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MICHEL DE MONTAIGNE (1533 - 1592) De: Essais Au lecteur: C'est ici un livre de bonne foi, lecteur.

Il t'avertit ds lentre, que je ne m'y suis propos aucune fin, que domestique et prive. Je ny ai eu nulle considration de ton service, ni de ma gloire. Mes forces ne sont pas capables d'un tel dessein. Je l'ai vou la commodit particulire de mes parents et amis: ce que m'ayant perdu (ce qu'ils ont faire bientt) ils y puissent retrouver aucuns traits de mes conditions et humeurs, et que par ce moyen ils nourrissent plus entire et plus vive, la connaissance qu'ils ont eue de moi. Si cet t pour rechercher la faveur du monde, je me fusse mieux par et me prsenterais en une marche tudie. Je veux qu'on m'y voie en ma faon simple, naturelle et ordinaire, sans contention et artifice: car c'est moi que je peins. Mes dfauts s'y liront au vif, et ma forme nave, autant que la rvrence publique me 1'a permis. Que si j'eusse t entre ces nations quon dit vivre encore sous la douce libert des premires lois de nature, je t'assure que je m'y fusse trs volontiers peint tout entier, et tout nu. Ainsi, lecteur, je suis moi-mme la matire de mon livre: ce n'est pas raison que tu emploies ton loisir en un sujet si frivole et si vain. Adieu donc; de Montaigne, ce premier de mars mil cinq cent quatre-vingts. Al lector: Es ste un libro de buena fe, lector. De entrada te advierte que con l no me he propuesto ms fin que el domstico y privado. En l no he tenido en cuenta ni el servicio a ti, ni mi gloria. No son capaces mis fuerzas de tales designios. Lo he dedicado al particular solaz de parientes y amigos: a fin de que una vez me hayan perdido (lo que muy pronto les suceder), puedan hallar en l algunos rasgos de mi condicin y humor, y as, alimenten ms completo y vivo el conocimiento que han tenido de mi persona. Si lo hubiera escrito para conseguir el favor del mundo, habrame engalanado mejor y mostrarame en actitud estudiada. Quiero que en l me vean con mis maneras sencillas, naturales y ordinarias. Sin disimulo ni artificio: pues pntome a m mismo. Aqu podrn leerse mis defectos crudamente y mi forma de ser innata, en la medida en que el respeto pblico me lo ha permitido. Que si yo hubiere estado en esas naciones de las que se dice viven todava en la dulce libertad de las primeras leyes de la naturaleza, te aseguro que gustosamente me habra pintado por entero, y desnudo. As, lector, yo mismo soy la materia de mi libro: no hay razn para que ocupes tu ocio en tema tan frvolo y vano. Adis pues: de Montaigne, a uno de marzo de mil quinientos ochenta. Libro I, XXV, De la educacin de los nios [] El preceptor que deis a vuestro hijo (y de la eleccin del cual depende toda la educacin que el nio reciba) ha de reunir varias otras grandes partes adems de lo que aqu menciono, mas en ellas no me entrometo porque no podra aportar cosa til; y respecto a lo que aqu toco y sobre lo que no ofrezco consejo, crame el preceptor slo en aquello que entienda razonable. Un hijo de buena casa, si busca las letras, no lo har por la ganancia (fin abyecto e indigno de la gracia y favor de la Musas, y adems concerniente a otros y dependiente de otros), ni tanto por ventaja externa como por la propia, y para enriquecerse y engalanarse en lo ntimo, tendiendo ms bien a ser hombre apto que hombre sabio. Gustarame que se procurase buscar a vuestro hijo un profesor que tuviese la cabeza antes bien hecha que bien atestada, porque, aunque se requieren las dos cosas, ms

