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La rvolte de 1936-1939 en Palestine

Ghassan Kanafani
1972

Celui qui dit que nous sommes la gnration de la rvolution se trompe Nous sommes plutt la gnration qui va lui donner vie. (G. Kanafani)

Prface du traducteur/diteur
Pourquoi traduire un texte sur la Palestine ? Parce que la Palestine, c'est une question
qui mle de manire particulirement complexe tout un tas de problmatiques politiques. C'est la fois le colonialisme, l'emprisonnement massif, les tentatives d'autogestion des colons juifs dans leurs Kibboutz, la mauvaise conscience occidentale propos de l'extermination des Juifs pendant la Seconde Guerre, le retour du religieux de nos jours, la lutte arme des annes 70 et le terrorisme actuel, la question du nationalisme et des tats en gnral, la libert de circulation et les frontires, La Palestine, a ressemble des enjeux fondamentaux nombreux et profondment interconnects. a interroge, a bouscule et a fait rflchir. Comme le dit Kanafani dans le texte, la Palestine, c'est cette grande quantit de facteurs interconnects qui vont tre plus tard tre simplifis sous le nom de "problme palestinien" . La Palestine, c'est un aussi un endroit qui respire l'histoire et la vie, et un peuple incroyablement fort et ingnieux, qui lutte depuis plus de 80 ans. On aurait pu croire qu'illes auraient renonc-e-s avec le temps, mais non.

Pourquoi traduire ce texte parlant de la Palestine ? Parce qu'il est crit par Ghassan

Kanafani, brillant crivain et militant politique palestinien. Il est n en 1936 (l'anne de commencement de la rvolte dont il parle ici) St-Jean d'Acre, ville faisant alors partie de la Palestine Mandataire, sous gouvernement britannique depuis la fin de la Premire Guerre Mondiale et la chute de l'Empire Ottoman qui dominait auparavant la rgion. Lui et ses parents deviendront des rfugis en 1948, lors de la Nakba ( ('[;?9nakba]: la catastrophe en Arabe), la guerre isralo-arabe de 1948 qui va amener l'tablissement de l'tat d'Isral et l'expulsion de centaines de milliers de Palestiniens de leurs terres, de leurs villages et de leurs villes. Passant par le Liban et la Syrie, Kanafani tait donc un de ces fameux rfugis palestiniens. En 1967, il rejoindra le Front Populaire de Libration de la Palestine , groupe politique issu du Mouvement Nationaliste Arabe, force politique importante des pays arabes de l'poque, soutenue par Nasser, le dirigeant gyptien, hros du combat pour l'indpendance arabe. Le FPLP va se sparer d'un MNA en train de se diviser de plus en plus, devenant un mouvement marxiste focalis essentiellement sur la question palestinienne. Kanafani va jouer un rle important dans le FPLP, rdigeant son premier programme en 1969, o le FPLP affirmera son marxisme et sa vision de la prpondrance de la lutte arme dans la lutte palestinienne. Kanafani ne cessera jamais d'tre un militant jusqu' son assassinat par le Mossad, les services secrets israliens, le 8 juillet 1972. Sa nice et lui furent tu-e-s par l'explosion d'une bombe place sous sa voiture. Pendant toute sa vie, au del des textes politiques, il crivit des nouvelles et des romans, ainsi que des essais critiques sur la littrature et mme une histoire de la littrature palestinienne sous l'occupation isralienne. Il fait partie maintenant des auteurs arabes commenant gagner une petite reconnaissance dans les pays europens, particulirement pour son roman /=1 ;C 5 [ *&rijal fil shams] ( des hommes au soleil ), incroyable description du quotidien absurde des rfugis palestiniens dans les annes 60, commenant tre traduit dans plusieurs langues (bien videmment pas en franais).

Mais pourquoi ce texte de Ghassan Kanafani ? Parce que ce texte parle (comme son
titre l'indique) de la rvolte arabe de 1936-39, puissant mouvement populaire de grve, de

rsistance arme et de dsobissance civile qui va se rpandre pendant trois ans dans toute la Palestine. Il faudra attendre 50 ans, pour voir, en 1987, clater un mouvement similaire, qu'on appellera la premire intifada ((2&6)>#[intifada]: soulvement). La premire intifada, ce sont les images de mmes palestiniens s'opposant aux chars d'assaut israliens avec des pierres, celles qui vont devenir associes la Palestine dans nos ttes occidentales. Mais, d'une certaine manire, la premire intifada, c'tait cette rvolte arabe de 1936: ds 1936, il y avait une rvolte massive, traversant toute la socit palestinienne, contre le colonialisme occidental trangement incarn dans le sionisme, dans ce qui deviendra l'tat d'Isral. Ce texte parle de cette rvolte et l'analyse, du point de vue marxiste de Kanafani, tente d'en expliquer la dynamique, quantifie les forces sociales qui taient en jeu ce moment-l, et dessine une explication de cet vnement. C'est l que ce texte de Kanafani est clairant: il permet de se rappeler que l'enjeu autour de ce bout de terre qu'est la Palestine n'a pas commenc en 1948, aprs le gnocide des Juifs par les Nazis. En ralit, ds les annes 20, ds l'arrive massive de colons juif-ve-s sionistes, c'est--dire de colons juif-ve-s souhaitant tablir un tat Juif en Palestine, indpendamment de la volont des autochtones, mme pas encore appel-e-s palestinien-ne-s. Il rappelle aussi que ce qui est en jeu en Palestine est une colonisation, une colonisation britannique que Kanafani dcrit comme passant le relais au sionisme pour maintenir la domination sur les Arabes de Palestine. D'o la rfrence marxiste et anti-coloniale de la lutte palestinienne de l'poque (c'est aussi le langage du rvolutionnaire algrien Frantz Fanon, dans Les damns de la terre en 1961). D'o aussi la lutte arme, mode de lutte qui avait amen la victoire en Egypte ou en Algrie, par exemple. De nos jours, pour parler de la Palestine, la rfrence l'Afrique du Sud est souvent faite. L encore, ce texte de Kanafani rappelle la base de cette analogie: dans les deux cas, on a affaire un colonialisme occidental ayant pass le relais plus ou moins volontairement une lite coloniale locale qui va se rendre indpendante du pays de dpart par la gurilla. Comme les Afrikaners blanc-he-s d'Afrique du Sud, les Juif-ve-s se retrouveront colonisateurices sans possibilit de retour en arrire, sans pays vers lequel revenir. Colonialisme donc, mais colonialisme diffrent du colonialisme britannique en Inde ou franais dans les pays du Maghreb. Plus profondment, Kanafani fait ressortir les facteurs qu'on trouve toujours et encore dans le conflit palestinien: importance de moyens d'actions radicaux (lutte arme, ), forte prsence paysanne, double jeu des pays arabes environnants, mlange de nationalisme social et religieux, intervention occidentale prpondrante, faiblesse de la gauche juive qui deviendra plus tard gauche isralienne, entrelacement de la question coloniale et de la question de l'industrialisation capitaliste, Le texte de Kanafani a t publi en 1972, peu avant la mort de Kanafani et a probablement t rdig pendant la fin des annes 60, mais il parle encore des questions fondamentales que soulve la lutte palestinienne ici et maintenant. En tout cas je crois, et c'est en tout cas pour ce que je traduis.

Ce texte est aussi un plonge dans la Palestine d'avant l'tat d'Isral, et on suit des
noms d'hommes, de femmes et de villages sur tout le territoire palestinien tel qu'il tait avant le grand bouleversement de 1948. On y croise quelques personnalits connues, et on y croise aussi des villages qui ont depuis t dtruits, vids de leur population, renomms, ou tout simplement intgrs de force l'tat d'Isral.

Et pourquoi une nouvelle traduction alors qu'une autre existait dj ? Ce texte est crit

au dpart en arabe. Une traduction en anglais avait t faite en 1972 par un Comit pour une Palestine Dmocratique et publi en brochure. De nos jours, la traduction anglaise peut tre trouve sur internet, ici: The 1936-1939 Revolt in Palestine by Ghassan Kanafani A partir de cette version anglaise (les traducteurices arabes-franais tant malheureusement

forts rares), une version en franais a t ralise par la Fondation Culturelle Ghassan Kanafani, et mise sur internet par l'quipe du site marxists.org, ici: G. Kanafani: La rvolte arabe de 1936-39 en Palestine - Janvier 1972 Je n'aimais pas tellement la traduction disponible prcdemment en franais, je la trouvais souvent trop littrale, et j'espre avoir ralis ici une traduction plus lisible, dans la limite de mes comptences. Une autre raison de cette nouvelle traduction rside dans le fait que la traduction franaise conserve les notes originales de la traduction anglaise (j'imagine qu'il s'agit aussi des notes de la version originale arabe, mais je ne peux pas vrifier): le problme, c'est que la plupart de ces notes font rfrence des textes introuvables dans des pays occidentaux, jamais traduits en franais, ou puiss depuis longtemps. Par consquent, je trouvais que cette traduction manquait normment de contextualisation. Globalement, il y a plusieurs sources pour les citations se trouvant dans le texte de Kanafani: le rapport d'une commission royale britannique (la commission Peel), contenant de nombreux tmoignages arabes sur la situation en Palestine en 1938, ainsi que des chiffres prcis sur la question des archives de diffrentes organisations palestiniennes des ouvrages d'historiens juifs et arabes sur la question palestinienne des revues universitaires ou politiques arabes

Les archives du Parti Communiste Palestinien sont inaccessibles, et il est donc difficile d'y plonger pour retrouver les rfrences de Kanafani. La plupart des ouvrages historiques cits n'ont jamais t disponibles en franais, et sont relativement difficiles trouver de nos jours en anglais. Les revues ne sont pas non plus accessibles de manire aise. Le rapport de la commission Peel a t diffus et publi l'poque dans les pays arabes au vu de l'intrt autour de la question, mais il est difficile d'y avoir encore accs, moins de plonger dans les archives du gouvernement britannique. Par contre, il est possible de retrouver beaucoup des chiffres de la commission royale britannique cit dans des ouvrages rcents (et en franais) sur la question de Palestine. Mme chose pour la trame historique que dcrit Kanafani, qui n'amne pas des informations renversantes ou trs contestables du point de vue factuel. Pour l'essentiel, j'en ai utilis deux: Victimes, histoire revisite du conflit arabo-sioniste , de Benny Morris, un historien isralien moderne, qualifi de rvisionniste, c'est--dire qui s'est replong dans l'histoire du sionisme pour produire des points de vue peu entendu en Isral l'poque. La question de Palestine, tome 2, de Henry Laurens, gros pav de rfrence d'un historien franais spcialiste du sujet, qui a fait des cours l-dessus au Collge de France pendant quelques annes.

Je n'ai donc pas gard les notes originales du texte, c'est qui est affreux d'un point de vue universitaire, mais elles sont toujours disponibles dans les traductions que j'ai cit plus haut, pour celleux que a intresse. J'ai essay de parsemer de notes explicatives que je pensais pertinentes pour un lecteur franais moderne. Ce texte est donc une traduction, forcment imparfaite, faite par un non-spcialiste, sur la base d'un texte qui tait dj lui-mme une traduction. Un peu de tolrance et de

bienveillance est donc ncessaire face tout a. Ma dernire remarque sera que le texte n'est pas fminis. Le texte de dpart de Kanafani ne l'tait assurment pas, j'ai donc choisi de ne pas fminiser ma traduction. Mes notes sont, par contre, censes l'tre. Si un terme ne l'est pas, c'est que j'ai oubli. La diffusion de cette traduction est bien videmment libre et fortement encourage si elle vous plat. murmures at riseup point net / murmures.noblogs.org

La rvolte arabe de 1936-39 en Palestine

Introduction
De 1936 1939, le mouvement rvolutionnaire Palestinien a subi un chec srieux face trois ennemis diffrents, ennemis qui vont par la suite constituer la principale menace pesant sur ce mouvement nationaliste en Palestine dans tous ses dveloppements ultrieurs: l'lite ractionnaire locale, les gouvernements des tats arabes entourant la Palestine et l'ennemi sioniste-imprialiste. La prsente analyse va se focaliser sur les structures respectives de chacune de ses trois forces et sur les relations dialectiques existant entre elles.
L'intensit particulire de l'exprience nationaliste palestinienne, qui a merge en 1918 et a t accompagne par la lutte arme sous diffrentes formes, ne s'est pas re ete dans la structure dirigeante du mouvement national palestinien, qui est rest sous le contrle d'une direction essentiellement religieuse et fodale. Ceci est principalement d deux facteurs interdpendants: 1. L'existence et la force du mouvement sioniste 1, qui a donn au problme nationaliste la prdominance sur les contradictions sociales. L'impact de ce problme a t profondment ressenti par la masse des Arabes Palestiniens, principales victimes de l'invasion sioniste soutenue par l'imprialisme britannique. 2. L'existence de conit d'intrts signicatifs entre les lites religieuses-fodales locales et l'imprialisme britannique: 2 il a t le plus souvent dans l'intrt de la classe dirigeante de soutenir et d'impulser un certain degr de lutte rvolutionnaire plutt que de s'allier compltement avec le pouvoir imprialiste, comme il aurait t logique pour elle de le faire en l'absence de ce conit d'intrt. Les imprialistes britanniques ont prfr prendre les sionistes comme allis. Ces deux facteurs ont donn la lutte du peuple palestinien des caractristiques bien particulires qu'on ne retrouve pas dans les autres luttes nationalistes arabes en dehors de la Palestine. Par consquent, la classe dirigeante traditionnelle a particip une forme trs avance d'action politique, la lutte arme, ou l'a au minimum tolr; elle a lanc des mots d'ordres progressistes et a, au nal, malgr sa nature ractionnaire, jou un rle dirigeant positif durant cette phase critique de la lutte nationale palestinienne. Il faut nanmoins aussi explique comment cette direction fodale-religieuse a pu rester la tte du mouvement nationaliste pendant si longtemps (jusqu'en 1948). La transformation de la structure conomique et sociale de la Palestine, se droulant un rythme acclr, a principalement eu lieu dans le secteur juif, ceci au dtriment de la petite et moyenne bourgeoisie palestinienne, mais aussi au dtriment de la classe ouvrire arabe. Le passage d'une socit quasi-fodale une socit capitaliste est all de pair avec une concentration de plus en plus forte du pouvoir conomique entre les mains des sionistes, et donc, entre les mains de la socit juive de Palestine. Ainsi, on peut remarquer que les arabes Palestiniens partisans de la conciliation avec le sionisme, se manifestant dans les annes 30, n'taient pas des propritaires terriens ou des paysans riches mais des membres de la grande bourgeoisie urbaine dont les intrts se
1 Il n'est peut-tre pas inutile de rappeler que le mouvement sioniste est un mouvement nationaliste Juif, qui va natre dans la seconde moiti du XIXme sicle en Europe, sous la plume de Thodor Herzl, un juif Hongrois. C'est ce mouvement qui va lancer l'migration juive massive vers la Palestine dont va parler Kanafani ici, migration qui va mener la cration de l'tat d'Isral moderne en 1948. 2 En 1936, la Palestine est sous contrle britannique. C'est le cas depuis la n de la Premire Guerre Mondiale, qui a vu s'crouler l'Empire Ottoman, alli de l'Allemagne et de l'Autriche, dont les vainqueurs, France et Angleterre vont se partager la dpouille. La domination britannique s'tait faite sous mandat de la Socit des Nations, un anctre de l'ONU, d'o le nom de gouvernement mandataire qui est parfois donn au gouvernement colonial britannique de l'poque.

rapprochaient de plus en plus des intrts de la bourgeoisie juive en pleine expansion. En contrlant le processus d'industrialisation, cette dernire crait ainsi des agents son service. En parallle, les pays arabes voisines de la Palestine jourent deux rles contradictoires. Alors que le mouvement pan-arabe 3 de masse permettait de cristalliser l'esprit rvolutionnaire des masses palestiniennes (puisqu'une relation dialectique existait entre les luttes palestiniennes et les luttes arabes plus globales), les gouvernements arabes mettaient, eux, toute leur nergie freiner et affaiblir le mouvement de masse palestinien: le con it palestinien qui se radicalisait risquait d'amener le dveloppement de luttes plus radicales dans les pays arabes avoisinant, crant ainsi un potentiel rvolutionnaire que les classes dirigeantes de ces pays ne pouvaient pas ignorer. Ces classes dirigeantes arabes se retrouvrent donc forces de soutenir l'imprialisme britannique face la classe dirigeante palestinienne, tant donne que cette classe dirigeante tait la tte du mouvement nationaliste palestinien. L'alliance entre les imprialistes britanniques et les sionistes se renfora pendant ce temps: la priode 1936-1939 a ainsi non seulement vu la cristallisation du caractre militariste et agressif de la socit coloniale que le sionisme avait implant solidement en Palestine, mais aussi l'endiguement et nalement la dfaite de la classe ouvrire palestinienne, ce qui aura des effets majeurs sur le dveloppement futur de la lutte. Pendant cette priode, le sionisme a russi a empcher le dveloppement d'un mouvement ouvrier juif progressiste et d'une solidarit proltarienne juive-arabe, en collaboration avec le pouvoir mandataire. Le Parti Communiste Palestinien se retrouva compltement isol parmi les travailleurs, aussi bien juifs qu'arabes, et la Histadrut 4 ractionnaire devint la force dominante du mouvement ouvrier juif. L'inuence des forces progressistes arabe dans les fdrations syndicales d'Hafa 5 et de Jaffa6 diminua, laissant ainsi le champ libre aux directions ractionnaires qui purent donc monopoliser l'action politique.

3 Les mouvements pan-arabes taient des mouvements nationalistes arabes se dveloppant l'poque, dont le nationalisme ne portait pas sur une nation prcise (Iraq, gypte, ), mais sur une grande nation arabe unie sur toute la rgion. Ils vont disparatre progressivement dans les annes 50/60 quand des tats issus de la dcolonisation vont commencer s'tablir au Moyen-Orient. 4 Syndicat ultra-majoritaire juif (une vraie institution), avant, mais aussi aprs l'tablissement de l'tat d'Isral. Une sorte d'quivalent de la CGT, en plus massif. 5 Port de commerce du nord de la Palestine, aujourd'hui en Isral. 6 Port de commerce principal, se trouvant au centre de la Palestine. De nos jours, c'est devenu un quartier de Tel-Aviv, la capitale isralienne, qui a absorb le vieux port palestinien.

