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Lentes de contacto para perros y gatos

A propsito de haberse conmemorado esta semana en Japn el Da del Perro, la multinacional nipona Menicon lanz al mercado los primeros lentes de contacto para perros y gatos, destinados a tratar las lesiones de crnea. Los lentes, que son muy similares a los empleados por los humanos, fueron especialmente diseados para evitar que se desprendan de los ojos y son indicados en caso de lesiones, ya que ayudan a regenerar los tejidos de la crnea. El tiempo de recuperacin puede reducirse a la mitad si se acompaa el uso de los lentes con la aplicacin de colirio, segn asegur la empresas

Terapia Canina
Muchos dueos de mascotas han descubierto que la relacin cercana con un animal puede tener efectos positivos en la salud fsica y emocional. Un claro ejemplo es "Capitn", un perro de raza Berns de la Montaa que se esmera por animar a David Clack en el centro de rehabilitacin del Hospital Piedmont, en Atlanta, mientras lo pasea por la institucin. El es uno de los perros miembros de "Happy Tails", organizacin estadounidense que trabaja con animales para fines teraputicos.

Catitude, el mejor amigo de gatos viajeros


Shering-Plough lanza al mercado un producto novedoso. Porque el gato dispone de su territorio (tiene un lugar donde dormir, jugar, pasear, etc.) ste es marcado con sus secreciones faciales para luego reconocerlo y as sentirse seguro. Si es llevado de viaje, aunque sea un trayecto corto, el gato no reconocer su nuevo hbitat y puede que se orine, defeque, vomite o malle lastimeramente. Qu hacer? Catitude est elaborado con secreciones faciales sintticas anlogas a las del gato de manera que las reconoce como propias y se siente en su territorio. Bastar con pulverizar la jaula con Catitude 30 minutos antes de introducir el animal en ella (1 pulverizacin en los 4 rincones de la jaula, 2 en el suelo y 2 en las paredes). De esta manera el gato se sentir tranquilo y no se marear, porque reconocer la jaula, gracias a Catitude, como el propio territorio. Es un producto natural sin efectos

secundarios y slo acta sobre el entorno del gato. Sin duda que este producto se convertir en el mejor amigo de los gatos viajeros.

Feliway soluciona los problemas de marcado estabilizando el comportamiento del gato


Por qu el gato se esconde despus de mudarnos de casa en vacaciones, de ir a visitar a una amiga, etc? Por qu el gato se hace pis contra la pared? Por qu ha araado el silln? Es qu tiene miedo? Est enfermo? No hay que preocuparse, el gato NO est enfermo. El marcado por orina y el marcado por rascado son transtornos ligados al comportamiento territorial del gato. Shering-Plough ha lanzado al mercado Feliway para solucionar estos problemas y estabilizar el comportamiento del gato. Consulte a su veterinario y ste le informar, a la perfeccin, del mecanismo de accin de Feliway as como de los puntos de aplicacin del mismo. No espere a maana y olvdese del marcado felino.

Inslito!
Una tortuga que padeca problemas alimentarios y depresin a causa de la prdida de una de sus extremidades por el ataque de un depredador, recibi un curioso implante: una rueda. sta le permiti recuperar la movilidad y el bienestar. Ahora es una de las tortugas terrestres ms rpidas del mundo. La tortuga -uno de los habitantes del Longleat Safari Park, un zoolgico del condado ingls de Wiltshire- al principio no coma y apenas se mova, segn explic un cuidador. Ahora, gracias a su nueva prtesis, es la primera en recibir la comida. El artefacto le fue solicitado al diseador Simon England del Centro de Modelismo de Somerset quien propuso el injerto de un eje bajo el caparazn del animal y la colocacin de una rueda todo terreno.

Vigilancia espacial a huemules


Para tener a nuestros huemules controlados, la Conaf XI Regin, con el financiamiento de organizaciones britnicas, est desarrollando un proyecto muy innovador: estudiar a los huemules desde el espacio. Cmo? Fcil. Le colgaron al cuello a dos huemules un collar transmisor que permite detectar su conducta y comportamiento.

Adems, este estudio ayudar a los investigadores a conocer otros aspectos de la vida de estos animales, como su interaccin con el hombre, sus desplazamientos estacionales e, incluso, su causa de muerte. Pero no creas que tendrn que cargar toda la vida con este collar, porque una vez que cumpla su funcin de informar, se le sacar inmediatamente.

Ratn chileno entrega claves del alzheimer


El degu, un pequeo roedor, abre la posibilidad de conocer los efectos de una droga contra el alzheimer.

Endmico de Chile, el ratn susceptible al alzheimer est siendo solicitado por laboratorios de investigacin en el extranjero.

Un ratn con cataratas fue la pieza clave para el doctor Nibaldo Inestrosa: por primera vez se observaba el deterioro senil en un roedor. El investigador dirige el Centro FONDAP de Regulacin Celular de la Facultad de Ciencias Biolgicas de la Universidad Catlica. Tendra que ver ese proceso oxidativo con la enfermedad de alzheimer? Si el anciano roedor tena cataratas, habra deterioro cerebral? Inestrosa haba investigado por aos el exceso de protenas que se acumulan en el cerebro de los pacientes que desarrollan el alzheimer. Convers con el doctor Francisco Bozinovic y ello le abri los ojos. Bozinovic, del Departamento de Ecologa, estudia al degu - el Octogon degu o ratn cola de pincel- un roedor endmico que vive entre la IV y la VI Regin.

Ratones desmemoriados Inestrosa constat que los ancianos degus tenan un deterioro similar al de los humanos con alzheimer: las mismas placas del pptido Beta-amiloide y esos tpicos acmulos intracelulares u ovillos neurofibrilares. El degu es el ratn que todo apasionado por el alzheimer quisiera tener. Es chico, de hbitos diurnos y a sus cinco o seis aos en plena vejez desarrolla alzheimer. Desde 1999 el equipo del doctor Inestrosa le hinc el bistur a sus colapsados cerebros y confirm las ltimas hiptesis de los cientficos: los acmulos de amiloide no slo ocurren por fuera de las neuronas, sino tambin por dentro. Este amiloide intracelular, explica Inestrosa, es un hallazgo reciente. Antes, se pensaba que lo que estaba fuera de la neurona era resultado de los daos dentro de la neurona. Se supona que cuando se mora la neurona, esta especie de basura sala del interior, quedando afuera de la estructura. La placa que causa el alzheimer sera un basural. Un ratn muy humano Gracias al degu, ahora se sabe que lo que daa las clulas nerviosas es este amiloide intracelular. El roedor lo tena. Y haba ms. Al estudiar el gen que codifica la protena precursora del pptido Betaamiloide, el equipo de Inestrosa se encontr con otro parentesco nuestro con el degu. En su pptido amiloide, las ratas (que no desarrollan el alzheimer) tienen tres aminocidos de diferencia con el humano; el degu, slo uno distinto. El cientfico celebra: contamos con un organismo autctono para comenzar a probar drogas. Pldoras para degus Instalarn un criadero de degus y probarn en ellos las drogas. Si revertimos algo del deterioro neurolgico que ocasiona el alzheimer, sera la oportunidad de negociar con alguna empresa farmacutica o con laboratorios interesados en aplicar estas drogas en humanos, comenta. Se probaran drogas que estn a la mano, como los antiinflamatorios. Se demostr que los pacientes artrticos que las toman no contraen el mal de alzheimer. Tambin se podran aplicar las estatinas, drogas que previenen el colesterol alto y otras que ayudan a controlar la presin, ya que se sabe que tanto el colesterol alto como la hipertensin gatillan depsitos de amiloide en el cerebro. Lo mismo podra hacerse con algunas drogas que usan los diabticos y que mejoran su capacidad cognitiva y su memoria. Hasta hoy nadie saba cmo relacionar esto con el deterioro producido por el alzheimer y nosotros ya lo hemos establecido, dice Inestrosa. Inestrosa no para. Su vida ha sido un torbellino estos ltimos das. Acaba de ser nombado miembro de la Academia de Ciencias del Instituto de Chile. Est orgulloso. La pptido Beta-amiloide es una protena producida por casi todas las clulas del

organismo. Slo cuando se empieza a acumular en el cerebro se producen las placas del alzheimer. Ayuda a que las neuronas desarrollen sus neuritas, (esas especies de patitas a travs de las cuales se conectan unas con otras) y tambin sirve para la captacin de la colina, un precursor de la acetilcolina, un neurotransmisor que tiene que ver con la memoria. Es decir, con poco de ella, hay buena salud del cerebro, con mucho, malo malo.

Menos comida alarga vida de perros


Mantener a las mascotas en buen estado fsico y, literalmente, delgadas, alarga su expectativa de vida en 15%. As lo comprobaron investigadores de la empresa Nestl Purina PetCare, en estudios hechos con canes de la raza labrador, los cuales vivieron un promedio de dos aos ms que sus pares despus de que fuesen puestos a dieta. El estudio dur 14 aos desde 1987, con 48 perros que fueron divididos aleatoriamente en dos grupos: al primero se le permiti comer -durante toda su vida- todo lo que quisiera y al segundo slo el 75% de lo que el otro consuma. Los que se alimentaron libremente se transformaron en perros gordos, mientras que los otros tenan poca grasa corporal. La menor alimentacin, junto con alargar las vida de los canes, atras la aparicin de enfermedades propias de la edad avanzada, tales como osteoartrosis, tumores y problemas respiratorios. La investigacin determin que aunque antes se consideraba ptimo que los perros estuvieran en el nivel 7 de una escala de condicin corporal que va del 1 a 9, ahora el ideal es de 4 a 5.