valen las buenas costumbres y el buen entendimiento que la ciencia. Y asimismo me placera que l obrase en su cargo de manera nueva. Es usual verternos cosas en los odos como quien vierte en un embudo, y el cargo de maestro suele consistir en repetir lo que ya se nos ha dicho. Quisiera yo que se corrigiera esto y que desde el principio, segn los alcances del alma que se le encomiende, empiece el profesor a ponerla en buena senda, hacindole probar las cosas, elegirlas y discernirlas por s, a veces abrindole camino, a veces dejando que el discpulo se lo abra. No me place que el maestro invente y hable solo, sino que debe el alumno hablar a su vez. Scrates, y ms tarde Arcesilao, hacan que primero hablasen sus discpulos y luego hablaban ellos. Obest plerumque iis, qui discere volunt, auctoritas eorum, qui docent (1). Bueno ser que el preceptor haga trotar ante s a su alumno, para juzgar de su marcha y calcular hasta qu punto l mismo se debe rebajar para acomodarse a la capacidad del discpulo. Sin guardar esta proporcin, todo lo echamos a perder, y el saber escogerla y conducirse en ella con mesura es una de las ms arduas tareas que conozco, que es propio de un alma fuerte y elevada saber condescender con ellos y guiarles en las cosas pueriles. Con ms seguridad y firmeza ando por el monte que por el valle. [] No pida el profesor cuenta de las palabras de la leccin, sino de su sentido y substancia, y juzgue del provecho obtenido, no por el testimonio de la memoria del alumno, sino por sus actos. Hgale explicar de cien maneras lo que acaba de aprender y acomdelo a diversos temas para ver si lo ha captado y hecho suyo, ajustndose, en el juicio de sus progresos, a las reglas pedaggicas de Platn. Acredita crudeza e indigestin devolver la comida como se ha tomado, que el estmago no habr hecho su operacin si no cambia la forma de lo que se le ha dado a digerir. Nuestra alma no palpita sino de prestado cuando est sumisa a capricho ajeno y cautiva y sierva de la autoridad de su leccin. Tantas veces se nos liga con cuerdas, que luego no tenemos las maneras fciles y nuestro vigor y libertad quedan extinguidos: nunquam tutelae suae fiunt (2). [] Que el preceptor lo haga pasar todo por el cedazo y nada aloje en la cabeza del nio por su mera autoridad y crdito. No tome por principios los de Aristteles, como no tomar los de los estoicos o epicreos, sin propngale esa diversidad de juicio y que el alumno elija, si puede, y qudese en duda si no: Che non men que saver, dubbiar maggrata (3). Porque si el nio toma por suyas las opiniones de Jenofante o de Platn, de ellos sern y no de l. Quien a otro sigue, no sigue nada y encuentra nada, ni siquiera busca nada. Non sumus sub rege; sibi quisque se vindicet (4). Al menos, que el discpulo sepa que sabe. Ha de conocer las ideas de los autores, no aprender sus preceptos, y, si es menester, olvide resueltamente de quin las aprendi, siempre que se las sepa apropiar. La verdad y la razn son comunes a todos, y no pertenecen ms al que primero las dijo que al que las dice despus. Si Platn y yo entendemos y vemos lo mismo, tanto es nuestro juicio suyo como mo. Las abejas liban en las flores, pero la miel que hacen es suya y no de tomillo o mejorana. [] La ganancia de nuestro estudio ha de consistir en ser mejores y ms sabios. ____________ (1) A menudo daa la autoridad del que ensea al que quiere aprender (Cicern, De Nat. deor., I, 5). (2) Nunca son dueos de s mismos (Sneca, Epist., 33). (3) Dante, Infierno, XI, 93. (4) Rey no tenemos, disponga cada uno de s (Sneca, Epst., 33).

Libro II, X, De los libros Sin duda hablo a veces de cosas que han tratado mejor y con ms verdad los maestros de los respectivos oficios. Yo aqu me limito a ensayar mis facultades naturales y no las adquiridas, y quien me coja en ignorancia nada har contra m, porque nada alegar otro sobre mis discursos que no me haya alegado yo; y aado que no estoy satisfecho de ellos. Quien ande en busca de ciencia, cjala donde se aloje, que yo no profeso tenerla. stas son solamente mis fantasas, con las que no pretendo hacer conocer las cosas, sino hacerme conocer yo. Quiz ciertas materias me sean conocidas alguna vez o quiz me lo hayan sido ya, segn la fortuna me lleve o haya llevado all donde son sabidas; pero no me acuerdo, porque, si soy hombre de algunas lecturas, lo soy de nula memoria. As, no garantizo certeza en nada, salvo la de hacer saber hasta qu punto llegan los conocimientos que tengo en esta hora. No se atienda, pues, a las materias, sino a la manera cmo las expongo, y vase, en lo que de otros tomo, si he sabido escoger bien aquello que realza o socorre la invencin, la cual nace siempre de m. Hago, por ende, que los dems expresen, no antes, sino despus que yo, las cosas que no puedo decir bien. En las citas que aduzco me atengo al peso y no a la cantidad, pues si nmero hubiese querido, habra doblado los pasajes ajenos que introduzco. Todos stos, o casi todos, son de nombres tan famosos y antiguos que creo que ellos solos se mencionan sin que los mencione yo. Hay razones, comparaciones y argumentos que trasplanto a mi solar, confundindolos con los mos y ocultando adrede a su autor, para refrenar la temeridad de esas sentencias apresuradas que se arrojan sobre todos los escritos, y en particular sobre los nuevos que producen personas vivas an y en lengua vulgar. Todo el mundo crese con facultad para hablar de las obras recientes y para considerarlas comunes a sus designios y concepcin; y as quiero que den un papirotazo a Plutarco en mi nariz o que en m injurien con ardorosas palabras a Sneca. Debo de tal suerte proteger mi debilidad con esos grandes prestigiosos. Gustarame que alguien me desplumara separando mis plumas de las ajenas, ya que stas se reconocen por la claridad de juicio y fuerza y belleza de propsitos; porque yo s medirme bien y cnstame que mi jardn no da flores tan ricas como las que aqu andan sembradas, a las cuales todos mis frutos propios no podran equivaler. Pronto estoy a confesar si hay vanidad y vicio en mis discusiones, aunque yo no lo note, porque es cosa corriente que nuestras faltas escapen a nuestros ojos, y el poco juicio no consiste en esto sino en no darnos cuenta de nuestros defectos cuando otro nos los descubre. Puede haber en vosotros verdad y ciencia y no juicio, y tambin juicio sin ciencia ni verdad. El reconocimiento de la ignorancia me parece uno de los mejores y ms seguros testimonios de buen juicio. Para alinear mis baterias no tengo ms sargento que la Fortuna. Tal como mis imaginaciones se me presentan, as las encajo, y ora acuden en multitud, ora se arrastran en fila. Quiero que se vea a mi paso natural y ordinario, por torpe que fuere; me dejo ir tal como me hallo; y, por consiguiente, no hay aqu asuntos que no me sea permitido ya ignorarlos, ya hablar de ellos casual y temerariamente. Quisiera tener ms perfecta inteligencia de las cosas, pero no quiero comprarla a precio demasiado alto. Mi designio es pasar tranquila y no trabajosamente lo que me quede de vida, y no deseo romperme la cabeza por nada, ni aun por la ciencia, por mucho que valga.