Le contexte

1. Le contexte ouvrier
L'immigration juive vers la Palestine n'tait pas seulement une question morale ou nationale: elle avait des consquences directes sur la situation conomique des populations arabes de Palestine, touchant principalement les paysans petits et moyens, les travailleurs et certains secteurs de la petite et moyenne bourgeoisie. La nature nationale et religieuse de l'immigration juive aggravait encore les rpercussions conomiques.
Entre 1933 et 1935, 150 000 juifs ont immigr en Palestine, amenant la population juive du pays un total de 443 000 personnes (soit 29,6% de la population totale). De 1926 1932, le nombre moyen annuel d'immigrants tait de 7 201; il passa 42 985 entre 1933 et 1936 sous l'effet des perscutions nazies en Allemagne: 9 000 juifs allemands entrrent en Palestine en 1932, 30 000 en 1933, 40 000 en 1934 et 61 000 en 1935, trois quarts de ces nouveaux arrivants s'installant dans les villes. Le nazisme poussait les juifs hors d'Allemagne en les terrorisant tandis que le capitalisme "dmocratique", en coopration avec le mouvement sioniste, renvoyait un grand nombre de migrants juifs en Palestine: sur 2 562 000 juifs fuyant les perscutions nazies, les tats-Unis n'en ont accept que 170 000 (soit 6,6%), le RoyaumeUni 50 000 (soit 1,9%), tandis que la Palestine en reu 8,5% et que 1 930 000 (soit 75,2%) trouvrent refuge en URSS. L'impact conomique norme de l'immigration en Palestine peut tre pleinement imagin quand on remarque qu'un relativement large pourcentage de colons juifs taient des dtenteurs de capital: 3 250 en 1933 (11%) pouvaient tre considrs comme tels, 5 124 (12%) en 1934 et 6 309 en 1935, soit 10% 7. D'aprs les statistiques ofcielles, 1 370 des migrants juifs tant entr en Palestine en 1932 et 1936 (avec 17 119 personnes charges) possdaient 10 000 LP 8 ou plus; 130 000 taient ofciellement inscrits comme tant la recherche d'un emploi ou comme tant charge de migrants dj installs. En d'autres termes, l'immigration ne dbouchait pas seulement sur une concentration du capital juif europen en Palestine permettant de prendre le contrle du processus d'industrialisation, mais elle fournissait aussi un proltariat juif permettant d'atteindre ce but: la politique initie par le mot d'ordre "travail juif uniquement" allait entraner de graves consquences, puisqu'elle amena l'mergence rapide de tendances fascistes dans la socit des colons juifs. Une autre consquence de l'immigration fut le dveloppement d'une comptition froce entre
7 Beaucoup des chiffres de cette section peuvent tre retrouvs dans le livre de Benny Morris que je cite dans ma prface, chapitre IV sur La rvolte arabe , pages 140-141. 8 LP: Livre Palestinienne, monnaie utilise en Palestine mandataire.

les proltariats juifs et arabes de Palestine, et entre les paysans, les fermiers et les travailleurs agricoles arabes et leurs concurrents juifs. Ce con it s'tendit aussi aux classes suprieures, quand les petits propritaires arabes et la moyenne bourgeoisie urbaine ralisrent que leur intrts taient menacs par l'expansion du capital juif. Les juifs contrlaient, par exemple, en 1935, 872 des 1 212 compagnies industrielles de Palestine, employant 13 678 travailleurs, le reste, contrl par des arabes de Palestine, employant environ 4 000 personnes. Les investissements juifs reprsentaient 4 391 000 LP par rapport au 704 000 LP d'investissements des arabes de Palestine dans l'industrie; la production juive atteignait 6 000 000 LP, alors que celle des rmes arabes n'taient que de 1 545 000 LP. Mieux, le capital juif contrlait 90% des concessions accordes par le gouvernement mandataire britannique, reprsentant 5 789 000 LP en investissements et fournissant du travail 2 619 travailleurs. Un recensement ofciel de 1937 indique que le salaire moyen d'un travailleur juif tait de 145% suprieur celui d'un travailleur arabe palestinien (jusqu' 433% suprieur dans les industries textiles employant des femmes juives et arabes, ou 233% suprieur dans les fabriques de tabac): en juillet 1937 le salaire rel d'un travailleur palestinien avait chut en moyenne de 10%, tandis que celui d'un travailleur juif avait augment de 10% . Cette situation entraina un effondrement presque total de l'conomie arabe de Palestine, menaant principalement les travailleurs arabes palestiniens. Dans un rapport de la commission royale Peel 9, George Mansour, secrtaire de la fdration des travailleurs arabes palestiniens de Jaffa, indiqua que 98% des travailleurs arabes en Palestine avaient un niveau de vie bien en dessous de la moyenne . En faisant une tude sur 1 000 travailleurs de Jaffa de 1936, la fdration dcouvrit que 57% des travailleurs arabes touchaient moins de 2,75 LP (sachant que le minimum ncessaire pour faire vivre une famille tait de 11 LP); 12% touchaient entre 2,75 et 4,250 LP; 12% entre 4,250 et 6 LP; 4% entre 6 et 10 LP; 1,5% entre 10 et 12 LP; et 0,5% entre 12 et 15 LP. Quand le gouvernement mandataire refusa 1 000 chmeurs de Jaffa le droit de manifester le 6 juin 1935, la fdration prvint le gouvernement qu' moins que leurs problmes ne soit rsolus, il devrait bientt donner aux travailleurs soit du pain, soit des balles . Un soulvement semblait de plus en plus imminent mesure que la situation des travailleurs se dgradait. George Mansour (un ancien membre du Parti Communiste) fournit des exemples frappants de cette dgradation dans son tmoignage auprs de la commission Peel: il y avait, la n de 1935, 2 270 personnes au chmage rien que dans la ville de Jaffa, sur une population totale de 71 000. Mansour avana cinq raisons ce taux de chmage lev, quatre de ces raisons tant directement connectes l'immigration juive: premirement l'installation de nouveaux immigrs, deuximement les migrations urbaines, troisimement le licenciement de nombreux travailleurs arabes, quatrimement la dgradation de la situation conomique et enn cinquimement la politique discriminatoire du gouvernement mandataire en faveur des travailleurs juifs. Sur une priode de neuf mois, 41 000 nouveaux travailleurs se sont af lis l'Histadrut. D'aprs un article publi dans le numro 3460 de la revue Davar, les travailleurs Histadrut taient au nombre de 115 000 la n de juillet 1936; un rapport ofciel du gouvernement datant de 1936 avait estim leur nombre 74 000 la n de 1935. La politique de licenciement des travailleurs arabes palestiniens des compagnies et des institutions contrles par le capital juif dclenchait des affrontements violents. Un nombre considrable (6 214) de travailleurs arabes palestiniens taient employs sur les quatre
9 La Commission Royale Peel tait une commission d'enqute cre aprs l'clatement de la rvolte en 1936, par le Parlement britannique, pour enquter sur la situation en Palestine. Elle interrogera des arabes et des juifs pendant quelques mois, avant de proposer en 1937, dans son rapport nal, une partition en deux de la Palestine, sur des lignes assez proche de ce que l'ONU proposera en 1948.

colonies juives de Malbis, Dairan, Wadi Hunain et Khadira 10 en fvrier 1935. Aprs six mois, ce chiffre n'tait dj plus que de 2 276, et aprs un an, il n'y avait plus que 617 arabes palestiniens travaillant dans ces colonies. Des attaques contre les palestiniens eurent aussi lieu. Par exemple, une communaut juive fora un contractant arabe et ses employs abandonner leur travail sur l'immeuble Brodski en construction Hafa. Ceux perdant systmatiquement leur travail taient les travailleurs paysagistes, les ouvriers de la cigarette, les maons, les employs dans la construction, Entre 1930 et 1935, les exportations de l'industrie de la perle arabe en Palestine tombrent en valeur de 11 532 LP 3 777 LP par an. Dans la seule ville d'Hafa, le nombre d'usines de savon arabe tomba de 12 en 1929 4 en 1935. En terme de valeurs, leurs exportations passrent de 206 659 LP en 1930 79 311 en 1935. Il semblait vident que le proltariat arabe devenait victime du colonialisme britannique et du capital juif, le premier portant la responsabilit principale [de cette dgradation] . Yehuda Bauer 11 crit: A la veille des troubles de 1936, la Palestine tait probablement le seul pays du monde l'exception de l'URSS a ne pas avoir t touch par la crise conomique mondiale: il bncia mme l'poque d'une vraie prosprit grce une entre massive de capital (plus de 30 000 000 LP taient entr en Palestine). Ce capital import tait mme insufsant pour couvrir tous les programmes d'investissements lancs . Cette prosprit tait nanmoins base sur des fondations fragiles, qui vont s'effondrer une fois que la source extrieure de capital va se tarir mesure que la peur de l'clatement d'un conit en Mditerrane va se rpandre: Tout le systme de prt s'effondra, le chmage grimpa et les mises en chantiers diminurent normment. Les travailleurs arabes palestiniens taient licencis la fois par les patrons juifs et arabes et un certain nombre retournrent dans leurs villages natals: la conscience nationale s'veilla cause de la crise conomique . Bauer nglige cependant le problme principal: l'immigration juive continue: Sir John Hope Simpson dclara dans son rapport pour la commission [que] la dcision d'autoriser de larges quantits d'argent tre investies dans des industries peu comptitives en Palestine pour justier une immigration accrue tait peut-tre une politique dangereuse . L'afrmation de Bauer apparat comme tant infonde puisque l'entre de capital juif s'est poursuivi durant les annes dont il parle et atteindra en fait son maximum en 1935, le nombre d'immigrs juifs augmentant, lui aussi, pendant ces annes (le capital investi dans les industries et dans les socits commerciales juives a augment de 5 371 000 LP en 1933 11 637 300 LP en 1936). De plus, le licenciement des travailleurs arabes par les employeurs juifs avait dbut bien avant cette date. En parallle, de grandes quantits de paysans arabes palestiniens avaient commenc tre expulss de leurs terres par la colonisation juive des rgions rurales (entre le dbut de la colonisation et 1931, les sionistes ont expuls 20 000 paysans arabes de Palestine aprs avoir achet les terres sur lesquelles ces paysans travaillaient auparavant). Ces paysans expulss partirent vers les villes et se retrouvrent face au chmage qui grimpait. La machine sioniste utilisa plein la rivalit entre les travailleurs palestiniens arabes et leurs camarades juifs. Quelques dcennies plus tard, des militants israliens remarqurent que les travailleurs juifs ne s'taient pas une seule fois mobiliss dans les quarante dernires annes pour des revendications matrielles, en solidarit avec les luttes de la fdration syndicale arabe, ou contre le rgime isralien lui-mme. Le proltariat juif ne se mobilise mme pas pour lui-mme . En ralit, cette situation tait le rsultat d'une plani cation sioniste efcace. Comme l'avait dit Herzl: Les terres prives situes dans des zones qui nous ont t attribus doivent tre prises leurs propritaires. Les habitants pauvres doivent tre rapidement vacus en dehors de nos frontires, aprs avoir obtenu pour eux du travail dans les pays dans lesquels ils partent. Ils ne doivent pas travailler dans notre pays. Les gros propritaires niront, eux, par s'allier nous . L'Histadrut rsuma cette politique en dclarant [qu']autoriser les arabes
10 Colonies se trouvant proximit de Netanya, une trentaine de kilomtres de Tel-Aviv. Toute cette zone tait la partie de la Palestine la plus colonise par les sionistes dans les annes 30. 11 Yehuda Bauer est un clbre historien juif, arriv en Palestine en 1939, auteur de plusieurs livres de rfrence sur l'holocauste. En l'occurrence, Kanafani parle d'un de ses articles sur la rvolte arabe de 1936.

mettre le pied dans le march du travail juif signierait que le capital juif serait employ au service du dveloppement arabe, ce qui est contraire aux objectifs sionistes. De plus, l'emploi d'arabes dans les entreprises juives crerait en Palestine une division de classe qui correspondrait une division de race, des capitalistes juifs employant des travailleurs arabes. Si cela venait se produire, nous aurions recre en Palestine les conditions amenant la naissance de l'antismitisme . L'idologie et les pratiques se dveloppant dans le cadre du processus de colonisation de la Palestine faisaient donc clore, en envenimant le con it avec la socit arabe de Palestine, des traits fascistes dans les organisations sionistes: le fascisme sioniste utilisait les mmes outils que le fascisme montant en Europe. Le travailleur arabe tait tout en bas d'une pyramide sociale complexe et sa situation se dgrada de plus en plus mesure que la confusion grandissait au sein du mouvement ouvrier arabe. Dans la dcennie allant du dbut des annes 20 au dbut des annes 30, le mouvement ouvrier progressiste, aussi bien juif qu'arabe, subit dfaite sur dfaite, ce qui l'amena, compte tenu de ses faiblesses de dpart, une paralysie presque totale: d'un ct, le mouvement sioniste devenait de plus en plus fasciste et commena avoir recours au terrorisme et aux actions armes an d'isoler et de dtruire le Parti Communiste, dont la plupart des leaders taient juifs, et qui rsistait l'emprise des organisations ouvrires sionistes; d'un autre ct, les lites religieuses et fodales palestiniennes, ne pouvant tolrer la naissance d'un mouvement ouvrier arabe autonome, utilisrent elles aussi le terrorisme contre lui. Au dbut des annes 30, le groupe du Mufti 12 assassina Michel Mitri, le prsident de la Fdration des Travailleurs Arabes Jaffa. Quelques annes plus tard, Sami Taha, un syndicaliste prsident de la Fdration des Travailleurs Arabes Hafa fut lui aussi tu. A cause de l'absence d'une bourgeoisie nationale forte, les travailleurs se retrouvaient directement en con it avec les lites fodales traditionnelles, ce con it dbouchant parfois sur de violentes confrontations ne s'attnuant que lorsque que les lites traditionnelles russissaient contrler directement les activits syndicales. Par consquent, le mouvement ouvrier perdit tout rle essentiel dans la lutte. Plus encore, la lutte nationale s'intensi ant, une relative communion d'intrt se forma entre les travailleurs et les lites fodales. Malgr tout, le Parti Communiste russit parfois impulser une action politique. Le premier mai 1920, un groupe de manifestants communistes attaqua une manifestation sioniste TelAviv13 et fut forc de fuir la ville pour se rfugier dans le quartier arabe de Manshiya Jaffa. Des affrontements avec les forces de scurit britanniques eurent lieu quand celles-ci tentrent d'arrter les Bolsheviks. Dans un tract distribu le jour mme, le Comit Excutif du Parti dclara: Les travailleurs juifs sont ici pour vivre vos cts. Ils ne viennent pas vous perscuter, mais vivre avec vous. Ils sont prts se battre, vos cts, contre l'ennemi capitaliste, qu'il soit juif, arabe ou britannique. Si les capitalistes vous montent contre les travailleurs juifs, c'est pour se protger de vous. Ne tombez pas dans ce pige. Le travailleur juif est un soldat de la rvolution, il est venu vous tendre la main a n de rsister avec vous, en camarade, aux capitalistes britanniques, juifs et arabes Nous vous appelons vous battre contre les riches qui vendent leurs terres et leur pays aux trangers. A bas les baonnettes britanniques et franaises ! A bas les capitalistes arabes et tranges ! Ce qu'on peut remarquer dans ce paragraphe, ce n'est pas seulement l'image idale de la lutte qui est brosse, mais aussi le fait que le mot 'sionisme' ne s'y trouve nulle part, alors que le sionisme reprsentait une menace quotidienne pour les paysans et pour les travailleurs palestiniens, ainsi que pour les communauts juives, dont cinquante-cinq d'entre elles ont t attaques par les sionistes Tel-Avi et expulses vers Jaffa. Le Parti Communiste Palestinien resta ainsi coup de la ralit politique jusqu' la n de 1930, anne de son septime congrs.
12 Il s'agit de Mohammad Amin al-Husseini, Grand Mu de Jrusalem de 1921 1948. Le titre de Grand Mufti est un titre religieux: celui de Jrusalem a la charge des lieux saints se trouvant Jrusalem, et a donc une autorit symbolique importante dans la communaut musulmane. Al-Husseini va jouer un rle majeur dans le mouvement nationaliste palestinien, Kanafani va en reparler. Al-Husseini sera une cible pour les israliens aprs la guerre, tant donn qu'il aura des contacts avec les leaders nazis pour les pousser soutenir la cause palestinienne. 13 Future capitale de l'tat isralien, plus grand ville isralienne, se trouvant juste ct de la ville arabe de Jaffa.

Dans les rsolutions votes par le congrs, le parti admit [qu'il] avait eu une attitude errone sur la question du nationalisme palestinien ainsi que sur le statut de la minorit nationale juive en Palestine et sur son rle vis--vis des masses arabes. Le parti n'a pas su tre actif parmi les masses palestiniennes arabes et s'est isol en travaillant exclusivement auprs des travailleurs juifs. Cette isolation a t illustre par l'attitude ngative du parti concernant la rvolte des arabes palestiniens de 1929 . En termes concrets, le parti attaqua systmatiquement la bourgeoisie palestinienne, position difcile tenir l'poque, et bien qu'il n'ait jamais adopt la stratgie des fronts populaires et des alliances entre classes rvolutionnaires, les compte-rendus du septime congrs de 19301931 font merger une analyse politique intressante. Comme il apparat dans les compterendus, le parti considrait maintenant le fait de rsoudre la question nationale des arabes de Palestine comme un des tches principales de la lutte rvolutionnaire; il voyait son isolation des mouvements de masses arabes palestiniens comme le rsultat d'un dviation inuence par le sionisme, qui a empch l'arabisation du parti . Le texte mentionne des activits opportunistes visant empcher l'arabisation du parti . Le congrs adopta la position que le parti devait former des cadres rvolutionnaires capable d'organiser l'activit des paysans, c'est--dire des cadres organisant l'activit des travailleurs rvolutionnaires arabes. L'arabisation du parti, sa transformation en un vrai parti des masses laborieuses arabes en Palestine tait la premire condition que le parti devait remplir pour un succs ventuel de son activit dans les zones rurales. Le parti ne fut nalement pas capable de mobiliser les arabes Palestiniens, et les mots d'ordre rvolutionnaires adopts par le congrs ( pas un seul dunum aux usurpateurs imprialistes et sionistes , expropriation rvolutionnaire des terres appartenant au gouvernement, aux riches investisseurs juifs, aux factions sionistes et aux gros propritaires et fermiers arabes , pas de reconnaissance des ventes de terre , lutte contre les usurpateurs sionistes ) ne furent jamais mis en pratique; le congrs avait aussi dcid qu'il n'tait possible de rsoudre toutes les questions brlantes et de mettre n l'oppression que par la lutte arme dirige par la classe ouvrire , mais le Parti Communiste Palestinien ne fut en fait jamais 'arabis': la voie tait alors libre pour que le mouvement de masse arabe palestinien soit domin par les lites fodales et religieuses. Une explication possible des positions du parti et de ses pratiques de l'poque se trouve peut-tre dans l'attitude rvolutionnaire intransigeante (clbre l'poque) du Komintern 14 entre 1928 et 1934. Malgr leur faibles effectifs, leur isolation relative et leur incapacit toucher les masses arabes en Palestine, particulirement dans les rgions rurales, les communistes jetrent toutes leurs forces dans la rvolte de 1936. Ils y rent preuve d'un grand courage, travaillrent avec certains leaders locaux et soutinrent le Mufti. Beaucoup furent tus ou arrts. Mais ils ne russirent pas constituer une force relle. Le mot d'ordre 'd'arabisation' fut perdu en route par la suite: prs d'une dcennie plus tard, le 22 janvier 1946, Izvestia 15 pouvait comparer la lutte des juifs en Palestine avec la lutte bolchevik en 1917. Les rsolutions du septime congrs du Parti Communiste Palestinien n'ont t accessibles que rcemment, le processus d'arabisation n'a jamais eu lieu, et, malgr le rle pdagogique qu'a pu jouer le parti et les contributions qu'il a pu faire aux luttes sur ce terrain, il n'a en tout cas pas jou le rle envisag pour lui dans le mouvement national par le septime congrs. Durant la rvolte de 1936, le parti scissionna. Une autre scission fondamentale aura lieu en 1948, et une autre encore en 1965, pour des raisons lies l'arabisation: les dissidents dfendaient une attitude 'constructive' par rapport au sionisme.

