do templo de Salomo em Jerusalm. Neste mar foi lanado o profeta Jonas quando fugia da misso recebida. Por suas guas navegou o apstolo Paulo mais de uma vez em suas viagens missionrias. Neste mar ficam as ilhas referidas na Bblia, das quais destacamos Chipre, Creta e Malta. Mar Morto - Tambm conhecido pelos nomes de Mar Salgado, Mar Oriental, Mar de L, Asfaltite (Josefo), Mar do Arab e Mar da Plancie (Dt 3. 17;Jl 2.20; II Rs 14.25). Fica na foz do rio Jordo, entre os Montes de Jud e os Montes de Moabe, na mais profunda depresso do globo. de forma ovulada, medindo 76 quilmetros de comprimento na direo norte-sul e 17 quilmetros de largura, com o seu nvel a 426m abaixo do nvel de profundidade mxima que se verifica na parte norte. Na parte sudeste (na altura do tero inferior) h um promontrio ou pennsula, chamada Lisa ou lngua. As suas costas so mais planas no lado ocidental e bastante acidentadas e escarpadas no lado oriental. As suas guas so as mais densas da superfcie da terra, com cerca de 25% de salinidade, em razo das enormes jazidas de sal no sul e da excessiva evaporao. O fato bblico mais importante relacionado com este mar a destruio de Sodoma e Gomorra, cidades que, parece, tiveram lugar no sul do Mar Morto,hoje coberto por um pantanal betuminoso. O seu nome atual, Mar Morto,foi lhe dado pelos gegrafos e historiadores antigos do sculo II da nossa era, Pausanias (grego) e Justino (romano), devido ao aspecto triste e desolador que domina a regio. Mar da Galilia - Tambm conhecido pelos nomes de Mar de Quinerete (Nm 34.11), Mar de Tiberades (Jo 21.1) e Lago de Genezar (Lc 5.1). Na verdade trata-se de um lago de gua doce formado pelo rio Jordo, mas, devido as suas dimenses avantajadas e temporais violentos que freqentemente o agitam, as populaes adjacentes o tem chamado de mar. o segundo lago equilibrador das guas do Jordo, sendo o primeiro o de Meronm que fica 20 quilmetros ao norte. Mede aproximadamente 24 quillmetros de comprimento por l4 de largura, tendo seu nvel 225m abaixo do nvel do Mediterrneo e profundidade mdia de 50 m. Suas guas so claras e muito piscosas. As suas margens do lado oriental so montanhosas, enquanto do lado ocidental e na direo noroeste estendem-se plancies frteis com cidades importantes, como Cafarnaum, Corazim, Magdala, Genezar, Betsaida, Tiberades e outras. O clima da regio, especialmente ao norte, muito agradvel, propcio lavoura e pecuria. As cidades das margens do Mar da Galilia e as prprias praias e guas deste foram palco de acontecimentos importantes do ministrio terreno de Jesus operando milagres, apaziguando a tempestade, andando sobre o mar, alimentando milhares com a multiplicao de pes, pronunciando preciosos ensinamentos (Sermo do Monte) e aparecendo aos discpulos aps a ressurreio. Lagos Um nico lago encontramos no territrio palestnico o Lago de Merom, tambm conhecido como guas de Merom (Js 11.5,7), e modernamente como lago de Hul (nome rabe). Tambm era formado pelas guas do Jordo, como o Mar da Galilia, e localizava-se a 20 quilmetros ao
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norte deste. O seu comprimento era de cerca de l0 quilmetros por 6 de largura, achando-se o seu nvel 2 m acima do nvel do Mediterrneo e tendo de 3 a 4 de profundidade. Uma vasta regio alagadia cercava as suas margens em todas as direes onde antigamente vicejava o papiro. Foi nas proximidades deste lago que Josu ganhou uma de suas grandes batalhas contra os inimigos confederados do norte de Cana. Hoje o lago j no existe, pois foi drenado pela engenharia israelense. Rios Os rios Palestinos so distribudos em duas bacias hidrogrficas: Bacia do Mediterrneo e Bacia do Jordo. Bacia do Mediterrneo a) Belus Segundo se cr, trata-se de Sior Libnate referido em Josu 19.26. Corre a sudoeste dos termos de Asser, na direo do Mediterrneo, despejando as suas guas na Baa de Acre, pouco ao sul da cidade de Aco (mais tarde denominada Ptolemaide e Acre). torrente que se manifesta somente na poca das chuvas, permanecendo seco o seu leito por quase dois teros do ano. um dos chamados Wadis que so abundantes na Palestina. b) Quisom (ou Kishon) - Este o maior rio da Bacia do Mediterrneo e o segundo da Palestina. Nascendo das pequenas correntes de Gilboa e Tabor, Montes da Galilia, e recolhendo outras guas da Plancie de Esdraelom, corre na direo noroeste ao largo do Monte Carmelo at desaguar no Mediterrneo, na parte sul da Baa de Acre. As suas guas so impetuosas e perigosas durante o inverno, ao passo que no vero so escassas. Foi junto deste rio que Baraque derrotou Ssera, sendo os cadveres dos seus soldados arrastados pela corrente do mesmo (Jz 5.21), e Elias matou os profetas de Baal depois do clebre desafio no Monte Carmelo (I Rs 18.40). c) Can - Outro wadi ou torrente dos meses de chuvas, que nasce perto de Siqum e, atravessando a Plancie de Sarom, verte no Mediterrneo sete quilmetros ao norte de Jope. mencionado em Josu 16.8 e 17.9 como limite entre as terras de Manasss e Efraim. d) Gas - outro ribeiro, wadi, que atravessa a regio de Sarom na direo leste-oeste e desguam no Mediterrneo perto de Jope. o seu nome provavelmente deve-se a um monte, no identificado, perto do qual foi sepultado o grande lder Josu (Js 24.30). Quanto s referencias bblicas ao ribeiro, encontramos em II Samuel 23.30e 1 Crnicas 11.32. e) Sorec - Nascendo nas montanhas de Jud, a sudoeste de Jerusalm, este wadi, seguindo a direo noroeste, despeja suas guas no Mediterrneo entre Jope e Acalom, ao norte da Filistia. Os flancos suaves do vale que ele percorre, por sinal largo e frtil, so famosos pelos vinhedos de uma espcie de uva sria muito apreciada. Segundo Juzes 14.1-5 e 16.4, nas proximidades deste rio ficava Timn, cidade de Dalila, mulher filistia que cavou a runa de Sanso. f) Besor - Este o mais volumoso de todos os wadis que desembocam no Mediterrneo. Nasce no sul das montanhas de Jud, passa ao largo de Berseba pelo lado sul desta cidade e lana-se no mar uns oito quilmetros ao sul da cidade de Gaza. Seu nome moderno wadi Sheriah. mencionado nas Escrituras em I Samuel 30.1-25, no episdio da libertao dos habitantes de Ziclague das mos dos amalequitas, por Davi e seus seiscentos homens, dos quais duzentos haviam ficado junto de Besor, cansados, para guardar a bagagem. Bacia do Jordo Jordo - Este o rio principal da Palestina e corre na direo norte-sul, assim dividindo o pas em duas partes distintas - Cana propriamente dita e Transjordnia. Seu nome significa declive ou o que desce. o Jordo origina-se da confluncia de quatro pequenos rios, a 11 quilmetros ao norte do Lago de Merom, cujas cabeceiras - menos as do primeiro - encontram-se nos flancos ocidental e meridional do Monte Hermom. So eles: Bareighit, o mais ocidental e cujas fontes no se alimentam das torrentes do Hermom. Hasbani, o mais longo - cerca de 40 quilmetros de extenso - e tem sua nascente na encosta ocidental do Hermom, a 520m de altitude. Ledan, o
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mais volumoso porque se origina de muitas fontes nas proximidades da antiga cidade de D, no sop meridional do Hermom, e cujo leito pode ser considerado como comeo do Vale do Jordo; por ser o brao central das nascentes do grande rio. Banias, a mais oriental das quatro nascentes do Jordo, a mais curta, de apenas 8 quilmetros, porm a mais bela, que jorra de uma imensa gruta na encosta meridional do Hermom, pouco ao norte da antiga cidade de Cesrea de Filipe, da qual hoje resta apenas uma pequena aldeia cujo nome moderno Banias.Costuma-se dividir o curso do Jordo em trs trechos, para um estudo mais detalhado: o primeiro trecho, ou seja, a regio das nascentes, o que acabamos de descrever nos seus aspectos mais setentrionais e que vai at o Lago de Merom. Depois da juno das quatro nascentes, o Jordo atravessa uma plancie pantanosa numa extenso de 11 quilmetros e entra no Lago de Merom. Neste trecho a sua largura varia muito e a profundidade vai a 3 e 4m. O segundo trecho, tambm chamado o Jordo Superior, compreende o rio entre o Lago de Merom e o Mar da Galilia, extenso esta de cerca de 20 quilmetros. E um trecho quase reto, com um declive de 225m, o que tornam as suas guas impetuosas e provoca um enorme trabalho de eroso. A fora da impetuosidade das guas do Jordo neste trecho tanta que quase 20 quilmetros Mar da Galilia adentro ainda se percebe a sua correnteza. Neste trecho o terreno rochoso, de vegetao mdia e a largura do rio varia entre 8 e 1 5m. o terceiro trecho, ou o Jordo Inferior, estende-se do Mar da Galilia ao Mar Morto numa distncia de 117 quilmetros em linha reta e cerca de 340 quilmetros pelo leito sinuoso do rio, tendo uma largura que varia entre 25 e 35m e 1 a 4m de profundidade. Este trecho sofre um declive de 200m pelo qual o rio desce precipitadamente, formando numerosos meandros e cascatas e alargando o vale at 15 quilmetros, como ocorre na altura de Jeric. Este vale limitado quase em toda a sua extenso por verdadeiras muralhas de rocha calcria, o que torna muito difcil a travessia do mesmo. At o tempo dos romanos no havia ponte sobre o Jordo, de modo que a travessia do mesmo era feita em certos lugares de margens mais rasas e guas menos profundas, chamados vaus. Um desses vaus ficava defronte de Jeric, outro, perto da desembocadura do rio Jaboque; e o terceiro, nas proximidades de Sucote. O rio Jordo, sob todos os pontos de vista, como: geogrfico, histrico, poltico, econmico e religioso, o rio mais importante do mundo antigo. Est ligada a Revelao desde os dias de Abrao at os dias de Jesus. Nas suas margens ocorreram numerosos e importantes acontecimentos, como a separao das guas para o povo de Israel entrar na Terra de Cana, sob o comando de Josu (Js 3.9-17); a permisso dada por Moiss s tribos de Rben e Gade para ficarem na Transjordnia (Nm 32.132); a histria de Gideo, bem como a de Jeft (Jz 7,8,10,11); as lutas polticas de Davi (II Sm 17.24, 19.18); a travessia, em seco, dos profetas Elias e Eliseu (II Rs 2.6-14); a cura de Naam, general srio que fora acometido de lepra (II Rs 5.1 -i 4); a recuperao do machado de um seminarista (II Rs 6.1-7); a anexao dos territrios dos gaditas, rubenitas e manassitas (Transjordnia) Sria pelo seu rei Hazael (II Rs 10.32,33); o ministrio de Joo Batista e o batismo de Jesus (Mc 1 .5,9). Querite - Verdadeiramente no se trata de um rio perene, e sim de um wadi, torrente das pocas de chuvas, que desce dos montes de Efraim e desemboca no Jordo, pela margem ocidental, pouco ao norte de Jeric, depois de percorrer uma regio agreste, povoada de corvos e guias. Em alguma gruta nas margens deste ribeiro escondeu-se o profeta Elias, por ordem do Senhor, onde foi sustentado pelos corvos que lhe levavam po e carne todos os dias pela manh e tarde (I Rs 17.1-7). Cedrom - Tambm este no um rio perene, porem nas pocas de chuvas torna-se uma torrente impetuosa. Nasce a dois quilmetros a noroeste de Jerusalm e, correndo na direo sudeste, passa ao lado leste da Cidade Santa pelo Vale de Josaf - que separa esta do Monte das Oliveiras e prossegue rumo sudeste at o Mar Morto, numa distncia de cerca de 40 quilmetros, por um leito profundo e sinuoso. Os principais fatos bblicos relacionados com o ribeiro de Cedrom so: a fuga de Davi por causa da revolta de Absalo, seu filho, e a travessia de Jesus para o jardim de
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Getsmane na noite de sua agonia (Jo 18.1). Yarmuque - Este o principal afluente oriental do Jordo, embora no esteja mencionado na Bblia. formado por trs braos, dos quais o mais setentrional recebe guas abundantes das vertentes orientais e meridionais do Monte Hermom e desemboca no Jordo, seis quilmetros ao sul do Mar da Galilia. Jaboque - outro tributrio oriental do Jordo. Nasce ao sul do Monte Gileade, corre para leste, depois para norte e noroeste, descrevendo uma verdadeira semi-elipse, at desaguar no Jordo, mais ou menos no meio do curso deste, entre o Mar da Galilia e o Mar Morto, depois de ter percorrido cerca de 130 quilmetros. clebre na histria bblica pela luta de Jac com o anjo do Senhor, ocasio em que o nome deste foi mudado para Israel (Gn 32.22-32). Arnom -- Nasce nas montanhas de Moabe, a leste do Mar Morto, despejando neste as suas guas. Este rio primeiramente separava os moabitas dos amorreus e depois os moabitas do territrio da tribo de Rben, ficando como limite meridional permanente dos territrios israelitas da Transjordnia. Os profetas Isaas e Jeremias pronunciaram condenaes contra Moabe referindose a Arnom (Is 16.2; Jr 48.20). O missionrio alemo F. A. Klein, em 1868, achou a clebre pedra Moabita nas runas da cidade de Dibon, que fica aS quilmetros ao norte de Arnom. Esta pedra contm uma inscrio feita pelo rei moabita Mesa em 850 a.C., em hebraico-fencio, que confirma a passagem bblica de II Reis 3.1-27. JERUSALM A ETERNA E INDIVISVEL CAPITAL DE ISRAEL Em julho de 1980, o Knessel: - parlamento israelense -aprovou um decreto-lei, elaborado pelo ento primeiro-ministro Menachen Begin, transformando Jerusalm na capital eterna e indivisvel do Estado de Israel. Como era de se esperar, os pases rabes protestaram veementemente contra a iniciativa israelense. Dias antes, a propsito, o premier judeu, respondendo a uma objeo do governo ingls, afirmou que antes mesmo da existncia de Londres, a cidade de Jerusalm j era a capital de Israel. O lder iraniano, Khomeini, ferrenho inimigo dos israelitas, ao saber da anexao legal e definitiva de Jerusalm, proclamou, de imediato, uma guerra para reconquistar a cidade santa. Enquanto isso, diversas naes ocidentais trataram de mudar suas embaixadas para TelAviv, para no desagradar os pases rabes. Somente os Estados Unidos que apoiaram a medida israelense, que se constitui no velho e milenar sonho judaico de reconquistar poltica e espiritualmente a Cidade do Grande Rei.