Consumo de pescado protege de sufrir asma


El consumo regular de pescados de piel azul, como el arenque o el salmn, podra reducir los riesgos de padecer asma y los sntomas que esta enfermedad acarrea a quienes la sufren, segn revela hoy una investigacin hecha por la Universidad de Cambridge. El estudio detect, tras analizar la situacin de ms de 300 asmticos, que aquellos que padecan los sntomas tpicos del asma, como dificultad respiratoria, tos o silbidos, presentaban bajos niveles de consumo de pescado. Al contrario, los que consuman estos alimentos no presentaban los mismos problemas. El estudio reconoce que se debe seguir investigando para determinar el rol de la dieta en el asma, pero que ya se puede afirmar que comer pescado moderadamente cada semana ayuda a reducir el riesgo de sufrir esta enfermedad. El Mercurio, 10 de diciembre de 2002

Ciencia:

Chip devolvera la vista


El pequeo ojo electrnico suplanta la retina.

Un microchip implatado en el ojo humano permitira recuperar la vista a miles de personas. Cientficos del gobierno de Estados Unidos trabajan para poder operar al primer paciente en tres aos ms inform el portal electrnico de la BBC. El "ojo electrnico" trabaja estimulando las clulas ubicadas alrededor de la retina que, a su vez, actan sobre las clulas del cerebro. De esta forma el pequeo aparato suple las funciones de la retina daada y permite recuperar la visin. El prototipo contiene 16 electrodos, los que permiten al ojo distinguir entre luz y oscuridad. Los investigadores esperan aumentar el nmero hasta unos mil para que el paciente pueda distinguir formas e imgenes. En una intervencin quirrgica el aparato, que acta como retina artificial, se implanta en el ojo y se fija con una clase de silicona llamada podimetilsiloxane. La sustancia, la misma que se utiliza en implantes mamarios, es flexible y capaz de adaptarse a la curvatura del ojo sin producir daos en los tejidos vecinos. Cientficos de la Universidad de California, involucrados en la investigacin, ya probaron el microchip en tres perros. Luego de implantarles el aparato de 4 milmetros, comprobaron que los animales haban recuperado la vista. Actualmente trabajan con cientficos del Lawrence Livermore National Laboratory para desarrollar un microchip que pueda ser usado sobre seres humanos. El proyecto cuenta con US$ 9 millones otorgados por el Departamento Norteamericano de Energa. El Mercurio, 13 de diciembre de 2002
ESTADOS UNIDOS:

Estrgenos son cancergenos


Los estrgenos empleados en los tratamientos de reemplazo hormonal y en ciertas pldoras anticonceptivas, los rayos ultravioleta y el aserrn fueron agregados a la lista de sustancias cancergenas del Departamento de Salud estadounidense, que ya suman 228. El "informe sobre los carcingenos", realizado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), se establece a partir de estudios cientficos y de recomendacin de tres paneles de expertos. El Mercurio, 17 de diciembre de 2002
Medicina del futuro:

Pez regenera su corazn en das


Instituto Mdico Howard Hughes da a conocer sorprendente operacin. El pez cebra, de franjas blancas y negras, comn en los acuarios, podra ayudar en la autorregeneracin del tejido cardaco humano cuando se lesiona. Un nuevo estudio indica que dicha especie marina es capaz de restaurar completamente su corazn en diez das si el msculo sufre un serio corte. Los especialistas afirman que el descubrimiento es un avance importante en el nuevo campo de la medicina regenerativa, que se esfuerza en restituir los rganos daados mediante clulas nuevas y sanas. Este enfoque diferente lo adapt un equipo encabezado por el doctor Mark Keating, de la Universidad de Harvard. La idea es hallar los genes de regeneracin del pez cebra para buscar los correspondientes en el genoma humano, segn se informa en un trabajo publicado en el ltimo nmero de la revista Science. Keating seleccion el pez cebra, porque es uno de los peces que puede regenerar aletas y partes del ojo. "Nadie haba probado hasta ahora si poda regenerar las clulas del corazn", destaca. En el estudio, los investigadores hicieron incisiones quirrgicas en el lado ventral de los peces cebras adultos, sacaron el corazn de dos cmaras y, luego, cortaron un pedazo del pice que equivale a aproximadamente el 20 por ciento del rgano completo. Despus de detener el derrame sanguneo, los cientficos colocaron los corazones nuevamente en los peces y los devolvieron al agua. Ocho de los 10 sometidos a la prueba sobrevivieron tan radical procedimiento. A los 10 das, los animales comenzaron a nadar activa y normalmente. John Fakunding, director de investigacin cardiolgica del Instituto Nacional del Corazn, Pulmones y Sangre, uno de los Institutos Nacionales de Medicina, cree que Keating ha creado un modelo que podra ser usado para regenerar el tejido cardaco en los seres humanos. En internet http://www.hhmi.org/news/keating5-esp.html El Mercurio, 17 de diciembre de 2002

RELOJ BIOLGICO:

Protena del ojo regula el dormir


Luz y desvelo. "Al dormir" Oleo de Jaime Len.

Dos grupos de investigadores de EE.UU. hallaron nuevos secretos del reloj biolgico, que permite a los seres vivos alternar con regularidad los perodos de sueo y vigilia. Los trabajos, publicados en "Science", evidencian un importante rol de una protena presente en el ojo humano, capaz de transmitir al cerebro informaciones sobre la cantidad de luz en el ambiente. Se demostr que ratones privados de la protena perdan el 40% de su capacidad de adaptacin a este ciclo da/noche. El Mercurio, 27 de diciembre de 2002

Neurologa:

Un laboratorio ilumina las neuronas


Ratas con fluorescencia en el cerebro ayudan a comprenderlo. Gracias a la ingeniera gentica se han creado ratas con neuronas fluorescentes. Asi de esta forma los investigadores pueden observar cmo las clulas nerviosas se extienden para alcanzar a otras clulas. Tales vnculos han sido siempre considerados como una explicacin de la forma cmo el cerebro construye los recuerdos y desarrolla habilidades, proceso que permite a la experiencia y a la personalidad esculpir las conexiones del rgano. Dos estudios publicados la semana pasada en "Nature" establecen la utilidad de la tcnica, aunque sus resultados son opuestos. Un equipo del Instituto Howard Hughes descubri que los vnculos entre clulas aparecan y se retraan con mucha frecuencia, apareciendo y desapareciendo en semanas. Otro equipo de cientficos, en la escuela de medicina de la Universidad de Nueva York encontr justo lo contrario: las conexiones operan con estabilidad y permanecen, podran durar toda una vida. El ltimo experimento podra confirmar las teoras actuales sobre cmo se configuran los recuerdos perdurables, el primero, llevara a reevaluarlas. La discrepancia podra

explicarse porque cada equipo estudi los cambios neuronales en diferentes partes del cerebro.r La Tercera, 2 de enero de 2003

Las clulas madre de cordn umbilical se pueden congelar hasta por 15 aos
Un estudio de la Facultad de Medicina de Universidad de Indiana asegura que las clulas madre, procedentes de la sangre presente en el cordn umbilical de un recin nacido, pueden conservarse congeladas durante 15 aos. Los autores de la investigacin explican que el objetivo de almacenar los cordones umbilicales es que puedan ser utilizados para obtener clulas madre que permitan tratar una enfermedad del ex propietario. Segn la informacin recabada por ellos, hay ms de cien mil cordones umbilicales almacenados en bancos criognicos en todo el mundo. Este estudio ampla el tiempo til de estas clulas madre, ya que hasta ahora los especialistas consideraban que los cinco aos eran el lmite de conservacin. El Mercurio, 4 de enero de 2003
TRASPLANTES:

Cientficos crean tejido cardaco

Cientficos israelitas crearon un tejido cardaco, activo en sus funciones normales en condiciones de laboratorio, y que late en forma espontnea desde hace semanas bajo el microscopio. El tejido, conseguido a partir de clulas de feto humano en su estado primigenio, podra emplearse en el futuro para injertarlo y sustituir a otro enfermo, y tambin como un modelo para observar las reacciones del corazn enfermo a distintas patologas ante nuevos medicamentos. La Tercera, 12 de enero de 2003
A travs de estudios con las aves

Dan importante paso para saber cmo es funcionamiento del cerebro humano
Cientficos lograron reproducir por computadora el canto de las aves, lo que permitira saber cmo aprende en el cerebro de estas criaturas. La investigacin publicada en New Scientist dice que los humanos comparten con algunas aves la necesidad de vocalizar. "Queramos descubrir las actividades de las neuronas en los pjaros que controlan el aparato vocal", dijo Gabriel Mindlin, de la U. de Buenos Aires.

Al comprender estos procesos, tanto los que permiten emitir sonidos innatos como los que se aprenden, se lograra comprender las habilidades de comprensin de msica y hablar en las personas. La Tercera, 14 de enero de 2003
Segn resultados de investigaciones en EE.UU.

Combaten

cncer

en

ratones

utilizando

toxina

del

ntrax

Tras un solo tratamiento, el tamao de los tumores fue reducido de un 65 a un 92 por ciento. Un grupo de investigadores estadounidense modific genticamente una toxina responsable de la enfermedad del ntrax y consigui transformarla en un instrumento para destruir ciertos tumores cancerosos en ratones, segn un estudio publicado en Estados Unidos. Los investigadores sacaron partido de una caracterstica propia de las clulas cancerosas humanas: su alto nivel de enzimas de tipo urokinasa. De esta forma, pudieron modificar la estructura de la toxina del ntrax para hacer que afecte slo a algunas clulas con esta enzima, en este caso las cancergenas.

