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partir de quel niveau de revenu est-on riche ?

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Jai parl ces derniers temps de seuils et de taux de pauvret des revenus, passons aux seuils de richesse ! partir de quel niveau de revenus mensuels (tout compris) est-on riche en France aujourdhui ?Manifestement, cette question autrefois peu voque devient dactualit, avec une floraison de sondages rcents, dont certains sont plus que douteux. Mais ne boudons pas notre plaisir : cela fait longtemps que je plaide pour quon dfinisse et quon publie la fois des seuils et taux de pauvret et de richesse (en termes de revenus). Dans les deux cas, il faudra des conventions, et dans les deux cas, plusieurs seuils doivent tre envisags. Le fait quil y ait dbat public et mdiatisation est une bonne chose, en dpit des drives. On devrait aussi dfinir des seuils salariaux (ou de revenus dactivit) individuels, jy reviendrai en conclusion.

Premire mthode : choisir a priori un seuil ma connaissance, cest lobservatoire des ingalits qui a le premier ralis jusquau bout cet exercice (mais on le trouve en partie dj dans un livre de 2007 de Philippe Villemus Qui est riche ? que lon peut lire en ligne gratuitement via ce lien). Louis Maurin a choisi un seuil de richesse fix deux fois le revenu mdian. Voici ce que cela donne avec les donnes de 2008. Il sagit ici de la notion de niveaux de vie , dfinie par lInsee et dont jai souvent parl (voir ce lien). Ces revenus sont nets dimpts directs, mais ils incluent les prestations sociales, cest un point important.

Ajout du 15 octobre : vrification faite, la priorit historique de tels calculs en France revient trs nettement Louis Maurin (et non Philippe Villemus, qui sen est inspir dix ans plus tard) dans un article dAlternatives conomiques de novembre 1997 intitul qui est riche en France ?.

En 2008 une personne seule tait riche avec cette dfinition partir de 2862 euros (nets dimpts directs). Et pour un couple avec deux enfants, on obtient 7277 euros en 2008. Cela na pas d changer beaucoup depuis 2008, vu les rsultats mirobolants de notre Prsident du pouvoir dachat.

Le choix a priori de Louis Maurin nest videmment pas le seul possible, bien quil ait des avantages divers. On pourrait penser un autre multiple du revenu mdian, ou bien on pourrait dfinir ce seuil comme celui au-dessus duquel on trouve 10 % (ou 5 %) des personnes, ou des mnages, etc. Dans tous les cas, se limiter un seuil semble insuffisant, ici comme pour la pauvret. On devrait pouvoir mesurer des degrs de richesse, comme le font dans leur livre sur la rvolution fiscale Landais, Piketty et Saez, qui parlent de classes aises pour les 10 % les plus riches et de classes trs aises pour les 1 % du haut de lchelle des revenus. Deuxime mthode : les apprciations subjectives Je me suis dit quil serait bien de tester la convention de Louis Maurin de la mme faon que je lavais fait avec sa convention de pauvret relative, en me demandant ce quen pensent nos concitoyens, et en prenant dabord le risque (norme) dutiliser des sondages, faute de mieux. Pour faire mieux, il faudrait de vraies dlibrations organises dans des runions contradictoires bien informes, des confrences de citoyens, etc. Mais, pour linstant, cela nexiste pas. Il faudra y penser. Problme toutefois : de tels sondages sur la richesse existent, mais la diffrence de ceux que javais convoqus lappui de ma rflexion sur la perception de la pauvret et qui disaient presque tous la mme chose, ils fournissent des rsultats extrmement divers et souvent peu crdibles, pour diverses raisons. Cest un premier rsultat en soi : dans une socit o existent des minima assez bien connus, un salaire minimum lui aussi connu, etc. les gens ont des points de repre fiables pour formuler un jugement de pauvret . De tels repres nexistent pas pour la richesse, surtout quand lextrme richesse crve tous les plafonds. Les hauts revenus sont bien plus mal connus du plus grand nombre que les plus bas. Mais dautres raisons viennent renforcer ce flou. Dabord, comme le disent certains analystes de ces sondages, les riches, cest ceux qui gagnent plus que moi . Mais, comme on va le voir en conclusion, ce facteur qui influe en effet sur les apprciations subjectives ne semble pas si important. Lautre grand facteur de flou tient aux questions poses, parfois trop imprcises. En particulier, poser la question Selon vous, partir de quel revenu net mensuel considrez-vous QUUNE PERSONNE est riche ? nest pas satisfaisant. Or cest ce qua fait rcemment lIFOP, en septembre 2011, dans un sondage largement relay par les mdia, et qui aboutissait des niveaux trs levs de seuils de richesse. Pourquoi est-ce trop imprcis ? Parce que la seule faon un peu fiable de procder, SIL SAGIT DE NIVEAUX DE VIE, est de demander aux gens une valuation soit pour UNE PERSONNE VIVANT SEULE, soit pour UN COUPLE, soit pour UN COUPLE AVEC DEUX ENFANTS, etc. Faute de cela, les rpondants mlangent forcment tout, revenu individuel et revenu du mnage, et cela fausse le rsultat. Dans les sondages annuels sur la pauvret de Ipsos