Cet chec du Parti Communiste, la faiblesse de la bourgeoisie arabe naissante et


la division du mouvement ouvrier arabe signiaient que les lites religieuses-fodales pouvaient maintenant jouer un rle fondamental tandis que la situation se dirigeait vers son point d'explosion en 1936.
14 Troisime internationale communiste, fonde par les Bolcheviks russes aprs la rvolution de 1917, qui va peu peu se mettre au service complet de la politique de l'URSS de Staline. 15 Journal ofciel du gouvernement sovitique jusqu'en 1991. La clbre Pravda ( vrit ) tait l'organe du Parti Communiste, Izvestia ( infos ) celui du gouvernement.

2. Le contexte paysan
Nous avons donc expos ce qu'il en tait de la situation ouvrire l'aube de la rvolte de 1936. Mais nous n'avons jusqu'ici considr que l'un des domaines dans lesquels le conit entre les socits arabes et juives en Palestine se produisait et continuerait faire rage par la suite l'intrieur de chaque socit.
Le conit, aliment par le capital juif se diffusant en Palestine, tira sa forme nationaliste prpondrante de l'autre domaine dans lequel il avait lieu: les rgions rurales. Une large portion du capital juif investi le fut dans des rgions rurales, mais, malgr la prsence des forces militaires imprialistes britanniques et la pression immense exerce par l'administration en faveur des sionistes, ces investissements ne dbouchrent que sur des rsultats minimaux (6 752 nouveaux colons) par rapport au projet sioniste d'tablissement d'un tat juif; cela suf t nanmoins fragiliser rellement la situation de la population arabe palestinienne rurale. Entre 1929 et 1930, la quantit de terres possde par des groupes juifs ruraux ou urbains passa de 300 000 1 250 000 dunums 16. En terme de projet de colonisation de masse et de solution au problme juif , cela ne reprsentait qu'une quantit nettement insufsante, mais l'expropriation d'un million de dunums (presque un tiers de l'ensemble des terres agricoles) dboucha sur un appauvrissement consquent des paysans arabes et bdouins: en 1931, 20 000 familles paysannes avaient t expulses par les sionistes. Plus encore, la vie agricole dans le tiers-monde, et dans le monde arabe en particulier, n'est pas seulement un mode de production mais correspond plus largement un ensemble de pratiques sociales, religieuse et rituelles. Au-del de la perte de certaines terres, c'tait la socit palestinienne rurale qui tait dtruite par le processus de colonisation. En 1931, seulement 151 juifs sur mille tiraient une partir de leur revenu de l'agriculture, tandis que ce taux tait de 637 pour mille arabes. Sur 119 000 paysans, environ 11 000 taient juifs; alors qu'en 1931, 19,1% de la population juive travaillait dans l'agriculture, c'tait le cas de 59% des arabes palestiniens. Le fondement conomique du con it tait donc particulirement vivace, mais pour le comprendre pleinement, nous devons aussi nous tourner vers sa partie nationaliste. 30% des paysans arabes palestiniens ne possdaient pas de terre en 1941, tandis que presque 50% de ceux qui en possdaient n'en possdaient qu'une quantit trop rduite pour pouvoir vivre avec; tandis que 250 propritaires fodaux possdaient 4 millions de dunums, 25 000 familles paysannes n'avaient pas de terre, 46 000 ne possdant qu'environ 100 dunums. 15 000 travailleurs agricoles travaillaient pour des gros propritaires. D'aprs une tude de 322 villages arabes palestiniens conduite en 1936, 47% des paysans possdaient moins de 7 dunums de terre, et 65% moins de 20 dunums, sachant que le minimum requis pour nourrir une famille moyenne tait estim tre de 130 dunums. Bien que vivant sous la pression combine de l'invasion sioniste, de l'lite fodale arabe et des lourdes taxes collectes par le gouvernement mandataire britannique, les masses rurales palestiniennes se focalisaient particulirement sur le problme national. Durant les rvoltes de 1929 et de 1933, beaucoup de petits paysans arabes de Palestine ont vendu leurs terres de gros propritaires pour acheter des armes an de rsister l'invasion sioniste et au mandat britannique. C'est cette invasion qui, menaant un mode de vie centr sur la religion, la tradition et l'honneur, a permis aux lites clricales-fodales de conserver une position de
16 Le dunum est une unit de mesure agricole utilise dans l'Empire Ottoman reprsentant une surface variable en fonction des rgions. En Palestine, il est pass de 919,3 m avant 1928 1000 m tout rond aprs.

direction du mouvement national, malgr leurs nombreux crimes: dans beaucoup de cas, ce furent ces mmes lites fodales qui vendirent les terres au capital juif. De 1933 1936, 62,7% des terres achetes par les sionistes appartenaient des propritaires habitant en Palestine, 14,9% des propritaires absents et 22,5% des petits paysans. Sur la priode 1920-1922, la proportion tait de 3,8% pour les petits paysans, 20,8% pour les propritaires rsidant en Palestine, et 75,4% pour les propritaires absents. Mme si elles taient formules d'une manire visant faire croire qu'elles protgeaient les paysans contre les expulsions et les ventes forces, les lois mises en application par le gouvernement mandataire ne les protgeaient absolument pas en ralit. Par exemple, Wadi al-Hawarith, une rgion de 40 000 dunums, le village de Shatta avec ses 16 000 dunums et beaucoup d'autres villages eurent leurs terres saisies par les sionistes aprs que les habitants aient t expulss. Par consquent, les 50 000 juifs vivant dans des colonies agricultures se retrouvrent en possession de 1 200 000 dunums (24 par habitant en moyenne), tandis que les 500 000 arabes en possdaient moins de 6 000 000, soit 12 par habitant en moyenne. L'affaire de Marj Ibn Amer (reprsentant 240 000 dunums), ayant vu 8 730 paysans expulss alors que la terre avait t vendue aux sionistes par la famille fodale Sursock de Beyrouth, ne fut pas rgle avant la n du mandat en 1948. Chaque morceau de terre achet par les Juifs fut rendu tranger aux Arabes, comme s'il avait t amput de la Palestine et transfr dans un autre pays , ce sont les mots d'un grand leader fodal Palestinien. Il ajoute: d'aprs les Juifs, 10% des terres ont t achetes des paysans, et le reste des gros propritaires mais 25% des terres appartenaient en ralit des exploitants. Les regrets de ce propritaire fodal ne changent rien au fait que, comme indiqu par les sources juives, 52,6% des terres achetes par trois grandes socits juives en 1936 (reprsentant la moiti des achats de terres du capital juif cette date) appartenaient des propritaires absents, 24,6% des propritaires locaux, 13,4% au gouvernement, au clerg et aux compagnies trangres, et seulement 9,4% des petits paysans. Ce transfert de proprit des terres cra une classe de paysans dpossds qui durent se tourner vers le travail saisonnier. La majorit de ces paysans dclasss nit par se dplacer vers les villes o elle se tourna vers le travail non-quali . Pour un paysan expuls, il tait impossible de retrouver de la terre, et les compensations obtenues taient gnralement maigres, part dans les cas o le maire ou d'autres notables du village prenaient les choses en main Une majorit de paysans dpossds migrrent donc dans les villes. A Jaffa, la plupart des balayeurs de rue taient d'anciens villageois. La Compagnie des Cigarettes et du Tabac de Nazareth 17, arabe, indiqua que la plupart de ses travailleurs taient d'origine campagnarde . Pour illustrer le destin des paysans migrants, nous avons demand la compagnie combien de travailleurs taient employs, il y en avait 210. Les salaires hebdomadaires verss taient de 62 LP au total, ce qui revenait une moyenne de 29,5 piastres hebdomadaire par employ . A la mme poque, le salaire hebdomadaire moyen d'une femme juive travaillant dans l'industrie du tabac se situait entre 170 et 230 piastres. Mme parmi les employs gouvernements, un juif touchait en moyenne 100% plus qu'un collgue arabe. En 1930, la commission Johnson-Crosby 18 a estim le revenu moyen d'un paysan 31,37 LP avant imposition. Les impts s'levant (toujours d'aprs la commission) 3,87 LP, si on dduit encore les 8 LP qu'un paysan payait en moyenne en intrt, le revenu net annuel peut tre estim 19,5 LP. Cette mme commission estimait 26 LP les dpenses annuelles ncessaires pour une famille paysanne: les paysans taient en pratique le groupe impos le plus lourdement en Palestine. La politique du gouvernement visait manifestement permettre l'tablissement d'un foyer national juif en soumettant les paysans arabes une situation conomique dplorable . Il est maintenant clair que l'immigration juive et la transformation de l'conomie
17 Nazareth, ville natale de Jsus, en Galile, au nord de la Palestine. Fait maintenant partie de l'tat d'Isral. 18 Je n'ai pas russi retrouver trace de cette commission, mais elle est mentionne dans un autre texte sur la situation agraire en Egypte. trange.

palestinienne d'une conomie agricole arabe une conomie industrielle domine par le capital juif toucha principalement les petits paysans arabes palestiniens. Dans le mme temps, des exonrations d'impts furent accordes aux immigrs juifs, auxquels s'ajoutent d'autres exonrations sur les produits d'importations ncessaires pour les industries juives (certaines matires premires, certains produits non- nis, le charbon, ). Les tarifs douaniers sur les biens de consommations, eux, augmentrent: le tarif douanier moyen passa de 11% au dbut du mandat plus de 26% en 1936; le sucre tait tax 110%, le tabac 149%, l'essence 208%, les allumettes 400%, et le caf 26%. Le rcit suivant, racont par l'archevque Gregorius Haijjar la commission Peel, illustre la politique gouvernementale: je me promenais un jour dans le village de Roma, prs de StJean d'Acre.19 Les habitants de ce village vivent de la production d'huile d'olive, et se plaignaient depuis longtemps auprs du gouverneur de district propos de la Oil Company: la compagnie avait t soutenue par le gouvernement par l'intermdiaire d'exonration d'impts sur ses importations de noix, noix avec lesquelles la compagnie fabriquait de l'huile avant de mlanger cette huile de l'huile d'olive pour ainsi pouvoir vendre de l'huile bas prix. Les habitants du village demandaient que leur production soit protge face la concurrence de la compagnie, et le gouvernement nomma un comit pour examiner la revendication des villageois. Les villageois furent furieux de dcouvrir, quand le comit arriva Roma, que son prsident n'tait autre que le directeur de la compagnie . En parallle, le systme d'imposition favorisait les riches. Sur un revenu de 22,37 LP, le taux d'imposition tait de 25%, tandis que les revenus annuels suprieur 1000 LP se voyaient imposs hauteur de 12%. La petite et moyenne paysannerie ne fut pas seulement appauvrie par la perte de ses terres mais fut aussi victime des pratiques sionistes impulss par les mots d'ordre travail juif seulement et produits juifs seulement . Les industriels juifs n'employaient que des travailleurs juifs, les payaient mieux et vendaient leurs produits plus chers: les juifs taient incits acheter des produits juifs, mme s'ils taient plus chers . Les matires premires n'taient pas taxes alors que de fortes taxes taient imposes aux produits d'importation, particulirement quand des produits similaires taient produits localement par des industries juives. D'un autre ct, la classe des effendis20, vivant aussi en ville, tirait ses revenus de proprits agricoles loues au paysans mais aussi d'intrts sur des emprunts agricoles, n'investissant pas dans l'industrie avant les annes 40. Cette forme d'exploitation pesa bien plus sur les paysans que la colonisation sioniste. Les Bdouins 21 formaient le dernier groupe rural: en on dnombrait 66 553 en 1931 (103 000 en 1922). Ils jourent un rle dterminant dans la rvolte de 1936, comme ils l'avaient dj fait dans la rvolte d'aot 1929. Cela attira l'attention du Parti Communiste de Palestine au cours du septime congrs dont nous avons parl prcdemment: les Bdouins, reprsentant 35% de la population, constituaient une force rvolutionnaire potentielle. Acculs une pauvret terrible et une faim constante, ils taient constamment au bord de l'insurrection arme. Leur participation au soulvement d'aot prouve qu'ils peuvent jouer un rle moteur dans une rvolte de masse, mais elle a prouv aussi que les leaders de ces tribus pouvaient tre corrompus coup d'argent. Ils fournissent constamment de nouvelles voix et de nouvelles mains l'arme des paysans sans terres et des semi-proltaires .
19 St-Jean d'Acre est un port du nord de la Palestine, prs de la frontire Libanaise. Elle fut conquise par les chrtiens pendant les croisades, les Templiers y construisirent une forteresse. Selon le partage de la Palestine propos par l'ONU en 1948, la ville aurait d se trouver en territoire arabe, mais les israliens la capturrent, et elle fait donc partie de l'tat d'Isral. 20 Les effendis taient des petits nobles issus de l'Empire Ottoman. Le titre tait donn aux bureaucrates et aux notables turcs. Aprs la chute de l'Empire, ils vont devenir rentiers des terres acquises grce leurs fonctions pendant le rgne Ottoman. 21 Les Bdouins sont des tribus nomades vivant dans le dsert palestinien (et aussi dans d'autres dserts de la rgion). De nos jours, ils sont victimes de terribles discriminations au sein de la socit isralienne, dont le gouvernement essaie de les sdentariser dans des quartiers arabes.

En parallle, la petite bourgeoisie urbaine arabe tait dboussole, indcise et fragmente: la vitesse laquelle la socit palestinienne agricole se transformait en une socit industrielle juive ne laissait, ni la bourgeoisie naissante, ni aux lites fodales, le temps ncessaire pour participer ou bncier de ce processus. Il n'tait donc pas vraiment surprenant de voir les leaders palestiniens tmoignant la commission Peel en 1937 vanter les mrites de l'imprialisme Ottoman, et tmoigner de la manire dont cet imprialisme les avaient traits favorablement par opposition l'imprialisme britannique. Ces lites avaient auparavant t des outils au service de la Sublime Porte 22, la colonne vertbrale du rgime du Sultan et une partie intgrante du rgime de domination, d'oppression et d'exploitation; l'imprialisme britannique, ayant trouv dans le mouvement sioniste un agent plus comptent, solide et organis, les avait maintenant congdi.

Nous avons ainsi trac les grandes lignes du rle que les lites clricales et
fodales allaient jouer: elles se battaient pour une meilleure place au sein du nouveau rgime colonial. Mais, pour cette 'lutte', elles avaient besoin d'obtenir du soutien, et elles cherchrent ce soutien dans les autres classes, qui voulaient, elles, se dbarrasser du joug colonial. Avec cet objectif en tte, les lites lancrent un programme progressiste et adoptrent des mots d'ordre populaires sans avoir rellement ni la possibilit ni l'envie de les suivre rellement, et se retrouvrent ainsi sur un terrain de lutte qui ne leur ressemblait qu'assez peu. Bien entendu, ces lites ne disposaient pas, comme beaucoup ont pu l'afrmer, d'une absolue libert d'action; elles taient au contraire soumises la pression des vnements, l'intensit grandissante du conit et aux inuences que nous avons dj soulign. Ceci explique pourquoi les lites locales pouvaient parfois se retrouver dans un con it relatif avec les classes dirigeantes des pays voisins, tout en dfendant des intrts fondamentalement identiques. Ceci explique aussi les alliances larges qu'elles ont pu tisser au sein de la structure sociale palestinienne.

22 La Sublime Porte tait le titre diplomatique donn au gouvernement ottoman, du nom d'une porte monumentale l'entre du btiment gouvernemental de Constantinople, capitale de l'Empire Ottoman (aujourd'hui Istanbul, capitale turque).

3. Le contexte intellectuel
En 1930, aprs treize annes d'occupation britannique de la Palestine, le directeur de l'ducation admettait dans un rapport que, depuis le dbut de l'occupation, le gouvernement n'a jamais allou les fonds ncessaires pour construire ne serait-ce qu'une cole ; par ailleurs, en 1935, le gouvernement rejeta 41% des demandes de places l'cole des arabes soumises par des arabes palestiniens. Les 800 villages de la Palestine ne disposaient que de 15 coles pour lles et 269 coles pour garons; seulement 15 lles allrent jusqu' la cinquime. Il y avait donc 517 villages arabes palestiniens sans coles primaires ni pour les lles ni pour les garons, et aucun village ne disposait de collge. Pire encore, le gouvernement censurait les livres et s'opposait tout lien culturel ventuel avec le monde arabe, et ne faisait rien pour lever le niveau ducatif des paysans . Par consquent, en 1931, seulement 25,1% des palestiniens musulmans et 3,3% des palestiniennes musulmanes avaient un moment ou un autre frquent une cole; chez les palestiniens chrtiens, le taux tait de 71,5%, et de 44,1% pour les palestiniennes chrtiennes (94,3% et 78,7% respectivement pour les juifs).
Ces chiffres donnent une ide de la situation ducative dans les rgions rurales, mais la situation gnrale en Palestine tait diffrente, tant donn que celle-ci avait jou un rle moteur en terme intellectuel depuis le dbut de la renaissance arabe du dbut du XXme sicle: un grand nombre d'imprimeries avaient t lances en Palestine avant l'occupation britannique et cinquante journaux arabes avaient t crs entre 1904 et 1922, tandis que dix autres journaux grand tirage apparurent avant la rvolte de 1936. Un certain nombre de facteurs qu'il serait trop long de dtailler ici avaient fait de la Palestine un important centre culturel arabe, et les migrations intellectuelles entre la Palestine et les pays avoisinants renforcrent ce rle culturel de la Palestine, amenant la cration d'associations et de clubs littraires au dbut des annes 20. Ce dveloppement culturel tait aliment par l'arrive continuelle de nouveaux diplms de Beyrouth et du Caire et tait accompagn d'un gros travail de traduction d'ouvrages anglais et franais. Les missions trangres s'tablissant en Palestine pour des raisons historiques et religieuses jouaient un rle majeur dans ce processus en propageant une atmosphre intellectuelle dans les villes. Ce qui nous intresse ici, nanmoins, n'est pas tant le climat culturel gnral de la Palestine de l'poque, que, plus spciquement, l'inuence que la crise politique et conomique eu, en se dveloppant, sur les mouvements littraires palestiniens. Le dveloppement d'une certaine "culture populaire" est particulirement important relever pour notre analyse: ce dveloppement manifeste une certaine conscience naissante dans les rgions rurales malgr un illettrisme quasi gnralis, tout cela tant acclr par l'aggravation de la crise conomique et politique. La posie populaire re ta particulirement cette inquitude croissantes des masses rurales par rapport aux vnements se droulant l'poque. Cette conscience naissante amena un climat de mobilisation dans les villages.