Origem "Jerusalm" significa, em hebraico, habitao de paz. Seu nome mencionado pela primeira vez nas Escrituras em Josu 10.11. Entretanto, em Gnesis 14.18, encontramos uma referncia sobre a cidade, que aparece com o nome de Salm. De acordo com a tradio, assim era chamada a capital judaica. Eis mais alguns nomes bblicos de Jerusalm: Jebus (Jz 19.10); Sio (SI 87.2); Ariel (Is 29.1); Lareira de Deus (Is 1.26); Cidade de Justia (Is 1.26); Santa Cidade (Is 28.2; Mt 4.5); Cidade do Grande Rei (Mt 5.35) e, Cidade de Davi (II Sm 5.7). No que diz respeito histria bblica, ela ocupa o primeiro lugar. Esta posio privilegiada de Jerusalm no est em sua extenso, nem em sua riqueza ou expresso cultural e artstica, e, sim, em sua profunda e ampla relao com a Revelao, ou seja, no seu sentido religioso. Ela foi, de um modo especial, o cenrio das manifestaes patentes e evidentes do poder; da justia, da sabedoria, da bondade, da misericrdia, enfim, da grandeza de Deus. Por isto as aluses profticas e apostlicas a apresentam como o prprio smbolo do cu (Is 52.1-4; Ap. 21). Nomes Durante a sua longa histria -j cerca de 3.000 anos - a cidade era conhecida por vrios nomes, assim como:
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Urasalim- Encontrado nas Cartas de Tel-el-Amarna escritas por volta de 1400 a.C., provavelmente o seu nome mais antigo. Salm- o nome mais antigo que aparece na Bblia, j em uso nos dias de Abrao (Gn 14.18). Provavelmente trata-se de uma abreviao da palavra Jerusalm, cidade devotada a Shalm, antiga divindade semtica da paz e prosperidade. Jebus- Assim era conhecida a cidade dos jebuseus na poca dos Juzes (Jz 19.10,11). Jerusalm- o nome mais comum e que permanece at o presente. Sio- Este era o nome de um dos montes da cidade. Cidade de Davi ou Cidade do Grande Rei- Estes nomes relacionam-se como ato herico de Davi na tomada da fortaleza, quando ento a cidade foi conquistada e feita a capital do Reino de Israel (I Rs 8.1; II Rs 14.20; Sl 48.2). Cidade de Deus ou Cidade Santa- Assim chamada por estar ali o templo nacional; o local do culto centralizado (Sl 46.4; Ne 11.1). Cidade de Jud- A capital do reino de Jud, a cidade principal do reino (II Cr 25.28). Aelia Capitolina- Foi o nome dado pelo imperador romano Adriano, que a reedificou no sculo II d.C. Aelia em honra a Adriano, cujo primeiro nome era Aelius, e Capitolina por ter sido dedicada a Jpiter Capitolino, divindade suprema dos romanos. El-Kuds- o nome que os rabes deram a Jerusalm. O seu significado a santa Localizao e Topografia Jerusalm fica situada na parte sul da cordilheira central da Palestina, ou sei a, nas montanhas de Jud, na mesma latitude do extremo norte do Mar Morto, a 21 quilmetros a oeste do mesmo e a 51 quilmetros a leste do Mediterrneo. Est edificada sobre um promontrio a 800m de altitude, subdividido em uma srie de montes ou elevaes. A leste do promontrio fica o Vale de Josaf ou Cedrom, que separa a cidade do Monte das Oliveiras. A oeste e ao sul fica o Vale de Hinom (Gehena, gr.) que em certa poca da histria foi o Vale da Matana, assim chamado por causa dos sacrifcios das crianas em holocausto ao dolo Moloque (II Rs 23.10; Jr 7.31-34) e dos fogos que ardiam constantemente, consumindo o lixo da cidade, os detritos dos holocaustos pagos etc. Da, por analogia, a palavra grega Gehena - que significa Vale de Hinom - veio a designar o lugar de castigo eterno dos condenados, o inferno (Mt 13.42; Mc 9.43-48). Sendo que a cidade isolada pelos lados leste, oeste e sul do conjunto da cordilheira pelos vales j mencionados, resta apenas o lado norte suscetvel ao crescimento, uma vez que por ele o tabuleiro continua ligado ao conjunto montanhoso. O aspecto geral da cidade ao tempo de Cristo apresentava uma configurao de um trapzio irregular que se alarga do sul para o norte, dividindo-se em cinco zonas ou bairros caracterizados pelas elevaes do tabuleiro: Ofel, que fica a sudeste e onde havia uma antiga fortificao; Mon, a leste, onde estava edificado o templo de Salomo; Bezeta, ao norte; Acra, a noroeste; e Sio, a sudoeste. Um vale interno chamado Tiropeom, que corria mais ou menos na direo de noroeste para sudeste e sul, separava alguns desses bairros. Porm, atravs dos tempos, a superfcie da cidade tem sofrido muitas alteraes com os aterros deste vale, desaparecendo, assim, o antigo aspecto em que as elevaes eram mais distintas. Vias de Comunicao Jerusalm sempre esteve ligada pelos quatro pontos cardeais a toda a Palestina e aos pases estrangeiros. Ao norte partiam os caminhos para Samria, Galilia, Fencia, Sria e Mesopotmia. A leste, desde as quatro portas orientais, convergiam os caminhos para Jeric e todo o Vale do Jordo, bem como para as estradas da Transjordnia que levavam os viajantes para a Arbia, Sria etc. Ao sul a cidade comunicava-se com Hebrom e Egito. A oeste ligava-se com Jope e os caminhos para a Filistia e Egito, bem como para a Fencia, na direo norte. Desde os tempos de Abrao j havia caminhos cruzando a Terra de Cana em todas as direes. Certamente nos dias dos patriarcas esses caminhos no passavam de trilhos por onde trafegavam caravanas dos
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mercadores e dos pastores de rebanhos. J nos dias de Josu, dos Juzes e da monarquia hebraica, vemos o uso de carros ferrados que certamente exigiam estradas mais definidas, embora seguindo os trilhos antigos. E no tempo dos romanos j havia at estradas pavimentadas para o deslocamento rpido de suas legies militares. Tais noes podemos colher de Juzes 1.19; I Reis 22.31; 35.38; II Reis 23.30; Atos 8.28 etc. CIDADES E ESTRADAS DA PALESTINA A independncia do Estado de Israel foi proclamada em 1948. Nesses quase 40 anos, as cidades foram-se multiplicando sobre o exguo territrio israelense. Cumpre-se, dessa forma, esta maravilhosa profecia: "Eis que vm os dias, diz o Senhor, em que o que lavra alcanar ao que sega, e o que pisa as uvas as que lana a semente; e os montes destilaro mosto, e todos os outeiros se deterretero. Tambm trarei do cativeiro o meu povo Israel; e eles reedificaro as cidades assoladas, e nelas habitaro; plantaro vinhas, e bebero seu vinho; e faro pomares, e lhes comero o fruto. Assim os plantarei na sua terra, e no sero mais arrancados da sua terra que lhes dei, diz o Senhor teu Deus" (Am 9.13-15). Jeric Localiza-se no Vale do Jordo, no territrio entregue tribo Benjamim. Encontra-se a 28 quilmetros de Jerusalm. O nome dessa cidade significa, segundo alguns autores, lugar de perfumes ou fragrncias. Jeric foi a primeira cidade conquistada pelos filhos de Israel. Era famosa por suas fortificaes. considerada, ainda, uma das metrpoles mais antigas do mundo. Belm Encontrando-se a 10 quilmetros a leste de Jerusalm, a cidade do rei Davi. Casa de po o que significa Belm. Pela sua posio geogrfica, uma fortaleza natural. Fica a quase 800 metros acima do nvel do mar. Nessa cidade nasceram dois importantssimos personagens: Davi, e Jesus Cristo, o Salvador do mundo. Apesar de sua importncia histrica, Belm foi sempre uma aldeia insignificante. No obstante, seus campos, ainda hoje conservam a mesma fertilidade dos tempos bblicos. Hebrom Eis o primeiro nome dessa cidade: Quiriat Arba. Encontra-se a 32 quilmetros ao sul de Jerusalm e a mil metros acima do mar Mediterrneo. Abrao morou em suas redondezas. Em Hebrom, foi Davi ungido rei sobre Israel. tida, tambm, como a primeira cidade de Jud. Atualmente, Hebrom uma grande cidade com mais de 40 mil habitantes, em sua maioria rabes. Eis suas principais fontes de renda: artesanatos, artefatos de cermica e pequenas indstrias. A agropecuria , por enquanto, sem expresso. Jope Na distribuio de Cana, Jope coube tribo de D. Atacada vrias vezes pelos filisteus, a cidade foi libertada por Davi. Mais tarde, Salomo utilizou-se de seu porto para receber cedros do Lbano, usados na construo do Templo. Hodiernamente, Jope um grande porto israelense. Nazar Situada em um grande monte, a 400 metros acima do nvel do mar, Nazar encontra-se a 170 quilmetros de Jerusalm. No tempo das chuvas, as encostas da cidade ficam recobertas por lindas flores. O nome dessa importante localidade significa florescer. Jesus Cristo foi criado nessa cidade. Por isso mesmo, Ele chamado de Nazareno. At 1948, Nazar era controlada por muulmanos. Mas, em 16 de julho de 1948, passou ao domnio dos israelenses. Cafarnaum
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Cafarnaum foi escolhida por Jesus para ser o centro de seu ministrio. Seu nome significa "aldeia de Naum". Em Cafarnaum, Jesus passou dezoito meses, realizando grandes milagres. Seus habitantes, entretanto, no receberam a mensagem de amor do Messias. E, conforme as palavras de Cristo, Cafarnaum desceu, de fato, at o inferno. Nunca mais foi edificada. Samaria A cidade, construda por Onri, pai de Acabe, encontra-se a 60 quilmetros ao Norte de Jerusalm. Situa-se a 400 metros acima do Mediterrneo. Aps o cisma israelita, Samaria passou a ser a capital do Reino de Israel. Para essa cidade, foram transportados, aps o cativeiro israelita, povos estranhos que, juntamente com alguns hebreus, deram origem aos samaritanos. Mais tarde, estes causaram muitos embaraos a Esdras e a Neemias. No tempo de Jesus, ainda era grande a rivalidade entre as comunidades hebraica e samaritana. Decpolis No grego, Decpolis significa "dez cidades". Esse agregamento estava situado em espaoso territrio a leste do mar da Galilia. As cidades foram construdas por gregos, na tentativa de helenizar a regio. Sofreram, entretanto, grande oposio dos judeus, principalmente da famlia macabia. Eis os nomes das dez cidades, segundo Plnio: Citpolis, Damasco, Rafana, Canata, Gerasa, Diom, Filadlfia, Hipos Gadara, Pela. Essa confederao desempenhou relevante papel na propagao da cultura helena no Oriente. O evangelho encontrou, tambm, frtil terreno em Decpolis. Cada cidade possua suas foras militares que, em tempo de crise, uniam-se s falanges romanas. Estradas da Palestina Costuma-se dividir em quatro grupos principais as estradas da palestina Grupo da Costa- Eram estradas que corriam paralelas costa do Mediterrneo, conhecidas tambm como Caminho da Terra dos Filisteus. Tinham a sua origem no Egito e estendiam-se at Fencia e Sria, ao norte, onde se desviavam para oeste, na direo da sia Menor, e para leste, na direo da Mesopotmia. Era um grupo composto de vrias estradas com ramificaes para oeste, atingindo cidades costeiras como Jope, Ptolemaida, Tiro, Sidom e outras, e tambm para leste, saindo um ramal de Gaza e passando por Berseba e sul da Judia na direo da Arbia; outro de Lida para Jerusalm, Jeric e Transjordnia; e mais outro atravessando o Vale de Esdraelom, a baixa Galilia, indo at Damasco. Este grupo, devido a sua importncia internacional, era tambm chamado o caminho das naes. Os exrcitos das grandes naes do norte, do leste e do sul da Palestina (Sria, Assria, Babilnia e Egito) deslocavam-se por estas estradas para os seus encontros blicos. Grupo Central- Este grupo partia do sul da Judia, e, passando por Hebrom, Belm Jerusalm, Betel, Siqum, Samria, ia at Cafarnaum, ao norte da Galilia, onde se entroncava com a estrada de Damasco. Tambm este grupo apresentava ramificaes tanto para oeste como para leste, das quais as mais importantes so as seguintes: no extremo sul da Judia uma ramificao para oeste, na direo de Gaza, indo at o Egito, e outra para leste, indo at a Arbia. Na altura de Jerusalm, uma ramificao para oeste, via Lida, indo at Jope, e outra para leste, via Jeric, atingindo a Transjordnia e entroncando-se com outro grupo de estradas na direo de Petra, para o sul, e na de Damasco, para o norte, via Peria. Mais outra ramificao, embora no das mais antigas, ocorria na regio central de Samria, na altura das cidades de Siqum e Samaria, atingindo Cesaria para oeste e Bete-Se (Citpolis) para nordeste, onde havia uma passagem rasa do Jordo, ou vau, entroncando-se o ramal com as estradas da Transjordnia. De Bete-Se tambm partia uma ramificao para norte indo at Cafarnaum, passando pelas cidades da margem ocidental do Mar da Galilia. E por ltimo, em Nazar, a ramificao na direo noroeste atingia Ptolemaida (antiga Aco, ou Acre dos franceses), no sentido leste a cidade de Bete-Se, e para
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nordeste chegava a Cafarnaum, onde entroncava-se com a estrada que vinha de Damasco. Notese que, apesar de ser esta estrada do centro o caminho mais curto entre a Judia e Galilia, os judeus evitavam-na devido inimizade antiga entre eles e os samaritanos, preferindo passar pela Transjordnia. Entretanto parece que Jesus no deu importncia a este fato, pois, pelo menos em trs vezes. durante o seu ministrio, ele atravessou a Samria: quando manteve memorvel dilogo com a mulher samaritana junto ao poo de Jac perto de Sicar, no Vale de Siqum (Jo 4.342); quando os discpulos rogaram a Jesus poder para fazer descer fogo do cu para consumir os samaritanos que rejeitaram a presena de Jesus (Lc 9.51-56); e quando curou os dez leprosos, sendo que somente um deles, que era samaritano, que voltou para agradecer a graa recebida (Lc 17.11-19). Grupo da Transjordnia ou Leste- Havia neste grupo pelo menos duas estradas: uma que partia do vau do Jordo, em frente a Jeric, e se dirigia para o norte pelo lado leste do Jordo at o vau que fica defronte de Bete-Se - que era itinerrio preferido pelos judeus para evitar a passagem pela Samria - prosseguindo para nordeste at Damasco; e outra que, originando-se em Elate, no fundo do Golfo de caba, passando por Petra e o leste do Monte Seir e do Mar Morto, dirigia-se para Hesbom, deixando para oeste uma ramificao que passava por Jeric e Jerusalm indo at Jope, e de Hesbom avanando pelos montes de Abarim e Gileade para o norte at Damasco. Grupo de Damasco- Neste grupo geralmente so contadas somente as estradas que partem da velha cidade Sria e se dirigem para o Mar Mediterrneo. Segundo esta classificao, as que passam pelo territrio palestnico so apenas duas: a primeira, a que passa pelo sul do lago de Merom, desce para Cafarnaum, vai at Nazar e antiga Ptolemaida na costa martima; e a segunda, que deixando Damasco passava por Cesaria de Filipe dirigindo-se para Tiro, cidade costeira da Fencia. A primeira era pavimentada ao tempo dos romanos, e para se viajar por ela cobrava-se pedgio. Alguns acham que o ofcio de Mateus, antes de seu chamado para o discipulado, era ode cobrar o pedgio. Havia outras estradas que cruzavam a Palestina, porm eram de menor importncia. As que aqui mencionamos do-nos uma idia geral das vias de comunicao terrestre que dispunham os antigos na Palestina. Resta ainda fazer referncia ligeira s estradas que partiam de Damasco para o norte at Hamate e Ar, de onde prosseguiam para a sia Menor, Grcia e Roma na direo oeste, e para a Mesopotmia e Prsia na direo leste. Destas ltimas serviram-se os patriarcas nas suas peregrinaes para Cana, especialmente Abrao e Jac e os hebreus cativos, e daqueles, os missionrios das novas do evangelho de Cristo do primeiro sculo: Paulo, Silas, Timteo e Lucas.

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UNIDADE III A GEOGRAFIA HUMANA DE ISRAEL


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O estudo da Geografia Bblica nos possibilita o entendimento de diversas passagens bblicas que certamente sem ela, seria improvvel.
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A FAMLIA HEBRAICA E SEUS COSTUMES

Os hebreus consideravam o casamento de origem divina e de importncia bsica para a vida