EXITOSA PRUEBA Durante las pruebas con ratones afectados del equivalente a un cncer humano, la toxina del ntrax modificada fue eficaz contra varios tipos de clulas cancerosas y no mostraron en apariencia efectos sobre las clulas normales, segn los resultados de los trabajos publicados en los Anales de la Academia de Ciencias de EE.UU.(PNAS). Tras un solo tratamiento, el tamao de los tumores fue reducido de un 65 a un 92 por ciento. Dos tratamientos permitieron hacer desaparecer un 88 por ciento de los fibrosarcomas y un 17 por ciento de los melanomas, dos tipos de tumores. La Tercera, 20 de febrero de 2003

El instrumento disminuir la necesidad de sacrificar a los animales

Descubren test nasal que detecta mal de las "vacas locas" en vida
Un grupo de cientficos se percat de que todas las investigaciones en torno a esta enfermedad excluan el estudio de las fosas nasales y comprobaron que sus tejidos nerviosos estn conectados con el cerebro. Un grupo de cientficos italianos descubri que a travs de un test en el tejido nervioso nasal se puede detectar en vida la Encefalopata Espongiforme Bovina (EEB) - ms conocida como el mal de las "vacas locas"- y su variante humana, tanto en animales y personas.

El grupo de 14 cientficos, pertenecientes a las Universidades de Verona y Padua, se percat de que todas las investigaciones en torno al mal de las "vacas locas" excluan el estudio de las fosas nasales y comprobaron que los tejidos nerviosos nasales estn conectados con el cerebro. Hasta ahora, la protena causante de la enfermedad slo se poda detectar y destruir cuando el animal o la persona que lo padeca haba muerto, porque haca falta una muestra del cerebro. Sin embargo, con este nuevo test ser posible hacerlo en vida, segn las conclusiones de los cientficos italianos. Para llevar a cabo el anlisis slo hay que desprender una muestra de tejido en la base del tejido nervioso nasal y con l se realiza el anlisis que diagnostica la presencia o no de la Encefalopata Espongiforme. "La muestra se puede rescatar con un utensilio similar a un bolgrafo", explica Maurizio Pocchiari, uno de los cientficos que ha realizado el estudio, "se introduce por la nariz hasta el techo nasal y de ah se obtiene la muestra".

RPIDO Y ECONMICO Este test se realizar de forma "rpida y econmica", seala Pocchiari y "en el futuro se puede llegar a convertir en un instrumento obligatorio para llevar a cabo el control de los animales que corran algn riesgo de contagio sin necesidad de sacrificarlos". La difusin del mal de las vacas locas se detect por primera vez en 1986, fecha desde la que se han cuantificado 185.216 casos en toda Europa. En 2002 se ha experimentado un descenso del nmero de casos respecto al ao precedente de 2162 a 2081 en toda Europa. El descenso principal de casos de EEB lo han experimentado pases como Alemania, Francia, Blgica, Dinamarca, Portugal, Italia y el Reino Unido, mientras que el nmero de casos ha aumentado en Irlanda Espaa y Holanda. A pesar de estas cifras, Gran Bretaa sigue estando a la cabeza de los pases europeos con mayor nmero de animales afectados por el mal de las "vacas locas", con 181.832 casos registrados, seguida de Irlanda con 1175; Francia, con 759; y Portugal, con 729. El Mercurio, 24 de febrero de 2003

Biologa:

El ncleo celular roba cmara


Nuevas investigaciones indican que es una activa fuente de apoyo, informacin y control de los procesos celulares.

Ambas imgenes muestran los ncleos celulares de una rana. A la izquierda aparece el ADN y los cromosomas y a la derecha estn los tbulos.

Los educadores y cientficos deberan descartar la idea de que el ncleo celular es slo una bolsa de cromosomas, asegur Tim Richardson, de la Royal Microscopical Society durante el encuentro anual de la American Association for the Advancement of Science (AAAS) . "La creencia vigente es que el ncleo es simplemente un depsito de cromosomas, pero nuevas investigaciones y tcnicas de obtencin de imgenes muestran que es la nave madre de la clula, una crucial y muy activa fuente de informacin, apoyo y control, destac. No es sorprendente que el ncleo mismo sea ensombrecido por el mucho ms visible y llamativo material gentico y la fascinante y diminuta maquinaria que libera, prepara, lee y copia genes. Pero en los ltimos 10 a 15 aos, existe creciente evidencia de que estos procesos internos estn activamente vinculados con el ncleo y no solamente ocurren accidentalmente dentro de l. Richardson y otros investigadores estudian protenas nucleares llamadas tbulos, las cuales forman redes a travs del ncleo. Hace pocos aos los cientficos descubrieron que las mutaciones en el gen para los tbulos tipo "A" provocan la distrofia muscular EmeryDreifuss. "Eso cambi todo", dice Richardson. "Hasta entonces era difcil obtener fondos para estudiar tbulos. Se consideraban a estos filamentos poco atractivos. No obstante, una vez que fueron vinculadas con esta enfermedad humana, los cientficos dentro y fuera del campo comprendieron que estas protenas podan hacer cosas verdaderamente inesperadas e inexplicables. Posteriormente el tbulo "A" fue vinculado con otras enfermedades que afectan la estructura sea, corazn, cerebro y grasa. Ms all de los tbulos, existe una revolucin emergente en la comprensin de la divisin celular, seala Richardson. Aunque el ciclo general es bien entendido - los cromosomas son copiados y luego transportados a extremos opuestos de la clula y luego la clula se divide en dos- , los detalles son an borrosos. Para algunos, los cromosomas estn dentro del ncleo, pero la maquinaria que los lleva a los extremos est fuera de l.

El ncleo mismo tiene que desparecer antes que la clula pueda dividirse y todos piensan que slo se desintegra. Pero reciente evidencia muestra que esta descomposicin es un proceso similar al que lleva los cromosomas a los extremos. Parece involucrar las mismas estructuras y los mismos pequeos motores. Richardson reconoce que ningn texto refleja an la comprensin actual del ncleo, pero hoy los cientficos que lo estudian han alcanzado el punto donde sus descubrimientos son suficientes para hablar de un escenario mayor y cmo reas que parecan separadas estn relacionadas. El Mercurio, 20 de junio de 2003

BIOLOGA:

Bacteria canbal traga a sus congneres


Cultivo de Bacillus subtilis

La bacteria Bacillus subtilis puede recurrir al canibalismo para evitar convertirse en una espora durmiente. Como esta alternativa implica un alto consumo de energa y no es fcilmente reversible prefiere asesinar a sus compaeras y alimentarse con sus nutrientes. El estudio, desarrollado por un equipo de investigadores encabezado por el espaol Jos Gonzles-Pastor, aparece en Science. El Mercurio, 15 de julio de 2003

Neurologa:

Ratones de laboratorio abren camino a terapias humanas


Dos anuncios hechos con cinco das de diferencia despejan rutas clave para mejorar enfermos de Parkinson o a tetrapljicos como el actor Christopher Reeve. No hay rechazo al trasplante de clulas madre cerebrales. Nuestra asombrosa similitud gentica con las ratas ha permitido cirugas en estos animales que podran aplicarse al ser humano. Dos son los anuncios clave. La revista "Stem Cells" anunci que las clulas madre del cerebro, cuando son trasplantadas, no causan la reaccin del sistema inmunolgico, o sea, no son rechazadas. "Esto es una investigacin crucial" coment el profesor Manuel Santos, del Instituto de

Ciencias Biolgicas de la Pontificia Universidad Catlica, "hasta ahora se presuma que no habra rechazo de las clulas madre, pero esta investigacin lo demuestra y documenta". Las clulas sobrevivientes La hazaa corre por cuenta de cientficos de Harvard y del Hospital de Nios de Orange, California. Dirigi el proyecto el doctor Michael Young, del Instituto Schepens de investigacin ocular, afiliado a la Facultad de Medicina de Harvard, quien dijo: "sospechbamos que las clulas madre del cerebro podan tener esta proteccin, pero esta es la primera prueba documentada". El uso de clulas madre del sistema nervioso central en trasplantes para enfermedades del ojo, el cerebro y la mdula espinal puede eliminar difciles procesos de seleccin de clulas y tratamientos para eliminar el rechazo post ciruga. Stem Cells explica que hay sitios en el cuerpo, como el cerebro y el ojo, que no atacan los tejidos forneos porque hacerlo sera autodestructivo en grado mayor. Young ya haba hecho experimento trasplantando clulas madre a los ojos de las ratas. Eran ms aceptadas aqu que en otras partes del cuerpo. Ahora eligi una parte del cuerpo que siempre rechaza el tejido trasplantado, la cpsula renal o bolsa que envuelve al rin. Los investigadores tomaron clulas madre de cerebros de ratn y las colocaron bajo la cpsula renal de ratones normales. Tras 4 semanas, las clulas haban crecido normalmente, sin rechazo, como tejido nervioso. Por otra parte, la revista de la Academia de Ciencias de los EE.UU. public el mircoles el trabajo de un grupo de bilogos franceses que consigui que ratones transgnicos paralticos volvieran a caminar. Paralticos caminan El descubrimiento - de Alain Privat, del Instituto francs de investigacin mdica "INSERM"- abre paso a terapias a lesionados de la mdula espinal. Dijo el cientfico: "Hemos aportado la prueba de que es posible hacer que vuelva a crecer el tejido nervioso y obtener una recuperacin funcional". Los investigadores identificaron la causa que impide la regeneracin nerviosa de una mdula espinal seccionada: la superproduccin de dos protenas cicatrizadoras que forman una barrera impenetrable para las terminaciones nerviosas.