La plupart des intellectuels urbains taient, pour leur part, originaires des lites fodales ou de la petite bourgeoisie commerante. Bien qu'ils soutenaient l'ide d'une rvolution bourgeoise, les conditions objectives du pays ne permettaient pas le dveloppement de la classe (bourgeoise) devant normalement mener une telle lutte. Ces intellectuels se trouvaient donc, en termes politiques concrets, sous l'in uence des lites traditionnelles. On peut nanmoins trouver dans leur travail un degr de conscience qu'on ne trouve gnralement pas chez leurs homologues des autres pays arabes. La lutte entre partisans de la rvolution et ractionnaires dans les rgions rurales, et entre militants rvolutionnaires et lments dfaitistes dans les villes, tournait rapidement l'avantage de la rvolution. On ne peut gure trouver un crivain ou intellectuel palestinien de l'poque n'appelant pas la rsistance contre l'ennemi colonial. Il n'y aucun doute du fait que les intellectuels, sans tre forcment proches d'un parti rvolutionnaire, jourent un rle important dans la lutte nationale. La situation des intellectuels palestiniens tait unique: ayant termin leurs tudes, retournant dans leurs villages ou dans leurs villes, ils ralisrent que leur classe tait incapable de diriger la lutte nationale. Ils taient en mme temps incapable de participer au processus de dveloppement industriel ou d'en tirer pro t, tant donn que ce processus tait contrl par une communaut trangre hostile. D'un autre ct, dans les rgions palestiniennes rurales, les paysans, sujets depuis des sicles une l'oppression nationale de classe, vivaient dans une socit archaque, sous l'autorit absolue des fodaux locaux et des chefs religieux. La posie populaire mettait souvent en scne la passivit des paysans face l'autorit, et les intellectuels palestiniens ne pouvaient combattre facilement cette passivit. Certains d'entre eux essayrent tout de mme de combattre l'attitude passive des masses rurales, et jourent un rle dterminent dans la diffusion progressive de la conscience nationale. Wadi al-Bustani, un pote d'origine libanaise qui s'est install en Palestine aprs avoir obtenu un diplme l'Universit Amricaine de Beyrouth, fut un intellectuel progressistes important. Il fut le premier relever le danger que reprsentait la Dclaration Balfour 23, le mois de sa publication. La priode pendant laquelle il crivit (la Palestine tait au bord d'une rvolte arme) vit natre une puissante avant-garde de potes rvolutionnaires, dont les textes allaient faire partie de l'hritage culturel des masses. Le 29 janvier 1920, le gouvernement mandataire britannique demanda l'diteur du magazine culturel Karmel, publi Hafa, de publier un pome, du clbre pote iraqien Ma'ruf al-Risa, ddi au gouverneur britannique de l'poque, et qui faisait l'loge de ce gouverneur, ainsi que d'un orateur juif appel Jehuda. L'diteur du magazine accepta de le publier avec une rponse, crite par al-Bustani, sous la forme d'un pome: Parole de Judas ? Ou actes de sorcellerie ? Parole de Rasa ? Ou mensonge de posie ? Votre posie est faite de mots bien choisis, vous tes familier des perles de la mer des vers Mais cette mer est une mer politique, qui ne se calme qu'en tant mle la justice Eh oui ! Celui qui franchit le Jourdain est notre ami, mais nous nous mons de celui qui vient de la mer Ce long pome, trs connu l'poque, est un document politique unique: non seulement il ridiculise al-Risa, mais il afrme, dj l'poque, des ralits politiques fondamentales. Il ne mentionne pas seulement l'immigration juive et le danger qu'elle reprsente, mais dnonce aussi le rle jou par les britanniques dans la fragmentation des arabes de Palestine, la
23 La dclaration Balfour est une lettre du ministre des Affaires trangres britannique au baron de Rothschild, riche banquier juif soutenant le sionisme, dans lequel Balfour dclare (avec l'assentiment du gouvernement de l'poque), le 2 novembre 1917, que le gouvernement britannique est favorable l'tablissement d'un foyer national juif en Palestine . C'tait la premire fois que le gouvernement britannique envisageait la possibilit des soutenir la revendication sioniste. Cette lettre a reprsent une grande victoire symbolique sioniste aprs un gros travail de lobbying sur le gouvernement britannique de l'poque.

Dclaration Balfour et ses consquences, ... Un petit peu avant a, le 28 mars 1920, al-Bustani mena une dmonstration qui entonna une chanson qu'il avait compos. Il fut convoqu par la justice peu aprs, et le procs-verbal de l'enqute nous donne ce dialogue: Le procureur: Des tmoins dclarent vous avoir vu sur les paules de quelqu'un, en train de dire aux personnes qui vous suivaient: "Oh Chrtiens, oh Musulmans". L'accus: Oui. Le procureur: Et vous avez aussi dclar: "A qui avez-vous abandonn notre pays ?" L'accus: Oui. Le procureur: Et vous avez ensuite dit: "Mort aux juifs et aux in dles". L'accus: Non. Cela n'aurait respect ni le mtre, ni la rime. Je n'aurais jamais dit a. Ce que j'ai dit rimait et tait dans le mtre. Cela s'appelle de la posie. Dans les priodes qui suivirent, la posie joua un rle de plus en plus important, exprimant, dans toutes sortes de situations, les ressentis des masses dsempares. Par exemple, quand Lord Balfour arriva de Londres pour la crmonie d'ouverture de l'Universit Hbraque en 192524, Ahmad Lufti al-Sad se trouvait dans l'audience en tant que dlgu du gouvernement gyptien, et le pote Iskandar al-Khuri adressa les vers suivants Balfour: Courant depuis Londres, vous tes venus jeter de l'huile sur le feu Lord, vous n'tes nanmoins pas l'origine de nos maux. C'est l'Egypte qui est responsable, elle qui ne nous aide pas. Ibrahim Tuqan, Abu Salma (Abd al-Karim al-Karmi) et Abd al-Rahim Mahmud reprsentaient, depuis le dbut des annes 30, l'apoge de cette vague de potes nationalistes qui diffusaient dans toute la Palestine l'agitation et la conscience rvolutionnaire: As'af alNashashibi, Khalil al-Sakakini, Ibrahim al-Dabbagh, Muhammed Hasan Ala al-Din, Burhan al-Abbushi, Muhammed Khurshid, Qavasar al-Khuri, le prtre George Bitar, Bulos Shihada, Mutlaq Abd al-Khaliq et bien d'autres encore. Les textes des ces trois potes (Tuqan, alKarmi et Mahmud), montrent une grande comprhension de ce qui se droulait l'poque, ce qui ne peut tre expliqu que par une profonde aptitude saisir ce qui agitait la population de l'poque. Ce qu'on pourrait croire tre un don prophtique inexplicable et un pouvoir de prdiction de leur pomes ne tient, en fait, qu' leur capacit exprimer la relation dialectique existant entre leur travail artistique et les mouvements se droulant dans la socit de l'poque. Nous nous sommes focaliss sur le rle jou par la posie et la posie populaire, mais cela ne signie pas que d'autres manifestation de l'activit culturelle palestinienne ne jourent pas elles aussi un rle, voire mmes un rle important. Les journaux littraires, les articles en gnral, les contes et la constante activit de traduction jourent toutes des rles de pointes. Une chronique publie par Yusuf al-Isa dans Al-Nafa'is en 1920 dit, par exemple: la Palestine est arabe, les musulmans y habitant sont arabes, les chrtiens y habitant sont arabes, et les juifs y habitant sont arabes aussi. La Palestine ne sera jamais sereine si elle est spare de la Syrie et qu'elle est transforme en foyer national du sionisme . Ces manifestations culturelles du dbut des annes 20 faonnrent la vague culturelle rvolutionnaire des annes 30, qui elle-mme joua un rle important, amenant une prise de conscience et propageant la rvolte: nous parlons d'crivains comme Arif al-Arif, Khalil alSakakini (un satiriste de talent, ls d'un matre charpentier), As'af al-Nashashibi (un membre de la haute bourgeoisie inuenc par al-Sakakini et adoptant beaucoup de ses positions), Arif al-Azzuni, ou Mahmud Saif al-Din al-Irani. Un autre exemple est Najati Sidqi (un grand crivain de gauche, prcurseur, dnonant l'idalisme et revivi ant le matrialisme d'Ibn
24 L'universit hbraque de Jrusalem tait un grand projet sioniste d'universit dont l'enseignement se ferait entirement en hbreu, envisag par les sionistes ds la n du XIXme sicle. Le premier campus fut construit en haut du Mont Scopus, une butte du sud-est de Jrusalem. L'intgralit des uvres d'Albert Einstein s'y trouve.

Khaldun), probablement le premir chroniqueur du mouvement nationaliste arabe, qui utilisa ds le dbut une analyse matrialiste des vnements. Il publia ses recherches dans Al-Tali'a en 1937 et 1938. Nous pouvons encore ajouter la liste Abdullah Mukhlis (dfendant au milieu des annes 30 la position que le colonialisme est un phnomne de classe, et af rmant la ncessit pour la production artistique d'tre engage), Raja al-Hurani, Abdullah alBandak, Khalil al-Badiri, Muhammad Izzat Darwaza ou encore Isa al-Sifri (un de ces textes, crit en l'honneur d'al-Qassam aprs sa mort, eu une profonde in uence rvolutionnaire). Cette effervescence culturelle palestinienne atteint son apoge dans les annes 30 et, bien que s'exprimant dans des formes varies, elle dploya toute son in uence, essentiellement dans la posie et dans la posie populaire, pour des raisons lies l'histoire de la littrature arabe. Ceci explique que la posie de cette poque devint presque un complet outil de propagande politique. Par exemple, Ibrahim Tuqan, en parlant de l'tablissement en 1932 d'un fond national destin empcher des terres palestiniennes d'tre vendues aux sionistes (fond tabli par les lites fodales et clricales prtendument pour empcher les terres des paysans pauvres de tomber entre les mains des sionistes), commenta: Huit des responsables de ce projet ont servi auparavant d'agents immobilier aux sionistes . Ds 1929, Ibrahim Tuqan dnona le rle que les gros propritaires jouaient dans le problme des terres: Ils ont vendu le pays ses ennemis cause de leur soif d'argent, mais en faisant a, ils ont vendu leurs propres maisons. On pourrait leur pardonner s'ils avaient t pousss par la faim, mais ils n'ont bien entendu jamais connu ni la faim, ni la soif. Si seulement un de nos chefs pouvait jener comme Gandhi. Ce serait peut-tre bnque. Pas besoin qu'il arrte de manger (en Palestine, un chef mourrait sans nourriture): il sufrait qu'il arrte de vendre des terres, et nous pourrions lui laisser un bout de terrain pour qu'il y repose en paix. La mme anne, Tuqan crivit un pome pique sur les condamnations mort (par le gouvernement mandataire) de trois martyrs, Fuad Hijazi de Safed et Muhammed Jumjum et Ata aj-Zir de St-Jean d'Acre. Ce pome devint extrmement connu, et fut considr comme faisant partie de la tradition rvolutionnaire palestinienne. Ce fut aussi le cas du pome d'Ab al-Rahum Mahmud crit le 14 aot 1935, dans lequel il apostrophe l'mir Saud venu visiter la Palestine en lui demandant: tes-vous venu visiter la mosque Al-Aqsa 25, ou tes-vous venu lui dire au revoir avant qu'elle ne soit dtruite ? Ce pote mourut la bataille d'Al-Shajara 26 en 1948, mais il fut un protagoniste majeur, aux cts d'Abu Salma et de Tuqan, de la fondation de la posie palestinienne de la rsistance qui deviendra plus tard, sous l'occupation isralienne, un des symboles les plus visible de l'endurance palestinienne. La posie et la posie populaire accompagnrent toutes deux le mouvement de masse des annes 30, rendant visibles les volutions prcdant l'explosion de la rvolte. Ce pome d'Abu Salma, racontant la rvolte de 1936, dcrit courageusement la dception amre cause par l'abandon de la rvolte par les rgimes arabes:
25 La mosque al-Aqsa est le troisime lieu saint de l'Islam, et se trouve en haut du Mont du Temple, au coeur de la vieille ville de Jrusalem, sur l'emplacement de l'ancien temple juif dtruit par les romains (dont il reste le fameux Mur des Lamentations, grand lieu saint du judasme). L'endroit est hautement symbolique dans le mouvement nationaliste palestinien: la deuxime Intifada fut dclench en 2000 par la visite-provocation du politicien d'extrme-droite isralien Ariel Sharon (qui allait devenir premier ministre) sur le parvis de la mosque, et la branche arme du mouvement nationaliste palestinien le plus important des annes 60/70 (celui de Yasser Arafat), le Fatah, se nomme les Brigades des Martyrs d'al-Aqsa . 26 Village du nord de la Palestine, dont la population a fui compltement en 1948 aprs une bataille entre des volontaires arabes dfendant le village et une unit d'lite isralienne tentant de le capturer. Un des nombreux villages abandonns pendant la guerre de 1948.

Toi qui chrit la rvolte de notre pays contre l'absolue oppression Libre notre pays des rois, libre notre pays des pantins Je pensais que nous avions des rois fait pour mener les hommes Honte eux d'tre si vils Leurs couronnes ne valent mme pas nos semelles Nous serons ceux qui dfendront le pays et soigneront ses plaies. Le pote populaire Awad doit tre mentionn ici: le jour de son excution en 1937, il crivit sur les murs de sa cellule de St-Jean d'Acre 27 un splendide pome se terminant ainsi: La marie nous appartient, malheur notre ennemi, nous lui sabrerons la moustache. La lance belle hampe est agite: d'o tes-vous hommes courageux ? Nous sommes de Palestine. - Nous vous accueillons alors avec honneur. Ne t'inquite pas, pre du mari, nous sommes des buveurs de sang. A Bal'a, Wadi al-Tuffah, il y eut l'attaque et le fracas des armes Chantez, belles jeunes lles, chantez. Le jour de la bataille de Beit Amrin, coutez le son de la fusillade et regardez-nous du balcon. La colre contre les trois ennemis (l'invasion sioniste, le mandat britannique et la raction arabe) monta au fur et mesure que la situation devint plus grave. La campagne commena dvelopper une conscience nouvelle, avec l'intensi cation du conit et le dveloppement de la rvolte arme, travers son contact avec les lments 'culturels', avec les villes, et ainsi de suite: Bonnes gens, d'o vient cette colre ? Un sioniste avec un occidental ? , Le fusil appart, mais le lion n'appart pas: le canon du fusil est humide de bue , J'ai dit au marchand que je ne trouverais pas la paix tant que je n'aurais pas achet ce fusil; il a rouill force d'tre inutilis, mais il attend qu'un combattant le prenne . L'appel enamm la rvolte alla jusqu' faire dire la posie populaire, ptrie d'une tradition conseillant la passivit et la soumission l'autorit, des choses comme, Arabe, ls d'une femme pauvre et faible; vend ta mre et achte un fusil: un fusil te sera plus utile que ta mre quand la rvolte soulagera tes misres . Plus le conit se radicalisait, plus le fusil devenait l'instrument permettant de dtruire les vieilles forteresses de la soumission et de plonger au cur du problme. La rvolte devenait une promesse d'avenir, suprieure aux choses les plus aimes, la mre et la famille. Face toute cette effervescence, le fodalisme patriarcal se fossilisait, avec ses lites impuissantes, son appel l'autorit, et sa dpendance envers la tradition.

Traverse par ces conits violents et complexes qui s'approfondissaient et se


gnralisaient, touchant essentiellement les paysans et les travailleurs arabes, mais commenant aussi peser lourdement sur la bourgeoisie et la paysannerie riche du pays, la situation devenait de plus en plus critique, comme le montraient les explosions armes rgulires (1929, 1933). Les lites fodales-clricales palestiniennes voyaient leurs intrts de plus en plus menacs par la force conomique grandissante du capitalisme juif alli au mandat britannique, mais leurs intrts taient tout aussi menacs, du ct oppos, par les masses arabes pauvres qui ne savaient plus vers qui se tourner: la bourgeoisie urbaine arabe tait en effet faible et bien incapable de prendre la direction de la socit, dans cette situation de transformation conomique incroyablement rapide. Une partie de cette bourgeoisie devint parasitaire, et se plaa en marge du dveloppement industriel juif. L'isolement de cette bourgeoisie palestinienne tait encore renforce par le fait que sa condition objective et subjective voluait dans une direction contraire celle des socits arabes environnantes. Les jeunes intellectuels, ls de familles rurales riches, incitrent le peuple se rvolter: ils
27 La plus grande prison du pays, utilise par les Britanniques, se trouvait l-bas l'poque.

taient revenus de leurs universits, de retour dans une socit dont ils rejetaient les fonctionnements vieillots et archaques, tout en tant exclus des nouvelles relations mises en place par l'alliance entre colonialisme britannique et sionisme. La lutte des classes se retrouva donc profondment intrique avec des sentiments religieux et nationaux, et ce mlange dtonna au milieu de la crise subjective et objective que la socit arabe de Palestine traversait. Vu l'oppression sociale et conomique subie par les arabes palestiniens pauvres la ville comme la campagne, le fait que le mouvement nationaliste utilise des formes avances de lutte et adopte des mots d'ordre et des concepts de classe tait invitable. De la mme manire, le caractre nationaliste du mouvement ne pouvait tre oubli face l'alliance solide et quotidienne entre la socit envahissante construite en Palestine par les colons juifs et le colonialisme britannique la soutenant. Enn, vu la tournure religieuse fervente prise par l'invasion sioniste en Palestine, il tait impossible que la paysannerie arabe n'utilise pas le fondamentalisme religieux comme manifestation d'hostilit l'gard de l'incursion colonialiste sioniste. Parlant de l'mergence du mouvement des Panthres Noires 28 en Isral, le magazine de gauche Matzpen (dans son numro 5 d'avril 1971) rappela que les conits de classe prennent parfois en Isral la forme de con its religieux. Les conits de classe, mme quand ils empruntaient le langage religieux, pouvaient ds le dpart tre trouvs au coeur du sionisme . Cette analyse s'applique bien entendu particulirement bien au rle jou par la religion contre l'incursion sioniste, attaque nationale et attaque de classe. Par exemple, une des consquences du sionisme fut de transformer les ftes clbres pour l'anniversaire du Prophte en manifestations nationalistes sous la direction du mufti d'Hafa et du pote Wadi' al-Bustani. Tous les chefs et les notables chrtiens venaient ces manifestations, tandis qu'aucun juif n'tait invit. Les ftes des saints arabes ou musulmans devinrent ainsi, en Palestine, des festivals populaires connotation nationaliste . Les lites clricales et fodales tentrent de se mettre la tte du mouvement des masses. Elles utilisrent, pour ce faire, tout la fois la force rduite de la bourgeoisie urbaine arabe et le conit se dveloppant avec le colonialisme britannique qui utilisait le mouvement sioniste son service, mais elles se usrent aussi de leurs attributs religieux, et bn cirent de la taille rduite du proltariat arabe et enn de la faiblesse du Parti Communiste, qui tait dirig essentiellement par des juifs, et dont les lments arabes avaient t rprims par ces mmes lites fodales depuis le dbut des annes 20. C'est dans ce contexte complexe, fait de con its interconnects et entremls, que la rvolte de 1936 prit une place majeure dans l'histoire de la Palestine.

