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O Arco de Santana

Romance histrico, de Almeida Garrett, em dois volumes, publicados entre 1845 e 1851. Segundo palavras do prprio Garrett, teria sido enquanto aquartelado no Convento dos Grilos, durante o cerco do Porto, que o autor teria comeado a escrever O Arco de Santana. A intriga, baseada num trecho da Crnica de D. Pedro I, de Ferno Lopes, decorre justamente no Porto medieval, evocando a vida social e poltica do burgo, agitada pelos motins do povo, representado pelos mesteirais, conduzidos pelo jovem Vasco e apoiados pelo rei D. Pedro, em luta contra a oligarquia poltica, encarnada no Bispo, senhor feudal perverso e dspota, e nos seus aclitos, em especial Pero Co, cobrador de impostos. Como os leitores da poca compreenderam e os crticos tm vindo a salientar, Garrett recriava no sculo XIV os conflitos polticos e religiosos que eram os da sociedade do seu tempo, nomeadamente a reao cabralista, apoiada pela Igreja, que visava dissolver o liberalismo e restaurar o poderio eclesistico. O Arco de SantAna um romance histrico escrito por Almeida Garrett e desenrola-se no sculo XIV, sombra do arco do mesmo nome na rua de Santana no velho Porto, a caminho da S. No tempo em que o bispo do Porto era rei e senhor do seu feudo, este permitiu-se, aps uma tentativa de seduo da jovem me, Aninhas, cujo marido, Afonso, se encon-trava ausente, mandar rapt-la pelos seus esbirros encabeados pelo chefe da guarda Pro Co. Tendo a vizinha amiga Gertrudes, namorada do protegido do bispo, o jovem estudante Vasco, dado o alarme e ordenado a este que fosse buscar auxlio junto de el-rei D. Pedro, o jovem dirige-se, no seu alazo, a Gaia onde a bruxa Guiomar, que vir a saber-se ser a sua prpria me, que o concebeu numa noite de m memria, abusada pelo actual bispo, ento cavaleiro que tinha sido ferido na guerra civil e tinha sido recolhido, s portas da morte e tratado pelo pai da judia Guiomar, o fsico Abrao Zacuto. O povo revoltou-se e cercou o pao episcopal para exigir a libertao de Aninhas. frente dos contendores ia Vasco e ento se revela que o bispo o seu progenitor. Entretanto, o rei surge do meio da multido e impondo a sua justia, com o chicote expulsa do reino o indigno bispo. Pro Co foi encontrado enforcado numa estril figueira. D. Pedro apadrinhou o casamento de Vasco e Gertrudes. Afonso regressou a casa e prometeu no mais deixar sozinha a bela Aninhas.

NO LIMIAR: HISTRIA E FICO EM O ARCO DE SANTANA DE ALMEIDA GARRETT. Camila da Silva Alavarce (UNESP/FCLAr) RESUMO: O presente artigo analisa procedimentos narrativos utilizados no romance O Arco de SantAna, do escritor portugus Almeida Garrett. O estudo de tais procedimentos objetiva discutir a questo da verossimilhana e seus efeitos de sentido. So analisadas tambm as intromisses narrativas no relato e suas conseqncias para a construo do sentido. PALAVRAS-CHAVE: Narrador, romantismo, ironia. Oliveira Marreca nos conta de forma rpida e divertida a narrativa que iremos examinar a seguir: no Porto. Reina D. Pedro Cru. senhor temporal e espiritual do burgo o bispo D. Egdio (se a crnica lhe acerta o nome). E este bispo, esquecido de sua esposa em Cristo, gosta de mulheres casadas, e das solteiras tambm. Aninhas, uma rapariga que mora no Arco de SantAna, e tem ausente o marido, requestada por ordem do prelado por Pero Co, mordomo ostensivo e mercrio secreto de sua reverendssima. Resiste; e como resiste, numa noite raptada. Uma vizinha e amiga sua ntima, ao levantarse na manh seguinte, descobre o rapto e, atinando com a origem dele, fez amotinar o povo. O povo amotinado corre em tumulto aos paos episcopais, vociferando palavras de indignao. O bispo, paramentado para sair na procisso de So Marcos, apresenta-se ao torpel dos populares com aspecto composto e imperturbvel. Estes titubeiam. Mas depois de uns tropos momentneos, renasce mais tremenda a sua irritao. Aparece ento Paio Guterres, um clrigo muito benquisto e respeitado, e sua voz persuasiva, dissipado o tumulto. Contudo, o rapto no ficara por vingar; porque se o grande reparador no se mostra ainda, j se adivinha. El Rei j est nas vizinhanas do Porto; vem punir o atentado do bispo, por aviso que lhe deram. (Apud GARRETT, s/d, p. 17) O romance O Arco de SantAna, do escritor portugus Almeida Garrett, coloca em cena procedimentos narrativos muito interessantes. Entre eles, foi eleita para ser analisada aqui a existncia de um discurso sub-reptcio que, como tal, no se expressa no nvel da histria propriamente dita ou

