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Corpo e cabelo como smbolos da identidade negra Body and hair as symbols of black identity Nilma Lino Gomes1

RESUMO Este artigo tem por objeto uma pesquisa etnogrfica realizada em quatro sales tnicos da cidade de Belo Horizonte. Deles emergem concepes semelhantes, diferentes e complementares sobre o cabelo crespo, o corpo, a beleza negra e a condio do/a negro/a na sociedade brasileira. Da pesquisa fazem parte ainda 28 mulheres e homens negros, cabeleireiras, cabeleireiros e clientes dos sales. Destes, 17 so mulheres e 11 so homens. So jovens e adultos, da faixa etria dos 20 aos 60 anos. No contexto dos sales, pretende-se compreender o significado social do cabelo e do corpo e os sentidos a eles atribudos, de forma particular, pelos homens e pelas mulheres negras entrevistadas. Nesta pesquisa, o cabelo do/a negro/a considerado no de maneira isolada, mas dentro do contexto das relaes raciais construdas na sociedade brasileira. Estas so o pano de fundo sobre o qual as representaes negativas sobre o negro, assim como as estratgias de reverso destas se realizam. O entendimento desse contexto revela uma complexidade: o cabelo crespo e o corpo negro s adquirem significado quando pensados no cerne do sistema de classificao racial brasileiro. Os sales tnicos se revelam nesta pesquisa como espaos culturais, corpreos, estticos e identitrios e, por isso, nos ajudam a refletir um pouco mais sobre a complexidade, as ambigidades e os conflitos em torno da identidade negra. Neles, o cabelo crespo, visto socialmente como estigma, transformado, no sem contradies, em smbolo de orgulho e afirmao tnico/racial. Palavras-Chave: Relaes Raciais - Identidade Negra Beleza Negra Corpo Cabelo Crespo

ABSTRACT The object of this article is an ethnological research that took place in four ethnic beauty parlours in the city of Belo Horizonte. Similar, different and complementary conceptions on the nappy hair, on the body, on the beauty of the black people and on the position of the black men and women in the brazilian society emerge from those places. And yet, twenty eight black men and women , hairdressers (male/ female ) and customers of these beauty parlours take part in this research. They are seventeen women and eleven men. They are young and adults, in the twenty - sixty age group. In the context of the beauty parlours, it is tried to be understood, the social meaning of the hair and body, and, also, the senses assigned to them, in a particular way , by men and women who were interviewed. In this research, the hair of the black men / women is not seen in an isolated way, but, otherwise, in the context of the racial relations built in the brazilian society. These relations underlie the realization of the negative representations concerned black people, and, also, their reversal strategies. The understanding of this context reveals a complexity : the nappy hair and the black body only reach a real meaning when thought in the standpoint of the racial brazilian system of classification. In this research, the ethnic beauty parlours are revealed as cultural, corporeal, esthetic and identifiers places, and, because of this, they manage to help us to reflect a little bit more about the complexity, the ambiguities and conflicts that surround the
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Professora Adjunta do Departamento de Administrao Escolar da Faculdade de Educao da UFMG.

black identity. In them all, the nappy hair, which is socially seen as a stigma, is transformed, not without contradictions, in a symbol of pride and ethnic/ racial assertions. Key Words: Racial Relations Black Identity Black Beauty Body Nappy Hair

Este artigo apresenta algumas reflexes decorrentes da minha tese de doutorado, defendida em junho/2002, na ps-graduao em Antropologia Social/USP. Trata-se de uma etnografia em sales tnicos na cidade de Belo Horizonte, espaos em que o corpo e o cabelo so tomados como expresses da identidade negra. A importncia desses dois cones identitrios no se limita aos sales. Ambos so aspectos tomados pela cultura na construo da representao social e da beleza do negro/a na sociedade brasileira. Esta a principal discusso a ser privilegiada no presente texto. A pesquisa realizada destaca o importante papel desempenhado pela dupla cabelo e cor da pele na construo da identidade negra e a importncia destes, sobretudo do cabelo, na maneira como o negro se v e visto pelo outro, inclusive aquele que consegue algum tipo de ascenso social. Para esse sujeito, o cabelo no deixa de ser uma forte marca identitria e, em algumas situaes, continua sendo visto como marca de inferioridade. O cabelo crespo, objeto de constante insatisfao, principalmente das mulheres, tambm visto, nos espaos onde foi realizada a pesquisa, no sentido de uma revalorizao, o que no deixa de apresentar contradies e tenses prprias do processo identitrio. Essa revalorizao extrapola o indivduo e atinge o grupo tnico/racial a que se pertence. Ao atingilo, acaba remetendo, s vezes de forma consciente e outras no, a uma ancestralidade africana recriada no Brasil. Ao falarmos sobre corpo e cabelo, inevitavelmente, nos aproximamos da discusso sobre identidade negra. Essa identidade vista, no contexto desta pesquisa, como um