Los investigadores desarrollaron ratones cuyos genes para producir la sntesis de esas protenas estaban desactivados. Les seccionaron luego la mdula espinal y observaron "un crecimiento de la actividad neuronal, incluida la reconstitucin de circuitos que conducen a la recuperacin de las funciones". Ahora trabajan en una nueva tcnica de terapia gnica para bloquear la produccin de esas protenas. "Nos damos cinco aos para saber si funcionar con pruebas primero en ratones, despus en monos y finalmente en el ser humano, siempre que tengamos los medios" explic Privat. La gracia de las clulas madre Las clulas madre tienen un gran valor para la medicina porque tienen la capacidad de desarrollarse en cualquier tipo de tejido, como msculos o huesos o en diferentes rganos. El trasplante de estas clulas promete cura para afecciones graves. Las ms convenientes se obtienen del tejido de los embriones. EN INTERNET Rechazo de clulas madre: http://stemcells.alphamedpress.org/current.shtml Ratas paralticas andan: www.irme.org/ang/communiques4.htm El Mercurio, 22 de julio de 2003

Singapur:

Se venden peces iluminados transgnicos


Objetan su venta quienes temen represalias de parte de los que atacan la manupulacin gentica.
Ya hay en Taiwn, Malasia y Hong Kong

EFE.- El polmico pez TK-1 modificado genticamente para que brille en la oscuridad estar a la venta en Singapur el prximo agosto, pese a las crticas de grupos internacionales contrarios a manipular el ADN. Ser el primer animal con los genes modificados en venta en la ciudad-estado. Representantes de la firma Adec, que vender los animales, explicaron que como los controvertidos peces no provienen de una especie en peligro de extincin y no se pueden reproducir, dado que se vendern esterilizados, no representarn peligro alguno para el ecosistema. Sin embargo, ciertos expertos creen que la comercializacin puede hacer peligrar el mercado de peces tropicales de Singapur, ya que los pases contrarios a este tipo de productos podran colocar a Singapur en su lista negra, con la consiguiente merma de ingresos. Los peces TK-1 fueron creados en Taiwn el ao pasado modificando el ADN del medaka o pez cebra, una variedad asitica de agua dulce, al que se aadieron genes de medusas que le confieren una fluorescencia de color amarillo-verdoso. Se espera que tambin llegue al mercado estadounidense en pocas semanas. Las Ultimas Noticias, 14 de julio de 2003
Mundocachorros

Todas las dudas sobre el flutd


Dr. Mauricio Zapata R. Mdico Veterinario Iams Chile Ltda.

Qu es el flutd? En realidad no es una sola enfermedad, ms bien se trata de un trmino que relaciona varios problemas que afectan el tracto urinario inferior de los gatos. Sus sntomas van asociados con inflamacin, irritacin o posiblemente el bloqueo del tracto urinario. Otros sntomas incluyen: * Miccin difcil o dolorosa (el gato tal vez trata de orinar frecuentemente y no puede hacerlo, o puede que trate de orinar lejos de su arena higinica).

* Orina matizada de sangre. * Dolor abdominal (aveces gritan cuando se esfuerzan en orinar).

* Lamido frecuente del rea genital. La formacin de cristales y piedras (clculos) es la causa ms comn de Flutd. Una masa de cristales mezclados con clulas muertas del tracto urinario y moco pueden formar un tapn que puede bloquear parcial o totalmente la uretra (conducto que comunica la vejiga con el exterior). Este bloqueo es una situacin de vida o de muerte. Hay varios tipos de piedras y cada una est determinada por su composicin qumica. Algunas pueden formarse inicialmente en el rin. La piedras de Estruvita es la ms comn junto con las de oxalato de calcio. En este sentido la alimentacin juega un papel fundamente para el control y el tratamiento de esta enfermedad. Las investigaciones indican que hay dos factores dietticos que pueden influir en la formacin de estas piedras. Estos factores son: Si su gato presenta alguno de los sntomas descritos anteriormente, usted debe comunicarse con su Mdico Veterinario a la brevedad posible ya que puede y tiene solucin a tiempo antes que el cuadro se complique. La Tercera, 23 de julio de 2003
ambos ejemplares habitan en seaworld de san diego

Nacen primeros delfines por inseminacin artificial


Los dos primero delfines nariz de botella que nacen por inseminacin artificial son la atraccin del parque acutico SeaWorld en San Diego (California). Los animales fueron creados usando semen congelado de un macho perteneciente al programa de Mamferos Marinos de la Armada de EE.UU. "Estamos extasiados por la llegada de estas dos cras. Los nacimientos impulsan el programa de crianza de SeaWorld y nos dan la rara oportunidad de aprender ms sobre los delfines y ballenas", seal el doctor Tom Reidarson, veterinario del centro. Baby Mcguire y Baby Charlie pesan 18 y 20 kilos. Los especialistas de Sea World trabajaron con investigadores de la Marina, quienes fracasaron en el intento de clonacin, y ahora esperan aplicar la tcnica en cetceos y otras especies en peligro. Las Ultimas Noticias, 28 de julio de 2003

Mundocachorros

MOS, las fibras amigas del estmago


Los MOS significan Mananoligosacridos. Son compuestos que se producen de manera natural y estn formados por carbohidratos. Los MOS se clasifican como fuentes de fibra ya que no pueden ser digeridas. Cmo actan? Los MOS se pegan a algunas bacterias intestinales como Salmonella, entre otras. Una vez que se adhiere los MOS impiden que estas bacterias se peguen a la pared del intestino. Esto hace que tambin disminuyan las toxinas que producen estas bacterias en el intestino por lo que el efecto que se consigue con la utilizacin de MOS es: Inhibir el crecimiento de bacterias indeseables y reducir el efecto de las toxinas que estas producen. Estas fibras se utilizan principalmente en la elaboracin de las llamadas dietas de prescripcin veterinaria, que son alimentos especiales para el tratamiento de algunas enfermedades. Los MOS estn presentes en los alimentos utilizados para el control de las enfermedades gastrointestinales, principalmente. Es sumamente til ocupar estas fibras, ya que con ellas se ayuda en el tratamiento mdico de este tipo de patologas como gastroenteritis, diarreas, gastritis, etctera. Algunos estudios muestran incluso su utilizacin en cachorros recin destetados para prevenir las enfermedades intestinales y por ende las diarreas tan comunes en este tipo de pacientes. Generalmente la utilizacin de los MOS va de la mano con la utilizacin de FOS, que son fructoligosacridos, que tambin son fibras, pero que su accin es estimular la proliferacin de bacterias buenas en el intestino para obtener un mejor aprovechamiento de los nutrientes en los alimentos. Dr. Mauricio Zapata R. Iams Chile Ltda. El Mercurio, 29 de julio de 2003
INGENIERA GENTICA:

Cientficos chinos crearon ratones fluorescentes


Los ratones destellan en una caja.

La compaa Level Biotech cre una familia de ratones transgnicos dotados de un gen con fluorescencia verde que implantaron en los embriones a travs de ingeniera gentica y tecnologa de trasplantes. Cuando este gen se expresa, fabrica protenas con esta propiedad. Ello sirve para ensayar el proceso y realizar diversos estudios con estos animales. Los ratones fueron exhibidos en el World Trade Center de Taipei, Taiwan. El Mercurio, 1 de agosto de 2003
Medicina nuclear:

Choque de electrones con su antimateria detecta cncer


Los primeros resultados de la Tomografa de Emisin de Positrones (PET) en Chile, han variado hasta en 30% los procedimientos mdicos. Todo est conectado. En astrofsica es comn hablar de la colisin de la materia con la antimateria. Cuando ocurre, ambas se aniquilan. Los destellos de este mismo encuentro fatal se usan en el presente para diagnosticar a tiempo el cncer y optimizar el tratamiento. El choque de electrones con su antimateria (antielectrones) o positrones, emite rayos gama. Esta radiacin es la que permite detectar y evaluar la presencia de clulas cancergenas a partir de 4 mm de tamao. Impacto en Chile Este avance se basa en las imgenes captadas por Tomografa por Emisin de Positrones (PET), tecnologa que renaci desde que la ferretera computacional empieza a facilitar el manejo de informacin. Junto a Argentina, Per y Brasil, a partir de este ao Chile es uno de los primeros pases de Amrica Latina que disponen de cmara PET, la nica que opera desde febrero en el Hospital Militar. Cost un milln 600 mil dlares. Es de ltima generacin. A diferencia del escner y otras tecnologas, la cmara PET mide funcionamiento celular, bsicamente la demanda de glucosa. La mayora de los tumores malignos requieren de mucha azcar para crecer tan descontroladamente. "Hasta la fecha, hemos atendido a los primeros 112 pacientes con resultados clnicos muy favorables", indica Josefina Jofr, mdico a cargo de Medicina Nuclear en este recinto asistencial. Destaca que reciben pacientes desde las regiones chilenas y Argentina, donde el costo del examen es ms alto. "Estamos muy contentos con los resultados. Hemos visto que la conducta mdica cambia hasta el 30%, desde a realizar una terapia ms agresiva a no hacer nada", aade.

