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ECONOMA Es una ciencia social que estudia los procesos de produccin, intercambio, distribucin y consumo de bienes y servicios.

Segn otra de las definiciones ms aceptadas, propia de las corrientes marginalistas o subjetivas, la ciencia econmica analiza el comportamiento humano como una relacin entre fines dados y medios escasos que tienen usos alternativos. La ciencia econmica est justificada por el deseo humano de satisfacer sus propios fines. En ocasiones, al definir la economa se ha sustituido el trmino fines por el de necesidades humanas, y se ha dicho de ellas que son ilimitadas. La materia prima de trabajo de los economistas es el conjunto de recursos escasos que pueden satisfacer usos alternativos. Los recursos al alcance del hombre para satisfacer sus necesidades son escasos o, al menos, la economa slo se ocupa de aquellos que lo son y, como tales, existe la necesidad de seleccionar entre ellos para satisfacer fines alternativos. Si un recurso no es escaso o tiene un nico fin, no est justificado su tratamiento desde el punto de vista econmico, a menos que pretenda asignrsele otra utilidad. Al decidir si un recurso se asigna a la produccin de un bien o servicio determinado, se est asumiendo el coste de no poder usar ese recurso para la produccin de otros bienes y servicios. Economa positiva Analiza la economa en base a reglas fijas. La economa positiva trata de ofrecer explicaciones objetivas o cientficas sobre el funcionamiento de la economa. El objetivo de la economa positiva es explicar la forma en la que la sociedad toma sus decisiones de consumo, produccin e intercambio de bienes. El propsito de su investigacin es doble: satisfacer la curiosidad de por qu la economa funciona como funciona y tener ciertas bases para predecir cmo responder ante cambios en algunas circunstancias que determinan su comportamiento. En economa positiva, los economistas actan como cientficos objetivos. Sea cual sea la inclinacin poltica, independientemente de la visin acerca de lo bueno y lo malo, en primera instancia la preocupacin fundamental es la forma en que realmente funciona el mundo. En este caso, no hay cabida a juicios de valor personales. Se analizan proposiciones de la forma: si cambia esto, entonces valor simplemente por ser economistas. Algunos economistas escrupulosos distinguen claramente su papel de asesores expertos en economa positiva de su papel de simples ciudadanos al apoyar determinadas

decisiones

normativas.

Estudia, por ejemplo cmo afecta el aumento de los precios en la tasa de desempleo, o el aumento de los impuestos en el consumo, o la disminucin del gasto pblico en el crecimiento econmico. Se trata de relaciones complejas que afectan a muchas variables econmicas y que exige la utilizacin de modelos para encontrar respuestas. La economa positiva se mueve en el mbito del ser. Economa normativa Se ocupa de aspectos econmicos relacionados con la tica y los juicios de valor. Son cuestiones polticas que admiten diferentes respuestas dependiendo de la ideologa de cada uno. No hay, por tanto, respuestas correctas o falsas, sino juicios o valores morales de lo que cada uno piensa que deben ser las cosas. Es el mbito del deber ser. Se basa en la economa positiva para analizar los comportamientos econmicos y plantear las medidas que deben implantarse para corregir y regular algunos problemas, a travs de las denominadas polticas econmicas. Los hechos conocidos e interpretados por la economa descriptiva tienen como finalidad apoyar desarrollos de la teora econmica y stas a su vez servirn para formular polticas econmicas. Los principios, las teoras, las leyes y los modelos de explicacin de la realidad dan a la pauta a seguir para dirigir la gestin econmica orientada a conseguir uno o ms objetivos para la posible maximizacin del bienestar. MACROECONOMA

La macroeconoma es el estudio global de la economa en trminos del monto total de bienes y servicios producidos, el total de los ingresos, el nivel de empleo, de recursos productivos, y el comportamiento general de los precios. La macroeconoma puede ser utilizada para analizar cul es la mejor manera de influir en objetivos polticos como por ejemplo hacer crecer la economa, estabilidad de precios, trabajo y la obtencin de una sustentable balanza de pagos. El anlisis de la cuestionamientos macroeconoma se fundamenta bsicos: en tres

