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La grande transformation, aux origines politiques et conomiques de n sciences economiques et sociales (SES) en le de France Versailles

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La grande transformation, aux origines politiques et conomiques de notre temps Karl POLANYI
(New-York, 1944 ; Londres, 1945) (Edition franaise : Gallimard, Bibliothque des sciences humaines, 1983, 420 pages) Rsum de louvrage (les titres et les rfrences sont ceux de ldition franaise).par Frdric Combelle

PREMIERE PARTIE : LE SYSTEME INTERNATIONAL


1. La paix de Cent Ans La civilisation du XIXe sicle sest effondre. Elle reposait sur quatre institutions : lquilibre des puissances, ltalon-or international, le march autorgulateur et ltat libral. En fait, le march autorgulateur est au centre de ce systme, et les trois autres nen sont que des consquences. De 1815 1914, les civilisations occidentales connaissent cents ans de paix, i.e. de conflits localiss et de courte dure, souvent de nature coloniale, mais qui ne dgnrent jamais en affrontements gnraliss entre les grandes puissances. Jusqualors, lquilibre des puissances reposait sur les possibilits dalliances changeantes qui garantissaient lindpendance des Etats en entranant une alliance des faibles contre ltat relativement plus fort. La premire moiti du XIXe sicle est marque par la mdiation de la Sainte-Alliance, qui permet la paix entre les grandes puissances au prix de lcrasement continuel des petites nations. La deuxime moiti de la priode, avec lavnement du Concert Europen, voit se continuer cette paix, mais elle est maintenant fonde sur lmergence dun parti de la paix (peace interest) trs actif, bas sur la haute finance internationale, qui accepte et nourrit les conflits localiss, mais agit avec force pour sauvegarder la paix entre les grandes puissances, seule mme de garantir ses intrts conomiques (en raison de ltalon-or). La constitution de la Triple-Alliance, puis la contre-alliance forme en 1906 entre lAngleterre, la France et la Russie, allaient mettre un terme lquilibre des puissances : il restait moins de trois groupes de puissances. La Premire Guerre Mondiale devenait invitable terme. 2. Annes vingt conservatrices, annes trente rvolutionnaires Aprs la Premire Guerre Mondiale, les mouvements rvolutionnaires qui en sont la consquence sont un un mis au pas et lEurope sinstalle dans une tentative de restauration du systme prvalant au XIXe sicle. Sur le plan politique : mise en place de la Socit des Nations, mais elle se rvle incapable dassurer lquilibre des puissances du fait du dsarmement unilatral des vaincus impos par les Traits. Sur le plan conomique, la tentative est plus cohrente, et vise restaurer ltalon-or, avec le soutien de la haute finance internationale. Les pays vaincus arrivent matriser linflation et renouent avec la stabilit de la monnaie entre 1923 et 1926, mais les tensions se reportent sur les vainqueurs europens, qui ne sen aperoivent dabord pas tant que leurs monnaies fluctuent. Une fois quils ont stabilis leurs monnaies (entre 1925 et 1926), les tensions se reportent sur les Etats-Unis, qui se sont engags maintenir des taux faibles pour soutenir la Banque dAngleterre, alors quils sont eux-mmes de plus en plus sujets linflation (baisse des cots alors que les prix restent stables). Finalement, a conduit la crise de 29, et labandon de ltalon-or (1933 pour les USA). En fait, la croyance unanime, tant des socialistes que des libraux, dans les vertus de ltalon-or conduit partout
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adopter des mesures restreignant le commerce international pour garantir la stabilit des changes, alors que leffet recherch tait linverse. Les annes 30 voient donc se dvelopper des empires autarciques, et ceux qui rsistent le mieux sont ceux qui sont le moins attachs aux formes traditionnelles de ltat libral, et dveloppent des formes nouvelles dintervention conomique (New Deal, Allemagne)

DEUXIEME PARTIE : GRANDEUR ET DECADENCE DE LECONOMIE DE MARCHE