processo que no se d apenas a comear do olhar de dentro, do prprio negro sobre si mesmo e seu corpo, mas tambm na relao com o olhar do outro, do que est fora. essa relao tensa, conflituosa e complexa que este artigo privilegia, vendo-a a partir da mediao realizada pelo corpo e pela expresso da esttica negra. Nessa mediao, um cone identitrio se sobressai: o cabelo crespo. O cabelo e o corpo so pensados pela cultura. Nesse sentido, o cabelo crespo e o corpo negro podem ser considerados expresses e suportes simblicos da identidade negra no Brasil. Juntos, eles possibilitam a construo social, cultural, poltica e ideolgica de uma expresso criada no seio da comunidade negra: a beleza negra.Por isso no podem ser considerados simplesmente como dados biolgicos. A identidade negra entendida, no contexto deste trabalho, como um processo construdo historicamente em uma sociedade que padece de um racismo ambguo e do mito

da democracia racial. Como qualquer processo identitrio, ela se constri no contato com o outro, no contraste com o outro, na negociao, na troca, no conflito e no dilogo. Como diz Neusa Santos SOUZA (1990, p.77), ser negro no Brasil tornar-se negro. Assim, para entender o tornar-se negro num clima de discriminao preciso considerar como essa identidade se constri no plano simblico. Refiro-me aos valores, s crenas, aos rituais, aos mitos, linguagem. Jacques dADESKY (2001, p.76) destaca que a identidade, para se constituir como realidade, pressupe uma interao. A idia que um indivduo faz de si mesmo, de seu eu, intermediada pelo reconhecimento obtido dos outros em decorrncia de sua ao. Nenhuma identidade construda no isolamento. Ao contrrio, negociada durante a vida toda por meio do dilogo, parcialmente exterior, parcialmente interior, com os outros. Tanto a identidade pessoal quanto a identidade socialmente derivada so formadas em dilogo aberto. Estas dependem de maneira vital das relaes dialgicas com os outros. O cabelo do negro na sociedade brasileira expressa o conflito racial vivido por negros e brancos em nosso pas. um conflito coletivo do qual todos participamos. Considerando a construo histrica do racismo brasileiro, no caso dos negros o que difere que a esse segmento tnico/racial foi relegado estar no plo daquele que sofre o processo de dominao poltica, econmica e cultural e ao branco estar no plo dominante. Essa separao rgida no aceita passivamente pelos negros. Por isso, prticas polticas so construdas, prticas culturais so reinventadas. O cabelo do negro, visto como ruim, expresso do racismo e da desigualdade racial que recai sobre esse sujeito. Ver o cabelo do negro como ruim e do branco como bom expressa um conflito. Por isso, mudar o cabelo pode significar a tentativa do negro de sair do lugar da inferioridade ou a introjeo deste. Pode ainda representar um sentimento de autonomia, expresso nas formas ousadas e criativas de usar o cabelo. Estamos, portanto, em uma zona de tenso. dela que emerge um padro de beleza corporal real e um ideal. No Brasil, esse padro ideal branco, mas o real negro e mestio. O tratamento dado ao cabelo pode ser considerado uma das maneiras de expressar essa tenso. A conscincia ou o encobrimento desse conflito, vivido na esttica do corpo negro, marca a vida e a trajetria dos sujeitos. Por isso, para o negro, a interveno no cabelo e no corpo mais do que uma questo de vaidade ou de tratamento esttico. identitria. Parto tambm do pressuposto de que essa identidade construda historicamente em meio a uma srie de mediaes que diferem de cultura para cultura. Em nosso pas, o cabelo e a cor da pele so as mais significativas. Ambos so largamente usados no nosso critrio de classificao racial para apontar quem negro e quem branco em nossa sociedade, assim

