Vous êtes sur la page 1sur 64

L^k.

PBODUCCIOK
DE

ORO, PLATA I COBRE EN CHILE


DESDE

LOS PRIMEROS DAS DE LA CONQUISTA


HA.STA FINES DE AGOSTO DE 1894

POR

DON

A L B E E T O

I H IE IR IR IM^ILST IS-

SANTI AGO DE CHILE


IMPRENTA NACIONAL, CALLE 1 8 9 4 DE LA MONEDA, NUM. 7

PUBLICACIONES
D E LA

ESPOSICION

DE

MINERA I IETALURJIA
EN

DIE

S_A_lsrTI_^G-0

OCTUBRE

DE 1 8 9 4

XJ_A_

IFIROIDTTQQIOILSr
P E

ORO, PLATA I COBRE EN CHILE


DESDE

LOS PRIMEROS DAS DE LA CONQUISTA


HASTA FINES DE AQOSTO DE 1894

POR

DON

SANTIAGO DE CHILE
I M P R E N T A N A C I O N A L , CALLE 1 8 9 4 DE LA MONEDA, NM. 73

INTRODUCCIN
Es necesario hacer la determinacin mas a p r o x i m a d a posible de la cantidad de oro, plata i de ao c o b r e p r o d u c i d a por las minas de Chile, desde la c o n q u i s t a hasta fines de agosto del presente p a r a presentarla en el certamen m i n e r o lrjico. Esta determinacin n o puede ser exacta p o r q u e solamente desde el ao 1844 principia la estadstica otcial prolija de la esportacion de estos metales i existen, ademas, los datos de la acuacin en la Casa d e Moneda; pero aun en esta poca hai que llenar v a c o s de la estadstica. Desde la f u n d a c i n de S a n tiago, en 12 de f e b r e r o de 1541 hasta 1844, n o hai m a s que datos dispersos i s u m a m e n t e incompletos i o t r o s a los que no se puede dar f, p o r el espritu d e exajeracion q u e p r e v a l e c e en todos los cronistas i escritores de los siglos pasados. E l guia mas seguro en los siglos pasados es el i m p o r t e de la contribucin sobre o r o i plata, los quintos reales; pero no tenemos t a m p o c o u n resum e n continuo de esta contribucin, al contrario, son c o n t a d s i m o s los datos sobre su rendimiento. El primer investigador sabio de la p r o d u c c i n de o r o i plata en Chile h a sido d o n A l e j a n d r o Humboldt quien, en su libro Nouvelle von Espagne, i metaS e g n Soetbeer, ha p r o d u c i d o Chile, desde 1 5 4 5 hasta 1875, inclusive: O r o , 263,600 k i l o g r a m o s c o n valor de 183.861,000 pesos de 48 peniques. Plata, 2.609,000 k i l o g r a m o s con valor de 117 m i llones 405.000 pesos de 48 peniques. Chevalier, en el ao 1848, fij la estadstica de oro i plata de Chile, hasta el ao 1847, en la siguientes cantidades: Oro Plata 250,142 k l g s 1.040,184

D o n Benjamn V i c u a M a c k e n n a en su libro La edad de oro en Chile, del ao 1881, n o determina la cantidad de oro p r o d u c i d a hasta la m i s m a fecha i en su Libro de la plata, 1882, t a m p o c o seala el

total de la plata salida de las minas chilenas; sin embargo ambos libros contienen d o c u m e n t o s p a r c i a les preciosos que aprovecharemos. Existe otro libro en que se calcula la p r o d u c c i n chilena de oro hasta el ao 1890: la m e m o r i a La, industria sobre del oro en Chile, p o r d o n A u g u s t o

O r r e g o Cortes, que "llega a determinar el oro p r o ducido en 3.130,000 marcos que es igual a 720,036 k i l o g r a m o s , c u y o valor calcula en 469.500,000 pesos de 4S peniques. " Ser nuestro deber e x a m i n a r en qu consiste esta diferencia [entre Soetbeer i Orrego, enormsima

s e g u n d a edicin, t o m o I I I , estimaba la produccin d e a m b o s 'metales hasta el ao 1803, en 138 millones de pesos; deduciendo una dcima parte, es decir, 13.800,000 pesos correspondiente a la plata, quedara p a r a el oro 124.200,000 pesos, lo que es m u i bajo. L a segunda estadstica del oro i de la plata p r o d u c i d a desde la conquista hasta el a o 1875 h a sido h e c h a por el clebre especialista en este ramo, d o c t o r Adolfo Soetbeer, profesor de la U n i v e r s i d a d alem a n a de Goetinga, quien h a basado sus Alejandro en to clculos

porque. O r r e g o casi triplica las cifras del primero. R e s p e c t o al cobre principia tambin la v e r d a d e r a estadstica en 1844; de los anteriores tiempos es preciso colectar noticias dispersas. El libro del cobre escrito p o r d o n B e n j a m n V i c u a M a c k e n n a , c o n t i e ne g r a n copia de material til. U l t i m a fuente inagotable de es la m o n u m e n t a l Historia datos i d o c u m e n t o s Jenerad de Ckile escrita

en d o c u m e n t o s espaoles i en las observaciones de de H u m b o l d t , en las noticias dispersas de Domeyko i T. A . Moesta i s o departamenChile de las minas del las obras de

p o r el sabio d o n D i e g o Barros A r a n a i haremos uso de esta o b r a en la determinacin de la p r o d u c c i n chilena de oro, plata i cobre. N a d i e hasta hoi h a hecho un c m p u t o de la p r o d u c c i n de c o b r e , desde la conquista hasta n u e s t r o s dias; abordaremos tambin esta tarea.

b r e las estadsticas

C o p i a p , la estadstica comercial de

i el anuario estadstico de la R e p b l i c a de Chile.

L A PRODUCCIN
De oro, plata i cobre en Chile desde los primeros dias de la conquista hasta fines de agosto de 1894

PRIMERA

PARTE

O IR O
A u n antes de la conquista pagaban Jos indios chilenos u n t r i b u t o de oro a los incas del Per, que el historiador D i e g o de Rosales hace subir a 14 quintales espaoles, lo que es igual a 644 k i l o g r a mos. L o s Incas n o usaban del oro para moneda, sino para o r n a m e n t o de los templos, palacios, j a r d i nes i para j o y a s . El c o n o c i m i e n t o de la abundancia del o r o en Chile despert el entusiasmo de los c o n quistadores. Y a mediados del ao 1541 seal el cacique Michimalonco, a quien obedecieron todos los indios de los alrededores de Santiago i Valparaiso, al f u n d a d o r de S a n t i a g o , P e d r o V a l d i v i a , los l a v a deros de M a r g a - M a r g a , i V a l d i v i a m a n d a este p u n t o 1,200 indios i 500 mujeres; pero la s u b l e v a cin de estos mismos indios, a p o y a d a p o r todos los indios vecinos de S a n t i a g o bajo el m a n d o del mismo M i c h i m a l o n c o , n o permiti a V a l d i v i a sacar fruto entonces de M a r g a - M a r g a ; solamente en 1544, despus de d o m i n a r Ja sublevacin p u d o V a l d i v i a restablecer los trabajos en estos lavaderos p o r m e d i o de 500 indios trados del Per, y a n a c o n a s , los q u e en n u e v e meses j u n t a r o n 23,000 castellanos o sea 106 k i l o g r a m o s de oro. Este dato p r u e b a que los lavaderos de M a r g a - M a r g a n o puedan llamarse ricos, p o r q u e 500 trabajadores en 200 dias, mas o menos, es decir, en 100,000 dias de trabajo de u n h o m b r e p r o d u j e r o n solamente 23,000 castellanos; el f r u t o del trabajo diario fu pues de 23 centesimos d e castellanos c o n u n v a l o r de 62 centavos de 48 p e n i ques. D e s d e entonces p r i n c i p i a la minera chilena de oro. Q u e en los dos aos siguientes, 1 5 4 6 - 1 5 4 7 , n o h a y a sido m u i g r a n d e la esplotacion p o r los e n comenderos, ' l o prueba el siguiente h e c h o histrico: A fines de 1547 prepar d o n P e d r o V a l d i v i a u n b u q u e para embarcarse para el P e r con el fin de traer h o m b r e s i armamento, e ide, con este m o t i v o , la estratajema de apoderarse del oro de otros d u e os de lavaderos, publicando la licencia concedida a los espaoles que quisieran salir de Chile con su oro reunido, a p r o v e c h a n d o la m i s m a embarcacin. Este permiso fu acojido con g u s t o i se embarcaron m u c h o s con su oro; c u a n d o este metal precioso se encontraba a b o r d o con sus dueo?, m a n d llamar a tierra a stos ltimos, b a j o cierto pretesto, i durante su permanencia en tierra, l m i s m o se embarc, (6 de diciembre de 1547), i se hizo a la vela para el Per, llevndose el oro de los mineros espaoles. C o m o se sigui mas tarde, en 1549, Valdivia, p o r este acto, un j u i c i o de residencia en el Per, se a v e r i g u la suma secuestrada. V a l d i v i a la estim en 40,000 castellanos, L a Gasea en 60,0G0 i F e r nandez en 80,000, suma p o c o crecida. N o debemos o m i t i r el referir que Valdivia habia dejado orden a su reemplazante en el g o b i e r n o de Chile, Francisco de Villagra, de destinar t o d o el'oro que se sacare de sus lavaderos para el p a g o de la cantidad secuestrada i las faenas particulares de V a l d i v i a alcanzaron a pagar una b u e n a parte antes que l v o l v i e r a a Santiago, ( 2 0 de j u n i o de 1549). Soetbeer presenta la p r o d u c c i n de oro en u n cuadro, segn pocas, en k i l o g r a m o s de oro fino, calculando los valores a razn de 2,790 marcos alemanes o sean 697 pesos de 48 peniques. C o p i a m o s este cuadro, d a n d o el v a l o r en estos pesos.

PRODUCCIN DE ORO EN
CO

CHILE

w
*-t O

o*
tI

si
o

<!
o

02
X

<

<

Q
|_t (' > < CO CO CO C I "Ji W K- O i t> p p p
1

J - * i M CO CO CO to H II I' I p p p
1

I CO
1

'
- 1

I p

1 t' I' I I I J CO CO C O C O C O OO CO vj O 1 1 if* I O H

CO O C O

e o e o o o n n

o o o

O)

- a <!

Oi O

e n

OS

en cu en o

de aos

o O

Cn

o o o o o o

O O

O O

O O CD O

I-*

o o o o o o o o o

o o o

o o o

o o o

Oro en kilos

en las del sur, p o r causa de las lluvias, s o l a m e n t e seis meses; el resto del ao podian dedicar al c u l t i v o del suelo para procurarse el sustento. L a poca d e su servicio anual se designaba con el n o m b r e d e demora. B a j o p e n a de 20 pesos oro, p r o h i b i en el a o 1548, el cabildo de Santiago, el trabajo de los i n d i o s en los dias festivos, i teniendo entonces el ao, i n c l u y e n d o los domingos, 87 dias festivos, se reduca la demora, en el centro, a 185 dias de trabajo i en las provincias del sur a 139 dias, que naturalmente aun se reducian por las lluvias fuertes durante l a demora. Esta institucin de las encomiendas ha durado e n Chile, desde 1544 hasta 1791, siendo al fin s u p r i mida por d o n A m b r o s i o O ' H i g g i n s ; durante estos dos siglos i medio h u b o varias tentativas de s u p r i mir las encomiendas; pero siempre fueron f r u s t r a das por la resistencia tenaz de los encomenderos. Este trabajo gratuito de los indios esplica p r i n c i palmente, en los primeros aos de la conquista, l a abundante p r o d u c c i n de oro de los lavaderos, p o r que el m mero de indios fu considerable; pero m a s tarde d i s m i n u y rpidamente, y a por las guerras con los araucanos, en las que moran a millares los indios auxiliares que llevaba el ejrcito espaol, y a p o r la mortandad causada por los trabajos f o r z a d o s de las encomiendas i por las pestes, principalmente la de viruela que hizo su primera aparicin en el ao 1583. H e m o s indicado arriba que los productores de Oro debian pagar al re i de Espaa la quinta parte, impuesto que se llamaba de los quintos reales. C o m o es natural, se cometieron muchos fraudes i ademas los mismos indios ocultaban parte del o r o lavado; para evitar estos fraudes i robos se dictaron y a , en 1552, ordenanzas prohibiendo el uso del o r o en p o l v o en las transacciones comerciales; se m a n d fundir todo e l oro i marcar los tejos obtenidos; esta fundicin se hizo en Santiago i en las ciudades del sur.. La pena de las transacciones de oro en p o l v o fu la confiscacin del oro, mas cincuenta pesos de oro d e multa. N o obstante todas estas precauciones s i e m pre se sustraa m u c h o oro del impuesto de q u i n t o s reales. Los datos aislados de la produccin i de los q u i n t o s reales se daban unas veces en libras, otras veces e n marcos, otras veces en castellanos i m u c h a s v e c e s en pesos de oro, raras veces en ducados. Sabemos que la libra de oro tiene 2 marcos i 1 0 0 castellanos, que el antiguo peso de oro era igual a una quincuajsima parte del m a r c o o a u n castellano. Encontramos esta esplicacion en Ja o b r a de Ercilla i en la de Rosales. Siendo de pureza de 450 maravedises, el m a r c o de pro valia 144 pesos fuertes de plata. Sobre el valor del d u c a d o , dice don D i e g o B a r r o s A r a n a , tomo I I I , pajina 347: U n d u c a d o era u n a m o n e d a imajinaria igual a 375 maravedises de p l a t a i c o m o un real velln era igual a 34 m a r a v e d i ses, el ducado era igual a l l g ^ reales velln. Procedamos a e x a m i n a r la p r o d u c c i n del o r o segn los siglos, separadamente, c o m e n z a n d o con el siglo X V I .

^
O

M l" o
O O O

M tO to O

W M

I-

o o o o o o

o o c o o o o o o o o

^ o

o o

Produccin anual en kilos

Valor anual
tO N ) t O C s CO CO I .1 O - I CD CO CD O i o O ^1 vi o
1

to
o e --i o o o e o o o o o o o o

CO

to

en pesos de 48 peniques

CM

o e o e< o o o n > o O O O O O ~< o o o o o o e n

o o o

D o n A u g u s t o O r r e g o Cortes h a calculado la p r o d u c c i n de Chile, c o m o sigue:

Periodos

c3 O ID o fe"

PRODUCCIN

TOTAL

marcos S'lo Id. Id. IdXVI XVII,.... XVIII XIX 1545 1601 1701 1801 a a a a 1600 1700 1800 1890 56 100 100 90 346 1.560,000 200,000 1.100,000 270,000 3.130,000

kilos 358,868 40,009 253,048 62,111 720,036

Esta p r o d u c c i n representa un v a l o r de 9-3.900,000 libras esterlinas, o sean 469.500,000 pesos de 48 p e n i ques. Existe, pues, una diferencia entre S o e t b e e r i O r r e g o , sin tomar en consideracin los 15 aos, desd e 1876 a 1890, de 448,084? kilos de oro con valor d e 278.964,000 pesos de 48 peniques. E x a m i n e m o s con imparcialidad, p e r o con severidad, cual de las dos estadsticas se acerca mas a la verdad. L o s operarios que empleaban los espaoles en los lavaderos de o r o fueron indios. E n 1544 instit u y V a l d i v i a las e n c o m i e n d a s ; es decir, el reparto d e los indios entre los principales espaoles, seal a n d o el n m e r o de indjenas que debieran servir en calidad de siervos a cada uno. ste servicio ss reglam e n t de la m a n e r a siguiente: Los indios debian trabajar sin p a g o en las p r o v i n c i a s del norte i del centro, o c h o meses del a o ;

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE


SIGLO X V I

1894

E n la p r o d u c c i n de o r o en Chile han influido los descubrimientos sucesivos de n u e v o s lavaderos i eL estado poltico del pais. H e m o s v i s t o que V a l d i v i a p u s o t r a b a j o p r i m e r o en los lavaderos de oro de M a r g a - M a r g a en 1 5 4 i i q u e stos p r o d u j e r o n , en el p r i m e r ao, 23,000 castellanos o sea 106 k i l o s de o r o ; en el ao 1550, a 3 de marzo, f u n d C o n c e p c i n ; en abril del m i s m o ao, L a Imperial; en f e b r e r o de 1552, V a l d i v i a ; i en abril del m i s m o ao, Villarrica. E n el mes de octubre de 1553 se puso t r a b a j o a los lavaderos de oro de Q u i l a c o y a que dista 5 leguas de C o n c e p c i n : los lavaderos de la Imperial i V i l l a rrica datan de fechas p r x i m a s a la ltima; en 1 5 6 0 f u e r o n descubiertas las minas-lavaderos M a d r e de D i o s cerca de V a l d i v i a i los lavaderos de Illapel i C h o a p a , mas tarde los de Osorno i Ponzuelos. E x i s t e una peticin de los. mineros de M a r g a M a r g a del 15 de f e b r e r o de 1549, para o b t e n e r Suerza armada c o n t r a u n a temida insurreccin de ".os indios, en d o n d e advierten que en caso de d e samparo perdera el rei 25 a 30,000 pesos o r o de quintos reales; es decir que el p r o d u c t o , t o m a n d o el t r m i n o m e d i o de estos lavaderos, habra sido de 137,500 castellanos o sea 632 J- kilos. E n 1552, es decir, antes del descubrimiento de Q u i l a c o y a i oti as minas del sur, escribe el p r o c u r a d o r Mines al rei: E s p b l i c o i n o t o r i o que la cuarta parte del o r o que se saca en las minas lo hurtan los indios, i c o m o est en p o d e r de ellos, es m e j o r que torne al p o d e r de los espaoles, i S. M., en ello, recibe p r o v e c h o p o r q u e se acrecienta cada ao 20,000 pesos. S e g n esto, Mines calcula que los quintos reales en este ao deberan h a b e r sido 80,000 posos oro, o el p r o d u c t o de lavaderos de 400,000 pesos oro, lo que es igual a 4,000 libras o sea 1,840 kilos. S o e t b e e r cita una carta del Justicia i rejimiento d e la ciudad de S a n t i a g o de Chile del 10 de setiemb r e de 1555, es decir, y a del tiempo c u a n d o Q u i l a c o y a , I m p e r i a l i Villarrica recojian oro, en que se habla del m o d o siguiente: E s t a n d o esta tierra asentada tenemos n o t i c i a q u e se sacaban cada a o , en ella, dos millones de o r o que v e n d r n de los quintos reales 500,000 d u cados. Se n o t a que n o especifica la m o n e d a do los dos m i l l o n e s , i si t o m a m o s el d u c a d o a 11 . real velln, la p r o d u c c i n total de o r o correspondiente es de 2.500,000 d u c a d o s = 27.573,530 reales velln = 1.378,665 pesos plata = 10,213 m a r c o s = 2,350 k i l o s de o r o . S o e t b e e r calcula de m u i distinto m o d o , p a r t i e n d o J e la o p i n i n que 4 pesos de o r o h u b i e r a n sido iguales a 5 ducados i llega al resultado que la carta citada hablara de una esplofcacion anual de 9,200 k i l o s , pei'0 advierte que no tiene f n i n g u n a en este dato. Y o me adhiero a mi p r o p i o clculo anterior. N o c o n o z c o otros datos fehacientes hasta el ao 1 5 6 0 ; p e r o hai algunos datos de los lavaderos de Q u i l a c o y a , de la I m p e r i a l i otros. D e Q u i l a c o y a dice M a r i n o de L o v e r a en su h i s t o r i a de Chile, que de estas minas, en su p r i m e r ao d e d e s c u b r i m i e n t o , se sacaron 200 libras diarias, lo
-

cual testifica el autor c o m o testigo de vista; pero doti D i e g o Barros A r a n a advierte |U<\ habindose p e r d i d o el manuscrito de L o v e r a , n o existe sino un libro del padre Escobar en donde se trascribe esta historia de Lovera. Escobar nunca estuvo en Chile i contiene su libro m u c h o s datos falsos, as es que no se puede considerar c o m o fidedigno. P e d r o V a l d i v i a m u r i el 1. de enero de 1554 en la batalla de Tncapel, i en el levantamiento j e n eral de los indios se d e s t r u y Concepcin i solamente se repobl el 24-de n o v i e m b r e de 1555, siguiendo una n u e v a despoblacin en 12 de diciembre del m i s m o ao. El g o b e r n a d o r H u r t a d o de M e n d o z a repuebla a Concepcin en 8 de enero de 1559; l mismo se disculpa en parte al rei de no p o d e r mandar n i n g n oro p o r quintos reales a Espaa. N o encontramos n i n g u n a noticia sobre los lavaderos de oro de Q u i l a c o y a en los d o c u m e n t o s histricos despus de la dada p o r L o v e r a , as que esta ser noticia de un auje corto, c o m o lo hemos visto l t i m a m e n t e c o n el oro de Magallanes. D e los lavaderos de oro de la I m p e r i a l , dice el padre Rosales, que en aquellas conmre is v i v i 40 aos, que cada semana sacaban 4,800 pesos o r o o en la demora de 25 semanas 120,00:) pesos o r o = 1,200 libras = 532 k i l o g r a m o s al ao; tambin d e b e r e f e rirse esto a las pocas tranquilas. El terremoto del 16 de diciembre de 1575 d e s t r u y a la Imperial, Villarrica, Osorno, Castro i V a l divia; esta catstrofe fu seguida de i n a insurreccin j e n e r a l de las tribus del sur, sitios de la I m p e rial i de las otras ciudades; hasta que en 1594 V a l d i v i a fu destruida por los indios i se v i e r o n I m p e r i a l i A n g o l despobladas. El historiador Rosales m e n c i o n a que P e d r o V a l divia, siendo el e n c o m e n d e r o mas i m p o r t a n t e i, p o r consiguiente, el que o c u p a b a mas indios en los lavaderos r e c i b a 1,000 pesos oro al d i a , lo que hace p o r 180 dias de la d e m o r a 180,000 pesos oro, lo que es igual a 1,800 libras, o sean 828 k i l o g r a m o s al ao; este dato solamente p u e d e referirse a algunos aos de la v i d a del conquistador. El m i s m o Rosales escribe que en un ao se sacaron en Chile 1.200,000 -pesos o r o , lo que es igual a 12,000 libras o sean 5,520 k i l o g r a m o s . En consideracin a los datos fidedignos que se refieren a la poca de 1545 hasta 1560 i t o m a n d o en consideracin tambin en algo los datos exajerados sobre los lavaderos del sur, nos adherimos al c m p u t o de Soetbeer, que atribuye a esta poca una p r o d u c c i n anual de 2,000 k i l o g r a m o s de o r o fino o sea un total de 32,000 k i l o g r a m o s . La estimacin de S o e t b e e r para la p o c a de 40 aos, desde 1561 hasta 1600, es demasiado baja, n o da mas que 400 kilos anuales o 16,000 kilos totales. N o cabe d u d a que para el ao 1560 p o d e m o s aun t o m a r c o m o p r o d u c c i n anual, 2,000 kilos de oro fino; las guerras continuas, las pestes, la d i s m i n u cin rpida de la p o b l a c i n indjena, las catstrofes de terremotos siguieron d i s m i n u y e n d o esta p r o d u c cin. T e n e m o s algunos datos p o r los informes de los tesoreros reales, que avaluaban los quintos reales e n el ao:

10

PRODUCCIN DE ORO EN

CHILE Arana se calcul la

E n 1568 en 35 a 40,000 pesos oro, lo qyie es igual a 400 libras, o sean 184 kilos de oro. E n 1571 en 32,000 pesos oro, lo que es igual a 320 libras, o sean 147 2/10 kilos de oro. E n 1583 en 22,000 pesos oro, lo que es igual a 220 libras, o sean 101 2/10 kilos de oro. Esto corresponde a una produccin anual: En 1568, de 920 k i l o s de oro E n 1571, de 736 n de n E n 1583, de 506 ., de ,. A fines del siglo X V I estaban los trabajos de oro casi, enteramente abandonados c o m o lo prueba el dato que en tiempo del g o b e r n a d o r A l o n s o Garca R a m o , c o m o ste dice, los quintos reales en 1605 valieron 600 pesos or. Sin embargo, creemos j u s t o que se estime la p r o duccin de oro en 1600 en la cantidad de 250 kilos. P o d r e m o s f o r m a r pues el siguiente cuadro: P r o d u c c i n de oro: En En En En En 1560..' 1568 1571 1583 1600 ,. 2,000 k i l o s 920 * 736 306 ,. 250 ,. 4,212 842 4/10 kilos.

S e g n don D i e g o Barros p o b l a c i o n de Chile en el a o D e 1545 D e 1549 D e 1552 D e 1583 D e 1592 D e . 1600 en en en en en en

200 h o m b r e s espaoles 500 1,000 1,100 2,000 3,000

Que poderosamente rica debiera haber sido esta poblacin de 1,000 h o m b r e s en trmino m e d i o , si a ellos hubiera correspondido las cuatro quintas partes de 358,880 kilos de oro, es decir, 287,104 kilos, a. cada u n o le habra tocado 287 k i l o s o sea 624 libras lo que es igual a 62,400 castellanos o m u cerca d e 170,000 pesos de ia moneda de 48 peniques.
SIGLO XVII

Suma Termino medio

S i ademas consideramos que t o d o s los i n f o r m e s estn contestes en que habia defraudaciones de los quintos reales, p o d e m o s a d o p t a r c o m o trmino m e d i o de produccin anual, desde 1561 a 1600, la cant i d a d de 1,000 kilos. S e g n esto, resulta la produccin del siglo X V I , desde 1545 a 1560, de 32,000 kilos, igual a la de S o e t b e e r i desde 1561 a 1600 de 46,000 kilos, m a y o r en 24,000; la p r o d u c c i n de 56 aos es de 72,000 k i l o s de oro fino. A u g u s t o O r r e g o Corts da, para la misma poca, u n a p r o d u c c i n de 1.560,000 marcos o sea 358,880 k i l o s de oro. Este c m p u t o n o puede aceptarse p o r que est en p u g n a con los datos histricos. A d e m a s d e b e m o s hacer las reflexiones siguientes: L o s quintos reales de 358,800 k i l o s en 56 aos h a b r a n alcanzado a 71,776 kilos, o al ao a 1,281 7/10 k i l o s = 5 5 7 1 | marcos = 278,577 castellanos o pesos de oro, igual a 800,000 pesos de 4S peniques. N o hai un solo dato histrico a p r o x i m a d o . Chile habra remesado millones a Espaa c o m o p r o d u c t o de los quintos reales, mientras tanto hai u n solo dato de quintos reales remesados desde Chile, c u a n d o P e d r o V a l d i v i a m a n d a J e r n i m o de A l d e r e t e a Espaa en el ao 1552, con 70,000 castellanos, o sean 322 kilos de oro de los quintos reales. L a c o n t r i b u c i n ntegra de quintos reales, con escepcion de esta suma pequea, se consumi en la a d m i nistracin i guerras del pais, recibindose, ademas, remesas de hombres, armamentos i vestuario del P e r a costa del monarca espaol.

