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Histoire Premire S / La France 1900-1939

Chapitre 1 : La France de la Belle Epoque 1900-1914


I La vie politique Laffaire Dreyfus

Cest la rsolution de laffaire Dreyfus, ltouffement progressif des passions quelle suscite qui marque lentre de la France dans cette Belle Epoque . A ses dbuts en 1894, laffaire ne provoque pas grand bruit. La culpabilit de Dreyfus ne fait gure de doute. Seule une petite minorit se mobilise pour le dfendre, essentiellement le milieu bourgeois et alsacien dont il est issu. Mme la dcouverte, aprs une nouvelle enqute, du vritable coupable, Esterhazy, ne dclenche pas de scandale public. Cest son acquittement par des juges militaires qui donne laffaire son importance : larme a prfr laisser un innocent en prison et acquitter un coupable pour ne pas se djuger. Quelques jours aprs lacquittement dEsterhazy, Zola et Clmenceau dcident de faire clater publiquement le scandale. Une lettre ouverte de Zola, destine au prsident de la Rpublique, est publie par Clmenceau dans son journal lAurore. Larticle commence par les mots : Jaccuse . [doc. 5 p. 167] Commence alors laffaire proprement parl. La France se divise en plusieurs camps : Les antidreyfusards sont convaincus que lhonneur de larme, que linfaillibilit de lEtat, valent plus quune injustice individuelle. La raison dEtat prime sur lindividu. Souvent antismites, beaucoup ne doutent pas de la culpabilit de Dreyfus dans cette affaire ou dans une autre. Les antidreyfusards regroupent les nationalistes, les conservateurs (y compris ceux qui veulent un retour la monarchie ou un rgime autoritaire). Les dreyfusards soutiennent linnocence de Dreyfus. Ils font de son cas une question de principe : la rpublique ne peut pas pitiner ses propres lois. Les droits de lhomme sappliquent tous les citoyens et la grandeur de lEtat rside justement dans sa capacit rendre une justice impartiale et reconnaitre une ventuelle erreur. Les dfenseurs de Dreyfus se considrent pour la plupart comme progressistes, gauche de la vie politique franaise. Beaucoup sont des adversaires de lEglise catholique ou le deviennent. Laffaire les encourage sengager plus fortement dans la vie politique. La classe ouvrire met beaucoup de temps sintresser laffaire Dreyfus. Pour beaucoup, cette affaire est une historie de bourgeois entre eux, dans laquelle les ouvriers nont rien gagn. Cest Jaurs qui va utiliser toute son influence sur le monde ouvrier pour le convaincre que linjustice faite un homme est plus importante que son appartenance la bourgeoisie, que Dreyfus est un symbole et quon ne peut pas se dire socialiste sans le dfendre. Ce faisant, il cre des liens politiques avec la gauche modre. Laffaire prend de tel les proportions quun nouveau procs est organis. Dreyfus est nouveau condamn. Pour calmer les esprits, le prsident de la Rpublique dcide de le gracier. Il mnage ainsi les deux camps : les dreyfusards ont obtenu la libert de Dreyfus, les antidreyfusards restent convaincus de sa culpabilit une nouvelle fois dmontre par un tribunal. La dcision de gracier achve de faire clater le gouvernement centriste et modr qui est en place depuis les annes 1880. Toute la gauche, radicaux et socialiste principalement, dcident de conqurir le pouvoir seule. La rpublique radicale

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Les lections lgislatives de 1902 amnent au pouvoir une majorit issue du parti radical. Il est n un an avant de la fusion de tous les partis rpublicains et progressistes partageant le mme engagement en faveur de Dreyfus. Son programme politique est simple : Dfendre la rpublique contre ceux qui voudraient la renverser ( droite comme gauche). Mettre fin la place prpondrante de lEglise catholique dans la socit franaise. Dfendre la nation. Amliorer progressivement la socit. Le parti radical est dans lequel se reconnait la classe moyenne. Il nest pas assez gauche pour satisfaire le monde ouvrier, qui se tourne plutt vers la SFIO de Jaurs. Il nest pas assez conservateur pour la grande bourgeoisie. En revanche, il correspond trs bien aux aspirations de justice sociale, de dmocratie, de progrs des petits : petits propritaires, agriculteurs, commerants, fonctionnaires, professions librales. Son succs est trs rapide. Le parti radical est profondment enracin dans la vie politique franaise grce un rseau dlus nombreux. Jusquen 1914, cest le premier parti de France. Il est au cur de tous les gouvernements successifs.