individual, social e nacional (Gn 2.18; 1.28). Segundo o ideal divino, o casamento havia de ser monogmico (Mt 19.1-8); a poligamia era tolerada no Antigo Testamento, porm no Novo Testamento inteiramente repudiada. O concubinato era tolerado nos casos de esterilidade da mulher legtima, mas freqentemente tambm fora desta condio, especialmente entre ricos, nobres e reis (Gn 16.2; 30.3,4,9; I Sm 1.2; 25m 5.13; Jz 8.30; I Rs 11.3). A posio de concubina sempre era de uma esposa secundria, pois geralmente tratava-se de uma serva (escrava) ou prisioneira de guerra, e poderia ser despedida em qualquer tempo e sem qualquer direito a amparo (Dt 21.10-14). Entretanto, a Bblia no esconde os males da poligamia e da concubinagem. O casamento misto era proibido em defesa da famlia, da tribo e da pureza da raa (Dt 7.1-4). Havia tambm o casamento por levirato, quando, por morte do marido que no deixava filhos, o irmo deste deveria casar-se com a cunhada viva para suscitar descendncia ao seu irmo falecido (Dt 25.5). Contrato de Casamento -- Este, geralmente, era feito por terceiros - pai do noivo, seu irmo mais velho, tio, ou algum amigo muito chegado, e s excepcionalmente pela me (Gn 21.21; 24.38; 34.8). Em alguns casos o prprio filho fazia a sua escolha, ficando, porm, com terceiros as negociaes (Gn 34.4). Estas consistiam nas consultas quanto ao destino dos bens por fora do enlace que no poderiam enfraquecer a tribo nem expor a moa ao desamparo (Nm 36); e nos acertos quanto ao dote que o noivo havia de pagar ao pai da moa (uma espcie de ddiva que compensava a perda da filha); geralmente oscilava entre 30 e 50 ciclos e selava o contrato matrimonial, mas podia ser efetuado tambm em forma de trabalho, como no caso de Jac (Gn 29.15-20, 34.12; Ex 22.17; I Sm 18.25; Gn 24.22-53). O dote da concubina era o preo da compra (no caso de serva ou escrava). Os casamentos consangneos entre os hebreus eram proibidos (Lv 18.1-18), embora fossem comuns entre os caldeus (Gn 20.12), os egpcios, os persas e outras naes orientais. Noivado - Este era o primeiro ato do casamento, porm to importante que somente a morte ou infidelidade podiam dissolv-lo. Desde o momento em que o noivo entregava noiva, ou ao representante dela, na presena de testemunhas uma moeda com a inscrio Seja consagrada casada a mim uma espcie de juramento - o jovem casal era (Rt 4.9-11; Ez 6.8) considerado casado, embora a sua vida conjugal se efetuasse s depois das npcias (Mt 1.18) que, segundo o Talmude, poderiam ocorrer um ms depois para as vivas e um ano depois para as virgens (no caso de Jac durou sete anos). Durante o noivado o homem era isento do servio militar. Depois do exlio babilnico, adotou-se o costume de lavrar um compromisso escrito. Npcias - A festa de npcias durava, geralmente, sete dias (Jz 14.12), prolongando-se, excepcionalmente, at catorze dias. O noivo, sendo rico, distribua roupa nupcial aos convidados
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(Mt 22.11). Saindo de sua casa, ia casa dos pais da noiva acompanhado de amigos e vestido de sua melhor roupa, com grinalda na cabea (Ct 3.11; Is 61.10), ao som de msica e de cnticos. Quando as npcias eram realizadas noite, as pessoas que acompanhavam o cortejo muniam-se de tochas (lmpadas). Recebendo a esposa na casa dos pais desta, com rosto velado, acompanhada das bnos paternais, o esposo a conduzia, em cortejo ainda maior, para a casa de seu pai ou para a sua prpria, onde seguia-se o banquete depois do qual os noivos eram conduzidos cmara nupcial (Mt 22.1-10; 25.1-13). Nos seis dias subseqentes, as festas continuavam, embora mais resumidas. A lua-de-mel legal era de um ano, durante a qual o marido estava isento das obrigaes militares. Divrcio - A dissoluo dos laos matrimoniais entre os hebreus era permitida como uma necessidade calamitosa, porm no aprovada, e mesmo repudiada j na ltima parte do Antigo Testamento (Dt 24.1; Mt 2.13-16). Tambm Jesus repudiou o divrcio, exceto no caso de adultrio (Mt 19.3-9). O divrcio tinha que ser efetivado por um documento escrito, chamado carta de divrcio, entregue mulher pelo marido (Mt 19.7), para lhe dar direito a um novo casamento. Se, porm, viesse a divorciar-se do seu segundo marido ou mesmo se este viesse a morrer; j no poderia reconciliar-se com o primeiro, uma vez que se encontrava contaminada pela coabitao com outro homem (Dt 24.4). Os Filhos - Estes eram considerados ddivas divinas, especialmente os do sexo masculino. Por isso a esterilidade era julgada como uma falta de favor de Deus. A herana era dividida somente entre os filhos do sexo masculino. As filhas recebiam a herana somente na falta de filhos herdeiros. As filhas solteiras eram sustentadas pelos irmos at que se casassem. Seu casamento podia ocorrer somente com algum de dentro da mesma tribo. A primogenitura era honrada e respeitada entre todos os povos orientais. O primognito recebia a poro dobrada dos bens paternos; com a morte do pai, assumia a direo da famlia e as funes sacerdotais da mesma (na poca anterior adoo da lei mosaica). Quanto educao dos filhos, o pai era obrigado a ensinar-lhes desde cedo um ofcio que lhes garantisse a subsistncia.(Nm 27; Dt 21.15-17). quila, Priscila e Paulo sabiam fabricar tendas (At 18.3). A VIDA SOCIAL HEBRAICA O Lugar da Mulher na Sociedade -- De um modo geral, os orientais dos tempos antigos relegavam a mulher uma condio bastante inferior do homem. Porm os hebreus asseguravam mulher o gozo de vrios direitos no encontrados nos costumes de outras naes. Entre os hebreus ela merecia lugar de honra e distino (Pv 31.10-31). A me era digna das mesmas honras que se deviam ao pai (Ex 21.12; Pv. 1.8). Perante as autoridades, a mulher tinha o direito de requerer justia (Nm 27.1; 1 Rs 3.16-18). Quanto s ocupaes, quase que no existia distino de sexo. Assim, a mulher moa pastoreava rebanhos (Gn 29.6; Ex 2.16); trabalhava nos campos (Rt 2.3) e carregava a gua das fontes para o abastecimento da casa. Entretanto, as principais obrigaes das mulheres eram os trabalhos domsticos, bem mais complicados e difceis que aqueles que as mulheres tm hoje. Elas moam o gro (Mt 24.41), preparavam as refeies (Gn 18.6; II Sm 13.8), fiavam a l e teciam o pano (1 Sm 2.19). Na histria do povo hebreu h tambm uma juza (Jz 4.4) e pelo menos trs profetisas (Ex 15.20; II Rs 22.14). Saudaes -- Estas sempre eram prolongadas no Oriente. Jesus, por exemplo, mandou aos seus discpulos que a ningum saudassem pelo caminho justamente para poupar tempo (Lc 10.4). A posio mais comum era a inclinao do corpo para a frente e com a mo direita posta no lado esquerdo do peito (Gn 23.7,12). Outra maneira usada, especialmente perante pessoas superiores, era a prostrao ou inclinao at a terra (Gn 18.2; 42.6). As expresses mais comuns eram: Paz, Paz seja convosco, Paz esteja nesta casa (I Sm 25.6; Lc 24.36; I Cr 12.18).
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Enterros e Manifestao de Luto - Constatada a morte, o corpo do falecido era lavado e enrolado com faixas ou lenis impregnados de perfumes. Raramente eram usados esquifes ou caixes abertos. O embalsamamento no era costumeiro entre os hebreus. Embora Jos e Jac tivessem sido embalsamados, sabemos, porm, que o foram pelos egpcios, que possuam o segredo do processo. O enterro era feito no mesmo dia da morte - isto por exigncia do clima quente que favorecia a decomposio rpida e tambm por fora da lei que tornava imundo quem tocasse em um defunto (Nm 19.11-16) - acompanhado do cortejo fnebre na seguinte ordem: as mulheres, as carpideiras (eram as lamentadoras profissionais), o defunto, os parentes e amigos mais prximos, e o povo. Os tmulos dos pobres eram simples covas no cho cobertas de terra e marcadas por uma pedra, ao passo que os sepulcros dos mais abastados eram cavados na rocha, com umas pedras grandes, redondas, porta, para fech-los. Os sepulcros eram geralmente localizados fora da cidade, mas tambm em certas regies e pocas ficavam nos ptios das casas. O costume de caiar os tmulos era praticado para evitar a contaminao cerimonial por pisar neles. O perodo de luto era de sete dias, em casos excepcionais era delongado para mais (I Sm 31.13; Gn 50.1-4,10; Dt 34.8). As manifestaes de luto eram variadas: o rasgar de roupas, o andar descalo, o lanar do p na cabea, o vestir-se de saco, o arrancar os cabelos e a barba, o lanar-se no cho, o jejuar; o choro desesperado, o andar com rosto coberto etc. (Gn 37.34; II Sm 18.3 1; 15.30; J 2.12; Am 8.10; Mc 5.38,39). Como demonstrao de respeito filial e para a perpetuao da memria dos mortos (II Sm 18.18) costumavam os hebreus levantar colunas (monumentos que consistiam de uma pedra mais ou menos alongada que se fixava na terra no sentido vertical). Habitaes Tendas -Este era o tipo mais primitivo de habitao palestnica e de um modo geral de todo o Oriente. A primeira referncia a tendas na Bblia temos em Gnesis 4.20. Originalmente parece que eram feitas de pele de cabra; depois evoluram para tecido de plos de cabra de uma qualidade especial (de plo longo, escuro, muito resistente). Os tipos de tendas variavam de tempos em tempos, desde o mais primitivo - um grande pedao de tecido retangular levantado sobre uma vara horizontal, apoiada em alguns esteios verticais, e preso pelos quatro cantos a estacas ao rs-do-cho at o mais complicado feitio octogonal, com uma ou duas colunas verticais no centro e divises internas para dormitrios de homens, mulheres, crianas, casais, servos, sala, cozinha etc. Cabanas - Eram ranchos feitos de estacas encimando varas cobertas de ramos ou folhagens, ou mesmo de tecidos, destinados a permanncia mais prolongada no local. Tabernculo - O termo que significa simplesmente habitao e que tanto pode ser uma tenda como uma cabana. Entretanto, na Bblia esta palavra aplicada especificamente tenda que durante a peregrinao dos israelitas pelo deserto servia para o culto de Deus. Era uma construo porttil de 30 cvados de comprimento por 10 cvados de largura, ou seja, aproximadamente 15m por 5m, que foi substituda pelo famoso templo de Salomo construdo em Jerusalm. Aquele templo, segundo as descries de I Reis 6 e II Crnicas 3, era algo majestoso. Porm, no sabemos se o seu tipo arquitetnico era egpcio, fencio ou algum outro. Casas -Pelas escavaes arqueolgicas, conclui-se que na Palestina as casas eram feitas de pedra, de tijolos e de madeira (menos Comum), dependendo do que era mais encontrado na regio. Quanto ao tamanho, geralmente eram de um s cmodo e de um s andar. Os cidados mais abastados construam casas de dois pavimentos com vrios cmodos. Os telhados nas regies mais quentes eram chatos e transformados em terraos, cercados de parapeitos, com acesso por
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uma escada exterior. J nas regies mais frias eram encontrados telhados em forma de meia-gua ou cumeeira para o deslizamento da neve. Esses telhados ou terraos eram feitos de paus colocados em sentido cruzado ou paralelo, cobertos, de barro misturado com capim (estuque). Devido ao clima quente, noite o terrao era o lugar preferido para o descanso, meditao e dormida, e durante o dia para secagem de roupa, de cereais etc. Dos telhados dos edifcios pblicos proclamavam-se os decretos e os avisos de natureza coletiva (Lc. 12.3; Mt 10.27). A diviso interna das casas dependia das posses do dono e do tamanho da mesma. As casas de dois andares possuam um ptio interno com poo, tanques e at piscina. Na parte da frente, logo entrada, ficava a sala de visitas, ao lado, o quarto dos hspedes e o dos donos da casa e, mais adiante, as acomodaes dos servos, a cozinha, a despensa etc. No segundo andar; os cmodos dos filhos ou outros moradores da casa e freqentemente tambm dos prprios donos. Esses cmodos sempre davam a porta para o ptio interno. As portas eram estreitas e baixas e as janelas poucas e sem vidros. A estalagem (khan - hospedaria) era sempre uma casa maior; de dois andares, acrescida de acomodao para os animais e servos na parte posterior; com a costumeira rea central ou ptio. Torres de Vigia - Eram armaes de estacas e galhos, como as cabanas, com uma plataforma de 2m a 2,5m de altura para facilitar a vigilncia dos pomares e das lavouras (Is 5.2; Mt 12.1). As torres de carter permanente eram feitas de pedra com acomodaes para a famlia na parte inferior; para os meses de calor; e uma plataforma em cima para a guarda. Palcios - Eram as residncias reais, construdas com requintes de luxo, em estilos que variavam com a poca de influncia histrica - egpcio, fencio, assrio, grego, romano (os ltimos ao tempo do Novo Testamento). Moblia A moblia dos antigos no Oriente era bem reduzida. Nas tendas geralmente nada mais havia seno tapetes ou esteiras servindo como div, cadeira, mesa e cama, pois os orientais tinham por costume sentar-se no cho sobre as pernas cruzadas. Os egpcios e babilnios, segundo parecem, introduziram mais cedo que os outros povos a cadeira e a mesa, estas de 20 e 25cm de altura. Outros objetos de um habitante de tendas eram: o martelo para fixar as estacas, duas pedras de moinho para moer o gro, algumas panelas de barro ou metal para preparar comida, tigelas, amassadeiras e odres (recipientes de couro de animais para leite e vinho) e sela de camelo. Nas casas j havia camas e cadeiras (II Rs 4.10), bem como mesas, embora estas sempre baixas. Os candeeiros eram de barro ou metal em forma de pires, com uma espcie de beio num certo ponto da borda para o descanso do pavio, que era de algodo ou l. O combustvel comumente era o leo de oliva (azeite) ou de ssamo (gergelim). Com o tempo os candeeiros passaram a ser cobertos por uma tampa em que havia um orifcio para o pavio. Talheres no se usavam antigamente. Um pedao de po ou mesmo a mo eram usados para retirar a comida da tigela. Porm, havia garfos para uso no preparo do alimento na cozinha. Alimentao Po, leite, mel, legumes, frutas, farinha, azeite e vinho eram a base alimentar. A carne geralmente aparecia somente em ocasies festivas. Tambm o peixe era comum nas proximidades dos lagos e mares. O po era feito de farinha de trigo, cevada, centeio ou milho. Tambm costumava-se comer o gro dos cereais cru - como vinha do campo - tostado, deixado de molho, cozido em leite ou em caldo de carne. Manteiga e queijo eram feitos de leite de cabra ou de vaca (mais raramente). O azeite era a gordura mais usada para temperar a comida. Os legumes mais comuns eram lentilha, cebola, alho, pepino, repolho e couve-flor. Tambm eram comuns as amndoas, o cominho, o endro e o coentro. Das frutas fazemos a meno de uva, figo, tmaras, ameixas,
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pssegos. A carne mais apreciada era a de cabra, assada ou cozida em gua ou no leite. Vesturio As vestes eram confeccionadas de algodo, seda, linho ou l. Peas do Vesturio Masculino Tnica - Era uma camisola de algodo ou linho, sem mangas, chegando at os joelhos. A tnica dos ricos e dos sacerdotes tinha mangas compridas e largas. Manto ou capa - Era uma pea de fazenda geralmente de l que se usava por sobre a tnica, servindo tambm como cobertor; tapete, sela etc. Era uma pea bastante adornada com franjas e bordas (Dt 22.12). O cinto do manto - Era feito de couro ou fazenda espesso, bastante comprido para dar vrias voltas na cintura, por dentro do qual tambm carregavam-se dinheiro e outras miudezas. O sapato dos palestinos era a sandlia confeccionada de couro ou pano e presa ao p por cordes de algodo ou fitas de couro fino. Os ornamentos masculinos mais comuns eram o cajado, o anelsinete (que nos tempos mais remotos usava-se pendurado ao pescoo por meio de um cordo, porm posteriormente no dedo) e as filactnas (tiras de couro com caixinhas, contendo alguns trechos da lei, presas testa e ao pulso esquerdo - Ex 13.9; Dt 6.8). O turbante - Na cabea usava-se o turbante, que consistia de uma fita longa enrolando a parte superior da cabea, ora em forma esfrica, ora em cnica, truncada, dependendo do gosto. Porm a cobertura mais comum, era um leno quadrado preso por uma fita ao redor da cabea, deixando a parte mais longa para trs a fim de proteger o pescoo. Geralmente a fita era de cor diferente dado leno. Parece que os cales eram usados, por algum tempo, somente pelos sacerdotes (Ex 28.42; 39.28; Lv 6.11). Peas do Vesturio Feminino- As mulheres usavam as mesmas peas, porm mais longas e mais ornamentadas, exceto o turbante. As mulheres usavam o vu sobre o rosto quando apareciam em pblico. Quanto aos ornamentos e enfeites, apreciavam pendentes no nariz, nos lbios e nas orelhas; anis e pulseiras; diademas na cabea (Is 3.16-24). A pintura em volta dos olhos j era conhecida nos dias de Jezabel (II Rs 9.30). DINHEIRO, PESOS E MEDIDAS O intercmbio comercial palestino sofreu as constantes influncias polticas estrangeiras. O uso mais remoto de permuta de valores entre os povos orientais era feito pela simples troca de mercadorias. Depois entrou em uso a troca de um certo peso de metais preciosos - em forma de p, pipetas ou barras (cunhas) - pelos objetos ou propriedades imveis. Assim, Abrao, ao necessitar de um campo para sepultar a sua esposa Sara, pesou (...) quatrocentos ciclos de prata, moeda corrente entre os mercadores (Gn 23.16). O ciclo, portanto, era um padro de peso que variava conforme o metal que se pesava (prata, ouro ou cobre). Talento Era outro peso, para metais preciosos, usado para valores maiores (como entre ns hoje usamos arroba, tonelada etc.). O ciclo cunhado (no valor de um e de meio ciclo) apareceu pela primeira vez entre os hebreus por volta do ano 143 a.C., nos dias do sacerdcio de Simo Macabeu, quando exerceu autoridade sobre a Palestina Antoco VII da Sria. O lanamento das primeiras moedas de curso nas transaes comerciais deve-se aos gregos entre 700 e 650 a.C., seguindo-se os persas por volta do ano 500 a.C. A primeira moeda citada na Bblia o drico, uma moeda persa (Ed 2.69)
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com que os hebreus j estavam familiarizados. Com a introduo de novas moedas na Palestina de tempos em tempos - e face exigncia legal de pagamento de impostos do Templo, de ofertas e aquisio de animais para o sacrifcio, surgiu o ofcio de cambista, pois somente a moeda judaica podia entrar no tesouro sagrado. Como o uso e o valor das moedas variava de tempos em tempos e de pas para pas, toma-se muito difcil preparar um quadro exato das moedas orientais, seus valores nas diversas pocas e o seu valor correspondente nos dias presentes. Entretanto, damos, a seguir; algumas moedas e valores em curso na Palestina, principalmente nos dias do Novo Testamento. Dinheiro Shekel ou siclo - Era a unidade bsica de peso entre os hebreus que servia tambm como padro de valor antes da cunhagem de moedas. Seu valor-peso correspondente em gramas dependia do metal tomado como padro. Assim, segundo o historiador Josefo, o shekel ou siclo de ouro tinha cerca de 1 6g e o de prata aproximadamente 1 4g. J o siclo babilnico era apenas de 8g. O siclo sagrado, ou o siclo de santurio (Ex 30.13), interpretado de vrias maneiras, mas parece no tratar-se de um siclo diferente do siclo comum - que era o de prata - mas de peso padro preservado no Tabernculo. bolo ou jeira - Era submltiplo do siclo, ou seja, a sua vigsima parte (Nm 18.16). Beca - Outro submltiplo de siclo, era igual a 10 bolos ou meio siclo (Ex 3 8.26). Arratel - 300 gramas. Man - Mltiplo de siclo, valendo 50 siclos, ou cerca de 800 gramas, era tambm chamado mina. Talento - 3 mil siclos, aproximadamente 50 quilogramas, ou 60 minas. Moedas Cunhadas Drico - A moeda cunhada persa mais antiga, conhecida pelos hebreus no perodo da restaurao (Ed. 2.69), valendo, segundo John D. Davis, um dlar. Shekel ou siclo - A primeira moeda judaica cunhada (shekel e meio shekel de prata e a subdi viso em quartos de cobre, chamados leptos). Dracma - (moeda grega) e denrio (moeda romana) - Ambas valiam um quarto de um shekel ou siclo. Didracma, meio siclo, era a moeda do tributo (Mt 17.2 1). Estter - Moeda romana, igual a um siclo ou shekel judaico. Ceitil - Moeda romana, tambm chamada sescum, valia uma oitava parte de um as (Lc. 12.6; Mt 10.29). Dois ceitis equivaliam a um quadrante, e 4 quadrantes a um as ou asse. Pesos Segundo Levtico 19.36, os hebreus desde os tempos mais remotos de sua nacionalidade usavam pesos e medidas para avaliar o dinheiro e outros artigos comerciais. Os pesos referidos na Bblia so os seguintes: bolo ou jeira, shekel ou siclo, beca, arratel, man ou mina, e talento, cujos valores j foram apreciados na primeira parte do tpico sobre o dinheiro. Medidas Medidas de Comprimento Cbito ou cvado - A unidade principal que variava entre 45 e 55cm. Dedo ou dgito - Correspondendo largura de um dedo; cerca de 2cm. Mo - Cerca de quatro dedos. Palmo -Aproximadamente 23cm. Vara ou cana de medir- Igual a seis cvados ou cbitos. Braa - (medida grega) - Cerca de 2,20m (At 27.28). Estdio - (medida grega equivalente ao comprimento da pista do estdio de Olmpia, centro de competies atlticas) Igual a 185m. Milha - (medida romana) - Equivalente a 1.500m.
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Caminho de um Sbado - Correspondia a 1.000m aproximadamente, e originou-se do costume observado no deserto, junto do Sinai, de no se percorrer no sbado distncia maior que a do arraial at o tabernculo. Medida de Superfcie Jeira, que, segundo Angus, um espao de terra que uma junta de bois pode lavrar num dia Evidentemente a dimenso exata da jeira no possvel de se estabelecer; mas os autores opinam em tomo de 2.500 m2. Medidas de Capacidade Para secos: Efa - Unidade padro contendo cerca de 36 litros. Alqueire, se ou trs medidas - A tera parte de uma efa; mais ou menos 12 litros. Nota: alguns autores do apenas 8,5 litros. Gomer ou omer - A dcima parte de uma efa (Ex 16.36), cerca de 3,6 litros. Cabo ou medida - Aproximadamente 1,5 litro. Homer ou coro - 10 efas ou 360 litros. Para lquidos: Bato - A unidade bsica, igual efa: com capacidade de 36 litros (Ez 45.11). Hin - Uma sexta parte de efa: 6,6 litros. Logue - Um doze avos de um hin, ou seja, cerca de meio litro. Almude ou metreta - Igual ao bato: 36 litros. Lteque - Cinco batos: aproximadamente 180 litros. Nota: Algumas destas medidas variam de acordo com os autores e investigadores que nem sempre tiveram ao seu alcance as melhores fontes. Nesta tabela baseamo-nos em Joseph Angus e John D. Davis, considerados os melhores. CALENDRIO E FESTAS DE ISRAEL O Calendrio Judaico Apresenta as seguintes divises do tempo e maneiras de cont-lo: Dia - Este era contado do pr-do-sol at o pr-do-sol do dia seguinte (Gn 1.5), embora o termo tambm significasse o perodo da luz nas 24 horas. Quanto subdiviso do dia, no Antigo Testamento, nota-se que o sistema de hora era desconhecido. Costumava-se dividir o dia simplesmente em perodos, com a nomenclatura seguinte: Manh - de 6 at 10horas ou pouco mais; Calor do dia - de 10 at 14 ou 15 horas; Fresco do dia de 15 s 18 horas. O perodo da noite obedecia a uma diviso em trs viglias: Primeira viglia: de 18 horas at meia-noite; Segunda viglia: - de meia-noite s 3 horas; Terceira viglia: -de 3 s 6 horas da manh. J no Novo Testamento temos a seguinte subdiviso do dia: Terceira hora do dia -9 horas; Sexta hora do dia - 12 horas; Nona hora do dia - 15 horas; Dcima segunda hora do dia 18 horas. Ao passo que a.noite era dividida em quatro viglias: Primeira viglia - de 18 s 21 horas; Segunda viglia de 2l horas a meia-noite; Terceira viglia - de meia-noite s 3 horas, tambm designada pela expresso o cantar do galo; Quarta viglia - de 3 s 6horas, tambm chamada a manh Semana - Esta era de sete dias chamados pelos ordinais - primeiro dia... etc., ainda que o sexto dia geralmente fosse denominado o dia da preparao, e o stimo, pelo seu carter sagrado, o sbado (descanso). Meses - A observao das fases da lua determinou a diviso do ano em doze meses ou perodo de 29 e 30 dias alternadamente, em cujos nomes percebe-se a raiz canania, bem como a babilnica: Abib (mais antigo) ou Nis (ps-exlico) era o nome do primeiro ms correspondente ao fim de maro ou comeo de abril, Zife (Zive) ou lar; Siv, Tamuz, Ab, flui. Etanm ou Tishr, Bul (Chesvan ou Marchesvani) Kislev, Tebel, Shebat e Adar. Mas como o ano lunar retrocedia em
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nmeros de dias e assim desencontrava das estaes agrcolas determinadas pelo ciclo solar; tornou-se necessrio intercalar um ms intermedirio cada trs anos, ou seja, o 13 ms, denominado Ve-Adar (exatamente sete vezes em cada ciclo de 19 anos), o que levou a se adotar o ano do ciclo solar. Anos - No calendrio hebreu havia o ano religioso, que comeava com a Pscoa no dia do ms de Abib ou Nis (maro ou abril) e o ano civil, cujo incio era assinalado com a Festa das Trombetas no dia 2 de Tishri ou Etanim (correspondendo ao final de setembro ou comeo de outubro). Havia, tambm, de sete em sete anos um ano sabtico (Ex 23.10,11) para o descanso do solo, destinao da produo espontnea para os pobres e peregrinos e cancelamento das dvidas, e o ano do jubileu, ou sela, cada 50 anos, quando todos os escravos hebreus eram libertados e as terras vendidas restitudas aos primitivos donos ou seus legtimos descendentes. Parece que isto contribuiu muito para a cultura social do povo, pois foi O plano de Deus para evitar que a riqueza da nao fosse acumulada nas mos de poucos e que os irmos de raa ficassem perpetuamente escravizados uns aos outros. As Festas de Israel Os judeus celebravam sete festas religiosas anualmente, sendo que cinco eram da poca mosaica e duas de pocas posteriores. As mais importantes delas - s quais um judeu homem no podia faltar por exigncia da lei - eram trs: a da Pscoa, a de Pentecostes e a dos Tabernculos (Ex 23.14-19). Elas objetivavam manter viva no corao do povo a realidade de que tudo que ele possua ou tudo que ele era em si vinham de Deus como ddiva. Inclusive a prpria fertilidade da terra e a colheita resultante eram provas da providncia de Deus a favor de seu povo. Em resumo, as lies que as festas pretendiam ensinar eram as seguintes: a) Tudo provm de Deus, como proprietrio que de todas as coisas; b) A natureza produz pela providncia de Deus (uma espcie de man); c) Este Deus a quem pertencem todas as coisas e que faz a terra produzir milagrosamente o Deus dos hebreus, que os dirige, guia e protege, com o fim de habilit-los a desempenhar no mundo uma misso especfica e messinica. Isto tambm fomentava a unidade nacional indispensvel. De modo que o zelo na celebrao das festas expressava a consonncia espiritual do corao do povo com a sua conduta, ao passo que a negligncia neste sentido provava o declnio espiritual do povo e atraa sobre o mesmo pobreza, tristeza e perturbaes sociais e polticas que o faziam sofrer. Entretanto, a celebrao simples e formal das festas, sem os fundamentos espirituais que as deviam motivar, no era aceita por Deus (Am 5.21-27). As festas eram as seguintes: Pscoa Tambm chamada Festa dos Pes Asmos ou Dias dos Asmos, era celebrada de 14 a 21 do ms de Abib ou Nis, o primeiro do ano religioso, como um memorial do livramento dos hebreus do jugo egpcio, destacando, especialmente, a passagem (este o significado da palavra pscoa) do anjo que feriu os primognitos dos egpcios, poupando, porm, os lares em cujos umbrais israelitas havia o sangue do cordeiro sacrificado na vspera. O cordeiro devia ser assado inteiro e comido com ervas amargas e com pes asmos (sem fermento). O sangue aspergido nos umbrais significava a redeno ou expiao; as ervas amargas eram alusivas amargura do cativeiro; e os pes asmos eram o smbolo da pureza com que a festa devia ser celebrada. E como o ano comeava na primavera, adicionou-se do segundo dia em diante uma significao relativa alegria e gratido pela colheita dos primeiros frutos da semeadura da cevada (o perodo das colheitas dividia-se em duas partes: da cevada e o do trigo), quando o sacerdote agitava perante o altar um molho deste cereal (Lv 23.10,11). Pentecostes Denominada tambm Festa das Semanas, Festa da Ceifa ou Festa das Primcias. Celebrava-se 50 dias (ou sete semanas) aps a Pscoa, no 3 ms, Siv, e durava um dia. Comemorava
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aproximao do fim da colheita do trigo (e com ele a de todos o cereais) de que era feito o po de cada dia ou seja, a alimentao comum do povo; A oferta peculiar desta festa era composta de dois pes movidos (Lv 23.17), fermentados - porque representavam as imperfeies do povo - e era acompanhada de uma outra, composta de dois cordeiros, para expiao de pecados. Depois do exlio babilnico adicionou-se festa de Pentecostes tambm a comemorao da adoo da lei no Sinai. Tabernculos Festa conhecida tambm como a da Colheita, Festa do Senhor ou simplesmente a festa (Ex 23.33-43; Dt 16.13-15; Jo 7.34), celebrava-se no 7 ms; Tishri, e durava sete dias (15 a 21). De todas as festas, esta era a mais alegre porque caa justamente numa poca do ano em que todos os coraes estavam repletos de contentamento pelas colheitas guardadas nos celeiros, frutos recolhidos e a vindima feita, o que falava eloqentemente do favor de Deus e ao mesmo tempo lembrava a proteo de Deus durante a peregrinao no deserto quando o povo habitava em tendas ou cabanas, isto , tabernculos (habitaes portteis, improvisadas). Diz A. Edersheim que trs eram as coisas principais que distinguiam esta festa das demais: o carter alegre das celebraes, a habitao em tendas e os sacrifcios e ritos peculiares semana A habitao em tendas ou cabanas feitas de ramos de rvores, durante os sete dias da festa; visava a recordao dos 40 anos de peregrinao no deserto sob a proteo divina. Mais tarde, na histria dos judeus, a celebrao desta festa sofreu algumas modificaes de pouca monta. Trombetas ou Lua Nova Era observada no 10 e 20 dias de Tishri, 7 ms, porque assinalavam a 7 lua nova do ano religioso e o inicio do ano civil. Entretanto, todo dia primeiro de cada ms caa em lua nova e era assinalado por ofertas e celebraes solenes. A particularidade desta celebrao era o toque de trombetas dos sacerdotes com que se dava o incio da festa. Dia da Expiao Este era o dia l0 do 7 ms, Tishri. observado com absteno dos trabalhos e com jejum. Neste dia, somente o sumo sacerdote oficiava, e o fazia no com vestes comuns, mas especiais, como expresso de pureza. Este era o nico dia do ano em que o sumo sacerdote entrava no Santo dos Santos para oferecer expiao por si mesmo, pelos sacerdotes e pelo povo. Era realmente o dia mais importante de todo o calendrio judaico e o mais complexo no que diz respeito aos sacrifcios, seu preparo, seus detalhes e seu oficiante (Lv 16; 23.26-32; Hb 9 e 10). Purim Festa instituda para comemorar o livramento dos judeus que habitavam a Prsia nos dias da perseguio planejada por Ham, que visava o extermnio total da raa judaica nos domnios persas. O termo purim significa sorte, e deriva-se do fato de Ham ter lanado sorte para saber o dia em que seria executado o seu plano macabro (Et 3.7), plano este que tornou-se em maldio para Ham (Et 9.25). A festa era celebrada nos dias 14 e 15 do 120 ms, ou seja, o ms de Adar (Et 9.21). UNIDADE IV A GEOGRAFIA POLTICA DE ISRAEL E OS DIAS ATUAIS
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O estudo da Geografia Bblica nos possibilita o entendimento de diversas passagens bblicas que certamente sem ela, seria improvvel.
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INTRODUO