V i c u a M a c k e n n a dice que el siglo X V I I fu urr siglo de miserias; las ciudades del sur perdidas, q u e daron los lavaderos, all situados, sin esplotaciorr durante t o d o el siglo; los nicos lavaderos de oroque se esplotaron fueron los de A n d a c o l l o , los d e Illapel i C h o a p a i los y a mu agotados de la p r o v i n cia de Santiago. A n d a c o l l o debe ponerse en primeralnea; el g o b e r n a d o r A l o n s o Garca R a m n e s c r i b e una carta al rei con fecha de 1607: " E l cerro de A n dacollo es u n o de los rios que hai en el m u n d o d e oron; el descubrimiento de A n d a c o l l o n o se p u e d e precisar, pero data de los principios del siglo X V I I . S i n e m b a r g o son mui bajos los quintos reales d e los cuales tenemos noticia; el m i s m o Garca R a m n escribe que en 1605 los quintos reales valan s o l a m e n t e 600 pesos oro, equivalente a una esplotacion anual de 13 8/10 kilogramos. S e g n don D i e g o Barros A r a n a , d a cuenta err 1620 F e r n a n d o de la Guerra, c o n t a d o r de la real hacienda, de las entradas que habia tenido la t e s o rera fiscal en los ltimos aos i despus de e n u m e rar las cantidades percibidas 'por cuenta del situado i p o r el p r o d u c t o de las estancias del rei i del obraje de paos de Melipilla, a g r e g a estas palabras: "as m i s m o parece p o r los libros de la real caja h a b e r entrado p o r cuenta de quintos reales, a l m o j a r i f a z gos, n o v e n o s de los diezmos i penas de cmara, d e s de el ao 1609 hasta el ao 1618, 16,547 pesos; los6,536 pesos do quintos, 3055 de a l m o j a r i f a z g o s , 4,550 novenos de diezmos, 2,355 de penas de c m a ra i 2,068 pesos de la pena impuesta al g o b e r n a d o r A l o n s o de Rivcran; as es que en este decenio los-, quintos reales importaron 6,536 pesos, al ao, i g u a l a una p r o d u c c i n anual de 32 7/10 libras o cerca d e 15 k i l o g r a m o s de o r o . ' E n 1628, dice J e r n i m o H u r t a d o de M e n d o z a , alto funcionario de hacienda', en carta al rei, r e s pecto a los quintos: d e quintos reales n o entra nada, en esta real caja por n o sacarse oro p o r la falta djente i tenerlo m a n d a d o V . M. que no se saque. " D o n D i e g o Barros A r a n a en su resumen del e s t a d o de la minera chilena del siglo X V I , se espresa en los siguientes, trminos: El derecho de quinto real que recaa sobre el trabajo de las minas p r o c u r a b a a la c o r o n a u n a r e n t a insignificante. F u intil que en 1678 el rei r e b a j a s

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE <el i m p u e s t o sobre el oro c r e y e n d o p o n e r atajo a los fraudes de los productores, a quienes ademas se les c o n m i n a b a c o n fuertes penas en caso de ocultacin, p o r q u e la renta sigui siendo mnima. El fiscal V a s q u e z de V e l a s c o i n f o r m a en 1679: el derecho - de quintos reales se halla tan abatido que en m u chos aos ha sido casi nada lo que h a fructificado <( i, en el que mas, apenas ha pasado de 200 pesos i siendo as que solo el oro que se saca del cerro de A n d a c o l l o i de otros lavaderos i m p o r t a una suma <{ considerable, ha sido raro el que ha llegado a ma4 nifestarse, sin e m b a r g o de haberse m a n d a d o p u blicar, en este reino, la cdula del ao pasado, 1678, en que V . M. fu servido de conceder la gracia de que en lugar del quinto contribuyesen c o n la veintena parte, i m p o n i e n d o por precisa e inviolable pena a dos que dejasen de manifestar .- el que ademas de darse p o r descomiso el oro, i n - curriera en p e r d i m i e n t o de tocios sus bienes. Existen descripciones del estado de p o b r e z a del pais p o r el g o b e r n a d o r Martin do Mujica, en 1647. U n a prueba irrecusable de la falta de entradas fiscales de Chile en este siglo fu la institucin del situado, es decir, del pago de una subvencin en dinero que por m a n d a t o del rei p a g el virreinato del P e r a Chile. Este principi con una s u b v e n c i n -ele 60,000 ducados, en 1601, i se elev hasta la suma -de 212,000 ducados en 1624; consta p o r d o c u m e n t o s q u e esta s u b v e n c i n i m p o r t , desde 1601 hasta 1658, 16.109,663 pesos i 3 reales i que se remitieron en la m i s m a poca 9,000 soldados. D o n D i e g o Barros A r a n a refirindose al estado de la industria minera, a fines del siglo X V I I , se espresa c o m o sigue: L a industria minera, a pesar de la f a m a que se h a b i a d a d o a este pais p o r la a b u n d a n c i a de metales p r e c i o s o s que se le supona, no daba t a m p o c o , p o r estos aos, resultados m u i brillantes. E n algunos distritos del norte, en C o p i a p i en C o q u i m b o , as c o m o en el valle de Quillota i en Tiltil seguan espjotndose, en reducida escala, las minas i lavaderos d e oro; pero esta industria no era ejercida y a pollos encomenderos c o m o en los primeros aos de la conquista, sino p o r industriales p o r su p r o p i a cuenta i q u e v e n d i a n sus escasos p r o d u c t o s a precios r e g u l a r m e n t e bajos, a pequeos comerciantes que recoj i a n ciertos p r o v e c h o s . E n vista de los datos anteriores i t o m a n d o en consideracin que el p r o d u c t o p e q u e o i las guerras -incesantes con los araucanos favorecan las defraud a c i o n e s en escala m a y o r del impuesto de quintos reales, aceptamos c o m o p r u d e n t e el clculo de S o e t beer que a t r i b u y e en el siglo X V I , a Chile, una produccin de 350 kilos anuales, p o r consiguiente, en los 100 aos, de 35,000 k i l o g r a m o s d e oro fino. A u g u s t o O r r e g o Corts a t r i b u y e al siglo X V I I una p r o d u c c i n de 2 0 0 , 0 0 0 marcos, o sean 46,023 "kilogramos.
SIGLO XVIII

1894j

11

1723, que c o n c l u y c o n el a b a n d o n o de los fuertes al sur del B i o - B i o i un parlamento. L a industria del oro c a m b i de carcter, mientras que en los siglos pasados la estraccion del oro se limitaba al lavado de las tierras de los placeres, principi el trabajo de las vetas [aurferas i el b e n e ficio de los minerales p o r m e d i o de la molienda en trapiches i el empleo del azogue en estos trapiches para recojer el oro en f o r m a de pella. Consista naturalmente la esplotacion de los lavaderos. En 1706 se descubrieron las minas de C o p i a p i en 1710 la de L a m p a g u i en las cordilleras de lllapel. T e n e m o s una descripcin escrita en 1715 p o r el injeniero francs Frezier, de las visitas que hizo en 1712 a los asientos do minas de Tiltil i de C o p i a p ; de Tiltil menciona que los minerales eran j e n e r a l m e n t e pobres, pero bastaba la p r o d u c c i n de dos onzas por cajn de 64 quintales para sufragar los costos de m i n a i beneficio; lo excedente de lei era p r o v e c h o lquido. D e Tiltil se diriji Frezier a Copiap cuyas minas i placeres haban atrado inmigracin de la Serena; existan trapiches, pero la abundancia de los m i n e rales habia alentado a un industrial para levantar un trapiche real que mola el metal por pisones m o v i d o s por fuerza hidrulica i estaba calculada al beneficio de 6 cajones diarios, mientras que los trapiches molan, c u a n d o mas, medio cajn en las 24 horas. El establecer trapiches, en todas partes exijia i n versin de capitales i tiempo, as que en los p r i m e ros 60 aos de este siglo prosegua lentamente el aumento de la p r o d u c c i n de oro, que en el siglo anterior habia casi desaparecido. U n padre jesuta que escribi 50 aos mas tarde, es decir, despus de 1760, Miguel de Olivares, dice que los principales asientos de minas de oro se h a llan en C o p i a p , H u a s c o , C o q u i m b o . A n d a c o l l o , T a l ca, A m a l l a n c a , lllapel, P e t o r c a , Tiltil, Q u e b r a d a H o n d a , Carn, IUage, A l h u , Guillipatagua, A p a l t a , P i c h i d e g u a i que los mas de estos asientos son tan ricos en metales que en m u c h o s se hallan 100 b o c a minas i en algunos mas de quinientas. P o r su p r o d u c c i n de oro fu elevado C o p i a p , en 1744, al r a n g o de villa, c u a n d o existan en t r a b a j o 32 estacas en este distrito, pero segn el tesorero Madariaga era de poca f a m a su beneficio. V i c u a M a c k e n n a da una lista de los principales asientos de minas de oro en el siglo X V I I I . E n C o p i a p existan el I n c a , C h a m o n a t e con lei de 5 onzas, C h a n c h o q u i n con lei de 10 onzas; de la m i n a S a n F e r n a n d o V i e j o , dice G r e g o r i o del V i llar, subdelegado de V a l l e n a r , que en su actual laboreo, en 1792, se han estraido 100 cajones que han d a d o 50 marcos, en la Serena tenia A n d a c o l l o , ademas de sus lavaderos, 30 minas de oro en beneficio, entre las que se distinguan el T o r o i C h u c u m a t a ; en el mineral de Talca se hacia notar la m i n a P e s c a d o r a ; Q u e b r a d a H o n d a produca una libra de oro p o r cajn, pero por su suma dureza en seis aos n o se sacaron mas de 80 cajones; en la sierra de Elqui habia la m i n a F l a m e n c a . L a s minas de C h o a p a tenan 15 trapiches; habia all la notable m i n a del I n d i o i la C h a m u s c a d a , de f a m a p o r su dureza; en lllapel existan, ademas, lavaderos que hasta hoi se esplotan.

Este siglo principi bajo aspectos mas tranquilos;, l o s indios, desde el B i o - B i o al norte, se encontraron c o m p l e t a m e n t e d o m i n a d o s . Esta tranquilidad fu s o l a m e n t e i n t e r r u m p i d a p o r el l e v a n t a m i e n t o de

12

PRODUCCIN

DE ORO EN

CHILE

PRODUCCIN

Petorca con sus famosas corridas del B r o n c e V i e j o , V a l d i v i a , L l a i h u i n i H i e r r o Viejo f u e r o n descubiertas a mediados del siglo X V I I I , h a b i e n d o placeres i minas; del m i s m o t i e m p o es P u p i o con su mina de L a s V a c a s i las minas de Peldehue. L o s famosos lavaderos de Casuto f u e r o n descubiertos a fines del siglo X V I I I ; mas al sur h a ban minas d e o r o ' e n Catemu, Tiltil, Quillota, L i m a che, A l h u descubierta en 1730; la L e o n a , C a r e n , N a n c a g u a , la clebre C h i v a t o descubierta en 1730, que en 22 aos, dicen, p r o d u j o cuatro millones de pesos (plata u oro?) los lavaderos i minas de Pocillas, Cauquenes i Niblinto. M U difcil es aproximarse al c m p u t o verdadero de la produccin de oro de este siglo. H a i mu pocos datos de los quintos reales i los que hai merecen p o c a confianza p o r q u e las defraudaciones i contrab a n d o de oro se iban pej.'feccionando cada dia mas, tanto p o r !a va de la cordillera a Buenos A i r e s c o m o por m a r a Europa. E n 1749 se f u n d la Casa de M o n e d a por don Francisco Garca H u i d o b r o ; esta casa pas a manos del g o b i e r n o el ao 1772. C o n ocasin de la fundacin de la M o n e d a se m e n c i o n a el hecho de que, antes de la f u n d a c i n , los quintos reales .solamente haban alcanzado, c u a n d o mas, a 9,300 pesos que correspondera a una p r o duccin anual de 214 k i l o g r a m o s ; l u e g o despus se elevaron a 26,500 pesos oro lo que coi-responde a u n a produccin de 619- k i l o g r a m o s i en el ao 1771 alcanzaron a 30,749 pesos o sea 707^ kilogramos. T e n e m o s datos sobre la acuacin de oro en la Casa de Moneda. D i c e don B e n j a m n V i c u a M a c k e n n a que A m a t , en su memoria indita, c o m u n i c a lo que sigue: D e s d e el ao 1759 a 1770, ambos inclusive, que se comprenden doce aos, i en que se mand i n c o r porar a la c o r o n a dicha casa se haban labrado i a m o n e d a d o en ella 77,344 marcos, 5 onzas, 8 o c h a v o s de oro. E n los primeros tiempos h u b o menos labor; p e r o posteriormente pasaron de 4,000 marcos que se acuaron al ao. Es patente el error de los aos: la Casa de M o n e d a se f u n d en 1749 i la resea de la acuacin se refiere al perodo de 1749 hasta 1770, es decir, de 22 aos; el mismo A m a t p r u e b a la v e r d a d de esta mi rectificacin por la subsiguiente observacin de que al ltimo se acuaron mas de 4,000 m a r c o s al ao. Si el perodo solamente fuese de doce aos la acuacin media habra alcanzado a 6,445 marcos. P o r consiguiente, corresponde en la poca de los primeros 22 aos de existencia de la Moneda, la acuacin de 77,344 marcos, o al ao, de 3,515 m a r cos o sea de 808 k i l o s de oro. N o s falta la acuacin de 1771 que p o n d r e m o s igual a 808 kilos. D e los libros de la Moneda, V i c u a saca las siguientes cifras: En los 10 aos de 1772 a 1781 se 45,955 m a r c o s o sea al ao 1,057 kilos. Mackenna acuaron

Faltan los 7 aos de 1782 a 1788, estimamos su acuacin igual a 36,400 marcos o sea al ao 1,196 kilos. S e g n los pocos datos obtenidos c o m p a r a r e m o s las pocas del siglo X V I I I con los clculos d e Soetbeer

ANUAL

SEGN QUINTOS LIBROS DE MONEDA

AOS

APROXIMADAMENTE

kilos 1701 1720 1741 1761 1781 a a a a a 1 7 2 0 . ... 400 1740.. .. 400 1760.... 500 1 7 8 0 . . . . 1.000 1800.. .. 2,000

kilos 250 250 800 900 1,300 '

Parece que Soetbeer hubiera exaj erado la p r o d u c cin de Chile, pero no es en realidad as, p o r q u e los fraudes i el c o n t r a b a n d o d e b e n haber sido enormes. D o n Jorje Juan i don A n t o n i o de U l l o a , capitanes de la armada espaola que visitaron a Chile en los aos de 1741 a 1745 escriban: T o d o este oro que se estrae de Chile se v e n d e all para llevarlo a L i m a que es donde se sella i se ha averiguado, p o r la r a zn que se toma, de el que sale anualmente la c a n tidad de 600,000 pesos; pero aseguran que se estravan p o r la cordillera mas de 400,000. N o nos fijamos en las cifras de pesos, p e r o resultara que se contrabandeaba las dos quintas partes del oro. El g o b e r n a d o r A m a t mas tarde h a b l a del g r a n contrabando que se hace del o r o p o r lo a l t o , es. decir, de la cordillera. Molina exajera aun mas el c o n t r a b a n d o de oro,, que los capitanes J u a n i U l l o a , asegurando que las dos terceras partes del oro se sustraian p o r el c o n trabando. N o p o d e m o s atribuir f a la estimacin de M o l i na, que asevera que en el ao 1780 la produccin, habia alcanzado a 4.000,000 de pesos de los que se acuaron en la M o n e d a de Santiago u n m i l l n i m e d i o , i el resto fu contrabando. E x a m i n a n d o la veracidad de este d a t o d e b e m o s advertir, primero, que el abate M o l i n a y a n o h a b l a d pesos oro iguale*? a u n castellano, sino de p e s o s fuertes de plata de los cuales 135 correspondan a. u n marco de oro. T e n e m o s el d a t o e x a c t o de la. acuacin del ao 1780 que ascenda a 5,168 m a r c o s o sea 1,185 kilos de 85 por ciento igual a 1,007^ kilos de oro tino, con un valor de 662,772 pesos; es decir, en lugar de u n o i m e d i o m i l l n de pesos que Molina pretende haber sido a c u a d o en 1780, solam e n t e se acu la s u m a indicada que alcanza a u n poco mas que las dos quintas partes. S i el c o n t r a b a n d o hubiera existido en la p r o p o r c i n reclamada, p o r Molina, es decir, en la p r o p o r c i n de dos i un.

E n los 10 aos de 1789 a 1798 se acuaron 56,602 marcos o sea al a o 1,302 kilos. E n los 2 aos de 1798 a 1800 se acuaron 11,669 m a r c o s o sea al a o 1,342 kilos.

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE tercio mas que lo acuado habria sido la p r o d u c c i n chilena en 1780 igual a 2,353 kilos de oro fino. N o s o t r o s aceptamos la p r o d u c c i n anual en la p o c a , desde 1780 a 1800, a razn de 2,000 kilos de o r o fino p o r q u e n o p o d e m o s menos de considerar ex.ajerada la aseveracin de Molina, que el contra-, b a n d o fuese dos i un tercio mas que el oro trabajado en la M o n e d a ; primero p o r q u e fueron severas las penas ademas del descomiso del oro contrabandeado; s e g u n d o , f u e r o n crecidos los gastos de comisionar a terceros con el contrabando, i tercero, p o r q u e v a lindose de stos, estos p o d i a n hacer con el oro lo que se les. antojaba sin que el verdadero dueo p u diera haberlo r e c o b r a d o p o r la justicia. Sin d u d a h a sido fuerte el c o n t r a b a n d o sin haber alcanzado a las p r o p o r c i o n e s colosales que i n d i c a Molina. Si t o m a m o s , ademas, el k i l o de oro c o m o fino, lo q u e a u m e n t a el marco de oro de moneda en 18 p o r c i e n t o , creemos p o d e r a d o p t a r las cifras de Soetbeer, a u m e n t a n d o solamente en la poca de 1741 a 1760 la p r o d u c c i n anual de 500 a 800 kilos; obtenemos pues as la p r o d u c c i n de Chile en el siglo X V I I I .

1894

13

Primer perodo, de 1801 a 1843


SOETBEER

AOS

PRODUCCIN TOTAL

PRODUCCIN ANUAL

kilos 1801 1811 1821 1831 1841 a a a a a 1810 1820 1830. 1840 1843 31,100 20,000 12,000 12,000 3,000 78,100

'dios 3,110 2,000 1,200 1,200 1,000

Total

E n la m o n e d a de Chile, segn d o c u m e n t o s , h a n sido acuados, en los mismos aos, calculando el m a r c o a 135 pesos:
AOS PRODUCCIN" TOTAL PRODUCCIN ANUAL
0

11 13 p C O li^ li p C O

11 co
p C O

11
co p

tO i
1

O 1' p 1>

1 co

I" p

kilos 1701 1721 1741 1761 1781 a a a a a 1720 1740 1760 1780 1800 8,000 8,000 16,000 20,000 40,000 92,000

kilos 400 400 800 1,000 2,000

1l ^ f 0
co

11 Co 0
co

co

ai to 0

co 11 ' 0

Q w

>

11

Total

tO Cn *>
"<[

Ci Cn 0 03

co it-. co co "co. O

to
-1

*to
#0 0

to 11 0 co 0

< J
t>

r*
o*
11

"co f* co . co

f 0 51

A l e j a n d r o v o n H u m b o k l t calcula en el ao 1803 la p r o d u c c i n de Chile en 10,000 marcos o sea 2,300 k i l o s , lo que a b o n a el clculo de Soetbeer p a r a la l t i m a poca de 1781 a 1800. N o alcanzamos con nuestro clculo ni a la mitad del de d o n A u g u s t o O r r e g o Corts que reclama la s u m a de 1.100,000 m a r c o s o sea 253,000 k i l o s c o m o p r o d u c c i n del siglo X V I I I .

11 co " i 1 0 cn
00

co "to co Ci

to O m 0

(->

Or Ci co 0

If0 co 0

*Cn 05 0

>
O OS
hi

co i 1 co
02

jss "t-1 co co

1 Cn 0
C O

z a " 0

0 0

50 "bO

*0

0 "co lf>0

1-1

c c o

T 0 1-3 t> fi

5> O t) a 0

CION

SIGLO X I X

P a r t i r e m o s los aos corridos de este siglo en dos p e r o d o s ; el uno, desde 1801 hasta 1843 i el segundo desde 1844 hasta fines de agosto de 1894, que p r i n c i p i a c o n la estadstica oficial.

~J
11 co

VX

co Cn

02

co 0

co

co

I> tei ri

c o

S > 0 O cj 0

O'T OL

Este rltimo c u a d r o demuestra u n a deficiencia d e mas de la mitad c o m p a r a d o c o n el c u a d r o d e S o e t beer, c u y a esplicacion d e b e m o s buscar n u e v a m e n t e

rAL rAL

CION

1 *

PRODUCCIN

DE ORO EN

CHILE

e n el c o n t r a b a n d o ; notamos, sin e m b a r g o , que en los ltimos aos se acerca a las cifras de Soetbeer, p o r q u e desde 1826 so permiti la esportacion del oro. S o b r e el c o n t r a b a n d o de oro existe el clculo de v a r i o s cnsules britnicos residentes en C o q u i m b o q u e h a condensado D a n s o n en este cuadro j e n e r a l .
DE

S e g u n d o perodo desde 1844 hasta 31 de a g o s t o de 1894


DESDE EL ESTABLECIMIENTO LA ESTADSTICA OFICIAL DEL COMERCIO

a) Primera Contrabando i oro no entregado a la desde 180% a 1830 Por C o q u i m b o . . . P o r otros puertas. Total $ 13 350.000 20.000,000 % 33.350,000 moneda

subdivisin,

de 184-4 & 1875

L a estadstica de Soetbeer c o n c l u y e con el a o 1875 i d a c o m o p r o d u c c i n en esta poca: Desde Desde Desde Desde Desde Desd< 1844 hasta 1 8 5 0 . 1851 1855. 1856 1860. 1861 1865. 1866 1870. 1871 1875. 7,000 kls., al ao 1.000 k l s . 2,000 a l a n o 400 1,500 ., a l a n o 300 m 2,000 alano 4 0 0 .. 2,000 ... a l a n o 400 ,. 2,000 a l a n o 400

i g u a l a 91,500 marcos o sea 21,040 kilos.

Estendindose este cuadro a solo 27 aos, corresT o t a l en 32 a o s . . 16,500 p o n d e n , en p r o p o r c i n a los 43 aos de 1801 hasta 1 8 4 3 , 33,138 kilos. S u m a d o s estos a los acuados Para m e j o r aceptacin o c o r r e j i r e s t e clculo t e n e en S a n t i a g o suman 64,907 kilos que difieren sola- m o s p o r una parte el cuadro f o r m a d o p o r e l i n t e l i j e n t c m e n t e en 13,193 kilos del cuadro de Soetbeer. j e f e de la estadstica comercial, seor J . B. Torres,, T a m b i n h a publicado el G o b i e r n o chileno, pero q u e detalla las esportaciones de los p r o d u c t o s mineon. la mencin de deficiencia, u n resumen de la p r o ros, desde 1 8 4 4 hasta fines del 93, por otra p a r t e , d u c c i n de algunos aos: los datos que suministra la Casa de M o n e d a s o b r e la acuacin del oro en la m i s m a poca. El cuadro de la Estadstica Comercial da, r e s p e c t o E n 1834 3,852 marcos al oro, p r i m e r o el oro en pasta p o r k i l o g r a m o s al E n 1835 4,029 ao, pero n o h a sido r e d u c i d o a oro fino p o r falta d e E n 1836 4,953 .i datos. N o s o t r o s lo consideraremos c o m o o r o fino En 1 8 3 7 . . . . . . . . 5,031 p o r q u e es seguro que m u c h a s barritas de oro h a n E n 1838 5,283 ,. sido llevadas p o r pasajeros que han salido p o r m a r E n 1839 3,854 ,. i tierra de Chile i p o r q u e u n a cantidad c o r t a de o r o E n 1840 6,430 ii chileno h a sido elaborada en los talleres de j o y e r o s . E n 1841 4,246 A d e m a s da el peso de los minerales de o r o e s p o r tados en peso mtrico, pero sin su lei de oro; desde T o t a l en 8 a o s . 37,678 1872 hasta fines de 1893 se h a n esportado de Chile 11.202,949 kilos, que segn la estadstica h a n t e n i d o el valor de 3.434.645 pesos. L a casi totalidad de estos i g u a l a 8,666 kilos al a o o sea 1,083| kilos que da minerales procede de las vetas de o r o del G u a n a c o i u n a diferencia de 1 1 6 | kilos al ao c o m p a r a d o c o n sabemos, p o r propias esperiencias, i p o r i n f o r m e d e e l c u a d r o de Soetbeer. personas peritas que la lei del c a j n de 2,944 k i l o s T e n e m o s la estimacin de la p r o d u c c i n de oro en en trmino m e d i o p o d r ser 19 onzas. L a cantidad a l g u n o s aos por A l e j a n d r o v o n H u m b o l d t , que da esportada es de 3,805 cajones con un c o n t e n i d o total de 7 2 , 3 0 1 ^ onzas o sea 2,078.-^ kilos de o r o , que valen, p o r su precio de c o m p r a , de 2,400 m a r c o s P a r a 1803 10,000 marcos igual a 2,300 kilos alemanes p o r k i l o la suma de 4.988,810 marcos o P a r a 1 8 1 2 . . . . 12,212 "., igual a 2,809 sea 1.247,202 pesos de 48 peniques, i esto sin r e b a j a r los gastos de remesa que p u e d e n calcularse en 40 chelines la tonelada o sea en 112,030 pesos d3 C h e v a l i e r estima en u n ao, algo posterior a 1843, 48 peniques para la cantidad total. Q u e d a , pues, <es decir, en 1848, la p r o d u c c i n de oro en 1,071 para v a l o r de los minerales de o r o esportados kilos. 1.135,172 pesos de 48 peniques en l u g a r de 3.434,654 C o n s i d e r a n d o todos los datos aducidos adoptamos pesos do 38 o 2.619,059 pesos de 48 peniques. el c l c u l o d e Soetbeer, a u n q u e parezca algo mas A l fin cita la Estadstica Comercial u n a cortsima elevado, es decir, t o m a m o s c o m o p r o d u c c i n chilena cantidad de 5,543 kilos de minerales,de cobre, plata <de o r o desde 1801 hasta 1843, i oro con v a l o r de 5,543 pesos i o t r a de 312,211 kilos de ejes d e cobre, plata i o r o , a m b o s esportados 78,100 kilos en el ao 1893. D e j a sin calcular el c o n t e n i d o bastante i m p o r t a n te de oro que ha tenido una parte de la plata barra esportada i de los ejes de c o b r e arjentferos.

DESDE LA CONQUISTA

HASTA

FINES DE AGOSTO Aos 5 aos.. 1..600,


000

DE

1894

15

R e s p e c t o a los datos del v a l o r de la acuacin de o r o en la Moneda de Santiago que se p u b l i c a r o n en la M e m o r i a de H a c i e n d a del ao 1883 i que h e p o j d i d o completar, gracias a las facilidades que m e dio el seor Superintendente de d i c h o plantel, tenemos q u e hacer las siguientes observaciones: El c u a d r o n o da la cantidad de oro fino de cada ao, p e r o se llega a su determinacin exacta, d i v i d i e n d o la cantidad de pesos pagados p o r el divisor 14.70 hasta el ao 1851 c u a n d o se i n t r o d u j o el sist e m a m t r i c o i se anotaron en los libros de la M o neda, en l u g a r . d e onzas, los kilos comprados. P o s t e r i o r m e n t e a 51 se debe d i v i d i r la cantidad de pesos p a g a d o s p o r 7 0 0 hasta 1860 i p o r 715 en adelante para obtener el n m e r o de kilos de oro fino. H a i diversas pocas c u a n d o la Casa de M o n e d a h a c o m p r a d o oro estranjero. en cantidades gruesas; el cuadro de la M e m o r i a de H a c i e n d a de 1883 n o separa estas cantidades i he p o d i d o llegar a un r e sultado casi e x a c t o por el e x a m e n de los libros de las entradas de pastas de oro que existen en la Moneda. ' Despus del gran descubrimiento de oro en Calif o r n i a en 1848 afluyeron grandes cantidades de este o r o a la M o n e d a que en los aos de 49 a 55 han sido mas de 12.000,000 de pesos, despus llegaron los emprstitos que el G o b i e r n o efectu en distintas pocas i q u e llegaron en barras de oro a Chile para ser acuados en la Moneda. ' E n consideracin al resultado de estas i n v e s t i g a ciones h e m o s p o d i d o f o r m a r los siguientes cuadros de la p r o d u c c i n chilena de oro. Aos, desde 184-4- husta 1850

1866-1870 11,"1871-1875 155, 1876-1880 136/ 1S80-1SS5


4 7 0Oli

1,611/

; Aos 5 aos.. 899, Aos 5 aos.. 577/


0 0

1,054/""*

713/

Aos

(Cinco aos)

Acuado Esportado p a s t a . . . . O r o en minerales.. . .

700/ 349/ 9/

kilos it

5 1

1,059/ Aos 1886-1890

5 2

(Cinco aos)

Acuado Esportado p a s t a . . . : Oi'o en m i n e r a l e s . . .

284/ kilos2,721,^ 1,968/^ >


3 7

4,974, Aos 1891-1.893

2 2 5

(Tres aos) Kilos finos Kilos esportados Produccin total en kilos

AOS

acuados

Acuado E s p o r t a d o pasta O r o en m i n e r a l e s . . .

371/ kilos '2,289/^ 101, n


9 5 7 5 2

2,762/ 1844.... 1845.... 1846.... 1847.... 1848.... 1849.... 1850.... 7 aos...


03 0

508/' 494, 407, " 374/* 500, 892,"


4 8 2 2 3 2

217/ 376/ 371, 258, 545/ 484/ 63/

2 1

2 1

4 0 4

1 7 9

4 9

4 6

4 0

944/ 885/ ' 866. 65/ 920/ 984, 955/


5 1 6 r 2 1 0 1

8 meses de 1894, proporcin K i l o s finos a c u a d o s . . . . . . . . . Esportados Minerales de oro T o t a l de kilos

de 189S 31 5 490/' 20,


; 8 8 9

2 2 S

0 1

a 4 ( !

