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M.

Jean Dubois

Grammaire gnrative et transformationnelle


In: Langue franaise. N1, 1969. pp. 49-57.

Citer ce document / Cite this document : Dubois Jean. Grammaire gnrative et transformationnelle. In: Langue franaise. N1, 1969. pp. 49-57. doi : 10.3406/lfr.1969.5397 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lfr_0023-8368_1969_num_1_1_5397

GRAMMAIRE GENERATIVE ET TRANSFORMATIONNELLE

1. Introduction. La linguistique generative, qui intgre certains aspects de la linguis tiquestructurale, s'oppose elle par les principes de base : il s'agit de rendre compte du fait que. tout sujet parlant peut mettre ou comprendre un nombre indfini de phrases indites, alors que les mthodes distributionnelles ne peuvent, dans la meilleure des hypothses, que rendre compte d'un texte fini (corpus). Mettant l'accent sur des niveaux qual itativement diffrents et que relie entre eux une combinatoire isomorphe d'un niveau l'autre, la linguistique distributionnelle avait surtout la bor un modle phonologique, minimisant la syntaxe et passant sous silence ou rejetant comme non linguistique l'interprtation smantique : elle aboutissait une classification des lments de langue dont les rela tions taient souvent rduites celles de la partie au tout (phonme /mor phme). Dmontrant que ce modle est insuffisant quand il s'agit de rendre compte de la crativit du sujet parlant, N. Chomsky (Syntactic Structures, Mouton, La Haye, 1957) a labor une thorie du langage qui puisse mieux correspondre au fonctionnement du langage (V. N. Ruwet, Intro duction la grammaire generative, Pion, 1968). 2. Dfinition d'une grammaire :

Qu'est-ce que faire une grammaire, c'est--dire une description complte des rgles (phonologiques, syntaxiques, lexicales) d'une langue? C'est construire un modle capable d'engendrer (d'expliciter) toutes les phrases d'une langue et rien que celles-ci. Autrement dit, il convient qu'une grammaire ainsi faite ne dcrive pas seulement les phrases obser49 LANGUE FRANAISE 1

ves dans un corpus, c'est--dire un ensemble de donnes de fait, mais qu'elle soit capable de produire des phrases grammaticalement correctes, quoique non observes, et surtout qu'elle rende compte des jugements de grammaticalit que le sujet parlant une langue porte sur les produc tions verbales. Ainsi lorsque je rencontre un nonc comme Le danger redoute les soldats, ma grammaire doit justifier le jugement d'agrammaticalit que, en tant que sujet parlant le franais, je porte sur cette phrase. Ma grammaire doit rendre du fait que le verbe aller comme auxiliaire ne peut tre utilis au futur ou au subjonctif; les noncs * // faut que faille venir. * II ira venir. sont agrammaticaux, au contraire de : // faut qu'il aille chercher un taxi. Il ira chercher un taxi. Plus encore, il faut que ma grammaire rende compte du fait fondamental que la mme structure de phrase ralise peut correspondre, selon la dci sion du sujet ou la situation, deux (ou plus de deux) interprtations smantiques. Par exemple la phrase : Le magistrat juge les enfants coupables est structurellement ambigu, parce qu'elle peut relever de deux inter prtations smantiques distinctes, soit que le magistrat les juge en tant que coupables, soit qu'il prenne la dcision de les condamner. Il y a deux structures syntaxiques sous-jacentes diffrentes. C'est ainsi que les thori ciensen viennent distinguer les phrases ralises et les structures qui les sous-tendent et en fondent la ralisation : ces structures sont dites de surface parce qu'elles sont issues elles-mmes d'une succession de phrases de base, lmentaires, qui constituent la structure profonde et d'une srie de transformations. Ainsi dans la phrase que nous avons donne, les structures de surface sont les suivantes : Le magistrat juge les enfants qui sont coupables. Le magistrat juge que les enfants sont coupables. Elles renvoient une structure profonde constitue de deux propositions de mme forme ([1] les enfants sont coupables; [2] le magistrat juge les enfants/ le magistrat juge ceci). Il peut se faire aussi que les structures de surface renvoient deux structures profondes, compltement diff rentes. Ainsi dans Jean aime Jeanne autant que Pierre, la deuxime proposition de base peut tre soit Pierre aime Jeanne, soit Jean aime Pierre; c'est l que se situe l'ambigut. 50