daquilo que se convencionou chamar diegese. Ao contrrio, a histria aqui entendida como seqncia dos fatos narrados pra a fim de dar lugar a um discurso outro, diferente daquele que se estava a ouvir, simplesmente porque no trata da narrativa em si, de seus acontecimentos, da ao das personagens. Ora so reflexes histricas, ora explicaes metalingsticas, ora, ainda, pensamentos acerca do momento literrio em que a obra foi produzida: o Romantismo. Embora o aspecto eleito para a anlise seja a presena de um discurso que se manifesta fora do nvel da histria, faz-se importante comentar a questo da verossimilhana, to insistentemente trabalhada pelo autor nesse romance. Alm disso, em algumas passagens do texto, a preocupao com a verossimilhana adquire feies muito singulares, sobretudo quando se expressa no no nvel estritamente narrativo, mas sim, nos momentos em que o discurso sub-reptcio emerge. Assim, antes de passarmos a discutir as ocorrncias desse discurso, observemos a preocupao recorrente com a garantia da verossimilhana do relato. Em uma passagem, falando sobre as festas que eram realizadas na rua do Arco de SantAna, o narrador aproveita para contar tambm o tombo sofrido por Jos U, mestre de capela. Nesse momento, por meio de uma nota de rodap, aparece: histrico o figuro, histrico o monumento, a festa, e a anedota que aqui se refere. No h talvez no Porto homem ou mulher de trinta anos para cima que o no testemunhe de vista ou ouvido.(GARRETT, s.d., p. 34). Como se percebe, o narrador tenta asseverar a realidade do acontecido (no caso, a queda de Jos U...), afirmando que qualquer pessoa com mais de trinta anos no Porto teria presenciado este fato. Logo, a instncia narrativa procura dirimir as dvidas acerca da veracidade dos fatos afinal, se as pessoas do Porto podem confirmar essa histria, o leitor no tem como duvidar. Um outro fragmento interessante em relao ao aspecto analisado: C estamos junto veneranda esttua do velho Porto que, rodeado de assopradas tripas, olha, como de prprio trono, para sobre os domnios de sua jurisdio. No tinha ainda, naquele tempo, iconoclstica brocha ousado assarapantar de vulgar e rabugenta oca, nem arrebicar de crasso