El costo de este examen de imagenologa cuesta $560 mil, an poco oneroso con respecto a los valores de otros pases. Por ejemplo, en EE.UU. stos superan los 3 4 mil dlares. El ms bajo costo se debe al apoyo del Ejrcito y de la Comisin Chilena de Energa Nuclear (CCHEN), lugar donde se prepara la glucosa marcada con flor 18, elemento radiactivo que decae por completo a los 110 minutos. En el centro de La Reina de la CCHEN se compr un ciclotrn, un acelerador de partculas exclusivamente para estos fines. Cost 2 millones de dlares. "Creemos que muy pronto, y antes que Fonasa, las Isapres ofrecern coberturas para estos exmenes debido al ya demostrado costo-beneficio", asevera la especialista. Por ahora, los seguros catastrficos y oncolgicos ofrecen los reembolsos respectivos. Esta interesante aplicacin del PET a la medicina chilena la viene pensando hace mucho tiempo el doctor Mario vila, qumico nuclear del CCHEN. l explic el proceso completo de cmo se prepara el "medio de contraste" en el nuevo y moderno ciclotrn (Ver Infografa). La glucosa marcada iluminar las zonas donde sta ms se concentra, lo que estara indicando aumento de metabolismo celular y, por tanto, presencia de tumor maligno. Empero, el cerebro y el corazn siempre permanecen muy iluminados debido a que normalmente exigen mucha energa para funcionar. Con la vejiga se observa algo similar, ya que la glucosa marcada se elimina por esta va. El 90% de las aplicaciones de esta tecnologa caen en el terreno oncolgico. Las otras reas que cubre son la neurologa y cardiologa. En estas situaciones, las zonas ms claras evidenciaran, por ejemplo, una anomala cerebral o un corazn comprometido por un infarto. La nica contraindicacin es el embarazo. Las imgenes que se obtienen son tridimensionales y de cuerpo entero, lo que permite estudiar al paciente en todos sus ejes. Esto es de relevancia para asegurar o descartar metstatis. Se optimiza la radio y quimioterapia o se evitan las mismas", seala Josefina Jofr. La imagenologa Tambin este estudio de imagenologa sirve para controlar estos tratamientos. Por ejemplo, con la radioterapia quedan tejidos muertos o cicatrices del tumor inicial y no se saben si estn o no activas. Impedir intervenciones quirrgicas innecesarias es otra de sus grandes ventajas. Hoy, por ejemplo, se opera un 60% de ndulos pulmonares benignos", agrega la especialista. En general, informa que la tecnologa PET trabaja de manera complementaria con el

escner, los estudios histolgicos y los cirujanos para dirigir de forma muy precisa las intervenciones quirrgicas. Empero, advierte que esta tecnologa no est indicada para todos los tipos de cnceres. Se emplea muy particularmente para aquellos cuyas clulas malignas alcanzan un metabolismo muy acelerado. Por ejemplo, no tiene utilidad en el cncer de prstata, ya que ste crece lentamente. (Ver Infografa). La informacin es salud. Valentina de "Machos" Esta tecnologa es muy til en el cncer de mama, lo que ha inquietado a la poblacin chilena desde que Valentina de Mercader (Liliana Ross), de la telenovela "Machos", se le diagnostic muy tarde esta enfermedad. En tal caso slo se podra haber prevenido la extensin del cncer al detectarlo en forma ms precoz. Tambin muchas veces con los estudios PET la cmara PET se logra impedir biopsias o extirpaciones mamarias ante lesiones oncolgicas que son dudosas. Aunque, segn advierte Josefina Jofr, la secuencia lgica de exploracin de cncer mamario es empezar con un autoexamen, luego una mamografa y seguir, a veces, con una ecotomografa. El Mercurio, 7 de agosto de 2003
TERAPIA GNICA:

Protena retrasa muerte en ratas


El Instituto Salk y el Hospital Johns Hopkins informan en la edicin de maana de "Science", que han logrado retrasar el avance de la esclerosis lateral amitrfica, mal que mata los nervios que controlan los msculos. Aprovecharon la capacidad de los virus de migrar desde los msculos a los nervios. El virus inyectado consigui que stos fabricaran la protena que duplic la expectativa de vida de las ratas enfermas. Informacin en www.alscenter.org. El Mercurio, 11 de agosto de 2003
Oftalmologa:

Tcnica reducira vejez ocular


Gel inyectado en el cristalino recupera la capacidad de enfocar. Una forma de contrarrestar el envejecimiento de los ojos podra estar pronto al alcance de la mano, segn informa la revista "New Scientist". Una tcnica que reemplaza el contenido del cristalino del ojo por un suave gel de polmero, podra permitir que millones de personas dejaran de lado sus lentes para leer.

"La tcnica se est utilizando para perfeccionar la actual ciruga de cataratas", seala Arthur Ho, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, miembro del Centro de Investigacin Cooperativo de la Visin de Australia. "Una vez que se demuestre que es segura y eficaz, podra ser adoptada por personas que estn empezando a necesitar lentes para leer". El cristalino del ojo enfoca al cambiar de forma. Cuando los msculos en el ojo se relajan, el cristalino se aplana para enfocar objetos distantes. Cuando se contraen, ste regresa a una forma ms abultada, enfocando los objetos ms prximos. Sin embargo, con la vejez, el cristalino se endurece, lo que impide que vuelva a tomar la forma abultada, razn por la cual la mayora de las personas necesita lentes de lectura o bifocales despus de los 45 aos. Procedimiento breve A fines de los 80, investigadores descubrieron que al reemplazar por aceite de silicona el contenido del cristalino de un mono rhesus que envejeca, se poda restaurar su habilidad para enfocar. Pero este aceite se filtra gradualmente de la cpsula del cristalino. Desde entonces, los cientficos han estado trabajando para desarrollar un polmero que tenga el mismo ndice de refraccin que el cristalino humano y con propiedades biomecnicas adecuadas. Despus de evaluar ms de 30 formulaciones, Ho cree que los cientficos han dado en el blanco. Pruebas en globos oculares de conejos y monos muestran que la ltima formulacin tiene el mismo ndice de refraccin promedio que el cristalino sano y podra proporcionar las dioptras de adaptacin suficientes para permitir la lectura a slo 10 centmetros de distancia. El implante del gel sera muy similar a la actual ciruga de cataratas, pero sin reemplazar el cristalino. Despus de hacer una pequea incisin en la crnea, un mdico hace un minsculo agujero en la cpsula del cristalino para succionar el contenido. El polmero, que tiene la consistencia de un aceite espeso, se introduce en la cpsula y una rfaga de luz UV lo transforma en gel. El prximo paso es evaluar la tcnica en los monos rhesus vivos. Esto debera empezar a fines de 2003, y las pruebas en humanos podran comenzar a fines de 2004. El Mercurio, 14 de agosto de 2003
Rehabilitacin:

Investigador logra que los ciegos vean por la lengua


Erik Wiehenmayer, 33, que ascendi el Everest , "ve" gracias a la cmara que tiene en la frente que enva imgenes al computador; ste las traduce en impulsos elctricos que estimulan 142 puntos de la cinta que Erik coloca en su lengua.

Experto mundial habl durante el tercer congreso latinoamericano de teletones, Oritel, en el edificio Diego Portales. Paul Bach-y-Rita tiene un aire de Einstein con los rizos grises enmarcndole el rostro. Fue orador principal en la reunin de la organizacin internacional de teletones que se clausura hoy en Santiago, la Oritel. Paul Bach-y-Rita apunta a nuestra lengua. La lengua es mucho ms rpida que el ojo para procesar informacin, dice el cientfico. El ojo es lento. Si no lo fuera, no persistiran las imgenes y el cine no sera posible. Cuando a la persona con limitaciones le falta una va hacia el cerebro, hay que usar otras. "No vemos con los ojos, vemos con el cerebro", afirma el mdico. Ide entonces una cinta que estimula 142 puntos de la lengua segn las seales que enve un computador. El computador puede estar conectado a una cmara: si al lado izquierdo de la cmara hay formas luminosas, la cinta estimula elctricamente el sector izquierdo de la lengua; las formas oscuras no producen estmulos. Algunos dicen que es como sentir burbujas de champagne. As, el sujeto percibe formas y contrastes; incluso es capaz de aprender a leer letras blancas que se destaquen sobre el fondo oscuro. El cerebro del paciente aprende a relacionar esos estmulos elctricos con imgenes, tal como uno es capaz de concebir la totalidad de una foto si uno ve apenas unos puntos de ella. Cuenta que el atleta ciego Erik Weihenmayer, que ascendi el Everest, consigui "ver" luego de entrenarse en su laboratorio. Weihenmayer tiene 33 aos, es ciego desde los 13 y ha estado hasta en la portada del Time. El doctor lo muestra experimentando, hace seis meses con el dispositivo lingual. Luego del entrenamiento, es capaz de "ver" y coger una pelota que se le lanza, y de "ver" los pasillos por donde camina, sin su perro lazarillo. El cerebro es plstico El doctor Bach-y-Rita sorprende luego con el video de Cheryl Schiltz, una enferma que perdi totalmente su sentido del equilibrio: se desploma apenas intenta levantarse de la cama. Un casco que registra las variaciones de inclinacin es el sensor que ella se calza en la cabeza; desde all surgen las seales que al final estimulan elctricamente la lengua. Su cerebro aprende a interpretar los signos y, al fin, Schiltz es capaz de moverse con autonoma e incluso de conducir su vehculo. De joven, Bach-y-Rita se dedic a la investigacin. Ah explor la plasticidad del cerebro, combatido por la corriente principal de neurofisilogos de la poca. Estos buscaban la funcin de cada circunvalacin cerebral. Por ello, si alguien tena una circunvalacin daada, su funcin se supona perdida.