pour le Secours populaire, la question est toujours bien formule en prcisant une personne seule . Je signale dailleurs que la rcente livraison du mensuel Convergence fournit les rsultats du sondage daot 2011, qui confirment ceux des annes prcdentes. Enfin, pour comparer les rsultats de ces sondages au seuil de Maurin , un autre biais est que le revenu net des sondages est trs probablement compris au sens du salaire net , cest--dire net de cotisations sociales mais pas net dimpts directs. Examinons malgr ces rserves lun des derniers sondages sur le sujet (IFOP, aot 2011). La question pose tait : Selon vous, partir de quel revenu net mensuel (en intgrant les salaires, les aides et les allocations), peut-on considrer quun foyer ou un mnage (cest--dire 2 adultes et 2 enfants) est riche ? (question ouverte, rponses spontanes) . On peut videmment reprocher la question dindiquer deux enfants sans faire de diffrence (ce que fait lInsee) entre de trs jeunes enfants ou des ados. Mais voici les rsultats :

Bingo ! La convention de Louis Maurin (7277 euros nets dimpts directs pour ce type de mnage) est situe entre la moyenne des rponses de 2011 et la moyenne de lenqute semblable de 2010.

Et mme en tenant compte des impts, le seuil de Maurin resterait dans la fourchette. Mais le plus tonnant est lcart considrable entre les rsultats de 2010 et de 2011 ! Manifestement, quand les repres sont ce point flous, un sondage auprs de 1000 personnes, qui plus est en ligne, saccompagne dune marge dincertitude gigantesque. Conclusion provisoire Il faudra sans doute un peu de temps pour que stablissent en France des conventions de richesse ayant la lgitimit des conventions de dfinition de la pauvret, mme si toute convention est appele bouger et tre critique. Mais le temps presse, car cest sur de telles conventions que peuvent se fonder des politiques de fiscalit progressive voire de revenu maximum. Un point positif toutefois dans cette entreprise : avec toutes leurs limites et leurs biais, les sondages rcents confirment des rsultats denqutes plus srieuses mais anciennes que je citais sur ce blog dans un billet du 17 novembre 2008 : il ny a pas de fracture morale entre les grandes catgories sociales quant leur apprciation des seuils de richesse. Il y a certes des carts (les employs, les indpendants et les ouvriers situent ce seuil plus bas que les cadres), mais cela ne devrait pas interdire une convergence. Voici ce que donnait un sondage CSA de 2006 comme seuil de richesse pour une personne (seuil subjectivement apprci) selon les catgories :

Reste une autre grande question, non traite ici mais trs importante, notamment pour lgalit des femmes et des hommes : celle des revenus individuels dactivit, celle des trs hauts salaires (massivement masculins), celle dun salaire maximum par exemple. On ne peut pas se satisfaire de seuils de richesse uniquement calculs selon les mnages, faisant limpasse sur les ingalits internes ces mnages