como as vrias gradaes de negrura por meio das quais a populao brasileira se autoclassifica nos censos demogrficos. No minha inteno reduzir o complexo sistema de classificao racial brasileiro s impresses e opinies sobre o cabelo e cor da pele. H muito os antroplogos e socilogos (WOOD, 1991, p.93-104 e MAGGIE, 1998, p.230-233) observam que, no Brasil, o modo pelo qual as pessoas classificam a si mesmas e s outras, numa perspectiva tnico/racial, no se baseia unicamente na aparncia fsica. Distintivos de classe social como, por exemplo, renda e educao, tambm desempenham um papel importante na auto-identificao e nas avaliaes subjetivas que governam o comportamento intergrupal. Essa situao to sria que a base multidimensional da percepo de condio racial sugere a possibilidade de que um indivduo que tenha experimentado algum tipo de ascenso social e se classificado como preto ou pardo em algum momento da sua vida como, por exemplo, no censo demogrfico, possa identificar-se como pardo ou branco, posteriormente.

OS ESPAOS PESQUISADOS E OS SUJEITOS

Os espaos pesquisados nos quais o cabelo crespo a principal matria-prima so quatro sales tnicos da cidade de Belo Horizonte: Beleza Negra, Preto e Branco, Dora Cabeleireiros e Beleza em Estilo. Deles emergem concepes semelhantes, diferentes e complementares sobre a beleza negra e a condio do negro na sociedade brasileira. Dois deles localizam-se no centro da cidade e os outros dois em bairros bem prximos dessa regio. Os sujeitos da pesquisa so 28 mulheres e homens negros. Destes, 17 so mulheres e 112 so homens. So jovens e adultos, da faixa etria dos 20 aos 60 anos. Dentre estes destacam-se as cabeleireiras e os cabeleireiros dentre os quais cinco so mulheres e quatro so homens. Do total de cabeleireiras/os, seis so proprietrias/os e as/os outras/os so funcionrias/os de confiana. A parte mais intensa da etnografia, com um acompanhamento dirio de cada salo, iniciou-se em agosto/setembro de 1999 e terminou em janeiro de 2001. O trabalho se estendeu at 2002, porm, nesse perodo, a ida ao campo tornou-se mais esparsa. Na etnografia, o dia-a-dia dos sales foi acompanhado, assim como as atividades externas: cursos de cabeleireiros, congressos, feiras, desfiles de beleza negra, encontros com a militncia negra, festas, churrascos e momentos informais dos cabeleireiros e das
Um dos homens entrevistados possui um salo tnico na cidade de So Paulo. Contudo, a sua constante presena nas atividades desenvolvidas por um dos sales investigados, penteando modelos, dando cursos, participando de congressos e feiras, bem como a sua amizade com a cabeleireira, permitiram-me inclu-lo como um dos sujeitos da pesquisa.
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cabeleireiras. As entrevistas foram realizadas no espao dos sales, nas casas, em bares e restaurantes. So depoimentos por vezes tristes, tensos e alegres. Alguns chegam a ser at mesmo divertidos, tal a forma como algumas pessoas expressam a sua maneira de lidar com o cabelo e o corpo. Mas isso no retira a seriedade do contedo das falas. Alm das entrevistas, outros recursos metodolgicos como a fotografia, a leitura de revistas e demais publicaes sobre cabelo e corpo negro presentes no salo, a anlise do visual, das cores e das vestimentas foram privilegiados na tentativa de compor o ambiente esttico no qual clientes, cabeleireiros e pesquisadora estavam imersos. Os sujeitos desta pesquisa so cidados e cidads comuns. O que isso quer dizer? So homens e mulheres que no esto necessariamente vinculados ao movimento negro. Alguns j fizeram parte deste em algum momento da sua trajetria, mas atualmente andam distantes da militncia organizada. Essa escolha foi intencional, pois, de um certo modo, dentro da comunidade negra j sabida a postura desconfiada de alguns militantes ou entidades do movimento em relao manipulao do cabelo crespo. O discurso da militncia carregado de uma politizao que necessria para a sua atuao. Para este trabalho, porm, escolhi e quis ouvir homens e mulheres que constroem seu fazer cotidiano em outros espaos, por meio de outras referncias que no somente as da militncia. So tambm negros e negras que alcanaram algum grau de mobilidade dentro da classe trabalhadora e outros que se localizam na dita classe mdia negra. Essa escolha deve-se ao desejo de perceber se a ascenso social de alguns homens e mulheres negras, por mais simples que seja, resulta na diminuio ou minimizao das experincias desagradveis em relao ao cabelo crespo, ao corpo e expresso esttica negra. Durante a realizao da pesquisa, tentei compreender como essas pessoas comuns pensam a questo da esttica corporal negra em um pas que, apesar da miscigenao racial e cultural, ainda se apia em um imaginrio que prima por um ideal de beleza europeu e branco. Assim, considero que para o negro e a negra, a forma como o seu corpo e cabelo so vistos por ele/ela mesmo/a e pelo outro configura um aprendizado constante sobre as relaes raciais. Dependendo do lugar onde se desenvolve essa pedagogia da cor e do corpo, imagens podem ser distorcidas ou ressignificadas, esteretipos podem ser mantidos ou destrudos, hierarquias raciais podem ser reforadas ou rompidas e relaes sociais podem se estabelecer de maneira desigual ou democrtica. Os sales trabalham com o corpo, o qual passvel de codificaes particulares dentro de um grupo social. Por isso ao estudar o corpo no se pode generalizar as diferentes formas de expresso corporal para todas as culturas e grupos. No caso dos negros, existem cdigos inscritos na forma de manipular o cabelo que no podero ser decodificados facilmente por