I. Satanic mill , ou la fabrique du diable.
3. Habitation contre amlioration Le mouvement des enclosures ntait pas ncessairement ngatif. Au contraire, si les champs enclos taient labours, la destruction des structures sociales traditionnelles pouvait se trouver largement compense par les progrs de lalimentation ainsi permis. Mme dans le cas o ils taient transforms en pturages, lopration pouvait ne pas se rvler dfavorable au petit peuple, qui trouvait semployer dans les manufactures cotonnires. Mais pour que le progrs conomique ne se traduise pas par une catastrophe sociale, il fallait que la socit ait le temps de sadapter. Les efforts incessants de la royaut anglaise pour limiter les enclosures par une rglementation toujours plus lourde taient dicts par des motifs proprement ractionnaires, mais ils ont eu pour effet de ralentir le rythme du changement, et donc paradoxalement de garantir le succs des enclosures . Si ltat ne peut pas sopposer au changement, il a le devoir dagir sur son rythme pour permettre la socit de sadapter. Dire que les efforts de la royaut ont t vains est donc une erreur, puisquils ont en dfinitive assur la russite du changement social. Cette erreur repose sur la croyance que le march autorgulateur a rgi la socit en tous temps. Or, cette conomie de march na pu se dvelopper que dans des conditions bien prcises quelques 150 ans plus tard, avec la Rvolution Industrielle. Lutilisation de machines nest pas la cause de la R.I., mais elle entrane des changements importants dans la structure sociale : les marchands ne se contentent plus dacheter des produits agricoles, ils se mettent produire des machines. Mais ils ne le feront que si cest rentable, et en particulier si les matires premires ncessaires leur alimentation ne manquent pas (sinon leur vente sera pour le moins problmatique). Cette condition nest satisfaite que lorsque le mobile du gain sest substitu celui de la subsistance dans laction des membres de la socit. On assiste alors une vritable transformation de la substance naturelle et humaine de la socit en marchandise (on achte de lhomme et de la nature pour produire des marchandises), ce qui va puissamment contribuer dtruire les cadres sociaux traditionnels. 4. Socits et systmes conomiques Contrairement ce quaffirmait Adam Smith, la propension lchange en vue du gain nest pas naturelle. De nombreux exemples, des trobriandais au Nouvel Empire gyptien, en passant par les Bergdamas de lAfrique du Sud-Ouest montrent que, tant que le march nest pas devenu une institution centrale de la socit, les hommes sont mus par des considrations touchant leur statut social, et non leur intrt conomique personnel. Les forces qui rgissent la socit sont alors la rciprocit et la redistribution. La premire est facilite, dans des socits sans archives et sans administration complexe, par la symtrie des socits primitives, qui garantit des partenaires pour que les changes soient bien rciproques. Quant la redistribution, elle saccomplit dans nombre de cas par lintermdiaire de la centralit (la totalit de la production est verse au chef, qui effectue la redistribution ses sujets). Ces institutions tendent assurer le caractre social de la production. Bien sr, il peut aussi y avoir production pour sa propre consommation. Mais jusqu une priode rcente, cette production seffectuait dans un cadre autarcique. Aristote, dans sa Politique, a bien montr que, mme si une partie de la production tait destine tre mise sur le march, tant que ce caractre autarcique demeurait, on restait en fait dans le domaine de ladministration domestique (conomie), et non dans celui de lacquisition de largent (chrmatistique). 5. Lvolution du modle du march Le troc ne peut se dvelopper, dans les socits primitives, que l o le systme institutionnel le permet : il suppose lexistence du modle du march. Celui-ci se distingue de la symtrie, de la centralit et de lautarcie par le fait quil cre une institution centre sur un but unique : le march. Quand le march en vient matriser le systme conomique, la socit subit une mutation importante : le march nest plus encastr (embedded)
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dans les relations sociales, ce sont au contraire les relations sociales qui sont encastres dans le systme de lchange. Cest pourquoi une conomie de march ne peut fonctionner que dans une socit de march. Mais lconomie de march, et le march autorgulateur qui laccompagne, ne se sont dvelopps quau XIXe sicle. Dans les socits primitives et le Moyen-Age europen, les marchs locaux sont de peu dimportance, et peu concurrentiels. Limits aux alentours immdiats de la ville quant leur aire dinfluence, ils sont lobjets dune rglementation trs stricte qui soppose de fait leur dveloppement. Paralllement, les marchs extrieurs se sont dvelopps sur un modle de chasse des biens quon ne trouve pas sur place : ils nimpliquaient donc pas forcment un change bilatral, mais pouvaient trs bien tre une entreprise de transport unilatral (piraterie). Le commerce extrieur ntait pas un commerce entre nations, mais un commerce entre cits, qui changeaient des biens en nombre limit, varit limite surtout par une rglementation visant tenir lcart marchs locaux (dirigs par les corporations) et extrieurs (o lintrt dominant tait celui des marchands). L encore, ces marchs sont donc peu concurrentiels. A partir du XV e -XVIe sicle, le mercantilisme agit comme un puissant facteur dunification politique et conomique, conduisant lmergence dun vrai march national. Mais la crainte des monopoles, surtout lorsque les biens changs sont encore utiles la subsistance, conduit les Etats une rglementation du commerce qui, l encore, bride quelque peu la concurrence (ce qui peut paratre paradoxal, alors que le mercantilisme, en brisant le particularisme des marchs locaux, est une vaste entreprise de libralisation du commerce !) 