vermelho aquele primor do cinzel portuense, que ento resplandecia em toda a nitidez do primitivo granito. Cometamos, pois, o desculpvel anacronismo, se o , de saudar o respeitvel emblema de nossa ilustre cidade, e vamos direitinhos, sem mais cumprimento nem mesura, aos passos da S, ou passos do bispo, como hoje se diz e talvez ento se dissesse j. Creio que dizia. O precioso manuscrito donde tiro esta verdadeira histria l paos do bispo: na sua f v como ele quer. (GARRETT, s.d., p.45-46, grifos meus). Fica mais uma vez reiterada a preocupao do narrador com a garantia e manuteno da verossimilhana. Sobretudo no trecho salientado, possvel perceber a necessidade de a instncia narrativa deixar claro ao leitor que est contando os fatos exatamente como l no manuscrito, sem quaisquer alteraes. O narrador joga, pois, com a questo da verossimilhana, almejando at mesmo, ao que parece, eximir-se da responsabilidade em relao aos fatos que narra. Outro trao curioso presente nesse fragmento e em muitos outros do romance o uso dos verbos na primeira pessoa do plural. Trata-se de uma voz que refora a sua existncia com o leitor, aproximando-o, dessa forma, da situao de enunciao e criando, conseqentemente, um forte efeito de realidade. O mesmo ocorre em: ...subamos a escada, entremos na sala vaga ou sala dos homens darmas...e espreitemos quela porta donde se ouve um rumor de vozes abafado e indistinto. (GARRETT, s.d., p. 47). Assim, a utilizao da primeira pessoa do plural no deixa de ser outro expediente eficaz para a garantia do efeito de realidade, pois tentar transportar o leitor para o local da cena e l caracteriz-la muito mais eficiente, nesse sentido, do que, simplesmente, descrev-la. Logo, o narrador arrasta consigo o leitor para o local de acontecimento das cenas, possibilitando que este veja o ambiente. Vale salientar, ainda, que o uso da primeira pessoa do plural cria a impresso de que os fatos so narrados medida que acontecem, ou seja, a distncia entre enunciado (produto acabado e fechado) e a enunciao (ato de comunicao que o gera) fica bastante reduzida; isso colabora, sem dvida, para a construo do efeito de realidade e, ainda, para a aproximao entre o leitor e o narrador.

Semelhante efeito se observa em: deixemo-lo pois ir o senhor estudante; e voltemos ns com a nossa histria ao stio donde ela comeou e aonde est o foco, o interesse todo desta mui verdica narrao. (GARRETT, s.d., p.60, grifos meus). Como se percebe, na tentativa de legitimar a verossimilhana do relato, o narrador, no decorrer de toda a obra, interrompe a seqncia dos fatos narrados. Ele o faz ora para dizer de onde a histria foi retirada, ora para falar que todos no Porto conhecem o tombo de Jos U, entre outros inmeros exemplos de que ele se serve para garantir que sua voz pode ser comprovada, enfatizando, pois, a verossimilhana da narrativa. interessante notar, ainda, que, em muitos momentos, a narrativa interrompida e o efeito de sentido gerado pela presena desse discurso outro que paralisa a seqncia dos fatos narrados um pouco diferente da simples manuteno da verossimilhana. Na verdade, nesses momentos, o narrador traz baila assuntos diversos que esto situados fora do espao ficcional. Mais que isso: tais temas presentes nessas intromisses no so muitas vezes apenas verificveis como o tombo de Jos U, ou a existncia de um Manuscrito dos Grilos, por exemplo. Trata-se, muitas vezes, de questes reais, polmicas, ocorridas num dado momento e conhecidas por grande nmero de pessoas. O fragmento a seguir pode ilustrar o que se est procurando dizer aqui: Deix-lo, deix-lo e transportemo-nos ns, amigo leitor, para mui diverso, posto que no mui apartado lugar. Faamos, com a rapidez com que em um teatro britnico se faz, a nossa mutao de cena; e deixai gemer as unidades de Aristteles, que ningum desta vez lhe acode. (GARRETT, s.d., p.45). Esta assero bastante interessante, uma vez que remete o leitor oposio ferrenha dos romnticos em relao s regras classicistas. Como se sabe, Almeida Garrett um romntico e, como tal, no se submete lei das trs unidades de Aristteles; desse modo, o narrador, freando a seqncia dos fatos narrados, faz entrever a voz estranha que, nesse momento, desconceitua Aristteles, ao pular bruscamente de cena, levando consigo o leitor. Logo, em razo de ser esse fato a saber, a oposio dos romnticos aos clssicos verdico, sua insero na narrativa certifica, mais do que a