aqueles que no fazem parte desse grupo tnico/racial ou no possuem a convivncia necessria para tal. Estudar os sales tnicos e a vida dos sujeitos que nele circulam poder ser um dos caminhos na compreenso de alguns desses cdigos. Sabemos que a discusso sobre a apropriao cultural do corpo no pode ser feita sem levar em considerao o contexto histrico, social e etnogrfico no qual os sujeitos da pesquisa esto inseridos. nesse contexto que os sujeitos e seus corpos adquirem significao. Assim, ao estudar o significado do cabelo crespo na vida de cabeleireiros e clientes de sales tnicos poderemos entender alguns comportamentos que foram culturalmente aprendidos a partir da interao entre negros, brancos e outros grupos tnicos no Brasil. Porm, cabe destacar, aqui, a especificidade do contexto urbano da cidade de Belo Horizonte. Sendo assim, certo que algumas generalizaes podero ser feitas para outros contextos brasileiros, mas outras so especficas da histria do negro belorizontino. No universo dos sales de beleza, os espaos onde se realizou essa pesquisa so chamados de sales tnicos. Essa classificao usada para destacar a especificidade racial da clientela prioritariamente atendida por esses estabelecimentos, a saber, negros e mestios. Ela tambm atribuda devido ao pertencimento tnico/racial do proprietrio ou proprietria, especificidade do servio oferecido, a saber, o trato do cabelo crespo e existncia de um projeto de valorizao da beleza negra. Assim, o termo tnico, ao se referir aos sales, s cabeleireiras, aos cabeleireiros e sua clientela, usado pelos sujeitos envolvidos nesta pesquisa e por uma grande parte do mercado de cosmticos no Brasil e nos EUA como sinnimo de negro. tambm uma substituio e, em alguns momentos, uma forma eufemstica de se referir ao salo afro, termo adotado por esses espaos durante as dcadas de 70 e 80. Essa classificao mais do que uma terminologia. Ela diz respeito s evolues e as mudanas ocorridas no campo das relaes raciais. Neste trabalho tambm adoto o termo tnico ao me referir tanto aos sales quanto aos seus profissionais tentando articular as categorias nativas com as cientficas, pois tanto os sales que demarcam com maior clareza um projeto em prol da afirmao da identidade e da beleza do negro quanto aqueles que o fazem de maneira mais fluida se autodenominam tnicos ou afro-tnicos. Essa denominao no se d sem oscilaes. tnico ou afro? Muitas vezes, as prprias cabeleireiras e cabeleireiros confundem-se e questionam-se sobre o melhor termo a ser adotado. Essa oscilao pode ser interpretada, numa perspectiva mais ampla, como uma tentativa de conciliao das marcas identitrias com as mudanas no campo das relaes raciais. Essas mudanas, no contexto dos sales, so atravessadas pelos interesses do mercado e pela forma como este manipula as identidades.