6. Le march autorgulateur et les marchandises fictives : travail, terre et monnaie Lavnement de lconomie de march suppose lautorgulation du systme conomique, i.e. : 1) les quantits produites et vendues sont rgles par les prix ; 2) tous les biens (et services) utiles la production se trouvent sur le march, y compris le travail, la terre et la monnaie ; 3) ltat ne doit pas intervenir dans les affaires conomiques. Sur ces trois points, on assiste donc un complet bouleversement de la socit partir de la dernire dcennie du XVIII e sicle. Le travail, la terre et la monnaie sont des marchandises fictives : elles ne sont pas produites pour la vente. Le march autorgulateur repose donc sur une fiction. Le travail nest rien dautre que lactivit de lhomme. Faire de la force de travail une marchandise, cest de fait soumettre la socit au march. Ce qui a rendu ncessaire cette volution, cest lapparition de machines complexes et coteuses parce que spcialises, impliquant la mise en uvre de fabriques. Jusqualors, une rupture dans lapprovisionnement tait peu coteuse car le capital mis en uvre par le marchand (qui assurait la fois la vente et lorganisation de la production) tait peu important. Mais lapparition des fabriques multiplie le nombre de biens dont il faut tout prix assurer la continuit de lapprovisionnement, transformant le travail en marchandise. Dans le cas des enclosures , le changement avait t frein par les Tudors et les premiers Stuarts. La R.I., au contraire, survient dans un moment o la foi dans les vertus du progrs confine au fanatisme : rien ne vient freiner les changements, ce qui se traduit par une dgradation considrable des conditions de vie du petit peuple, do la ncessit, tout au long du XIXe sicle, daccompagner le mouvement dextension des marchs des marchandises vritables dun mouvement inverse de rduction des marchs des marchandises fictives par des rglementations sociales. 7. Speenhamland, 1795 En Angleterre, la terre et la monnaie ont t mises sur le march bien avant le travail. De 1795 1834, la partie la plus intense de la R.I. se fit sans quil existe un vrai march du travail ; le systme de Speenhamland, en instituant le droit de vivre , i.e. un complment de salaire index sur le prix du pain, tait la dernire tentative pour sauvegarder lordre traditionnel de la socit. En fait, Speenhamland a eu un effet pervers : se proposant daider les misreux en libralisant les poor laws lisabthaines (qui prvoyaient que les indigents taient tenus de travailler pour le prix quon leur proposait, sans quaucun complment de salaire ne soit prvu), il sest traduit dans les faits par une pauprisation des masses, chasses de leur terre par la deuxime vague d enclosures alors que les salaires quon leur proposait taient tirs la baisse par le fait que la collectivit assurait un complment leur permettant de subsister. Cette baisse aurait pu tre enraye si les travailleurs avaient eu la libert de sassocier, mais les lois de 1799-1800 interdisaient justement ces coalitions, concourant maintenir un systme o les faibles salaires entranaient une faible productivit, elle-mme prise comme prtexte pour ne pas payer plus les ouvriers.
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La rforme de la loi sur les pauvres de 1834, mettant fin au systme des secours domicile et ne prvoyant daide que pour les misreux qui accepteraient dtre interns dans les workhouses , allait permettre la cration dun vritable march du travail, et marque donc la naissance de lconomie de march. Mais si la situation montaire des ouvriers samliora, les consquences sociales en furent dramatiques, notamment pour les pauvres mritants , trop fiers pour se rendre lasile. Trs vite, il fallut intervenir pour imposer des rglementations sociales, dautant plus ncessaires que jusque dans les annes 1870, les syndicats taient interdits. 8. Antcdents et consquences Les poor laws , qui concernaient non seulement les indigents, mais aussi les infirmes et les vieillards (en fait, tous ceux qui ntaient pas employs), constituaient en quelque sorte la moiti du droit du travail anglais, et faisaient pendant au statut des artisans (concernant ceux qui taient employs). Elles mettaient les pauvres la charge des paroisses, dont chacune avait ses propres critres et ses propres barmes dimposition (hormis une courte priode o le systme fut gr centralement par la royaut). Pour viter aux paroisses les mieux gres un afflux de pauvres rclamant un secours, l Act of Settlement de 1662 attache chaque travailleur sa paroisse. Alors que le commerce global se dveloppe, cette limitation de la mobilit des travailleurs entrane la concidence de salaires urbains levs et dune grande pauvret (les fluctuations du commerce crant un fort chmage). L Act of Settlement est abrog en 1795, dans le but de faire baisser les salaires. Mais la mme anne, le paternalisme ractionnaire des propritaires terriens ( squires ) accouche du systme de Speenhamland. Les propritaires terriens considraient comme pauvres tous ceux qui taient obligs de travailler pour vivre, et ne faisaient pas de