7 7

3.904/

0 0

2.316,

3 6 3

6.221/

826,

9 1

5 3

Ao 5 aos. 2,432,
00

1851-1855 568/ 1856-1860 92/ >


5S 3 4

3,000/
4 5

Aos 5 aos. 2,497/


0 0

2,5 8 9 ,

4 6 9

Aos g [ 5 aos. . 1,649,


3 3 0

1861-1865 204/
7 1

1,854,

001

Si c o m p a r a m o s el cuadro de Soetbeer de la poca, de 1844 hasta 1875 encontramos que en l u g a r d e 16,500 k i l o s de oro que a t r i b u y e a estos aos, n o s o tros hemos encontrado 16,300 . kilos, r e s u l t a d o que p u e d e decirse igual. D e b e m o s hacer al fin algunas adiciones q u e n o d a la estadstica. E n la colonia de Magallanes siempre se h a l a v a d a la arena de los riachuelos; hace diez aos que se e n contraron lavaderos de oro a la salida del E s t r e c h o , en el A t l n t i c o , cerca del c a b o Vrjenes; en l o s d o s ltimos aos llam la atencin jeneral el hallazgode oro e n l a i s l a L e n n o x , N a v a r i n o i otras. N o p u e d e constatarse la cantidad del oro p r o d u c i d o en esta.
945

16

PRODUCCIN DE ORO EN

CHILE

colonia, porque solamente tenemos sobre los ltimos lavaderos un i n f o r m e del injeniero Samuel Vleles que dice que las islas han producido 2,500 kilos de oro; el g o b e r n a d o r de la colonia, seor Seoret, n o llega cerca de esta cantidad, pero da por constatada la p r o d u c c i n de las islas de 800 kilos. Para c o m p u tar la p r o d u c c i n total de la Colonia aceptamos la cantidad de 2,500 kilos. Rstanos determinar el oro contenido en los 4,299,011 kilos de .minerales de oro, en los 5,548 k i l o s de minerales de cobre, plata i oro i en 312,211 k i l o s d ejes de cobre, plata i oro; sin gran error p o d e m o s atribuir a estos minerales un contenido de 120 kilos de oro. M u c h o m a y o r es la cantidad de oro que se ha esp o r t a d o sin tomarse cuenta i que ha sido contenido en barras de plata aurferas i en los ejes de cobre i plata. T e n e m o s en Chile dos distritos minerales que p r o d u c e n minerales de plata aurferos, L o m a s B a y a s en A t a c a m a i C o n d o r i a c o en C o q u i m b o . L o m a s B a y a s se trabaja continuamente desde hace 40 aos; ha tenido su preponderancia en los aos de 1868 hasta 1880 con una p r o d u c c i n de 5.358,700 p e sos o 535,810 marcos o 123,250.10 kilos, no ser e x a j r a d o estimar su p r o d u c c i n total en 160,000 kilos. L a plata pina de estas minas contenia uno por ciento de oro; as es que resultan 1,600 kilos de oro esportados en la plata barra do L o m a s B a y a s . En v e r dad, la lei de los minerales en oro ha sido mas alta, p o r q u e la amalgamacin no estraia sino hasta 60 p o r ciento del oro determinado por el ensaye. M u chos minerales de L o m a s B a y a s han sido f u n d i dos para ejes de cobre arjentferos, salvando m a y o r c a n t i d a d del oro, v o l v e r e m o s a tocar esto, hablando d e estos ejes. El C o n d o r i a c o se trabaja desde hace 10 aos, mas o menos, i se habrn esplotado all 16,000 c a j o nes de lei de 20 D M de plata; p o r numerosos ensay e s est constatado que cada cajn contiene 2 onzas de o r o sobre la lei m e d i a de 20 D M de plata. E l total del ora asciende, pues, a 32,000 onzas o 920 k i l o s ; los metales de menos lei han sido beneficiados p o r a m a l g a m a c i n i los de m a y o r lei en plata i oro f u n d i d o s en el establecimiento de Bella-Vista, en Antofagasta. L a g r a n cantidad de ejes de cobre argentferos esportados, que asciende a mas de 88,000 toneladas ha sido en parte tambin aurfera; p o d e m o s dar un u n ejemplo c o m p r o b a d o . Los minerales de la mina D e s e n g a o han p r o d u c i d o en "su fundicin mui cerca de 11,000 toneladas de ejes arj entf eros desde el ao 1879 hasta abril de 1890, c u y o contenido de oro ha alcanzado a 200 kilos que pagados a 600 pesos de 48 peniques han tenido un valor de 120 mil pesos oro. T a m b i n otras partidas de ejes argentferos han t e n i d o lei de oro i podremos estimar que en ellas, 200 kilos de oro, h a y a n sido pagadas en Europa. El establecimiento de beneficio p o r l e x i v i a c i o n de la mina de Chaliacollo en Tarapac, esporta sus p r o d u c i o s en f o r m a de slfuros platosos precipitados que c o n una lei media de 10 p o r c i e n t o de plata tienen una lei de o r o de 0.01 hasta 0.015 por ciento de oro; el total de oro contenido en estos slfuros. habr pasad o de 40 k i l o g r a m o s .

Recapitulemos: O r o de Magallanes O r o en minerales de cobre, plata i oro. O r o en minerales de L o m a s B a y a s . . O r o en minerales de C o n d o r i a c o ; . . . O r o en ejes de cobre arjentferos O r o en slfuros platosos de Challaeolio Suma. 2,500 kilos 120 n 1,600 n 920 u 400 n 50 5,590 .i

En el cuadro final sobre la p r o d u c c i n chilena de oro, repartiremos esta cantidad del m o d o siguiente: 3,000 kilos los ltimos diez aos, 1,000 kilos el d e cenio anterior, 1,000 el segundo decenio anterior i 590 kilos el tercer decenio anterior. Esta 'reparticin se har redondeando las cifras de los kilos. Queda, pues, el cuadro final en la f o r m a siguiente:

o
PERODOS
O t

<

3 p

a a
ci
2,000 1,000 350 400 400 800 1,000 2,000 3,110 2,000 1,200 1,200 1,000 600 500 440 400 300 240 300 1,300 1,200 1,500

1545 1561 1601 Siglo X V I I . 1701 Siglo X V I I I 1721 It 1741 1! 1761 11 1781 11 1801 Siglo X I X . . 1811 M 1821 II 1831 II 1841 iT 1851 ii 1856 ii 1861 ri 1866 H 1871 n 1876 it 1881 ii 1886 ii 1891 ii 8 meses Siglo X V I . .
II

a 1560 16 a 1600 40 a 1700 100 a 1720 20 a 1740 20 a I7i0' 20 a 1780 20 a 1800 20 a 1810 10 a 1820 10 a 1830 10 a 1840 10 a 1850 10 a 1855 5 a 1860 5 a 1865 5 a 1870 5 a 1875 5 a 1880 5 a 1885 5 a 1890 5 a 1893 3 2 de 1894 3 349f

32,000 40,000 35,000 8,000

8,000
16,000 20,000 40,000 31,100 20,000 12,000 12,000 10,000 3,000 3,500 2,200 2,000 1,500 1,200 1,500 6,500 3,600 1,000 309,100

Estos 309,100 kilos representan un valor de 215.597,250 pesos de 48 peniques, si t o m a m o s el valor de cada k i l o fino de oro a razn de 2,790 marcos alemanes o 697J- pesos oro de 48 peniques D e esta cantidad se ha esportado: L i g a d o con plata b a r r a . . . . . . . . E n ejes de cobre a r j e n t f e r o s . . . E n minerales de cobre, plata i oro E n minerales de oro Total 2,520 400 120 2,078.67 5,118.67 kilos

1 on kilos

duce ion

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE Si esta cantidad se hubiera beneficiado en Chile p u e d e calcularse que se hubiesen g a n a d o 4 0 0 marcos a l e m a n e s p o r k i l o de o r o o 2,047.468 marcos igual a 511,867 pesos de 48 peniques, considerndose en la g a n a n c i a los costos del beneficio que se habran c o n s u m i d o en el pais. U n a cantidad d e 309,100 k i l o s de oro puro, siendo e l peso especfico del oro p u r o 1 9 ^ , corresponde a 15 metros cbicos; es decir, se puede representar esta masa de oro p o r u n c u b o que tenga p o r lado 2 m e t r o s 516 milmetros.
l

1894

17

R E S U M E N D E LA PRODUCCIN D E ORO

En En En En

56 aos del siglo X V I el siglo X V I I el siglo X V I I I el siglo X I X , 9 3 | aos Total

72,000 k l g s . 35,000 ,i 92,000 110,100 309,100

Resulta q u e el perodo de m a y o r auje ha sido el siglo X V I , que el siglo X I X los aos 1801 a 1850 h a n sobrepasado la p r o d u c c i n del primer siglo i que desde 1886 hasta hoi parece^ principiar u n a n u e v a era de prosperidad.

SEGUNDA
3? L
Jk.

PARTE
T

E n las huacas chilenas se han encontrado m u i escasas muestras de adornos i figuritas de plata que acusan absoluta i d e n t i d a d con otras halladas en las huacas peruanas, justificndose as la conclusin de que las primeras h a n seguido su camino a Chile desde el reino de los I n c a s ' p e r u a n o s i que los indjenas de Chile n o h a n esplotado minas de plata, ni elaborado este metal. El libro d becerro de la Municipalidad de S a n t i a g o contiene el acta de la sesin, del 5 de agosto de 1550, es decir, 5 aos despus del descubrimiento de Potos; el C a b i l d o all encarga al vecino A n t o n i o N e z que arregle las ordenanzas, segn las cuales d e b e n rejirse los pedimentos de minas de plata, que se h a n descubierto i que se descubrieren en los trminos de esta c i u d a d ; sin embargo, no tenemos n o t i cias de q u e se h a y a n esplotado minas de plata entonces. E l h i s t o r i a d o r D i e g o de Rosales que escribi a m e d i a d o s del siglo X V I I , espresa q u e por los aos 1643 se descubrieron riqusimas minas de plata i o r o en las faldas de la cordillera, p o r la parte de C u y o , n o lejos de la ciudad de Mendoza; acudieron m u c h o s mineros d e Potos a labrarlas, pero a p o c a p r o f u n d i dad encontraron manantiales de agua i p o r falta d j e n t e para barrenar i desaguarlas desistieron de esta labor. Tal vez se refiere este dato a las minas de'TJspallata que r e v i v i e r o n en el ao 1738 i se t r a b a j a b a n con mas ahinco p o r la primera sociedad a n n i m a que se f o r m (en 1 7 5 5 ) p o r capitalistas santiag u i n o s , c o n u n f o n d o suscrito de 2,700 pesos. C o n esta suma principiaron a impulsar en 1756 el trabajo de las minas de Uspallata. D o n D i e g o Barros A r a n a da cuenta en el t o m o V , pajina 300 de su Historia, que en 1685 se descubrid en el distrito de M e n d o z a una mina de plata, a la cual dieron el n o m b r e de San Lorenzo. U n antiguo, d o c u m e n t o dice: H a b i n d o s e aplicado sus vecinos al beneficio de su labor i f u n d i c i n de sus metales, sacaron alguna demostracin en sus caudales con esperanza de mejoi-arlos, buscando el centro de la tierra con los azogues, i a este fin dieron socavn i fabricaron algunos trapiches para la molienda de los metales. N o p u d i e n d o adelantar los trabajos p o r escasez de peones i de azogue, el g o b e r n a d o r de Chile dict medidas para reunir los indios dispersos de aquella rejion a fin de hacerlos servir en esa c s plotacion, i pidi i o b t u v o del virrei del Per ochenta quintales de azogue; pero a pesar de todas estas d i lijencias aprobadas espresamente por el rei, que c r e -

y descubrir en esta mina una fuente de entradas, p r o d u j o sta resultados tan p o c o alentadores que, segn parece, ni siquiera fu posible continuar largo t i e m p o los trabajos. L a C o r o n a solo alcanz a percibir p o r el derecho del quinto real, p o c o mas de ciento n u e v e marcos antes que se suspendiese la esplotacion de la mina, lo que correspondera a u n p r o d u c t o total de 545 marcos o 125 k i l o g r a m o s . E n los lltimos aos del siglo X V I I , 1692, descub r i un espaol, P e d r o R u i z de A g u i r r e , el mineral de plata de San Pedro N o l a s c o en el cajn del r i o Maipo. El padre S o t o A g u i l a r aseguraba en una carta que los minerales de este asiento eran negrillos, cobrizos i rosicler, pero el presidente Concha en su m e m o r i a indita datada en Concepcin el 15 de d i ciembre de 1717, dice que su lei nunca pas de 50 marcos p o r cajn, que aunque abundantes en metales, las minas solamente se trabajaron cuatro meses al ao i su esplotacion fu corta por falta de brazos i por carencia absoluta de azogue para su beneficio, por lo cual, segn sus palabras testuales, se l o g r a con dificultad ver una pifia della que se reduce a cuatro platos de plata que para el servicio de sus casas fabrican, sus dueos. C o n el fin de dejar constancia que y a en el siglo X V I I se trabajaron minas de plata en Chile, i n t r o duciremos en el cuadro jeneral de la p r o d u c c i n de plata, la del siglo X V I I , igual a 500 k i l o g r a m o s . L a p o c a importancia ele las minas de plata en la p r i m e r a mitad del siglo X V I I I est confirmada p o r la m e m o r i a descriptiva sobre el reino de Chile, escrita p o r el tesorero real, d o n Francisco de Madariaga, que existe en la curia de Santiago i en la cual dice: D e minerales de plata no hai d u d a que a b u n d a la cordillera de ellos por los muchos rodados que h a lian continuamente de este metal, pero c o m o n o hai j e n t e para su trabajo ni quien entienda s u b e neficio, se sabe que hai las en abundancia, pero n i n g u n o o pocos las benefician, tanto p o r estar sus parajes nevados las tres cuartas partes del ao, cuanto p o r la p o c a aficin segn las razones dichas i en este partido no hai descubiertas ningunas. C u a n d o el viajero e injeniero francs Frezier, en 1713, visit a C o p i a p , n o m e n c i o n a para nada las minas de plata, as es que no debe haber existid o n i n guna. D o n Carlos Mara S a y a g o da cuenta de d e n u n cios de la m i n a de plata P o t r e r o G r a n d e , descubierta en 1714 i de otra B e r r a c o hallada en 1718, -pero n o se sac p r o v e c h o de ellas p o r falta de c o n o c i m i e n to del beneficio. Dice el tesorero Madariaga en su

20

PRODUCCIN DE PLATA EN

CHILE

m e m o r i a de 1744, que en el H u a s c o i Copiap, liai minas de plata i har treinta aos que se alentaos r o n algunos sujetos para trabajarlas, i n o asertan d o con su beneficio pararon de esta empresa. E n 1770 se descubri el mineral de Chanchoquin, casi a la vista de la villa de C o p i a p , en 1783 el del Zapallar i de P a m p a L a r g a , luego despus la m i n a S a n F l i x i en 1 7 8 4 el del Checo. T o d a la p r o d u c i o n de plata del siglo X V I I I sali de las minas arriba citadas. P o c o satisfactorios son los datos numricos sobre esta produccin, para lo cual hai varias causas. C u a n d o era mui corta la p r o d u c c i n de las minas de Uspallata i San Pedro N o lasco, este metal pasaba casi del t o d o a los talleres de los plateros p a r a ser c o n v e r t i d o en platos, fuentes, tenedores, cucharas, mates, b o m b i l l a s i otros utensilios domsticos, en espuelas i adornos de monturas, en candeleras i candelabros, en objetos del servicio de las iglesias i ademas se esport p o r los m e r c a d e res ambulantes a la A r a u c a n a , d o n d e se emple para labrarlo en f o r m a de los a d o r n o s grotescos de plata, que aun hoi dia usan las mujeres indjenas, i de l u j o so aderezo de las m o n t u r a s de los j i n e t e s araucanos. L a acuacin de la plata para m o n e d a solamente p r i n c i p i en el ao 1772, c u a n d o la C o r o n a real t o m la casa de amonedacin p o r su cuenta; la estadstica de la .casa de M o n e d a acusa u n a amonedacin apenas d e 100,000 q u i l o g r a m o s de plata fina en el trascurso de los aos 1772 hasta 1800. T e n e m o s datos aisladosde la p r o d u c c i n de algunas m i n a s de Copiap. S e g n d o n B e n j a m n V i c u a M a c k e n n a , se t o m razn en los libros de las cajas reales d e ' S a n t i a g o de la remesa de 80,809 marcos de plata fina i de 98,847 m a r c o s de metales fros, los que sum a n 42,540 quilogramos. T o m a n d o en consideracin: 1. la amonedacin = 100,000 quilos; 2 los metales fros = 22,735, quilos; 3. la cantidad considerable de plata labrada; i 4. la esportacion clandestina p o r contrabando, aceptamos la estimacin de Soetbeer para la p r o d u c c i n de la plata durante el siglo X V I I I q u e es la siguiente: E n los aos 1721 hasta 1740 1741 1760 1761 1780 i. 1781 1800 20,000 quilos 30,000 50,000 100,000 200,000 quilos E n esta p r o d u c c i n se i n c l u y e la del mineral de Uspallata, p o r q u e en este t i e m p o perteneca al reino de Chile, las minas se trabajaron all p o r capitalistas chilenos i la plata sacada se trajo a Chile. E l seor D i e g o Barros A r a n a suministra en el t o m o V I L , pajina 385, otros datos para confirmar la estimacin de Soetbeer sobre la p r o d u c c i n de los 20 aos, desde 1781 hasta 1800, a razn de 5,000 quilos anuales: L a plata estraida de las minas paga dos i m p u e s tos: u n o de u n o i m e d i o i otro de diez p o r ciento. A m b o s derechos producian una renta m u i varia b l e entre un a o i otro, 28,500 pesos en 1 7 8 8 , 25,500 en 1797, 22,900 en 1801, 14,600 en 1803 i 1 8 0 4 i 18,500 en 1808. Estas cifras nos haran ' creer que la p r o d u c c i n de las minas de plata de t o d o el reino de Chile n o alcanz nunca en esos

aos a la s u m a de trescientos m i l pesos, si n o s u p i r a m o s que una parte considerable de esta p r o duccion, que n o se destinaba a ser amonedada, era sustrada c o n violencia de la lei, al p a g o del inic puesto i c o n v e r t i d a p o r los plateros en piezas de < vajilla, en tiles de tocador, en adornos de santos i de altares i en otros objetos diversos, braseros,. candeleros, etc., que posean todas las familias, aun las de m e d i a n a fortuna. H a s t a las j entes de los campos, a menos de ser de la mas h u m i l d e c o n d i cion, eran dueas de algunas piezas de plata l a b r a da, de tal manera que so consideraba m u i d e s v a l i do el h o m b r e que no posea espuelas i u n a m o n t u ra i arreos de caballera c o n adornos del m i s m o metal. P u e d e calcularse que la p r o d u c c i n de plata de las minas de Chile era mas del doble de la cantidad p o r la cual se p a g a b a n derechos fiscales. S e g n Barros Arana, llegara la p r o d u c c i n a 440,000 pesos o 10,000 quilos al ao, pero esto s u c e dera solamente en algunos aos del decenio del siglo X V I I I , p o r q u e C o p i a p solamente a u m e n t s u p r o d u c c i n de las minas nuevas en este m i s m o l t i m o decenio. Q u e d a subsistente el clculo de S o e t b e e r considerando toda la poca de 20 aos desde 1781 a 1800. L a p r o d u c c i n de plata en el siglo X I X la d i v i diremos en dos pocas: la p r i m e r a desde 1801 hasta 1843, i la segunda desde el establecimiento de la Estadstica Comercial en 1 8 4 4 hasta el 31 de a g o s t o de .1894. Primera poca desde 1801 hasta 1813

Soetbeer determina la p r o d u c c i n de esta p o c a c o m o sigue: 1801 1811 1821 1831 1841 a a a a a 1810 1820 1830 1840 1843 70,000 q u i l o g r a m o s 50,000 60,000 200,000 135,000 515,000 n

Es decir, en 43 aos

E x a m i n e m o s si esta estimacin debe autorizarse, segn los datos que tenemos. A l e j a n d r o v o n H u m b o l d t estima la p r o d u c c i n anual de plata en 1803 en 29,700 m a r c o s i g u a l a 6,831 q u i l o g r a m o s . H e m o s visto mas arriba que d o n D i e g o B a r r o s A r a n a dice que los derechos fiscales ascendan en 1801 a 22,900 pesos, en 1803 a 14,600, en i 8 0 4 a 14,600, i en 1808 a 18,500. El trmino m e d i o de estos c u a t r o aos es 17,650 pesos, o s e a , \1\ p o r ciento sobre u n a p r o d u c c i n de 153,460 pesos, o sea de 3,620 quilos d e plata fina; doblada p o r causa del c o n t r a b a n d o r e s u l ta una p r o d u c c i n anual de 7,240 quilos. El trmino m e d i o de H u m b o l d t i Barros A r a n a da la cifra de Soetbeer para el primar decenio, es decir, 7,000 quilos anuales. Desde 1810 sigue en a u m e n t o la p r o d u c c i n d e plata; se proseguan n o solamente los trabajos de las minas n o m b r a d a s c o m o existentes ;ii fin del siglo X V I I T , sino que ademas se hicieron put-vos i masimportantes descubrimientos. E n 1 '~11 se hall e l distrito mineral de A g u a A m a r g a ce re de V a l l e n a r .

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE C o n este hallazgo se abri la serie de otros que ocurren en la m i s m a f o r m a c i n j e o l j i c a de A g u a A m a r g a , es decir, en la f o r m a c i n sedimentaria j u rsica, i que segn orden cronpljico son: Tunas, A r q u e r o s , R o d a i t o , Chaarcillo, Tres Puntas, Caracoles, L a F l o r i d a i Esmeralda. A la misma pertenece el antiguo asiento de minas de H u a n t a j a y a i Santa R o s a , antes peruano, i que desde la cesin de T a r a p a c a a Chile, p o r el T r a t a d o de A n c n , ha ingresado en el n m e r o de fuentes de la produccin chilena de plata. D e esta f o r m a c i n calcrea han salido las mas grandes riquezas; en sus rejiones superiores abundan los cloruros, b r o m u r o s i y o d u r o s de plata, mezclados c o n plata blanca; en m a y o r e s honduras entra rt p r e valecer la plata blanca que a veces est c o m b i n a d a c o n variables proporciones de azogue, c o m o en A r queros, en f o r m a de arquerita, con slfuros, s u l f o arseniuros i sulfoantimoniuros de plata. L a s vetas arjentferas tienen j e n e r a l m e n t e el r u m b o a p r o x i m a d o de norte a sur, i se encuentran en aquellas partes de la f o r m a c i n jursica que estn cruzadas i solevantadas p o r diques de prfido, c u y o r u m b o se acerca de oriente a poniente. Sus m a y o r e s riquezas dan las vetas en contacto con los diques. L a singularidad especial de estas vetas consiste en que sus bonanzas se encuentran ligadas con la calid a d d e los m a n t o s sedimentarios que cruzan; en ciertos mantos calizos es u n i f o r m e el rico c o n t e n i d o d e plata, en otros mantos pasan las vetas enteram e n t e estriles o con cortsima lei de plata. T o d a s estas especialidades de la f o r m a c i n j u r s i ca conoce el m i n e r o cateador chileno p o r esperiencia, i a estos conocimientos se h a d e b i d o el descubrim i e n t o de varios asientos de minas de plata. E l descubrimiento de A g u a A m a r g a aument m u c h o desde 1811 la p r o d u c c i n de plata. E n 181-5 v i sit el comerciante francs VIellet este distrito i h a b l a de una p o b l a c i n de tres mil almas, entx'e ellas quinientos mineros. Camilo H e n r i q u e z , en su p e r i d i c o Aurora de Chile, del 14 de m a y o de 1812, d i j o que existan all 86 vetas en esplotacion con 167 labores i leyes varias: hai cuatro que tienen lei de 100 marcos, dos de 150, cuatro de 200, dos de 400, diez de 60, tres de 50, v e i n t i n u e v e de 4 0 , dos de 35, u n a de 45, dos de 80, una de 25, una de 70 i las restantes son de 30 de lei. N o hemos p o d i d o encontrar un c m p u t o de la p r o d u c c i n de A g u a A m a r g a , c u y o m a y o r auje d u r d e 8 a 10 aos. U n o de los mas acaudalados mineros, A r a c e n a , p a g desde 1817 hasta 1822 a San Martin, u n a contribucin voluntaria de 100 pesos mensuales p a r a gastos de la guerra. N o exajeraremos a t r i b u y e n d o a este mineral, en la p o c a de 1811 a 1843, u n a p r o d u c c i n de 3 m i l l o nes de pesos o de 67,500 q u i l o g r a m o s de plata. En 1812 se encontr cerca de Tiltil lo que llamab a n el papal de plata de R u n g u e ; arando el terreno hall Martin V e g a chicos i grandes trozos r e d o n d e a d o s de cloruro de plata, sin e m b a r g o , fu de p o c a d u r a c i n i produccin. Mas t a r d e hai noticias de haberse descubierto v e tas de plata en L a s Condes, pero insignificantes. E n 1825, el 10 de agosto, se h i z o el d e s c u b r i m i e n t o d e u n mineral de plata en la f o r m a c i n j u r s i c a en la p r o v i n c i a de C o q u i m b o , A r q u e r o s , m u c h o mas

1894

21

i m p o r t a n t e que A g u a A m a r g a . E n su libro de la plata i m p r i m e don B e n j a m i n V i c u a M a c k e i m a u n i n f o r m e escrito en 1881 por el injeniero don J o r j e O s o r i o , entonces administrador de la m i n a principal M e r c e d e s , quien calcula la produccin de A r q u e ros, desde 1825 a 1881, en las cantidades siguientes:

Mina M e r c e d e s . . . . Id. G a r m e n d i a Id. Cullar Id. Cuatro Amigos Id. D e s c u b r i d o r a Id. S a n t a R o s a Id. S a n F r a n c i s c o Las dems minas Total

8.000,000 1.000,000 3.000.000 500,000 6.000,000 1.000,000 500,000 5.000,000 25.000,000

de pesos, o sea 555,550 quilos. L a m a y o r parte de esta cantidad ha sido sacada en la poca de 1825 hasta 1843, i p o d e m o s s u p o n e r que desde 1843 hasta 1881 corresponde solamente una cuarta parte, 138,390 quilogramos, dejando p a r a la poca de 1825 hasta 1843 la cantidad de 4 1 7 , 1 6 0 quilos de plata. Esta gruesa esplotacion ha sido fcil, p o r q u e p o cas veces el beneficio p r o f u n d i z a mas de 60 m e t r o s i la clase de mineral ha sido m u i rica. H a i otra confirmacin de que la estimacin de la p r o d u c c i n de A r q u e r o s n o sea exajerada. Si en 19 aos la esplotacion total alcanz a 417,160 quilos, l a esplotacion anual media resulta 21,9-52 quilos, igual a 95,425 marcos. El 10 de m a y o ele 1828 p u b l i c el peridico sernense EL Minero, lo siguiente s o b r e A r q u e r o s : sus p r o d u c t o s pueden avaluarse en 60 a 70 m i l marcos, que se estraen anualmente por v i a de la aduana, sin contar u n a tercera parte mas que se est pasando p o r alto. D e lo rico que era A r q u e r o s , tenemos un dato c u rioso, histrico, tambin referido p o r don B e n j a m i n V i c u a M a c k e n n a . U n o de los principales dueos de la f a m o s a mina M e r c e d e s , don J u a n de D i o s C a r m o n a , regal a otro socio, d o n R a m n S u b e r c a s e a u x , una dobla de 24 horas en las labores i se sacaron en este corto tiempo, mineral que rindi 160,000 pesos o mas de 3,700 quilogramos de plata fina; aun existe la cuenta de gastos de esta dobla, copiada en el l i b r o de la plata i fechada el 24 de octubre de 1832, q u e asciende a 2,350 pesos 3 f reales. Estas riquezas de A r q u e r o s estimularon a los m i neros copiapinos a buscar iguales tesoros; p r i m e r o se hallaron algunas vetas de m e n o r importancia: e n 1S26 el C h e c o i la mina de plata de C e r r o B l a n c o , en 1827 L a d r i l l o s i en 1829 S a n A n t o n i o . Coronados fueron estos empeos p o r el d e s c u b r i miento del mineral mas rico de plata, Chaarcillo, el 16 de m a y o de 1832, hecho p o r Juan Godoi. T e n e m o s una estadstica de la p r o d u c c i n de p l a t a del departamento de Copiap, f o r m a d a por el i n t e n dente de Atacaina, d o n A n t o n i o de la Fuente, desde el ao 1830 hasta 1847, que c o p i a m o s a c o n t i n u a c i n :

22

PRODUCCIN
CANTIDAD

DE PLATA EN

CHILE

ANOS

Quilgrms.