verossimilhana, uma iluso de veracidade, aqui compreendida como uma forte aproximao entre a obra literria e o mundo exterior. Ainda sobre esses fragmentos que enviam o leitor para fora do texto a fim de assegurar a iluso de veracidade, preciso dizer que, mesmo quando no representam fatos, como o caso do trecho comentado acima, essas passagens so verificveis, localizam-se fora do espao ficcional e garantem, portanto, semelhante efeito de sentido. Isso se d em: Vasco, o nosso estudante, pois no h mister de mais mistrios e perdoem-me o mister que aqui veio mais pela graa da aliterao do que por outra coisa: to safado e sfaro o trazem por a os peridicos e os dramatistas, que ningum j pode com ele! (GARRETT, s.d., p.100). No fragmento acima, faz-se bem ntida a ironia romntica, j que o narrador est praticamente revelando a maneira crtica por meio da qual constri o seu texto. Trata-se, em outras palavras, de um trecho onde se representa o prprio processo de enunciao. curioso perceber que, de um lado, ocorre, em casos semelhantes a este, uma revelao do carter ficcional da narrativa; de outro, no entanto, no pode passar despercebido um efeito que ultrapassa a busca de legitimao da verossimilhana: o que chamamos de iluso de veracidade, resultante sem dvida da insero de elementos reais no espao ficcional. Como acabamos de ver, o fio narrativo interrompido no decorrer de todo o romance, ora para garantir a verossimilhana do relato, ora para criar a iluso de veracidade. ainda por meio de estratgia to interessante interromper o fio narrativo e dar a conhecer uma voz de certo modo estranha ao relato que o narrador tece discusses relacionadas ao significado essencial no somente da obra, mas tambm do contexto histrico e literrio em que a ao se passa e, ainda, sobre o momento histrico em que Garrett escreveu O Arco de SantAna. Os fatos narrados localizam-se por volta do ano de 1320 meados do sculo XIV durante a Idade Mdia. Como se sabe, caracterizam essa poca um sistema de poder baseado na posse de terras o feudalismo e a supremacia absoluta do clero e da nobreza. A voz misteriosa do narrador deixa entrever justamente uma crtica mordaz aos representantes do clero.

Na verdade, a crtica j se inicia no mbito da diegese quando se cria uma imagem grotesca do bispo, vilo da histria: alm de seqestrar as mulheres que deseja, obrigando-as a permanecer ao seu lado, descobre-se, no final do romance, que Vasco, uma das personagens principais e afilhado do bispo , na verdade, seu filho, fruto de um ato violento. Ester, a me de Vasco, aps ter sido desonrada, teve, ainda, o filho roubado pelo bispo, transformando-se numa mendiga a Bruxa de Gaia que acaba reencontrando Vasco no final da histria. Ironicamente, a personagem de Vasco, o estudante, quem lidera a rebelio contra o bispo, seu pai, a fim de resgatar Aninhas. Assim, possvel depreender da passagem a seguir, traos fundamentais constitutivos do sentido central em O Arco de SantAna: O povo ia-se juntando, e uns contavam aos outros o estranho sucesso, e a indignao crescia com o recordar as tantas torpezas e abominaes que se tinham feito e sofrido nestes ltimos tempos... E vinham as queixas dos tributos, e o to geral quanto desigual das vexaes, e tudo o que, nas breves horas da ascendncia popular, costuma vir sempre colao, porque o instinto diz aos perpetuamente oprimidos que preciso aproveitar a hora da vingana e do castigo, que a opresso dura sculos, e a liberdade de instantes. A maior parte das crueldades e injustias demaggicas no menos crueldades nem menos injustias contudo explicam-se por esta teoria do terrvel instinto dos povos, que os no engana, posto que os desvaire. (GARRETT, s.d., p. 68-69, grifos meus). interessante perceber que, at a parte salientada, ouve-se a voz da instncia narrativa, que fala sobre como o povo se insurgiu contra o bispo. Da em diante, o discurso ganha um tom filosfico que excede a histria contada ou a diegese. As linhas realadas acima trazem uma reflexo profunda acerca no apenas da revolta particular de uma cidade contra um bispo que raptou uma mulher, mas, principalmente, sobre as tantas insurreies populares j ocorridas na Histria. Por essa razo, a iluso de veracidade fica, mais uma vez, garantida. Assim, de acordo com esse discurso, h sempre aqueles que sero incessantemente oprimidos e estes devem aproveitar o momento da vingana, pois a liberdade de instantes. Este segmento pode ser interpretado de diferentes maneiras: possvel relacionar a liberdade momentnea ao nico instante em que o povo est