3. Modle de comptence et modle de performance. On distingue essentiellement deux modles en linguistique : la compt ence, proche du concept saussurien de langue, et la performance, proche de la parole. Le premier modle est constitu de l'ensemble des rgles qui permettent d'expliciter les rgles de grammaire de la langue et rien que celles-ci. Le second comporte l'ensemble des facteurs comme la mmoire, l'attention, etc., qui dfinissent le sujet psychologique et les facteurs sociaux ou historiques qui dfinissent la situation. En quoi ces deux modles peuvent-ils rendre compte plus facilement du fonctionnement de la langue? C'est que les rgles de grammaire qui y sont dcrites (le mot rgles est ici prendre non dans son sens normatif , mais dans sa dfinition mathmatique) ont la proprit essentielle d'tre rcursives. Cela signifie que chaque rgle ne connat aucune limitation thorique dans son application; les limitations effectives que l'on ren contre ne relvent plus de ce modle de grammaire (la comptence du sujet parlant), mais de facteurs qui lui sont extrieurs (comme la mmoire, l'attention ou la vigilance, les conditions de la communication, etc.). Ces facteurs divers, qui sont psychologiques, psycho-sociologiques, socio logiques, et dont l'tude relve de disciplines diverses, rendent compte de la production relle des phrases. Prenons un exemple : si j'introduis (techniquement, si j'enchsse ) une proposition relative dans une proposition principale (matrice), en appliquant une transformation deux phrases lmentaires, j'obtiens : L'homme que tu as rencontr hier tait un de mes amis. Supposons que cette opration soit indfiniment recursive, j'obtiens alors une phrase comme L'homme que tu as rencontr hier la soire que donnait M. X..., dont tu connais le fils, que tu avais comme condisciple... tait un de mes amis. Or, le nombre des enchssements possibles est, en fait, variable selon les conditions de la communication, plus grand dans l'nonc crit que dans l'nonc oral. Il est vident que les proprits syntaxiques sont restes les mmes; ce qui a chang, ce sont les conditions de la ralisation. Prenons un autre modle gnrateur trs simple, celui de la multiplication : le calcul mental est, selon les individus, limit un, deux, trois chiffres ; mais il suffit de poser les oprations par crit pour que ces limitations tombent. 4. Les deux parties de la syntaxe : syntagmatique et transformation. La grammaire comporte une partie generative (description syntag matique) qui est la description syntaxique des phrases de base de la 51

structure profonde et une partie transformationnelle qui permet par une srie d'oprations (transformations obligatoires ou facultatives) de passer de la structure de base des suites terminales, c'est--dire des phrases de la structure de surface auxquelles sont appliques des rgles phonolo giquespermettant d'aboutir aux phrases effectivement ralises. Ces transformations, qui sont en nombre fini et mettent en uvre des opra tions en nombre fini (rarrangement; permutation, effacement, addition), permettent de passer des structures de base en nombre fini l'infini des phrases rellement produites. On appelle indicateur syntagmatique la description syntaxique d'une phrase (reprsente par un arbre). Prenons un exemple. La transformation dite gnralise consiste driver un indicateur syntagmatique unique (une phrase) de deux indica teurssinguliers (deux phrases de base) par des procdures diverses, celles-ci pouvant tre ordonnes diffremment. Soit les deux phrases : (1) L'entrepreneur construit cet immeuble. (2) Ceci est ralenti. La premire proposition subit une nominalisation qui suit une transformation passive. Elle est ensuite enchsse dans la phrase matrice (phrase principale ) : (1) (2) (3) (4) Cet immeuble est construit par l'entrepreneur. Ceci/Que cet immeuble est construit par entrepreneur /est ralenti. Ceci/la construction de cet immeuble par entrepreneur /est ralenti. La construction de cet immeuble par l'entrepreneur est ralentie.