28 Le mouvement des Panthres Noires israliennes, lanc en 1971, prenant exemple sur le mouvement d'autodfense noir des Panthres Noires aux tats-Unis, fut un mouvement d'auto-organisation des juifs Mizrahi, c'est--dire des juifs originaires de pays de l'Est (Russie, Ukraine, ...) vivant dans l'tat d'Isral, ax sur un discours radical d'autonomie et de lutte contre les discriminations au sein de la socit isralienne. Il marqua notamment par ses affrontements avec la police, chose peu commune pour les juifs israliens.

La rvolte

Les historiens ont de profonds dsaccords quant savoir lequel de diffrents incidents spars fut le dclencheur de la rvolte de 1936.
D'aprs Yehuda Bauer, l'incident qui est considr tre le point de dpart des troubles de 1936 s'est produit le 16 avril 1936, quand une foule arabe attaqua des passants juifs Jaffa. D'aprs Isa al-Sifri, Salij Mas'ud Buwaysir et Subhi Yasin, la premire tincelle de la rvolte fut l'attaque par un groupe inconnu d'arabes palestiniens (que Subhi Yasin dcrit comme un groupe qassamiste incluant Farhan al-Sa'udi et Mahmud Dairawi) de quinze voitures sur la route menant d'Anabta la prison Nur Shams. Le groupe s'empara de l'argent des Arabes aussi bien que des Juifs, tandis qu'un des trois membres du groupe t une brve dclaration aux arabes palestiniens formant la majorit des passagers des voitures, dclarant, selon alSifri, que: Nous prenons votre argent pour pouvoir combattre l'ennemi et vous protger . Le Dr. Abd al-Wahhab al-Kayyali pense que la premire tincelle tait parti avant, en fvrier 1936, quand une bande arme d'arabes palestiniens avaient encercl une cole construite par des sous-traitants juifs Hafa en employant uniquement des travailleurs juifs. Mais toutes les sources s'accordent dire que le soulvement qassamiste provoqu par le Cheikh 29 Izz al-Din al-Qassam 30 marqua le vrai commencement de la rvolte de 1936. Le rapport de la commission royale Peel, que Yehuda Bauer considre comme la source privilgie d'information sur le problme palestinien, contourne, et en fait ignore, ces causes immdiates du dclenchement de la rvolte, attribuant l'explosion deux causes principales: le dsir d'indpendance nationale des Arabes et leur aversion, voire mme leur peur, l'ide de l'tablissement d'un foyer national juif en Palestine. Il n'est pas difcile de voir que ces deux facteurs ne font en ralit qu'un, et que les mots employs pour en parler sont imprcis et sans signi cation relle. Lord Peel parle nanmoins de ce qu'il nomme des facteurs secondaires ayant contribu l'apparition des troubles . Ces facteurs secondaires sont:
29 Cheikh (DB0) est un titre honorique dsignant au dpart le membre le plus ancien d'une tribu, dont le sens a ensuite t largi pour inclure les lettrs islamiques. C'est une marque de respect dans tous les cas. 30 Izz al-Din al-Qassam est toujours une gure clbre du mouvement nationaliste palestinien: les forces armes du mouvement islamique Hamas qui contrle la bande de Gaza depuis 2007 se nomment les Brigades Izz al-Din al-Qassam .

1. La propagation de l'esprit nationaliste arabe l'extrieur de la Palestine. 2. L'immigration juive en augmentation depuis 1933. 3. La capacit des juifs inuence l'opinion publique britannique. 4. Le manque de conance des arabes palestiniens quant aux intentions du gouvernement britannique. 5. La peur des arabes palestiniens face l'achat continu de terres par les Juifs. 6. Le fait que les objectifs long terme du gouvernement mandataire n'taient pas clairs. On peut jauger la comprhension que la direction du mouvement national palestinien avait, l'poque, des causes de la rvolte partir des trois mots d'ordres prsents dans toutes ses communications: 1. Arrt immdiat de l'immigration juive. 2. Interdiction de tout transfert de proprit d'Arabes palestiniens des colons juifs. 3. tablissement d'un gouvernement dmocratique dans lequel les Arabes palestiniens seraient dominants, conformment leur supriorit numrique. Mais ces mots d'ordres, rpts de manire enamme, n'taient pas la hauteur de la situation relle, et n'avaient essentiellement pour but que de perptuer la mainmise de la direction fodale sur le mouvement nationaliste. L'origine relle de la rvolte se trouvait en fait dans les con its intenses crs par la transformation de la socit palestinienne d'une socit agraire, clricale et fodale arabe, une socit occidentale (sioniste) bourgeoise et industrielle. Ces con its avaient maintenant atteint leur tension maximum. Le processus d'enracinement du colonialisme, et sa transformation d'un colonialisme britannique un colonialisme de colons juifs, atteint, comme nous l'avons vu, son pic au milieu des annes 30, et la direction du mouvement nationaliste palestinien se retrouva oblig d'adopter une certaine forme de lutte arme parce qu'elle n'tait plus capable de diriger le mouvement au moment o ce conit atteignit un stade dcisif. Un ensemble de facteurs contradictoires amena la direction palestinienne de l'poque adopter la forme de la lutte arme: premirement, le mouvement d'Izz al-Din al-Qassam. deuximement, la srie d'checs de cette direction quand elle fut la tte du mouvement de masse, mme au sujet de revendications mineures et secondaires que les colonialistes n'hsitaient pas accorder dans l'espoir de faire retomber la colre (les Britanniques mirent un temps considrable voir l'intrt d'une telle manuvre; leurs intrts furent nanmoins prservs grce l'intervention d'agents sionistes comptents). troisimement, la violence sioniste (les milices armes, le mot d'ordre de travail juif exclusivement , ) s'ajoutant la violence coloniale (qui avait t utilise contre le soulvement de 1929).

Toute discussion de la rvolte de 1936-1939 doit rserver une place spciale au Cheikh Izz alDin al-Qassam. Malgr tout ce qui a pu tre crit son sujet, il n'est pas exagr de dire que

cette personnalit unique est encore inconnue, et le restera probablement. L'essentiel de ce qui a t crit son sujet l'a t de l'extrieur, et c'est cause de la super cialit de l'tude de sa personnalit que plusieurs historiens juifs ont pu, sans hsitation, le quali er de derviche fanatique , beaucoup d'historiens occidentaux se contentant simplement de l'ignorer. En ralit, il est clair qu'une incapacit saisir le lien dialectique entre les tendances religieuses et les tendances nationalistes est responsable de cette invisibilisation du mouvement qassamiste. Il n'y a nanmoins pas de doute, quoi qu'en puisse penser d'al-Qassam, sur le fait que son mouvement a, du 12 au 19 novembre 1935, reprsent un moment cl de la lutte nationaliste et a jou un rle important dans l'adoption d'une forme avance de lutte, en con it avec la direction traditionnelle du mouvement, qui tait maintenant divise et fragmente par la radicalisation de la lutte. La personnalit d'al-Qassam constitue en elle-mme un point de rencontre symbolique entre cette grande quantit de facteurs interconnects qui vont tre plus tard tre simpli s sous le nom de "problme palestinien". Son origine syrienne (il est n Jabala dans la priphrie de Latakia31) est un exemple parfait de la dimension pan-arabe de la lutte; il a tudi alAzhar,32 et tmoigne en tant que tel de l'importance de l'lment nationaliste-religieux reprsent au dbut du sicle par al-Azhar; l'unit de la lutte arabe, en n, est reprsente dans son parcours par sa participation la lutte nationaliste arabe (il a pris part la rvolte syrienne contre les Franais Jabal Horan en 1919-1920, et a t condamn mort pour ce chef). al-Qassam arriva Hafa en 1921 avec l'gyptien Cheikh Muhammad al-Hana et Cheikh Ali al-Hajj Abid et commena immdiatement former des groupes clandestins. Dans ses activits, al-Qassam est remarquable pour son intelligence organisationnelle aigu et pour sa patience infaillible. En 1929, il rsista la pression le poussant rvler l'existence de ses groupes arms de manire prmature, et russi maintenir son organisation clandestine, malgr une scission dclenche par son refus. D'aprs un qassamiste reconnu, al-Qassam conu sa rvolte en trois tapes: prparation psychologique, c'est--dire propagation d'un esprit rvolutionnaire, puis ensuite formation de groupes clandestins et de comits destins respectivement rcolter des contributions, acheter des armes, l'entranement, la scurit, l'espionnage, la propagande, au renseignement et aux contacts politiques, et puis nalement rvolte arme. Les tmoins ayant connu al-Qassam disent pour la plupart qu'il tait parti pour les collines de Ya'bad33 avec 25 de ces hommes dans la nuit du 12 novembre 1935 avec l'intention de propager l'appel la rvolte, et non pour commencer un soulvement arm. Mais une rencontre accidentelle rvla sa prsence et, malgr la rsistance hroque d'al-Qassam et de ses hommes, une troupe britannique les crasa facilement. Peu avant, quand il ralisa qu'il ne pourrait plus propager l'appel la rvolte, Cheikh al-Qassam adopta son fameux d'ordre: Mourrons en martyrs . C'est grce al-Qassam lui-mme que nous pouvons comprendre ce slogan en un sens guvariste , si j'ose dire: ce que nous savons du comportement d'al-Qassam nous montre qu'il avait conscience de l'importance de son rle comme initiateur d'un lan rvolutionnaire. Ce mot d'ordre rvla immdiatement son efcacit. Les masses suivirent le corps de leurs martyrs pendant dix kilomtres, jusqu'au village de Yajur. Le rsultat le plus marquant toutefois le fait que les leaders traditionnels se dmasqurent face au d qui reprsentait pour eux Cheikh al-Qassam. Ces leaders avaient tout autant
31 Port du nord de la Syrie. 32 Grande universit religieuse du Caire, en gypte. tablissement particulirement prestigieux, vieux d'un millnaire (fond en 970), considr comme la deuxime plus vieille universit diplmante du monde. 33 Petit village du centre de la Palestine, situ au sein de la Cisjordanie actuelle, entre Tulkarem et Jnine.

conscience de l'enjeu que le gouvernement britannique. D'aprs un qassamiste, al-Qassam rencontra, par l'intermdiaire de Cheikh Musa al-Azrawi, Hajj al-Amin al-Husseini quelques mois avant sa mort sur les collines, a n de lui demander d'organiser des appels synchroniss la rvolte dans tout le pays. Husseini refusa, af rmant que la situation n'tait pas mre. Quand al-Qassam fut tu, il n'y eu que des pauvres son enterrement. Les leaders traditionnels adoptrent d'abord une attitude passive, avant de raliser rapidement que c'tait une erreur, et que la mort d'al-Qassam tait un vnement majeur qu'ils ne pouvaient se permettre d'ignorer. Une illustration de ceci peut tre trouve dans la dclaration des cinq partis palestiniens se rendant auprs du gouverneur britannique quelques jours aprs la mort d'al-Qassam, un document particulirement arrogant, dans lesquels les partis dclarrent que s'ils ne devaient pas recevoir de rponse globalement favorable aux revendications contenues dans le prsent texte, ils perdraient toute in uence sur les masses, ce qui entranerai le dchanement d'lments extrmistes et irresponsables et la dgradation de la situation . Les leaders traditionnels voulaient manifestement utiliser le phnomne que reprsentait al-Qassam pour faire faire un pas en arrire la lutte. Le choix de la lutte arme qu'avait fait al-Qassam leur avait en ralit coup toute possibilit de retraite, et ceci explique la diffrence entre l'attitude des leaders palestiniens immdiatement aprs la mort d'al-Qassam, et l'attitude qu'ils vont adopter la crmonie en son honneur se tenant quarante jours aprs sa mort. Dans l'intervalle, ils vont raliser qu'ils devaient tenter de prendre la tte du mouvement dclench par al-Qassam s'ils ne voulaient pas tre compltement dpasss. Ils abandonnrent donc l'indiffrence qu'ils avaient adopt au moment de son enterrement et participrent aux manifestations et aux rassemblements organiss le quarantime jour. Quelques annes plus tard, Hajj Amin al-Husseini restait manifestement conscient de ce basculement: plus de deux dcennies aprs, le magasine Filastine ( "3. : 5<Palestine en Arabe), organe du Haut Comit Arabe, tentait toujours de donner l'impression que le mouvement qassamiste n'tait rien de plus qu'un lment du mouvement contrl par le Mufti, et que lui-mme et al-Qassam avaient t des amis intimes . Les britanniques, quant eux, racontrent l'histoire d'al-Qassam dans un rapport sur les incidents de 1935 envoy Genve, en ces termes: De nombreuses rumeurs couraient sur la formation d'un gang terroriste par des lments politiques et religieux et, le 7 novembre 1935, un sergent de police et son adjoint furent attaques par deux hommes inconnus alors qu'ils suivaient la piste d'un vol dans les collines du district de Nazareth. Le sergent mourut aprs avoir t attaqu l'arme feu. L'incident amena rapidement la dcouverte d'un gang oprant dans la rgion sous la direction d'Izz al-Din al-Qassam, un rfugi politique syrien clbre en tant que chef religieux. Il avait dj t srieusement souponn quelques annes auparavant, on disait qu'il participait des activits terroristes 34 L'enterrement du Sheikh al-Qassam Hafa fut largement suivi, et dboucha sur des manifestations et sur des jets de pierre, malgr les efforts de notables musulmans pour maintenir l'ordre. La mort d'al-Qassam a dclench une puissance vague d'motion dans les milieux politiques du pays, et mme dans des cercles plus larges. Les journaux arabes s'accordent, dans les articles crits son sujet, voir en lui un martyr Les britanniques avaient eux aussi conscience du danger reprsent par al-Qassam, et ils essayrent eux aussi de reculer dans le temps, comme on peut le voir dans une lettre adresse
34 L'ofcier britannique fait probablement rfrence au 32 dcembre 1932, quand un groupe de qassamistes, aprs voir attaqu une colonie juive de la valle de Jezrel, au sud de Nazareth et tu deux personnes, fut captur. Les qassamistes passrent aux aveux mais n'incriminrent par Qassam lui-mme. Voir page 145 de Benny Morris.

par le gouverneur au ministre des Colonies. Le gouverneur dit dans cette lettre que si les demandes des chefs arabes n'taient pas satisfaites, [les leaders] perdraient toute inuence, et que toute possibilit de pacication selon la ligne modre qu'il proposait disparaitrait . Mais remonter le temps tait impossible, et le mouvement qassamiste n'tait que l'expression logique de l'escalade du conit, la seule expression du conit pouvant subsister ce stade et esprer avancer vers une rsolution. L'ide qassamiste se propagea rapidement dans de nombreux comits et cercles, obligeant la direction traditionnelle choisir entre le fait de suivre les masses dans leur volont grandissante de se battre, ou d'craser cette volont pour remettre les masses sous leur contrle. Malgr l'action rapide des britanniques, qui proposrent une assemble lgislative et soulevrent l'ide d'une interruption des ventes de terres, il tait trop tard: le mouvement sioniste, dont la volont commenait se durcir ce stade, t ce qu'il put pour diminuer la porte de l'offre britannique. Malgr tout a, la direction du mouvement national palestinien n'avait pas encore dcid d'une position, et tait incroyablement hsitante. Jusqu'au 2 avril 1936, les reprsentants des partis palestiniens se prparaient former une dlgation pour Londres an de faire part au gouvernement britannique de leur point de vue. Les choses se prcipitrent en ralit plus vite que ce que la direction du mouvement avait prvu, et quand les premires ammes s'allumrent Jaffa en fvrier 1936, les leaders palestiniens pensaient toujours pouvoir obtenir des concessions partielles du Royaume-Uni travers des ngociations. Mais les vnements qui suivent les surprirent dans leurs dmarches. Tous ceux impliqus dans les vnements d'avril 1936 reconnaissent que l'explosion de violence et de dsobissance civile fut spontane, et que tout ce qui se produisit fut le rsultat spontan du seuil critique atteint par le con it, l'exception peut-tre des actions entreprises par les qassamistes survivants. Mme lorsque la grve gnrale fut dclare le 19 avril 1936, la direction du mouvement nationaliste tait en retard par rapport au mouvement. Ils rattraprent ceci dit, vite leur retard et russirent dominer nouveau le mouvement nationaliste, pour des raisons dj mentionnes dans notre analyse de la situation socio-politique. D'un point de vue organisationnel, le mouvement nationaliste palestinien tait reprsent par un certain nombre de partis, vestiges des mouvements anti-ottomans du dbut du sicle pour la plupart. Cela signie que ces partis ne s'taient pas engags dans la lutte pour l'indpendance (comme a a pu tre le cas en Egypte, par exemple), et qu'ils n'taient gure plus que des plateformes gnrales, sans principes d nis, sous le contrle de groupes de notables, et bass sur des loyauts fodales et religieuses lies des personnalits sociales et leurs inuences. Ils n'taient pas des partis avec une base proprement organise. A l'exception d'al-Qassam (et, bien videmment, des communistes), aucun des dirigeants du mouvement nationaliste palestinien de l'poque ne possdait une quelconque habilit organisationnelle. Mme Hajj Amin al-Husseini 35, par ailleurs dou d'une grande capacit administrative, n'avait aucune notion de l'organisation lie une lutte. Les responsabilits organisationnelles reposaient souvent sur les talents individuels des sous-comits et des cadres intermdiaires, mais ces talents individuels ne se traduisaient presque jamais l'chelle du parti. La situation des reprsentants du mouvement nationaliste en Palestine tait la suivante la veille de la rvolte: aprs la dissolution du Comit Excutif Arabe en aot 1934, six groupes avaient merg:

35 Le Mufti de Jrusalem dj mentionn plus haut.

1. Le Parti Arabe de Palestine, cr en mai 1935 et dirig par Jamal al-Husseini 36. Il incarnait en gros la ligne politique du Mufti et reprsentait les fodaux et les grands marchants urbains. 2. Le Parti de la Dfense Nationale, dirig par Raghib al-Nashashibi, reprsentait la nouvelle bourgeoisie urbaine et les hauts dignitaires, et avait t fond en dcembre 1934. 3. Le Parti de l'Indpendance (Hizb al-Istiqlal 37) tait n en 1923. Auni Abd al-Hadl tait sa tte; il rassemblait les intellectuels, la moyenne bourgeoisie et certains secteurs de la petite-bourgeoisie, ce qui conduisit son aile gauche jouer un rle particulier pendant la rvolte. 4. Le Parti de la Rforme, reprsentant un certain nombre d'intellectuels, fond par le Dr. Husein al-Khalidi en aot 1935. 5. Le Parti du Bloc National, dirig par Abd al-Latif Salah. 6. Le Parti de la Jeunesse Palestinienne, dirig par Ya'qub al-Ghusain. Cette multiplicit de parti est trompeuse: elle ne constituait en rien une expression claire et stable de la conguration de classe du pays. L'crasante majorit des masses n'taient pas reprsentes (d'aprs Nevill Barbour, 90% des rvolutionnaires taient des paysans qui se considraient comme des volontaires). Regarder plus prcisment la structure de classe de la Palestine en 1931 nous montre que 59% des arabes palestiniens taient des paysans (19,1% des Juifs), 12,9% des Arabes travaillaient dans le btiment et dans l'extraction minire (30,6% des Juifs). 6% des arabes palestiniens travaillaient dans les communications et le transport, 8,4% dans le commerce, 1,3% dans l'administration, Cela signie que la vaste majorit de la population n'taient pas reprsente par ces partis, qui reprsentaient essentiellement l'lite fodale et religieuse, les compradores 38 urbains et certains secteurs intellectuels: ces partis taient toujours soumis la direction du Mufti et de sa classe, l'lite fodale-clricale, plus nationaliste que la bourgeoisie urbaine, essentiellement reprsente par les effendis qui commenaient l'poque investir leur capital dans l'industrie (tendance qui se renforcera aprs la dfaite de la rvolte de 1936-1939). La petite-bourgeoisie, comprise dans un sens large (petits commerants, boutiquiers, enseignants, personnels des services publics et artisans), n'avait aucune direction. Sous le rgime turque, cette petite-bourgeoisie tait ngligeable politiquement en tant que classe. En effet, ce rgime reposait sur la classe effendi, lui donnant la responsabilit du gouvernement local sous la supervision de l'autre classe montante du rgime, l'aristocratie fodale. Le mouvement ouvrier tait trs rcent et faible et tait par consquent vulnrable la rpression du gouvernement, la comptition crasante de la bourgeoisie et du proltariat juif et aux perscutions par la direction du mouvement nationaliste arabe. Au moment de la formation du Haut Comit Arabe, avec Hajj Amin al-Husseini sa tte, le 25 avril 1936, le dirigeant du Parti Arabe, Jamal al-Husseini, tait mcontent du fait que le peuple voit les Britanniques comme l'ennemi rel. De la mme manire, le Parti de la Dfense Nationale reprsentant, essentiellement, la classe comprador urbaine, n'tait pas rellement dispos un affrontement ouvert avec les Britanniques.
36 Le frre d'Amin al-Husseini. 37 [-)7$istiqlal]: indpendance. De nombreux partis arabes vont se nommer ainsi. Il existe encore un parti Istiqlal actuellement au Maroc. 38 Le terme comprador vient d'Amrique du Sud, et dsigne la partie de la bourgeoisie directement dpendante du lien avec la puissance coloniale dans ses activits conomiques (dtenteurs de monopoles coloniaux, importateurs, ...), et donc soutenant politiquement la colonisation.

Deux jours avant cela, le 23 avril 1936, le leader du mouvement sioniste, Weizmann 39, avait dclar dans un discours prononc Tel-Aviv, que la lutte arabo-sioniste qui se pro lait tait une lutte entre un lment constructif et un lment destructif, plaant les forces sionistes leur juste place, au ct du colonialisme, la veille du con it arm. Voil comment se prsentaient les forces en prsence la veille de la rvolte. Dans les campagnes, la rvolte prit la forme de la dsobissance civile couple l'insurrection arme. Des centaines d'hommes arms se rassemblrent et rejoignirent les bandes qui se dployaient dans les montagnes. Le non-paiement des taxes fut dcid par environ 150 dlgus reprsentant les Arabes de Palestine, dans une confrence se droulant l'universit Raudat al-Ma'aref al-Wataniya Jrusalem le 7 mai 1936. Une analyse des noms des dlgus faite par Isa al-Safri montre que c'est cette confrence que la direction du mouvement de masse s'organisa autour d'une alliance fragile entre les lites fodalesreligieuses, la bourgeoisie commerciale urbaine un nombre limit d'intellectuels. La rsolution adopte cette occasion tait concise, mais illustre clairement jusqu'o une direction de ce genre taient prte aller: La confrence dclare l'unanimit qu'aucune taxe ne sera paye partir du 15 mai 1936 si le gouvernement britannique ne procde pas un changement radical de sa politique en mettant n l'immigration juive . La rponse britannique la dsobissance civile et l'insurrection arme fut de frapper deux points cls: premirement les cadres organisationnels qui taient, pour la plupart, plus radicaux que leur direction et, deuximement les masses pauvres qui avaient particip la rvolte et qui n'avaient d'autre protections que leurs armes. Ceci explique bien pourquoi les deux seuls personnes qui s'taient montres relativement comptentes pour organiser le mouvement, Auni Abed el-Hadj et Mohammad Azat Darwazeh, furent arrtes. Les autres cadres furent soient arrts eux aussi, soient soumis un harclement tel qu'il se retrouvrent compltement paralyss: 61 arabes responsables de l'organisation de la grve (les cadres moyens) furent arrts le 23 mai. Mais cela n'empcha pas Londres d'autoriser trois des dirigeants de la rvolte, Jamal al-Husseini, Shibli al-Jamal, Abd al-Latif Salah et le Dr Izzat Tannus, voyager pour rencontrer le ministre des Colonies, le 12 juin. Ce schma se rptera durant les mois et les annes qui suivront. Le gouverneur britannique remarqua avec une grande satisfaction que les prires du vendredi sont beaucoup plus modres que je ne l'aurais imagin un moment o l'motion est si grande. C'est d essentiellement au Mufti . Ds le dpart, la direction du mouvement nationaliste palestinien voyait la rvolte des masses comme un simple moyen de pression pour que le colonialisme britannique amliore les conditions de vie des masses. Les Britanniques avaient conscience de cela, et en tinrent compte. Ils n'allrent pas, cependant, jusqu' accorder aux classes dirigeantes du mouvement les revendication souhaites: Londres persista dans son engagement de transmettre au mouvement sioniste l'hritage colonial en Palestine et mit, pendant les annes de rvolte, tout son poids au service de la prsence sioniste, l'aidant se maintenir. Les britanniques employrent deux moyens pour parvenir leurs ns: ils dchanrent une violence encore jamais vu contre les paysans rvolutionnaires et utilisrent leur in uence considrable auprs des rgimes arabes, qui vont jouer un rle majeur dans la liquidation de la rvolte. Premirement: Les lois d'exceptions britanniques 40 jourent un rle majeur. Pour
39 Grand leader sioniste, qui va diriger l'Organisation Sioniste Mondiale pendant plus de vingt ans (de 1920 1931, et puis nouveau de 1935 1946) et deviendra le premier prsident d'Isral. 40 Kanafani parle ici d'un ensemble de dcrets passs en urgence par le gouverneur britannique pendant l'anne 1937 pour contrer la rvolte. Ces dcrets revenaient plus au moins instaurer la loi martiale (avec censure, arrestations arbitraires, couvre-feu ventuels, ) sur tout le territoire palestinien. Il est intressant de remarquer que ces dcrets ne furent jamais vraiment abolis: ils seront repris et intgrs dans une loi britannique de 1945, et en 1948, cette loi de 1945 sera transfre presque l'identique dans le systme juridique du nouvel tat d'Isral. Les tribunaux militaires israliens qui jugent les palestiniens dans la Cisjordanie actuelle fonctionnent toujours sous l'autorit de ces dcrets de 1937.

montrer l'injustice de ces mesures, Al-Sifri cite plusieurs condamnations de l'poque: six ans d'emprisonnement pour port d'arme, douze ans pour la possession d'une bombe, cinq ans de travaux forcs pour le dtenteur de 12 balles, huit mois pour avoir indiqu une mauvaise direction un groupe de soldats, neuf ans pour possession d'explosifs, cinq ans pour avoir essay d'acheter des munitions des soldats, deux semaines de dtention pour avoir t en possession d'un bton, ... D'aprs une valuation britannique envoye la Socit des Nations, le nombre d'Arabes palestiniens tu pendant la rvolte de 1936 atteignait environ le millier, sans compter les blesss, les disparus et les interns. Les britanniques pratiqurent une politique massive de destruction de maisons: par exemple, une partie de la ville de Jaffa fut dtruite l'explosif (le 18 juin 1936), environ 220 maisons tant dtruites et 6000 personnes mises la rue. Une centaine de cabanes furent pareillement dtruite Jabalia, 300 Abu Kabir, 350 Cheikh Murad et 75 Arab al-Daudi 41. Il est vident que les habitants de ces zones dtruites Jaffa et dans les villages environnants taient des paysans pauvres ayant quitt la campagne pour la ville. D'aprs les estimations d'al-Sifri, 143 maisons furent dtruites dans des villages pour des raisons directement lies la rvolte. Ces maisons appartenaient des paysans pauvres, quelques paysans plus riches et un tout petit nombre de familles fodales. Deuximement: L'mir Abdallah42 de Transjordanie 43 et Nuri Sad44 entamrent une action de mdiation auprs du Haut Comit Arabe, mais cette mdiation choua malgr le fait que la direction du mouvement accepta leurs bons ofces: le mouvement des masses n'tait pas prt tre domestiqu en 1936, bien que ces contacts eurent un impact ngatif sur la rvolte et laissrent l'impression que le con it en cours tait susceptible d'tre rsolu par la ngociation. Cette initiative qui dbuta par un chec nit d'ailleurs par tre couronne de succs seulement sept semaines plus tard, en octobre de cette mme anne. Mais ces contacts ne furent pas la seule forme que prit la dialectique des relations entre la Palestine et les pays arabes voisins. Cette dialectique tait d'une grande complexit, l'image de la complexit du conit, . Dans ce domaine, nous avons dj vu ce qu'al-Qassam avait pu reprsenter, et le phnomne qassamiste continua s'exprimer par la suite, sous la forme du grand nombre de combattants de la libert arabes qui se rendirent en Palestine, comme Sa'id al-As (tu en octobre 1936), Cheikh Muhammad al-Ashmar, et bien d'autres. Cet af ux de combattants comptait en son sein un certain nombre d'of ciers nationalistes, aventuriers l'image du clbre Fauzi al-Qawuqji, qui s'institua commandant en chef de la rvolte peu de temps aprs son arrive en Palestine la tte d'un petit groupe de guerriers en aot 1936. Ces ofciers apportrent des amliorations tactiques aux rebelles, mais l'essentiel de la violence rvolutionnaire, aussi bien la campagne qu'en ville, continua reposer sur les paules des paysans privs de terre. Les ofciers issus des rangs des paysans eux-mmes continurent jouer un rle majeur, malgr le fait qu'ils restrent pour la plupart sous la direction du Mufti: ils reprsentaient des gures d'hrosme lgendaires pour les masses rvolutionnaires. La plupart des responsables locaux britanniques en Palestine n'adhraient pas totalement la politique de soutien inconditionnel au mouvement sioniste mene par Londres, et pensaient qu'une coopration pouvait se dessiner entre une classe dirigeante Arabe, dont les intrts n'taient pas ncessairement les mmes que ceux de la rvolte, et l'imprialisme britannique. Le Royaume-Uni nit nanmoins par reconnatre, le 19 juin 1936, l'importance du lien fondamental entre la sauvegarde des intrts britanniques en Palestine et le succs du
41 Ce sont des petits villages du centre de la Palestine. 42 Futur roi Abdallah 1er de Jordanie, qui n'existait pas l'poque. Frre de Faial, le futur roi d'Irak. Tous deux taient des Hachmites, une tribu bdouines cense descende du prophte Mahomet. Ils ont tous les deux obtenu leurs royaumes grce au soutien britannique. 43 La Transjordanie, ce sont les territoires du ct droit de la valle du Jourdain, par opposition la Cisjordanie qui est gauche du Jourdain. De nos jours, la Cisjordanie forme les Territoire Occups (les fameuses frontires de 1967 ), tandis que la Transjordanie est tout simplement la Jordanie. 44 Premier ministre irakien de l'poque.

sionisme . Le Royaume-Uni dcida donc de renforcer ses forces en Palestine et de renforcer tout autant les mesures rpressives. Effray par cette dcision, la direction du mouvement nationaliste palestinien vacilla et paniqua. Comme cela apparat clairement dans les rapports que le gouverneur britannique envoyait cette priode son gouvernement, Hajj Amin al-Husseini, Raghib Nashashibi et Auni Abd al-Hadi souhaitaient le rencontrer et taient prpars mettre n la rvolte si les rois arabes le leur demandaient. Ils n'osrent malgr tout pas avouer aux masses qu'ils taient l'origine d'un tel plan, et nirent tout. Un grand nombre de troupes britanniques (environ 20 000 hommes), dbarqurent en Palestine le 30 septembre 1936, immdiatement appuys par un dcret instaurant la loi martiale. Les autorits mandataires augmentrent d'un cran le niveau de rpression, et les batailles les plus violentes, les dernires batailles se drouler sur l'intgralit du territoire, eurent lieu en septembre et en octobre. Le 11 octobre 1936, le Haut Comit Arabe diffusa un communiqu appelant mettre n la grve et, par consquent, mettre n la rvolte: La soumission la volont et aux souhaits de nos Altesses les rois arabes tant une de nos traditions ancestrales, et sachant que le Haut Comit Arabe est fermement convaincu que nos Altesses ne sauraient donner d'ordres qu'en conformit avec les intrts de leurs ls et dans le respect de leurs droits, le Haut Comit Arabe, obissant aux souhaits de nos Majests et Altesses, rois et mirs, avec la conviction que de grands bienfaits rsulteront de leur mdiation et de leur coopration, appelle le noble peuple Arabe mettre n la grve et aux troubles, en conformit avec ces ordres dont le seul but est de sauvegarder les intrts des Arabes . Un moins plus tard, le 11 novembre 1936, le Commandement Gnral de la Rvolte Arabe en Syrie du Sud - Palestine dclara qu'il appelait la cessation complte de tous les actes de violence et qu'aucune provocation pouvant potentiellement perturber l'atmosphre des ngociations ne saurait se produire, la nation arabe plaant ses espoirs dans le succs de ces ngociations an d'obtenir le respect complet des droits de notre pays . Dix jours plus tard, le mme commandement dclara qu'il abandonnait le terrain, con ant dans les garanties offertes par les rois et mirs arabes concernant la scurit des ngociations . Comme le dit Jamil al-Shuqairi: En conformit avec les ordres des rois et des mirs, la grve s'arrta, et les activits rebelles prirent n dans les deux heures suivant la diffusion de l'appel . Les rois et les mirs obligrent la direction du mouvement leur obir une deuxime fois trois mois plus tard, et ceci prcisment sur la question propos de laquelle cette direction, sous la pression du Royaume-Uni, avait le plus tromp les masses palestiniennes: l'immigration juive vers la Palestine, et plus prcisment sur la Commission Royale Peel que la direction palestinienne avait dcid de boycotter. Le roi Abdul Aziz al-Sa'ud et le roi Ghasi crivirent des lettres Hajj Amin al-Husseini lui disant qu'en vertu de leur conance dans les bonnes intentions du gouvernement britannique rendre justice aux Arabes, il est de leur opinion que vos intrts vous dictent de rencontrer la Commission Royale . Cette incident peut paratre trivial, mais il branla l'alliance qui s'tait forme la tte du mouvement nationaliste, tant donn que les forces de droite d'Hajj Amin al-Husseini , sous la bannire du Parti de la Dfense, s'opposrent immdiatement la dcision de boycott de la commission, et laissrent clairement entendre qu'ils souhaitaient accepter le compromis propos par le Royaume-Uni. Les dirigeants de ce parti, reprsentant principalement les effendis urbains, s'appuyaient sur le mcontentement des gros marchands urbains et sur la dislocation des intrts de la bourgeoisie urbaine, qui avaient besoin de relations conomiques troites avec les britanniques, relations incarnes par les parts qu'elles dtenaient dans des rmes industrielles britanniques, et parfois juives. Les rgimes arabes, et particulirement le rgime transjordanien, appuyaient fortement l'attitude de cette aile droite, et Hajj Amin al-Husseini et les intrts qu'il reprsentait

n'avaient aucune intention de se tourner vers l'aile gauche, qu'ils avaient d'ailleurs commenc liquider. Son attitude se t donc de plus en plus hsitante et vacillante, et il devint bientt clair qu'il ne pouvait se permettre de faire faire un pas de plus la rvolte tandis que toute retraite ne saurait, de la mme manire, que lui tre nfaste. Nanmoins, quand les britanniques pensrent pouvoir pro ter de la priode de n de la grve pour liquider politiquement le Mufti, ils se rendirent compte que cela ne serait pas possible et que l'aile droite du Mufti tait encore bien trop faible pour contrler la situation. Le gouverneur britannique pris habilement et progressivement conscience du rle intressant que pouvait jouer le Mufti en tant coinc entre le Parti de la Dfense sa droite et le Parti de l'Indpendance et ses jeunes intellectuels sa gauche. Le gouverneur ralisa que le RoyaumeUni pouvait exploiter l'norme cart entre l'obstination inexible des villageois qui rsistaient depuis six mois sans tre rmunrs mais sans tomber dans le pillage et la faiblesse et mme l'absence de qualit de la direction incarne par le Haut Comit Arabe. La justesse de l'analyse du gouverneur sur le rle limit que pouvait jouer l'aile droite du Mufti apparut quand le Parti de la Dfense ne russit pas adopter une position claire contre les conclusions de la commission Peel, qui recommandaient la partition et l'tablissement d'un tat Juif leur publication le 7 juillet 1937. En parallle, il devint clair que la peur du gouverneur que la pression exerce par l'aile gauche du Mufti puisse nir par lui faire abandonner son attitude modre n'tait pas sans fondement. Cette pression ne vint par contre pas d'o le gouverneur l'attendait: elle fut exerce par les cadres intermdiaires, prsents dans les comits nationaux et reprsentant les groupes de paysans dpossds et les travailleurs au chmage dans les villes et dans les campagnes. Le Mufti se retrouva donc accul la fuite. Il chappa une arrestation en se rfugiant Haram al-Sharif, mais les vnements l'obligrent se positionner d'une manire qu'il refusait encore il y a seulement un an. En septembre 1937, Andrews, le gouverneur local du district de Galile, fut abattu par un commando de quatre hommes arms la sortie de l'glise anglicane de Nazareth. Andrews tait le seul administrateur mandataire gouverner d'une manire conforme aux vux des sionistes il ne russit jamais gagner la con ance des Fellahin [des paysans palestiniens] . Les Arabes le considraient comme un ami des sionistes et pensaient que son rle tait de faciliter le transfert de la Galile l'tat sioniste envisag par la proposition de partition. Les paysans arabes ne l'aimaient pas et l'accusaient d'avoir facilit la vente des terres Huleh; le commando l'ayant assassin tait considr comme compos de membre des cellules secrtes qassimites. Le Haut Comit Arabe condamna cette action le soir mme mais, exactement comme au moment de la mort d'al-Qassam, la situation chappait maintenant au contrle du Mufti et de son groupe, les amenant suivre le mouvement s'ils ne voulaient pas tre dpasss, comme en avril 1936. L'lan rvolutionnaire des masses tait cette fois plus violent, cause de l'exprience accumule durant l'anne coule mais aussi parce que le con it se droulant devant leurs yeux devenait de plus en plus vident. A ce stade, la rvolte tait essentiellement, voire mme totalement, dirige contre les Britanniques plutt que vers les sionistes. L'intensication du conit avait radicalis les positions: les paysans menaient maintenant presque totalement la rvolte, le rle de la bourgeoisie urbaine se rduisait, les riches et les couches moyennes de la paysannerie hsitaient soutenir les rebelles tandis que les forces sionistes passaient maintenant l'offensive. Deux questions pertinentes doivent tre prises en compte concernant cette phrase de la rvolte: Les Arabes contactrent les sionistes, leur proposant un accord ventuel condition d'une rupture complte des relations avec le Royaume-Uni. Les sionistes rejetrent

cette proposition immdiatement, leurs relations avec le Royaume-Uni leur paraissant fondamentales . Ceci alla de pair avec une augmentation du nombre de sionistes employs dans les forces de l'ordre en Palestine: de 365 en 1935 682 en 1936. A la n de l'anne 1936, le gouvernement annona le recrutement de 1240 sionistes comme auxiliaires policiers arms. Un mois plus tard, ce chiffra passa 2863, et des ofciers britanniques jourent un rle majeur dans les attaques sionistes de villages arabes palestiniens, dirigeant plusieurs des groupes responsables de ces attaques. le fait que la direction de la rvolte se trouve en dehors de la Palestine ( Damas 45) renfora le rle des cadres locaux, qui taient des paysans pauvres pour la plupart, par rapport la priode prcdente. Ces cadres avaient des liens solides avec les paysans, et ceci explique pour une grande part les extrmits atteintes par la rvolte. Par exemple, durant cette priode, Abd al-Rahim al-Hajj mergea en tant que commandant, et les communistes ont pu afrmer avoir des contacts avec lui et lui avoir fourni des informations. Ceci aurait pu tre un point de rupture historique majeur de cette rvolte si la faiblesse de la gauche n'avait pas t si criante et si ces commandant locaux n'avaient pas t forcs de maintenir leurs liens organisationnels avec le Comit Central de la Lutte (jihad 46) Damas, non seulement par loyaut, mais aussi car ils en dpendaient nancirement.