A Terra Santa a regio mais visada pelas superpotncias. Localizada no centro do globo,
constitui-se no ponto mais estratgico do mundo. Em todas as pocas despertou a gana dos conquistadores e serviu de palco para as mais sangrentas batalhas. Esse minsculo pas , politicamente, um barril de plvora. Tanto nos tempos bblicos, como hoje, Israel o mais nevrlgico tpico da histria. Sua geografia poltica, por conseguinte, mistura-se com a prpria dor da humanidade. A geografia poltica da Terra Santa passou por inmeras alteraes. Israel , sem dvida alguma, o pas que mais sofreu mudanas em termos de fronteira. Haja visto que, atualmente, no obstante os seus 40 anos de existncia, teve os seus limites diversas vezes alterados em conseqncia da agressividade dos pases rabes. Contudo, mesmo diante dad dificuldades, vislumbramos a mo de Deus sobre esse povo. Os primeiros habitantes da Terra Santa Antes de Josu conquistar a Terra Prometida, habitavam-na vrios povos cananeus. Enumera-os Moiss: "Quando o Senhor teu Deus te tiver introduzido na terra, a qual vais a possuir, e tiver lanado fora muitas gentes de diante de ti: os heteus, e os girgaseus. e os amorreus, e os cananeus, e os fereseus, e os heveus, e os jebuseus, sete gentes mais numerosas e mais poderosas do que tu" (Dt 7.1). Essas naes eram de origem camita. Independentes, marcavam-nas exacerbada belicosidade. Foram vencidas, entretanto, pelos exrcitos de Josu. Suas cidades fortificadas no resistiram ao mpeto dos israelitas. Os povos cananeus ofendiam a Jeov constantemente com os seus grosseiros pecados. Foram, por causa disso, desalojados da terra que mana leite e mel. Os filhos de Israel foram exortados, com severidades, a no lhes seguir os prfidos exemplos. A Origem Dos Hebreus

O nome Hebreu ou Habiru, como diziam os egpcios, vem da raiz a-vr, que significa passar, transitar, atravessar, cruzar ou filosoficamente, sem ptria. Esse nome denota viajantes, aqueles que passam adiante. Isto porque os israelitas por um tempo realmente levaram uma vida nmade.Os hebreus tiveram uma histria de migrao, lutas, fugas e cativeiros, mas procuravam e conseguiram preservar sua cultura. A civilizao hebraica, formada por pastores nmades sai da cidade de Ur dos caldeus na Mesopotmia. Conduzidos por Abrao. Partiram de Ur e se estabeleceram na Palestina. No meio do seu territrio havia o rio Jordo, que fazia da regio a rea mais frtil e favorvel para a agricultura. Eles chegaram a Palestina por volta de 2.000 a.C., esse territrio era conhecido como terra de Cana. A data do nascimento de Abrao no possvel de ser determinada com preciso, mas a poca geralmente aceita 2000 a.C. Com 75 anos de idade, o patriarca deixou a sua cidade natal, Ur dos caldeus, ambiente idlatra e politesta, e emigrou em companhia de seu pai e seu sobrinho L para Cana, detendo-se em Ar, mais tarde conhecida como Sina, localizada no noroeste da Mesopotmia. Algum tempo depois, morrendo seu pai Tera, Abrao deixa Ar, e com sua mulher Sara e seu sobrinho L, partem para Cana ou Palestina, a sudoeste de Ar, terra que Deus havia prometido ao patriarca e sua descendncia por herana perptua (Gn 11.10-12.9). No sabemos em que tempo tambm Naor, irmo de Abrao, fixou-se em Ar, mas tudo faz crer que foi ali que Abrao mandou buscar esposa para o seu filho Isaque, Filho da Promessa, encontrando-a na pessoa de sua sobrinha-neta, Rebeca, ou seja, neta de seu irmo Naor. Mais tarde o neto de Abrao, Jac, encontra na mesma parentela e no mesmo lugar as suas duas esposas - Lia e Raquel, filhas de Labo, irmo de Rebeca. Destas duas unies e mais duas com as concubinas, Bil e Zilpa, que eram
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servas das suas esposas, nasceram a Jac doze filhos, cujas famlias deram origem s doze tribos de Israel. Depois de cerca de cem anos de peregrinao na Terra da Promessa, Abrao morreu aos 175 anos de idade. Seu filho Isaque, seu neto Jac e os doze bisnetos com as respectivas famlias habitaram na mesma terra, porm sem possu-la, durante mais ou menos 215 anos, quando a tribo de Jac desceu para o Egito, onde j estava Jos, filho de Jac, como primeiro ministro do Fara. Nesta altura eram 70 os descendentes de Jac em sua tribo. A rea geogrfica percorrida pelos trs patriarcas durante as suas peregrinaes na Palestina se fixava entre Siqum, Betel, Hebrom e Berseba; portanto a parte central e a do sul, prximo ao Egito. Naquela poca da formao pr-tribal dos hebreus, a Palestina estava ocupada por vrios povos, uns maiores, outros menores, sendo que o predominante era o cananeu.
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A civilizao hebraica, formada por pastores nmades sai da cidade de Ur dos caldeus na Mesopotmia.
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Durante a permanncia dos israelitas (como so chamados os filhos de Israel ou Jac) no Egito que durou 215 anos, segundo a Septuaginta (traduo grega do Antigo Testamento) e 430 anos segundo xodo 12.40.- as doze tribos desenvolveram-se num grande povo que ao tempo do xodo deve ter chegado a cerca de trs milhes de pessoas, segundo os clculos dos entendidos. Este povo, que junto do Sinai foi constitudo em nao, entrou em Cana praticamente com o mesmo nmero de almas (comparar Nm 1.46 e 26.51). A rea conquistada por Josu somada quela que na Transjordnia j fora conquistada por Moiss, juntas, no representavam mais que uma sexta parte da rea prometida por Deus a Abrao, que era desde o Egito at o rio Eufrates (Gn 15.18). No foram conquistadas a Filistia, a Fencia, a terra de Emate (Sria) nem as partes de Edom e Moabe ao sul e leste do Mar Morto. Os povos vizinhos da terra santa no tempo da conquista Alm das sete naes cananias mencionadas, Israel foi obrigado a conviver com outros povos aguerridos, idlatras e belicistas. Essas gentes causaram muitos transtornos prognie de Abrao. De quando em quando, violavam as fronteiras israelitas e escravizavam tribos inteiras. Eis os principais povos que sobreviveram s investidas dos exrcitos de Josu: filisteus, amalequitas, midianitas, moabitas, amonitas, edomitas, fencios e srios. Escreve o pastor Enas Tognini: "Estas naes e povos, que rodeavam Israel, serviam de termmetro para regular a temperatura espiritual dos filhos de Jac: quanto mais perto de Deus andavam, mais poder tinham e seus territrios eram dilatados; afastavam-se do seu Senhor, Deus os abandonava: ficavam sem proteo: chegavam os inimigos e subjugavam o povo e conseqentemente, se apossavam de seus territrios." A terra santa no tempo de Josu e dos Juzes Moiss morreu aos 120 anos de idade, sem introduzir os israelitas em Cana. Essa incumbncia seria entregue a um bravo e destemido general, chamado Josu. Destacando-se sempre em todas as suas misses, era o sucessor natural do grande legislador e guia espiritual dos hebreus. Sob o seu comando, os exrcitos de Israel conquistaram a terra que mana leite e mel. A guerra pela posse dessas terras durou, aproximadamente, 14 anos: de 1.404 a 1.390 a.C. Durante esse perodo, os batalhes cananeus iam caindo um aps outro. Nenhuma fora militar gentlica era capaz de suportar o mpeto dos israelitas.

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Terminado o conflito, Josu procedeu diviso das terras conquistadas. Rubem, Gade e a meia tribo de Manasss ficaram com a Transjordnia. Os territrios ocidentais foram distribudos a estas tribos: Naftali, Aser, Zebulom, Issacar, Manasss Ocidental, Efraim, Benjamim e D. Jud e Simeo so contemplados com os territrios do Sul. Os levitas, segundo determinao do Senhor, no herdaram quaisquer possesses. Tribo sacerdotal, coube-lhes 48 cidades espalhadas entre os termos de seus irmos. Registra a Bblia o passamento de Josu: "E depois destas coisas sucedeu que Josu, filho de Num, o servo do Senhor, faleceu, sendo da idade de cento e dez anos. E sepultaram-no no termo da sua herdade, em Timnate-Sera, que est no monte de Efraim, para o norte do Monte de Gas. Serviu pois Israel ao Senhor todos os dias de Josu, e todos os dias dos ancios que ainda viveram muito depois de Josu, e sabiam toda a obra que o Senhor tinha feito a Israel" (Js 24.29-31). Com o desaparecimento do grande general e de seus auxiliares, os israelitas esqueceram-se do Senhor e comearam a curvar-se ante as tolas divindades cananias. Tamanha decadncia espiritual tornou-os vulnerveis. Sem mais contarem com a proteo de Jeov, sofreram os mais impiedosos ataques dos povos vizinhos. O perodo dos juizes, por conseguinte, um dos mais tristes da histria hebria. Nos termos de Israel, reinava grande anarquia. As tribos, por causa de suas diferenas internas, no conseguiam unir-se para enfrentar o inimigo comum. No entanto, quando acossados por vorazes algozes, clamavam, e o Senhor os ouvia. Misericordioso, o Todo poderoso suscitava juzes que os libertavam de seus verdugos. Mas, to logo morria o libertador eles tornavam a cair na apostasia. E, novamente, caam em desgraa. Esse crculo vicioso durou at a monarquia. Na era da judicatura, que durou em torno de 330 anos, quatro palavras faziam parte do dia-a-dia do povo eleito: pecado, opresso, arrependimento, e livramento. Israel teve 13 juizes. O ltimo deles foi Samuel. Nessa poca, havia muita terra a ser conquistada. Os hebreus, todavia, no completaram a tarefa iniciada por Josu.
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O Reino Unido Samuel chamado, com muita razo, de fazedor de Reis. Ele representa a transio entre a judicatura e a monarquia. Por seu intermdio, foram escolhidos os dois primeiros reis de Israel. Sua influncia to grande que, mesmo depois de morto, seus ideais continuaram a dirigir a histria israelita. Samuel foi o iniciador do Reino Unido que durou 120 anos - de 1044 a 924 a.C. Ungido pelo piedoso profeta, Saul unifica as doze tribos e inicia uma guerra de libertao. Seu objetivo: dilatar as fronteiras de Israel e destruir os temveis filisteus. No princpio, obtm sucessos. Contudo, por causa de suas ambies, comea a infringir os mandamentos do Senhor. Saul rejeitado. Em seu lugar ungido Davi, filho de Jess. O humilde pastorzinho de Jud, aps derrotar o gigante Golias, alcana grande popularidade. Suas faanhas, porm, angariam-lhe o dio e o desafeto do rei. Depois de o monarca benjamita ter tombado no campo de batalha, Davi assenta-se no trono de Israel. Nos primeiros oito anos de seu governo, reina somente sobre Jud. As outras tribos, no entanto, resolvem submeter-se ao corajoso soberano judata. Davi consegue aumentar suas fronteiras e derrotar os inimigos de seu povo. Em seus 40 anos de reinado, dedicase completamente guerra. No final de sua vida, tenta construir um templo ao Deus de Israel, mas desestimulado pelo profeta Nat. Essa incumbncia seria entregue ao seu sucessor. O reino de Salomo foi marcado por uma invejvel paz interna e externa. A prosperidade era a tnica de seu governo. Com a sua proverbial e inigualvel sabedoria, transforma Israel na maior potncia do Oriente Mdio. As naes vizinhas submetem-se ao cetro davdico. Em conseqncia de sua poltica expansionista e faranica, o filho de Davi empobrece a nao israelita, principalmente as tribos da regio setentrional. Tanto o Templo, como o palcio, exigiam vultosos impostos do povo, que j estava cansado de tanta opresso. E, o que dizer de seu harm que, segundo alguns estudiosos, possua 30 mil mulheres? Isto porque, cada uma de suas 700 mulheres e 300 concubinas podia ter at 30 damas de companhia. O final de Salomo foi triste. No obstante sua grande sabedoria e inimitvel glria, desaparece entre as brumas de sua idolatria e formidveis excessos. Sucede-lhe no trono o seu filho Roboo. Moo folgado e tolo, no atende s reivindicaes do povo. Desprezando o conselho dos assessores de seu pai, resolve oprimir ainda mais a combalida e azeda nao hebraica. Em uma demente demonstrao de fora, no baixa os impostos nem melhora as condies de vida de seus irmos. O CISMA ISRAELITA Aproveitando-se dessa situao catica, Jeroboo assume a liderana das tribos descontentes. E, assim, em 923 a.C, o Reino de Israel divide-se. As tribos de Jud e Benjamim permanecem fiis dinastia davdica. Entretanto, as do Norte, encabeadas por Efraim, formam um novo reino. As duas faces, a partir de ento, ficaram conhecidas, respectivamente, como Israel e Jud. Acerca do cisma israelita, escreve Antnio Neves de Mesquita: "O imprio, que Salomo tinha erigido com tanto gudio, estava beira do abismo. No s o desprezo de Roboo s aspiraes do povo constitua motivo relevante para modificao na poltica fiscal, mas tambm as sementes de discrdia interna deviam ser contornadas. A unio entre as tribos fora mais fictcia que real. Havia entre o Norte e o Sul profundas desinteligncias geradas pela situao favorvel que os sulistas gozavam por sua proximidade com a capital poltica e religiosa, como tambm por motivo puramente geogrfico. Os nortistas eram meio internacionalistas, mais frios para a religio', menos patriotas e pouco afeioados aos reis. Em contato direto com os fencios, os srios e outros povos do norte, sentiam menos as influncias centralistas. Enquanto ocupava o trono um homem como Salomo, era natural que a unio persistisse; depois seria difcil manter esta unio e solidariedade poltica. Seria preciso que um grande e hbil poltico subisse ao poder, para manter unidos os elementos desintegralizadores. Este homem no era Roboo."