nas ruas defendendo os seus direitos, j que, de acordo com o narrador, a opresso dura sculos, ou seja, a liberdade no perdura; e pode-se pensar, ainda, numa nesga de luz, na chegada da razo, ou seja, num sbito entendimento. Neste ltimo caso, a compreenso de um estado de autoritarismo latente seria como o despertar de um sono e, aps esse frmito instante, seria possvel se considerar liberto ao menos ideologicamente, uma vez que esta prostrao eterna. Toda essa discusso remete ao prprio homem romntico que, embora oprimido pela sociedade que o sustentava ideologicamente, era, talvez, o mais livre, pois podia compreender o real estado de coisas no qual estava inserido. Em um outro momento da narrativa, eis uma nova investida do narrador, bem semelhante anterior: H um vazio sempre, um oco de incerteza em todas as comoes populares, de que fcil aproveitar-se qualquer com mediana habilidade, uma vez que esteja de sangue frio, e lhe lance a tempo um nome, uma palavra, uma frase, seja qual for. E no importa a idia; o que se quer o smbolo. Da coisa simbolizada no tempo de tratar agora, no h sossego para a examinar: depois veremos. Toma-se a palavra, o nome, a bandeirola um chapu de trs ventos que seja, como o outro dia sucedeu em Frana e vai-se para adiante. Fica, verdade, o direito salvo para chorar depois o erro, lamentar a precipitao do momento, e conspirar cada um contra a sua prpria obra; mas tudo o que fica. E no obstante isso, assim se fez sempre, assim se h de sempre fazer: porque o povo nunca se excita fortemente pelo bom do que h de vir, seno pelo mau e insuportvel do que . (GARRETT, s.d., p.125-.126, grifos meus). H nesse trecho, sem dvida, uma reflexo sobre o prprio tempo da escrita do romance, em que se insurgiam, uns contra os outros, liberais e conservadores. Garrett, soldado liberal, metaforiza, assim, na histria da insurreio popular contra o bispo do Porto, o desejo de unio do povo contra o autoritarismo do Estado e da igreja de seu tempo. H, ainda, uma remisso clara Revoluo francesa e, como j foi visto, essas referncias a situaes extratextuais sempre auxiliam na construo de um efeito de sentido maior do que a simples verossimilhana: a iluso de veracidade. Alm disso, a sensatez dessas palavras alerta justamente

para a ingenuidade e a insegurana do povo que, segundo o narrador, est sempre desorientado em relao aos seus direitos e s mazelas das quais ou ser ainda vtima. Assim, desprende-se desse trecho certo pessimismo e, ainda, uma crtica refinada quando o narrador fala sobre as razes que movem uma revoluo; de acordo com ele, no importa a idia da revolta, mas sim, o smbolo, ou seja, a aparncia, o modo pelo qual ela se apresenta. Interessa, pois, que algum com mediana habilidade no caso especfico do final do sculo XVIII, a burguesia aproveite a ira popular e desfrute dela convenientemente. Sem maiores delongas, o narrador conclui: da coisa simbolizada no tempo de tratar agora, no h sossego para a examinar: depois veremos. O narrador sinaliza, nesta assero, mais uma vez, ao que parece, a angstia do homem romntico o prprio Garrett que, aps passar por uma grande revoluo, presencia a prtica de conceitos opostos queles prometidos pela burguesia inicialmente: eis a questo da aparncia sutilmente criticada. Cabe aqui uma citao de Arnold Hauser, em que este autor comenta o perodo romntico: ...o presente parece que se tornara inspido e vazio. Os intelectuais isolaram-se cada vez mais do resto da sociedade e os elementos intelectualmente fecundos viviam j uma vida prpria. Surgiu o conceito de filistino e de burgus, em contraste com o de cidado, e chegou-se situao singular, quase sem precedentes, de os artistas e escritores abominarem exatamente a classe social qual deviam a sua existncia material e intelectual, e s terem desdm por ela. Como se v, apesar de ter se erguido junto com a burguesia medida que essa classe foi conquistando um lugar ao sol, o romntico sonhador e distante no tolera o burgus prtico, oportunista e objetivo. O fragmento a seguir tambm demonstra a correspondncia entre esse discurso outro expresso nas pginas do romance e o momento histrico no qual ele foi escrito. Assim, no captulo XXIII, todo dedicado a Gertrudes, intervm o narrador, ilustrando, mais uma vez, um rancor direcionado burguesia: No vo agora pensar por isto que era morena a minha Gertrudes. Eu no sou forte em morenas; professo a regra de que mulher branca, e homem