Mais do que a escolha pelo termo que agrada mais ou que atrai mais clientes, a terminologia adotada refere-se trajetria histrica e poltica da questo racial no Brasil, aos conflitos vividos pelos negros e negras na construo da identidade e s contradies presentes em um pas miscigenado que vive sob a gide de um racismo ambguo. Tudo isso toca de perto a vida e as escolhas das cabeleireiras e dos cabeleireiros. Os sales tnicos so, ento, lugares bons para pensar a relao entre cabelo crespo e identidade negra. Por qu? Porque o cabelo no um elemento neutro no conjunto corporal. Ele malevel, visvel, possvel de alteraes e foi transformado, pela cultura, em uma marca de pertencimento tnico/racial. No caso dos negros, o cabelo crespo visto como um sinal diacrtico que imprime a marca da negritude nos corpos. Ele mais um elemento que compe o complexo processo identitrio. Dessa forma, podemos afirmar que a identidade negra, enquanto uma construo social, materializada, corporificada. Nas mltiplas possibilidades de anlise que o corpo negro nos oferece, o trato do cabelo aquela que se apresenta como a sntese do complexo e fragmentado processo de construo da identidade negra.

LIDANDO COM O CABELO CRESPO NO ESPAO DOS SALES E NA VIDA

Cabelos alisados nos anos 60, afros nos anos 70, permanente-afro nos anos 80, relaxamentos e alongamentos nos anos 90, o cabelo do negro atrai a nossa ateno. Para o negro e a negra o cabelo crespo carrega significados culturais, polticos e sociais importantes e especficos que os classificam e os localizam dentro de um grupo tnico/racial. Durante as entrevistas, ao falar sobre o cabelo, a expresso lidar com o cabelo tornou-se emblemtica. A lida pode ser vista de vrias perspectivas. Apesar dessa expresso adquirir diferentes significados para distintas categorias sociais, no contexto das relaes sociais capitalistas ela associada ao trabalho. o trabalho visto como fardo e explorao e no como realizao pessoal. Contudo, a universalizao da experincia social do trabalho no pode prescindir da particularizao racial e do seu significado na realidade do negro. Para o negro, a idia de labuta, sofrimento e fadiga faz parte de uma histria ancestral. Remete explorao e escravido. Assim, a expresso lida, numa perspectiva racial, incorpora a idia de trabalho forado e coisificao do escravo e da escrava. Lembra, tambm, as estratgias do regime escravista na tentativa de anular a cultura do povo negro. No regime escravista a lida do escravo implicava em trabalhos forados no eito, na casa-grande, na minerao. Implicava, tambm, a violncia e os aoites impingidos sobre o corpo negro. Dentre as muitas formas de violncia impostas ao escravo e escrava estava a

raspagem do cabelo. Para o africano escravizado esse ato tinha um significado singular. Ele correspondia a uma mutilao, uma vez que o cabelo, para muitas etnias africanas, era considerado uma marca de identidade e dignidade. Esse significado social do cabelo do negro atravessou o tempo, adquiriu novos contornos e continua com muita fora entre os negros e as negras da atualidade. A existncia dos sales tnicos uma prova disso. A forma como o par - cor da pele e cabelo - visto no imaginrio social brasileiro pode ser tomada como expresso do tipo de relaes raciais aqui desenvolvido. Nesse processo, o entendimento do significado e dos sentidos do cabelo crespo pode nos ajudar a compreender e desvelar as nuances do nosso sistema de classificao racial o qual, alm de cromtico, esttico e corpreo. O cabelo crespo na sociedade brasileira uma linguagem e, enquanto tal, ele comunica e informa sobre as relaes raciais. Dessa forma, ele tambm pode ser pensado como um signo, pois representa algo mais, algo distinto de si mesmo. Assim como a democracia racial encobre os conflitos raciais, o estilo de cabelo, o tipo de penteado, de manipulao e o sentido a eles atribudos pelo sujeito que os adota podem ser usados para camuflar o pertencimento tnico/racial, na tentativa de encobrir dilemas

referentes ao processo de construo da identidade negra. Mas tal comportamento pode tambm representar um processo de reconhecimento das razes africanas assim como de reao, resistncia e denncia contra o racismo. E ainda pode expressar um estilo de vida. Os sales tnicos so, portanto, espaos privilegiados para pensar vrias questes que envolvem a vida dos negros, dos mestios e dos brancos. So espaos corpreos, estticos e identitrios e, por isso, nos ajudam a refletir um pouco mais sobre a complexidade e os conflitos da identidade negra. Nos sales o cabelo crespo, visto socialmente como o estigma da vergonha, transformado em smbolo de orgulho. Reconheo, porm, que eles no so os nicos espaos que possibilitam tais reflexes. A construo da identidade negra se d no espao da casa, da rua, do trabalho, da escola, do lazer, da intimidade, ou seja, na relao entre o pblico e o privado. Mas, todos esses outros espaos sociais se articulam e transversalizam os sales, compondo um extenso e complexo mapa de trajetrias sociais e raciais. Alm da transversalidade dos outros espaos sociais os sales tnicos incorporam discusses polticas e, por vezes, ideolgicas. Estas expressam-se nos nomes escolhidos pelos estabelecimentos e nas suas propostas de trabalho. Vemos, ento, que tais espaos comportam uma ideologia racial, falam do lugar da diversidade tnico/racial e desenvolvem projetos sociais.