En los libros slo busco el placer de una distraccin honesta, y si estudio, nicamente persigo la ciencia que trata del conocimiento de m mismo, instruyndome a vivir y morir bien. [] Expongo libremente mi opinin sobre todas las cosas, incluso aquellas que rebasan mi capacidad y no pertenecen a mi jurisdiccin, porque en mis opiniones pretendo dar la medida de mi visin y no la de las cosas. (Trad. de Juan G. de Luaces) Libro III, II, Del arrepentimiento Los otros forman al hombre, yo cuento de l; y presento a un particular, bien o mal formado que, de tener que rehacerlo, lo hara bien distinto de lo que es. Pero ya est listo. Ahora bien: los trazos de mi pintura no inducen a error, aunque cambien y se diversifiquen. El mundo no es ms que una perenne agitacin. Todas las cosas se agitan sin cesar: la tierra, las rocas del Cucaso, las pirmides de Egipto, participando de la agitacin comn y de la suya propia. La permanencia misma no es ms que una agitacin ms dbil. No puedo fijar mi objetivo, que marcha confuso y vacilante por una embriaguez natural. Lo tomo en este punto, tal cual es, en el instante en que me hace: yo no pinto el ser, pinto el pasar, y no el pasar de una edad a otra o, como dice el pueblo, de siete en siete aos, sino de da en da, de minuto en minuto. Tengo que ajustar mi historia a la hora: yo podra cambiar en seguida no slo de suerte, sino tambin de propsito. Es una relacin de accidentes diversos y mudables, y de imaginaciones indecisas y, cuando llega el caso, contradictorias, bien porque yo mismo sea otro, o porque capte las cosas en otras circunstancias o con razones diferentes. Hasta el punto de que me contradigo en ocasiones, pero a la verdad no la contradigo. Si mi alma pudiera hacer pie, yo no ensayara, sino que me decidira, pero mi alma se halla siempre en el aprendizaje y en la prueba. Presento una vida baja y sin brillo, pero lo mismo da; toda la filosofa moral se puede aplicar a una vida privada y vulgar no menos que a una vida de rica sustancia: cada hombre lleva en s la forma entera de la condicin humana. Los autores se comunican con las gentes por medio de un signo cualquiera particular y raro; yo soy el primero que lo hago por mi ser universal, como Michel de Montaigne, no como gramtico, o poeta. o jurisconsulto. Si las gentes se quejan de que hablo mucho de m mismo, por mi parte me quejo de que ellas no piensen siquiera en s mismas. Pero, hay razn alguna para que, siendo tan privado en la prctica, pretenda hacerme pblico en el conocimiento? Es justo que yo presente a un mundo, donde la forma y el arte gozan de tanta autoridad, efectos naturales crudos y simples, y hasta de una naturaleza tan dbil? No ser construir una muralla sin piedra, o cosa parecida, esto de elaborar libros sin ciencia y sin arte? Las fantasas de la msica estn dirigidas por el arte, las mas por el azar. Al menos, hay un punto en el cual me hallo dentro de las reglas: que nunca trat otro hombre tema que entendiera y conociera mejor que yo conozco este que abordo, y en el cual soy el hombre ms sabio que existe; y en segundo lugar que nunca nadie penetr ms hondo en su materia, ni trat con ms detenimiento los miembros aislados y las consecuencias, ni lleg con ms exactitud ni ms plenamente al fin que se haba propuesto en su tarea. Para realizarla no necesito otra cosa que fidelidad: y sta la poseo de lo ms sincera y pura que pueda hallarse. Yo digo la verdad, no tan entera como quisiera, sino hasta donde me atrevo, y, a medida que envejezco, me atrevo ms, pues me parece que la costumbre concede a esta edad ma una mayor libertad para charlar y una mayor indiscrecin para hablar de s mismo. No puede ocurrir aqu lo que veo que ocurre muy a menudo: que el artfice y su obra se

contradicen. [...] Una persona sabia no lo es en todos los terrenos, pero el suficiente es siempre suficiente, incluso en la ignorancia; aqu vamos de acuerdo y al mismo trote mi libro y yo. En otros casos se podr recomendar o criticar la obra, aparte del obrero, pero aqu no: quien toca la una toca al otro.