preto... Enfim, Gertrudes era alva e fina, negra de olhos e negra de cabelos; e pudera chamar-se Isaura, Matilde, Urraca ou Mumadona se vivesse em um castelo com ameias e ponte levadia, porque tinha fidalguia no corpo, no rosto e na alma para mais do que isso. Chamou-se, porm, Gertrudinhas, e morava na rua de SantAna, nasceu burguesa porque assim tinha de ser. No minha culpa. Todos os dias se vem maiores desacertos que este por esse mundo. J disse lorde Byron que a verdade era muito mais estranha que a fico. E . Sei de princesas fregonas que tresandam ljia de mercearia; e tenho visto silfas areas balanar-se vaporosamente num balco de quinto andar perto do cu. (GARRETT, s.d., p.134, grifos meus). O narrador, a fim de criticar a classe social burguesa, mais uma vez, pra a seqncia dos fatos narrados. Afinal, Gertrudes, uma moa que s apresenta virtudes do incio ao fim da narrativa, burguesa.... Como??? E o narrador, ironicamente, conclui: todos os dias se vem maiores desacertos que este por esse mundo. Ainda no satisfeito, o narrador deixa muito claro, nas trs ltimas linhas, que a personagem em questo (Gertrudes) uma slfide inserida na repugnante burguesia, e que esta situao (e o contrrio dela) acontece tambm e, principalmente, fora da fico. Como dissemos anteriormente, a histria tambm interrompida para dar lugar s crticas dirigidas ao clero. O captulo XIX de O Arco de SantAna, cujo ttulo Tornemos ao Arco, se constitui, todo ele, como uma pausa na histria, considerada enquanto srie de acontecimentos narrados. Emanam desse captulo caractersticas importantes, conforme podemos observar na passagem a seguir: Inda assim, meia dzia de padrecas soezes, um que outro bispo ignorante e depravado no so o Clero nem a Igreja. Por esta somos ns como sempre fomos e seremos. Aos maus sacerdotes havemos de pendur-los do Arco abaixo. Que preguem da os seus sermes para os gaiatos se rirem; que excomunguem da os que no crem nos milagres que eles inventam; e os que forem acadmicos que escrevam da as suas memrias. No lhes damos outro castigo nem queremos outro divertimento para ns. A os deixo pendurados como ex-votos de cera, com serem bem sebentos alguns deles. E ns vamos, leitor amigo, em busca do nosso estudante, do nosso Vasco. (...) E, sem mais prembulo, amigo leitor, entremos no mago da histria,