TOTAL

1830. 1831. 1832. 1833. 1834. 1835. 1836. 1837. 1838. 1839. 1840. 1841. 1842. 1843. 1844. 1845. 1846. 1847.

6 , 6 5 9 m a r c o s o sean
5,997 32,774 94,149 82,782 84,700 17,204 58,449 63,615 103,765 19,248 82,112 82,840 69,199 122,994 153,447 160,793 204.104 ir h .i 11 . ' m ,i u u 11 ,, '. . .. . . ., ' h

1,322 1,200 7,538 21,654 19,040 19,581 3,957 13.443 14 631 23,856 4,427 19,053 18,886 15,915 28,889 36,294 36,982 46,944 184,503

esportacion permitida, pero clandestina, desde 1 8 2 6 hasta 1 8 3 0 ; la base de este c m p u t o son las i n f o r maciones de los cnsules ingleses en Chile. Sus c i fras son: D e s d e 1 8 0 4 a 1 8 3 0 , desde el p u e r t o de C o q u i m b o . . $ Desde 1 8 0 4 a 1 8 3 0 , desde los puertos H u a s c o , C o p i a p , etc Suman $

9.180,000 S.000,000 17.180,000

igual a 3 8 6 , 5 5 0 quilogramos de plata fina. El G o b i e r n o chileno h a p u b l i c a d o un c u a d r o d l a esportacion de la plata, desde 1 8 3 4 hasta 1 8 4 1 , a d virtiendo que es deficiente: 1834
1835 1836. 1837 1838 1839 1840 1841

1 6 4 , 9 3 5 marcos
231,988 163,168 219.482 135,854 148,089 141,621 140,123 .,

E s preciso advertir que esta estadstica tambin es'deficiente, porque el metal robado, c a n g a l l a , era l l e v a d o en grandes cantidades a los injenios de b e neficio de Vallenar i Freirina, principalmente en el p r i m e r decenio despus del descubrimiento de C h a fiarcillo. P a r a el segundo decenio desde 1 8 1 1 hasta 1 8 2 0 hallamos solamente observaciones jenerales en la historia de don D i e g o Barros A r a n a , t o m o X I I , paj i n a 3 7 1 , que estractamos: L a s perturbaciones consiguientes a la r e v o l u c i n i a la guerra se haban hecho sentir apenas en las provincias esencialmente mineras; pero las c o n t r i t u c i o n e s estraordinarias, la espatriacion alterna tiva de patriotas i realistas, segn fuese el partido <( vencedor, i sobre t o d o los enrolamientos de traba j a d o r e s para servir en las milicias o en los cueros; pos del ejrcito, haban p r o d u c i d o cierta ^araliza cion en algunos asientos mineros. P o r otro lado el G o b i e r n o habia suprimido las antiguas trabas <( que impedan a los estranjeros consagrarse a la esplotacion de minas, i algunos de ellos, ingleses de orjen, sobre todo, haban acudido a las p r o v i n <L cias del norte, d o n d e comenzaban a trabajar con actividad. Sin e m b a r g o , el impuesto q u e el fisco perciba p o r la p r o d u c c i n de metales disminuia considerablemente i esta disminucin n o p o d i a esplicarse p o r u n a baja en la produccin, cuando t o d o hacia creer que sta habia aumentado, sino p o r la estraccion clandestina de oro i plata en p i a que hacan los comerciantes estranjeros en p a g o de las mercaderas que introducan al pais. Medidas legislativas, ofreciendo dos tercios del v a lor del oro i plata contrabandeada al delator, i aun la totalidad, si fuera el delator dependiente de la casa estranjera que ejecutara el contrabando, no surtan efecto i seguia ste mas grande que n u n ca. T o c a n t e al c o n t r a b a n d o encontramos que el ingles D a n s o n h a p u b l i c a d o un c m p u t o del contrallando de la plata, desde el ao de 1 8 0 4 hasta 1 8 2 6 , i de la

E n 8 aos o sean 3 0 9 , 4 0 8 quilos.

1 . 3 4 5 , 2 5 0 marcos

Existe otro i n f o r m e del cnsul austraco en V a l paraso sobre la p r o d u c c i n de plata en Chile, desde 1 8 3 9 hasta 1 8 4 7 , que est basado sobre los mismos datos oficiales i sacamos de l solamente lo que c o rresponde a los aos 1 8 4 2 i 1 8 4 3 : A 1 8 4 2 corresponden. . .
A 1843 id. . ..

1 4 8 , 3 2 1 marcos
121,472

Suman igual a 6 2 , 0 5 2 quilos de plata.

2 6 9 , 7 9 3 marcos

P o r la amabilidad del seor S u p e r i n t e n d e n t e d e la Casa de M o n e d a hemos o b t e n i d o las cifras relativas a la c o m p r a de plata, desde 1 7 7 2 hasta 1 8 9 3 , i sacamos del cuadro adjunto, las c o m p r a s q u e corresp o n d e n a los aos 1 8 0 1 hasta 1 8 4 3 : Comprado Id. Id. Id. Id. desde desde desde desde desde 1 8 0 1 hasta 1 8 1 0 1 8 1 1 hasta 1 8 2 0 1 8 2 1 hasta 1 8 3 0 1 8 3 1 hasta 1 8 4 0 1 8 4 1 hasta 1 8 4 3 3 6 . 7 5 4 , 2 7 7 grms.
76.905,939 7.866,440 9.865,198 1.271,494

Total

1 3 2 . 6 6 3 , 3 4 8 grms.

Ordenando los datos que anteceden, p o d e m o s t o mar dos caminos distintos para llegar a la d e t e r m i nacin a p r o x i m a d a de la p r o d u c c i n de plata en la poca c o m p r e n d i d a entre 1 8 0 1 i 1 8 4 3 . El primero es agregar a la cantidad c o m p r a d a p o r la Casa de Moneda en esta poca el i m p o r t e del c o n trabando i esplotacion clandestina, segn el clculo de D a n s o n , desde 1 8 0 4 hasta 1 8 3 0 , i las e s p o r t a c i o -

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE nes de plata publicadas p o r el G o b i e r n o chileno d e s d e 1 8 3 4 hasta 1841 i p o r el Cnsul d6 A u s t r i a ; d e s d e 1 8 4 2 hasta 1 8 4 3 , c o m p l e t a n d o las esportaciones de plata de los aos que faltan, 1831,' 1 8 3 2 i 1833, c o n un clculo de 30,000 quilogramos p o r ao. O b t e n e m o s as el c u a d r o siguiente: C o m p r a s de plata p o r la Casa de M o neda 132,663 quils, C o n t r a b a n d o estimado p o r D a n s o n hasta 1830 , 386,550 ,. Esportacion calculada de 1831, 1832 i 1833 90,000 ., Esportacion de 1834 a 1841 publicado p o r el G o b i e r n o 309,408 Esportacion de 1842 i 1843 publicada por el cnsul de Austria 62,052 n Suma 980,673 quils.

1894

23

q u i l o g r a m o s de plata fina, que escede a los clculos de Soetbeer en la considerable cantidad de 285,000 quilogramos. Produccin de plata desde 1844 hasta 31 de agosto de 1894 Y a desde 1844 existe la Estadstica Comercial oficial i por consiguiente, hai una base mas segura para los clculos. Despus de 1843 segua progresando la p r o d u c cin prodijiosa de Chafiarcillo, aumentada p o r la esplotacion de los otros minerales existentes en C o piap, H u a s c o i la Serena; pero ademas, se descubrieron luego otros distritos mineros importantes. E n C o p i a p se hall el mineral del R o m e r o i C a b e z a de Vaca con la gran riqueza pasajera de su m i n a R e t a m o , el importante i duradero mineral de L o mas B a y a s , los asientos de G a r i n V i e j o , G a r i n N u e v o i de la R o s i l l a . El segundo emporio de riqueza argentfera de A t a c a m a , T r e s Puntas, se descubri en 1848; t a m bin en las cercanas de Santiago cobraban n u e v o v i g o r los trabajos de S a n Pedro N o l a s c o , C a t e m u , D e s c u b r i d o r a de San Felipe, minas del r i o C o l o r a d o i de las C o n d e s . Cerca del ao 1860 se hall el abundante mineral de los B o l d o s en el departamento de Copiap. El 24 de marzo de 1870 f u el da del descubrim i e n t o del famoso mineral de Caracoles, situado entonces en suelo boliviano, pero c u y a p r o d u c c i n podramos reclamar casi ntegra para Chile, p o r q u e aun en los primeros diez aos de d o m i n a c i n b o l i viana, las minas reconocan dueos chilenos,- t r a b a j a d o r e s chilenos las esplotaban, i provisiones chilenas alimentaban su poblacin; pero corno la Estadstica Comercial solamente desde el ao 1879 i n c l u y e la p r o d u c c i n de Caracoles, n o t o m a r e m o s p o r ahora en consideracin sus productos de los primeros diez aos. Cerca de Caracoles se descubrieron los minerales m u i inferiores del I n c a i de S i e r r a G o r d a . E n 1873 se hall cerca de Chaaral el mineral de la Florida, mui rico en su superficie; luego despus el mineral de la Esmeralda i Cifunchos cerca de Taltal. L a r e n o m b r a d a mina A r t u r o P r a t a espaldas de Paposo, fu hallada en 1881, i desde Ja incorporacin de Tarapac a Chile, ha t o m a d o n u e v o vuelo la esplotacion de los antiguos minerales de H u a n t j a y a i Santa Rosa, situados a la vista de I q u i q u e ; t a m bin se restableci el trabajo de la mina Ohallaco11o en la misma provincia. E n los primeros aos del decenio pasado a u m e n t la p r o v i n c i a de C o q u i m b o el n m e r o de sus minas de plata p o r el hallazgo de la V e t s r a n a i del C o n d o r i a c o , ambas mui abundantes. L a Estadstica Comercial ha anotado todos os p r o ductos de este vasto n m e r o de minas, mas los de minas de cobres i de p l o m o arjentferos. L a produccin chilena de plata desde 1844 hasta hoi, se determina por los datos de la estadstica, s u m a d o s con la plata c o m p r a d a p o r la Casa de M o n e d a en la m i s m a poca; pero nuestra tarea n o es tan fcil c o m o parece. H a i que eliminar de la Estadstica los minerales de plata i chafalona esportados que n o

El otro c a m i n o es dejar a un lado las compras de la Casa de M o n e d a , t o m a r p o r los primeros once aos del siglo la produccin, a razn de 7,000 quilos anuales, a d o p t a n d o la cifra de H u m b o l d t para 1803, agregar el p r o d u c t o de A g u a A m a r g a , de A r q u e r o s i la suma de la estadstica del departamento de C o piap, desde 1803 hasta 1843, resulta el cuadro siguiente: P r o d u c c i n de 1801 hasta 1811 77,000quils. ii de A g u a A m a r g a , desde 1812 hasta 1843 67,500 n de A r q u e r o s , desde 1825 hasta 1843 417,160 ,. n de C o p i a p , desde 1 8 3 0 hasta 1843 184,500 .. Total 746,163 quils.

C o m o en este l t i m o cuadro estn omitidas las las cantidades de plata esplotadas en varios distritos mineros menos importantes i falta la produccin del departamento de Copiap, desde 1812 hasta 1829 i la de C o q u i m b o , desde 1812 hasta 1825; creemos justificado adoptar la cifra de 800,000 quilos c o m o p r o d u c c i n chilena desde 1801 hasta 1843. Esta c i fra es m e n o r en 180,663 quilos que la obtenida p o r el p r i m e r camino, la que creemos demasiado abultado por los clculos caprichosos de D a n s o n i tal vez p o r la inexactitud de los datos suministrados por el G o b i e r n o chileno i el Cnsul de Aiistria. Construimos al fin el cuadro siguiente: Plata producida Desde 1801 1811 1821 1831 1841 hasta hasta hasta hasta hasta desde 1801 hasta 184-3 1810 1820 1830 1840 1843 70,000 100,000 200,000 330,000 100,000 800,000

Total

24

PRODUCCIN DE PLATA EN

CHILE

tienen procedencia chilena. Establecimientos de f u n d i c i n c o m o el de Bella V i s t a en A n t o f a g a s t a i el de d o n E n r i q u e C o n c h a , han f u n d i d o considerable c a n t i d a d de minerales bolivianos, c u y o contenido debe rebajarse de la plata en barra esportada. E n la Casa de Moneda se han hecho gruesas compras de plata b o l i v i a n a de H u a n c h a c a , que debe deducirse. P a r a determinar, pues, la cantidad de plata p r o d u c i d a desde el ao 1844, debemos por una parte f o r m a r un cuadro de la plata fina c o m p r a d a p o r la casa d e Moneda i por otra parte calcular ao p o r ao la plata esportada en estado de plata en barra, de m i n e rales i p r o d u c t o s arjentferos. C o m o la Estadstica Comercial solamente da el peso de la barra en g r a m o s , pero de los minerales i p r o d u c t o s nicamente el peso en quilogramos i sus valores en peso de plata hasta 1,880, en pesos de 48 peniques, i desde e n t o n ces en pesos de 38 peniques, sin apuntar sus leyes, d e b e m o s e x a m i n a r todos los renglones i determinar las' leyes segn nuestra esperiencia; si nos e q u i v o csemos, quedarn las bases establecidas para ser rectificadas por personas que quisiesen tomarse el t r a b a j o ingrato i talvez y a imposible de estudiar de n u e v o el asunto rido de la p r o d u c c i n de los metales e n Chile. E n los ltimos o n c e aos ' introduciremos las leyes especificadas de la Estadstica en su trmino medio. L o s renglones de la estadstica, que deben considerarse aqu, son: 1." Plata en barra. 2." Plata chafalona. 3. Ejes de cobre i plata. 4." Ejes de cobre, oro i plata. 5. Minerales de plata. 6. Minerales de cobre i plata. 7. Minerales de cobre, oro i plata. <8. Minerales svdfuro-platosos. 9." P l o m o arjentfero. 10. Minerales de plata i p l o m o . 1 1 . Minerales de plata i oro. l. Plata en- barra. Consideraremos esta c o m o fina, aunque no lo sea, p o r q u e n o t o m a r e m o s en c u e n ta la plata labrada existente en el pais, c o m p e n s a n d o d e esta m a n e r a en algo la diferencia. 2. Plata chafalona. A v a l u a m o s sta en n u e v e d c i m o s de fino. 3. Ejes de cobre i plata. L a cantidad de estos ejes debemos aumentarla en dos m i l toneladas, p o r q u e la esportacion de este p r o d u c t o y a principi en 1854 i la anotada en 1859 es solamente una fraccin, p o r q u e n o p a g a n d o estos ejes dei-echo de esportacion s o b r e su contenido de plata hasta mediados de 1859, h a n sido anotados los ejes de cobre i plata anteriorm e n t e fabricados c o m o ejes de cobre en la Estadstica. D a m o s mas pormenores al respecto en nuestras a v e r i g u a c i o n e s sobre la p r o d u c c i n del cobre. Las leyes de plata de estos ejes han sido m u i d i versos en distintas pocas; m u c h o mas ricos en los aos primeros, c u a n d o resultaban de la c o n c e n t r a c i n de los relaves i de los metales frios de plata i m u c h o mas pobres en los aos posteriores, c u a n d o h a n resultado principalmente en la f u n d i c i n de m i nerales de cobre arjentferos c o n adicin de corta c a n t i d a d de minerales p u r o s de plata i accesoriam e n t e de la f u n d i c i n de p l o m o s arjentferos. A d o p t a m o s para las primeras 30 mil toneladas

desde 1854 hasta 1870 inclusive, UBa lei de 120 diez milsimos, para despus u n a lei de 70, d e j a n d o los l t i m o s o n c e aos c o n la lei m e d i a de 51 diez m i l simos determinada p o r el j e f e de la Estadstica C o mercial. 4. Ejes de cobre, plata i oro. A la corta cantidad de stos damos la m i s m a lei de 51 diez milsimas. 5. Minerales de plata. L a estadstica da c o m o esportada hasta fines de 1893 la cantidad de 95, 517, 933 q u i l o g r a m o s con u n v a l o r de 18,172560 pesos. Si u n o quisiera calcular la lei m e d i a p o r este valor, llegara a una conclusin ridiculamente baja. H e pasado los trece aos trascurridos desde 1855 hasta 1867 en C o p i a p i durante esta poca se esportaron dos terceras partes de la cantidad indicada de minerales de plata. Pasando este t i e m p o en casa de los seores Ossa i Escobar, entonces los esportadores en m a y o r escala, t u v e ocasin de c o n o c e r las leyes de los cargamentos embarcados. Las dos principales casas esportadores el B a n c o de Ossa i Escobar i el de don A g u s t n E d w a r d s consideraban c o m o lei m e dia m n i m a la de 100 marcos, o sea 80 diez milsimas, pero se embarcaron m u c h o s c a r g a m e n t o s de leyes m u c h o mas subidas, asi es que n o t i t u b e o en atribuir a la esportacion de minerales de plata la lei m e d i a de 100 diez milsimos. E n los til timos o n c e aos ha determinado el seor J. B. T o r r e s la lei media de los minerales esportados en 2 0 8 . diez m i lsimos. N o debe estraar esta lei doble mas alta que la que y o reclamo para las esportaciones a n t e riores, p o r q u e el beneficio p e r f e c c i o n a d o segn el m t o d o K r o h n k e i la f u n d i c i n p o r otra parte h a n limitado la esportacion a los minerales mas ricos.
1S

6. Minerales de cobre iplata. P a r a los esportados en los xltimos once aos determina el seor J. B. Torres la lei media de 3 6 diez milsimos. A d o p t a mos, pues, para la cantidad total la lei m e d i a de 3 7 diez milsimos. 7. Minerales de cobre, oro i plata. S u lei media se calcula ser 25 diez milsimos. 8. Minerales sulfuro platosos. N o es bastante claro lo que la Estadstica Comercial c o m p r e n d e b a j o esta denominacin. Si i n c l u y e los p r o d u c t o s del b e neficio de los minerales de plata de Challacollo m e diante el hipo-sulfito de soda, la d e n o m i n a c i n de minerales sulfuro platosos es errnea, p o r q u e n o son minerales. Si fuesen solamente los p r o d u c t o s sulfuro platosos de Challacollo, su esportacion principiara con el ao 1887 i n o y a en 1880, p o r consiguiente todas las cantidades anotadas antes de 1887 d e b e n ser minerales de plata. L a lei debiera ser m a y o r de 10 p o r ciento en plata para los slfuros de C h a l l a collo, i sin e m b a r g o aceptamos la lei de 5 p o r ciento indicada p o r el seor J. B. Torres en consideracin de los minerales mezclados c o n los primeros. 9. Plomo arjentfero. Las leyes medias del p l o m o en plata h a n v a r i a d o m u c h o con las diversas pocas. L a cantidad total esportada desde 1866 hasta 1893 inclusive, alcanza a 6.923,030 k i l o g r a m o s ; en los 7 aos de 1866 hasta 1872 se r e d u j o a p l o m o s a r j e n tferos de Carrizal B a j o , que en cantidad ele 3.133,234 quilos tuvieron una lei m e d i a de 28 diez milsimas: los aos de 1 8 7 5 h a s t a l 8 8 1 acusan u n a e s p o r t a c i o n de 2.716,911 quilogramos, que se c o m p o n e n de 1.682,489 quilogramos de p l o m o de la f u n d i c i n Galena de u n a lei de 22 diez milsimas, i el resto 1.034,662 c o m 86

DESDE LA CONQUISTA

HASTA FINES DE AGOSTO

DE

1894

25

p r e n d e 592,888 quilos de p l o m o del establecimiento del seor Francisco P. de Prez con lei m e d i a de 151. diez milsimas i 441,534 quilos de otra.fundicin de S a n t i a g o , c u y a lei estimarnos en 100 diez milsimas a p r o x i m a d a m e n t e , esto da c o m o lei m e d i a de esta s e g u n d a poca 63 diez milsimos. D e s d e 1882 .hasta 1893 se han esportado 1.072,885 quilogramos de p l o m o arjentfero, los que p r o v i e n e n la m a y o r parte de la f u n d i c i n del seor Francisco P. de Prez i cuyas leyes c o n o c e m o s por la amabilidad de este caballero, i p o d e m o s tornar c o m o lei media de esta ltima poca 1+0 diez milsimas. 10. Minerales de plomo- i plata.'Estimamos su lei m e d i a e n 20 diez milsimas. 1!. Minerales de plata i oro.Suponemos una lei m e d i a de 25 diez milsimas. A n t e s de proceder al clculo de las esportaciones de plata con la base d l a s leyes adoptadas, d e b e m o s o b s e r v a r que y a n o puede tomarse en consideracin c o m p a r a t i v a la estadstica de Soetbeer, a u n q u e alcanza hasta el ao 1875, porque Soetbeer escluye los p r o d u c t o s c o m b i n a d o s , es decir, ejes de cobre i plata, cobre arjentfero i minerales argentferos esportados, p o r q u e anota la plata fina estraida de estos p r o d u c t o s i minerales chilenos en la estadstica de los pases, d o n d e han sido elaborados. S i n e m b a r g o , mencionaremos q u e Soetbeer da c o m o produccin chilena de plata desde 1844 hasta 1875 la cantidad de 1.894,000 quilogramos i adelantaremos el resultado de nuestros clculos en la m i s m a poca que es: 3.291,706 quilogramos, es decir,

m a y o r que el de Soetbeer en la suma considerable de 1.397,706 quilogramos. P r o c e d a m o s ahora al clculo de la plata, fina esportada en cada ao desde 1844 hasta hoi, i n t r o d u ciendo las leyes medias arriba aceptadas; pero rectificaremos las cifras de la Estadstica Comercial en. el ao 1883, deduciendo de los minerales de plata esportados del puerto de A r i c a 342.008,000 g r a m o s con lei de 208 diez milsimos i contenido de 7.113,764 g r a m o s de plata fina i 2,388,550 g r a m o s de c h a f a l o na con 2.149,695 g r a m o s de plata fina, porque son de procedencia boliviana. T a m b i n debemos hacer las siguientes deducciones de la plata en barra e.n los aos: 1891 1892 1892 1893 18.034.754 gramos. 6.879,896 9.685,782 17.184,142

L a s primeras dos partidas, por ser su contenido de plata de procedencia boliviana, de minerales de H u a n c h a c a fundidos p o r el establecimiento de don E n r i q u e Concha, i las dos ltimas partidas representan las compras de minerales bolivianos p o r la f u n dicin de Bellavista en Antofagasta. En los a o s anteriores ha sido insignificante la adquisicin d e minerales b o l i v i a n o s p o r el m i s m o establecimiento, c o m o ha tenido la bondad de c o m u n i c a r l o el j e r e n t e de esta empresa. C o n estas rectificaciones se h a f o r m a d o el c u a d r o que sigue:

26

PRODUCCIN DE PLATA EN

CHILE

Cuadro de la esportacion anual de plata, desde 1844 basta el 31 de agosto de 1894, calculado segn los datos de la Estadstica Comercial
TOTAL DE GRAMOS FINOS

ANO

CALIDAD

PESO EN GRAMOS

GRAMOS FINOS

1844..

fa. Plata en barra. . . . . Minerales do p l a t a , c. C h a f a l o n a . . . . . . . . I"a. Plata en barra ' b. Minerales de p l a t a . Chafalona.

27.595,490 100 ] 85.880,000 81,168' 90 35.949,148 100 1 130.274,000 106,074 90 40.552,779 100 1 51,060,000 12,425 90 40.562,586 100 1 54.602,000 305,800 90 49.469,167 100 1 150.908.000 96,640 90 71.185,687 100 1 46.276.000 102,853 90 92.381,500 100 332.534,000 1 109,756 90 9.246,000 0.37 80.160,000 100 1 1,908.402,000 23,009 90 85.665,439 100 4,807.736,000 1 36,125 90 1,399.458,000 0.37: 56.850,667 100 5,048.730,000 1 1,480.602,000 0.37 69.391,854100 7,250.382,000 1 9,020 90 88.946,000 0:37 300.000,000 1.20

27.595,490 358,800 73,051 85.049,148 1.302,740 95,467 40.522,779 510,600 11,183 40.562,586 546,020 275,220 49.469,107 1.509,080 86,976 71.185,687 462,760 92,568 92.381,500 3.325,340 98,770 34,210 80.160 000 19.084,020 20,708 85.665,439 48.077,360 32,513 5.177,995 56.850,667 50.487,800 5.211,827 69.391,854 72.503,820 8,118 329,100 3.600,000

28.027,341

1845.

37.347,355

1846

(a, . Ab. [c.

Plata en b a r r a . . . . Minerales de p l a t a . Chafalona

41.044,562

1847.

fu,. Plata en barra b. Minerales de p l a t a . Ic. Chafalona fa. Plata en b a r r a . . . . . Minerales ele p l a t a . I c. Chafalona (a. Plata en b a r r a . . . . 6. Minerales de p l a t a , le. C h a f a l o n a a. b. c. d. Plata en barra Minerales de p l a t a . . Chafalona Minerales de cobre i p l a t a .

41.383,826

1848.

51.06.5,223

1849.

71.741,015

1850.

95.839,820

1851.

fa. Plata en b a r r a . . . . ' b. Minerales de p l a t a . Chafalona. 'a. b. e. d. Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a .

99.264,728

1852..

138.953,307

18 D,-j.

fa. P l a t a en b a r r a . . . . . J b. Minerales de p l a t a . [d. Minerales de cobre p l a t a . Plata en barra Minerales de plata r Chafalona le. Minerales de c o b r e i p l a t a . Id. Ejes de cobre i plata a.

112.549,794

1854.

145.832,892

DESDE LA'CONQUISTA

HASTA FINES DE AGOSTO DE

1894

27

TOTAL ANO CALIDAD PESO EN GRAMOS GRAMOS FINOS DE GRAMOS FINOS

1855.

Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i plata. Ejes de cobre i plata a. b. d. e. (a. b. c. d. le. (a. b. o. d. e. (a. b. c. d. ye. a. b. c. d. ye. a. b. c. d. ye. (a. b. c. d. ye. a. b. c. d. e. a. b. c. d. e. [fPlata en barra Minerales de plata Minerales de cobre i plata. Ejes de cobre i plata Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i plata. Ejes de cobre i plata Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobre i plata Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de c o b r e i plata Plata en barra ... Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobre i plata Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobro i plata Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobre i plata Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de c o b r e i plata Plata en barra Minerales de plata Chafalona.. Minerales de c o b r e i p l a t a . . Ejes de cobre i plata Minerales de p l o m o ! plata.

62.352,508 100 1 11,766.754,000 5,062 90 0.37 465.014,000 1.20 300.000,000 56.746,433 100 6,460.286.000 1 490.912,000 0.37 400.000,000 1.20 34.730,326 100 4,521.708,000 1 5,752 90 90.114,000 0.37 400.000,000 1.20 27.3S3.800 LOO 1 3,895.418,000 4,142 90 0.37 474.996,000 1.20 400.000,000 15.904,000 100 4,343.458.000 1 277.266 90 124.292,000 0.37 499.782,000 1.20 33.624,022 100 5,347.408,000 1 156,005 90 58.742,000 0.37 813.970,000 1.20 2S.354,35 0 1 0 0 4,735.700,000 1 362,172 90 41.906,000 0.37 581.348,000 1.20 47.791,300100 5,553.396,000 1 210,308 90 178.244,000 868.250,000 1.20 49.357,000100 4,365.906,000 1 294,000 90 73.268,000 0.37 903.179,000 1 ..20 35.539,000100 3,786.566,000 1 504,000 90 159.886,000 0.37 846.767000 1.20 12.281,000 0.20

G2.352,50S 117.667,540 4.556 1.720^552 3.600,000 56.746,433 64.002,800 J.816,374 4.800,000 34.730,326 45.217,080 5,177 333,4-22 4.800,000

185.345,156

1856.

127.965,667

1857.

85.080,005

1858.

38.954.! SO 8,728 1.757,485 4.800,000 15.964,000 43.434,580 249,539 49,880 5.997.384 33.624,022 53.474,080 140,405 217,345 9.767,640 28.354,350 47.357,000 325,95 155,052 6.976,176 47.791,300 55.533,960 189,27 659,503 10.419.000 49.357,000 43.659,060 264,600 271,092 10.838,148 35.539,000 37.865,660 453,600 591,578 10.161,204 24,562

72.899,193

1859.