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Reino dividido entre as tribos do Norte e as do Sul Com grande preciso, Mesquita fala, agora, sobre as pretenses dos efraimitas: "A tribo de Efraim era a tribo lder do Norte, enquanto a de Jud era lder do Sul. Estas rivalidades, tanto tribais como geogrficas, foram sopitadas, enquanto o trono foi ocupado por monarcas da envergadura de Davi e de Salomo. Depois tudo se definiu e as diferenas apareceram. s ambies destas tribos, acrescentem-se as circunstncias, tanto geogrficas como culturais, que determinavam as diferenas entre o povo, e teremos a explicao do panorama conhecido pelos leitores da Bblia. Dentro deste pequeno territrio encontravam-se quase todas as variedades de clima, flora e fauna. A populao variava na proporo das diferenas climatricas. A leste do Jordo ficava a terra dos pastores, onde continuavam a dominar os bedunos. Nos vales, a oeste do mesmo Jordo, ficavam os agricultores, enquanto que nas cidades das fronteiras do Oeste, junto s grandes estradas, havia um princpio de comrcio bem desenvolvido. Enquanto isso, em volta do mar da Galilia, alinhavam-se as vilas de pescadores. Havia, pois, todos os tipos de civilizao, desde o tipo pastoril nomdico, o agricultural e o comercial, at o de pescadores. A populao era uma mistura de interesses variados, e somente a sua topografia, exposta a todos os perigos, podia realizar o milagre de sua unidade, constituindo Israel um regime centralizado e militar. Quando acontecia que uma dinastia se tornava fraca, um homem forte e valente tomava o trono. Da ter sido a histria de Israel do Norte de sangue e de rebelies, com assassinatos, em que aventureiros, sados tanto do exrcito como de outras camadas, assaltavam o trono e estabeleciam precrias dinastias. Com tal heterogeneidade, era de se esperar que uma oportunidade
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espreitasse a ruptura dos laos que uniam o Norte ao Sul." Os cativeiros Assrio e Babilnico A ciso enfraqueceu ambas as faces, principalmente a nortista. As relaes entre os reinos de Israel e Jud nem sempre foram amistosas. De quando em quando uniam-se para combater um inimigo comum. Na maioria das vezes, contudo, estavam em guerra. Com o passar do tempo, a identidade nacional e religiosa entre os israelitas e judatas torna-se cada vez mais fraca. Seguindo orientao do idlatra e inescrupuloso Jeroboo, os moradores do Israel setentrional no desciam a Jerusalm para adorar. Esse ciumento soberano, temendo perder os seus sditos, fechou suas fronteiras. Para conquistar o respeito e a amizade dos israelitas, construiu-lhes dois bezerros de ouro. E, a partir de ento, ele fica conhecido como "o rei que fez Israel pecar". Depois de Jeroboo, teve Israel mais dezoito reis. Todos eles trilharam os caminhos da idolatria e da impiedade. Com o culto a Baal, introduzido por uma meretriz chamada Jezabel, o povo corrompeu-se completamente. No podendo suportar tanta apostasia, o Senhor entregou as tribos do Norte aos inumanos e selvagens assrios. No ano de 722 a.C, as foras de Nnive invadem Israel e levam cativos os filhos de Jac. Inicia-se o cativeiro assrio, que deixaria profundas seqelas na nao hebraica. Depois da destruio do Reino de Israel, Jud sobreviveu ainda por mais de 135 anos. A maior parte desse tempo, contudo, pagou pesados tributos Assria. Com a ascenso de Babilnia, comea a runa do Reino do Sul. Em 605 a.C, tropas babilnicas invadem Jud. Tem incio o Cativeiro Babilnico que, segundo Jeremias, duraria 70 anos. O Templo destrudo pelos exrcitos de Nabucodonozor em 587 a.C. Na capital do novo imprio, os judeus progridem. Alcanam elevados postos na administrao iniciada por Nabopolassar. Daniel, por exemplo, tornou-se o mais influente conselheiro da realeza. Terminado o perodo de 70 anos, parte dos filhos de Jud retorna Terra Santa. Centenas de milhares, todavia, permanecem no exlio. Vagando de nao em nao, sofrendo injustas perseguies e injustificveis preconceitos, tornam-se errantes. Sua dispora j dura mais de XXV sculos. A restaurao de Israel Aps os exlios assrio e babilnico, a nao hebraica ficaria distante de Sio por mais de 2.500 anos. Houve, claro, alguns perodos de independncia e glria, principalmente na era macabia, mas foram espordicos e no contaram com a participao da totalidade do povo. O advento do frreo Imprio Romano, conforme j dissemos, marca o fim da restaurao nacional iniciada por Esdras, Neemias, Zorobabel e pelos profetas Ageu e Zacarias. Os judeus, ao tentarem sacudir o jugo romano, so dispersados por todas as naes do mundo, onde sofreram e sofrem terrivelmente. Qual a razo de seu sofrimento? - Sem dvida alguma, a rejeio de seu Messias. Em meio a povos estranhos, os filhos de Israel foram humilhados, e aterrorizados. Seus sofrimentos, alis, foram vaticinados por Moiss: "O Senhor levantar contra ti uma nao de longe, da extremidade da terra, que voa como a guia, nao cuja lngua no entenders. Nao feroz de rosto, que no atentar para o rosto do velho, nem se apiedar do moo. E comer o fruto dos teus animais, e o fruto da tua terra, at que sejas destrudo; e no te deixar gro, mosto, nem azeite, criao das tuas vacas, nem rebanhos das tuas ovelhas, at que tenha consumido; e te angustiar em todas as tuas portas, at que venham cair os teus altos e fortes muros, em que confiavas em toda a tua terra; e te angustiar em toda a tua terra que te tem dado o Senhor teu Deus; e comers o fruto do teu ventre, a carne de teus filhos e de tuas filhas, que te der o Senhor teu Deus, no cerco e no aperto com que os teus inimigos te apertaro. "Quanto ao homem mais mimoso e mui delicado entre ti, o seu olho ser maligno contra o seu irmo, e contra a mulher de seu regao, e contra os demais de seus filhos que ainda lhe ficarem; de sorte que no dar a nenhum deles da carne de seus filhos, que ele comer; porquanto nada lhe ficou de resto no cerco e no aperto com que o teu inimigo te apertar em todas as tuas portas. E quanto mulher mais mimosa e delicada entre ti, que de mimo e delicada nunca tentou por a planta de seu p sobre a terra, ser maligno o seu olho contra o homem de seu regao, e contra
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seu filho e contra sua filha; e isto por causa de suas preas, que saram dentre os seus ps, e por causa de seus filhos que tiver; porque os comer s escondidas pela falta de tudo, no cerco e no aperto com que o teu inimigo te apertar nas tuas portas" (Dt 28.49-57). Prossegue o grande profeta, prevendo os sofrimentos dos judeus em suas disporas: "E ser que, assim como o Senhor se deleitava em vs, em fazer-vos bem e multiplicar-vos, assim o Senhor se deleitar em destruir-vos e consumir-vos; e desarraigados sereis da terra da qual tu passas a possuir. E o Senhor vos espalhar entre todos os povos, desde uma extremidade da terra at a outra extremidade da terra: e ali servirs a outros deuses que no conheceste, nem tu nem teus pais: ao pau e pedra. E nem ainda entre as mesmas gentes descansars, nem a planta de teu p ter repouso: porquanto o Senhor ali te dar corao tremente e desfalecimento dos olhos, e desmaio da alma. "E a tua vida como suspensa estar diante de ti; e estremeceres de noite e de dia, e no crers na tua prpria vida. Pela manh dirs: Ah! quem me dera ver a noite! E tarde dirs: Ah! quem me dera ver a manh! pelo pasmo de teu corao, com que pasmars, e pelo que vers com os teus olhos. E o Senhor te far voltar ao Egito em navios, pelo caminho de que te tenho dito: Nunca jamais o vers: e ali sereis vendidos por servos e servas aos vossos inimigos; mas no haver quem vos compre" (Dt 28.63-68). Durante a sua peregrinao, Israel sofreu os mais duros revezes. Judeus foram massacrados em todas as partes do mundo. E, nos anos que precederam ao estabelecimento do moderno Estado judaico, Hitler ordenou a matana de seis milhes de israelitas. Foi o mais brbaro crime da Histria. Entretanto, no final da Segunda Guerra Mundial, a nao hebraica conscientizou-se de sua peculiar situao. Somente uma ptria na Palestina, darlhe-ia a segurana necessria sua sobrevivncia. E, aps muitas batalhas diplomticas, o Estado de Israel comea a existir a partir de 12 de maio de 1948. Cumpria-se, assim, a profecia de Isaias: "Antes que estivesse de parto, deu luz; antes que lhe viesse as dores, deu luz um filho. Quem jamais ouviu tal cousa? quem viu cousas semelhantes? Poder-se-ia fazer nascer uma terra num s dia? nasceria uma nao de uma s vez? mas Sio esteve de parto e j deu luz seus filhos" (Is 66.7,8). Desde a proclamao de sua independncia, Israel tem enfrentado diversos conflitos blicos: em 1948, a Guerra da Independncia; em 1956, a Guerra de Suez; em 1967, a Guerra dos Seis Dias; em 1973, a Guerra do Yom Kippur; e, em 1982, a Guerra do Lbano. Em todos esses embates, entretanto, as foras judaicas tm sado vencedoras, porque o Senhor dos Exrcitos est ao seu lado. Cumpre-se risca, pois, este vaticnio de Ams: "E os plantarei na sua terra, e no sero mais arrancados da sua terra que lhes dei, diz o Senhor teu Deus" (Am 9.15). A nao israelense, com o seu renascimento e progresso, tem um grande significado para ns. 0 pastor Abrao de Almeida, um dos maiores especialistas em assuntos judaicos, escreve: "Com o cumprimento das profecias, Deus nos est mostrando sua fidelidade a Israel, e Igreja, fidelidade que deve induzir todos os povos a tem-lo. Por isso, o salmista registrou: 'Tema toda a terra ao Senhor, temam-no todos os moradores da Terra, porque falou, e tudo se fez; mandou, e logo tudo apareceu. 0 Senhor desfaz o conselho das naes, quebranta os intentos dos povos. O conselho do Senhor permanece para sempre; os intentos do seu corao de gerao em gerao. Bem aventurada a nao cujo Deus o Senhor, e o povo que ele escolheu para sua herana.' Notem que o Senhor desfaz o conselho das naes, quebranta o intento dos povos. Nenhuma das muitas resolues do Conselho de Segurana das Naes Unidas contra Israel prosperou ou prosperar, pois o Senhor frustra todas as decises que contrariem sua Palavra. Tambm tm sido quebrantados os maus intentos dos inimigos de Israel, como o Egito de Nasser, a Unio Sovitica, a OLP (Organizao para a Libertao da Palestina) etc." Prossegue o pastor Abrao de Almeida: "O retorno final de Israel, a reconstruo das suas cidades antigas e o reflorestamento do pas indicam que estamos vivendo nos ltimos tempos. A Bblia diz que a Palestina seria assolada at o fim (Dn 9.26), mas que, ao trmino do cativeiro, os israelitas reedificariam as cidades assoladas e nelas habitariam, plantariam vinhas, beberiam o seu vinho e fariam, pomares e lhes comeriam os frutos (Am 9.14)." Portanto, estejamos vigilantes, porque a volta de Cristo concretiza-se dia aps dia. Que a nossa orao seja: "Paz sobre Israel!"
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O que palestina? O nome Palestina uma Corruptela e foi primeiro usado pelos Romanos para substituir o nome Judia aps o final da represso, independncia Judaica em 135 C.E ( Era Crist ). O nome Palestina foi ressurgido como um termo poltico quando a comunidade internacional, seguida da derrota da Turquia na Primeira Guerra Mundial, designou a Inglaterra como procuradora em 1920, e essa deciso foi confirmada mais tarde pela aliana em 1922. A ordem Palestina foi delineada e constituda em ordem para facilitar o estabelecimento da Palestina como casa nacional dos Hebreus, e para suas terras serem reconhecidas como casa nacional nessa regio (proveniente do prembulo do mandato ingls para a Palestina). Ao norte da Palestina estava a ordem Francesa na Sria, para oeste, a ordem inglesa do lraque; e ao sul estavam os Ingleses ocupando o Egito. A DIVISO DA PALESTINA E A GUERRA ENTRE RABES E JUDEUS Os conflitos entre rabes e israelenses, como o mundo os v hoje, comearam com a I Guerra Mundial (1914-1918). At 1917, a Palestina possua 26 mil quilmetros quadrados, uma populao de um milho de palestinos e 100 mil judeus e ainda se encontrava sob o domnio do Imprio Turco. Com a derrota dos turcos no conflito mundial, a Palestina passou para o domnio da Inglaterra. Esta se comprometeu a favorecer a criao de um "lar nacional" para os judeus na Palestina e abriu a regio emigrao judaica, organizada pelo movimento sionista. Em sesso plenria da Assemblia Geral das Naes Unidas - ento presidida pelo brasileiro Oswaldo Aranha - em 29 de novembro de 1947, foi aprovada, por 33 votos a favor, 13 contra e 10 abstenes, o plano de diviso da Palestina, proposto pela Unio Sovitica e Estados Unidos. poca a Palestina j possua uma populao de 1 milho e 300 mil palestinos e 600 mil judeus. Pelo projeto da ONU, eles seriam divididos em dois Estados: um judeu (com 57% da rea) e um palestino (com 43% da rea). A proposta foi rechaada pelos pases rabes. No ano seguinte, chegou ao final o acordo que concedia aos britnicos o domnio sobre a Palestina. Assim que as tropas inglesas se retiraram, foi proclamada a criao do Estado de Israel. O no reconhecimento do novo Estado pela Liga rabe (Egito, Sria, Lbano, Jordnia) foi o estopim da Primeira Guerra rabe-Israelense (1948-1949). O conflito foi vencido pelos judeus que estenderam seus domnios por uma rea de 20 mil quilmetros quadrados (75% da superfcie da Palestina). O territrio restante foi ocupado pela Jordnia (anexou a Cisjordnia) e Egito (ocupou a Faixa de Gaza). A guerra ocasionou a fuga de 900 mil palestinos das reas incorporadas por Israel. Esse fato gerou o principal ponto do conflito entre rabes e israelenses: a Questo Palestina. Em 1956 explodiu a Segunda Guerra rabe-Israelense, tambm conhecida como Guerra do Suez. O motivo foram os choques na fronteira Egito/Israel e a nacionalizao do Canal de Suez pelos egpcios. Israel, apoiada pela Frana e Inglaterra, atacou o Egito e conquistou a pennsula do Sinai. A presso dos Estados Unidos e Unio Sovitica, fez com que os judeus abandonassem o Sinai e recuassem at a fronteira de 1949. A pennsula foi ocupada por uma fora de paz da ONU - o exrcito brasileiro tomou parte desta fora.