O surgimento desses sales tambm se localiza num contexto histrico. Apesar dos sales populares que atendem a clientela negra ser uma realidade no Brasil h muitos anos, tais espaos no se autodenominavam tnicos ou afros e nem eram vistos enquanto tal. Eram sales de bairro, de fundo de quintal. Os espaos de beleza considerados tnicos surgem junto com a efervescncia dos movimentos sociais, no final da dcada de 70, fortalecem-se nos anos 80 e nos anos 90 tornam-se mais visveis e divulgados, sobretudo, nos grandes centros urbanos. Aos poucos esses espaos migram para o interior, porm, at hoje, no representam um nmero expressivo. H questes sociais, regionais e econmicas que interferem nessa situao. Para os sales tnicos, localizar-se no centro urbano estar em contato com o cosmopolitismo, com a circulao de idias. ter a oportunidade de divulgar o trabalho, aparecer na mdia, mas, tambm, ser confrontado publicamente e participar de embates polticos. Embora sejam encontrados com maior freqncia no centro urbano, esses sales no se afastam das regies populares. Esto prximos dos mercados, das lojas, galerias e ruas populares. nesse local que a comunidade negra reproduz a sua existncia, por isso, seria incoerente se no estivessem prximos da sua clientela. Essa a localizao dos espaos pesquisados. Ao destacar o cabelo crespo e o corpo do negro esta etnografia coloca-nos diante de um campo mais vasto e mais profundo, a saber, a construo da esttica corporal. Esta tambm apresenta uma dimenso simblica que trafega em vrios contextos. O corpo humano o primeiro motivo de esttica, de beleza, possuidor de um elemento malevel que, tal como a madeira e o barro, possibilita diferentes recortes, detalhes e modelagens: o cabelo. Por isso corpo e cabelo, no plano da cultura, puderam ser transformados em emblemas tnicos. Nesse sentido, engana-se quem pensa que uma etnografia em sales tnicos diz respeito somente ao trato do cabelo. De fato, sobre o cabelo que recaem as atenes de todos que transitam nesses espaos. Ele um dos principais cones identitrios para os negros. Porm, o cabelo sozinho no diz tudo. A sua representao se constri no mago das relaes sociais e raciais. Pegar no cabelo tocar no corpo. Cabelo crespo e corpo negro, colocados nessa ordem, so expresses de negritude. Por isso no podem ser pensados separadamente. A antropologia ajuda a pensar como o corpo visto em cada cultura e a entender esse corpo para alm da sua fisicalidade orgnica e plstica, mas sobretudo como uma construo cultural, sempre ligado a vises de mundo especficas. As singularidades culturais so dadas tambm pelas posturas, pelas predisposies, pelos humores e pela manipulao de diferentes partes do corpo. Por isso o corpo importante para pensar a cultura.

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ESTTICA, PROJETOS POLTICOS E SALES TNICOS

A dimenso esttica e sensvel presente nos sales tnicos no est isenta de uma dimenso poltica. Para ser mais precisa, difcil separar-se dessa ltima quando falamos em beleza ou esttica negra. A expresso esttica negra inseparvel do plano poltico, do econmico, da urbanizao da cidade, dos processos de afirmao tnica e da percepo da diversidade. A particularidade dos sales pesquisados em relao esttica negra s pde ser vista atravs da comparao. No caso dessa pesquisa, a comparao dos diferentes sales possibilitou perceber que, apesar de desenvolverem a sua prtica em torno de questes semelhantes, cada estabelecimento possui concepes e projetos distintos em relao esttica negra. Se a comparao inspira cuidados do antroplogo para no incorrer no risco de generalizao de aspectos observados em realidades diferentes, por outro lado, s atravs dela que pude perceber a coexistncia de particularidades e de caractersticas universais no universo dos sales. A formulao de uma proposta de interveno esttica que postula o direito beleza para o povo negro, o desenvolvimento de aes comunitrias nas vilas e favelas, a maquiagem gratuita para danarinos e militantes do movimento negro durante eventos pblicos da comunidade negra, a construo de um discurso afirmativo e de valorizao dos padres estticos negros so exemplos de atividades desenvolvidas pelos quatro sales pesquisados, porm de maneira e intensidade diferentes. Mesmo que tais prticas aconteam coladas figura da dona ou do dono do salo elas no deixam de possuir uma dimenso pblica. Nesse caso podem ser considerados como projetos sociais, pois o seu alcance extrapola a prestao de servios e os trabalhos cotidianos de um salo de beleza. Tais projetos, elaborados dentro de um campo de possibilidades, possuem tambm diferentes nveis de clareza quanto explicitao dos seus objetivos, formas de comunicao e de alcance. Eles esto diretamente relacionados histria de vida, construo da