diffrence entre le cottager et lindigent. Speenhamland permet aux salaires ruraux de diminuer fortement (jusquen dessous du niveau vital parfois), le complment tant assur par limpt. a conduit une hausse des impts, mais en mme temps les salaires baissent, si bien que ceux qui en ptissent ne sont pas les squires en gnral, do une certaine dresponsabilisation. En mme temps, des couches de plus en plus larges de la population sont condamnes vivre de limpt, ce qui entrane chez eux un sentiment trs vif de dchance morale. Les travailleurs ne peuvent se constituer en groupe social distinct apte dfendre ses intrts, car ils sont amalgams aux vieillards et aux indigents. Ceci explique le rejet durable en Angleterre des secours publics et laccent mis sur la respectabilit dans la classe ouvrire. Labolition de Speenhamland en 1834 fut luvre dune classe nouvelle, la bourgeoisie, dont les intrts sopposaient de plus en plus nettement ceux des propritaires terriens paternalistes. Cette bourgeoisie montante tait convaincue quil tait louable de dtruire toute forme de solidarit si ctait au profit du plus grand nombre, do la brutalit du changement qui intervint alors. 9. Pauprisme et utopie A la fin du XVII e sicle et au dbut du XVIII e , la nature de la pauvret ntait pas bien comprise, et lon pouvait facilement imaginer que le commerce, qui avait recommenc progresser, quoique de manire fort cahoteuse, ne tarderait pas atteindre un palier. Ds lors, nombreux sont les conomistes et les rformateurs de tout bord qui envisagent des projets utopiques permettant de donner du travail aux pauvres. En 1650, Henri Robinson avait propos un bureau dadresses et de rencontres . Dix ans plus tard, le quaker Lawson proposa dans le mme esprit dtablir des Bourses du travail (Labor Exchanges). En 1659, un autre quaker, John Bellers, propose la mise en place de Colleges of industry : il ne sagit plus de mettre en rapport loffre et la demande de travail, mais de faire en sorte que les ouvriers organisent eux-mmes leur production. Il supposait que a permettrait datteindre le niveau de subsistance, et mme de dgager un surplus, qui devait leur tre pay. Un sicle plus tard, Jeremy Bentham, en 1794, imagina dappliquer son plan du Panoptique, lorigine conu pour les prisons, la mise au travail des pauvres, sous la forme d Industy Houses , qui seraient des socits par actions. Le socialiste Robert Owen, reprenant en 1819 un projet similaire, vit dans ses Villages of Union , qui ne trouvrent pas de souscripteurs, le moyen dendiguer le flot de pauvret de lpoque. Aprs que Marx ait critiqu lutopie proudhonienne, des projets collectivistes, tels ceux de Louis Blanc ou de Lassalle se firent jour, dont le financement devait tre assur par ltat. Alors que lhumaniste Bellers, lutilitariste libral Bentham et le socialiste Owen se retrouvent dans la mme volont de tirer un profit des pauvres, le journaliste Daniel Defoe publie en 1704 son pamphlet : Donner aux pauvres, ce nest pas faire la charit, et employer les pauvres, cest faire du tort la nation dans le but de montrer que lemploi public ainsi ralis ne peut se traduire que par une diminution symtrique des dbouchs du
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priv. 10. Lconomie politique et la dcouverte de la socit Le problme de lassistance aux pauvres commence tre vu aux alentours de 1780, entre la Richesse des Nations de Smith et la Dissertation on the Poor Laws de Townsend. Adam Smith est encore un hritier de la priode de linvention de ltat. La richesse, pour lui, nest quun aspect de la vie de la communaut, aux objectifs de laquelle elle reste subordonne : la sphre conomique nest pas encore soumise ses propres lois. Dans sa Dissertation, Townsend, au contraire, montre une socit qui nest pas soumise aux lois de ltat, mais celles de la Nature. Dans lle de Robinson Cruso que sapprte quitter Juan Fernandez, il laisse un couple de chvres au cas o il y reviendrait. Au fil du temps, les chvres prosprent, et des marins espagnols introduisent alors un couple de chiens. Au fil du temps, un nouvel quilibre dmographique apparat, qui ne doit rien lintervention de lhomme. Townsend en dduit que la faim est meilleur guide que la loi, et applique ce rsultat toute socit humaine, en proclamant la ncessit dabolir les lois sur les pauvres sans les remplacer par une autre lgislation, de faon que les indigents valides soient incits trouver du travail dans les manufactures, qui seront plus mme de soccuper deux que les paroisses. Aprs Townsend, Malthus et Ricardo reprendront cette conception dune loi conomique divine simposant la socit tout entire, et le fait quils aient vcu sous le rgime de Speenhamland, o ils avaient sous les yeux non une conomie de march, mais un capitalisme naissant sans march du travail explique quils naient pas bien compris les mcanismes de la socit et aient accept la misre et le dlitement du lien social qui ne manqueraient pas de survenir aprs labolition de toute lgislation sur lassistance aux pauvres comme un mal ncessaire, dcoulant de la volont divine. Seul Robert Owen cette poque a compris que ce qui apparat comme un problme conomique est en fait un problme social, et que la misre ne pourra que saccrotre tant que la progression des manufactures, dont les ouvriers finissent par dpendre exclusivement pour subsister faute de pouvoir cultiver leur petit lopin de terre, ne sera pas freine par une lgislation sociale, conue comme un phnomne dautoprotection de la socit.