Avec le pouvoir, le parti radical se durcit. Lamlioration de la socit reste un vu plus quune ralit, malgr les premires lois sociales. Confront une contestation ouvrire de plus en plus importante, mene par les anarchosyndicalistes de la CGT, les gouvernements radicaux se font les dfenseurs de lordre tabli. Les grves sont rprimes parfois durement. Clmenceau envoie larme contre les viticulteurs du Midi. *doc. 6 p. 175]. La poursuite de la colonisation (dont Clmenceau et dautres ont t les adversaires avant darriver au pouvoir), les tensions internationales partir de 1910 entrane les radicaux vers une politique plus centriste, des alliances plus pousses avec la droite. En 1913, le nouveau prsident de la Rpublique, Raymond Poincar, est lhomme de ce nouvel quilibre entre droite modre, rpublicaine mais conservatrice, et radicaux qui sinstallent dans le pouvoir et la notabilit. La dfense de la rpublique et de la patrie devient le mot dordre principal, justifiant le renforcement des pouvoirs de lEtat et lallongement du service militaire, combattu par le parti socialiste. Les radicaux, la veille de la guerre, sont devenu les dfenseurs de lordre tabli, un ordre lac et rpublicain, mais sans rforme sociale. La sparation des Eglises et de lEtat [docs. p. 168-169] La sparation est la grande uvre du parti radical, le point central de son programme et le seul qui fasse lunanimit dans le parti. LEglise catholique franaise est, depuis 1789, extrmement conservatrice. Elle sest toujours allie aux partis autoritaires, monarchistes, aux adversaires de la rpublique. Les radicaux veulent sen dbarrasser en la privant de ses relais officiels. LEglise est organise sous le rgime du concordat de 1801, impos par Napolon au pape. Ce texte fait du chef de lEtat franais le chef de lEglise de France, mais impose, en retour, le financement de lEglise par lEtat. Les radicaux veulent supprimer ce lien organique entre Etat et Eglise, pour affaiblir celle-ci. La politique de sparation est trs rapide : le processus complet commence en 1901 et est achev en 1905. Le gouvernement radical commence par faire voter la loi sur les associations du 1er juillet 1901 : conformment aux droits de lhomme, les citoyens ont le droit de sassocier, sous rserve dune dclaration en prfecture. Seule les congrgations religieuses doivent attendre une autorisation officielle pour exister elles sont suspectes aux yeux de lEtat et sont donc contrle troitement. La loi de 1901 prive lEglise de la possibilit de se rorganiser hors de la tutelle de lEtat.

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Emiles Combes, prsident du Conseil partir de 1902, choisit de refuser systmatiquement les autorisations aux congrgations. Il impose une lacit de combat, une opposition permanente et sans concession lEglise. En 1904, il interdit lenseignement religieux. Quelques mois plus tard, il rompt les relations diplomatiques avec le Vatican. Enfin, avec le soutien du parti socialiste de Jaurs, il fait voter le 9 dcembre 1905 la loi de sparation des Eglises et de lEtat qui met fin au Concordat. LEtat franais est dsormais totalement lac. La religion est renvoye dans la sphre prive et perd tout droit dintervenir dans la vie publique. Par cette srie de lois, le parti radical dtruit une partie de linfluence de lEglise sur la vie politique en France. Il sattire des ennemis farouches, mais aussi un large soutien de la population.

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II Une modernit incomplte Les Franais