Les oprations sont plus complexes que le rsum pdagogique que nous venons d'en donner en ralisant les symboles ici manipuls; mais on a ainsi une ide de la possibilit d'obtenir un nombre infini de phrases avec un modle transformationnel. On peut opposer ces transformations binaires les transformations unaires qui font driver une seule phrase d'un seul indicateur de base. Il en est ainsi pour le passif. La phrase : Une voiture renverse le passant devient : Le passant est renvers par une voiture. Cette transformation est dfinie par une succession d'oprations : addition de l'auxiliaire, formation du participe pass, permutation des syntagmes nominaux, addition de la prposition par. 52

Les transformations n'impliquent aucune addition ou modification de sens. Ceci Veut dire en particulier que l'interprtation smantique des phrases de la structure profonde n'est pas modifie au cours des transformations gnralises. Une nominalisation ou une relativisation implique sur le plan du discours une hirarchisation et une articulation logique qui modifie le rapport entre les deux propositions, mais chacune d'entre elles conserve la mme interprtation smantique, une fois la drivation opre. En ce qui concerne les transformations singulires (interrogative, emphatique et ngative), cette considration a conduit modifier le premier tat de la thorie et introduire dans les indicateurs syntagmatiques de base les marqueurs ngation , emphase , inter rogation . Les transformations sont ordonnes. Il s'agit en effet d'une chane longue d'oprations qui permettent de driver un indicateur syntagmatique de plusieurs phrases nuclaires (ou phrases-noyaux). Soit la proposition : Les achats de lgumes par la mnagre. Celle-ci ne peut pas tre drive directement de : La mnagre achte des lgumes. qui, au contraire, est la source de Les achats de la mnagre en lgumes. Il faut passer par la phrase passive (des lgumes sont achets par la mnagre) pour rendre compte de l'apparition de la prposition par. Or, cet ordre des transformations est significatif puisqu'il permet de dissocier ainsi plusieurs types d'oprations qui divergent par l'ordre dans lequel elles sont effectues et non par leur nature. Les transformat ions doivent tre expliques; ceci signifie que des rgles doivent rendre compte de toutes les oprations effectues. Il en est une par exemple qui consiste effacer deux de qui se succdent. Si le syntagme nominal sujet qui devient complment du nom est prcd de la prposition de, il n'en reste pas moins compos de l'article et du substantif. On a donc : Des lgumes sont achets * Les achats de des lgumes.

Les oprations consistent alors effacer un des deux de pour obtenir la suite terminale (Gross, Langages, 7, 1967). 5. L'ambigut. L'ambigut rsulte de ce que la mme structure de surface peut tre drive de deux structures profondes diffrentes. L'ambigut pro53

vient de deux interprtations smantiques distinctes qui doivent tre donnes au mme nonc pour des raisons syntaxiques. Soit la phrase : La peur des ennemis bouleversa nos plans. Le syntagme nominal sujet rsulte de la nominalisation de deux phrases de la structure profonde fondamentalement diffrentes, puisque l'une comporte pour syntagme sujet les ennemis (ceux-ci ont peur), et l'autre pour syntagme sujet nous (nous avons peur des ennemis). En ce cas, les procdures mises en uvre par les nominalisations sont telles que les deux suites terminales ont la mme forme et reoivent la mme interprtation phonologique. De mme une phrase comme : J'achte un livre mon fils. est susceptible de deux interprtations smantiques : (1) j'achte un livre pour mon fils (2) j'achte un livre mon fils (qui est libraire). Certes, le mot fils peut impliquer la prfrence pour une solution de l'ambigut en faveur de (1), mais ceci dpend de facteurs qui relvent de la performance et non de la comptence. De plus, rien dans les structures de surface et les indicateurs syntagmatiques dont drive l'interprtation phonologique ne peut les distinguer. Il faut remonter la structure pro fonde pour constater que les deux phrases ralises sont issues de la transformation de propositions nuclaires distinctes. On peut les aperce voir on explicite les phrases : si j'achte un livre qui sera mon fils j'achte un livre qui est mon fils (libraire) la diffrence est entre : fils a un livre mon fils aura un livre.