identidade negra e insero poltica da cabeleireira ou do cabeleireiro em relao questo racial. Tomando cada salo em particular, possvel observar que o projeto da cabeleireira ou do cabeleireiro no garante a adeso de todos/as profissionais que atuam no interior do seu estabelecimento. O envolvimento da/o cabeleireira/o em projetos que extrapolam o salo pode provocar tenses e discordncias, sobretudo quando se refere ao envolvimento com a militncia negra.

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Durante a pesquisa de campo foi possvel observar a existncia de diferentes interpretaes, desacordos e insatisfaes de alguns profissionais com o projeto poltico e a prtica dos sales. Essas tenses e discordncias resultaram, em alguns casos, em demisses, brigas e separaes. Como os sales tambm se organizam em torno de laos de amizade e consanginidade, a divergncia quanto implementao de um projeto social e interferncia deste na prtica cotidiana dos sales resultou, em alguns momentos, em rupturas afetivas. Algumas foram contornadas mais tarde e outras no. H uma tenso entre o projeto individual e o social. Muitas vezes, uma ao extrasalo corresponde ao interesse pessoal do cabeleireiro ou da cabeleireira frente questo racial e no ao da sua equipe. Alm disso, muitas vezes o/a cabeleireiro/a proprietrio/a cobra dos demais integrantes da equipe o envolvimento em trabalhos sociais de maneira voluntria, durante horas de folga ou dias de descanso. Nem sempre essa demanda respondida com agrado por todos. Alguns aderem ao projeto social por se identificarem com a proposta e outros no. E h outros que aderem como uma estratgia para permanecer no emprego, pois percebem que a recusa de participar de tais aes e projetos pode repercutir negativamente diante da cabeleireira ou do cabeleireiro-chefe, podendo afetar a sua permanncia no salo. Mas entre os sales e os seus projetos tambm acontecem conflitos. O fato de serem concorrentes, pois no podemos esquecer de que eles so, antes de mais nada, estabelecimentos comerciais, desencadeia algumas brigas pessoais e discordncias entre alguns profissionais. Essas divergncias no so apenas profissionais. Elas referem-se ao julgamento da autenticidade tnica da proposta de valorizao da negritude desenvolvida pelo salo concorrente. Assim, nem sempre os diferentes projetos dos sales se articulam entre si. Isso nos mostra que, apesar de sua importncia, esses estabelecimentos ainda no conseguiram dar aos seus projetos estabilidade e continuidade supra-individuais, o que afeta, de alguma maneira, a sua eficcia poltica. Por outro lado, as tenses em torno de um alcance poltico mais amplo no impedem que consideremos os sales como espaos que, com alguns limites, impostos inclusive pela sua prpria natureza comercial, desenvolvem importantes projetos sociais, principalmente quando divulgam publicamente a profunda imbricao entre o esttico e o poltico. Como diz Gilberto VELHO (1987), a viabilidade poltica de um projeto social, propriamente dita, depender de sua eficcia em mapear e dar sentido s emoes e sentimentos individuais. Esta uma funo que, com dificuldades, os sales conseguem desenvolver. Alm disso, s o fato de afirmar publicamente a existncia de uma beleza negra, de se especializar em tratar e valorizar o cabelo crespo e de atender uma clientela negra e

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mestia, j faz com que os sales tnicos cumpram uma importante funo poltica no contexto das relaes raciais estabelecidas em nossa sociedade. Entretanto, apesar de realizar o seu trabalho de forma alegre e festiva, os sales tambm so espaos tensos. A rotina desgastante, os horrios de almoo e de sada so fluidos. Trabalha-se geralmente em p, o que acarreta doenas da profisso: varizes, problemas na coluna, alergias aos produtos qumicos e vrias leses por esforo repetitivo (L.E.R.). H tambm um desgaste emocional pois trabalhar cotidianamente com processos delicados como a auto-estima e com as questes da subjetividade no uma tarefa simples. Alm disso, as preocupaes de ordem financeira e o desdobramento para cumprir os projetos sociais, geralmente s noites e nos fins-de-semana, contribuem para aumentar a tenso.