II. Lautoprotection de la socit


11. Lhomme, la nature et lorganisation de la production Pendant un sicle, on assiste la fois un mouvement dextension du march (le travail et la terre deviennent des marchandises, pouvant tre achetes et vendues universellement) et un contre-mouvement visant limiter cette extension, tout en restant compatible avec les principes du march autorgulateur (les lois sociales rglementant lusage de la force de travail garantissent sa prennit, les lois agraires et les droits de douanes sur les produits agricoles protgent les ressources naturelles, la fourniture de la monnaie par la Banque dAngleterre protge lautorgulation du march dune cration hors march de monnaie par les banques ou ltat, qui aurait dconnect la quantit de monnaie en circulation de la quantit dor dtenue). Une autre caractristique du XIXe sicle est la prise en charge des diffrentes institutions de la socit par des classes distinctes : la classe moyenne joue en faveur de lextension du march, et affirme son monopole sur lconomie ; les propritaires terriens et les travailleurs agissent eux dans le sens dune plus grande rglementation, et ltat devient un instrument aux mains des squires. Ce caractre de classe de ltat et de lindustrie, dont on usait pour la dfense dintrts sectoriels, ne sera pas sans consquence sur lavnement du fascisme quand lconomie montrera ses premiers signes de faiblesse aprs la Premire Guerre Mondiale. 12. Naissance du credo libral Le libralisme conomique a t le principe organisateur dune socit qui sapprtait crer un systme de march. Si le laissez faire a t employ par Quesnay et les physiocrates ds le milieu du XVIII e sicle, le libralisme ne sest implant dans les esprits de faon consquente et durable que vers les annes 1820-1830 en Angleterre, en sappuyant sur les trois dogmes du march du travail, de ltalon-or et du libre-change. Aucune de ces trois institutions nest naturelle : on a vu que les premires fabriques saccommodaient fort bien de larme industrielle de rserve que leur assuraient les poor laws , et la victoire politique de la bourgeoisie en 1832, qui permettra labolition de Speenhamland, saccompagne dun vritable acte de foi dans la
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capacit du progrs venir bout de la misre engendre par la fin brutale du droit de vivre . Le librechange international est de mme impos (Cf. l Anti-Corn Law Bill de 1846) alors que lAngleterre avait toujours restreint les possibilits de commerce international, mme pour lindustrie cotonnire, qui ne pouvait par exemple pas exporter de cotonnades imprimes. Ltalon-or tient pareillement de la foi dans les principes ricardiens, en dpit dun nombre trs lev daccidents financiers. Cest tout simplement quun march autorgulateur exige que ces trois conditions soient ralises en mme temps. Mais au mme moment o ce mouvement dlargissement du march se dveloppait en sappuyant sur le credo du non-interventionnisme de ltat, on assiste un contre-mouvement anti-laissez-faire accordant de plus en plus dimportance la rglementation. Cette tendance collectiviste a t le fait des libraux eux-mmes, qui avaient besoin de lintervention tatique pour assurer le libre fonctionnement du systme. Cette tendance est manifeste partir de 1860, mais alors linterventionnisme ne semble plus planifi pour assurer le rgne du march autorgulateur. Dans les annes 1870-1890 se dveloppe ainsi la thse du complot anti-libral. Mais Dicey, qui tait un libral convaincu, a bien montr que la vague de rglementation de lpoque ne correspondait nullement un mouvement collectiviste qui aurait prexist dans lopinion publique. Au contraire, et contrairement la thse des libraux selon laquelle le march naurait pas pu jouer pleinement son rle car il tait trangl par une rglementation tatillonne, il apparat que la vague lgislative de lpoque tait une tentative de sauver le march autorgulateur en le mettant labri de tendances perverses. 13. Naissance du credo libral (suite) : intrt de classe et changement social Marx, inspir par Ricardo, construit une thorie base sur les antagonismes de classes. Ainsi, marxistes et libraux se retrouvent pour expliquer les limitations du march, non comme un processus dautoprotection, mais comme lexpression dintrts de classes divergents. En ralit, lexistence mme des classes sociales est dtermine par lvolution des besoins de la socit, et lon ne peut pas comprendre autrement comment elles naissent, meurent et sallient entre elles. Or, en rgle gnrale, cette volution vient de causes extrieures la socit (modification du climat, des techniques, apparition dennemis nouveaux ou de nouveaux buts) : il est donc vident que les intrts de classes vont dicter les rponses ce changement, mais le dfi sadresse la socit dans son ensemble. Le changement social ne peut tre compris long terme par la seule rfrence aux intrts de classes, sans prendre en compte la socit globale. Dautre part, la doctrine de la nature essentiellement conomique des intrts de classes est tout aussi errone : ces intrts sont avant tout sociaux, ils tiennent au statut social, la scurit bien plus quau revenu pcuniaire. Pour justifier le fait que la socit nait pas tre protge du march et tayer leur thorie du complot, les tenants du libralisme ont fait valoir que, tous comptes faits, la R.I. navait pas t si terrible, puisque la constitution du march du travail stait accompagne dune augmentation visible du revenu rel et de la population. Mais cest oublier que la catastrophe fut avant tout culturelle, et que lavnement des Deux Nations de Disrali peut tre compar aux chocs culturels qui touchent les socits primitives lorsquelles sont mises en contact avec la civilisation occidentale : incapables de sadapter au nouveau systme de valeurs, elles sombrent dans lapathie, jusqu littralement prir dennui . En fin de compte, ce qui a pes sur le mouvement collectiviste , ce ne sont pas tant les intrts des classes en cause que les intrts de la socit dans son ensemble, contrainte de protger lhomme, la nature et la monnaie dun march qui les mettait en danger. 