66.105,383

I860.

97.223,492

1861.

83.168,533

1862.

114.593,040

1863.

104.389,900

1864.

84.635,604

28

TOTAL ANO O A L I V> A D PESO EN GRAMOS GRAMOS F.IXOS DE GRAMOS FINOS

1865.

a. b. C. d. Ve. a. b. c. d. e.

Piata ori barra Minerales <c pinta Chafalona, Minerales ili- cobre i p l a t a . Ejes'ite c o i r e i plata

22.009,000 100 ] 2,621.574,0'K) 240,000 90 131.452,000 0.37 1,163.909,00! 1 .20 37.916.000 100 1 1,864.222,000 152,000 90 102.43s,00' 0.37 762.150,000 1 .20 J.77.150,00i 0.28 64.562,000100 2,314.968,000 ] 283.000 90 1,443.727,000 ] 20 210.535 OoO 0 20 310.144,000 0 28 09.545,555 100 1,050.089,000 1 51,315 90 0 37 51.597,000 1,302.093,000 1 20 349.258,000 0 20 575.439,000 0 28 82.523,797 100 872.506,000 1 50,000 90 1,445.957,000 1 20 238.297,000 0 20 816.814,000 0 28 45.600,514100 1,889.571,000 1 48,900 90 177.842,000 0.37 2,305.239,000 1.20 228.812,000 0.20 015.567.000 0.28 5 3 . 5 3 4 0 9 6 100 1,578.508,000 1 27,000 90 226.873,001 0 37 4,807.529.000 0.70 506.242,000 0.20 440.450,00( 0.28 3.095.5 3 + 1 0 0 822.969,000 1 15,500 90 128.244.000 0.37 6,466,708,000 0.70 182.671,000 0.20 197.775.00' 0.28 27.253,000 0/25

22.009,000 26.215,740 216,000 486,3 13.966,908 37.916,000 18.642,220 136,800 379,121 9.145,800 496,020 64.5G2.000 23.149,00 254 700 17.324,724 421,070 868,403 69.545,55 10.50O,8!)0 40,184 190 909 15.625,116 "698,516 1.611.129 82.523,797 8.725,060 45,000 17.351,484 476,59 2.287,079 45.600,514 18.895,710 44,010 658,015 27.662,868 457,624 1.723,588 53.534,096 15.785,080 24,300. 839,430 33.652,1 89 1.012,484 1.233,277 36.995 534 8.229.690 13,950 474,503 45.266,956 365,342 553,770 68,133

62.894,020

Plata en barra Minerales de plata Chafalona 1866... Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de pobre i p l a t a . . . . . . P l o m o arjentfero {[/ a. b. c. e. f. Uf'a.
6.

66.715,901

1867.

Plata en barra Minerales de plata Chafalona Ejes de cobre i plata Minerales de plata i plomo. P l o m o arjentfero Plata en burra Minerales de plata Chafalona Minerales de c o b r e i plata. Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero.. Plata en barra Minerales de plata Chafalona Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero Plata en b a r r a . . . . . . . . . . Minerales de plata Chafalona Minerales de cubre i p l a t a . Ejes de cobre i plata Minerales de p l o m o i p l a t a . Plomo arjentfero

106.580,577

1868.

c. . . - d. e.
/

\9a. b. c. e. f. J9a. b. c. - d. e. f. g.

98.218,299

1869.

111.409,014

1870.

95.042,329

1871.

Plata en barra . . . Minerales de plata Chafalona Minerales de c o b r e i p l a t a . lijes do en lire i plata M i n e n d e s de p l o m o i p l a t a . Plomo arjentfero., a. Plata en barra b. Minerales de plata
c. Chafalona..

106,081,356

d. 1872.... e. /. g. h.

Minerales de c o b r e i p l a t a . Ejes de c o b r e i plata Minerales de p l o m o i plata. P l o m o arjentfero Minerales do plata i o r o . . .

91.967,878

D E S D E L A C O N Q U I S T A H A S T A F I N E S D E A G O S T O D E 1894

29

TOTAL ANO CALIDAD PESO EN GRAMOS GRAMOS FINOS DE GRAMOS FINOS

1873.

a. b. d. e. f. Ji. fa. b. d. e. Ji.

Plata en barra Minerales de plata Minerales de c o b r e i p l a t a . , Ejes ele cobre i plata Minerales de p l o m o i p l a t a . Minerales de plata i o r o . . . . Plata en barra Minerales de plata. Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobre i plata Minerales de plata i o r o . . . Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . , Ejes de c o b r e i plata Minerales de p l o m o i p l a t a . P l o m o arjentfero Minerales de plata i o r o . . . . Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . . . Ejes de cobre i plata Minerales de p l o m o i p l a t a . . P l o m o arjentfero Minerales de plata i oro Plata en barra Minerales de p l a t a . Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . . Ejes de cobre i plata Minerales de p l o m o i p l a t a . P l o m o arjentfero Minerales de plata i oro Plata en barrn Minerales de pl.-itn Chafalona.. Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobre i p l a t a : Minerales de p l o m o i p l a t a . P l o m o arjentfero

64.827,231 100 769.934,000 1 1,194.925,000 0.37 3,145,363,000 0.70 560.374,000 0.20 519,000 0.25 74.818,S50 100 1,001.989,000 1 201.630,000 0.37 4,061.763,000 0.70 134.157,000 0.25 73.463,143 100 159.780,000 1 90 488.843,000 0.37 3,127.910,000 0.70 277.741,000 0.20 57.338,000 0.63 13.011,000 0.25 34.799,737 100 63.201,000 1 60,655 90 54.581 000 0.37 4,862.542,000 0.70 159.518,000 0.20 117.125,000 0.63 . 9.864,000 0 . 2 5 43.101,162 100 326.127,000 1 26,000 90 56.123.000 0.37 3,517.388,000 0.70 1,241,943,000 0.20 282.671,000 0.63 9.080,000 0.25 41.148,400 100 111.191,000 1 7,093 90 268.921,000 0.37 2,888.032,000 0.70 528.035,000 0.20 362.816,000 0.63 60.213,144 100 40.853,OOQ 1 34,500 90 53:138,000 0.37 4,145.679,000 0.70 1,061.763,000 0.63

64.827,231 7.699,340 4.421,222 22.017,541 1.120,748 1,297 74.819,850 10.019,890 746,031 28.432,341 335,392 73.463,143 1.597,800 1.808,719 21.895.370 555,482 361,229 32.527 34.799,737 632,010 54,590 201,950 34.037,794 319,036 737,888 24,660 43.101,162 3.261,270 23,400 207,655 24.621,716 2.483,886 1.780,827 22,700 41.148,400 1.111,910 6,384 995,00S! 20.216,224 1.056,070 2.385,741 60.213,144 408,530 31,050 196,611 29.019,753 6.689,107

100.087,379

1874.

114.353,504

1875.

99.714,270

1876.

70.807,665

1877.

75.502,616

1878.

66.919,737

1879.

a. b. c. d. e. g.

Plata en barra Minerales de plata Chafalona. Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobre i plata P l o m o arjentfero

96.558,195

30

PRODUCCIN

DE PLATA EN

CHILE

TOTAL AO CALIDAD PESO EN GRAMOS GRAMOS FINOS DE GRAMOS FINOS

1880.

a. b. c. d. e. f. g. i.

Plata en barra Minerales de plata Chafalona ' Minerales de cobre i plata.. Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero Slfuros platosos

84.284,115 100 78.303,000 1 70,180 90 184.722,000 0.37 3,062.374,000 1.70 114.171,000 0.20 584.987,000 0.63 6.641,000 5

84.284,115 783,030 63,162 683,471 21.436,618 228,342 3.675,418 332,050

111,486,206

1881.

a. b. c. d. e. /. g. h. i.

Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de plata i c o b r e . , Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero Minerales de plata i o r o . . . . Slfuros platosos Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . . Ejes de cobi-e i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero Slfuros platosos Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de c o b r e i p l a t a . Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero Minerales de plata i o r o . . . . Slfuros platosos P l a t a en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i plata.. Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero

37.560,130 100 5.748,000 1 18,123 90 30.802,000 0 37 2,609.127,000 0 70 275.439,000 0 20 250.211,000 0 63 4.448,000 0 25 14.062,000 5 96.631,703 100 4.463,000 1 34,415 90 161.361,000 0.37 3,209.773,000 0 70 21.672,000 0 20 127.786,000 1 40 5.415,000 5 76.681,425 100 21.839,000 2 08 247,690 90 92.229,000 0.37 4,197.277,000 0 51 32.775.000 0 20 91.481,000 1 40 46,000 0 25 510,000 5 66.465.597 100 5.227,000 2 08 94,340 90 387.250,000 0.37 4,973.054,000 0 51 58.099,000 0 20 80.838,000 1 40 100 2.08 90 0 37 0.51 0.20 1.40 81.347,000: 0.25 177.046,000 5 678,000

37.560,130 57,840 16,311 113,967 18.362 889 550,878 1.576,329 11,120 703,100 96.631,703 44,630 30,974 597,036 22.468,411 43,344 1.789,004 270,750 76.681,425 454,251 222,921 341.248 21.406,113 65,550 1.280,073 115 25..500 66.465,597 108,722 84,906 1,432,825 25.362,575 116,198 1.131,732

5.8.853,204

a. b. c. 1 8 8 2 . . . ^ d. e. f. 3{i. a. b. c. d. e. f. g. h. i.

121.875,852

1883.

100.477,196

1884..

94.702,555

1885.

a. b. c. d. e. /. g. h. i.

Plata en barra Minerales de plata Chafalona ' Minerales de c o b r e i p l a t a . , Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o . Plomo arjentfero... Minerales d e plata i o r o . . . . Slfuros platosos

155.616,593 229.218,000 297,800 511.388,000 3,174.462,000

155.616,593 4.767,674 268,020 2.040,136 16.189,756 1.138,858 442,616 33,900

180.497,552

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE

1894

31

TOTAL ANO CALIDAD PESO EN GRAMOS GRAMOS FINOS DE GRAMOS FINOS

1886.

a. b. c. el. e. T9\h. a. b. c. el. e.

Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de c o b r e i p l a t a . , Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero Minerales de plata i o r o . . .

154.545,562 100 76.586,000 2.08 129,000 90 132.893,000 0.37 2,423.280,000 0.51 5.430,000 0.20 39.620,000 1.40 177,602,000 0.25 193.736,959 100 2.08 215,398,000 55,901 90 0.37 261.483,000 0.51 1,999.406,000 1.40 19.024,000 0.25 9.346,000 5 96.577,000 182.672,849 100 2.08 248.244,000 320,226 90 0.37 116.500,000 0.51 1,905.627,000 1.40 18.820,000 0.25 1.678,000 5 140.149,000 123.695,586100 669.662,000 2.08 695,891 90 175.477,000 0.37 2,727.592,000 0.51 152.351,000 0.20 1.40 183:046,000 0.25 2,381.731,000 101.925,214 100 1,676.212,000 2 254,341 90 518.964.000 0 2,509.511,000 0 629.656,000 0 113.687,000 1 1,230.885,000 0 39.023,000 5

154.545,562 1.592,989 116,100 491,704 12,358,759 10,860 554,680 444,005 193.736,959 4.480,279 50,311 967,487 10.196,971 266,336 23.365 4.828,850 182.672,849 5.163,475 288,183 431,050 9.718,698 263,480 4195 707,450 123.695,586 13.928,970 626,302 649,265 13.910,719 304,702 2.562,644 5.954,328 101.925,214 34.865,210 228,907 1.920,167 12.798,506 1.259,312 1.591,618 3.077,212 1.951,150

170.114,659

1887.

Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de c o b r e i plata P l o m o arjentfero lili, Minerales de plata i o r o . . . i. Slfuros platosos Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobre i p l a t a . . . . . P l o m o arjentfero Minerales de plata i o r o . . Slfuros platosos Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero Minerales de plata i o r o . . . . a. Plata en barra b. Minerales de plata c. Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de c o b r e i plata Minerales de plata i p l o m o . P l o m o arjentfero Minerales de plata i oro Slfuros platosos

214.550,558

1888.

205.549,380

1889...J

161.632,516

08 37 51 20 40 25

1890.

159.617,296

1891.,

.... a. Plata en barra b. Minerales de plata c. Chafalona el. Minerales de c o b r e i p l a t a . e. Ejes de cobre i plata f. Minerales de plata i p l o m o . 9- P l o m o arjentfero h. Minerales de plata i o r o . . . . [i. S l f u r o s platosos

97.595,623 100 611.040,000 2 08 584,000 90 389.024,000 0 37 1,680.947.000 0 51 124.138,000 0 20 115.848,000 1 40 86.931,000 0 .25 130.758,000 5

97.595,623 12.709,632 525,600 1.439,389 8.572.830 284,276 1.621,872 217,327 6.537,900

129.504,449

32

PRODUCCIN DE PLATA

EN

CHILE

TOTAL ANO CALIDAD PESO EN GRAMOS GRAMOS FINOS DE GRAMOS FINOS

1892.

Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de cobre i p l a t a . Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o P l o m o arjentfero Minerales de plata i p l o m o Slfuros platosos Plata en barra Minerales de plata Chafalona Minerales de c o b r e i p l a t a . Ejes de cobre i plata Minerales de plata i p l o m o P l o m o arjentfero Minerales de plata i o r o . . . Slfuros platosos

122.279,700 100 2.08 920.128,000 1.147,880 90 0.37 315.086,000 0.51 1,719.331,000 0.20 183.937,000 1.40 128.241,000 0.25 2.730,000 5 102.978,000 123.184,505 100 2.08 329.991,000 2.352,900 90 0.37 170.633,000 0.51 1,812.691,000 0.20 27.620,000 1.40 73.036,000 0.25 32.684,000 5 139.780,000

122.279,700 19.138,662 1.033,092 1.165,518 8.768,588 ' 367,874 1.795,374 6,813 5.148,900 123.184,505 6.863,819 2.117,610 631,342 9.244,724 55,240 1.022,504 81,710 6.989,000

159.704,521

1893..

150.190.454

Ocho meses del ao 1894 en proporcin a 1893 1894. (a. Plata en barra i c h a f a l o n a . ' \ Varios ,, 86.695,583 13.431,353

100.126,936

R e u n i r e m o s a h o r a el cuadro precedente de la esportacion anual de la plata desde 1844 hasta hoi, c o n la c o m p r a anual de plata barra p o r la Casa de M o n e - da; para que esta c o m p r a anual est a la vista del lector, intercalaremos aqu el c u a d r o c o m p l e t o de las compras efectuadas p o r la casa de m o n e d a desde 1 7 7 2 hasta 1893.
PLATA COMPRADA EN LA CASA DE MONEDA DE SANTIAGO DESDE 1772 HASTA 1893

Aos

Gramos de plata fina.

L o s datos de la M e m o r i a de H a c i e n d a de 1881 contienen solamente el importe anual de la plata c o m p r a d a en pesos; los datos posteriores hasta fines de 1893, los he obtenido por la amabilidad del seor S u p e r i n t e n d e n t e de la Casa de M o n e d a , d o n D o m i n g o T o r o . L o s precios pagados por el m a r c o tino i p o r el k i l o g r a m o fino, han sido diferentes; vistos los lib r o s de la Casa de M o n e d a hemos d i v i d i d o las sumas de c o m p r a desde 1772 a 1800 por 42 pesos, d e s de 1801 hasta 1886 p o r $ 42.40* i desde 1887 hasta 1893 p o r $ 4 2 . 9 2 para obtener el n m e r o de kilos finos. A d e m a s , hemos rectificado las partidas de plata que en el ao 1887 i. 92 se han adquirido con papel m o n e d a .
6

Aos

Gramos de plata fina.

1772. 1773.

114,117 763,452

1774. 1775. 1776. 1777. 1778. 1779. 1780. 1781. 1782. 1783. 1784. 1785. 1786. 1787. 1788. 1789. 1790. 1791. 1792. 1793. 1794. .1795. 1796. 1797. 179S. 1799. 1800. 1801. 1802.

604,802 539,401 768,220 2.724,077 2.730,264 2.123,073 3.041,891 1.648,335 2.223,250 3.659,702 4.422,327 3.067,205 4.797,073 5.326,581 5,676.836 4.078,430 4.552,113 4.009,447 5.673,790 4.585,589 5.358,446 5.345,584 5.162,461 4.386,592 4.295,238 4.586,128 4.560,158 4.270,231

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE


Aos Gra i de plata fina, Aos

1894

33

Gramos de plata lina.

1803 1804... 1805 1806 1807 1808 1809 1810 1811 1812 1813 1814 1815 1816 1817 1818 1819 1820..... 1821 1822 1823 1824 1825 1826 1827 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 1835 1836 1837 1838 1839 1840 1841 1842 1843 1S44 1845 1846 1847 1848 1849 1850 1851 1852 1853 1854 1855 1 8 5 6 . . .1857 1858 1S59 1850 1861 1862 1863 1864 1865 1866 1867

'.

2.815,380 3.287,028 3.894,637 4.203 723 2.976,223 3.707,879 3.619,331 3.419,737 2.462,529 7.563,792 11.158,771 8.314,488 9.049,418 10.782/;28 11.818,222 8.407,878 4.841,983 2.506,530 2.890,530 3.300.947 1.010,873 320,174 60,873 124,682

1S6S. 1869. 1870. 1871. 1872. 1873. 1874. 1875. 1876. 1877. 1878. 1879. 1880. 1881. 1882. 1883. 1884. 1885. 1886. 1887. 188. 1889. 1890. 1891. 1892. 1893.

24 .467,837 13..084,765 19..212,690 .15. 868,553 25. 688,325 9. 601,284 28,.223,456 49.,318,383 38. 659,360 48.,994,298 37. 393,830 41 956,290 40. 302,980 57..760,700 34. 591,360 28, 305,300 38.,614,640 17 131,470 105. 561,930 174. 326,800 59. 686,540 40. 450,230 6. 435,712 24. 206,584 22. 590,541* 1,171.143,048

158,361 1.137,550 919,304 2.039,348 995,228 77,455 3,750 2,880 4.642,207 47,476 5.407 2,173 1.263,914 4.286,070 3.401,408 1.250,759 1.829,464 1.808,272 3.514,008 763,489 6.666,961 3.568,196 23.028,134 27.651,030 12.075,795 7.660,032 10.298,063 9.285,907 4.322.446 7.427,230 3.416,633 905,107 604,219 15.593,595 11.126,209 8.666,163

(*)

22.500,000 para Uruguai.

HEStJMLN

Comprado desde 1773 kasta 1.S00


Gramos

96 264.424 Desde 1801 1811 1821 1831 1841 a a a a a 1810 1820 1830 1840 1 8 4 3 . . .... 36.754,271 76.905,939 7.866,440 9.865,198 1.271,494

132,663.348

Desde 18U

a 1893 1.171,143.048 1.400,070.820 5,000.000 1.405,070.820

C m p u t o de 8 meses de 1 8 9 4 . Total

Observacin

E n 1893 se anota la cantidad de 22.590,541 g r a mos que i n c l u y e 22.500,000 g r a m o s acuados para el U r u g u a i . L a plata c o m p r a d a por la Moneda no es toda d e orjen chileno. S e g n notas sacadas de un folleto

34

PRODUCCIN DE PLATA EN

CHILE

r e c i e n ' p u b l i c a d o , lia v e n d i d o la C o m p a a de H u a n chaca al seor E n r i q u e C o n c h a las siguientes cantidades de plata contenidas en minerales que este ha f u n d i d o en las Condes: 1890 1891 1892 1893 Total 3.451,380 g r a m o s 12.539,600 11 16.745,150 6.899,080 39.635,210

L a diferencia 109.092,736 g r a m o s es m e n o r que la s u m a . d e las ventas de barra de H u a n c h a c a en Chile i de la plata en metales b o l i v i a n o s f u n d i d o s p o r el seor Enrique C o n c h a ; l o sobrante que son 24.914,650 g r a m o s , deben rebajarse de la plata b a rra esportada en los aos i en las proporciones siguientes:
Aos Gramos

1891 1892

18.034,754 6,879,896

P o r la oficina de la C o m p a a de H u a n c h a c a de Valparaso he obtenido las ventas de plata barra de esta mina boliviana a Chile desde 1886, que son las' siguientes:
Aos Giramos

T o d a v a queda otra rectificacicn importante q u e hacer. D e la plata c o m p r a d a i f u n d i d a en la M o n e d a han sido reesportadas las cantidades siguientes i han s i d o anotadas en la plata esportada: E n 1886 E n 1887 67.084,338 g r a m o s 139.137,817 '

1886 1887 1888.. 1889 1890 1891 1892 1893

15.174,588 22.132,774 9.622,925 5.478,232 11.930,866 14.336.950 15.695,84194.372,176

R e b a j a n d o las dos cantidades en los aos correspondientes quedan las compras de la M o n e d a desde 1886.
Gramos Gramos

E n c o n j u n t o con la plata contenida en los m i n e rales v e n d i d o s al seor Enrique Concha, f o r m a n un total de 134.007,386 gramos. Esta plata barra h a encontrado c o m o principal c o m p r a d o r a la Casa de M o n e d a i rebajaremos las cantidades correspondientes a los aos de estas compras. Quedan las compras de la m o n e d a as. E n lugar de las compras de:

1886 1887 1888 1889 1890 1891 1892 1893

en lugar de 105.561,930 de 174.326,800 en de en de 59.686,540 en de 40.450,230 en de 6.485,712 en de 24.206,584 en de 22.590,541 en 433.258,337

quedan

23.303,004 13.056,209 50.063,615 31.520,618

L a suma d e . .

en

117.943,446

1886 1887 1888 1889 1890 1891 1892 1893

= = = = = = = =

105.561.930 grs., resultan 90.387,342 grs. 174.326,800 152.194,026 59.686,540 40.450,230 6.435,712 24.206,584 22.590,541 50.063.615 31.520,018

D e 433.258,337

324.165,601

Si deducimos la diferencia de ambas sumas que es de 315.314,891 g r a m o s del total o b t e n i d o de las compras de la M o n e d a desde 1 8 4 4 hasta 1893, que asciende a 1,171.143,048 g r a m o s , resta c o m o total que se debe agregar a la suma de esportaciones d e plata en la m i s m a poca, 855.828,157 gramos. El cuadro que sigue, detalla la p r o d u c c i n de p l a ta en Chile p o r cada ao, desde 1 8 4 4 hasta h o i , siendo la p r o d u c c i n anual la s u m a de la plata esportada mas la c o m p r a de plata p o r la Casa de M o n e d a , ambas cantidades espresadas en g r a m o s de plata fina.

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE


5 3 AO
<=>

1894

35

S -es e= = IS

3 1844.... 1845.... 1846.... 1847.... 1848.... 1849.... 1850.... 1851.... 1852.... 1 8 5 3 . . .. 1854.... 1856.... 1857.... 1858.... 1859.... 1860.... 1861.... 1862.... 1863.... 1864.... 1866.... 1867.... 1868.... 1869.... 1870.... 1871.... 1872.... 1873.... 1874.... 1875.... 1S76.... 1877.... 1878.... 1879.... 1880.... 1881.... 1882.... 1883.... 1884.... 1886.... 1887.... 1888.... 1889.... 1890.... 1891.... 1892.... 1893.... 28.027,341 . 37.347,355 41.044,562 41.388,826 51.065,223 71.741,015 95.839,820 99.264,728 138.953,307 112.549.794 145.832,892 185.345,156 127.965,667 S5.086.005 72.899,193 66.105,383 97.223,492 83.168,533 114.593,040 104.389,900 84.635,604 62.894,020 66.715,961 106.580,577 98.218,299 111.409,014 95.042,329 106.081,356 91.967,878 100.087,379 114.353,504 99.714,270 70.807,665 75.502,616 66.919,737 96.558,195 111.486,206 58.853,204 121.875,852 100.477,196 94.702,555 180.497,552 170.114,659 214.550,558 205.549,380 161.632,516 159.617,296 129.504,449 159 704,521 150.190,454 5,266.076,034 8 meses de
1894 = 8

32.313,411 40.748,763 42.295,321 42.718,290 52.873,495 75.255,023 95.839,820 763,489 100.028,217 6.666,961 145.620,268 3.568,196 - 116.117,990 23.028,134 168.861,026 27.651,030 212.996,186 12.075.795 140.041,462 7.660,032 92.746,037 10.298,063 83.197,256 75.391,290 9.285,907 4.322,446 . 101.545,938 7.427,230 90.595,763 3.416,633 118.009,673 905,107 105.295,007 85.299,823 664,219 15.593,595 78.487,615 77.842,170 11.126,209 115.246,740 8.666,163 24.467,837 122.686,136 13.084,765 124.493,779 19.212,690 114.255,019 15.868,553 121.949,909 25.688,325 117.656,203 9.601.284 109.688,663 142.576,960 28.223,456 49.318,383 149.032,653 38.659,360 109.467,025 124.496,914 48.994,298 37.393,830 104.313,567 138.514,485 41.956,290 40.302,980 151.789,186 116.613,904 57.760,700 156.467,212 34.591,360 28.305,300 128.782,496 38.614,6+0 133.317,195 197.629.022 17.131,470 23.303,004 193.417,663 227.606,767 13.056,209 205.549,380 50.063,615 211.696,131 191.137,914 31.520,618 129.504,449 159.704,521 150.190,454 855.828,157 6,121.904,191

4.286,070 3.401,408 1.250,759 1.329,464 1.808,272 3.514,008

nos finos

<=>

r>9

So

Er"

A u n n o p o d e m o s aceptar c o m o correctas las cifras del cuadro precedente. A la simple vista sorprende la produccin grande de los aos 18S5, 86, S7, 88, 89 i 90; en 1884 el cuadro da c o m o p r o d u c c i n 133.317,195 gramos i en 1885 resulta la p r o d u c c i n de 197.629,022 gramos, un salto de 64.311,827 g r a mos; en 1890 se anota una produccin de 191.137,914 g r a m o s , que debemos comparar con la de 1892, p o r que seria errneo compararla con la del ao 1891, que acusa una cifra m n i m a por ser el ao de la revolucin que interrumpi los trabajos mineros en muchas partes. L a produccin de 1892 fu de 159.704,521 gramos; as es que tenemos aqu un r e troceso de 31.433,393 giramos. Saltos de este t a m a o podran esplicarse solamente por el a u m e n t o repentino de nuevas fuentes, es decir, por el descubrimiento de nuevos minerales i el retroceso grande por el repentino agotamiento de rejiones p r o d u c t o ras. N i n g u n o de los dos casos han influido. L a m i n a de gran produccin A r t u r o P r a t no ha tenido grandes alteraciones que sirvan de esplicacion, las minas de Tarapac han aumentado lentamente la p r o d u c c i n i la mantienen desde 1892. L a razn de las altas cifras de los aos citados es otra; que en parte ha sido admitida p o r el j e f e de la Estadstica Comercial. Capitalistas chilenos trabajan en S o l i v a l a s minas de O r u r o i de H u a n c h a c a ; la ltima solamente por tercera parte en unin con capitalistas chilenos, parte que ltimamente ha b a j a d o a menos de u n sesto. L a esportacion de O r u r o ha t o m a d o hasta hace m u i c o r t o tiempo el camino de A r i c a i estamos c o n vencidos que ni a plata barra ni los minerales ricos de O r u r o han sido incluidos en la esportacion de plata de Chile, porque as lo prueban los detalles de la Estadstica Comercial. R e f e r e n t e a H u a n c h a c a tambin estamos seguros que nuda de la cantidad crecida de minerales esportados por A n t o f a g a s t a h a sido atribuido a p r o c e dencia chilena; no sucede lo mismo con la plata barra de H u a n c h a c a que se ha llevado de A n t o f a gasta a Valparaso para ser vendida en parte en Chile i para ser esportada a Europa trasbordndola a los vapores del Estrecho. C o n escepcion de los ltimos 4 aos de 1891, 92, 93 i 94, creemos que ha sido incluida en la esportacion chilena i f u n d a m o s esta creencia en la tcita admisin del seor j e f e de la Estadstica Comercial. R e b a j a r e m o s pues, en cada ao, la cantidad correspondiente, aunque no t e n g a m o s corroboracin oficial. Para efectuar estas rebajas estractamos de las memorias de la C o m p a a de H u a n c h a c a la plata barra esportada p o r A n t o f a g a s t a desde el ao 1884. D e los aos anteriores n o nos ocupamos porque en los aos 1880, 81, 82 i 83 se esport la produccin de H u a n c h a c a p o r va de la R e p b l i c a Arjentina i en aos anteriores a ] 880 fu insignificante la c a n tidad de plata esportada al estranjero por esta mina.