APNDICE UNIDADE I OS IMPRIOS QUE DOMINARAM O MUNDO BBLICO- OS IMPRIOS HUMANOS E A SUPREMACIA DIVINA Desde a fundao do mundo, os imprios continuam a ascender e a cair. A supremacia divina, porm, continua indelvel. Prova-nos isso estar Deus no supremo comando da Histria. De acordo com a sua soberana vontade, vo os filhos dos homens escrevendo suas crnicas. Depois de exaltar-se e desafiar os cus, confessa Nabucodonozor poderoso rei de Babilnia: "Agora, pois, eu, Nabucodonozor, louvo, e exalo e glorifico ao rei do cu; porque todas as suas obras so
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verdades; e os seus caminhos juzo, e pode humilhar aos que andam na soberba" (Dn 4.37). Veremos, a seguir, como os grandes imprios da antigidade e mencionados na Bblia ascenderam e caram. Tanto em sua ascenso, como em sua queda, no nos ser difcil vislumbrar a potente mo de Deus. Rapidamente, portanto, acompanharemos o nascimento, o apogeu e a queda destes imprios: Egito, Assria, Babilnia, Prsia, Grcia e Roma. Logo aps, na terceira parte desta obra, comearemos a caminhar sobre a Terra Santa, onde desenrolou-se a maravilhosa histria da salvao. Imprio Egpcio Histria do egito No podemos datar, com preciso, quando chegaram os primeiros colonizadores aos territrios egpcios. Quanto mais recuamos no tempo, mais a cronologia torna-se imprecisa. Sabemos, contudo, que os primeiros habitantes dessa regio foram nmades. Aps uma vida de rduas e incmodas peregrinaes, eles comearam a organizar-se em pequenos Estados. Essas diminutas e inexpressivas unidades polticas conhecidas como nomos, foram agrupando-se com o passar dos sculos, at formarem dois grandes reinos: o Alto Egito, no Sul; e, o Baixo Egito, no Norte. Ambos estavam localizados, respectivamente, no Vale do Nilo e no Delta do mesmo rio. Entre ambas as regies havia um forte contraste. Seus deuses eram diferentes, como diferentes eram, tambm, seus dialetos e costumes. At mesmo a filosofia de vida desses povos eram marcadas por visveis antagonismos. Declara o egiptlogo Wilson: "Em todo o curso da histria, essas duas regies se diferenciaram e tiveram conscincia da sua diferenciao. Quer nos tempos antigos, como nos modernos, as duas regies falam dialetos muito diferentes e vem a vida com perspectivas tambm diferentes." Sobre essa poca, escreve Idel Becker: "Neste perodo prdinstico, o desenvolvimento da cultura egpcia foi, quase totalmente, autctone e interno. Houve apenas, alguns elementos de evidente influncia mesopotmica: o selo cilndrico, a arquitetura monumental, certos motivos artsticos e, talvez, a prpria idia da escrita. H, nessa poca, progressos bsicos nas artes, ofcios e cincias. Trabalhou-se a pedra, o cobre e o ouro (instrumentos, armas, ornamentos, jias). Havia olarias; vidragem; sistemas de irrigao. Foi-se formando o Direito, baseado nos usos e costumes tradicionais - leis consuetudinrias." A unificao do Egito Em conseqncia de suas muitas diferenas, o Alto e o Baixo Egito travaram violentas e desgastantes guerras por um longo perodo. Essas constantes escaramuas enfraqueciam ambos os reinos, tornando-os vulnerveis a ataques externos. Consciente da inutilidade desses conflitos, Mens, rei do Alto Egito, conquista o Baixo Egito. Depois de algumas reformas administrativas, esse monarca (para alguns historiadores, uma figura lendria) unificou o pas, estabeleceu a primeira dinastia e tornou Tnis, a capital de seu vasto imprio. A unificao do Egito ocorreu, de acordo com clculos aproximados, entre 3.000 a 2.780 a.C. Nesta mesma poca, os egpcios comearam a fazer uso da escrita e de um calendrio de 365 dias. Unificados, o Alto e Baixo Egito transformaram-se no mais florescente e poderoso imprio da antigidade. Os reis iniciaram a construo das grandes pirmides, que lhes serviu de tumba. Por causa desses arroubos arquitetnicos, receberam o apelido de "casa grande" - fara. Ento, a cultura egpcia alcanou propores considerveis. No final do Antigo Imprio, que abrange o perodo de 2.780 a 2.400 a.C, o poder dos faras comeou a declinar. O fim dessa era de glrias marcado por revoltas e desordens, ocasionadas pelos governadores dos nomos. Uma febre de independncia alastra-se por todo o pais. Cresce, cada vez mais, o poder da nobreza; a influncia da realeza decai continuamente. Aproveitando-se desse caos generalizado, diversas tribos negrides e asiticas invadem o pas. Graas, entretanto, a interveno dos faras tebanos, o Egito consegue reorganizar-se, pelo menos at a agresso hicsa. A invaso dos Hicsos
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No obstante a segurana trazida pelos prncipes de Tebas (11 dinastia) e pelas conquistas poltico-sociais do povo, o Egito comea a sofrer incurses de um bando aguerrido de pastores asiticos. Nem mesmo o prestgio internacional dos faras seria suficiente para tornar defensveis as fronteiras egpcias. Esses invasores, que dominariam o Egito por 200 anos, aproximadamente, so conhecidos como hicsos. Eles iniciam sua dominao em 1.785 e so expulsos por volta de 1580 a.C. Idel Becker, com muito critrio, fala-nos acerca desse conturbado perodo: "Esta a poca mais confusa e discutida da histria do antigo Egito: um perodo de invases e de caos interno. Os hicsos, conglomerado de povos semitas e arianos, invadiram o Egito (atravs do istmo que o ligava pennsula do Sinai), venceram os exrcitos de fara e dominaram grande parte do pas. Possuam cavalos e carros de guerra (com rodas); e armas de bronze (ou talvez, mesmo, de ferro), mais bem acabadas e mais fceis de manejar do que as dos egpcios. Tudo isso explica a sua superioridade blica e os seus triunfos militares. Os hicsos talvez estivessem fugindo da presso dos invasores indo-europeus (hititas, cassitas e mitanianos), sobre o Crescente Frtil." Com os hicsos, acrescenta Becker, devem ter entrado no Egito os hebreus. Novo Imprio Com a expulso dos hicsos, renasce o Imprio Egpcio com grande pujana. Com Ames I, os faras tornaram-se imperialistas e belicosos. Tutms III, por exemplo, conquistou a Sria e obrigou os fencios, cananitas e assrios a pagarem-lhe tributo. A expanso egpcia, entretanto, esbarrou nos interesses dos poderosos hititas, senhores absolutos da sia Menor. Na ocasio, o clebre fara, Ramss II fez ingentes esforos para venc-los. Como no conseguiu o seu intento, assinou com o reino hitita um tratado de paz, que vigorou por muitos anos. Foi durante o Novo Imprio (1580-1200 a.C), que os israelitas comearam a ser escravizados pelos faras. Decadncia Aps o Novo Imprio, o Egito comeou a sofrer sucessivas intervenes: lbia, etope, indoeuropia, assria, persa, grega e romana. Em linhas gerais, essa nao, cujo passado foi to glorioso, pertenceu ao Imprio Romano, durante 400 anos; ao Imprio Bizantino, durante 300 anos. No Sculo VII d.C, fica sob a tutela dos muulmanos. A partir de 1400, torna-se possesso turca. No Sculo XIX, fica sob a custdia franco-inglesa. No incio deste Sculo, torna-se protetorado ingls. Em 1922, todavia, conquista sua independncia. Hoje, porm, no passa de um apagado reflexo de sua primeira glria. A grandeza do Egito Os egpcios deixaram um marco de indelvel grandeza na Histria. Desde as pirmides s conquistas cientficas e tecnolgicas, foram magistrais. Haja vista, por exemplo, os arquitetos modernos que continuam a contemplar, com grande admirao, os monumentos piramidais construdos pelos faras. Desta forma Halley descreve a Grande Pirmide de Queops: "O mais grandioso monumento dos sculos. Ocupava 526,5 acres, 253 metros quadrados (hoje 137), 159 m de altura (hoje 148). Calcula-se que se empregaram nela 2.300.000 pedras de 1 metro de espessura mdia, e peso mdio de 2,5 toneladas. Construda de camadas sucessivas de blocos de pedra calcria toscamente lavrada, a camada exterior alisada, de blocos de granito delicadamente esculpidos e ajustados. Estes blocos exteriores foram removidos e empregados no Cairo. No meio do lado norte h uma passagem, 1 m de largura por 130 de altura, que leva a uma cmara cavada em rocha slida, 33 m abaixo do nvel do solo, e exatamente 180m abaixo do vrtice; h duas outras cmaras entre esta e o vrtice, com pinturas e esculturas descritivas das proezas do rei". Os antigos egpcios destacaram-se, ainda, na matemtica e na astronomia. H mais de quatro mil anos, quando a Europa revolvia-se em sua primitividade, os sbios dos faras j lidavam com frmulas para calcular as reas do tringulo e do crculo e, tambm, do volume das esferas e dos cilindros. Souto Maior fala-nos, com mais detalhes, acerca do avano cientfico dos antigos
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egpcios: "Apesar de no conhecerem o zero, j resolviam nessa poca equaes algbricas. Os seus conhecimentos astronmicos permitiram-lhes a organizao de um calendrio baseado nos movimentos do Sol. A diviso do ano em doze meses de trinta dias de origem egpcia; os romanos adotaram-na e ainda hoje conservada com pequenas modificaes. A medicina egpcia tambm era surpreendentemente adiantada. Chegaram a fazer pequenas operaes e a tratar com habilidade as fraturas sseas. Pressentiram a importncia do corao e, na observao das propriedades teraputicas de certas drogas, adquiriram alguns conhecimentos de farmacodinmica". Assria A histria Assria Durante muitos sculos, Nnive manteve-se inexpressiva no cenrio assrio. Em 2.350 a.C, contudo, Sargo transformou-a na capital dos filhos de Assur. A partir de ento, a cidade tornouse participante das glrias e derrotas da Assria. Nnive a prpria histria do Imprio Assrio. No Sculo XII a.C, os assrios comeam a demonstrar suas intenes hegemnicas. Sob a poderosa influncia do rei Tiglete-Pileser, encetam vrias campanhas militares, visando expanso de seu territrio. Nessa poca, subjugaram facilmente os sidnios. Os assrios, entretanto, no possuam guarnies suficientes para manter suas conquistas. Enquanto marchavam em direo ao Ocidente, os vassalos orientais rebelavam-se. A Assria, em conseqncia desses insucessos militares, sofre clamorosas perdas territoriais. O enfraquecimento do imprio assrio favoreceu a consolidao do reino davdico. Duzentos anos mais tarde, a Assria fez novas tentativas para dominar o mundo. Salmaneser II, primeiro soberano assrio a ser mencionado nas crnicas hebraicas, derrotou, na batalha de arcar, na Sria, uma coligao militar formada por srios, fencios e israelitas. Passados doze anos, ele volta a enfrentar a aliana palestnica. E, semelhana da primeira vez, vence-a. Rumores do Oriente, entretanto, fazem-no voltar Assria. Frustrado, abandona suas conquistas. No Sculo VIII a.C, a Assria comea a estabelecer-se, de fato, no Ocidente. Tiglete-Peliser II estende as fronteiras de seu imprio at Israel. Mostrando quo ilimitada era a sua autoridade, obriga o rei israelita, Manan, a pagar-lhe tributos. Mais tarde, ajuda Acaz, rei de Jud, a livrar-se das investidas do reino de Israel. Oportunista, toma dez cidades israelitas e translada sua populao Assria. Como se isso no bastasse, desaloja as tribos de Rubem, Gade e Manasss das possesses que elas receberam de Josu, sucessor de Moiss. A Assria teve o seu apogeu entre 705 a 626 a.C. Perodo que abrange os reinados de Senaqueribe, Esar-Hadom e Assurbanipal. Esse clmax de prosperidade e brilho demasiado efmero. Alis, o poder humano, por mais invencvel que se mostre, no passa de vaidade, de tolas vaidades. O imprio assrio desmorona-se! Em 616 a.C, Nabopolassar, governador de Babilnia, subleva-se e declara a independncia dos territrios sob sua jurisdio. Decidido a arrasar com o j minado poderio assrio, alia-se ao rei medo Ciaxares. Este, em 614 a.C, conquista e destri totalmente Nnive, para onde Jonas fora enviado a proclamar os juzos do Eterno contra os reticentes filhos de Assur. Com a queda de Nnive, desaparece a glria da Assria. Babilnia Histria de Babilnia Babilnia uma cidade antiqussima. A data de sua fundao incerta. No entanto, sua conexo com Acad e Calnesh (Gn 10.10), leva-nos a supor tenha sido ela estabelecida por volta de 3.000 a.C! A histria da mais importante metrpole do Frtil Crescente no passa de uma longa srie de sangrentas lutas. Ambiciosos soberanos encetaram as mais renhidas guerras para expandirem Babilnia e preservarem seu territrio. Babilnia foi sitiada vezes sem conta. difcil calcular, tambm, quantas vezes seus muros e templos foram arrasados. vidos inimigos despojavam-na, com freqncia, de seus fabulosos tesouros. Seus orgulhosos habitantes sofreram os mais inumanos ataques. Essa opulentssima cidade, todavia, levantava-se com mais brilho e pujana at tornar-se, no tempo de Nabucodonozor, em uma das maravilhas do mundo. Durante sculos, Babilnia permaneceu sob a tutela assria. O governador da Caldia, Nabopolassar, levanta-se,
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porm, contra a hegemonia de Nnive. Auxiliado pelos medos, sacode de si o jugo assrio. Em 622 a.C, ele proclamado rei, em Babilnia. Tem incio, dessa forma, uma nova dinastia na Mesopotmia. O intrpido monarca combate, sem trguas, o exrcito assrio. Com a tomada de Nnive, consolida, definitivamente, a sua soberania nessa regio. O novo imprio, entretanto, teria de se defrontar com a ambio egpcia. Neco, rei do Egito, aproveitando-se dos insucessos da Assria, enceta uma grande campanha contra o poder emergente de Babilnia. Chega a apoderar-se, inclusive, da metade do Frtil Crescente. Seu triunfo, porm, no duradouro. Nabucodonozor dirige-se contra o fara e o vence em Carquemis, no ano 606 a.C. (Quando celebrava a vitria, o prncipe herdeiro de Babilnia recebe a triste notcia da morte de seu pai. Regressa, ento, imediatamente capital do novel imprio onde, no ano seguinte, coroado rei. Empreendedor, d incio a gigantescas construes que fariam de seu reino, em tempo recorde, uma das maiores maravilhas do mundo. A grandeza de Babilnia A primeira tarefa de Nabucodonozor foi reconstruir Babilnia, destruda por Senaqueribe, em virtude de suas muitas rebelies. Para conseguir o seu intento, o monarca caldeu desfechou diversas campanhas, objetivando levar para a cidade milhares de cativos para reconstru-la. Entre outras coisas, construiu um muro em redor de Babilnia. Dizem os entendidos que se tratava, realmente, de uma formidvel muralha. Visava Nabucodonozor tornar inexpugnvel a capital de seu imprio. Humanamente falando, nenhuma potncia estrangeira poderia tom-la. To largos eram esses muros, que duas carruagens poderiam trafegar sobre eles tranqilamente. O maior mrito desse empafioso soberano, entretanto, foi reedificar Babilnia. Historiadores antigos, como Herdoto, maravilharam-se ante a imponncia e a grandiosidade dessa cidade. Para alguns mais exaltados, s os deuses seriam capazes de erguer tal monumento, soberba humana, claro. Babilnia estava edificada sobre ambas as margens do rio Eufrates. Protegia-a uma dupla muralha. De acordo com os clculos fornecidos por Herdoto, esses muros, com 56 milhas de circunferncia, encerravam um espao de 200 milhas quadradas. Buckland, em seu Dicionrio Bblico Universal, d-nos mais alguns detalhes acerca das grandezas babilnicas: "Nove dcimas partes dessas 200 milhas quadradas estavam ocupadas com jardins, parques e campos, ao passo que o povo vivia em casas de dois, trs e quatro andares. Duzentas e cinqenta torres estavam edificadas por intervalos nos muros, que em cem lugares estavam abertos e defendidos com portes de cobre. Outros muros havia ao longo das margens do Eufrates e juntos aos seus cais. Navios de transporte atravessavam o rio entre as portas de um e de outro lado, e havia uma ponte levadia de 30 ps de largura, ligando as duas partes da cidade. O grande palcio de Nabucodonozor estava situado numa das extremidades desta ponte, do lado oriental. Outro palcio, a admirao da humanidade, que tinha sido comeado por Nabopolassar, e concludo por Nabucodonozor, ficava na parte ocidental e protegia o grande reservatrio. Dentro dos muros deste palcio elevavam-se, a uma altura de 75 ps, os clebres jardins suspensos, que se achavam edificados na forma de um quadrado, com 400 ps de cada lado, estando levantados sobre arcos." Ao construir Babilnia, smbolo de sua opulncia, Nabucodonozor no se esqueceu de reverenciar os falsos deuses. O Templo de Bel um exemplo desse exagero idoltrico. Esse monumento, com quatro faces, constitua-se em uma pirmide de oito plataformas, sendo a mais baixa de 400 ps de cada lado. Quem nos descreve essa irreverncia da engenhosidade humana o j citado Buckland: "Sobre o altar estava posta uma imagem de Bel, toda de ouro, e com 40 ps de altura, sendo tambm do mesmo precioso metal uma grande mesa e muitos outros objetos colossais que pertenciam quele lugar sagrado. As esquinas deste templo, como todos os outros templos caldaicos, correspondiam aos quatro pontos cardeais da esfera. Os materiais, empregados na grandiosa construo, constavam de tijolos feitos do limo, extrado do fosso, que cercava toda a cidade." A grandiosidade de Babilnia levou Nabucodonozor a esquecer-se de sua condio humana e a julgar-se o prprio Deus. Em conseqncia disso, ele foi punido pelo TodoESUTES Escola de Teologia do Esprito Santo 44

poderoso. S reconheceu a sua exigidade, depois de passar sete anos com as bestas feras. Babilnia e o povo de Jud Deus, sem dvida alguma, permitiu a ascenso de Babilnia para punir a impenitncia das naes do Mdio Oriente. Nem mesmo Jud escaparia da ao judicial do Eterno. A tribo do rei Davi, que se convertera no Reino do Sul, em virtude do cisma israelita ocorrido em 931 a.C, perverteu a aliana mosaica. A maioria dos soberanos judeus adorou e permitiu a adorao de falsos deuses, induzindo o povo apostasia. No obstante a candente advertncia dos santos profetas, os judeus continuaram reticentes. O Senhor Deus, por isso, resolveu puni-los. Quem seria o instrumento de sua justia? Respondem os profetas: Babilnia. Conforme j dissemos, to logo Nabopolassar vence os ltimos redutos da resistncia assria, volta-se para a Palestina, disposto a conquist-la e aumentar o seu imprio. O que poderia fazer Jud para conter a avalanche babilnica? Nada; absolutamente nada. Para Jeremias, por exemplo, o fim do Reino de Jud viria inexoravelmente. O profeta, por isso mesmo, recomendou ao monarca judata que se submetesse ao soberano babilnico. Nabopolassar, todavia, no pde dar consecuo aos seus planos de expanso territorial, em virtude de sua morte inesperada. Caberia, por conseguinte, ao seu filho e sucessor natural, Nabucodonozor assegurar a hegemonia Babilnica no Mdio Oriente. Aps ser coroado, o jovem monarca volta a sua ateno terra de Jud. Depois de vencer as foras judaicas, Nabucodonozor faz de Jeoaquim seu vassalo. O representante da dinastia davdica obriga-se a enviar a Babilnia, regularmente, vultosos impostos. Em 603 a.C, porm, o rei de Jud resolve no mais cumprir os compromissos assumidos com o regime babilnico. Irado, Nabucodonozor dirige-se a Jud e a sitia. Chega ao fim o Reino do Sul, fundado por Roboo. O monarca babilnico, ainda insatisfeito, prende o rei Joaquim, juntamente com a nobreza judaica, e o deporta para a Babilnia. Entre os exilados, encontram-se, Daniel, Sadraque, Mesaque e Abednego. Como despojo, o destemido conquistador leva consigo os vasos sagrados da Casa do Senhor. No ano seguinte, Zedequias assume o trono de Jud. Ttere, seria obrigado a pagar, fielmente, tributos a Nabucodonozor. Durante oito anos, o sucessor de Joaquim mantm-se fiel a Babilnia. Em 597, porm, subleva-se, causando a destruio de Jerusalm e a deportao dos restantes filhos de Jud. Na terra desolada, ficaram apenas os pobres. O castigo de Jerusalm foi indescritvel. Os exrcitos de Nabucodonozor caram como gafanhotos sobre a cidade do Grande Rei. Destruram seus palcios, derribaram seus muros e deitaram por terra o Santo Templo. O lugar mais santo e mais reverenciado pelos hebreus no mais existia. O mais suntuoso monumento do Mdio Oriente no passava, agora, de um monturo. Os judeus, doravante, andariam errante, por 70 anos em uma terra estrangeira e idolatra. O exlio, contudo, seria assaz benfico prognie de Abrao, que no mais curvar-se-ia ante os falsos deuses.