14. Le march et lhomme Dans les socits rgies par des formes traditionnelles de solidarit, nul na craindre la faim tant que la communaut dans son ensemble naffronte pas la famine. Lavnement du march autorgulateur, par la fiction du travail-marchandise, met le travailleur dans la dpendance totale de la fabrique et lui fait craindre la faim. Pour protger la substance humaine de la socit, une rglementation est ncessaire, et il est noter quen Angleterre, ce contre-mouvement a t impos non par la classe ouvrire, qui na dispos que tardivement du droit de vote, mais par les reprsentants des classes moyennes et des propritaires terriens paternalistes. Lorganisation de la classe ouvrire sest faite dans deux directions, qui se sont soldes par des checs : le mouvement coopratif, sous linfluence dOwen, qui veut rintgrer la socit dans lconomie en professant que lappt du gain nest pas essentiel, et le chartisme, mouvement politique qui rclamait des droits (et au premier chef le droit de vote) pour le petit peuple. Alors quen Angleterre, la classe moyenne ou les squires taient suffisamment forts pour dominer la vie politique sans avoir passer dalliance avec dautres classes (do le fait que les Trade Unions aient t le principal facteur dorganisation de la classe ouvrire, contrlant le parti travailliste), les bourgeoisies du Continent ont elles eu recours laide des classes populaires dans leur lutte contre les vieilles aristocraties : la classe ouvrire a acquis en Europe continentale une plus grande habitude de
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laction lgislative, dautant plus que la R.I. se traduisait ici par un processus dascension sociale bien diffrent de ce quavait pu connatre la yeomanry ou les cottagers autrefois indpendants et aujourdhui soumis la dgradation dune condition humiliante. 15. Le march et la nature La ncessit de la mobilisation de la terre, dont il ntait pas imaginable quelle fut vendue ou hypothque sous le rgime fodal, ou alors dans des conditions trs particulires, apparat avec le dveloppement de formes de capitalisme qui ntaient pas uniquement commerciales : besoin dune exploitation individualise de la terre sous les Tudors (do les enclosures ), dveloppement du capitalisme industriel, encore essentiellement rural au XVIII e sicle, et surtout croissance des villes industrielles au XIXe sicle, entranant des besoins pratiquement illimits de nourriture et de matires premires. La commercialisation du sol entrane la liquidation du fodalisme. Les pas les plus puissants en ce sens sont raliss par la Rvolution Franaise et par les rformes benthamiennes des annes 1830-1840. Dans le mme temps, lutilisation de la terre est soumise aux ncessits de lalimentation dune population urbaine croissante, do la cration dun march national et le libre-change. Mais le libre-change cre un risque de dpendance alimentaire envers ltranger, ce qui a ncessit un mouvement de dfense de la socit. Les classes ngociantes et ouvrires taient plutt favorable au librechange, qui faisait baisser le prix des grains et donc rduisait les salaires. La vieille aristocratie fodale sur le Continent sy opposait et garantissait la socit dun affaiblissement du monde rural et dun exode massif vers les villes, ce qui explique quelle a continu exercer une relle influence dans ltat bourgeois bien aprs quelle a perdu ses fonctions militaires, judiciaires et administratives. Larme et lEglise ont aussi profit de leur capacit maintenir lordre : dans le rgime fodal, les meutes taient monnaie courante et ne portaient pas trop consquence. Dans une conomie de march, au contraire, les affrontements sditieux pouvaient se rvler catastrophiques pour lconomie, faisant seffondrer la bourse et baisser les prix : il devenait donc ncessaire de rprimer les mouvements sociaux pour sauvegarder le march. Dans les annes 20, la guerre ne laissait plus subsister que deux classes organises : le proltariat et la paysannerie. Cette dernire a donc largement profit de sa position pour obtenir des avantages que sa place dans la socit naurait pas suffi lui assurer autrement. En ralit, le danger quelle tait cens conjurer tait moins le bolchevisme (la plupart des mouvements populaires y tant farouchement opposs) que lintervention de la classe ouvrire industrielle dans les affaires de ltat, qui naurait pas respect les rgles du march. Ds que lennemi intrieur fut subjugu, la paysannerie fut ravale son juste rang. Il nen est pas de mme des grands propritaires terriens, qui ont pu maintenir leur influence par la lutte quils menaient contre le libre-change, dont le traumatisme de la guerre avait remis lhonneur la critique en insistant sur la ncessaire autarcie des Etats, ce qui sera lun des facteurs de la monte du fascisme. 16. Le march et lorganisation de la production. Le monde des affaires tait lui aussi menac par le march autorgulateur : puisque les revenus dpendent des prix, toute variation des prix a des consquences sur les profits. A long terme, une baisse des prix est catastrophique pour le cycle des affaires. Or, en systme de monnaie-marchandise, il peut se rvler impossible en pratique daugmenter le stock dor dtenu par la nation dans les proportions et avec la rapidit avec laquelle peut se produire une augmentation de la production : la pnurie dor entrane prcisment cette baisse des prix tant redoute. Cest pourquoi la banque centrale vient limiter les possibilits dautorgulation du march en dtenant le monopole de lmission de monnaie, et en amortissant les effets de la dflation par lmission de monnaie fiduciaire. Si la monnaie est source de crises financires frquentes sur le march intrieur, elle est par contre le seul moyen de garantir la stabilit des changes si ncessaire au libre-change. Au XIXe sicle, la foi dans les principes ricardiens tait telle que ltalon-or tait universellement accept, le libre-change prvalant ainsi sur le commerce intrieur, dont la protection est confie la banque centrale. Ceci rduit lautomatisme de ltalon-or un pur simulacre, puisque la dcision de crer de la monnaie fiduciaire est une dcision minemment politique, ce qui est en contradiction avec la sparation proclame de lconomie et du politique. A une poque o ltalonor apparaissait encore comme le meilleur gage de paix, la figure du banquier, garant la fois dun systme de crdit intrieur sain par un budget quilibr et de la stabilit des changes extrieurs, connat son heure de gloire. Quand, aprs la crise de 29, ces deux conditions apparaissent impossibles atteindre, on se met rver dune monnaie stable, seule mme dassurer le dveloppement dans un cadre autarcique. Ds lors, cest dans le domaine montaire que lcroulement de lconomie de march a t le plus brutal : dans le cas du travail et de la terre, on avait assist un contre-mouvement collectiviste de restrictions, mais pas une cassure nette telle que celle qui advient le 21 septembre 1931, quand la Grande-Bretagne abandonne ltalon-or.

