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SISTEMAS ALTERNATIVOS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DOMSTICAS

3.2 Consideraciones fundamentales en la aplicacin de los sistemas de tratamiento naturales Para que el diseo y explotacin de los sistemas de tratamiento natural resulten satisfactorios, es fundamental el conocimiento de: Las caractersticas del agua residual Los mecanismos de tratamiento La informacin relacionada con la salud pblica Las normas reguladoras aplicables Los sistemas naturales son capaces de eliminar, hasta cierto punto, casi todos los constituyentes del agua residual considerados como contaminantes. Composicin tpica del agua residual domstica cruda
(Tabla 3.16 Metcalf and Eddy, Pag. 125)

CONTAMINANTES

UNIDAD

Slidos totales (ST) mg/l Disueltos, totales (SDT) mg/l Fijos mg/l Voltiles mg/l Slidos en suspensin(SS) mg/l Fijos mg/l Voltiles mg/l Slidos sedimentables mg/l Demanda bioqumica de oxgeno: 5 das, 20C (DBO5, 20C) mg/l 110 220 Carbono orgnico total (COT) mg/l 80 160 Demanda qumica de oxgeno (DQO) mg/l 250 500 Nitrgeno (total en forma N) mg/l 20 40 Orgnico mg/l 8 15 Amoniaco libre mg/l 12 25 Nitritos mg/l 0 0 Nitratos mg/l 0 0 Fsforo (total en forma P) mg/l 4 8 Orgnico mg/l 1 3 Inorgnico mg/l 3 5 Clorurosa mg/l 30 50 Sulfatoa mg/l 20 30 Alcalinidad (como CaCO3) mg/l 50 100 Grasa mg/l 50 100 Coliformes totales no/100ml 106 - 107 107 108 Compuestos orgnicos voltiles (COVs) 100-400 g/l 100
a

CONCENTRACIN Dbil Media Fuerte 350 720 1,200 250 500 850 145 300 525 105 200 325 100 220 350 20 55 75 80 165 275 5 10 20 400 290 1,000 85 35 50 0 0 15 5 10 100 50 200 150 107 109 400

Los valores se deben aumentar en la cantidad en que estos compuestos se hallen presentes en las aguas de suministro.

Los principales procesos que intervienen en la eliminacin de estos constituyentes son:

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CONTAMINANTE Slidos suspendidos

PROCESOS DE ELIMINACIN Sistemas con circulacin del agua por la superficie del terreno (Riego superficial, terrenos pantanosos y sistemas de plantas acuticas) Sedimentacin debido a velocidades de circulacin reducidas y escasa profundidad.

Nota: Tienden a obturar o sellar las superficies de infiltracin

Filtracin a travs de las formas vegetales vivas y de los desechos vegetales. Sistemas con circulacin subsuperficial del agua (Sistemas de baja carga, Infiltracin rpida, terrenos pantanosos SFS) Filtracin en el terreno o en el medio subsuperficial Degradacin microbiana (pelculas que se desarrollan sobre la superficie de las partculas de suelo, vegetacin y desechos vegetales. Los sistemas naturales se disean en general para mantener condiciones aerobias ya que la degradacin tiende a ser ms rpida y completa que la anaerobia. Los mecanismos implicados dependen de la forma en que est presente el nitrgeno. El N orgnico asociado a los SS se elimina por sedimentacin y filtracin. El nitrgeno orgnico en fase slida se puede incorporar directamente al humus del suelo. El N amoniacal puede seguir diferentes vas de descomposicin, el amoniaco soluble se puede eliminar por volatilizacin directa a la atmsfera en forma de amoniaco gas (menos del 10%). La mayor parte del amoniaco se adsorbe temporalmente, mediante reacciones de intercambio inico, sobre las partculas del suelo y sobre las partculas orgnicas dotadas de carga. El amoniaco adsorbido es apto para el consumo por la vegetacin y por los microorganismos, o para la conversin a nitratos (nitrificacin biolgica) El N de nitratos no sufre reacciones de intercambio inico debido a su carga negativa, permanece en solucin. Si no se elimina por consumo de las plantas o por procesos de desnitrificacin lixiviar o percolar. La Desnitrificacin es el principal mecanismo de eliminacin del nitrgeno, se lleva a cabo por bacterias facultativas en condiciones anxicas. Adems de estas condiciones para completar la reaccin es necesario que la relacin carbono/nitrgeno sea de al menos 2:1 Los principales procesos incluyen la adsorcin y precipitacin qumica, aunque las plantas tambin consumen parte del fsforo presente. El fsforo adsorbido suele permanecer retenido y es resistente al lixiviado Los elementos traza (principalmente metales) se produce por el mecanismo de sorcin (reacciones de adsorcin y precipitacin) y en menor grado mediante la asimilacin de algunos metales por las plantas. Se eliminan del agua residual por volatilizacin y adsorcin seguidas de degradacin biolgica o fotoqumica. Los mecanismos de eliminacin de bacterias y parsitos (Protozoos y helmintos) comunes a la mayora de los sistemas de tratamiento natural incluyen la muerte, retencin, sedimentacin, atrapamiento, depredacin, radiacin, desecacin y adsorcin. Los virus se eliminan casi exclusivamente por adsorcin y posterior muerte

Materia orgnica

Nitrgeno

Fsforo

Elementos traza

Compuestos orgnicos a nivel traza Microorganismos

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Los aspectos de salud pblica relacionados con la aplicacin del agua residual al terreno son: Los agentes bacteriolgicos y la posible transmisin de enfermedades a formas biolgicas superiores, incluyendo los seres humanos.
La supervivencia de bacterias patgenas y virus en pequeas gotas de aerosol pulverizadas sobre y en el suelo, y sus efectos sobre los trabajadores, han sido objeto de considerable atencin. No obstante, estas cuestiones se han planteado, el problema subsiste y es necesario adoptar precauciones a la hora de tratar la posible transmisin de enfermedades. La necesidad de zonas de amortiguacin suele venir definida por las agencias reguladoras e incluye la plantacin de rboles, el uso de sistemas aspersores de flujo descendente o con trayectorias poco elevadas y en presencia de vientos fuertes suspender la aspersin o regar nicamente las zonas interiores del emplazamiento.

Las especies qumicas que pueden alcanzar las aguas subterrneas y plantear problemas de salud si se ingieren.
Los metales aplicados a los sistemas naturales no representan una amenaza para la calidad de las aguas subterrneas ya que los elementos traza se suelen eliminar de las aguas percoladas mediante adsorcin o precipitacin qumica en los primeros metros de suelo, incluso en los sistemas de infiltracin rpida. La eliminacin bacteriana de los efluentes que circulan a travs de los suelos finos es prcticamente completa; este hecho tambin se puede hacer extensivo a los suelos arenosos gruesos empleados en los sistemas de infiltracin rpida.

La calidad de los cultivos cuando stos se riegan con efluentes de agua residual.
Desde el punto de vista de la salud pblica, el metal que merece mayor atencin es el cadmio. El cadmio se puede acumular en las plantas hasta alcanzar niveles txicos para animales y para el ser humano. Como consecuencia el cadmio es uno de los constituyentes limitantes ms importantes en la determinacin de las cargas de lodos aplicables en terrenos de uso agrcola. Para la mayora de aplicaciones del agua residual, la acumulacin de cadmio no representa un problema serio.