100.173,926

100.173,926

<le 1893 5,366.249,960 855.828,157 6,222.078,117

36

PRODUCCIN DE PLATA EN

CHILE

ESl'ORTACION DE PLATA BAHRA DE H U A N C H A C A POH ANTOFAGASTA I VALPARAISO

en m u c h o s aos la cotizacin ha sido m e n o r do 61 5/16 peniques, en otros aos h a sido m a y o r . D e s d e 1873 calcularemos segn el t r m i n o m e d i o de la cotizacin: este trmino m e d i o es en
Peniques por onza Posos de 48 peniques

CO

AOS

Marcos

m O
a ri
S

03

3 S o 1 t
ti-

3 g

i-i -i

1884... 1885... 1886... 1887... 1888... 1889... 1890... 1891... 1892... 1893...

245,285 202,268 221,607 128,506 153,311 182,109 168,467 153,319 234,595 256,079

56,415.550 46,520.490 50,969.610 29,556.380 35,261.530 41,885.070 38,747.410 '35,263.370 63,956.850 58,898.170

la,174.588 22,132,774' 9,622.975 5,478.232 11,930.866 14,336.950 15,695.841

56,415.500 46,520.490 35,795 022 7,423.606 25,638.605 41,885.070 33,269.178 23.312.504 39,619.900 43,202.329

E f e c t u a n d o la rebaja de la diferencia de gramos en la p r o d u c c i n de plata en Chile correspondiente a los aos 18S5, 86, .87, 88, 89 i 90, resulta el cuadro siguiente:

Aios

Rebaja Produccin Produccin total de la diferencia de gramos efectiva de Huancliaca 197,629.022 193,417.6'P3 227,606.767 205,549,380 211,696,131 191.137.914 46,520.490 35,795.022 7,423.606 25,638.605 41,SS5.070 33,269.178 190,531.9,71 151,108.532 157,622.641 220.1S3.161 179,910.775 169,811.081 157,868.736

1873.... 74.... 75.... 76.... 77.... 78.... 79.... 80.... 81 82 83.... 84.... 85.... 86 87.... 88.... 89.... 90.... 91.. .. 92.... 93.... 94

58 5/16 56f 53 1/16 54f 52| 51J 52i51| 52 50h 50| 48f 4544 5/16 43 42f47| 45$ 39 13/16 35 9/16 29.>

= = =

= =

= =

43.49 42.79 41.65 38.91 40.18 38.62 37.64 38.34 37.98 38.16 37.06* 37.18 35.71 33.21 32.53 31.55 31.28 35.04 33.48 29.22 26.10 21.65
s 1 7 s 4 7 s 5 7 s 1 9 6 6 s 1 9 5

1SS5 18S6 18S7 18SS 1889 1890.

I n t r o d u c i e n d o estos valores p o r los k i l o g r a m o s de plata fina contenidos, o b t e n e m o s el cuadro s i g u i e n te de la p r o d u c c i n total de plata en Chile i de su valor:

..

O A PCS

Gramos

VALOR TOTAL

C o n las ltimas cifras de la p r o d u c c i n efectiva sustituimos, pues, las correspondientes en el cuadro grande que abarca los aos 1844 hasta hoi, que queda, p o r consiguiente, reducida de 6,222.078,117 g r a m o s a 6,031.54-6,146 gramos. Q u e d a siempre existente la p r o d u c c i n anormal de 1887 que alcanza a 220.183,161 gramos, m a y o r que la p r o d u c c i n del ao 1885, ao del auje de C h a a r c i l l o i T r e s P u n t a s i que solamente alcanz a 212.996,186 gramos. N o nos p o d e m o s esplicar esta cifra de 1887, po r que n o vemos de qu f u e n t e s h a p o d i d o proceder este aumento. Para calcular el valor de la plata p r o d u c i d a por las m i n a s de Chile adoptaremos el siguiente camino: E n la o b r a clebre de Soetbeer sobre la prochiccion de o r o i p l a t a en el m u n d o , encontramos u n cuadro q u e da, desde 1 6 8 7 , la cotizacin anual de la plata hasta el ao 1878; desde 1878 hasta 1894 seguimos las cotizaciones anuales, t r m i n o m e d i o , dadas por varios, siendo calculadas las ltimas por nosotros. S e g n el c u a d r o de Soetbeer p o d e m o s , sin t e m o r de incurrir en errores, calcular hasta fines del ao 1872 el v a l o r del k i l o g r a m o fino de plata en 180 marcos alemanes o 45 pesos de 48 peniques; 180 marcos c o r r e s p o n d e n a 61 5/16 peniques p o r onza t r o y segn las tarifas fiscales alemanas. Si es cierto que

Sudo XVIT Si^lo XVIII Siglo X I X desd 1801 a 1843 Desde 1844 a 1.872 1873 1874 1S75 1876 1877 1878 1879 1880 1881 1882 1883 1884 1885 1886 1887 1888 1889. 1890 1891 1392 1893 1894, 8 meses..

500,000 200.000,000 800 000,000 2,890 407,630 109 688,663 142 .576,960 149 032,653 109 .467,025 124 .496,914 104 13,567 138 .514,485 151 789,186 116 613,904 156 .467,212 128 .782,496 133 317,195 151 10S,532 157, 622,641 220, 183,161 179, 910,775 169, 811,061 157, 868,736 129. 504,449 159. 704.521 150. 190,454 100. 173,926 7,032.046,146

45.00 45.00 45.00 45.00 43.49 42.79 41.65 3S.91 40.18* 38.62 37.64 38 3 4 37.98 38.16 37.06 37.18 35.71" 33.21 32.58 31.559 31.28 35.04 33.486 29.22 26. IO 21.62
s 1 7 4 7 s 2 5 4 7 1 9 6 e 1 9 s

22,500 9.000,000 30.000,000 130.068,343 4,770,360 6.102,009 6.207,359 4.260,128 5.002,659 4.029,072 5.214,655 5.820,812 4.429,229 5.971,571 4.773,194 4.957,766 5.397,295 5.234,806 7.164,540 5.677/804 5.312,709 5.532,668 4.336,5S6 4.666,726 3.921,323 2.166,261 $ 286.0 40,375

40.67

DESDE LA CONQUISTA

HASTA

FINES DE AGOSTO

DE
077

1894

37

Si se hubiera m a n t e n i d o el a n t i g u o valor del k i l o g r a m o de plata fina de 45 pesos de 48 peniques, habra valido la p r o d u c c i n ce Chile 316.442,077 pesos; la baja consecutiva del valor de la plata i m porta para Chile en los ltimos 23 aos la suma de 30.401,702 pesos de 48 peniques. E l ao de m a y o r v a l o r de p r o d u c c i n de plata ha sido el ao 1855, auje de Chaarcillo i Tres Puntas. 212.996,186 g r a m o s a razn de 45 pesos oro.. E l a o de 1894, si solamente alcanza a la p r o d u c c i n del ao 1 8 9 3 , dar 150.190,454 g r a m o s a razn de 2 1 . 6 2 pesos oro
5

das u n volumen de 6 6 9 , metros cbicos. Este v o l u m e n corresponde a un cubo, c u y a arista tiene un largo de 8 metros 746 milmetros. P a r a concluir las observaciones sobre la p r o d u c cin de la plata en Chile daremos una descripcin somera de los mtodos de beneficio que se han e m pleado en Chile i que se emplean hoi dia para estraer la plata de sus minerales. Los minerales de plata se beneficiaban en el siglo X V I I I , siguiendo el m t o d o de Potos, con la d i f e r e n cia que, siendo los primeros minerales de Chile menos dciles, p o r contener la plata, sino del t o d o en c o m b i n a c i n con azufre, arsnico, antimonio, i m e z clada con galenas, a lo m e n o s en parte, pues exijian p r i m e r o una pequea calcinacin. D o n D i e g o Barros A r a n a en el t o m o V I I de su Historia, pajina 384, inserta la descripcin del b e n e ficio con las palabras de un escritor coetneo C a r vallo i G o y e n e c h e : Puestos los metales en el asien to, los calcinan para reducirlos a la docilidad i p a r a purificarlos de los minerales con que est mezclada la plata i pueda amalgamarse con el azogue. C a l cinados se muelen (en trapiches) i pasados los p o l vos p o r cedazos de alambre i puestos en pieles de buei se hace con agua una pasta que, mezclada c o n sal i con cierta cantidad de azogue, se trilla con una o dos caballeras dos veces cada dia en el t i e m po de una semana, que se considera bastante para que la plata se amalgame con el ingrediente. H e cha la amalgamacin i trasladada la pasta a u n noque, maritata o dornajo de piedra, que todos es tos nombres lleva, se hace pasar por l un canal de agua que lleve los polvos i deje la a m a l g a m a cion de plata i azogue. Esta manipulacin nada tiene de econmico p o r la imperfeccin i n i n g u n a exactitud en su ejecucin. Se deja ver que t o d a la plata contenida en los metales n o p u e d e salir de ellos, p o r q u e la torrefaccin que se les :1a n o es bastante para limpiarlos del azufre, o r o p i m e n t o , vitriolo,-alumbre, arsnico i antimonio de que es tan mezclados i que n o permiten la unin de a z o g u e con aqulla, i por esta causa se pierden m u chas partculas de plata i otras de azogue que a pesar de g r a v e d a d , c o m o minutsimas bajan p o r el canal. L a v a n i relavan la amalgamacin que que da en el f o n d o i puesta en saquillos de lienzo recio i tupido, la c o m p r i m e n fuertemente i cuelgan aqullos para que destile el azogue que no se abra z con la plata. E n toda esta serie de operaciones pierden m u c h o azogue; pero con ella queda h e c h a la pina a la que le dan la f o r m a que quieren en moldes que para ello tienen. L u e g o la ponen i n m e diata a un f u e g o activo para que se evapore el i n grediente que le queda. Ma-s tarde c u a n d o se descubrieron las vetas de minerales de plata en la formacin jursica, que hasta bastante hondura contienen la plata como cloruro, c l o r o b r o m u r o , y o d u r o i en estado metlico, se simplific el beneficio no habiendo necesidad de calcinacin; as es que los minerales de A g u a A m a r g a , A r q u e r o s i Chaarcillo se beneficiaban hasta despus del ao 1840, en los establecimientos llamados buitrones, d o n d e se molan o en seco o con agua, por m e d i o de trapiches, c u y a solera i voladora se fabricaban de p i e d r a dura, j e n e r a l m e n t e granito m u i cuarzoso; el

9.584,829

3.247,869 6.336,959

Diferencia

S i n e m b a r g o , Chile n o h a percibido el total de la s u m a de 286.040,375 pesos de 48 peniques en p a g o de los 7.032,046 k i l o g r a m o s p r o d u c i d o s en plata, p o r q u e xana g r a n parte ha sido esportada en p r o ductos i en minerales que se e m b a r c a r o n para el estranjero desde 1844: Ejes de cobre i plata 99.962 ' mil 404 kilos, conteniendo. Minerales de plata 95.325 mil 919 kilos, conteniendo. Minerales de cobre i plata 11.864,582 k i l o s , c o n t e niendo Minerales de c o b r e , plata i oro 4.326,343 kilos, c o n t e niendo Minerales de p l o m o i plata 6.193,106 kilos, conteniendo.... P l o m o arjentfero 6.791,721 kilos, conteniendo S l f u r o s platosos 769,757 k i los, conteniendo ,.. T o t a l de 216.303,812 kilog r a m o s , con lei m e d i a de 83.88 D M

656.074,028 g r a m o s 1,010.416.611 . >

43.898,878

10.815,860

12.386,212 41.309,985 38.487,850

n n

1,813,389,424 g r a m o s

E n trmino m e d i o habr valido el k i l o g r a m o de plata contenido en estos p r o d u c t o s i minerales, 42 pesos, pero el esportador n o ha recibido sino tres cuartas partes del valor final de la plata estraida. 1.813,389} kilos de plata a 42 pesos valen 76 millones 62 mil 359 pesos, i de esta suma los esportadores han tenido que perder una cuarta parte, es decir, 19.015,590 pesos de 48 peniques. L a p r o d u c c i n total de plata de Chile hasta hoi dia, que es de 7,032.046,146 g r a m o s , ha sido pagada, p o r consiguiente, con 286.040,375 pesos m e n o s 19 millones 15 mil 590 pesos; as es que Chile h a p e r c i b i d o realmente 267.024,785 pesos de 48 peniques. L a masa de 7,032 toneladas de plata estraida de las minas desde el siglo X V I I hasta el 31 de agosto de 1894, puede representarse p o r u n c u b o de las siguientes dimensiones calculadas segn la base del peso especfico de la plata igual a 10.51: C o n este peso especfico ocupan las 7,032 tonela-

3S

PRODUCCIN DE PLATA EN

CHILE

barro f o r m a d o de cierta consistencia, segn Ja esperiencia, se mezclaba con sal i con azogue, conteniend o plomo, c u y a a m a l g a m a s e llamaba pir. Esta m e z cla se trituraba a veces pisotendola por peones, otras veces por animales; u n empleado titulado e n s a y a d o r sacaba de dia en da muestras de los b a r i o s i l a v n d o l o s en un platillo de tierra cocida, llamado a c h a reconoca el estado de los globulillos de a z o g u e i segn su apariencia daba p o r terminado el b e neficio i proceda a la separacin del amalgama i azogue por lavado. Raras veces, c u a n d o los minerales eran mas resistentes, se usaba una adicin de majistral a la masa. Con este n o m b r e se d e n o m i n a b a pirita de fierro con algn contenido de c o b r e calcinada hasta cierto g r a d o ; los sulfates f o r m a d o s asi de fierro i cobre so desc o m p o n a n con la sal i estos p r o d u c t o s de d e s c o m p o sicin servan de reactivos para descomponer n u e v a m e n t e los sulfuras i sulfarseniuros i sulfantimoniuros de plata. P o r ser demoroso, imperfecto i mui espuesto a robos, este beneficio clamaba ser perfeccionado i a d e mas porque las grandes cantidades de minerales de Chaarcillo n o alcanzaban a ser tratados en los pocos buitrones. L l e g el i n v e n t o entonces m u i celebrado, h e c h o por un ingls, D o n J u a n Cooper, luego d e s pus del ao 184)0. Este i n v e n t o consista en moler los minerales con agua, en trapiches, recojer los barros en pozos construidos de madera m a c h i h e m b r a d a i cargar con este, barro aun lquido g r a n des tinas redondas de duelas de roble que tenan u n f o n d o de fierro colado de 2 pulgadas de grueso; al centro de las tinas haba un eje de fierro grueso i sobre ste, en el f o n d o una cruz de fierro f u n d i d o c o n cuatro aletas que, jrancio el eje, r e m o van el barro lquido j u n t o con el azogue aadido continuamente. C o m o las aletas de la cruz tocaban al f o n d o de fierro de las tinas, servian hasta para m o l e r mas fina la parte arenosa del barro. N o se anadia casi n u n c a sal, i la n i c a accin q u mica q u e a y u d a b a la f o r m a c i n de la a m a l g a m a era la accin del fierro metlico del f o n d o i de la cruz sobre las c o m b i n a c i o n e s de la plata con cloro i b r o m o . U n ensayador de a c h a determinaba la c o n c l u s i n del beneficio que, j u n t o con las operaciones de sangra de las tinas i lavado de los barros, d e m o r a b a j e n e r a l m e n t e 2 4 horas. L a p r i m e r a empresa que esplot este p r o c e d i m i e n t o previlejiado para el trmino de la v i d a del p r i v i legiarlo f u la m q u i n a del Puente del seor F r a gueiro, en c o m p a a de d o n B e r n a r d i n o Codecido, situado en C o p i a p . C o m o luego muriera el que o b t u v o el privilejio, se multiplicaron los e s t a b l e c i mientos rpidamente. P o r i m p e r f e c t o que fuera este p r o c e d i m i e n t o , p o r q u e dejaba relaves ricos en plata, aun de minerales esclusivamente clidos, es decir, sin combinaciones de azufre, arsnico i a n t i m o n i o , t u v o ventajas i n m e n sas. E v i t a b a casi totalmente los robos de pina p o r q u e todas las operaciones se hacan en salones cerrados b a j o llaves, la sangra de las tinas se efectuaba tina p o r tina en presencia del administrador i m a y o r d o m o s , el azogue c o n plata se pona ea filtros cerrados i el cuarto de m a n g a , donde destilaban estos filtros se construa con todas las precauciones de seguridad, la pella de los filtros se taqueaba p o r los m a y o r d o -

mos en presencia del administrador i la q u e m a de la pella se efectuaba en retortas despus de haberla pesado con exactitud i se volvia a pesar la pina o b tenida i el azogue. El t i e m p o del beneficio se reduca a m u corto plazo. Las mquinas n o solamente beneficiaban los m i n e rales de las minas pertenecientes a los dueos de las mquinas, sino los de cualquier minero, quien p a gaba una suma segn tarifa p o r marco do plata beneficiada, v i v a en el establecimiento durante el beneficio i podia vijilar todas las operaciones. L o s relaves se entregaban a los mineros, si los r e clamaban en cierto trmino. Se haba hecho, pues, el beneficio de minerales de plata comercial e i n dustrial. E n la serie de aos durante el uso de este p r o c e dimiento se perfeccionaba la maquinaria principalm e n t e los trapiches, que se tras'ormaban, usando las soleras de fierro d u r o colado i sus voladoras de centro de fierro i sus contornos de gruesas llantas de fierro duro colado, que mas tarde f u e r o n sustituidas p o r llantas de acero. N a t u r a l m e n t e se busc c m o dar valor a los r e laves de la amalgamacin. D e paso mencionar el establecimiento de R a m a dilla del seor d o n N i c o l s V e g a que i n t r o d u j o el sistema de Freiberg, calcinando con sal i adicin de piritas a veces los relaves i los a m a l g a m a b a despus en barriles rotatorios. N o se sac el p r o v e c h o esperado; este establecimiento se f u n d en 1854. El m i s m o insultado desalentador, t u v o el establecimiento que levantaron los seores Gallo en 1856 que tenia por objeto la calcinacin de los relaves i la estraccion del cloruro de plata por m e d i o del a m o niaco. En 1854 principia la fundicin de los relaves de plata i de minerales de plata con minerales de c o b r e p u r o s i argentferos para obtener ejes de c o b r e arjentfero para la esportacion. Este p r o c e d i m i e n t o se m a n t u v o floreciente hasta que le l l e g a hacer c o m petencia el n u e v o procedimiento de a m a l g a m a c i n i n t r o d u c i d o p o r don B a r t o l o K r h n k e a fines del ao 186-3. L a fundicin de ejes arjentferos pudiera haberse m a n t e n i d o en lejtima i fructuosa c o m p e tencia, si se hubiera p o d i d o lograr a introducir -la separacin de las pastas metlicas por los sistemas c o m b i n a d o s de Ziervogel i A u g u s t i n ; pero n o e n c o n traron acojida favorable mis empeos. A u n q u e algunas personas traten de quitar a d o n B a r t o l o K r h n k e el mrito de i n v e n t o r , creo injusto este empeo. Si es cierto que en aos anteriores los qumicos franceses Malaguti i D u r o c h e r . c o n ocasin de sus ensayos de laboratorio, estudiaron la accin del sub-cloruro de cobre sobre les metales frios, os decir, sobre las combinaciones de azufre, arsnico i a n t i m o n i o con la plata i r e c o m e n d a r o n su aplicacin en la amalgamacin, nadie haba puesto este p r o c e dimiento en planta; concedo que seria la intencin de otro metalurjista francs, H e r t z o g , de implantaren C o p i a p , en 1 8 6 1 , la aplicacin del sub-cloruro de cobre, en la amalgamacin; pero tambin es cierto que n o ejecut su intencin. A l seor K r h n k e corresponde la fabricacin fcil del s u b - c l o r u r o de cobre, la aplicacin de zinc

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE disuelto en el azogue para a y u d a r a la descomposicin q u m i c a de los metales frios, la introduccin de barriles grandes rotatorios con cabida de 50 quintales mtricos sin material de fierro en el i n t e rior i el estudio m e t d i c o de la aplicacin, i esto sobra para concederle el mrito de i n v e n t o r en t o d a justicia. Por el beneficio K r o h n k e se han p o d i d o trabajar todos los relaves, todos los metales pobres i ricos de Copiap, de Taltal, de A n t o f a g a s t a , de I q u i q u e i de C o q u i m b o , quedando solamente esceptuados los m i nerales bolivianos de H u a n c h a c a , O r u r o i semejantes. L a Estadstica Comercial demuestra que la esportacion de minerales ricos de plata para E u r o p a d i s m i n u y e a medida que se ensancha el beneficio K r o h n k e , porque los minerales tratados p o r esta via dejaban los relaves solamente en leyes desde u n o hasta 2 f D J L , es decir, tan pobres que no p u e d e n ser tratados nuevamente. En 1867 se esportaron aun 2,315 toneladas de minerales. E n 1868, 1,050. E n 1869, 872. E n los aos siguientes aument de n u e v o , p r i n c i palmente p o r la necesidad de esportar los minerales ricos de Caracoles antes que principiara a trabajar el establecimiento de amalgamacin de A n t o f a g a s t a , pero y a en 1873 v o l v i a bajar la esportacion de minerales de plata a 770 toneladas. E n 1875 a 160. E n 1876 a 63. E n 1879 a 41. E n 1880 a 75. E n 1881 a 6. Solamente en los ltimos aos ha crecido o t r a vez, demostrando el ao 1892 una esportacion de 9 2 0 toneladas, pero este aumento obedece p r i n c i palmente a la decisin de un solo dueo de minas en H u a n t a j a y a de esportar sus metales ricos a I n glaterra a causa de n o poder o querer entenderse con los establecimientos de beneficio en Iquique. S i c o m p a r a m o s estas esportaciones reducidas c o n la m x i m a de 1855, que f u de 11,767 toneladas, reconoceremos la inmensa utilidad del p r o c e d i m i e n to K r o h n k e , que ha retenido los minerales de plata en Chile para transformarlos en plata en barra; con esto Chile h a g a n a d o u n 25 p o r ciento del valor de la plata contenida en los minerales. El p r o c e d i m i e n t o K r o h n k e , sin e m b a r g o , adoleca de un defecto q u e ' l t i m a m e n t e se ha eliminado. L a molienda en trapiches con agua causaba m u c h a d e m o r a en la operacin; los barros sacados de los pozos de molienda tenan que estenderse en canchas d o n d e se secaban lentamente al sol, en el i n v i e r n o se d e -

1894

39

m o r a b a meses este trabajo. L a operacin de sacar los barros de los pozos de molienda era pesada i c o s tosa; la otra de quebrar los barros secos i llevarlos para ser cargados en los barriles aumentaba los g a s tos en trabajadores i al fin esta molienda con agua implicaba, posibilidad de prdida de plata arrastrada por el agua, prdida de plata p o r los vientos en las operaciones de secar i m o v e r los barros secos orijinaba finalmente m a y o r e s costos de establecimiento por la construccin de los pozos i las canchas. Pertenece a los seores E d u a r d o Madge i A u g u s t o O r r e g o Corts el mrito de la introduccin de la molienda en seco, que data desde 1885, pero que solo trabaja satisfactoriamente desde que se emplean los molinos de bolas. Y a n o hai d e m o r a en la realizacin, ni costo de pozos i canchas, el procedimiento de molienda i la carga de los barriles se hace p o r medios mecnicos reducindose m u c h o el n m e r o de operarios i por consiguiente el beneficio resulta mas barato, n o hai prdida de plata por la molienda i m u c h o m a y o r seguridad de que n o ocurran robos en la molienda, los cuales casi son inevitables en la molienda en trapiches con agua. Chile n o tiene nada que envidiar a otros paises tocante al beneficio de sus minerales de plata en jeneral, porque el beneficio p o r el sistema K r o h n k e , perfeccionado p o r l molienda en soco en los m o l i nos de bolas, puede reputarse sencillo, barato i p e r fecto i casi imposible de m a y o r mejoramiento. H a i dos establecimientos de beneficio en m a y o r escala que tratan minerales de plata mas resistentes p o r estar mezclados con galenas i blendas arjentferos i tambin con minerales de cobre arjentfero. U n o es el establecimiento de Cerro G o r d o p e r t e neciente a l Sociedad Minera de Challacollo, p r o vincia de Tarapac, que trata los minerales p o r m o lienda en seco, calcina con adicin de sal en hornos rotatorios de B r c k n e r i lixiviacin por el h i p o s u l fito de sosa. El procedimiento da buenos resultados, pero n o est a y u d a d o p o r la lei de los minerales. El otro es el establecimiento de beneficio de la M a r q u e s a , perteneciente a la Sociedad Minera T o d o s S a n t o s en la p r o v i n c i a de C o q u i m b o ; all se muele el mineral en seco p o r bateras de pisones, se calcina despus con sal en h o r n o rotatorio de B r c k n e r i se amalgama en tinas americanas. T a m b i n este beneficio marcha con gran xito. A d e m a s , hai establecimientos florecientes d o n d e los minerales de plata se f u n d e n con minerales de p l o m o en hornos de m a n g a i se copela el p l o m o arj e n t f e r o obtenido; l o s principales establecimientos de esta clase son: el del seor E n r i q u e Concha i el de los seores Prez i Respaldiza en Santiago, el establecimiento de Tierra Amarilla en A t a c a m a i la f u n d i c i n Bella Vista en Antofagasta,

TERCERA

PARTE

G O B E E
L o s indjenas de Chile, antes de la conquista, p r o b a b l e m e n t e no trabajaron minas de c o b r e , ni b e n e ficiaron minerales de cobre i elaboraron este metal. S o n m u i escasos los hallazgos de tiles i o r n a m e n t o s de cobre en las h u a c a s i stos casi esclusiv a m e n t e en las situadas en el norte de Chile i hasta el rio Maule, es decir, en la parte tributaria a los I n c a s del Per. Consisten ellos en objetos que p a r e cen haber servido de cuchillos, de cinceles, de a n zuelos de pescar i para ornamentos. T o d o s estos o b j e t o s tienen la misma f o r m a que los hallados en el P e r i l a conclusin que h a y a n llegado por el trfico comercial entre el P e r i Chile, este l t i m o p a i s ; est justificada. C u a n d o llegaron a establecerse los espaoles en el norte de Chile, en A t a c a m a i en C o q u i m b o , sin d u d a buscaron minas de oro, lavaderos del m i s m o metal i minas de plata; las ltimas p o r q u e creian encontrar tan ricas c o m o las que haban hallado en el Per. N o l o g r a r o n encontrar minas de plata, p e r o s m u c h a s vetas de cobre. Y a en el ao 1600, c u a n d o se aprontaba el g o b e r n a d o r A l o n s o Garca R a m n en el P e r para trasladarse a Chile, debe haberse esplotado cobre aqu, p o r q u e el virrei del P e r n e g a b a a Garca R a m n -caones de bronce, por haber abundancia de c o b r e en Chile i en consecuencia facilidad para f a b r i c a r caones. E n 1615, c u a n d o el corsario holands, almirante J o r j e S p i t b e r g e r , desembarc en Valparaso i sigui al Callao, el virrei del Per, conde de Montes Claros, p i d i cobre a Chile, i el' g o b e r n a d o r de este pais le remiti algunos quintales que sirvieron para la f u n dicin de caones. E n ]625 se m a n d a r o n a Espaa 668 quintales, o -sea 30,728 kilos. Estas son las escassimas noticias en cifras que t e n e m o s de la p r o d u c c i n del siglo X V I I . D o n D i e g o Barros A r a n a dice en el t o m o I V , paj i n a 262: L a industria del c o b r e , a principios de este siglo, c o m e n z a b a a t o m a r a l g n desarrollo. Se trabajaban m i n a s de este metal en la p r o v i n c i a de C o q u i m b o i a u n q u e la esplotacion estaba m o n t a d a en m u i p e q u e a escala, la p r o d u c c i n era relativamente alta. A q u e l l a s minas suministraban el cobre que los v i r r e y e s del P e r c o n v i r t i e r o n en caones para f o r t i ficar la plaza del Callao c o n t r a los ataques de los holandeses. P o c o mas tarde, F e l i p e I V hacia c o m p r a r en Chile el cobre para renovar su artillera. E n el t o m o V , pajina 300, se- refiere al estado de la esplotacion del cobre hacia fines del siglo X V I I i dice: E l cobre, p o r su estraordinaria abundancia, h a bra sido, en esos aos, una fuente de grande i slida riqueza, si las otras industrias i sobre t o d o el c o mercio, le hubieran proporcionado un espendio r e gular. L a sola construccin de caones n o poda p r o p o r c i o n a r un consumo considerable i por esto 'mismo la p r o d u c c i n era sumamente limitada i p r o curaba, ademas, m u i escasos provechos. Pero fuera de los caones, se empleaba el cobre para fabricar campanas, tiles de cocina, clavos, herramientas, etc. El injeniero francs Frezier, que visit a la S e r e n a en 1713, dice en su libro: L e s mines de c u i v r e sont, aussi trs frquentes a u x environs de C o q u i m b o trois lieues au N. E., on travaille depuis trs long-temps une minire, qui f o u r n i t des batteries de cuisine presque toute la cte du Chili et du P r o u . Es seguro que tambin se surtan entonces, c o m o mas tarde consta, las provincias del virreinato de Buenos Aires, de campanas, pailas, tachos i clavos de cobre de Chile. D o n B e n j a m i n V i c u a M a c k e n n a refiere que la primera pila en la plaza m a y o r de Santiago se f u n di de cobre durante la gobernacin de J u a n E n r i que, (1671 a 1682), por el maestro Melendez; i as da testimonio v i v o la pila que aun existe, de que el cobre se empleaba hasta para obras monumentales. E l m i s m o escritor estracta una representacin del C a b i l d o de la Serena contra la m u d a n z a d e esta ciudad que algunos vecinos pidieron en 1680 para precaverse contra ataques c o m o los de los bucaneros S h a r p i Davis; el cabildo objeta la m u d a n z a de la ciudad mas al este p o r ser perjudicial a l o s beneficios importantes del c o b r e . D e este m i s m o siglo deben ser algunos hallazgos de c o m b o s , y u n q u e s i bigornias de c o b r e , siendo el rltimo cerca de Vallenar. A r a n d o un terreno se e n contraron una b i g o r n i a grande, u n y u n q u e chico, u n pedazo de t u b o i una bala de cobre. Estos o b j e tos f u e r o n regalados a la Sociedad du Minera de Santiago i un pedazo de la b i g o r n i a fu analizado por el q u m i c o analtico de la m i s m a Sociedad, d o c t o r J u l i o Moser i dio la c o m p o s i c i n siguiente:

42 Cobre Fierro Estao Azufre Slice P l o m o i zinc Suma

PRODUCCIN 94.70 2.24 0.8S 0.32 1.00 Indicios 99.14

DE COBRE EN

CHILE

Se busc tambin f s f o r o , p o r q u e se crea que el c o b r e pudiera haber sacado fsforo do la ceniza de hueso que revesta el crisol de los hornos de m a n g a antiguos. Si se hubiera encontrado fsforo, se habra p o d i d o esplicar m e j o r el g r a d o alto de dureza que poseen los tiles i herramientas de cobre antiguos. L a presencia de 0.88 p o r ciento de estao p r u e b a que los antiguos, de intento procuraron hacer u n a aleacin de cobre con estao para dar a los tiles fabricados m a y o r dureza, el estao no se ha e n c o n t r a d o n u n c a en las minas de Chile, as es que su adiccion fu intencional i n o una consecuencia de tener lei de estao los minerales de cobre. D e los datos aducidos, referentes al siglo X V I I , es imposible llegar a una determinacin del p r o d u c i d o de cobre en este siglo; debemos contentarnos en c o m p u t a r la p r o d u c c i n c o m o sigue:
Perodos Produccin tota! Produccin anual

1601 a 1 6 4 0 . . 1640 a 1 6 7 0 . . 1671 a 1 7 0 0 . .