"La localizacin cerebral fue una idea rgida y domin la investigacin durante unos 100 aos, al igual que la idea de que la sinapsis era la nica forma de circulacin de neurotransmisores ", dijo Bach-y-Rita. "Ms del 50% de la neurotransmisin no es sinptica", dijo. En casos de prdida de conexiones sinpticas por infartos, la clulas se esfuerzan por sobrevivir y se conectan de otras formas. Se aburri el mdico de ser solamente un investigador cientfico. Vea que la neurologa avanzaba en todo el mundo y esos avances tardaban en llegar al hospital. Dio el salto a la terapia. Haba que encontrar y difundir sistemas para la reconstruccin del cerebro despus de una lesin. "Con slo el 2% del tejido normal se puede reorganizar una funcin", dijo Bach-y-Rita el martes. Pero "no se recupera solo, tenemos que encontrar la manera de entrenarlo, tenemos que encontrar las tcnicas". Queda mucho camino, dijo, hay que conseguir frmacos que estimulen las conexiones cerebrales, hay que aprovechar la informtica en mil maneras, hay que conseguir la internet para que conecte a los discapacitados y entre ellos se ejerciten virtualmente. Ms optimismo "Quisiera mandar un mensaje a los terapistas. Porque lo que hacemos es quitar esperanzas. Estamos entrenados a ser sobreprotectores. Y lo somos porque si tenemos diez casos de discapacidad y ninguno se recupera, entonces, llega el undcimo y no le damos ninguna posibilidad. Y transmitimos eso! Cuando yo comenc en rehabilitacin ya era catedrtico en la universidad. Y me sorprendi cuando vi que los mejores resultados ocurran no por nuestros programas, sino que con las familias que haban sacado a sus enfermos de nuestros programas para rehabilitarlos en casa porque estaban enfadados con nosotros. "Los mejores resultados son conseguidos por algn familiar que sabe construir los vnculos emotivos y forzar y extraer la capacidad que s existe. Sin esperanza no hay recuperacin. Y si el terapista no tiene esperanza son pocos los que pueden resistir esa negatividad. La familia y el terapista son determinantes. "No deben mimar demasiado; no slo hay que dar el apoyo hay que insistir que se hagan los ejercicios hasta que nos maldigan". Recorrido Paul Bach-y-Rita, fisiatra, 69, acumula un currculum de 34 pginas. Ex presidente y profesor del Departamento de Rehabilitacin Mdica de la Escuela de Medicina de la Universidad de Wisconsin, EE.UU, es tambin Director Mdico del Comit Clnico y Cientfico de Reciclaje Neuromuscular de la misma universidad y Director del Centro de Ingeniera de Rehabilitacin de San Francisco... entre muchas otras responsabilidades y honores; es miembro de la sociedad Chilena de Medicina.

La Tercera, 19 de agosto de 2003


Dinamarca instaur medida

Uso de antibiticos en animales puede reducirse segn OMS


La experiencia de Dinamarca demuestra que cerdos y aves pueden desarrollarse bien sin usar antibiticos para estimular su crecimiento. As lo afirm la Organizacin Mundial de la Salud, al comentar la iniciativa danesa implementada en 1999. El uso de antibiticos en animales sanos es habitual en muchos pases para engordar a los ejemplares y hacerlos crecer rpido. Esto hace temer que quienes se alimentan de estos productos presenten bacterias resistentes a estos frmacos. El Mercurio, 26 de agosto de 2003

Traje mvil para mayores


Una buena noticia para la tercera edad. Si sus piernas ya no hacen caso como antes, la tecnologa puede ayudar. Varias sociedades japonesas se disponen a comercializar un traje-robot que permitir a las personas mayores y con minusvalas caminar, subir escaleras o sentarse con ms facilidad. La firma Mitsui and Co. y otras treinta empresas de Tokio quieren crear una sociedad comn para vender este traje motorizado ideado por Yoshiyuki Sankai, un profesor e ingeniero de la Universidad de Tsukuba. No se trata ni de un robot de fbrica ni de uno destinado a la simple distraccin. El traje proporciona una ayuda prctica a la gente en su vida cotidiana, dijo Sankai. El traje-robot, llamado HAL-3 (Hybrid Assistive Leg), est compuesto por una mochila que contiene una computadora y unas bateras que activan unas articulaciones motorizadas en las rodillas y en la cadera. As, imprime un movimiento a las piernas gracias a seales elctricas que el propio usuario enva a sus msculos, segn su inventor. Gracias al robot, una persona puede andar a una velocidad de 4 km/hora prcticamente sin esfuerzo fsico. El precio: unos 8.440 dlares. El Mercurio, 7 de septiembre de 2003
Hirudoterapia:

El beneficioso aporte teraputico de las sanguijuelas


Asociados a prcticas medievales de la medicina, hoy estos gusanos prestan sus servicios a algo tan moderno como la microciruga, sobre todo por su efecto anticoagulante y descongestionante.

"Sanguijuelas alemanas y francesas a mui bajo precio se venden en la Botica y Droguera del seor Jos Morales". "Se ha recibido de Europa un surtido de sanguijuelas mui buenas y a precios sumamente baratos. Interesados, ocrranse a la casa de don Luis Blanchard". "Napolen Agustn Gobert, mdico cirujano retirado de la Armada, ofrece sus servicios como para sangrar, poner ventosas, sanguijuelas y emplomar muelas". Nada de extrao tena para los lectores de "El Mercurio" de Valparaso encontrarse con avisos como stos a mediados del 1800. Precisamente, durante aquel siglo una explosin de trabajos cientficos reivindicaron las bondades teraputicas de estos gusanos conocidas desde tiempos inmemoriales- , y que llevaron su popularidad al mximo en Europa. Arsenal mdico Entonces como ahora, la curiosidad mdica estaba centrada en la "hirudo medicinalis", una especie de sanguijuela sanguvora, es decir, que se alimenta de sangre, y que "a diferencia de otras, no son selectivas y lo hacen de peces, aves o de cualquier animal", cuenta el doctor Juan Fernndez, profesor titular e investigador en biologa celular del desarrollo de la Universidad de Chile y, quizs, quien ms sabe acerca de ellas tras dcadas de estudio. Segn cuenta, a travs de la historia la mordedura de la sanguijuela fue aplicada para tratar una gran variedad de enfermedades, incluyendo dolores de cabeza y de estmago (ver nota relacionada), hasta que con el desarrollo de la ciencia mdica perdieron protagonismo dentro del arsenal teraputico. Sin embargo, en la actualidad su uso no es infrecuente y se centra en el tratamiento de la congestin venosa - una complicacin que puede ocurrir tras una ciruga reconstructiva o de implantes- , gracias a las propiedades anticoagulantes, descongestionantes y analgsicas de los fluidos que secreta. "Una cosa tan ancestral como las sanguijuelas se ocupan hoy en lo ms avanzado que hay en medicina, la microciruga", sentencia el doctor Patricio Lniz, cirujano plstico del Hospital del Trabajador. Tras dcadas relegadas a pantanos y esteros, a partir de 1980 estos invertebrados reavivaron el inters clnico, dando paso a una prspera industria en Estados Unidos y Europa, con proveedores que publicitan su producto en destacadas revistas mdicas internacionales. De acuerdo con el mercado, cada sanguijuela puede llegar a costar 20 dlares. Incluso, es tal su utilidad, que una vez ms el hombre ha imitado a la naturaleza y hace dos

aos se cre una "sanguijuela mecnica", en base a una cmara de vaco de cristal, con tubos que succionan la sangre y mantienen la irrigacin de la herida del paciente. Pinchazo y ardor "Muchas veces ocurre que cuando trasplantas un msculo o un tejido, como el reimplante de un dedo o una mano, posterior a la ciruga la circulacin venosa se ve obstruida, entonces el tejido se congestiona. Si eso se mantiene por mucho tiempo, se puede perder", precisa Lniz. Para evitar aquello se ocupan diferentes medidas farmacolgicas y teraputicas. Es entonces cuando algunos cirujanos recurren a tan particular herramienta. "Lo ms poderoso que existe es la hirudina, una protena que proviene de la 'hiruda medicinalis'. Su gracia es que tiene propiedades anticoagulantes. Cuando pones estos animales sobre el tejido congestionado, chupan la sangre y alivian la presin". El mtodo es simple, pero desagradable si no se est acostumbrado a que un gusano se desplace por la piel. Al principio se siente un pequeo pinchazo y una leve sensacin de ardor, que pronto desaparece por el efecto analgsico de su saliva. Llena de sangre, una sanguijuela puede medir hasta 15 cm. Conocida tambin como hirudoterapia, Chile no se ha mantenido ajeno a ella. En 1999, por ejemplo, mdicos del Hospital Stero del Ro solicitaron con urgencia a travs de los medios de comunicacin sanguijuelas para favorecer el reimplante al que fue sometido un nio de dos aos, que sufri la amputacin de su brazo en una centrfuga. El mismo doctor Lniz las ha ocupado en algunas ocasiones y, en diciembre pasado, el Instituto Teletn las utiliz en un paciente parapljico de 19 aos. "Fue operado de una herida en el taln. El colgajo (trasplante de tejido del mismo paciente) que se puso para cubrir la zona ulcerada no tena una buena evolucin por la falta de irrigacin", dice Roxana Boke, enfermera clnica de la Unidad de Hospitalizados. Despus de una evaluacin del cirujano, el doctor Arturo Prado, ste recomend aplicar la hirudoterapia. "Comenzamos a hacerlo dos veces al da, por una hora aproximadamente. Al cabo de ocho das se logr disminuir el hematoma y salvar el colgajo", explica Roxana. Si bien no siempre se logran buenos resultados - y adems existe el riesgo de infecciones, fcilmente controlables- , hay estudios que aseguran que el uso de sanguijuelas alcanza el doble de xito en la recuperacin de tejidos trasplantados en comparacin con lo que ocurre con frmacos u otros procedimientos. Laboratorio de gusanos Durante dcadas, el doctor Juan Fernndez ha estudiado las sanguijuelas. "Es un buen paradigma para investigar los mecanismos del desarrollo embrionario y la regeneracin nerviosa", precisa. En su laboratorio de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile

ha reproducido con xito varias especies y hoy cuenta con ms de cien sanguijuelas, las que viven alrededor de diez aos. "Son hermafroditas. Al comienzo de la etapa de reproduccin son todos machos y copulan entre ellos. Luego cambian a hembras y utilizan los espermios para fecundar". En promedio depositan unos 30 huevos en capullos, en lugares hmedos fuera del agua. Del total de sanguijuelas, mantiene apenas una decena para uso medicinal, las que ha facilitado sin costo a diversos cirujanos en el pas. "Es cara su mantencin (en estanques de agua) y limpieza. Como los pedidos son espaciados, cuesta mantenerlas hambrientas", factor necesario para su uso, ya que una vez que chupan sangre, se demoran tres a cuatro meses en digerirla. Varias veces ha propuesto la creacin de bancos de sanguijuelas, como en otros pases, "pero no se ha dado porque an no hay una utilizacin constante de ellas". APETITO Cerca de 45 minutos demora una sanguijuela en succionar entre 10 y 15 mm de sangre. El Mercurio, 9 de septiembre de 2003
Dermatologa e inmunologa:

El nquel genera nuevo tipo de alergia


Especialistas destacan novedades para enfrentar esta exagerada respuesta inmunolgica en quienes nacen con esta predisposicin gentica. El nquel que ingerimos se est convirtiendo en la causa ms frecuente de alergias en el pas, al punto que investigadores de la Universidad de Chile debieron bautizar Dermatitis de contacto sistmica a la reaccin que provocan los alergenos que se consumen. Como cualquier alergia, esta reaccin exagerada del sistema inmunolgico se debe ahora por degluitir ese metal, inform el dermatlogo Juan Honeyman. Por eso tiene el apellido de sistmica, explic el especialista durante el curso internacional Avances en teraputica dermatolgica celebrado en Santiago. Esta alergia se gatilla a travs de varios alimentos que contienen nquel, como tomates, repollo, coliflor, cebollas, porotos, brcoli, t, pasas y chocolate. Es bastante limitante. Hay ingredientes de la tpica comida chilena. Ms an, la lista se ampla. Tambin tienen nquel los preservantes y los colorantes de los alimentos. Adems, los efectos se potencian cuando la piel toma contacto con este alergeno. El probable roce con el metal es casi inevitable. Se encuentra en detergentes, joyas de fantasa, broches de los blue jeans, tinturas de pelo, cremas cosmticas, cubiertos, entre muchos otros. Peligro mortal

La dermatitis de contacto, incluyendo la sistmica, desencadena una respuesta imunolgica que involucra a todos los soldados de defensa celular, partiendo por los linfocitos T. Las otras alergias, en cambio, surgen ante la intervencin de anticuerpos - la inmunoglobulina E- contra el alergeno y la liberacin de histaminas, protenas que disparan la reaccin alrgica. La inmunoglobulina E acta como radar especfico para cada tipo de alergeno, como los que se respiran del aire, por ejemplo, plenes, caros del polvo de habitacin, caspas de los gatos. Tambin se agregan ciertos alimentos, como huevos, nueces o mariscos, que en s son portadores de histaminas. En cualquier caso, en ambas alergias se produce una respuesta inflamatoria. En la dermatitis de contacto los principales efectos se observan sobre la piel (eczemas, erupciones, picazones) y de manera ms lenta y prolongada. En la alergia dependiente de las histaminas, en cambio, los efectos son inmediatos, como estornudos, urticaria, rinitis, conjuntivitis y asma. Y las vctimas pueden acercarse a una tortura mayor. Cualquier alergia puede culminar en la anafilaxia (inflamacin generalizada). Con la constriccin de los pulmones y la hinchazn de la garganta, falla la respiracin; luego sigue el shock y, si no se recibe urgente atencin mdica, la muerte. Lamentablemente, expresa Honeyman, las alergias de contacto no se curan con vacunas ni se tratan con antihistamnicos, sino que con corticoides. No queda ms alternativa que evitar o suspender extrictamente el alergeno. En las otras alergias, incluyendo a las tpicamente relacionadas con las estaciones, es posible desensibilizar a los afectados a travs de vacunas. Pero una vez declarado el alergeno enemigo (test cutneo) para hacerse de a poco tolerantes a l o ellos. Hay vacunas especficas e incluso acaban de salir en gotas, de manera de colaborar con el ajetreo de las personas comnmente afectadas. Tal medida preventiva tambin se aplica en quienes una picaduras de abejas las puede matar. Se entregan dosis muy bajas del veneno para que el organismo lo incorpore como una sustancia normal. Lo otro muy nuevo que estamos estudiando es cmo los cambios emocionales y el estrs exacerban las alergias, destaca el doctor Juan Honeyman. En estas situaciones, varios neurotransmisores las activan, pero en ausencia de histaminas. Las clulas de la epidermis liberan mensajeros qumicos - se conocen ms de 40responsables de la inflamacin o cualquier episodio cutneo crtico.

Tambin los investigadores comprobaron el rol que juegan las hormonas femeninas. Las alergias se detonan con mayor fuerza cuando aumentan los niveles de progesterona. Ello explica por qu se incrementan las alergias en las mujeres durante su segundo perodo del ciclo, seala el investigador. Mientras los estrgenos las frenan, la progesterona elevada las exagera, particularmente en mujeres con ovarios poliqusticos. Las alergias son un puzzle. Ms tests, ms precisin La dermatloga Cecilia Orlandi advierte sobre otros alergenos ambientales y tambin causantes de la dermatitis de contacto, como el cobalto, presente en los esmaltes de uas y productos de belleza de colores azulosos. La cuestin es que ms de mil sustancias conocidas pueden dar alergias. Se miden slo alrededor de 300. Los alrgicos tienen que armarse de paciencia porque siempre se enfrentarn a nuevos alergenos, precisa. En ellos el sistema inmunolgico est genticamente fallado y, por tanto, reacciona ante sustancias que no les harn dao. La alergloga Mara Antonieta Guzmn, directora del Centro de Alergias de la Universidad de Chile, destaca la ampliacin de bateras de diagnstico para cada uno de los alergenos. Por ejemplo, realizan protocolos nuevos para los frmacos (penicilina) y los alimentos (casena, protena de la leche). Tambin elaboran nuevos ensayos para el ltex, ya que es un producto que aument desde que la gente se enter de los riesgos de transmisin del sida. Con este compuesto se fabrican los guantes quirrgicos, sondas y condones. Incluso hemos visto que hay reaccin cruzada con la palta, el kiwi, el pltano y las castaas, aade, al tiempo de resaltar la necesaria atencin integral. La Tercera, 25 de septiembre de 2003

Investigarn cultivo de piel para injertos en V Regin


Investigadores de las universidades Tcnica Federico Santa Mara y de Valparaso, en la V Regin, iniciaron una investigacin destinada a mejorar tecnologa disponible para trasplantes de piel en grandes heridas y quemados. Los investigadores buscan desarrollar un mtodo rpido de multiplicacin de clulas de piel humana, lo cual permitir realizar autoinjertos, los que tienen grandes ventajas sobre otras opciones clnicas existentes. El

doctor Manuel Young, director del proyecto, indic que aunque ya existe tecnologa para cultivar piel humana, su desarrollo no es tan veloz como para permitir injertos en los plazos que requieren los quemados graves. El proyecto durar tres aos y cuenta con el apoyo de Fondef, el Instituto de Seguridad del Trabajo y la Universidad de Erlangen (Alemania). El Mercurio, 26 de septiembre de 2003

Hombre y perro comparten genes


El perro es genticamente ms parecido al hombre que al ratn, anunciaron ayer investigadores de EE.UU. en la revista Science. A partir de un estudio efectuado sobre la secuencia parcial del genoma del mejor amigo del hombre, los cientficos determinaron que 25 por ciento del patrimonio gentico de ambas especies, unos 650 millones de pares de bases de ADN, es comn. Los expertos recabaron un equivalente al 80 por ciento del material gentico del animal. La tercera, 24 de octubre de 2003

Hospitales suecos prueban sangre artificial compatible con todos los grupos
Mdicos de los hospitales Karolinska y Sdersjukhuset de Estocolmo (Suecia), estn probando en algunos pacientes una sangre artificial, hecha a partir de sangre humana. Si el producto experimental -fabricado por la empresa estadounidense Sangart- tiene xito, podra ser de gran ayuda para su uso en lugares de accidentes y en ambulancias. Esto porque es compatible con todos los grupos sanguneos y como no tiene protenas est libre de virus y grmenes. Adems, se puede guardar por aos en forma de polvo. Segn explic a La Tercera el doctor Bengt Fagrell, a cargo de la investigacin en el Karolinska Institute, "hicimos un test a ocho pacientes que no mostraron efectos secundarios ni rechazo, lo que nos demuestra que el producto es seguro, pero todava es necesario hacer pruebas con un nmero mayor de personas para saber si efectivamente ser un producto exitoso". Si bien la sangre artificial no reemplaza a la natural, sta puede usarse en casos de urgencia para mantener los rganos del paciente oxigenados. Segn el doctor Fagrell, si futuras pruebas demuestran que la sangre da resultados, sta podra comercializarse dentro de unos tres aos. El Mercurio, 25 de octubre de 2003
CIENCIA:

Crean gusanos de larga vida

Cientficos de la Univesidad de California crearon gusanos que vivieron seis veces ms que lo normal (3 meses en vez de 20 das). Estos animales corresponderan a personas de 500 aos, escribieron los cientficos. Segn los expertos los genes que retocan en los gusanos tambin afectan la cantidad de aos en animales ms grandes, como los mamferos El Mercurio, 28 de octubre de 2003
OFTALMOLOGA:

Agualser repara la vista


Basada en la elaboracin de diamantes y piedras preciosas, una nueva tcnica oftalmolgica, denominada agualser y experimentada en Italia, permite operar con extrema precisin la catarata mediante microchorros de agua en el ojo. Los especialistas creen que la tcnica desplazar al ultrasonidos y el lser, que tienen negativa accin mecnica y trmica sobre los tejidos El Mercurio, 1 de diciembre de 2003
Microbiologa:

Peligrosa bacteria es inmune a antibiticos


El estafilococo podra convertirse en un enemigo de temer en los hospitales. Los mdicos estn preocupados. El Staphylococcus aureus (estafilococo), bacteria responsable de las infecciones que se contraen en los hospitales ha resistido a la vancomicina, antibitico al que recurren los facultativos en casos graves, segn un artculo que publica Science. El estudio, encabezado por Linda Weigel, del Centro de Control y Prevencin de Enfermedades en Atlanta (EE.UU.), se centr en un caso de junio de 2002, que afect a un paciente de dilisis en Michigan. El estafilococo es conocido por desarrollar resistencia a la mayora de las clases de antibiticos. A fines de los aos 60, haba pocas opciones disponibles para el tratamiento de las infecciones causadas por cepas de esa bacteria resistentes a las penicilinas, macrlidos, aminoglicsidos y tetraciclinas, lo cual condujo al uso generalizado de la meticilina y otras penicilinas semisintticas. Con el tiempo, tambin desarroll resistencia a la meticilina.