La France, pays le plus peupl dEurope au dbut du 19me sicle, connait le premier une stagnation dmographique : la France termine trs vite sa transition dmographique. Le taux de natalit plonge ds le dbut du 19me : cest un comportement malthusien pour assurer le meilleur avenir possible lenfant, il faut en avoir peu. [dossier p. 122-123] Ce comportement dmographique fait de la France le 3me pays europen par la population vers 1910, largement dpasse par lAllemagne. Deux politiques tentent de remdier la situation, dans lide dune guerre venir : le gouvernement encourage la natalit par la publicit et les premires aides publiques, et surtout la France devient un pays dimmigration qui accueille les populations venus du Sud de lEurope. Le droit du sol est un hritage de cette priode tout enfant n sur le sol franais est franais parce quil est un soldat potentiel. [dossier p. 124-125] Cette population est encore majoritairement rurale. En 1900, 60% des Franais vivent la campagne et 58% travaillent la terre. Les agriculteurs reprsentent la majorit des actifs et des votants. Le monde paysan revendique des valeurs traditionnelles de travail, dpargne et de proprit qui le rapproche des classes moyennes et de la bourgeoisie. Il est pourtant profondment divis : 3 millions douvriers agricoles, salaris sans terres leur appartenant, sopposent 3,6 millions de propritaires qui exploitent directement leurs terrains. Ce sont les premiers qui sont les plus revendicatifs et qui scarteront le plus vite des valeurs traditionnelles pour soutenir les partis progressistes, radicaux puis socialistes aprs la rpression de 1907-1909. En ville, les ouvriers ne forment pas encore une masse importante. Le retard pris dans lindustrialisation se retrouve aussi dans le domaine social. Les plus nombreux sont encore les travailleurs domicile ou dans de petits ateliers. Les grandes usines sont rares. La vie ouvrire a progress la fin du 19me sicle mais reste prcaire. LEtat commence intervenir en 1904, en fixant la journe 10h de travail, en 1906, en rendant obligatoire le repos du dimanche. Ces lois, issus de laction de dputs radicaux ou socialistes, restent modeste. Plus que lEtat, cest la prosprit conomique qui amliore la vie ouvrire. Les salaires augmentent plus vite que linflation, permettant aux familles de mieux se loger et mieux se nourrir. Jusquen 1914, en revanche, la maladie et la vieillesse font trs vite retomber une famille dans la pauvret. Bourgeoisie et classe moyenne sont les grands bnficiaires de la Belle Epoque. Leur puissance conomique leur permet de profiter des progrs techniques et culturels. Politiquement, ils dominent lEtat et sen partage les rouages. Le monde de la proprit entend conserver cette situation autant que possible, en y intgrant, lentement, de nouveaux groupes sociaux ou des individus la russite exceptionnelle. En politique, lvolution du parti radical vers son aile droite correspond cette installation progressive de la classe moyenne dans les valeurs partages avec la bourgeoisie : travail, pargne, proprit et Rpublique.

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Lconomie entre retard et innovation

La France est encore une nation essentiellement agricole. Le dcollage de lindustrie au cours du second Empire na pas remplac lagriculture comme cur de lactivit nationale. La majorit des Franais sont encore des paysans. A partir de 1889, la production agricole est protge par des tarifs douaniers trs levs qui empchent pratiquement les importations. Cela ne suffit pas toujours empcher lappauvrissement des campagnes et sa consquence directe, lexode rural. Des diffrences importantes existent entre les rgions franaises : le Nord, la rgion parisienne sont occups par de grandes exploitations modernes, qui produisent des crales et utilisent toutes les ressources modernes leur disposition (les engrais, les premires machines agricoles) ; lOuest, les montagnes, le Sud conservent une agriculture traditionnelle qui produit peu et ne permet pas dinvestir. Ce sont ces rgions qui souffrent le plus. Enfin, laugmentation, mme rduite, de la population est plus rapide que celle de la production agricole la France est contrainte dacheter des complments ltranger et surtout, de plus en plus, de se reposer sur ses colonies pour nourrir toute la population. Lconomie reste donc traditionnelle, un moment o les concurrents de la France sindustrialisent trs vite. La part de la France dans la production industrielle mondiale diminue au dbut du XXme sicle elle nest que de 6,4% la veille de la premire guerre mondiale. Cest une industrie dj ancienne, qui peine se renouveler les principaux secteurs sont le textile et la confection. La production de biens dquipement est quasiment inexistante, la chimie est trs faible face la concurrence allemande. Pourtant, quelques secteurs de pointe russissent se dvelopper, trouver des dbouchs et faire face la concurrence extrieure. Dans les transports, les industriels franais connaissent un important succs avec la production de vlos, qui deviennent un produit de consommation courante au dbut du sicle. en 1903, la cration du Tour de France fait une formidable publicit un moyen de transport moderne, au prix relativement modeste, et facile entretenir. Les classes moyennes sen empare pour les loisirs, les professionnels sen servent de plus pour la distribution. Lautomobile franaise, dont la production reste majoritairement artisanale avant 1914, est toutefois un secteur de pointe. En 1913, un total de 45 000 vhicules sont produits en France par une multitude de petites entreprises cest la 2me production mondiale. Enfin, lavion apparait timidement dans les annes 1900. Les premires expriences ont eu lieu la toute fin du XIXme sicle, en partie finances par larme franaise. Les essais sont peu concluants dans un premier temps, mais les vols de Clment Ader puis des frres Wright et de Santos-Dumont relance lintrt. En 1909, 115 exposants sont prsents Paris pour le premier salon de laviation. Si ce nest pas encore un secteur conomique important, laviation reprsente la capacit dinnovation de la France vers 1910. Dautres branches connaissent un succs important mme si moins spectaculaire : les banques profitent de la tendance des Franais lpargne (cest sans doute le pays europen qui place le plus son argent dans les produits financiers la Belle Epoque est celle des emprunts russes qui ruineront une partie de la petite bourgeoisie aprs 1917). Dans lindustrie, le secteur de laluminium a relanc une production mtallique largement en retard sur lAllemagne ou lAngleterre. Cet alliage produit par raction lectrique est perfectionn par des ingnieux franais qui dveloppent des procds industriels vers 1890. Des usines sinstallent dans les Alpes elles profitent de la proximit des gisements de bauxite et dalumine, mais surtout des premiers barrages qui fournissent de lhydrolectricit, indispensable la production. Les valles des Alpes, souvent en crise agricole, trouvent un renouveau avec cette production, mais voient leur paysage changer profondment avec lindustrialisation. Enfin, ports par la colonisation et les constructions ltranger, le secteur des travaux publics rencontre un succs important symbolis par la tour Eiffel dominant Paris. Mme aux Etats-Unis, la statue de la Libert est un exemple des russites dingnierie franaise toute la structure interne est conue par Eiffel.