800,000 kilos 1.500,000 2.250,000

20,000 k i l o s 50,000 75,000

E n principios del siglo X V I I I entraron a esplotarse las minas de cobre situadas en otras p r o v i n cias, en la de A t a c a m a i en la de A c o n c a g u a . Francisco de A g u i r r e embarc, en 1747, una cantidad de cobre desde el p u e r t o de Caldera, en 1754 salieron 495 quintales i en 1759, 500 quintales, desd e el m i s m o p u e r t o para Lima. E n 1756 habia m u c h a demanda de pailas de c o b r e desde A r i c a , as que uno de los fabricantes, Jos R e c a b r r e n , escribi desde la Serena a su madre: M a n u e l ha c o m p r a d o 1,200 pesos en pailas. E n 1770 se remitieron 10,718 quintales a E s paa. E n 1772 mand el virrei del Per, A m a t , en la flota del rei, 66,299 quintales 81 libras de cobre chileno a Espaa. En 1789, don A m b r o s i o O ' H i g g i n s c o m p r 100 quintales en Caldera. M o l i n a calcula, en 1780, la p r o d u c c i n anual de c o b r e en 30,000 quintales. L e c u a n d a estima en el M e r c u r i o P e r u a n o la esp o r t a c i o n del cobre en los 5 aos de 1785 a 1789 en 1.884,931 pesos, lo que debe corresponder, a lo menos, a 100,000 quintales o a 20,000 anuales. E l cronista C a r v a l l o dice que a fines del siglo X V I I I pasaban de mil las minas de cobre i de mas de 300 les injenios para su f u n d i c i n i beneficio. D o n D i e g o Barros A r a n a m e n c i o n a que el A b a t e M o l i n a escribe en 1782: solo se benefician aquellas m i n a s que dan m e d i o quintal de cobre en un quintal d e roca i hai mas de m i l labores entre las ciudades

de C o q u i m b o i de C o p i a p i otras tantas en la p r o vincia ce A c o n c a g u a . El beneficio nico de minerales de 50 p o r ciento es otra de las exajeraciones de Molina. S i g u e Barros A r a n a : L a esportacion de cobre en barra oscilaba entre seis i trece mil quintales p o r ao. E n los l t i m o s aos del perodo colonial el cobre en barra t u v o u n a salida mas considerable, pero de que n o quedan v e s tijios en las Oficinas Fiscales. L o s b u q u e s ingleses i n o r t e - a m e r i c a n o s que hacan el c o n t r a b a n d o en nuestros puertos cambiaban gran parte de sus m e r caderas por barras de cobre. En el pas este metal tenia u n gran c o n s u m o para la f u n d i c i n de c a o nes i campanas i para la fabricacin de n u m e r o s o s utensilios domsticos o industriales, pailas, calderas, alambiques que tenian un g r a n d e uso i que era p r e ciso r e n o v a r con alguna frecuencia i que aun se esp o r t a b a n al Per i a las provincias del virreinato de B u e n o s Aires. T a m b i n los datos anteriores sobre la p r o d u c c i n del cobre en el siglo X V I I I son errneos i c o n t r a dictorios. Si quisiramos aceptar que el e m b a r q u e hecho en 1772 de 66,299 quintales i 81 libras, igual a 3,050 toneladas mtricas, correspondiera a la e s plotacion anual de esta poca, incurriramos en u n grandsimo error, tan g r a n d e c o m o si h u b i r a m o s atribuido a t o d o un siglo la esplotacion de oro c a sual e importante de Q u i l a c o y a que c o m u n i c a el cronista L o v e r a , Esta cantidad de 3,050 toneladas de cobre, habr sido n o solamente el p r o d u c t o de varios aos, sino tambin estraordinario p o r haberse impulsado la fabricacin p o r causa del m i s m o p e d i d o para Espaa. Creemos un c m p u t o prudencial de la p r o d u c c i n del cobre en el siglo X V I I I , el siguiente:
Perodos Produccin total Produccin anual 100,000 kls. 250,000 750,000 1.000,000

Primeros 20 aos, 170]-1720... 2.000,000 kls. Segundos 20 1721-1740... 5.000,000 Terceros 20 ) > 1741-1760... 15.000,000 ltimos 40 1761-1800... 40.000,000 >

A q u ser o p o r t u n o describir la m a n e r a c m o se hacia la f u n d i c i n de los minerales de cobre, p a r a obtener cobre en barra, en el siglo X V I I , X V I I I i en los primeros 32 aos del siglo presente, en C h i l e , L o s minerales de cobre empleados f u e r o n los o x i dados que se encuentran en todas las vetas casi en la superficie i profundizan hasta diferentes h o n d u ras, a veces a mas de cien metros; ademas se escoj i e r o n los minerales mas ricos en cobre. El h o r n o se asemejaba, en la f o r m a esteror, a u n h o r n o de pan; t o d o su esteror hecho de piedra i adobe; el crisol revestido p o r capas de cenizas m o l i das de huesos i de y e s o c o n aberturas arriba para dar salida a los p r o d u c t o s de la c o m b u s t i n . Este crisol que llamaron cendrada, tenia u n plan i n c l i n a d o para permitir que, abierto con barreta en el p u n to mas bajo, saliera el metal r e d u c i d o a u n m i s m o t i e m p o con la escoria. El c o b r e se separaba de la escoria p o r su m a y o r peso especfico. L a s cargas consistan en capas alternantes de lea i de m i n e r a l , a veces mezclados c o n flujos de fierro i de cal. L a c o m b u s t i n se a v i v a b a p o r dos fuelles o m a n g a sque f u e r o n m o v i d o s p o r m u c h s i m o s aos m e d i a n t e

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE el empleo de la fuerza h u m a n a i solamente en los ltimos aos del uso de estos hornos, p o r fuerza hidrulica. Las cargas c o r r a n con bastante rapidez, p e r o debido a la poca cabida del crisol era raro o b tener de cada f u n d i c i n mas do una barra con el peso a p r o x i m a t i v o de u n quintal espaol. L a necesaria consecuencia de este procedimiento metalrjico, puramente r e d u c t i v o , fu que los slfuros de cobre mezclados con los minerales oxidados, salan del h o r n o en f o r m a de ejes que quedaban mezclados con las escorias i se designaban con el n o m b r e despreciativo de arenillas. C u a n d o mas tarde se reconoci este hecho se e x a m i n la m a y o r parte de estos antiguos escoriales, se escojian i se r e f u n d i e r o n sus pastas ricas. Tambin son mui escasos los datos sobre la p r o d u c c i n de cobre en los primeros tres decenios del siglo X I X . D o n B e n j a m i n V i c u a M a c k e n n a refiere que un v i a j e r o ingls, c u y o n o m b r e no cita, estima el rendim i e n t o de cobre, en 1820, inferior a 40 mil q u i n tales. D o n Jos J o a q u n Vallejos escribi, en 1832, una relacin indita sobre las minas de plata de C o p i a p, en la que asegura haber visto un dato oficial de la esportacion metlica de C o p i a p en 1824; se red u c i a a 8,200 quintales de cobre i 621 marcos de plata. D o n P e d r o L u c i o Cuadra, en su E n s a y o sobre la j e o g r a f a fsica de C h i l e , dice que segn la m e m o r i a de hacienda de 1836, no pas la p r o d u c c i n del cobre en 1835 de la cantidad de 75 mil quintales espaoles o sea 34,500 quintales mtricos. El primer ao de la estadstica oficial es 1844 d a la esportacion siguiente en productos de cobre. C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de cobre 4.206,104 kilos 5.085,346 n 9.459,072

1894

43

ma ingles, que consiste, c o m o es u m v e r s a l m e n t e sabido, en una primera fundicin de los minerales de cobre para obtener ejes, es decir, slfuros dobles de cobre i fierro con una lei de 50 p o r ciento, mas o menos, de cobre i en la posterior trasformacin de los ejes de cobre en barra. A n t e s de la llegada de don Carlos L a m b e r t se ignoraba en Chile completamente el beneficio de los bronces inorados i amarillos i los escoriales de los hornos de manga, esl ban llenos de ejes ricos de cobre. El escoi'ial mas rico fu el de H u a m a l a t a , perteneciente al seor Bernardo Solar i p r o d u c i d o p o r la fundicin de ios minerales de sus minas en T a m a y a , que se llamaban P i z a r r o , A l m a g r o i C h a l e c o . C o n la adquisicin de este escorial por el seor L a m b e r t principi la fundicin de los m i nerales p o r medio de hornos ingleses de reverbero. C o m o combustible us L a m b e r t carbn ingls i m portado. Pero luego se poblaron los distritos mineros de cobre de esta clase de hornos i en todas partes en d o n d e habia bastante lea, en los cerros, se usaba sta c o m o combustible. Si antes, desde 1600 hasta 1831, se habia hecho la fundicin del cobre con lea, habia sido en pequea escala, i casi no habia d e v a s tado los bosques; desde entonces devoraron los h o r nos de reverbero inmensa cantidad de lea, dejando los cerros sin rboles i arbustos. Solamente pocos aos hace que por lei se aboli la adquisicin del uso de los bosques para fundicin mediante d e n u n cio; si bien esta lei ha sido necesaria para detener la devastacin de los b o q u e s , para la minera h a sido perjudicial por causa del alto precio del carbn mineral. Desde 1844 hasta hoi, la estadstica coirercial p r o c u r a los datos mas necesarios para calcular la produccin del cobre ao por ao. Sin e m b a r g o , es preciso hacer las siguientes aclaraciones para que se sepa c o m o la hemos empleado para estos c l c u los. L o s renglones de la estadstica de esportacion que necesitamos son los siguientes: cobre en barra, ejes de cobre, minerales de cobre, ejes de cobre i plata, minerales de cobre i plata, minerales de cobre, oro i plata, ejes.de cobre, oro i plata. Los reglones de ejes de cobre, de cobre i plata, i de cobre, oro i plata c o n tienen solamente el peso en kilos, i el v a l o r en pesos sin espresar datos sobre la lei de cobre; solamente en los ltimos once aos ha perfeccionado el seor J. B. Torres la estadstica calculando el metal fino contenido segn las leyes dadas por los esportadores. N u e s t r a esperiencia de mui cerca de cuarenta aos p u e d e suplir la' falta de datos, respecto a las leyes de cobre. Se han esportado en ejes de cobre desde 1844 hasta fines de 1893: 702,895,006 kilos i en ejes de cobre i plata 87.441,732 kilos. Se debe a u m e n t a r la til tima cantidad en 2.000,000 i disminuir la primera en la misma cantidad, porque la esportacion. de ejes de cobre i plata ha principiado en 1854 i no en 1859 c o m o dice la estadstica. C u a n d o llegu en los primeros das, de enero de 1855 a C o p i a p , existia y a f u n c i o n a n d o la fundicin de los seores Perrer i E n g e i h a r d t en la quebrada del R o s a r i o , q u e p r o d u c a solamente ejes de cobre arjentferos. E n 1855 levant y o el establecimiento de f u n d i c i n de

Si atribuimos a los ejes una lei de 50 por ciento i a los minerales u n a de 30 por ciento, n o erraremos, p o r q u e la cantidad de minerales ricos de bronces morados de T a m a y a era abundante para la esportacion. C o n estas leyes, la cantidad esportada queda reducida a 9.586,549 kilos de cobre. Si para los primeros 20 aos, desde 1801 a 1820, aceptamos el trmino m e d i o entre 1.000,000 de k i los i 2.000,000, c m p u t o del viajero ingls, para los 15 aos siguientes el trmino medio entre 2.000,000 de kilos i 3,450,000 kilos, p r o d u c c i n de 1835, segn d o n Pedro L u c i o Cuadra, i para los 8 aos hasta 1843 inclusive, el t r m i n o medio de 3.450,000 i 9.459,000 kilos, obtendremos el siguiente cuadro de la p r o d u c c i n de los primeros 43 aos del siglo X I X .
Perodos Produccin total Produccin anual

1801 a 1820, 20 aos. 30.000,000 k l s . 1.500,000 kls. 1821 a 1835, 15 40.875,000 ., 2.725.000 1835 a 1843, 8 51.632.000 ,, 6.454,000 E l a u m e n t o rpido d la p r o d u c c i n de cobre f u u n a consecuencia de haber i n t r o d u c i d o en Chile, en el ao 1 8 3 1 , el i n j e n i e r o francs don Carlos L a m b e r t , la f u n d i c i n p o r h o r n o s de reverbero segn el siste-

44

PRODUCCIN DE COBRE EN

CHILE

la m q u i n a del cerro en C o p i a p , q u e f u n c i o n a r o n a m b o s varios aos, i en 1858 constru el establecim i e n t o de N a n t o c o , en sociedad con la casa de Ossa i Escobar. Si la estadstica n o da Ja esportacion de ejes arjentferos p o r los aos 1854 hasta 1859, la r a z n es que durante este p e r o d o n o p a g a b a n d e r e c h o de esportacion estos ejes p o r su lei de plata, la ordenanza de aduanas n o conoca ejes de cobre i plata e i m p u s o el derecho de esportacion sobre estos ejes solamente considerando su lei de cobre. Se modifican pues las cifras de arriba del siguiente: modo

Ejes de cobre 700.895,006 i ejes d e cobre i plata 89.441,732 kilos. L o s ejes de cobre p r o d u c i d o s en t o das las fundiciones del norte, con excepcin de los que daban los establecimientos de Carrizal, siempre h a n tenido leyes del trmino medio de 51 p o r ciento. L o s ejes de Carrizal, por ser p r o d u c i d o s de bronces calcinados casi esclusivamente, han sido de leyes m a s bajas, de 47 a 48 p o r ciento, p o r q u e los f u n d i dores de C a i z a l carecan de cantidades grandes de metales o x i d a d o s para la mezcla de las cargas, m i e n tras tanto a b u n d a b a n en los otros p u n t o s del norte los minerales o x i d a d o s i faltaban los bronces. C a rrizal ha p r o d u c i d o m u c h o m a y o r cantidad de ejes para la esportacion, asi que parece j u s t o aceptar solamente c o m o trmino medio d l a lei de todos los ejes de cobre esportados la lei de 4 8 i medio p o r ciento. L a lei media de los ejes de cobro i plata siempre h a sido m u c h o mas alta. Y o la estimo en 60 p o r ciento de cobre. Resulta, pues, que 700.895,006 kilos ejes de cobre a 48 i m e d i o p o r ciento dan 3.399,341 quintales m tricos de c o b r e i 89.441,732 kilos ejes de c o b r e i plata a 60 p o r ciento dan 536,650 quintales m t r i cos de cobre; la s u m a de 790.336,738 kilos de ejes v a r i o s , contiene pues 3.935,991 quintales mtricos d e c o b r e , l o que corresponde a u n a lei m e d i a de t o -

das clases de ejes de 49.99 p o r ciento. A c e p t a m o s 50 p o r ciento para facilitar los clculos. Las leyes de los minerales de cobre esportados han v a r i a d o en las diversas pocas. E n los aos 1844 hasta 1857 inclusive, n o c o m e t e r e m o s u n g r a n error aceptando la lei media de 30 p o r ciento. Cae en este perodo la gran esportacion de b r o n ces mor-ados de las minas de T a m a y a pertenecientes a d o n B e r n a r d o Solar, d o n Jos T o m a s U r m e n e t a , las esportaciones cuantiossimas que d o n Carlos L a m b e r t hizo del gran alcance de bronces m o r a d o s en su famosa mina B r i l l a d o r a i las grandes i r i cas remesas que m a n d d o n Jos A n t o n i o M o r e n o de sus minas del C o b r e i P a p o s o . D u r a n t e los aos 1853 i 1854 fui y o empleado en las fundiciones de V i v a n e hijos en S w a n s e a i vi la llegada c o n t i n u a de los cargamentos de bronces m o r a d o s de la m i n a B r i l l a d o r a , c u y a lei variaba entre 35 a 40 p o r ciento i en 5 5 , 5 6 , 57 pasaban p o r mis m a n o s todos los ensayes de los embarques de d o n Jos A n t o n i o M o r e n o ; ' t e n g o pues razones para estimar la lei m e d i a de los minerales embarcados desde 1 8 4 4 a 1856 en 3 0 p o r ciento i disminuir la lei de 1857 hasta 25 / D e s d e 1858 h a s t a ' 1 8 9 3 calculo la lei m e d i a solamente en 20 p o r ciento; segn mis recuerdos p e r s o nales i por la razn de "que los fletes m u c h o mas b a j o s de mar facilitaban la esportacion de minerales mas pobres. L a lei de los minerales de cobre i plata i d e . los de cobre, plata i oro ha sido a r n mas baja i la estim o en 15 p o r ciento de cobre. Minerales de c o b r e i plata j e e r a l m e n t e n o pueden enriquecerse por la escojedura a leyes mu i altas sin p r d i d a m a y o r de plata en la b r o z a desechada. Y a m o t i v a d a la a d o p c i n de las leyes de ejes i de minerales, f o r m a r e m o s los clculos de p r o d u c c i n , de cada ao desde 1844 hasta 1893 i estimaremos la p r o d u c c i n de los primeros o c h o meses del ao corriente en p r o p o r c i n al c o b r e p r o d u c i d o en 1 8 9 3 .

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE

1894

45

CUADRO
DE LA PRODUCCIN ANUAL DE COBRE EN CHILE desde 1844 al 31 de agosto de 1894

ANOS

KILOS

CALIDAD

c o P 3 P

COBRE CONTENIDO EN KILOS TOTAL EN KILOS

1844.

4.206,104 5.085,346 9.459,072 4.382,650 4.268,064 6.752,386 6.006,496 4,743,336 9.865,804

Cobre en b a r r a . Ejes de c o b r e . . Minerales de id.. Cobre en barra.. Ejes de c o b r e . . . Minerales de i d . Cobre en barra . Ejes de c o b r e . . . Minei'ales de i d .

100 50 30 100 50 30 100 50 30 100 50 30 100 50 30 100 50 30 100 50 30 15 100 50 30 100 50 30 15 100 50 30 15 .

4.206,104 2.542,673 2.837,772 4.382,650 2.134,032 2,025,716 6.006,496 2.371,668 2.959,741 6.481,078 1.982,645 1.305,163 6.920,378 1.954,471' 1.231,374 8.220,936 1.365,464 1.060,999 9.116,086 2.512,267 714,883 1,387 6.022,234 1.515,838 832,667 9.729,690 3.337,576 3.074,929 209,919 5.823,740 2.700 383 6.273,673 220,090
t

9.586,549

1 8 4 5 . .-

8.542,398

1 8 4 6 . .-

10.337,905

1847..-

C o b r e en barra . 6.481,078 3.965,292 ' Ejes de c o b r e . . . 4.350,542 Minerales do id-. 6.920,378 3.908,942 4.104,580 8.220,936 2.730,928 3.536,664 9.116,086 5.024,534 2.382,942 9,246 6.022,234 3.031,676 2.775,556 9.729,690 6.675,152 10.429,764 1.399,458 5.823,140 5.400,676 20.912,244 1.480,602 C o b r e en barra . Ejes de c o b r e . . . Minerales de i d . Cobre en barra . Ejes de c o b r e . . . Minerales de i d . C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de id Minerales de id. i p l a t a . Barras de cobre. Ejes de id Minerales de i d . C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de id Minerales d e id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de c o b r e Minerales de id Minerales de id. i p l a t a .

9.768,887

1848.

10.106,223

1849..-

10.647,399

1850..<

12.344,623

1851..-

8.370,739

1852.

16.352,114

1853..

15.017,291

46

PRODUCCIN DE COBRE EN

CHILE
M o

COBRE CONTENIDO EN KILOS

ANOS

KILOS

CALIDAD

TOTAL DE COBRE EN KILOS

1854.

7.911,494 6.633,936 20.471,932 88,946 8.177,190 11.860,272 25.765,474 465,014 6.418.978 16.839,496 28.978,666 490,912 6.281,530 30.417,362 23.135,930 90,114 8.724,774 15.579,188 40.912,170 474,996 9.345,682 14.963,490 31.963,524 124,292 299,782 13.456,702 18.487,400 55.032,744 813.970 58,742 14.499,844 22.740,928 37.247,718 581,348 41,906 12.704,250 33.442,966 36.359,228 868,250 178,244 14.969,054 20.250,781 30.783,480 903,179 73,208

C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de id Minerales de id. i p l a t a . Cobre en b a r r a . . Ejes de cobre Minerales de id... Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de c o b r e Minerales de id Minerales de id. i p l a t a . Cobre en b a r r a Minerales de cobre Ejes de id Minerales de id. i p l a t a . Barras Ejes de c o b r e Minerales de id Minerales de id. i p l a t a . Barras Ejes de cobre Minerales de id Minerales de id. i p l a t a . Ejes de c o b r e i p l a t a . . . Barras Ejes de c o b r e Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Barras Ejes de cobre Minex-ales de i d Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Barras Ejes de cobre Minerales de i d Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Barras Ejes d e cobre Minerales de id.-.-. Ejes de id. i p l a t a . . . . . . . Minerales de id. i p l a t a .

100 50 30 15 100 50 30 15 100 50 30 15 100 25 50 15 100 50 20 15 100 50 20 15 50 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15

7.911,494 3.316,968 6.141,580 13,342 8.177,190 5.930,136 7.729,642 69,752 6.418,978 8.419,748 8.693,599 73,637 6.281,530 7.604,840 11.567,965 13,517 8.724,774 7.789,594 8.180,434 71,249 9.345,612 7.481,762 6.392,699 18,644 149,891 13.456,702 9.243,700 11.006,549 406,985 8,811 14.499,844 11.370,464 7.449,544 290,674 6,286 12.704,250 16.721,483 7.271,846 434,125 26,737 14.969,054 10.125,390 6.176,688 451,590 10,990

17.383,384

1855.

21.846,720

1856.

23.605,962

1857.A

25.467,852

1858.A

24.766,051

1859..-

23.388,678

1860.

34.122,747

1861.

33.616,812

1862.

37.158,441

1863...

31.733,712

DESDE LA

C O N Q U I S T A H A S T A F I N E S D E A G O S T O D E 189,4

47

tf
o ANOS KILOS CALIDAD

COBRE C O N T K N ID EN KILOS

o o

TOTAL DE COBRE EN KILOS

H LE

1864..J

23.809,500 29.468,210 18.468,619 864,767 159,886 16.801.681 39.360,769 20.637,357 1.163,909 131,452 19.005,238 20.073,559 18.265,621 762,150 102,438 25.475,006 28.550,557 13.476,469 1.443,727 27.385,983 25.919,563 5.588,385 1.302,093 51,597 28.108,149 41.829,565 10.282,883 1.445,957 24.261,385 36.138,840 3.462,079 2.305,239 177,842 19.824,277 33.634,655 1.950,522 4.807,529 226,873 27.097,773 27.071,350 24.461,863 6.466,708 128,244 27.456,697 22.110,906 9.484,581 3.145,363 1.194,925

Barras Ejes Minerales de cobre Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Barras Ejes de cobre Minerales de id es de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Barras Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id i plata Minerales de id. i p l a t a . Barras Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Barras Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Cobre en barra Ejes de cobre Minerales de i d . . . Ejes de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en b a r r a . Ejes de c o b r e Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de i d Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a .

100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 100 50 20 50 15 100 50 20 50 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15

23.809 500 14.734,105 3.693,724 432.3S9 23,983 16.801,681 19.685,385 4.127,472 581,955 19,718 19.005,238 10.036,780 3.683,124 381,575 15,566 25.475,006 14.275,278 2.695,293 721,864 27.385,983 12.959,782 1.117,677 651.046 7,740 28.108,114 20.994,783 2.056,577 722,978 24.261,385 18.069,420 692,416 1.152,620 26,676 19.824,277 16.817,328 390,104 2.403,765 24,031 27.097,773 13.535,675 4.892,373 3.233,354 19,237 27.456,697 11.055,453 1.896,916 1,572,682 179,238

42.693,701

1865..J

41.211,211

1866.

33.092,283

1867..a

43.167,441

1868.J

42.122,228

1869..

51.802,487

1870.

44.202,517

1871.

39.469,505

1872.J

48.778,412

1878.J

42.160,986

48

PRODUCCIN DE COBRE EN

CHILE

pq
o o ANOS KILOS CALIDAD H p pa

COBRE C O N T E N I D O EN KILOS TOTAL E N KILOS

1874.,

33.372,513 23.205,979 5.865,565 4.061.763 201,630 35.594,312 17.396,911 8.696,328 3.127,910 488,843 41.766,155 14.632,593 8.981,048 4.862,542 54,581 35.128,225 10.763,453 6.813,365 3.517,338 56,123 40.894,645 11.750,779 1.411,098 2.888,032 268,921 39.176,5S9 10.296,624 81,101 4.145,679 53,138 31.542,251 9.382,618 3.982,999 3.062,372 184,722 32.837,262 10.208,100 3.517,786 2.609,127 30,802 36.726,110 12.263,810 3.031,109 3.209,773 161,361

Cobre en barra Ejes de c o b r e Minerales de id Ejes de id. i p l a t a . Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de c o b r e . Minerales de id Ejes de id. i p l a t a . . . . . . . Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra. Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de c o b r e Minerales de i d Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en b a r r a Ejes de c o b r e . . : Minerales de i d Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de c o b r e Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Cobre en barra Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a .