Dans toute l'histoire de la lutte palestinienne, la rvolte arme populaire n'aura jamais t plus proche de la victoire que dans les quelques mois entre la n de 1937 et le dbut de 1939. Durant cette priode, le contrle des forces armes britanniques sur la Palestine s'affaiblit, l'autorit du colonialisme se trouva son point le plus bas, et la rvolte devint la force la plus respecte et la plus inuente du pays. C'est ce moment l que le Royaume-Uni commena s'inquiter de la ncessit de rediriger une partie de ces forces armes en Europe pour y rpondre la dgradation de la situation. Le Royaume-Uni se retrouva donc de plus en plus favorable la mise sur pied rapide d'une force de dfense force volontaire juive de 6500 hommes, sur la base de milices existantes . Le gouvernement mandataire avait dj auparavant commenc utiliser les forces sionistes locales et leur coner beaucoup des tches rpressives qui se multipliaient. Par contre, le gouvernement ne rompit pas ses liens avec la classe reprsente par le Mufti, et joua mme un rle particulirement important, ce moment prcis, dans le maintien du Mufti comme reprsentant indiscutable des Arabes palestiniens. Ses rserves concernant la lgitimit du Mufti s'vanouissaient ds lors que le remettre en cause ne laisserait personne pour reprsenter les Arabes part les chefs de la rvolte dans les montagnes , comme le dclara le gouverneur britannique pour la Palestine. Il est clair que ceci contribua, avec l'aide d'autres facteurs, maintenir le Mufti la tte du mouvement nationaliste palestinien malgr le fait qu'il ai abandonn en catastrophe son refuge de la mosque al-Aqsa pour partir Damas en janvier 1937. L'oppression britannique, qui atteignait maintenant un niveau inou, et l'intensi cation des oprations policires, des arrestations de masse et des excutions, tout au long de 1937 et 1938, affaiblirent la rvolte mais ne l'arrtrent pas. Les britanniques commenaient raliser qu'ils avaient affaire une rvolte paysanne, du point de vue de sa forme comme du point de vue de son origine et de sa direction. Du fait de cette origine paysanne de la rvolte, tout le monde en ville commena porter la coiffe paysanne (kef ya et agal47) pour que les paysans se rendant en ville ne soient pas harasses par les autorits. Plus tard, tout le monde ft mme
45 Capitale de la Syrie. 46 [*@&jihad] est un mot qui vient du Coran, qui signi e un effort, une lutte pour se rapprocher de Dieu. Cela peut aller jusqu' la fameuse guerre sainte qu'on associe en gnral au mot en Occident, mais le mot a un sens beaucoup plus large et beaucoup moins radical que a. 47 (B5A8[kuyyah] est le mot arabe pour notre bon vieux kef eh, le '[47&iqal] est l'aurole en corde tenant le kefeh traditionnel sur la tte, comme on peut le voir de manire clbre sur peu prs toutes les photos de Yasser Arafat. Les deux accessoires sont d'origines bdouine et sont trs rpandus dans la rgion. Avant d'tre des symboles de la rsistance palestinienne, ils taient essentiellement ports par les paysans.

incit ne pas porter sa carte d'identit pour que les autorits ne puissent pas faire la diffrence entre un villageois et un paysan. Tout a indique clairement la nature de la rvolte et l'tendue de son in uence durant cette priode. La campagne en gnral tait le berceau de la rvolte, et l'occupation temporaire des villages en 1938 fut ralise l'aide d'attaques de paysans extrieurs. Les paysans et les villageois payrent donc le plus lourd tribu de la rvolte. En 1938, un grand nombre de paysans furent excuts pour simple possession d'arme. Un examen rapide des noms de ceux qui furent excuts ou envoys en prison nous montre que l'crasante majorit tait constitue de paysans pauvres. Pour illustrer, tous les habitants du village d'Ain Karem 48, soit trois mille personnes au total, furent tenus de faire dix kilomtres chaque jour pour pointer au commissariat le plus proche . Les Britanniques condamnrent, durant cette priode, 2000 Arabes palestiniens des longues peines d'emprisonnement, dmolirent plus de 5000 habitations, pendirent 148 personnes la prison d'Acre, et envoyrent plus de 5000 personnes en prison pour des peines plus ou moins longues. Ayant renonc la proposition de partition recommande par le rapport Peel en novembre 1938, le Royaume-Uni commena essayer de gagner du temps. La table ronde tenue Londres en fvrier 1939 fut un exemple parfait des tractations douteuses se droulant en coulisse entre la direction palestinienne et les britanniques, qui n'ignoraient pas que cette direction taient prte tout moment ngocier. Bien sr, Jamal al-Husseini ne se rendit pas la table ronde de Londres seul: il tait accompagn par les reprsentants des pays arabes indpendants . Par consquent, pour la deuxime fois en moins de deux ans, les pays arabes manipuls par le colonialisme se retrouvrent imposer leur volont aux Arabes de Palestine, travers l'identit des intrts rels ou potentiels de tous ceux s'asseyant la table Londres. Les discours de Jamal al-Husseini, l'mir Faial (Arabie Saoudite), Amir Hussein (Yemen), All Mahir (Egypte) et Nuri al-Sa'id 49 (qui, en tant que reprsentant irakien, dclara qu'il s'tait rendu cette confrence en tant qu'ami du Royaume-Uni et qu'il ne dirait pas un mot pouvait blesser un seul britannique car il tait, du plus profond de son cur, l'ami des britanniques), ne t que conrme la russite de la politique britannique chafaude depuis longtemps vis-vis de la direction du mouvement palestinien: garder le contact, et maintenir une main tendue tout moment. Les britanniques taient convaincus que l'Irak et l'Arabie Saoudite taient prtes utiliser leur inuence auprs des chefs palestiniens pour mettre n la rvolte et assurer la russite de la confrence . La rvolte en Palestine n'tait, malgr tout, pas touffe: les statistiques of cielles nous apprennent qu'il y eu, en fvrier 1939, 110 personnes tues et 112 blesses au cours de 12 affrontements avec les forces britanniques, que 39 villages furent fouills, trois localits soumises un couvre-feu, environ 200 villageois arrts, que dix Arabes furent excuts pour dtention d'armes, qu'il y eu cinq incendies dclars dans des btiments gouvernementaux, dix attaques sur des colonies sionistes, qu'un pipeline fut dynamit, un train entre Hafa et Lydda attaqu, et un checkpoint install l'entre de la mosque al-Aqsa. Les chiffres rassembls par le secrtaire colonial montrent entre le 20 dcembre [1938] et le 29 fvrier [1939], 348 assassinats, 140 actes de sabotages, 19 kidnappings, 23 vols, 9 attentats l'aide de mines, et 23 attentats la bombe. Par ailleurs, l'arme perdit 18 hommes, 39 furent blesss, tandis que les Palestiniens perdaient 83 hommes et 124 des leurs taient blesss, ceci sans inclure les pertes subies par les rebelles . Les vnements se poursuivirent jusqu' l'aube de la seconde guerre mondiale, en septembre
48 Village du sud-ouest de Jrusalem, qui est maintenant un quartier de la Jrusalem isralienne. Le village se trouvait en zone internationale dans le plan de partition de l'ONU de 1947. La plupart des habitant-e-s Arabe ont fui entre avril et juin 1948, aprs que la nouvelle du massacre perptr par les sionistes dans le village voisin de Deir Yassin se soit rpandue. 49 Voir les notes de la page 32 pour plus d'informations sur ces of ciels arabes.

1939. Dans l'intervalle, les Arabes palestiniens avaient subi des pertes irrmdiables: la direction et sa volont de compromis taient l'extrieur du pays, les nouveaux commandants locaux tombaient les uns aprs les autres dans les affrontements, l'oppression britannique atteignait son apoge, et la violence sioniste montait en puissance depuis le milieu de 1937. Il est vident que la prsence continue et tenace des britanniques sur le thtre palestinien nissait par puiser les rebelles qui n'taient plus, cause de leur direction, srs des adversaires et des objectifs de la lutte. La direction pouvait certains moments parler d'un lien traditionnel et amical et d'intrts communs avec le Royaume-Uni, et mme aller jusqu' admettre l'autonomie des Juifs sur les zones colonises dans d'autres circonstances. Il est clair que les hsitations de la direction et son incapacit fournir un objectif clair la lutte jourent un rle dans l'affaiblissement de la rvolte. Mais cette analyse ne doit pas nous conduire ngliger les lments objectifs de la dfaite: les britanniques utilisrent deux divisions de l'arme, plusieurs escadres d'avions, la police, la Force Frontalire Transjordanienne ainsi qu'une force quasi-sioniste de 6000 hommes: tout ceci fut jet dans la bataille an de reprendre le contrle de la situation (la commission Peel mentionna que les dpenses lies la scurit en Palestine s'taient accrues de 826 000 LP en 1935 2 223 000 LP en 1936). La campagne de terreur et les efforts accomplis pour rompre le lien entre les rebelles et les villages nirent par puiser la rvolte. La mort d'Abd al-Rahim al-Hajj Muhammad en mars 1939 porta un coup fatal la rvolte, la privant d'un de ses chefs populaire et rvolutionnaire le plus brave, intelligent et intgre. Les commandants locaux commencrent renoncer et fuir peu aprs. Le rapprochement franco-britannique se concrtisant la veille de la guerre facilita par ailleurs l'encerclement des rebelles: Arif Abd al-Razzaq, fugitif et affam, fut livr aux Franais avec plusieurs de ses compagnons, les forces jordaniennes arrtrent Yusuf Abu Daur et le remirent aux britanniques, qui l'excutrent. Le terrorisme britannique et sioniste dans les villages effraya la population et la dtourna du soutien aux rebelles, que ce soit en terme de munitions ou en terme de nourriture. Plus encore, l'absence d'un minimum d'organisation rendit impossible tout dpassement de ces obstacles.

Le Parti Communiste Palestinien attribua, l'poque, l'chec de


la rvolte cinq causes principales: 1. l'absence de direction rvolutionnaire 2. l'individualisme et l'opportunisme des leaders de la rvolte 3. l'absence de commandement central des forces de la rvolte 4. la faiblesse du Parti Communiste Palestinien 5. le contexte international hostile Cette analyse est pour l'essentiel correcte, mais il est ncessaire d'ajouter ces causes le fait que le Parti Communiste lui-mme tait proche de la direction d'Hajj Amin Al-Husseini, qu'ils voyaient comme appartenant l'aile anti-imprialiste la plus radicale du mouvement nationaliste tandis qu'il qualiait les ennemis du Mufti de tratres fodaux. Ceci, malgr le fait que le groupe du Mufti n'avait pas hsit liquider les lments gauchistes tentant de pntrer les milieux ouvriers.

La gauche communiste tait, en plus de sa faiblesse, incapable d'acqurir une audience en campagne: elle se concentrait dans certaines villes. Elle n'avait pas su arabiser le Parti ainsi que l'avait recommand le septime congrs du Komintern, et tait toujours victime de ses opinions trop restreintes sur l'unit arabe et de ses relations trop limites, relativement la lutte, avec le reste arabe du pays, ce qui se rpercutait en terme organisationnel. Ces limitations de la lutte palestinienne sont pour l'essentiel causes par l'norme tiraillement caus au sein de la socit palestinienne par le rapide mouvement de passage, comme nous l'avons vu, d'une socit agricole arabe une socit industrielle juive. Ceci est la vraie raison de l'incapacit de la bourgeoisie nationaliste arabe et de la petite-bourgeoisie jouer leur rle historique dans le mouvement nationaliste palestinien de l'poque, ce qui permit aux leaders religieux et fodaux de diriger sans contestation ce mouvement pendant une longue priode. Le Dr. Abd al-Wahhab al-Kayyali mentionne aussi la fatigue de la lutte, la pression militaire constante et l'espoir que certaines dispositions du rapport McDonald 50 seraient appliques, ainsi que le manque d'armes et de munitions: tout ceci rendit dif cile la poursuite de la rvolte. Pire encore, les franais, en vue de la guerre mondiale qui s'annonait, dcidrent d'en nir avec le quartier gnral rebelle Damas . Nous pouvons ajouter toutes ces causes deux facteurs interconnects qui jourent un rle essentiel dans le freinage de la rvolte, et dont nous pouvons discuter simultanment: il s'agit de l'attitude de la Transjordanie, reprsente par le rgime de l'mir Abdullah soumis au colonialisme et de l'activit des agents de la contre-rvolution l'intrieur du pays, qui accomplissaient leur tches la priphrie des activits terroristes britanniques et sionistes. Le Parti de la Dfense men par Raghib Nashashibi joua un rle d'intermdiaire et de reprsentant du rgime transjordanien l'intrieur du mouvement nationaliste palestinien. Ce lien avec le rgime transjordanien fonctionnait probablement comme une sorte de camou age des liens rels du parti avec le colonialisme britannique au sein d'une lutte o l'ennemi proclam tait ce mme colonialisme. Le lien de ce parti avec la Transjordanie fonctionna donc comme un dispositif de dissimulation accept par les deux camps. Le Parti de la Dfense tait constitu d'un petit groupe d'effendis urbains qui reprsentaient les intrts de la bourgeoisie comprador en train d'apparatre et qui commenait raliser que son existence de sa prosprit ne dpendait plus uniquement de ses liens avec le colonialisme britannique, mais aussi de sa proximit avec le mouvement sioniste qui contrlait la transformation industrielle de l'conomie palestinienne. C'est cause de cette situation de classe qu'on peut rsumer l'histoire de ce parti en disant qu'il a coopr administrativement avec les autorits d'occupation, coopr commercialement avec le sionisme, vendu des terres aux Juifs, servi d'agent immobilier lors de certaines de ces transactions, corrompu droite et gauche, frein l'activit nationaliste, renforc le lien entre Abdullah, Hussein et les sionistes en 19231924, soutenu l'immigration et le Mandat pendant les annes 20, la partition pendant les annes 30, soutenu l'tablissement d'un foyer national Juif sur une partie du territoire palestinien et l'attribution du reste de la Palestine la Transjordanie, ... Pendant ce temps-l, l'mir Abdullah de Transjordanie rprim la mouvement de masse transjordanien qui avait dcid de son propre chef, lors d'une confrence populaire tenue dans le village d'Umm al-Amd sous l'autorit Mithqal al-Faiz, de fournir des hommes et des armes la rvolte palestinienne, et les britanniques dcidrent de considrer la Transjordanie comme faisant partie du thtre d'opration dans leurs activits contre les rebelles
50 Le rapport MacDonald, souvent appel 1939 White Paper en anglais, tait un rapport ofciel du ministre des Affaires Coloniales de l'poque, MacDonald, qui proposait non plus la partition de la Palestine comme la commission Peel l'avait fait deux ans plus tt, mais un tat unique sur tout le territoire palestinien, avec un gouvernement partag entre Arabes et Juifs proportionnellement la population et une limitation de toute nouvelle immigration juive. Il t scandale chez les sionistes o il fut interprt comme une trahison de la dclaration Balfour. Ce rapport fut probablement destin a obtenir le soutien des Arabes envers les Britanniques avant la seconde guerre mondiale, en tout cas d'aprs le spcialiste de l'holocauste Raul Hilberg dans La destruction des juifs d'Europe.

palestiniens. Le rle jou par le rgime transjordanien afli au colonialisme ne se limita pas cela: il ferma les routes vers l'Irak pour empcher l'arrive de tout soutien, il restreint les mouvements des leaders palestiniens qui furent obligs, aprs la construction d'un ligne barbele le long de la frontire de la Palestine, augmenter leurs activits partant de la Transjordanie. Les activits du rgime dbouchrent nalement sur l'arrestation en 1939 de deux chefs palestiniens. L'un d'eux, Yusuf Abu Durrar, fut livr aux Britanniques et excut immdiatement aprs. Tout au long de la rvolte, les forces du rgime transjordanien se retrouvrent au ct des troupes britanniques et des milices sionistes dans la chasse aux rebelles. Il ne saurait y avoir de doute quant au fait que ce rle jou par le rgime transjordanien incita des lments contre-rvolutionnaires internes au mouvement palestinien radicaliser leurs activits. Certains des chefs du Parti de la Dfense participrent la formation de ce qu'ils appelrent des dtachements de la paix , de petites forces mercenaires entranes en coopration avec les Britanniques, qui traqurent elles aussi les rebelles, participrent des affrontements contre eux et attaqurent certaines positions tenus par les rebelles. Fakhri al-Nashashibi dirigeait une de ces divisions, lui fournissant des armes et contrlant ses activits, ce qui provoqua sa mort quelques mois avant la n de la rvolte. Peu de temps avant cela, la terrible campagne britannique de dsarmement de la Palestine reposa sur le fait d'encourager des lments hostiles au Mufti leur [les Britanniques] fournir des informations sur l'identit des rebelles . L'attitude de l'Irak et de l'Arabie Saoudite ce moment ne fut pas meilleure que celle de la Transjordanie. A la confrence de Londres, les deux pays exprimrent leur volont d'utiliser leur inuence auprs des leaders palestiniens pour mettre n la rvolte 51. Mais tout ceci ne suft pas donner aux chefs de la contre-rvolution (les agents des Britanniques) une relle inuence sur les masses. Au contraire, tout ceci renfora le Mufti et sa direction, ce qui tait contraire aux objectifs de dpart, qui visaient isoler le Mufti a n de le contrler. Tout au long de ces oprations, les Britanniques restrent convaincus qu'alNashashibi ne pourrait jamais reprsenter une alternative au Mufti. A cause des conits mineurs entre le colonialisme franais en Syrie et au Liban et le colonialisme britannique, la politique du Mufti disposa d'une marge de manuvre limite , mais celle-ci se rvla trop petite pour amener un changement radical dans l'quilibre des pouvoirs, et cette marge de manuvre se rduisit rapidement, jusqu' disparatre l'aube de la guerre. Tous ces lments nous permettent de voir que la rvolte palestinienne fut frappe ses trois points faibles: l'lment subjectif, c'est--dire l'impotence, l'hsitation, la faiblesse, le manque de recul et la dsorganisation de ses diffrents chefs l'lment Arabe, c'est--dire la collusion des rgimes Arabes pour bloquer la rvolte, une poque o le mouvement nationaliste Arabe encore faible n'interagissait que faiblement et marginalement avec la rvolte palestinienne l'lment international: c'est--dire l'immense dsquilibre des forces en prsence, due l'alliance de tous les membres du camp colonialiste et du mouvement sioniste, ce qui va fournir ce camp une force de frappe considrable juste avant le dclenchement de la seconde guerre mondiale.