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Un Empire colonial

La France dispose du 2me empire colonial au monde, derrire le RU. Cet empire se constitue au cours du XIXme sicle, de 1830 (arrive en Algrie) 1911 (protectorat sur le Maroc). Il couvre une partie importante de lAfrique du Nord et de lOuest, un large morceau de la pninsule indochinoise et se complte dune multitude de petits territoires et de comptoir. Lempire agrandit normment la France : la population coloniale est quasiment aussi nombreuse que celle de mtropole ; la France (500 000 km environ) contrle 10 M de k outremer. Les colonies fournissent des ressources importantes et des dbouchs lindustrie franaise. A la Belle Epoque, lambition est datteindre une quasi autarcie grce lempire : la mtropole commerce avec ses colonies, leur achte les matires premires et revend ensuite les produits transforms par lindustrie nationale. Ce systme fonctionne plus ou moins bien, suivant les colonies et les priodes. Il a le dfaut de rendre lconomie des colonies totalement dpendante de la mtropole, et mme de fragiliser lconomie franaise en rduisant la concurrence. Vers 1910, la colonisation est majoritairement apprcie par les Franais. Elle a une bonne image, cest une ressource pour le pays et une possibilit individuelle de partir et de senrichir. Tout un imaginaire se construit autour de la colonisation et de lexotisme des rgions sous domination franaise. Bien sr, ce mythe exclu la ralit coloniale : la misre des populations, la violence utilise quotidiennement pour le maintien de lordre, lexploitation effrne des ressources naturelles, etc. Une culture en pleine volution La Belle Epoque profite dune population largement alphabtise et cultive. Les lois Ferry de 1885 ont permis la majorit des Franais daccder la lecture, donc la presse et au livre. Les progrs techniques ont transform lcrit en un produit de masse, peu cher, qui sadresse tous. Les journaux sont trs nombreux, leurs tirages normes. Ils diffusent aussi bien les informations, que les opinions politiques (chaque parti, aussi petit soit-il, dispose dun ou plusieurs titres lus par ses lecteurs), mais aussi les rsultats sportifs, les actualits coloniales, les premires photos de presse ou des illustrations. La presse est associ au livre les grands romans du XIXme et de la Belle Epoque sont dabord publis sous la forme de feuilletons dans les journaux, avant dtre compils en volumes. Dautres loisirs deviennent populaires. Le cinma est n en 1895 et sest trs vite transform en une industrie. La France dispute la place de premier producteur aux E-U jusqu la premire guerre mondiale. Les acteurs, les ralisateurs deviennent clbre le grand hros de la priode est Fantomas, un justicier masqu, un peu voleur, dont les aventures passionnent la population. Le spectacle du sport attire galement de plus en plus de monde. Le football et le cyclisme prennent de limportance. Plus que la pratique sportive, cest surtout le cot spectacle qui se dveloppe. Sur le plan artistique, le Paris des annes 1900-1910 attire artistes et intellectuels venus de toute lEurope. La peinture y fait dnorme progrs : les impressionnistes, puis les cubistes, enfin les peintres abstraits se retrouve autour de Montmartre et de Montparnasse. La littrature, la musique, larchitecture exprimente des formes nouvelles. Paris, avant guerre, est la capitale intellectuelle de lEurope. Son rayonnement profite toute la France et contribue donner lpoque cette image trs positive. III Lattachement la Rpublique [TD Rpublique]