De mme : L'enseignement de l'histoire (on enseigne l'histoire /l'histoire enseigne) ou Pierre voyait aussi souvent Jeanne que Paul (Pierre voit Jeanne, Paul voit Jeanne /Pierre voit Jeanne, Pierre voit Paul). Or, la linguistique distributionnelle ne peut rendre compte des ambiguts syntaxiques autrement que par le recours la situation. Encore moins peut-elle dfinir les divers types d'ambigut syntaxique 54

et les relations qu'elles peuvent entretenir entre elles, en raison de la pauvret du modle mis en uvre. 6. Lexique et syntaxe. Lorsque l'on prsente les rgles syntagmatiques dans la grammaire generative, l'introduction des morphmes lexicaux se fait sous cette forme : N - garon, livre, etc. La premire analyse qui a t faite du lexique s'est contente de considrer qu'il existait des sous-catgorisations du mme type que celles qui permettaient de distinguer les deux classes de transitif et d'intransitif parmi les verbes. Aussi a-t-on divis les noms en anims et non-anims, et on a alors crit : N N anim N non-anim

Mais la difficult inhrente ce type de rgle est qu'ensuite on se trouve plac devant le problme de diviser les anims en masculins et fminins, en considrant que cette subdivision est hirarchiquement subordonne la premire, ce qui est videmment arbitraire. Cette consta tation, ainsi que la forme donne la reprsentation phonologique, ont mis sur la voie d'une seconde solution qui ne consiste pas reprsenter le lexique sous la forme d'un arbre taxinomique, mais considrer que chaque morphme lexical possde une matrice de reprsentation comport ant plusieurs composantes. 1. Une composante phonologique, qui consiste reprsenter un mor phme lexical par la squence des traits distinctifs phonologiques. Ainsi ce ne sont plus les phonmes qui reprsentent le morphme, mais chacun des phonmes tant constitu par un faisceau d'oppositions, ce sont ces traits qui sont donns. Ainsi pour garon /garso/, la reprsentation se prsentera sous la forme d'une matrice o les traits seront par exemple ceux de l'analyse de Halle-Jakobson (consonantique, compact, etc.). 2. Une composante syntaxique et smantique qui est reprsente pour chaque morphme par une srie de rubriques lexicales qui comporte aussi une suite de traits combins distinctifs. Ainsi un terme comme garon prsentera les traits distinctifs de anim + humain + mle.. + jeune, etc. Ces rubriques permettent de faire jouer des redondances puisque a humain implique anim et qu'en consquence dans la reprsentation ci-dessus on pourra faire l'conomie du trait anim. Les traits contenus dans la matrice lexicale seront de deux ordres : a) Traits syntaxiques : ainsi transitif pour les verbes. Ce trait 55