O fim de Babilnia O Imprio Babilnico, fundado por Nabopolassar, no teve uma vida bastante longa. Em menos de um sculo, j emitia sinais de fraqueza e degenerescncia. Enquanto isso, a coligao medopersa fortalecia-se continuamente e se preparava para conquistar a dourada prostitura do Frtil Crescente - Babilnia. Em 538 a.C, quando Belsazar participava, juntamente com seus altos oficiais e suas prostitutas, de uma desenfreada orgia, os exrcitos medo-persas tomaram Babilnia, transformando-a em uma possesso ariana. Naquela mesma noite, a propsito, o Todopoderoso revelara, por intermdio de Daniel, quo funesto seria o fim do domnio babilnico. Dario, um dos mais destemidos e proeminentes generais de Ciro II, tomou Babilnia e matou o libertino Belsazar. Tinha incio, assim, o Imprio Medo-persa. O Imprio Medo Persa Histria do Imprio Persa
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O captulo dez de Gnesis conhecido como a genealogia das naes. Nele, esto registrados os nomes dos principais patriarcas da raa humana. No encontramos, porm, nessa importante poro das Sagradas Escrituras, o cadastro da ancestralidade persa. Julga-se, por isso, ter a Prsia comeado a formar-se sculos aps a disperso da Torre de Babel. A nao persa o resultado da fuso de povos oriundos do Planalto Iraniano: cassitas, elamitas, gutitas e lulubitas. A mais antiga comunidade persa a de Sialk. Por muitos sculos, esse povo esteve envolvido em completo anonimato. Suas alianas polticas variavam de acordo com as tendncias da poca. Ao aproximar-se da Mdia, contudo, comea a descobrir o valor de sua nacionalidade e as suas reais potencialidades. A Prsia, durante o Imprio Babilnico, no passava de um Estado vassalo da Mdia. Ambas as naes, porm, mantinham, at certo ponto, uma convivncia pacfica, em virtude de possurem algumas heranas comuns: eram indu-europias e dedicavam-se criao de gado cavalar. Com o passar dos tempos, todavia, os persas aumentam o seu poderio e comeam a desvencilhar-se dos tentculos medos. Ciro II consegue, em 555 a.C, reunificar as vrias tribos persas. Sentindo-se fortalecido, lana-se sobre a Mdia. Depois de trs anos de renhidas batalhas, derrota-a. A vitria desse monarca to retumbante, que causa espcie em toda a regio. Temerosos, os reinos vizinhos renem-se com o objetivo de formar uma aliana para frustrar as intenes hegemnicas do novo reino. Perspicaz e oportunista, Ciro II move uma guerra generalizada contra essa coligao, abatendo-a em seu nascedouro. Em uma bem sucedida srie de ataques relmpagos, derrota a Ldia e a Babilnia. Espantadas com o mpeto blico desse monarca, Esparta e Atenas firmam um acordo de paz com a Prsia. Dario encarrega-se da conquista de Babilnia. Na noite de 538 a.C. esse importante general de Ciro II, aproveitando-se da embriaguez de Belsazar e de seus nobres, conquista a mais bela e suntuosa cidade daquela poca. O prncipe babilnico, conforme previra o profeta Daniel, deposto e morto. O Todopoderoso servira-se dos persas para contar, pesar e dividir o imprio fundado por Nabopolassar. Condescendente, Dario resolve poupar a vida do pai de Belsazar. Na fatdica noite da queda de seu reino, Nabonido encontrava-se em viagem, realizando (quem sabe?) escavaes arqueolgicas, pois deliciava-se com o estudo das coisas antigas. Desterrado para a Carcmia, seria nomeado, posteriormente, um dos governadores regionais do novo soberano. Inicialmente, Dario foi designado, por Ciro II, para governar Babilnia. Enquanto isso, consolidava os alicerces do poderio medo-persa. bom esclarecermos que a Mdia, apesar de derrotada pela Prsia, uniuse a esta, imediatamente, para conseguir a hegemonia do mundo de ento. Ciro II, conforme j dissemos, mostrava-se tolerante com os vencidos. Procurava trat-los com dignidade e considerao. Souto Maior traa o perfil desse controvertido persa: "Ciro foi, verdade, um conquistador, porm no teve o aspecto primrio dos monarcas guerreiros de sua poca. Sua dominao se fazia opressiva pelas obrigaes econmicas exigidas, o que alis explica as constantes revoltas. Contudo, seu imperialismo era sem dvida superior ao primitivismo cruel dos conquistadores assrios." Quando de sua morte, em 529 a.C, o Imprio Persa j abarcava infindveis possesses. O imprio Persa e os Judeus Durante a dominao babilnica, os judeus no gozavam de muitas prerrogativas. Com muito custo e, enfrentando grandes dificuldades, conseguiram manter sua religio e suas tradies nacionais. Em seus 70 anos de exlio, os filhos de Abrao foram provados, alis, dura e inumanamente. Reconheceram, entretanto, quo amargos frutos colhiam em conseqncia de sua idolatria e que no existe outro Deus, alm do Santo de Israel. Com a ascenso do Imprio Persa, descortinam-se-lhes novos e promissores horizontes. O Senhor usa o rei Ciro para autorizar-lhes o regresso a Sio. No primeiro ano de reinado desse ilustre soberano, os filhos de Jud so liberados a retornar terra de seus antepassados. A frente dos repatriados, ia o governador Zorobabel que, nos anos subseqentes, seria o principal baluarte da reconstruo do nosso Estado Judaico. No fosse a liberalidade de Ciro, tratado por Deus como "meu servo", os judeus no
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teriam condies de se dedicarem a cumprir to formidvel tarefa. Sob a vista dos sucessores do fundador do Imprio Persa, os muros e o Templo de Jerusalm foram reconstrudos em tempo recorde. O diligente Zorobabel, o destemido Neemias, o erudita Esdras e o judicioso sumo sacerdote Josu, contaram com o respaldo da monarquia persa, no santo cumprimento de seus deveres. Ciro mostrou-se to liberal que, inclusive, devolveu aos lderes judaicos parte dos tesouros do Templo levados a Babilnia por Nabucodonosor. Atrs da generosidade persa, contudo, estava a potente mo de Deus! No tempo da rainha Ester, mulher do poderoso Assuero, vemos, uma vez mais, o Senhor usar o poderio persa em favor de seu povo. No obstante as maquinaes de Ham, o Deus de Abrao, Isaque e Jac forou o soberano persa a ver com simpatia a causa dos exilados judeus. Por intermdio da belssima prima de Mardoqueu, o Todopoderoso intervm em favor da nao judaica e concede-lhe grande livramento. O ministrio de Ester to glorioso que, ao interceder, junto ao seu esposo, pela vida de seu povo, estava preservando, indiretamente, a existncia do Salvador. Fossem os judeus aniquilados pelo diablico Ham e toda a ancestralidade de Cristo extinguir-se-ia nos limites do Imprio Persa. Fim do Imprio Persa O Imprio Persa resplandecia no Oriente. No Ocidente, enquanto isso, a Grcia comea a desenvolver-se e a tornar mais marcante a sua presena no concerto das naes. Delineava-se, dessa maneira, o fim do imperialismo persa. Quo exatas mostravam-se as profecias de Daniel! Segundo ele predissera, a Grcia substituiria a Prsia no comando poltico daquela poca. E, caberia a um intrpido macednio a glria de pr trmino expanso medo-persa. O Imprio Grego Histria da Grcia A Grcia antiga estava dividida em cidades-estados. Sem coeso poltico-administrativa, esses pequenos e at diminutos pases estavam em constantes alteraes. Haja vista as repetidas escaramuas entre Esparta e Atenas. Os gregos eram unidos somente por laos culturais e religiosos. Quando o perigo os ameaava, firmavam, porm, alianas provisrias. O Sculo V a.C, marca o auge da Grcia. Nessa longnqua poca, Pricles assume o comando poltico de Atenas e comea a apoiar, maciamente, os empreendimentos culturais. Brilhante orador e possuidor de invulgar gnio administrativo, transforma a capital da tica na mais importante cidade do mundo. Em meio a to viosa democracia, despontam os filsofos, escultores, pintores, dramaturgos, poetas, arquitetos, mdicos, etc. Essa importantssima Era da histria grega passa a ser conhecida como o Sculo de Pricles. Jamais os helenos voltariam a presenciar tanto desenvolvimento e tamanha glria. No sculo seguinte, os gregos tornam-se alvo das intenes hegemnicas de Felipe II da Macednia. Alexandre Magno Limitando-se ao sul com a Grcia, a Macednia estava destinada a domin-la e a encabear o domnio heleno do mundo. Seus habitantes, semelhana dos gregos, eram de origem indoeuropia. A cultura macednia, contudo, considerada bem inferior grega. Nesse pas, cuja rea ocupada hoje pela Iugoslvia, nasceu Felipe II. Capturado por um bando de gregos, em meados do Sculo Quarto a.C, esse irrequieto macednio levado a Tebas, onde domina as artes blicas da Grcia. Em seu exlio, elabora audaciosos planos: modernizar os exrcitos da Macednia e unir todos os helenos sob o seu comando. Eis sua grande obsesso: subjugar o Imprio Persa. De volta sua terra, d largas s suas pretenses hegemnicas. Em pouco tempo, transforma as foras armadas macednias em uma eficaz e formidvel mquina de guerra. Com mpeto, domina as cidades-estados gregas. Entretanto, quando se preparava para atingir o auge de suas realizaes militares, assassinado. Deu-se o desenlace durante as npcias de sua filha e s vsperas de invadir a sia Menor. Prematuramente tolhido por to brbara fatalidade, desaparece sem dar consecuo aos seus ambiciosos planos. Caberia ao seu filho concretizar-lhe os ideais. "Um dos
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maiores gnios militares de todos os tempos". Assim descrito Alexandre Magno. Nascido em 356 a.C, teve uma primorosa educao. Seu preceptor foi, nada mais nada menos, que Aristteles. Aos ps do mais exato dos filsofos gregos, o prncipe macednio universaliza-se. Com o alargamento de sua viso do mundo, passa a contemplar a humanidade como uma s famlia. Como, porm, concretizar esse ideal? Conquistador inato e guerreiro audaz, declara sua inteno: conquistar a Terra. No obstante seus 20 anos, reafirma sua autoridade sobre os gregos e, testa de um exrcito de 40 mil homens, marcha em direo aos persas. Com fria sobre-humana, derrota Dario Codomano, que possua uma descomunal guarnio de mais de 800 mil homens. Aps destruir o poderio persa, Alexandre Magno prossegue, conquistando terras e mais terras no Oriente. Ao chegar ao rio Indu, na ndia, seus homens convencem-no a voltar terra natal. Cansados e com saudades, eles almejavam rever a Grcia e voltar ao convvio familiar. Percebendo estar o moral de seu exrcito um pouco baixo para novas conquistas, o soberano macednio resolve regressar. Foi-lhes a volta sobremodo penosa. Suportaram, por longos meses, alucinante sede e infindveis caminhadas sobre desrticas regies. Muitos tombaram sob o causticante calor do deserto. Alexandre Magno, ao chegar a Babilnia, recebido como um ente celestial. Tributam-lhe divinas honrarias. Para os pobres mortais, no havia ser to glorioso como o prncipe macednio. Os dias vindouros, contudo, revelam a verdade: o filho de Filipe II no passava de um homem de carne e osso, sujeito aos caprichos da natureza e limitado pelos absolutos desgnios de Deus. Em 323 a.C., morreu repentinamente. Com ele, morreram tambm os seus sonhos de ecumenizar a humanidade. Na cidade, palco de tantos acontecimentos importantssimos para a Histria, cai o bravo prncipe macednio. O imprio desse jovem monarca no resiste sua morte. Conforme profetizara Daniel, as possesses alexandrinas so repartidas entre os mais ilustres militares gregos. Coube a Lsimaco a Trcia e uma parte da sia Menor. A Cassandro, a Macednia e a Grcia. A Seleuco, a Sria e o Oriente. E, a Ptolomeu, o Egito. De conformidade com as palavras do Senhor, o Imprio Grego foi dividido. Desfazia-se, assim, o sonho pan-helenstico de um grande visionrio. Uma das maiores realizaes de Alexandre Magno foi a difuso universal da cultura grega. Esse magnfico empreendimento cultural facilitaria, mais tarde, a propagao global do Evangelho. O apstolo Paulo, por exemplo, em suas viagens missionrias, no encontrou quaisquer dificuldades em se comunicar com os gentios, em virtude da internacionalizao do koin - grego vulgar. O historiador Robert Nichols Hasting afirma que os helenos deram substancial contribuio ao plano salvfico de Deus. Os Gregos e os Judeus De acordo com alguns historiadores, o contato de Alexandre Magno com os judeus foi rpido e emocionante. O cronista hebreu Flvio Josefo narra-nos este encontro: "Dario, tendo sabido da vitria obtida por Alexandre sobre seus generais, reuniu todas as foras, para marchar contra ele, antes que se tornasse Senhor de toda a sia; depois de ter passado o Eufrates e o monte Tauro, que est na Cilcia, resolveu dar-lhe combate. Quando Sanabaleth viu que ele se aproximava de Jerusalm, disse a Manasss que cumpriria sua promessa logo que Dario tivesse vencido Alexandre, pois ele, e todos os povos da sia estavam convictos de que os macednios, sendo em to pequeno nmero, no ousariam combater contra o formidvel exrcito dos persas. Mas os fatos mostraram o contrrio. A batalha travou-se: Dario foi vencido com graves perdas; sua me, sua mulher e seus filhos ficaram prisioneiros e ele foi obrigado a fugir para a Prsia. Alexandre, depois da vitria, chegou Sria, tomou Damasco, apoderou-se de Sidom e sitiou Tiro. Durante o tempo em que ele esteve empenhado nessa empresa, escreveu a Jaddo, Gro-Sacrificador dos judeus, pedindo-lhe trs coisas: auxlio, comrcio livre com seu exrcito e o mesmo auxlio, que ele dava a Dario, garantindo-lhe que se o fizesse, no teria de que se arrepender, por ter preferido sua amizade dele. O Gro-Sacrificador respondeu-lhe que os judeus tinham prometido a Dario, com juramento, jamais tomar as armas contra ele e por isso no podiam faz-lo, enquanto ele vivesse. Alexandre ficou to irritado com esta resposta, que mandou dizer-lhes que
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logo que tivesse tomado Tiro, marcharia contra ele, com todo o seu exrcito, para ensinar-lhe, e a todos, a quem que se devia guardar um juramento. Atacou Tiro com tanta fora, que dela logo se apoderou; depois de ter regularizado todas as coisas, foi sitiar Gaza onde Bahmes governava em nome do Rei da Prsia. "Voltemos, porm, a Sanabaleth. Enquanto Alexandre ainda estava ocupado do cerco de Tiro, ele julgou que o tempo era prprio para realizar seu intento. Assim, abandonou o partido de Dario e levou oito mil homens a Alexandre. O grande prncipe recebeu-o muito bem; disse-lhe ento ele que tinha um genro de nome Manasss, irmo do GroSacrificador dos judeus, que vrios daquela nao se tinham juntado a ele pelo afeto que ele lhes tinha e que ele desejava construir um templo perto de Samaria; que S. Majestade disso poderia tirar grande vantagem, porque assim dividiria as foras dos judeus e impediria que aquela nao pudesse se revoltar por inteiro e causar-lhe dificuldades, como seus antepassados tinham dado aos reis da Sria. Alexandre consentiu no seu pedido; mandou que se trabalhasse com incrvel diligncia na construo do templo e constituiu Manasss Gro-Sacrificador; Sanabaleth sentiu grande alegria por ter granjeado to grande honra aos filhos que ele teria de sua filha. Morreu, depois de ter passado sete meses junto de Alexandre no cerco de Tiro e dois no de Gaza. Quando este ilustre conquistador tomou esta ltima cidade, avanou para Jerusalm e o Gro-Sacrificador Jaddo, que bem conhecia a sua clera contra ele, vendo-se com todo o povo em to grave perigo, recorreu a Deus, ordenou oraes pblicas para implorar o seu auxlio e ofereceu-lhe sacrifcios. Deus apareceu-lhe em sonhos na noite seguinte e disse-lhe para espalhar flores pela cidade, mandar abrir todas as portas e ir revestido de seus hbitos pontificais, com todos os sacrificadores, tambm assim revestidos e todos os demais, vestidos de branco, ao encontro de Alexandre, sem nada temer do soberano, por que ele os protegeria. "Jaddo comunicou com grande alegria a todo o povo a revelao que tivera e todos se preparam para esperar a vinda do rei. Quando se soube que ele j estava perto, o Gro-Sacrificador, acompanhado pelos outros sacrificadores e por todo o povo, foi ao seu encontro, com essa pompa to santa e to diferente da das outras naes, at o lugar denominado Sapha, que, em grego, significa mirante, porque de l se podem ver a cidade de Jerusalm e o templo. Os fencios e os caldeus, que estavam no exrcito de Alexandre, no duvidaram de que na clera em que ele se achava contra os judeus ele lhes permitiria saquear Jerusalm e daria um castigo exemplar ao Gro-Sacrificador. Mas aconteceu justamente o contrrio, pois o soberano apenas viu aquela grande multido de homens vestidos de branco, os sacrificadores revestidos com seus paramentos de Unho e o Gro-Sacrificador, com seu fode, de cor azul, adornado de ouro, e a tiara sobre a cabea, com uma lmina de ouro sobre a qual estava escrito o nome de Deus, aproximou-se sozinho dele, adorou aquele augusto nome e saudou o Gro-Sacrificador, ao qual ningum ainda havia saudado. Ento os judeus reuniram-se em redor de Alexandre e elevaram a voz, para desejar-lhe toda sorte de felicidade e de prosperidade. Mas os reis da Sria e os outros grandes, que o acompanhavam, ficaram surpresos, de tal espanto que julgaram que ele tinha perdido o juzo. Parmnio, que gozava de grande prestgio, perguntou-lhe como ele, que era adorado em todo o mundo, adorava o GroSacrificador dos judeus. No a ele, respondeu Alexandre, ao Gro-Sacrificador, que eu adoro, mas a Deus de quem ele ministro. Pois quando eu ainda estava na Macednia e imaginava como poderia conquistar a sia, ele me apareceu em sonhos com esses mesmos hbitos e me exortou a nada temer; disse-me que passasse corajosamente o estreito do Helesponto e garantiume que ele estaria frente de meu exrcito e me faria conquistar o imprio dos persas. Eis por que, jamais tendo visto antes a ningum revestido de trajes semelhantes aos com que ele me apareceu em sonho, no posso duvidar de que foi por ordem de Deus que empreendi esta guerra e assim vencerei a Dario, destruirei o imprio dos persas e todas as coisas suceder-me-o segundo meus desejos. "Alexandre, depois de ter assim respondido a Parmnio, abraou o GroSacrificador e os outros sacrificadores, caminhou depois no meio deles at Jerusalm, subiu ao templo, ofereceu sacrifcios a Deus da maneira como o Gro-Sacrificador lhe dissera que devia fazer. O soberano Pontfice mostrou-lhe em seguida o livro de Daniel no qual estava escrito que
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um prncipe grego destruiria o imprio dos persas e disse-lhe que no duvidava de que era ele de quem a profecia fazia meno. "Alexandre ficou muito contente; no dia seguinte, mandou reunir o povo e ordenou-lhe que dissesse que favores desejava receber dele. O Gro-Sacrificador respondeu-lhe que eles lhe suplicavam permitir-lhes viver segundo suas leis, e as leis de seus antepassados e isent-los no stimo ano, do tributo que lhe pagariam durante os outros. Ele concedeu-lho. Tendo-lhe, porm, eles pedido que os judeus que moravam na Babilnia e na Mdia, gozassem dos mesmos favores, ele o prometeu com grande bondade e disse que se algum desejasse servir em seus exrcitos ele o permitiria viver segundo sua religio e observar todos os seus costumes. Vrios ento alistaram-se." Aps a morte de Alexandre Magno, como j dissemos. O Imprio Grego foi dividido entre quatro generais: Lsimaco, Cassandro, Ptolomeu e Seleuco. Ambiciosos, auto-coroaram-se e trataram de solidificar seus reinos. Seus interesses entrechocaram-se muitas vezes, ocasionando violentas escaramuas. Esses potentados subsistiram at a ascenso do Imprio Romano. Deter-nos-emos, entretanto, apenas nas crnicas ptolomaicas e selucidas, por causa de seu relacionamento com os filhos de Israel. Os Ptolomeus Sob a gide dos Ptolomeus, experimenta o Egito um grande progresso. Em virtude de sua formidvel e gil frota, torna-se o mais poderoso reino grego. No obstante as guerras e a poltica agressiva da Sria, consegue manter sua supremacia at o Sculo II a.C. Quando da ascenso da dinastia ptolomaica, havia, na mais florescente cidade egpcia - Alexandria - uma grande colnia judaica. Complacentes e liberais, os ptolomeus permitiram aos dispersos de Jud o cultivo de suas tradies e a adorao de Jeov. To magnnimos eram esses soberanos que, inclusive, incentivavam os judeus a continuar a praticar os ritos mosaicos. Ptolomeu Filadelfo, por exemplo, encomendou aos eruditos hebreus a traduo do Antigo Testamento em lngua grega. Essa verso, composta em primoroso e escorreito grego, conhecida como a Septuaginta. Em Alexandria, ainda, os dispersos filhos de Abrao foram autorizados a construir um templo para perpetuar o nome do Santo de Israel. Ventos de destruio e morte, entretanto, acabariam com a bonana da progressista comunidade judaica egpcia. Tudo aconteceu com a ascenso de Ptolomeu IV. Esse soberano, conhecido tambm como Filopator, encetou uma campanha militar de grande envergadura contra Antoco, o Grande, com o objetivo de reconquistar a Palestina. Depois de derrotar os srios e entrar triunfalmente em Jerusalm, comeou a urdir perigoso e sacrlego plano: entrar no Santo Templo. Descobrindo-lhe o intento, os judeus puseram-se porta da Casa do Senhor e, com incontido fervor, comearam a gritar e a protestar contra essa ignominiosa inteno. Severamente pressionado, Filopator contm-se e no entra no santuriomaior do povo israelita. Todavia, a partir daquele momento, devota-lhe incontrolvel dio. De volta ao Egito, comea a perseguir os judeus e, conseqentemente, a perder o importante respaldo poltico da comunidade israelita plantada em solo egpcio. Dessa poca em diante, o reino ptolomaico comea a perder a sua importncia. O cenrio poltico do Oriente Mdio, doravante, seria dominado pela Sria. Os Selucidas A Sria experimentou grande progresso sob o reinado dos selucidas. Com o seu poderoso exrcito, fez aguerrida oposio s intenes hegemnicas dos ptolomeus. No perodo intertestamental, influiu, grandemente, na poltica do Oriente Mdio. E, por causa de suas intenes de helenizar a regio, principalmente a Judia, tornou-se grande opositora da nao de Israel. O imprio selucida recebe o nome de seu primeiro soberano. Aps a morte de Alexandre Magno, o audaz e ambicioso Seleuco estabelece poderoso reino na Sria. Os trs primeiros monarcas selucidas mantiveram trato amigvel com os judeus. Antoco III, por exemplo, no obstante suas intenes de anexar a Palestina, aclamado como libertador pelos filhos de Israel. Seus mpetos expansionistas so refreados, todavia, por Roma. Antoco III substitudo pelo seu filho, Antoco
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Epfanes. Movido por incontrolvel dio, perseguiu violentamente os judeus. Qual o motivo de sua inexplicvel ira? Segundo Flvio Josefo, ele foi levado a agir de forma to insana ao ver frustrado o seu plano de helenizar a Judia. Encarnando o prprio Diabo, esse contumaz e demente soberano entrou em Jerusalm e profanou o santo Templo. No lugar santssimo, sacrificou uma porca. Os judeus, entretanto, no se conformam. Sob a liderana dos Macabeus, rebelaram-se e humilharam o agressor. A revolta macabia uma das mais belas pginas da nao judaica. Fim do Imprio Grego Esfacelado e arruinado por disputas intestinas, chegou ao fim o glorioso Imprio Grego. Em seu lugar, levanta-se o terrvel e assombroso animal, visto por Daniel sculos antes. O Imprio Romano, de acordo com a viso do santo profeta, seria diferente de todos os outros - conquistaria, esmagaria. Qual desamparada virgem, a nao de Israel sentiria, tambm, quo frreas e afiadas so as garras de Roma. O Imprio Romano Histria do Imprio Romano Enquanto Alexandre Magno conquistava o Oriente e esmagava o at ento invencvel poderio persa, um outro imprio comeava a despertar e a incomodar o mundo. Fundada por Rmulo e Remo, provavelmente, e de incio humilde e at desprezvel, Roma vai ampliando com vagar seus raios de influncia. No Sculo III a.C, j senhora de toda a pennsula itlica.Roma, habitada por indo-europeus, que, em levas sucessivas, fixaram-se em seu territrio miscigenando-se aos etruscos, gregos e gauleses, ela no pra de expandir-se. Durante a Primeira Guerra Pnica (264241 a.C.), os romanos venceram os cartagineses e apossaram-se das ilhas sicilianas. Sentindo-se fortalecidos, eles anexam a Crsega e a Sardenha e derrotam os gauleses no Vale do P. Nas duas ltimas guerras pnicas, Roma derrota o brilhante general cartagins, Anbal, e pe trmino a grandeza incmoda de Cartago. Netta Kemp de Money explica as conseqncias desses primeiros sucessos romanos: "Estas guerras lanaram as sementes da conquista da bacia oriental, posto que Filipe V da Macednia havia ajudado a Anbal; e Antoco, o Grande, da Sria, lhe havia concedido asilo depois de sua derrota. Filipe foi vencido e os esforos de seu filho Perseu, para vingar a derrota, fracassaram. Diante desta demonstrao de poder de Roma, quase todos os prncipes do Oriente optaram por reconhecer sua supremacia e aliar-se com a potncia superior. Antoco, o Grande, havia sonhado com a conquista da Grcia, porm, foi vencido pelos romanos na batalha de Magnsia, e a seu neto, Antoco Epfanes, que se havia proposto agregar o Egito e seus domnios, bastou uma represso de Roma para que desistisse. Houve uma ou outra escaramua depois dos meados do sculo segundo antes de Cristo, porm, desde aquela poca, todo o mundo teve de reconhecer a supremacia da repblica romana." O legado do Imprio Romano Os gregos legaram-nos a base da sociedade ocidental. Os romanos, sua estrutura. Pragmticos e administradores por excelncia, deixaram-nos colossal monumento jurdico esculpido em sua experincia privada e pblica. Souto Maior, em sua Histria Universal, diz-nos como os romanos fizeram suas leis: "O direito romano foi um dos legados mais importantes deixados por Roma s civilizaes que lhe sucederam. O antigo direito consuetudinrio, isto , baseado no uso e nos costumes, passou a ser direito escrito com a Lei das 12 Tbuas, que considerada a mais antiga lei romana. "O sistema jurdico dos romanos resultou no somente da necessidade de governar os diferentes povos dos pases conquistados mas, tambm, da natural substituio de antigos costumes por certos princpios gerais que se foram condensando atravs dos editos dos pretores. "Os pretores eram magistrados encarregados da administrao da justia. No comeo de sua gesto, o pretor comumente promulgava um edito, estabelecendo os princpios que iriam orientar os seus julgamentos: embora geralmente os pretores apenas repetissem o que j estava
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estabelecido por seus predecessores, de vez em quando surgiam novas regras, modificando a estrutura jurdica precedente. "Antes do III sculo a.C. existia apenas o 'praetor urbanus', isto , o juiz da cidade. Depois, estabeleceu-se o cargo de 'praetor peregrinus' que deveria julgar os casos entre cidados romanos e estrangeiros. "Aplicando e interpretando a lei, os pretores criaram duas espcies de direito: o que se aplicava aos cidados romanos, chamado 'jus civile', e o que dizia respeito a todos os povos de maneira geral, denominado 'jus gentium'. Era o 'jus gentium' que autorizava a existncia da escravido e da propriedade privada, sendo, portanto, um complemento do 'jus civile.' "No sculo II a.C, foi elaborado, por Slvio Juliano, sob o governo de Adriano, o Edito Perptuo, que codificava os editos dos pretores e tambm os dos imperadores. "Admitiram tambm os romanos a existncia de um 'jus naturale', que no era propriamente um conjunto de leis e sim a idia de que, acima do Estado e das instituies, existe um princpio de justia vlido universalmente, ou, como afirmou Ccero, 'uma razo justa, consoante natureza, comum a todos os homens, constante, eterna'. "O 'jus civile' romano estabeleceu uma perfeita distino entre pessoa e pessoas ao mesmo tempo. Os escravos no eram considerados pessoas e, assim, destitudos de quaisquer direitos." Eis mais alguns importantes legados romanos: tirocnio administrativo; engenharia diversificada e prtica; poltica exterior fundada no pragmatismo; disciplina e agilidade nas foras armadas, e, urbanizao eficaz. O Imprio Romano e os Judeus Ao tomar Jerusalm, em 63 a.C, o general romano Pompeu depara-se com a nao judaica bastante enfraquecida, em conseqncia de renhidas disputas internas. Depois de um comeo brilhante e glorioso, a famlia macabia passa a fazer escusas manobras para manter-se no poder. Conhecida, tambm, como dinastia hasmoneana, acabou por cair nas garras de uma ambiciosa e pertinaz famlia idumia, de onde viria um monstro voraz e impiedoso -Herodes, o Grande. Pompeu estava no Oriente Mdio para conter o expancionismo de Mitrdates, rei do Ponto. Sonhando construir um grande imprio, esse monarca intentava conquistar a sia Menor e a Palestina e, assim, minar a posio romana nessa to estratgica rea. Preocupada, Roma envia regio um bravo e nobre general. Grande estrategista, Pompeu vence o rei Mitrdates, que se refugia na Armnia. Mesmo vencido, o ambicioso soberano reorganiza-se e tenta tomar a Sria. O general romano, entretanto, intervm uma vez mais e o derrota definitivamente. O governo de Roma, satisfeito com o desempenho de seu brilhante militar, designa-o governador das provncias da sia. Foi nessa qualidade, que Pompeu recebeu Aristbulo e Alexandre. Disputando ferrenhamente o trono da Judia, ambos submetem-se sua arbitragem. O povo, contudo, no deseja ser governado por nenhum dos dois. Que deciso tomar? Prtico, o general romano desejava colocar sobre os judeus um rei ttere. Entre os contendores, opta pelo mais manobrvel e influencivel. A escolha recai sobre Hircano, cujo carter era dbil. A deciso de Pompeu desagrada, profundamente, a Aristbulo, que comea a arquitetar planos de vingana e revolta. Hircano, respaldado por Roma, assume o poder e introduz, em Jerusalm, o exrcito romano. Revoltado, Aristbulo encerra-se no Santo Templo com 12 mil partidrios. Pompeu, ao examinar detidamente a questo, decide tomar o santurio. A luta grande. O espetculo, dantesco. Aristbulo consegue fugir. Seus homens, contudo, so aniquilados. Sentindo-se senhor da situao, Pompeu penetra no lugar mais sagrado do Templo - o santssimo. Esperava, quem sabe, deparar-se com segredos etreos e mistrios celestiais. Contempla, no entanto, um singelo altar, cuja glria residia no nome do Santo de Israel. Dessa maneira, deixa a Casa do Senhor. Depois dessa interveno, a Judia torna-se provncia romana. Nessa qualidade, fica sujeita aos mais absurdos caprichos dos poderosos senhores de Roma. Durante o primeiro triunvirato, Crasso, para mostrar seus mritos militares, declara guerra aos partos. Mas, como financiar to arrojada campanha? Lembra-se dos lendrios tesouros do Templo e o saqueia. Com dez mil talentos de ouro, tenta conseguir seu intento. Embora impetuoso e feroz, no bem sucedido: perde a guerra, o dinheiro e a vida. De manobra em manobra, Herodes, o Grande, consegue dos
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romanos o governo e o trono da Judia. Sua carreira poltica teve incio, quando ele tinha 15 anos. Desde cedo mostrou-se cruel e sanguinrio. No tolerava quaisquer arranhes em sua autoridade. Sedento de poder, prendia, desterrava e matava. To maquiavlico era Herodes que, fcil e rapidamente, ganhou a confiana dos mandatrios romanos. Nas situaes mais adversas, mostrava quo habilidoso poltico era. Ele no suportava a menor ameaa ao seu trono. No hesitou, por exemplo, em assassinar seus filhos Aristbulo e Alexandre. Carcomido de cimes, executou tambm sua belssima esposa Mariana, descendente dos macabeus. Em 37 a.C, finalmente, o monstruoso Herodes liquidou a brava e herica dinastia hasmoneana. Enfim, o trono da Judia era todo seu! Um de seus ltimos desatinos foi a matana dos inocentes de Belm. Sua real inteno era destruir a vida do infante Jesus. Depois de todas essas sandices, o perverso idumeu desapareceu entre atrozes dores e com suas entranhas consumidas por vermes. Uma de suas grandes obras foi a ampliao e embelezamento do Templo. Mesmo assim, os judeus no se esqueceram de seus brbaros e selvagens crimes. Das personalidades romanas enviadas Judia, destacaremos, a seguir, apenas duas. Uma, responsvel pela morte de Jesus, e a outra, pela destruio de Jerusalm. Referimo-nos a Pncio Pilatos e ao General Tito. O imprio Comano e os Cristos O judasmo era tolerado no Imprio Romano, por no possuir carter proselitista. A religio judaica limitava-se aos judeus. Raros eram os proslitos. Os rabinos no tinham esprito apostlico. s autoridades de Roma, por isso mesmo, permitiam o funcionamento de sinagogas e escolas hebraicas. A situao, contudo, foi substancialmente alterada com a guerra na Judia em 70 d.C. Em conseqncia de seu esprito missionrio, o Cristianismo, desde o seu nascedouro, foi duramente perseguido. As autoridades romanas viam-no como uma perigosssima ameaa. E, de fato, a religio do Nazareno visava e visa a conquista espiritual do mundo. Antes de sua ascenso, ordenara Jesus aos seus apstolos: "Foi-me dada toda a autoridade no cu e na terra. Portanto ide, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo; ensinando-os a observar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos" (Mt 28.18-20). E, nos momentos que antecederam sua subida aos cus, o Ressuscitado fez esta recomendao aos seus apstolos: "Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e ser-me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at os confins da terra" (At 1.8). A partir desse momento, desse glorioso e memorvel momento, tem incio uma luta mortal entre o Reino de Deus (a Igreja) e o principado das trevas (o Imprio Romano). Os imperadores movem cruentas e impiedosas perseguies contra os cristos. Nada, porm, consegue barrar o magistral progresso da Igreja. O nmero de servos de Deus aumenta dia aps dia. Esse avano, contudo, custa um alto preo: o sangue dos santos. Hegesipo, escritor do Sculo II, narra-nos como o perverso e anormal Nero tratou os cristos, acusados, por ele, de terem incendiado Roma: "Alguns foram vestidos com peles de animais ferozes, e perseguidos pelos ces at serem mortos, outros foram crucificados; outros envolvidos em panos alcatroados, e depois incendiados ao pr-do-sol, para que pudessem servir de luzes para iluminar a cidade durante a noite. Nero cedia os seus prprios jardins para essas execues e apresentava, ao mesmo tempo, alguns jogos de circo, presenciando toda a cena vestido de carreiro, indo umas vezes a p no meio da multido, outras vendo o espetculo do seu carro". Sob o governo de Nero, que mandou incendiar a capital de seu imprio e, covardemente, culpou os cristos, pereceram, ainda, os apstolos Pedro e Paulo. Os seguidores de Cristo foram perseguidos pelo Imprio Romano por quase 300 anos. A situao s se amainou com a ascenso de Constantino, o (Irande. No falaremos mais detalhadamente acerca dos sofrimentos desses hericos homens, mulheres e crianas, por absoluta falta de espao. O sangue desses santos, entretanto, continua a clamar no tempo e clamar na eternidade. O fim do Imprio Romano
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Depois de sculos de sanguinolncia e devassido, permissividade e trrea tirania, chega ao fim o "inexpugnvel" Imprio Romano. A imoralidade e a inebriante luxaria tiraram do povo romano sua fibra e coragem. Enquanto isso, os inimigos de Roma fortaleciam-se e preparavam-se para deit-la por terra. Em 476 d.C, os brbaros invadiram Roma. Desapareceu, assim, o mais extenso e poderoso reino humano! No entanto, segundo profetizou Daniel, esse imprio ressurgir com grande poder. Sua durao, porm, ser curta. 0 Rei dos reis e Senhor dos senhores encarregar-se de destru-lo Atual mapa de Israel