CONCLUINDO...

Mesmo que no queiramos cobrar desses estabelecimentos uma eficcia poltica nos moldes tradicionais da militncia, uma vez que so estabelecimentos comerciais e no entidades do movimento negro, o fato que, ao se autodenominarem tnicos e se apregoarem como divulgadores de uma auto-imagem positiva do negro em uma sociedade racista, os sales se colocam no cerne de uma luta poltica e ideolgica. A questo racial, em um pas racista, sempre ser poltica e ideolgica, quer queiramos ou no, pois se contrapor ao racismo se contrapor a prticas, posturas e ideologias. Exige posicionamento e mudana de comportamento. Assim, os sales so lugares em que se cruzam projetos individuais e sociais desenvolvidos em meio a instabilidades, conflitos e negociaes. Cada um encontra maneiras variadas de comunicar a sua proposta de esttica negra e o seu trabalho enquanto profissional da beleza. Ao longo dos anos, esses espaos transformam, alteram e substituem os seus projetos devido s mudanas no campo da esttica, das novas tendncias da moda, do mercado de produtos tnicos e das transformaes sofridas no campo das polticas de identidade. Atravs da sua prtica cotidiana e dos seus projetos, os sales tnicos tentam consciente e inconscientemente dar um sentido ou uma coerncia a uma experincia identitria fragmentada vivida pelo negro. O contato com os sales me leva a refletir que ser negro no mundo est relacionado com uma dimenso esttica, com um corpo, com uma aparncia que pode ou no resgatar de forma positiva as nossas referncias ancestrais africanas recriadas no Brasil. Isso precisa ser levado mais a srio quando investigamos a questo racial.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS DADESKY, Jacques. Racismos e anti-racismos no Brasil; pluralismo tnico e multiculturalismo. Rio de Janeiro: Pallas, 2001. GOMES, Nilma Lino. Corpo e cabelo como cones de construo da beleza e da identidade negra nos sales tnicos de Belo Horizonte. So Paulo:USP, 2002 (tese: doutorado). HARRIS, Marvin and KOTAK, Conrad. The structural significance categories. Sociologia, v.25, n.3, p.203-208, set. 1963. of Brazilian racial

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DADOS DA AUTORA: NILMA LINO GOMES, doutora em Antropologia Social/USP, professora do Departamento de Administrao Escolar da Faculdade de Educao da UFMG e coordenadora do Projeto Aes Afirmativas na UFMG, aprovado pelo concurso Cor no Ensino Superior do Programa Polticas da Cor, do Laboratrio de Polticas Pblicas/UERJ. Algumas publicaes: Iguales y diferentes: escuela y diversidad cultural In: GENTILI, Pablo (Coord.) Cdigos para la ciudadana: la formacon tica como prtica de la libertad. (Buenos Aires: Santillana, 2000), Educao cidad, etnia e raa: o trato pedaggico da diversidade. In: CAVALLEIRO, Eliane.(Org.) Racismo e anti-racismo na educao; repensando nossa escola (So Paulo: Selo Negro, 2001), O desafio da diversidade In: GOMES, Nilma Lino e GONALVES E SILVA, Petronilha Beatriz (Orgs.). Experincias tnico-culturais para a formao de professores. (Belo Horizonte: Autntica, 2002). Organizou em parceria com a profa Dra Lilia K. M. Schwarcz: Antropologia e histria: debate em regio de fronteira (Belo Horizonte: Autntica,2000) e com a Profa Dra. Petronilha Beatriz Gonalves e Silva: Experincias tnico/culturais para a formao de professores (Belo Horizonte, Autntica, 2002). Desenvolve atualmente a pesquisa: Juventude, prticas culturais e identidade negra.

Endereo postal: Rua Itaparica, 216/102 Serra CEP. 30.240-130 - Belo Horizonte MG Endereo eletrnico: nilmagomes@uol.com.br Telefones: (31) 3499-5323 (tr.) e (31) 3223-8165 (resid)