contextuel (dfini par l'environnement et dpendant du contexte) permet de slectionner un verbe dans un cadre donn. b) Traits smantiques : ainsi objet manufactur /objet non-manufactur . Ce dernier trait d'ailleurs peut tre rduit : objet humain. Ce trait est dit indpendant du contexte. Ces deux types de traits permettent de rendre compte d'un aspect souvent mal compris de la grammaire generative : les phrases agrammaticales et les phrases anomales. Toute grammaire doit tre en effet capable d'engendrer toutes les phrases grammaticales d'une langue et elles seules. Or, si l'on distingue les traits syntaxiques et les traits smant iques, on fait ainsi la diffrence entre les degrs de grammaticalit et les degrs d'acceptabilit. Les premiers sont dfinis aux nuds de la repr sentation syntagmatique de la phrase : Si transitif est un trait syntaxique, en ce cas une phrase comme : le garon dort la soupe est agrammaticale le garon lit la soupe est anomale. Mais il existe l un problme : certains traits doivent-ils tre placs dans la rubrique des traits syntaxiques ou dans les rubriques smant iques? Si, comme il semble acquis, la distinction anim-humain et non-anim doit tre intgre la description des traits syntaxiques, alors une phrase comme : le garon lit la soupe est agrammaticale et non anomale. c) Un autre problme, et trs important pour la reprsentation lexicale, est de savoir si toutes les catgories seront dfinies par des traits indpendants du contexte. Ainsi pour N. Chomsky les substantifs seront seuls dfinis par des traits indpendants du contexte (ex. : objet manuf actur ou non), mais les verbes et les adjectifs (parfois chez les linguistes transformationnels assimils des verbes) seront dfinis par des traits contextuels : un verbe sera dit sujet anim . La phrase : Le danger redoute les soldats comporte un verbe qui est sujet anim et la phrase est syntaxique. 7. Les universaux. Le modle syntaxique ainsi constitu ne peut tre celui d'une seule langue; les langues diverses se diffrencient par les rgles d'application, mais les parties generative et transformationnelle doivent reposer sur des 56

universaux. Si ceux-ci ont fait couler beaucoup d'encre et si les souven irs livresques ont pu en dformer le sens, un exemple permettra de comprendre le problme. Est-il une preuve plus manifeste d'un certain nombre d'universaux linguistiques que le fait que tout texte d'une langue quelconque est traduisible dans une autre langue? On avait jusqu' main tenant insist sur le fait, rel, que les traductions ne peuvent tre par faites; et c'est la consquence de la diffrence structurelle des rgles d'application, mais on n'insistait pas sur ce fait autrement essentiel que n'importe quel texte peut tre traduit , et on ne peut en rendre compte que si l'on pose que toutes les langues ont en commun des rgles univers elles qui sont loin d'tre rduites l'hypothse d'une double articulation en phonmes et en morphmes comme le supposait la linguistique structurale; mais il y a, depuis la relation sujet-prdicat jusqu'au rflchi, un certain nombre de constantes syntaxiques. Or, si l'on suppose que la description linguistique repose ainsi sur des universaux qui caractrisent le langage en tant que proprit de l'homme, on en vient naturellement poser le problme psychologique de la constitution du modle de compt ence. Celui-ci ressortit alors aux proprits de l'espce humaine. Et les tudes psychologiques sur le langage ont t ainsi profondment trans formes par l'apparition de la thorie generative : le modle de compt ence reposant sur des structures inhrentes l'espce est trs tt constitu chez l'enfant, non par l'imitation, mais essentiellement partir d'une prdisposition recueillir des donnes slectionnes. 8. L'intuition du sujet parlant et le linguiste. Et, dernire consquence qui modifie finalement la personne du linguiste : pouvoir dcrire une langue implique, chez celui qui entreprend cette tche, de la connatre comme sujet parlant; car tout moment il doit faire appel l'intuition du sujet qu'il est, non pas seulement pour soutenir sa description, mais pour en rendre compte. Et la thorie genera tive implique que le linguiste tudie une langue qu'il connat en tant que sujet; les beaux jours des rapprochements arbitraires entre des langues que l'on ne connat que de seconde main ou les comparaisons parcellaires et hasardeuses sont du pass. On ne connat une langue que de l'intrieur et le linguiste comme le mathmaticien labore sa description par une rfrence constante une langue qui est la sienne, commune, dans son essence, la langue de la communaut linguistique dans laquelle il vit. Et l'on voit que la linguistique generative dpasse, comme nagure le structuralisme, le cadre troit de la discipline linguistique. Jean Dubois Paris 57