L'estimation des pertes humaines arabes pendant la rvolte de 1936-1939 semble nous donner un chiffre de 19 792 tus et bless sur les quatre annes de la rvolte, en incluant les pertes subies sous les coups des milices sionistes.
51 Cette dclaration date de la confrence de Londres de fvrier 1939 dont Kanafani a dj parl page 35.

Cette estimation est base sur les premiers chiffres disponibles dans les documents gouvernementaux britanniques, chiffres minimiss qui ont t complts l'aide d'autres sources. Ces calculs nous donnent 1200 morts arabes pour 1936, 120 pour 1937, 1200 pour 1938 et 1200 pour 1939, ce quoi il faut ajouter 112 Arabes excuts et 1200 tus dans diverses oprations terroristes. Ceci amne le total des arabes tus pendant la rvolte 4 032, et le total des blesss 14 760. 816 Arabes furent emprisonns en 1937, 2 463 en 1938 et environ 5 679 en 1939 52. Des comparaisons sont ncessaires pour apprcier ces pertes leur juste valeur: proportionnellement la population de l'poque, les pertes palestiniennes de 1936-39 reprsenteraient 200 000 morts, 600 000 blesss et 1 224 000 dtenus au Royaume-Uni. A l'chelle des tats-Unis, ces pertes reprsenteraient prs d'un million de tus, trois millions de blesss et plus de six millions de personnes emprisonnes ! Les consquences les plus srieuses de cette priode consistent nanmoins dans l'in ation rapide des secteurs militaires et conomiques fondamentaux de l'entit sioniste coloniale en Palestine. Il n'est pas exagr de dire que la prsence conomique et militaire des sionistes s'enracina solidement entre 1936 et 1939, renforant ses liens avec l'imprialisme au passage. Un historien isralien afrme mme qu'on peut dire que les conditions de la victoire sioniste de 1948 ont t cres pendant la priode de la rvolte arabe . Le cap gnral suivi par les sionistes durant cette priode est celui d'une volont profonde d'viter tout conit avec les autorits mandataires, mme lorsque celles-ci durent, sous la pression de la rbellion arabe, refuser certaines exigences sionistes. Les sionistes savaient que laisser les Britanniques, la plus puissance et la plus aguerrie des armes coloniales de l'poque, craser la rvolte arabe serait plus utile leurs futurs plans qu'aucune autre alternative. La stratgie sioniste s'orienta donc autour de deux axes parallles: 1. une alliance la plus proche possible avec le Royaume-Uni, tel point que le 20me congrs sioniste de l't 1937 accepta le principe de la partition de la Palestine de manire viter toute confrontation avec le Royaume-Uni. Il s'agissait d'utiliser l'empire colonial britannique pour craser la rvolte arabe qui commenait repartir cet t-l. 2. une mobilisation interne constante de la socit sioniste, sous le slogan il n'y a pas d'alternative [ la guerre, ndt], adopt par Ben Gourion 53 l'poque, insistant sur la ncessit de btir une socit militarise et dote de l'infrastructure conomique ncessaire la guerre. L'tendue du compromis qui pouvait tre trouv avec les Britanniques, malgr certaines de leurs actions, comme leur dcision de rduire l'immigration juive autorise, tait un point saillant de la politique sioniste de l'poque. Certains lments du mouvement sioniste rejetaient ce qu'ils appelaient une auto-restriction , mais cette minorit n'eut que peu de poids. La grande ligne de la politique sioniste de l'poque a t rsume par Weizmann: Il existe une complte harmonie d'intrt entre les sionistes et les Britanniques en Palestine . La rencontre et la combinaison de ces deux axes politiques (coopration la plus large possible avec le mandat britannique et mobilisation de la socit coloniale juive) durant cette priode auront des consquences extrmement importantes. En effet, la bourgeoisie juive utilisa la rvolte arabe pour pouvoir raliser ceux de ses projets
52 Benny Morris parle lui de 3 000 6 000 tus parmi les Arabes et de 6 000 se trouvant en dtention . Voir p. 179 de son livre que j'ai dj cit. 53 Trs importante leader sioniste, premier premier ministre isralien, et chef incontest de la gauche (molle) sioniste jusque dans les annes 60.

qui auraient t impossibles raliser dans d'autres circonstances. Ne faisant plus face une production agricole arabe palestinienne plus comptitive 54, cette bourgeoisie en prota pour renforcer son poids conomique avec la bndiction des Britanniques, sans qui tout a n'aurait gure t possible. Pendant la rvolte, les sionistes et les autorits mandataires construisirent un rseau de routes entre les villes et les principales colonies sionistes, rseau de routes qui sera par la suite une fondation essentielle de l'infrastructure conomique sioniste. La route reliant Hafa Tel-Aviv fut pave, le port d'Hafa agrandit, et un port fut construit Tel-Aviv, qui par la suite clipsera le port de Jaffa. Les sionistes se virent aussi attribuer aussi les contrats d'entretien des troupes britanniques stationnes en Palestine. Cinquante colonies sionistes furent cres en 1936 et 1939, et les Juifs investirent 1 268 000 LP dans des constructions dans cinq villages juifs entre 1936 et 1938, par opposition des investissements arabes de seulement 120 000 LP rpartis entre 16 villages sur la mme priode. Plusieurs projets britanniques de construction furent aussi lancs explicitement pour diminuer le nombre de chmeurs juifs, hauteur de 100 000 LP d'emploi uniquement juif sur un seul de ces nombreux projets. Les statistiques disponibles avec le recul nous donnent une ide prcise de ce phnomne: l'ensemble des exportations de biens manufacturs doubla presque de 1935 1937 (passant de 478 807 LP 896 875), malgr la rvolte. Ceci ne peut tre expliqu que une une activit accrue de l'conomie juive. Cette mobilisation s'tendit, au-del du domaine conomique, dans le domaine militaire, en partenariat avec le gouvernement mandataire. Les Britanniques ralisrent petit petit que leur alli sioniste pouvait leur tre particulirement utile en tenant un rle qu'eux seuls pouvait tenir: les recrues juives armes dans la police taient au nombre de 2 863 en septembre 1936, mais il fallait aussi compter avec d'autres forces juives: la Haganah 55 comptait 12 000 hommes en 1937, et l'Organisation Militaire Nationale de Jabotinski 56 en comptait 3 000. Tout ceci fut assimil partir de l'automne 1936 une force para-policire , fournissant la prsence arme sioniste la bienveillance et le soutien du gouvernement britannique. Cette force para-policire servit d'organisation de transition jusqu' ce que la Haganah soit rellement oprationnelle au dbut de 1937. Non seulement les Britanniques savaient ce qui ce passait, mais ils participrent au processus. Les oprations de la Haganah ce stade taient soit des chauffoures limites avec les Arabes palestiniens soit des patrouilles, et avaient surtout pour objectif de semer la confusion dans les rangs palestiniens. Toutes ces oprations n'auraient pas pu avoir lieu sans que les autorits mandataires ne soient informes et ne participent cet effort, tout en maintenant l'alliance avec les sionistes. Ben Gourion parle de la conguration idale que cette pseudo-force policire a pu fournir aux entranements de la Haganah. Cette milice fut appele Force de Dfense des Colonies Juives l't 1937, pour nalement se nommer Police Coloniale . Sa cration fut supervise dans tout le pays par le gouvernement mandataire et les Britanniques entranrent ses membres. Elle fut renforce de 3000 nouveaux lments en 1937, et ces nouveaux lments jourent un rle majeur dans les opration rpressives entreprises dans le nord contre les rebelles. Quand les Britanniques
54 Note de Kanafani: Par exemple, les salaires verss aux travailleurs agricole du citron (le produit agricole le plus important de la Palestine) taient en 1936 de 12 LP par dunum et par an pour les travailleurs juifs, et tait de 8 LP par dunum et par ans pour les travailleurs arabes. 55 Plus large milice sioniste des annes 20/30, la Haganah ( :la dfense en Hbreu) va former plus tard le cur de la future arme isralienne. 56 Autre grand leader sioniste, chef de la tendance rvisionniste au sein du sionisme, plus radical et plus ractionnaire que Ben Gourion, par exemple. Fondamentalement anti-bolshevik . Va fonder le Betar, organisation de jeunesse juive qui existe encore aujourd'hui et se situe la lisire du fascisme.

dcidrent de passer l'offensive contre les rebelles en juin 1938, ils formrent intensivement de nombreux cadres de la Haganah, qui deviendront des ofciers de l'arme isralienne. Dans les premiers mois de 1939, l'arme britannique rorganisa dix groupes de la Police Coloniale et les rarma, leur donnant des noms hbreux et les autorisant abandonner le qalbaq, le casque ofciel pour porter des chapeaux de brousse australiens a n de les rendre plus reconnaissables. Ces groupes comptaient 14 411 hommes au total et taient commands par un ofcier britannique, avec un adjoint nomm par l'Agence Juive 57. A l't 1939, les sionistes disposaient aussi de 62 unit mcanises de huit dix hommes. Les premires pierres de l'appareil militaire sioniste furent poses sous la supervision des britanniques. La force sioniste charge de dfendre la voie de chemin de fer Hafa-Lydda 58 fut par la suite charge de dfendre le pipeline de la plaine de Bashan, rcemment construit (1934) pour acheminer le ptrole de Kirkuk 59 Hafa, et attaqu de multiples fois par les rebelles palestiniens. L'importance symbolique de ce pipeline n'chappait par aux rebelles arabes, qui avaient conscience de l'importance du ptrole pour les exploiteurs britanniques. Ils le rent sauter une premire fois prs d'Irbid 60 le 15 juillet 1936, et l'attaqurent encore et encore par la suite Kaukab, Hawa, Mihna Israil, Iksal, Tell Adas, Bira, Ard al-Marj, Tamra, Kafr Misr, Jisr alMajami, Jinjar, Bashan et Ain Daur 61. Les Britanniques ne purent pas dfendre ce pipeline si fondamental et l'admirent, ce qui transforma les attaques du tuyau en glorieuses actions de rsistance dans la mythologie populaire. Les Britanniques russirent nanmoins assurer un minimum de protection au pipeline de deux manires: ils en conrent la protection des groupes sionistes l'intrieur de la Palestine, tandis qu'en territoire jordanien, cette mission fut con e au Cheikh Turki ibn Zain, chef de la branche Zain de la tribu Bani Sakhr, autoris par la compagnie ptrolire utiliser tous les moyens ncessaires pour contrler le dsert . Ben Gourion rvle presque cela quand il parle des efforts britanniques pour tablir une force arienne sioniste qui aurait t suppose protger ce mme pipeline. Les Britanniques furent donc les pionniers de la stratgie de vietnamisation 62, trente ans avant les Amricains. Cet vnement fut extrmement important, puisqu'il convainquit les britanniques que la formation d'une force arme sioniste rsoudrait beaucoup des problmes rencontrs dans la dfense des intrts imprialistes dans la rgion. Sur le terrain, l'ofcier Charles Orde Wingate 63 joua un rle majeur dans la ralisation concrte de cette alliance anglo-sioniste. Les historiens sionistes dcrivent les efforts de Wingate comme de simple consquences d'un temprament idaliste, mais il est vident que cet ofcier intelligent avait t envoy par ses chefs en automne 1937 Hafa avec une mission prcise: la formation du noyau d'une relle arme sioniste, pour solidi er et rorganiser les forces armes sionistes dj l'uvre les mois prcdents.
57 Institution quasi-tatique sioniste, qui tait une sorte de gouvernement non-of ciel des colons juifs de Palestine avant l'tablissement de l'tat d'Isral. 58 Lydda s'appelle maintenant Lod, et est une banlieue de Tel-Aviv, 10km du centre de la capitale isralienne. Avec la ville toute proche de Ramla, elle tait essentiellement arabe, et fut massivement purge de ses habitants en 1948 par l'arme isralienne: plus de 50 000 Palestiniens ont fui les deux villes en juin 1948, une centaine trouvant la mort pendant la fuite jusqu' Ramallah, 50km plus l'est. 59 Ville du centre de l'Irak. Le ptrole britannique venait du royaume irakien dirig par un monarque probritannique. 60 Ville du entre de la Jordanie. 61 Toutes ces localits se trouvent en Jordanie sur le trac du pipeline. 62 La vietnamisation, c'est la stratgie employe partir de 1968 par les amricains pendant la guerre du Vietnam, qui consista faire porter l'essentiel du poids de la guerre des soutiens autochtones, a n de limiter le nombre de morts amricains, et donc le cot politique de la guerre. 63 Ofcier britannique spcialiste dans l'entranement de forces spciales d'assaut. Aprs la Palestine, il va crer des forces britanniques de sabotage qui vont tre utilises pour combattre les japonais dans la jungle de Birmanie pendant la Seconde Guerre Mondiale. Il tait effectivement clbre pour ses propos racistes envers les sales arabes .

Cet ofcier britannique, que les soldats israliens considrent comme le vrai fondateur de l'arme isralienne, se concentra particulirement sur ces problmes de pipeline. Ces problmes de pipeline le conduisirent nanmoins employer le terrorisme et l'assassinat cibl, et Wingate prit sur lui de former des ofciers Ain Daur (parmi lesquels se trouvait Dayan64) pour ce genre d'oprations. On ne saurait douter du fait que Wingate tait, en plus d'un of cier comptent, un imprialiste comptent et qu'il disposait d'une haine raciale illimite envers les Arabes. Les biographies de personnes de son entourage montrent clairement qu'il aimait tuer et torturer les paysans Arabes et qu'il prenait plaisir les humilier autant qu'il le pouvait. Par l'intermdiaire de personnalits comme celle de Wingate, par l'intermdiaire de leaders ractionnaires comme l'Emir Abdallah, les Britanniques faisaient du mouvement sioniste une tte de pont pour leurs intrts, d'un point de vue aussi bien conomique que militaire. Tout ceci fut accompli avec la conviction profonde des intresss que la direction du mouvement nationaliste palestinien n'tait pas suf samment rvolutionnaire pour faire face une telle alliance. Le mouvement nationaliste palestinien se trouvait au milieu de tout a, paralys par les facteurs subjectifs dont nous avons parl plus haut et plac par les violentes attaques britanniques et sionistes dans une situation trs dif cile l'aube de la seconde guerre mondiale. Les afrmations de certains historiens que les arabes avaient cess leur rvolte pour permettre aux Britanniques de combattre les nazis sont naves, et sont incorrect factuelle ment, ce qui est aussi dmontr par le fait qu'Hajj Amin al-Husseini se rfugiera en Allemagne nazie durant la guerre. Nous avons donc propos ici une description claire de la situation sociale et politique des annes 1936-1939. C'est partir de cette situation et de ses mouvements dialectiques, que nous pouvons expliquer la stagnation du mouvement palestinien pendant la guerre. A la n de la guerre, le mouvement nationaliste palestinien avait t mat: sa direction tait disperse et en fuite, sa base affaiblie et le tissu social qui le nourrissait us et nalement dsintgr par les changements rapides se produisant dans la socit palestinienne. On ne saurait non plus oublier l'chec de sa direction et des partis la constituant organiser et mobiliser une rponse, ni la faiblesse et l'hsitation de la gauche, ni, pour nir, la dsorganisation du mouvement nationaliste dans les pays arabes voisins. Le mouvement sioniste avait donc une voie parfaitement dgage devant lui la n des annes 40, bnciant qui plus est d'un climat international extrmement favorable d l'atmosphre psychologique et politique entourant le massacre des Juifs par Hitler. Les rgimes arabes environnants n'taient que des rgimes bourgeois confronts des grands problmes historiques sans avoir de rel pouvoir, aucune force gauchiste l'intrieur de la socit juive de Palestine ne pouvait amener la socit dans une autre direction que celle de l'invasion coloniale. La gauche palestinienne perdit peu peu l'lan qu'elle avait pu acqurir pendant les annes 30 cause son incapacit arabiser le Parti, mais aussi cause des changements de la ligne du Komintern. Comme mentionn prcdemment, la gauche communiste devint par ailleurs de plus en plus victime de la rpression exerce par la direction arabe aprs son chec 65. Tout ceci permit au mouvement sioniste du milieu des annes 40 de s'engager dans un conit ouvert avec son ancien alli le colonialisme britannique. En 1947, les circonstances taient donc favorables, et le sionisme tait prt rcolter les fruits de la dfaite arabe de 1936, ce qu'il n'avait pu faire plus tt cause de la guerre. La seconde phase de la dfaite palestinienne (de 1947 1948) fut donc incroyablement courte puisqu'elle n'tait que la conclusion du prcdent chapitre, long et sanglant, d'avril 1936 septembre 1939. G. Kanafani, janvier 1972
64 Mosh Dayan, futur hros de guerre isralien, ministre de la dfense pendant l'crasante victoire isralienne de 1967. 65 Les assassinats de Mitri et de Taha, page 12 du texte.