En aos recientes la terapia ms eficaz contra la mayora de esos estafilococos resistentes eran los glicopptidos como la vancomicina. La primera resistencia la vancomicina se conoci en 1988 a partir de una muestra aislada de Enterococcus faecium. Los cientficos ahora creen que esta bacteria confiri al Staphylococcus aureus la misma resistencia mediante la transferencia de un gen, conocido como Tn1546, que provee esa inmunidad. Hoy los cientficos autores del estudio expresan su preocupacin por la propagacin generalizada de la resistencia entre las bacterias a una de las pocas clases de antibiticos todava activos. El desafo ahora es encontrar un sustituto. La Tercera, 1 de diciembre de 2003
en tratamiento de cncer

Estudian veneno del pez globo como poderoso analgsico


Tectin se llama el poderoso analgsico natural que una compaa canadiense ha desarrollado utilizando el veneno del pez globo. El producto se encuentra an en su segunda etapa de prueba y en los test clnicos ha demostrado rpida efectividad para aliviar el dolor de pacientes con cncer terminal que no haban respondido a otros compuestos. La droga todava debe esperar el xito en la tercera fase de pruebas antes de salir al mercado dentro de los prximos tres aos La Tercera, 11 de diciembre de 2003

Cientficos crean espermios a partir de clulas madre


Cientficos de la U. de Harvard produjeron espermios a partir de clulas madre embrionarias de ratn, tras lo cual procedieron a fertilizar vulos de esta especie. Se trata de espermatozoides rudimentarios, en su mayora sin cola, y que son los precursores de los espermios definitivos. Aunque la fertilizacin ya permiti el desarrollo de embriones, en unos das ms se ver si se obtienen ratones vivos. El equipo de investigadores dirigido por el doctor George Daley public ayer el trabajo en la revista Nature online. El experimento complementa uno anterior donde se obtuvieron vulos a partir de clulas madre y se espera que permita avanzar en el rea de infertilidad masculina. El Mercurio, 12 de diciembre de 2003
Gentica evolutiva:

Odo y lenguaje determinaron al hombre


La revista Science publica hoy viernes el primer anlisis comparativo de los dos genomas: el humano y el del chimpanc. Modificaciones en los genes del odo, del olfato y del lenguaje impulsaron decisivamente la ventaja del hombre frente a su primo menor, el chimpanc, segn una comparacin del genoma casi idntico de ambas especies hecha por cientficos estadounidenses y publicada hoy por la revista Science. Segn el estudio, el hombre mejor en el curso de la evolucin especialmente su odo, mientras los genes del sentido del olfato observaron tambin sorpresivamente muchas modificaciones. En el chimpanc, en tanto, los genes responsables de la estructura del esqueleto fueron especialmente activos, informan Michele Cargill y colegas de la firma biotecnolgica Celera Diagnostics, en Alameda (California). Las secuencias de ADN del hombre y del chimpanc se asemejan en 99%. Pese a ello, las especies se distinguen no tanto por esta herencia gentica sino que por la forma distinta en que regulan la expresin de los genes. Por ello, aparecieron discrepancias tan fundamentales como el lenguaje, la longitud de los brazos, la vellosidad y la capacidad de trepar, dice un comentario adjunto al informe. El equipo investigador se concentr sobre los 7.600 genes comunes a ambas especies. Sin embargo, 1.547 genes humanos mutaron con mayor frecuencia, contra 1.534 genes en los chimpancs. De ah la evolucin humana. Estos cambios en el cdigo gentico mostraron que, en el curso de millones de aos, hombres y chimpancs se vieron enfrentados a desafos completamente distintos. Las modificaciones genticas ayudaron a mejorar, en la misma proporcin, sus posibilidades de supervivencia. Por ejemplo, el mejoramiento del sentido del olfato habra influido la evolucin humana en la alimentacin y la eleccin de la pareja. Como modelo de partida para la comparacin, los investigadores utilizaron el genoma del ratn, que comparte igualmente ms del 90% de sus genes con el hombre y el chimpanc. Desde el ltimo antepasado comn, en el hombre y el mono se modific uno de cada diez genes. De 78 genes responsables del metabolismo de las protenas, mutaron 11. No obstante, no todas estas mutaciones significaron una ventaja evolutiva. Algunas representaron incluso desventajas: siete de esos once genes son conocidos como patgenos.

El estudio de Cargill confirma tambin la importancia del recientemente descubierto factor de transcripcin Forkhead-Box-P2 en el desarrollo del lenguaje. Este factor gentico ha sufrido desusadamente muchas modificaciones en el genoma humano. Tambin mutaron en el hombre con la misma frecuencia los genes de comprensin del lenguaje hablado. Los investigadores especulan acerca de si slo el desarrollo de la debida agudeza auditiva posibilit en el hombre el desarrollo del lenguaje. Este punto sigue siendo un misterio. EN INTERNET El genoma del chimpanc: www.ncbi.nih.gov/Genbank El Mercurio, 15 de diciembre de 2003
COREA:

Vaca transgnica trae esperanzas


La Universidad Nacional de Corea present la semana pasada una vaca transgnica con resistencia al mal de las vacas locas. El animal genera anticuerpos especficamente dirigidos para anular los priones anormales que son los que causan el mal. El Mercurio, 24 de diciembre de 2003
DIABETES:

Ciruga en ratas abre esperanzas


Un tratamiento quirrgico experimentado en ratas en la Universidad Louis Pasteur, de Estrasburgo, abre nuevas perspectivas en la lucha contra la diabetes. La operacin permite a los alimentos ya digeridos, eludir la parte alta del intestino, lo que mejora la tolerancia a la glucosa. La Tercera, 24 de diciembre de 2003

En Canad descubren terapia contra el Sars


Mdicos canadienses aseguran que una combinacin de corticoides e interfern es el mejor tratamiento para combatir la neumona asitica o Sars, que a principios de este ao se transform en epidemia y mat a 800 personas en el mundo. Un estudio de la Universidad de Toronto que avala los buenos resultados de este esquema teraputico se publica hoy en la revista de la Asociacin Mdica Americana. Los esteroides impiden la destruccin del tejido pulmonar y el interfern es una sustancia que permite destruir al virus que causa el

mal. En un momento, los mdicos indicaban slo corticoides, lo que habra facilitado la infeccin y muerte de varios pacientes. La Tercera, 30 de diciembre de 2003

Nueva droga podra detener el veneno del ntrax


Un descubrimiento estadounidense podra producir una droga que resistira los efectos mortales de la toxina del ntrax, precisa la BBC. Expertos de la facultad de medicina de Harvard han encontrado seis qumicos que se creen podran detener la toxina llamada "factor letal" dentro de las clulas. En la revista Nature Structural Biology, aseguran que una droga podra ser ms til que una vacunacin masiva. La amenaza de armas biolgicas conteniendo ntrax es desconocida, aunque estimaciones sugieren que un kilo de esporas de ntrax liberadas sobre una gran ciudad podra provocar la muerte de miles de personas, sin reparar si los antibiticos fueron administrados apropiadamente. La bacteria es peligrosa porque produce una variedad de toxinas que, juntas, puede penetrar en las clulas humanas y matarlas. Actualmente no hay maneras de separar estas toxinas con un tratamiento temprano con antibiticos. Los investigadores de Harvard, junto con otros del Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston, usaron una nueva tcnica para investigar un gran nmero de pequeos fragmentos de protenas para localizar algunas que podran dar cuenta de una toxina e interferir con su normal trabajo. Encontraron seis posibles candidatos, cuyos anlisis en laboratorio mostraron que estas pueden tener efecto sobre la toxina del ntrax. El Mercurio, 8 de enero de 2004
INVESTIGACIN:

Virus del resfro curara el cncer


Cientficos de la Universidad de Newcastle, en Australia, descubrieron que el virus del resfro podra curar el melanoma, una grave variedad de cncer de piel. Al inyectar el virus en el lugar del melanoma, el agente se desarrolla, destruye las clulas cancerosas y hace disminuir el tamao del tumor hasta que desaparece. Los resultados en clulas humanas y experimentos con animales han sido positivos; si ocurre lo mismo en ensayos con humanos podra haber un tratamiento disponible en uno o dos aos. El Mercurio, 15 de enero de 2004
ESTUDIO:

Abejas contra la esclerosis

Cientficos holandeses iniciaron una investigacin para estudiar el efecto teraputico del veneno de abejas en pacientes de esclerosis mltiple. ste ayuda a que los enfermos que estn en la primera fase del mal mejoren significativamente su condicin en unos pocos meses o aos. El veneno acta sobre las funciones urinarias, el equilibrio, la energa y la visin de los pacientes. El Mercurio, 26 de enero de 2004
EE.UU.:

Exhiben clon de toro salvaje


El animal de la foto se llamaJahava y est en el zoolgico de San Diego (EE.UU.). Pertenece a la especie de los banteng o toros salvajes de Java y salt a la fama porque es la primera vez que se muestra el clon de una especie en peligro de extincin. Jahava result de la implantacin de clulas de piel de un banteng muerto en 1980 dentro de una vaca domstica. Hoy quedan 8 mil banteng en Indonesia.