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17. Lautorgulation compromise Un systme de march autorgulateur exige la mise en place de marchs pour la terre, le travail et la monnaie. Mais le seul pays o ces trois marchs taient totalement libres jusquau tournant du sicle tait les Etats-Unis, et encore cela sexplique-t-il par des raisons toutes particulires : la frontire permettait dtendre les terres cultives autant que de besoin, limmigration pourvoyait aux besoins de main-duvre et il ny avait pas dengagement de maintenir la stabilit des changes. A partir du moment o ces trois conditions disparaissent, les Etats-Unis sont comme les autres conduits rglementer ces marchs par un phnomne dautoprotection. De ces trois marchs, cest sur celui de la monnaie que lintervention politique produit les plus grands effets. Sur le plan intrieur, les dcisions politiques, dont la banque centrale est linstrument dexcution, modifient chaque jour lunivers dans lequel se prennent les dcisions conomiques des agents, selon que les prix sont stables ou non. Sur le plan international, la politique montaire joue aussi un rle important en contraignant les Etats respecter leurs engagements financiers internationaux, dont le volume crot toujours plus alors que le commerce international a tendance satrophier, sous peine dtre exclus du concert des nations. Or, les pays les plus fragiles, lorsquils sont soumis un choc, peuvent tre tents de rpudier leurs engagements financiers internationaux pour tenter de sauvegarder au maximum leurs industries, ce qui pousse les grandes puissances intervenir militairement de plus en plus souvent pour les forcer payer leurs dettes cote que cote. 18. Tensions et rupture En conomie intrieure, les tensions conomiques se traduisent par le phnomne du chmage et peuvent se traduire dans le domaine du politique par la tension de classe . Les difficults dans le domaine de lconomie internationale se traduisent par une tension sur les changes , dont le corollaire dans lordre de la politique internationale est limprialisme. Les tensions peuvent se transmettre de lconomie la politique, du domaine intrieur lespace international. Le pendant du complot collectiviste invoqu par les libraux est dans le domaine de la politique extrieure la prgnance de limprialisme chez les hommes dtat. Pourtant, jusque vers 1880, il nest nullement question pour aucun Etat de se mler en quoi que ce soit des affaires conomiques extrieures : limprialisme a mauvaise presse, il est dnonc par Adam Smith comme ruineux, le commerce international est considr comme une entre prise risque et aucun Etat nenvisagerait dintervenir pour protger les intrts conomiques de ses ressortissants ltranger. Les choses changent aprs la crise agricole des annes 1870, o lafflux de grains imports dstabilise gravement lagriculture nationale, et la dpression de 1873-1886. Dsormais, lheure est au protectionnisme, et les Etats sont donc conduits sassurer des dbouchs extrieurs dans les pays non protgs et les colonies. Le systme institutionnel de ltalon-or, rendant impratif de garantir la stabilit des changes, entrait en conflit avec cet accs dimprialisme autant quil le ncessitait, et ce fut une source de tensions importantes. Sur le plan intrieur, le protectionnisme tendait transformer les marchs concurrentiels en marchs monopolistes, affaiblissant toujours plus la distinction entre sphres politique et conomique indispensable un systme de march autorgulateur, do une deuxime source de tensions. Ces tensions vont en saccumulant jusquau moment o, avec le renoncement ltalon-or international, saute la dernire institution du march.

TROISIEME PARTIE : LA TRANSFORMATION EN MARCHE


19. Gouvernement populaire et conomie de march Labolition de Speenhamland marque le fait que ltat libral doit se garder dintervenir dans les affaires conomiques. Ce non-interventionnisme est la source de tensions dans la sphre conomique, car trs vite la socit aura besoin de se protger du tout-march. Sur le plan politique, la nouvelle loi sur les pauvres, en rduisant les chmeurs la misre, pousse lcrasement du mouvement chartiste, car on ne saurait donner le droit de vote ceux que la proprit prive opprime si grandement. Aux Etats-Unis, la Constitution isole le domaine conomique du domaine politique, si bien que les masses, mme si elles arrivaient au pouvoir, ne pourraient rien contre la proprit prive. En Angleterre, il faut attendre la fin des hungry forties (la dcennie de disette qui suit 1840) pour que les classes suprieures des ouvriers spcialiss accdent enfin au droit de vote, aprs que le systme de march s'est dfinitivement install et a assur la docilit du peuple. La question du gouvernement populaire est la source politique des tensions. Dans le domaine montaire, le mme plan se rpte avec la hantise des libraux pour linflation, qui les conduit tout mettre en uvre pour protger ltalonor de lintervention des gouvernements populaires. La protection sociale et lintervention sur la monnaie taient