100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15 100 50 20 50 15

33.372,513 11.602,989 1.173,113 2.030,882 30,248 35.594,312 8.698,456 1.739,266 1.563,955 73,326 41.766,155 7,316,296 786,209 2.431,271 8,187 35.128,225 5.381,726 1.362,673 1.758,694 8,418 40.894,645 5.875,390 282,219 1.444.016 40,338 39.176,589 5.148,312 16,020 2.072,840 7,971 32.542,251 4.691,309 786,599 1.531,186 27,708 32.837,262 5.104,050 7C3,559 1.304,514 4,620 36.726,110 6.131,905 606,222 1.604,886 24,204

48.209,745

1875.

47.669,815

1876.

52.308,118

1877

43.639,736

1878...

48.536,608

1879.

46.421,732

1880.

39.579,053

1881..

39.954,005

1882.

45.093,327

D E S D E L A C O N Q U I S T A H A S T A F I N E S D E A G O S T O D E 189 i

49

Desde 1883 se introducen los clculos del cobre contenido, hechos por el seor J B, Torres segn las leyes dadas por los esportad ores
o o
Q

COBRE C O S I E N I I) O TOTAL EN UN KILOS KILOS

ANOS

KILOS

CALIDAD

1883.

34.S22,607 5.755,505 1.222,631 4.197,277 92,229 35.890,024 9.946,975 5.576,545 4.973.054 387,250 36.071,412 3.476,580 1.577,096 3.174,462 o 51 j 3 88 34.914,976 2.527,474 267,952 2.423,286 132,893 26.733,110 3.988,405 621,554 1.999,406 261,483 31.336,023 2.283,338 1.647,272 1.905,627 116,500, 20.145,725 4.556,952 4.463,063 2.727,592 157,477 24.287,735 1.41.9,944 1.175,884 2.509,511 518,964 17.404,8282.888,542 5.873.988 1.680,947 389,024

jobre e n ' b a r r a lijos de cobre Minerales de id Ejes do id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Cobre en barra Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . (''obre en barra Ejes de c o b r e . . Minerales de i d Ejes de id. i p l a t a . . . . . . . Minerales de id. i plata. Cobre en b a r r a Ejes de c o b r e . . Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Cobre en barra Ejes do cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . Cobre en barra Ejes de cobro Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de id Ejes de id. i plata Minerales de id. i p l a t a . C o b r e en barra Ejes de cobre Minerales de id E j e s ' d e id. i p l a t a . . Minerales de id. i pa Cobre en b a r r a . Ejes de cobre Minerales de' id Ejes d e i d . i p l a t a . . . . Minerales de id. i plata
-

34.S22.607 2.440,547 276,330 2.080,984 19.825 39.640,243

1884..J
I

S5.S90.024 4.985,926 893,619 2.779.981 77,767


36.071.412 1.485,199 352,468 1.804,227 91,399

44.577,317

18S5...!

39.804,705

1886...

34.914.976 1.398,759 62,975 1.398,759 42,311 2 6 , 7 8 - , ! 10 1.604,593 145,046 1.128,507 53.232 31.336,023 1.324,138 489,885 1.023,045 35,926 20.145,725 2.154,972 1.216.284 1.406,873 7,756 24.287.735 709,972 277,3-14 1.254,054 118,019
17.464,328 1.4*5,028 1.110,148 1.835,650 20,090

37.817,780

1887..J

29.659,48S

18S8..J

34.159,017

1889.

24.931,610

1890...

26.647,124

1891.

20.875,244

50

PRODUCCIN DE COBRE E N CHILE


LEI DE COBRE

COBRE CONTENIDO EN KILOS TOTAL EN KILOS

AOS

KILOS

CALIDAD

19.144,097

19.144,097 146,905 1.060,554 848,548 53,283 19.327,926 1.482,896 1.388,194 791,845 42,380 50 20 156,106 1,109 23.190,456 21.253,387

1892..j

298,231 5.238,667 1.719,331 315,086 19.327,926 2.965,792 8.299,018

1893..-

1.500,480 165,090 312,211 5,543

O c h o meses calculados sobre la p r o d u c c i n d e l a o 1 8 9 3


12.885,284 1.977,195 1894... 1.208,461 5.532,678 113,755

Cobre en barra , Ejes de cobre Ejes de id., plata i oro , Minerales de cobre Minerales de id., plata i oro.

12.885,284 988,598 604,231 925,946 25,490 15.429,549

N O T A . E l seor J. B. Torres obtiene por sus clculos los resultados siguientes, del trmino medio d e las leyes durante los ltimos 1 1 aos: Ejes de cobre Ejes de cobre i plata. Minerales de cobre Minerales de cobre i plata Minerales de p l a t a . . 4 7 . 8 2 por 53.27 20.80 18.10 ciento id. id. id. de cobre de id. i de id. de id. i

51

D M de plata

3 6 . 8 6 D M de id. 2 0 8 . 4 8 D M de id.

I R H E3 t " UVE 3 2ST de la produccin chilena d e cobre d e s d e el a o ioi hasta el 31 d e a g o s t o d e 1894

Perodos 40 30 30 20 20 20 40 20 15 8 aos, 1 6 0 1 - 1 6 4 0 ., .. ., 1 , ., . 1 1 , 1641-1670 1671-1700 1701-1720 1721-1740 1741-1760 1761-1800 1801-1820 1821-1835. 1836-1843

Produccin 8 0 0 , 0 0 0 kilos 1.500,000 2.250,000 2.000,000 5.000,000 15.000,000 40.000,000 30.000,000 40.875,000 51.632,000 .,

Aos 1844 1845 1846 1847 1848 1849 1850 1851 1852 1853 1854 1855 -

Produccin 9.586,549 8.5*2,398 10.337,905 9.768,887 10.106,223 10.647,399 12.344,623 8.370,739 16.352,114 15.017,291 17.383,384 21.846,720

2 4 3 aos

1 8 9 . 0 5 7 , 0 0 0 kilos

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE 1894


Aos 1856 1857 1858 1859 1860 1861 1862 1863.1864 1865 1866 1867 1868 1869 1870 1871 1872 1873 1874 1875. 1876 1877 1878. 1879 1880 1881 1882 1883 1884 1885. 1886 1887 1888 1889 1890 1891 1892 1893 , , Produccin

51

2 3 . 6 0 5 , 9 6 2 kilos
2.5.467,852 24.766,051 23.388,678 34.122,747 33.616,812 37.158,441 31.733,712 42.693,701 41.211,211 33.092,283 43.167,441 42.122,228 51.802,487 44.202,517 39.469,505 48.778,412 42.160,986 48.209.745 47.669,315 52.308,118 43.639,736 48.536,608 46.421,732 39.579,053 39.954,005 45.093,327 39.640,243 44.577,317 39.804,705 37.817,780 29.659,488 34.159,017 24.931,610 26.647,124 20.875,244 21.253,387 23.190,456 15.429,549
II

lei de 15 por ciento de cobre que han contenido 1 , 7 9 5 toneladas de cobre Minerales de cobre se esportaron, desde 1 8 4 4 hasta 3 1 de agosto de 1 8 9 4 , 6 1 7 . 3 5 6 , 9 9 2 kilos i si estimamos que desde 1 8 3 2 adelaute hasta 1 8 4 3 i n clusive, se h a y a n esportado 5 3 . 0 0 0 , 0 0 0 de kilos, resulta un total de 6 7 0 , 0 0 0 toneladas con un c o n t e nido de 1 5 4 , 5 2 0 toneladas de cobre que corresponde a una lei media de 2 3 p o r ciento.

ft
11
II

II
II

ItII
T

ri ti
II II II

RESUMEN

Se han p r o d u c i d o por Chile: C o b r e en barra 8 2 5 , 0 0 0 toneladas de ejes de c o b r e i de cobre i plata con. 1 1 , 9 6 4 toneladas de minerales de cobre i plata 6 7 0 , 0 0 0 toneladas de m i n e r a les de cobre Total de cobre 1 . 2 0 2 , 5 0 5 toneladas 412,500 1,795 154,520 ii

n
It

ti

ri
M
II II

l
II II

1 . 7 7 1 , 3 2 0 toneladas

II II 11 II II
II

11
II

II II II

L a p r o d u c c i n total d e Chile que alcanza a 1 . 7 7 1 , 3 2 0 toneladas de cobre puro, cada una de 1 , 0 0 0 k i l o s ocupara, en f o r m a de cubo, u n espacio c b i c o que tendra p o r laclo 5 8 metros 8 3 c e n t metros. Se llega a este resultado del m o d o siguiente: A d o p t a m o s c o m o peso especfico del cobre f u n d i do 8 ; por consiguiente, o c u p a n las 1 . 7 7 1 , 3 2 0 t o n e ladas 2 0 3 , 6 0 0 metros cbicos i la raz terceratone de 2 0 3 , 6 0 0 es de 5 8 metros 8 3 centmetros.
7

tl
II II

IMPORTE DE LA PRODUCCIN

IT) CAL DE COBRE

1 8 9 4 , ocho meses. Total

EN PESOS DE 4 8 Pi NI >UES

1,771.319,817 kilos

CUADRO DE

Q U E DEMUESTRA

APROXIMADAMENTE

LAS

DISTINTAS CALIDADES D E LOS PRODUCTOS D E COBRE Q U E SE COMPONE L A ESPORTACION TOTAL D E 1 . 7 7 1 , 3 2 0 TONELADAS.

L a determinacin e x a c t a de cute i m p o r t e es i m posible p o r q u e h a n sido tan caprichosos los precios de c o m p r a en los primeros tiempos i aun mas tarde, tan. variables los fletes desde Chile a E u r o p a que aunque t u v i r a m o s a la vista un c o m p l e t o cuadro de las cotizaciones del cobre en los mercados e u r o peos, n o llegaramos a resultados exactos. E n los primeros decenios del siglo X V I I se v e n da el quintal espaol de cobre a 4 pesos o sean los 1 0 0 kilos a 8 pesos 7 0 centavos, mas tarde subi a 8 pesos o sea 1 7 pesos 4 0 los 1 0 0 kilos; en el siglo X V I I I o b t u v i e r o n m u c h o m e j o r precio los mineros de c o b r e p o r v e n d e r su produccin a los buques contrabandistas; p e r o no hai c o m o fijar este precio. Y a principiada la esportacion a E u r o p a , rijieron m u i altos precios del c o b r e , all en 1 8 4 0 de 1 0 0 libras esterlinas, en 1 8 4 1 de 9 6 , en 1 8 4 3 de 8 7 , en 1 8 4 7 de 8 6 , en L848 de 8 5 , en t i e m p o de la guerra de C r i m e a lleg a m u c h o mas de 1 0 0 libras esterlinas; de 1 8 5 3 se m a n t u v o a u n a altura media de 8 0 , baj en 1 8 6 5 a 7 0 , cifra en que se m a n t u v o algunos aos; en 1 8 8 4 haba bajado a 5 5 libras esterlinas, en 1 8 8 5 a 4 5 , en 1 8 8 6 a 4 0 ; interrumpise esta b a j a p o r las especulacin;.-; del sindicato francs que p o r

Cobre en barra.Desde 1 8 4 4 ' hasta 3 1 de agosto d e m u e s t r a la estadstica una esportacion de cobre e n barra de 1 . 0 5 2 , 5 0 5 toneladas, en los tiempos del c o l o n i a j e hasta 1 8 4 3 calculamos en 1 5 0 , 0 0 0 , as es q u e la esportacion de cobre en barra suma 1 . 2 0 2 , 5 0 5 'toneladas. Ejes de cobre i ejes de cobre i plata se han esport a d o , desde 1 8 4 4 , u n total de 7 9 2 . 2 4 1 , 9 4 9 kilos; si e s t i m a m o s que desde 1 8 3 2 , c u a n d o principi la f u n d i c i n p o r ejes, hasta 1 8 4 3 inclusive se h a y a n esport a d o 3 2 . 7 5 8 , 0 0 0 kilos de ejes, el total de estas dos s u m a s nos ca 8 2 5 , 0 0 0 toneladas de ejes que con u n a l e i m e d i a de 5 0 p o r ciento, equivalen a 4 1 2 , 5 0 0 t o neladas de cobre. Minerales de cobre i plata i minerales de cobre, plata i oro se han esportado 1 1 . 9 3 3 , 8 2 0 k i l o s c o n

52

PRODUCCIN

DE PLATA EN

CHILE

a l g u n o s meses elev el p r e c i o del cobre a mas de 60 libras esterlinas, despus ha seguido bajando hasta que hoi n o llega a 39. D e la Estadstica Comercial resulta que durante los aos 1844 hasta 1893, el trmino medio del v a lor de 100 kilos ce cobre h a sido de 33 pesos 10 centavos al tipo de 48 peniques; pero t a m p o c o p u e de tenerse f en esta cifra, p o r q u e h a n ' s i d o arbitrarios los precios adoptados por aquella oficina hasta m u recientemente. S, p o r propia experiencia, q u e en muchos aos se h a n o b t e n i d o mejores precios; cito los ejemplos siguientes: en 1S74 v e n d i la e m presa de Minas i F u n d i c i n de Chaara!, los 100 k i l o s de cobre al p r e c i o de 40 pesos 8 centavos, c u a n d o la Estadstica Comercial da, para el m i s m o ao, c o m o precio del cobre, solamente $ 24.41; en i 875 vendi los .100 k i l o s a g 39.23 i en 1876 a 40 pesos: para los mismos aos da la Estadstica los precios de $ 30.76 i de $ 38.50._ Me decido a adoptar un precio, trmino medio, de

33 pesos del tipo de 48 peniques para cada 100 kilos, de c o b r e esportados. S e g n este p r e c i o asciende el i m p o r t e de 1.771,320 toneladas a 584.535,600 pesos. Sin embargo, Chile n o ha a p r o v e c h a d o el total de esta suma p o r q u e n o ha m a n d a d o su c o b r e s o l a m e n te en f o r m a de barra sino t a m b i n en f o r m a de ejes i minerales; los ejes alcanzan a 825,000 toneladas con un contenido de 412,500 toneladas de c o b r e p u r o i los minerales a 681,964 toneladas c o n 162,315 toneladas de cobre. Se p u e d e calcular q u e 1 0 0 k i l o s de cobre en ejes se realiza p e r d i e n d o 3 pesos de 4 8 peniques, i 100 kilos de cobre en minerales, perdiend o 6 pesos de 48 peniques. L o s ejes h a n o b t e n i d o pues un p r e c i o m e n o r total d e . $ 12.375,000 I los minerales de cobre u n precio m e n o r total de \ 9.738,900 S u m a que Chile ha dejado de percibir. ^ $ 22.113,900

D e los cuadros del oro, de la plata i del cobre e s traidos de las minas do Chile, resulta que este pais h a p r o d u c i d o desde la conquista hasta el 31 de agosto de 1894:
Kilos A^alov en pesos de iS peniques

C o b r e : 51.8021 toneladas c o n valor de $ 17.612,850 Piata: 124.494 kilos, a 45 pesos el kilo. 5.602,230 O r o : 400 kilos a 697A pesos el k i l o . . 279,000 Total Si se rebaja por m e n o r v a l o r del cobre i de la plata en ejes i minerales. $ 23.494,080 .1.200,000

Oro Plata Cobre q u e suman

...

309,100 7.032,046 1,771.319,817

215.597,250 286.040,375 584.535,540 1,086.173,165

queda u n v a l o r de los tres metales esp o r t a d o s en 1869 de $ 22.294,080 L a m e n o r esportacion corresponde al ao 1893. Cobre: 23,1901 toneladas con valor de $ Plata: 150,190 kilos, a razn de 26 p e sos 1 0 centavos el k i l o '.. O r o : 1,200 kilos, a razn de 6 9 7 , pesos el k i l o . ..
9 :

- Una g r a n parte de estos metales h a sido esportad o en estado de mineral i en ejes puros d e cobre o c o m b i n a d o s con plata, as es que, segn estimacin moderada, deben deducirse de la cifra total las siguientes sumas parciales:
Fosos de -iS peniques

4.280,242 3.921,323 837,000 9.038,505 800,000

E n el oro En la plata En el c o b r e o sea u n total de

511,867 19.015,590 22.113,900 41.641,357

Total $ Si se rebaja p o r m e n o r valor del cobre i de la plata en ejes i minerales. queda c o m o i m p o r t e de la esportacion en 1893 3

8.738,565

d e j a n d o el v a l o r e f e c t i v o de los tres metales r e d u c i d o a 1,044.531,808 pesos de 48 peniques. C o m o la deduccin de 41.641,357 pesos corresp o n d e al solo perodo de 1 8 4 4 hasta 1894, es decir, a 50 aos mas o menos, resulta que Chile h a p e r d i d o anualmente 833,000 pesos p o r dejar de elaborar u n a b u e n a parte de sus minerales hasta obtener los metales contenidos en ellos. Basta esta indicacin para demostrar que la metalurjia debe trabajar sin descanso hasta o b . ' n e r este resultado c o m p l e t o . El ao de m a y o r p r o d u c c i n de oro, plata i cobre h a sido 1869; se han esportado en este a o las siguientes cantidades i valores:

L a s causas de la disminucin en la estraecion. cuantitativa del c o b r e i en el valor m e n o r do laplata son demasiado conocidas: la baja de las cotizaciones del cobre i de la plata i el agotamiento de algunos distritos mineros, sin que se h a y a n t o m a d o medidas enrjicas para abaratar la estraccion i para elevar la metalurjia a la altura de los progresos modernos. En justicia d e b e m o s agregar a la injente suma de 1,044.531,808 pesos de 48 peniques, importe de los tres metales: cobre, plata i o r o , un buen n m e r o de millones que la esplotacion del mineral de Caracoles h a p r o d u c i d o desde la fecha de su descubrimiento, el 23 de m a r z o de 1870, hasta la fecha de su o c u p a cin p o r Chile, el 14 de f e b r e r o de 1879, c u a n d o

54

PRODUCCIN

DE

COBRE EN

CHILE

e l d o m i n i o b o l i v i a n o fu sustituido p o r el chileno. A q u e l l o s aos c o m p r e n d e n la prosperidad de C a r a coles. E s sabido que estas minas fueron descubiertas p o r cateadores chilenos, habilitadas p o r capitalistas chilenos q u e adquirieron p o r c o m p r a la m a y o r p a r te de l o que poseian algunos mineros bolivianos, trabajadas p o r obreros chilenos, alimentadas c o n p r o v i s i o n e s chilenas i los edificios de sus minas i poblaciones construidas con maderas chilenas. Su r e n d i m i e n t o p o r consiguiente pertenece a Chile, salvo cortas deducciones que consisten en la ganancia o b t e n i d a p o r los vendedores i accionistas bolivianos i e n la cantidad de quilogramos de plata que los establecimientos de C o p i a p o p r o d u j e r o n en el beneficio d e minerales i m p o r t a d o s desde Caracoles, c u y o p r o d u c t o de plata en barra ha sido incluido en la esp o r t a c i o n chilena de plata dada p o r la Estadstica Comercial. S e g n una prolija estadstica qu publica d o n B e n j a m n V i c u a M. en su L i b r o de la plata, ha p r o d u c i d o Caracoles desde su descubrimiento hasta d i c i e m b r e de 1881 las cantidades siguientes:
Kilos de plata

D e d u c i r e m o s de este v a l o r total la suma de tres millones de pesos de 4 8 peniques, p o r compras de barras de minas, hechas a dueos b o l i v i a n o s i p o r d i v i d e n d o s percibidos p o r los mismos. O b t e n e m o s de esta manera el resultado siguiente: Chile p u e d e agregar a su p r o d u c c i n de plata 8 5 5 , 0 0 0 kilos con v a l o r de 3 1 . 0 3 5 , 3 0 0 as que esta suma se eleva a 7 . 8 8 7 , 0 4 6 k i l o s c o n v a l o r de 3 1 7 . 0 7 5 , 6 7 5 pesos de 4 8 peniques. P o r consiguiente, quedar t a m b i n el v a l o r de los tres metales, oro, plata i cobre, en l u g a r de 1 , 0 4 4 . 5 3 1 , 8 0 8 pesos elevado a la s u m a de 1 , 0 7 5 . 5 6 7 , 1 0 8 pesos. Si p r e g u n t a m o s ahora qu p r o p o r c i n de la e s traccion de oro, plata i cobre c o r r e s p o n d e al t i e m p o del coloniaje hasta el p r i n c i p i o de la i n d e p e n d e n cia en 1 8 1 0 , encontraremos fcil la contestacin. Los cuadros respectivos demuestran que desde la conquista hasta fines de 1 8 1 0 , la estraccion ha sido: De oro 2 3 0 . 1 0 0 k i l o s c o n u n v a l o r de. $ 1 6 0 . 4 9 4 , 7 5 0 ii plata 2 7 0 , 0 0 0 k i l o s con u n v a l o r de. ., 12.172,500 ii cobre 8 1 5 , 5 0 0 quintales m t r i c o s . . . n 2 6 . 9 1 1 , 5 0 0 Total $ 199.578,750

E n el g r u p o de las Descubridoras E n los otros g r u p o s ' Total

589,479 460,169 1.049,648

L a m a y o r parte de esta cantidad pertenece a los aos anteriores a 1879; y a en 1880 Caracoles estuvo en plena decadencia; sus minas Descubridoras p r o d u c a n en este ao solamente 8,669 k i l o s de plata, c u a n d o el p r o m e d i o de los o c h o aos precedentes h a b i a alcanzado a mas de 70,000 kilos. N o errarem o s m u c h o si adoptamos c o m o esplotacion de Caracoles, durante el d o m i n i o boliviano, la cantidad de 900,000 kilos. E n los primeros aos se esport u n crecido n m e r o de cargamentos de minerales de plata a E u r o p a que p o d r n haber contenido 140,000 de plata. O t r o s embarques de minerales se efectuaron pai^a C o p i a p , los cuales alcancen talvez a 30,000 quilos d e plata. El resto se benefici en A n t o f a g a s t a . P o d e m o s f o r m a r el siguiente clculo del p r o d u c t o d e Caracoles hasta el 1. de enero de 1879: k i l o s de plata beneficiados e n ' A n t o f a g a s t a , que quedaran reducidos p o r prdida en relaves 7 1 5 , 0 0 0 kilos a que a razn de 41pesos de 48 peniques el k i l o , valen $ 29.672,500 140,000 kilos en minerales esportados a E u r o p a a 31.17 pesos el k i l o . . . S 4.363,800 30,000 kilos beneficiados en C o piap, c u y o v a l o r se i n c l u y e en Estadstica Comercial. V a l o r total S 34.035,300 730,000

Desde 1811 hasta el 31 de agosto de 1894, durante la Repblica, es decir, en 83.2/3 aos, h a alcanzado el valor del oro, de la plata i del c o b r e a la s u m a injente de 875.988,358 pesos de 48 peniques, o al ao de 10.470,000 pesos de 48 peniques. A g r e g e n s e a los valores xtimos representados por los metales de oro, plata i c o b r e es trados d u r a n te el g o b i e r n o republicano, los valores de los otros productos mineros que se a p r o x i m a n a 45.000,000 de pesos i el valor del salitre i y o d o esplotados d e s de 1878, es decir, en 16.2/3 aos, q u e pasa de 380.000,000 de pesos i o b t e n d r e m o s el v a l o r total de los p r o d u c t o s mineros esplotados desde 1811 igual a 1,300.988,358 pesos de 48 peniques. Seria superfino discurrir sobre el i m p u l s o g r a n dioso que ha ejercido la minera para adelantar a la R e p b l i c a de Chile; m e r c e d a ella h a llegado a p r o s perar la agricultura, i dems industrias, merced a ella han tenido los gobiernos recursos para crear los establecimientos pblicos, para cruzar el territorio con y i a s frreas i para procurarse los medios de d e fensa; merced a ella ha prosperado el c o m e r c i o i han surjido los palacios en los pueblos.
OBSERVACIN FINAL

C o n c l u i m o s este estudio estadstico con la m i s m a advertencia hecha en las primeras pajinas, que este trabajo no pretende ser considerado correcto en sus resultados. El lector se habr c o n v e n c i d o que los datos h i s t ricos i estadsticos de los siglos anteriores al presente son escassimos i sin hilacion, que los datos d los historiadores i cronistas sufren de exageraciones p r o pias a los tiempos, c u a n d o el sentido n u m r i c o aun n o estaba desenvuelto i a c o m p a a d o de la crtica, al contrario cuando era jeneral la propensin a lo m i -

DESDE LA CONQUISTA HASTA FINES DE AGOSTO DE l a g r o s o e hiperblico i que aun los datos estadsticos del siglo presente son defectuosos e incompletos. El contrabando, p r o v o c a d o por los excesivos d e r e c h o s impuestos sobre la estraccion de los metales preciosos, h a falseado en anteriores siglos hasta lo increble los n m e r o s de los quintos reales; aun en el siglo presente los impuestos m u c h o mas reducidos sobre la esportacion de plata i cobre h a n causado empeos fructuosos de los esportadores para dismi-

1894

55

nuir las leyes de los minerales i p r o d u c t o s de c o b r e i plata. H e m o s , p o r los razones aducidas, a c o m p a a d o nuestros clculos con la esposicion completa de n u e s tra manera de apreciar el material incompleto q u e estaba a nuestra disposicin, para que de este m o d o p u e d e n ser mas fcilmente correjidos los errores en que hemos incurrido por las personas que disponen de mejores datos.

ORO ESTRAIDO EN CHILE DESDE ELAND 1545 HA STA E L 31 DE AGOSTO DE 1894

] 1545- I560 I

1 561

160 0

160 I

1701- 1720 | 1 7 2 1 - 1 7 4 0

'

1741-I7S0

'

1 7 6 1 - 1780

1781-1800

l ;

1801
| 8 2 0

1811
1 8 2 ( )

: 1821 |
) i 8 4 0

' j
] 8

1831
4 0

351 1 8 4 4 ; 1851 18S6.'l86i;i866]l87l! 1876|l881 |l886'9 |J S; 50 11855; 1860:1865; 1870;i87S;i880!l885|l890';93jS


1 8

Escala horizontal de lmm. por ano

Escala vertical de 3 0 mm. por 1000 Kilos

Cubos que representan la estraccion de oro, cobre y plata


desde la conquista hasta el 31 de Agosto de 1894
.230.000 220.000-

Oro estraido en Ohile


T o m a n d o peso especfico-19,37

309.100 kilos
Resulta arista del C u b o 2 , 516 m i l m e t r o s .

.210.000

Plata estraida en Chile


Tomando peso especfico-10,51.
.2. ras ctm..

.200.000

7,032.046.146 Gramos
Resulta arista del eubo-8,746
.190.000

.180.000...'..

J. 7 0 . 0 0 0

.160.000.

150.000

COBRE

ESTRAIDO

EN CHILE

-140.000

Peso --1.771.320 toneladas mtricas representa tomando el peso especfico -- 8,7. Un cubo cuya arista es 58,83 ctm.

.130.000

...120.000-..-.

...110.000

. 100.000

. 90.000

Escala de 0,025 por metro

.80.000

..-70.000

-60.000

50.000
lili

40.000

14.

707 .
ct

>

_ 30.000

_ 20.000

- 1 0 . 0 0 0 Kilos

I 1692 ' 1701 i 1700

-11720

1721 - 1 7 4 0

1741 - 1 7 6 0

1761 - 1 7 8 0

1781 1 8 0 0

1801 i 810

1811 ! 1821 1820 i 1830

1 8 3 1 ;18A-1W6:i8SIl856iae)l866; 1871! I876 I88II886I89I; 1840 |l8t>61850' i 1855!l860!l865I870l875!l880il885!l890l89i

Espala horizontal I him. por ao-Escala vertical 10 mm. por 10.000 kilos.

PLATA ESTRAIDA DESDE EL AO 1692 HASTA EL 31 DE AGOSTO DE 1894


SIN TOMAR EN CONSIDERACIN LA PLATA ESTRAIDA EN CARACOLES DESDE 1870 HASTA 1878 INCLUSIVE

-f-

COBRE ESTRAIDO EN CHILE DESDE EL AO 1BD1 HASTA EL 3 DE AGGSTD DE 1894

16 0 1 - 16 4 0 1 4 - 1 6 70 1 7 - 1700 6 1 6 1

Escala h o r i z o n t a l de l m m . p o r a o -

1 0 7 0 1721-1740 1741-1760! 71 1 2 i

...Il ; 133: 140!85i; ;8681 :80;7 : I8 68 I 86 88 ( 5 l 616 |86i I i 8 78 ; , 4 15! 6 i 6 8 I ; I 8 ', 7. l ' ' t 8 l 16 8 i 8 1 7 61 - 1 0 0 1801-1820 IU-O O 14 1 15 !8 58 08 5 l 7 :8 68 08 5i 9; 8 I984 80I9'

E s c a l a v e r t i c a l de lmm. por 200 toneladas

Centres d'intérêt liés