que agora te vou contar muito direitinha e enfiada desde o princpio do captulo seguinte, para o qual de peo que voltes a folha. (GARRETT, s.d., p.107-109). Como se percebe, alm de muito crtico, esse captulo denota uma indignao pungente dirigida ao clero. Em primeiro lugar, vale dizer que a questo da verossimilhana , mais uma vez, extrapolada, pois o narrador, que j se situa fora da diegese, refere-se a fatos exteriores histria narrada: as situaes da Inglaterra, Itlia e Portugal, no que diz respeito ao catolicismo. A estratgia de revelar apenas a primeira letra do nome de um possvel amigo (Dizia o meu amigo R.), confere um estatuto de real histria, uma vez que fica subentendida a necessidade de preservar a imagem desse amigo que seria, pois, hipoteticamente, uma pessoa que existe de fato. O narrador revela averso direcionada ao catolicismo tal como ele vinha sendo praticado. Ao que parece, essa voz almeja prevenir a todos sobre a possibilidade de um novo domnio da igreja catlica e, pois, sobre a conseqente perda da liberdade que, para os romnticos, era o essencial. Eis a uma caracterstica romntica: a volta ao passado histrico a fim de reavaliar o momento presente; infere-se disso que Garrett estava preocupado, sobretudo, no com a igreja da Idade mdia, mas sim, com o seu momento histrico o sculo XIX. Todavia, interessante notar que a voz que a se exprime no se caracteriza como uma voz descrente, mas sim, como uma manifestao que, apesar de reconhecer as profundas mazelas religiosas ou, melhor dizendo, catlicas, acredita na Igreja, grafada com letra maiscula. Isto se confirma neste trecho: inda assim, meia dzia de padrecas soezes, um que outro bispo ignorante e depravado no so o Clero nem a Igreja. Por esta somos ns como sempre fomos e seremos. Aos maus sacerdotes havemos de pendur-los do Arco abaixo. O narrador fala tambm, nesse mesmo captulo, sobre a dificuldade de imprimir o segundo volume do Arco de SantAna, explicada, talvez, por se tratar de uma histria que questiona justamente a autoridade e, sobretudo, a dignidade dos membros catlicos. Finalmente, o prprio narrador reconhece a longa pausa na histria, convidando o leitor para a leitura do

captulo seguinte e, mais, prometendo a este que contar tudo muito direitinho, ou seja, sem tantas intervenes. Ficam explcitas, portanto, em O Arco de SantAna, muitos dos problemas sociais da Idade Mdia. A maestria de Almeida Garrett consistiu, justamente, em questionar os valores medievais, incitando a responsvel pelas mazelas e barbaridades cometidas nesse tempo: a oligarquia eclesistica, segundo as palavras do prprio escritor. Trata esse romance de um sobreaviso contra a classe eclesistica que, segundo Garrett, estava enfraquecida no sculo XIX, mas representava, ainda, perigo, pois no perdera seu carter nocivo. No podemos perder de vista tambm a reflexo de Garrett acerca dos anseios do homem romntico. Assim, sob a historinha de Aninhas, mulher seqestrada pelo bispo e resgatada porque o povo, unido ao rei e ao seu heri Vasco, consegue vencer o autoritarismo do personagem, h uma crtica pertinaz que nos chega por meio de um discurso sub-reptcio. interessante notar, finalmente, o quanto esse realismo, ou seja, essa crtica ferrenha, encontra-se entremeado pelo sonho, pelo romantismo. Talvez Garrett tenha realizado na literatura o que era, de fato, impossvel na realidade: o sonho de ver, um dia, uma sociedade atraioada e oprimida driblando, conscientemente, todas as ms inclinaes a sua volta e conquistando os seus direitos. Como observamos, tais reflexes acontecem nos momentos em que a narrativa pra, ou seja, so instantes em que o narrador se vale da ironia romntica. De acordo com Karin Volobuef, O Romantismo, mediante o recurso ironia romntica, deixa entrever o fazer potico e institui a primazia do indivduo (criador) sobre a obra (objeto criado). Aquilo que se costuma denominar ironia romntica constitui-se como uma determinada escritura potica que sinaliza, dentro do texto, a presena de seu autor. Em suma, trata-se da ascendncia do autor em relao obra. (1999, p. 90-91) Como um homem do sculo XIX, Garrett se utiliza da estratgia da ironia romntica, a fim de que, confrontado com essa obra, o leitor possa refletir sobre as possveis relaes entre a obra ficcional e realidade concreta ou histrica. Nisso reside, pois, a maestria desse escritor, que conseguiu unir o

singelo a historinha de um heri, uma mocinha e um vilo a uma crtica extremamente pungente.