O oriente mdio na atualidade

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BIBLIOGRAFIA
RONIS, Osvaldo Geografia Bblica, sob o enfoque histrico e tnico 3. Ed. Rio de Janeiro, JUERP, 1999. MESQUITA, Antonio Neves de Povos e naes do mundo antigo: uma histria do Velho Testamento 6. Ed. Rio de janeiro, JUERP, 1995. ANDRADE, Claudionor Corra de - Geografia Bblica. Rio de Janeiro - CPAD, 1987.

PACKER, James I. A. M., D. PHIL - Merrill G. TENNEY, A.M., Ph. D. White,Jr.,WILLIAM Th. M., Ph. D. - O Mundo do Antigo Testamento Editora Vida 2002.

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AVALIAO DO MDULO: GEOGRAFIA BBLICA


Assinale com um (x) a alternativa correta! Nome: ____________________________________________________________ Nota:

Obs.: As provas devem ser feitas a caneta (azul ou preta), e obrigatrio o nome completo nas mesmas.
1) As mais antigas civilizaes da histria surgiram na Antigidade Oriental entre os anos 4.000 a.C. e 2.000 a.C. Foram as chamadas civilizaes hidrulicas. Isso porque todas elas procuraram se instalar onde houvesse abundncia de gua, com a inteno de uma sobrevivncia mais prspera. A religio foi o trao mais marcante na vida dos povos orientais. Ela influenciava tudo: economia, sociedade, poltica, cultura, artes. Em relao a religio os povos orientais eram: a. (x) Politestas (idlatras), religiosos ao extremo ao ponto da religio influenciar todas as reas da sociedade. b. ( ) Monotestas, fiis ao Deus Criador dos Cus e da terra, ortodoxos em sua maneira de cultuar. c. ( ) Monotestas, fiis ao deus Criador dos Cus e da terra, pagos em sua maneira de cultuar. Valor da questo: 1,0 pontos 2) Tanto na histria sagrada, como na secular, a Terra de Israel recebeu vrias designaes. Cada nome por ela recebido encerra um drama vivido pelo povo de Deus. Desde a Era Patriarcal at os nossos dias, as mais variadas nomenclaturas tm sido dadas ao territrio israelita. Israel nunca teve um nome bem definido. Os prprios judeus no tinham um nome especial para seu pas, chamando-o simplesmente de a terra. Atualmente toda a regio onde habitam os judeus, no oriente mdio, chamada de Palestina. Diante disso, assinale a alternativa correta: a. ( ) O nome Palestina foi adotado pelo Isl. b. ( ) O nome Palestina foi adotado logo aps a diviso dos territrios de Israel depois da conquista de Josu. c. (x ) O nome Palestina foi adotado pela administrao romana em 135 d.C. para substituir o nome Judia e no da terminologia judaica original e uma corruptela da palavra Filstia. Valor da questo: 1,0 pontos 3) A independncia do Estado de Israel foi proclamada em 1948. Nesses quase 40 anos, as cidades foram-se multiplicando sobre o exguo territrio israelense. Cumpre-se, dessa forma a maravilhosa profecia que se encontra no livro de Ams 9.13-15. Identifique o nome das cidades que ao longo desse tempo se multiplicou: a. ( ) Decpolis, Jeric, Hebrom, Samaria, Jope, Cafarnaum, Tarso. b. ( ) Tarso, Nacarem, Samaria, Jeric, Belm, ndia, Genezar. c. (x ) Jeric, Belm, Hebrom, Jope, Nazar, Cafarnaum, Samaria, Decpolis. Valor da questo: 1,0 pontos 4) Israel foi obrigado a conviver com outros povos - aguerridos, idlatras e belicistas. Essas gentes causaram muitos transtornos prognie de Abrao. De quando em quando, violavam as fronteiras israelitas e escravizavam tribos inteiras. O pastor Enas Tognini disse: "Estas naes e povos, que rodeavam Israel, serviam de termmetro para regular a temperatura espiritual dos filhos de Jac: quanto mais perto de Deus andavam, mais poder tinham e seus territrios eram dilatados; afastavam-se do seu Senhor, Deus os abandonava ficavam sem proteo, chegavam os inimigos e subjugavam o povo e conseqentemente, se apossavam de seus territrios."Quais os principais povos que sobreviveram s investidas do exercito de Josu? a. ( ) Srios, fencios, amalequitas, moabitas e filisteus. b. ( x ) Filisteus, amalequitas, midianitas, moabitas, amonitas, edomitas, fencios e srios. c. ( ) Amalequitas, midianitas, moabitas, fencios e filisteus. Valor da questo: 1,0 pontos 5) O nome Mar Morto, dado ao mar onde supostamente teria sido Sodoma e Gomorra foi dado por causa de seu aspecto triste e desolador. Assinale a opo com os nomes de quem teria dado ao mar morto essa designao no sculo II de nossa era crist: a. (x ) Pausanias e Justino. b. ( ) Flvio Josefo e Jesus. c. ( ) Paulo e Silas. Valor da questo: 1,0 pontos 6) O advento do frreo Imprio Romano, marca o fim da restaurao nacional iniciada por Esdras, Neemias, Zorobabel e pelos profetas Ageu e Zacarias. Os judeus, ao tentarem sacudir o jugo romano, so dispersados por todas as naes do mundo, onde sofreram e sofrem terrivelmente. Em meio a povos estranhos, os filhos de Israel foram humilhados, e aterrorizados. Seus sofrimentos, alis, foram vaticinados por Moiss em Dt 28.49-57. Qual a razo desse sofrimento? a. ( ) A abertura do mar vermelho.

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b. ( x ) A rejeio de seu Messias. c. ( ) Impostos no pagos. Valor da questo: 1,0 pontos 7) Os judeus celebravam sete festas religiosas anualmente, sendo que cinco eram da poca mosaica e duas de pocas posteriores. As mais importantes delas s quais um judeu homem no podia faltar por exigncia da lei. Quais eram essas festas e onde encontramos suas refercias? a. (x ) A da Pscoa, a de Pentecostes e a dos Tabernculos. (Ex 23.14-19) b. ( ) Tabernaculos, Pentecostes e Templo. (Ex 23.14) c. ( ) Festas dos pes, Tabernaculo e Vinho. (Ex 23.14-19) Valor da questo: 1,0 pontos 8) O cronista hebreu Flvio Josefo narra-nos este encontro: "Dario, tendo sabido da vitria obtida por Alexandre sobre seus generais, reuniu todas as foras, para marchar contra ele, antes que se tornasse Senhor de toda a sia; depois de ter passado o Eufrates e o monte Tauro, que est na Cilcia, resolveu dar-lhe combate. Quando Sanabaleth viu que ele se aproximava de Jerusalm, disse a Manasss que cumpriria sua promessa logo que Dario tivesse vencido Alexandre, pois ele, e todos os povos da sia estavam convictos de que os macednios, sendo em to pequeno nmero, no ousariam combater contra o formidvel exrcito dos persas. Mas os fatos mostraram o contrrio, a batalha travou-se, Dario foi vencido, com graves perdas. Quais foram elas? a. ( x ) Sua me, sua mulher e seus filhos ficaram prisioneiros e ele foi obrigado a fugir para a Prsia. Alexandre, depois da vitria chegou Sria, tomou Damasco, apoderou-se de Sidom e sitiou Tiro. b. ( ) A auto estima, e foi visto com vergonha por todo o povo da poca. c. ( ) O imprio e todo o seu ouro, juntos com suas concubinas. Fora as mortes de seus bravos guerreiros. Valor da questo: 1,0 pontos 9) A festa das Primcias comemorava a aproximao do fim da colheita do trigo e com ele a de todos o cereais de que era feito o po de cada dia ou seja, a alimentao comum do povo. A oferta peculiar desta festa era composta de dois pes movidos (Lv 23.17) fermentados porque representavam as imperfeies do povo e era acompanhada de uma outra, composta de dois cordeiros, para expiao de pecados. Quanto tempo durava essa festa? a. ( ) 60 dias (oito semanas) b. ( ) 30 dias (quatro semanas) c. ( x) 50 dias (sete semanas) Valor da questo: 1,0 pontos 10) O nome Hebreu ou Habiru, como diziam os egpcios, vem da raiz a-vr, que significa passar, transitar, atravessar, cruzar ou filosoficamente, sem ptria. Esse nome denota viajantes, aqueles que passam adiante. Isto porque os israelitas por um tempo realmente levaram uma vida nmade.Os hebreus tiveram uma histria de migrao, lutas, fugas e cativeiros, mas procuravam e conseguiram preservar sua cultura. Qual a origem do povo hebreu? a. ( ) Em Moiss e no povo que saiu do Egito na ocasio do xodo, os quais formaram as Doze Tribos de Israel. b. (x ) Em povos semitas dos quais veio Abrao, um caldeu, e do qual descendeu Isaque, Jac e as Doze Tribos. c. ( ) Em povos semitas dos quais veio Jos, segunda pessoa do Fara em seu tempo, que auxiliou o Egito Valor da questo: 1,0 pontos

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