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des questions largement identiques, et seules des nations dominantes pouvaient saffranchir des rgles dun budget sain (Cf. le New Deal aux USA) et dune monnaie stable (inconvertibilit de la en 1931) quand les tensions devenaient trop fortes. Dans les pays o les socialistes taient parvenus au pouvoir aprs la Premire Guerre Mondiale, les contradictions devenaient trop fortes, do la vague conservatrice qui les en chassa pour restaurer la monnaie et rduire les acquis sociaux. Dans les annes 20, le rtablissement du systme montaire international est vital, car cest la seule faon dassurer la prennit du march, et surtout de faire face au crdit international qui se dveloppe rapidement pour permettre aux pays vaincus de payer les rparations et pour permettre plus largement de rtablir la stabilit des prix mondiaux. La SDN a tent dy parvenir en faisant porter le fardeau des conomies dEurope orientale, qui ntaient pas encore stabilises, sur les paules des pays dEurope occidentale, puis sur celles des EtatsUnis, et en organisant la dflation mondiale. Mais ce mouvement tait vou lchec : les mouvements de capitaux prcipitent la crise et le dogme dflationniste affaiblit les forces dmocratiques, qui sans cela auraient pu sopposer au nazisme. Les seuls limiter un peu les dgts sont les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, dont la puissance commerciale leur permet dabandonner ltalon-or assez tt. Ailleurs, la neutralisation des partis ouvriers retranchs dans leur parlement et des industriels accrochs leurs usines conduit la paralysie du corps social. 20. Lhistoire dans lengrenage du changement social Le fascisme ne peut tre compris comme un particularisme propre lesprit de certains peuples. Cest un phnomne mondial, d pour une large part leffondrement de lconomie de march dans les annes 30. Entre 1917 et 1924, les mouvements fascistes ont pu tre utiliss comme suppltifs des forces politiques bourgeoises en lutte contre les mouvements populaires, mais nulle part, lexception de lItalie, ils naccdent au pouvoir, car la bourgeoisie est suffisamment forte pour mener par elle-mme des mouvements autoritaires et rtablir le fonctionnement du systme de march. De 1924 1929, le monde connat une prosprit retrouve, et le fascisme na plus de raison dtre. Ce nest qu partir du dbut des annes 30 que le march autorgulateur dfaille et que des mouvements fascistes peuvent simposer comme solution limpasse o stait engag le capitalisme libral par une rforme de lconomie de march au profit de lextirpation de toutes les institutions dmocratiques, la fois dans le domaine des relations industrielles et dans le domaine politique . Un des traits fondamentaux de la priode est lautarcie croissante des conomies, qui va favoriser Hitler dans la mesure o il comprend, souhaite et accompagne ce mouvement en cartant dlibrment lAllemagne de lconomie internationale, alors que lAngleterre, malgr labandon de ltalon-or, continue de croire au rtablissement prochain du systme financier international et soumet donc sa politique la contrainte forte de la stabilit de la monnaie. De mme, lautarcie de lURSS, passe la priode du communisme de guerre, apparat moins comme une volont dlibre des bolcheviks de se tenir lcart du commerce mondial que comme une impossibilit pratique pour un pays peu industrialis qui ne dispose que de matires premires exporter de maintenir les flux dchanges avec ltranger dans un contexte si dfavorable de dtrioration des termes de lchange. 21. La libert dans une socit complexe La faiblesse congnitale de la socit du XIXe sicle ne vient pas de ce quelle tait industrielle, mais de ce quelle tait une socit de march. (p. 321 sq., cest lauteur qui souligne). Le march nest pas une institution naturelle, contrairement ce que pensaient les libraux. Peut-on construire une socit industrielle en dehors de linstitution du march ? Cest possible, en mettant le travail, la terre et la monnaie hors march, i.e. en fixant leur valeur par des mcanismes de ngociation entre les partenaires sociaux et ltat, en dehors des mcanismes de march. Pour tous les autres biens, les marchs continueraient dexister, tout en cessant totalement dtre un organe dautorgulation conomique. Dans une telle socit o le march est un outil au service de lpanouissement de la personnalit humaine, la libert est un bien en soi. Au niveau institutionnel, on doit garantir les liberts individuelles, mme au dtriment de lefficacit conomique. Une socit complexe peut se le permettre. Mais pour que libert juridique et libert relle concident, il faut crer les conditions institutionnelles qui le permettent. La rglementation et la contrainte peuvent paratre liberticides au nanti, mais sont ncessaires pour assurer la libert du plus grand nombre. Au niveau institutionnel, la rglementation tend et restreint la libert ; seule la balance des liberts perdues et gagnes a un sens (p. 326). Au niveau moral, le libralisme conomique a imprim une fausse direction lide de libert en confondant
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libert et absence de contraintes. La socit fonde sur le march pouvait poser la triple quivalence conomie = relations contractuelles = libert , puisque ltat et la socit taient fermement tenus lcart du march autorgulateur. En ralit, bien sr, il nexiste pas de socit sans pouvoir. Cest la ligne de partage entre le libralisme, dune part, le fascisme et le socialisme, de lautre. Ces derniers acceptent tous deux la ralit de la socit, i.e. le pouvoir et la coercition. Ce qui les spare fondamentalement est de nature morale : cest la place accorde la libert. La dcouverte de la socit est donc soit la fin, soit la renaissance de la libert. Alors que le fasciste se rsigne abandonner la libert et glorifie le pouvoir qui est la ralit de la socit, le socialiste se rsigne cette ralit-l et, malgr cette ralit, prend en charge lexigence de la libert (p. 333).

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