Por qu disminuye a veces la produccin y el empleo y cmo puede reducirse el desempleo? Partiendo de que todas las economas

muestran patrones de expansin y contraccin que se conocen como ciclos econmicos. Cules son las causas de la inflacin de precios y cmo puede mantenerse controlada? Los economistas han aprendido que una elevada tasa de inflacin de precios produce un efecto corrosivo en las economas de mercado. Cmo puede aumentar un pas su tasa de crecimiento econmico? Dado que la macroeconoma se ocupa sobre todo de la prosperidad a largo plazo de un pas. El comportamiento macroeconmico puede considerarse como la suma de todas las decisiones microeconmicas tomadas por las familias y las empresas, para poder tener una adecuada comprensin de los fenmenos macroeconmicos es necesario conocer qu factores afectan las decisiones individuales de familias y empresas.

MICROECONOMA La microeconoma es la parte de la Economa que estudia el comportamiento econmico de agentes individuales; es decir, estudia los fenmenos econmicos desagregados de cada agente (consumidor, empresa, etctera), considerando las decisiones que toma cada uno para cumplir ciertos objetivos propios. La Microeconoma tiene muchas ramas de desarrollo. Algunas de las ms importantes son: la teora del consumidor, la de la demanda, la del productor, la del equilibrio general, y la de los mercados de activos financieros. La teora microeconmica utiliza modelos formales que intentan explicar y predecir, utilizando supuestos simplificadores, el comportamiento de los consumidores y productores, y la asignacin de los recursos que surge como resultado de su interaccin en el mercado. En general el anlisis microeconmico se asocia con la teora de precios y sus derivaciones. Es usual considerar a la microeconoma la rama opuesta a la macroeconoma, ya que mientras la microeconoma analiza el comportamiento de agentes individuales, como personas, familias, y firmas, la macroeconoma tiene como objeto de estudio a agregados, como el conjunto de familias de un pas, o el conjunto de empresas de un pas. Uno de los objetivos de la microeconoma es analizar los mecanismos que establecen los precios relativos de los bienes y factores, as como los efectos de las diferentes instituciones en variables claves como

los precios de mercado, cantidades comerciadas y beneficios de las empresas y de los consumidores.

LA COMPETENCIA PERFECTA. Condiciones de la competencia perfecta:

Existencia de un elevado nmero de oferentes y demandantes. Implica que la decisin individual de cada uno de ellos ejercer escasa influencia sobre el mercado global. Las empresas son precio-aceptantes Homogeneidad del producto. Supone que no existen diferencias entre el producto que vende un oferente y el que venden los dems. Transparencia del mercado. Requiere que todos los participantes tengan pleno conocimiento de las condiciones generales en que opera el mercado. Libertad de entrada y salida de empresas. Todas las empresas participantes podrn entrar y salir del mercado de forma inmediata en cuanto lo deseen.

Cuando se cumplan simultneamente todos los requisitos anteriores, se dir que es un mercado de competencia perfecta. En realidad existen pocos mercados totalmente competitivos pero, aparecen nmeros productos cuyos mercados renen unas condiciones similares a las propias de la competencia perfecta. Un ejemplo: las lonjas de pescado o los mercados de productos agrcolas o la bolsa o mercado de valores. El funcionamiento de los mercados en competencia perfecta. (efectos del mercado) El funcionamiento de este tipo de mercados puede esquematizarse de esta forma: la oferta y la demanda del mercado determinan un precio de equilibrio y a dicho precio las empresas deciden libremente qu cantidad producir. El mercado determina el precio y cada empresa aceptar dicho precio como dato fijo sobre el que no puede influir; las empresas competitivas son precio-aceptantes. Debemos distinguir entre la curva de demanda del mercado y la curva de demanda a la que se enfrenta una empresa. Una curva de demanda horizontal es el rasgo horizontal de las empresas perfectamente competitivas.

A partir del precio de equilibrio, cada empresa individual producir la cantidad que le indique su curva de oferta para ese precio concreto. La competencia perfecta y los beneficios. Aunque el precio de equilibrio competitivo es el mismo para todas las empresas, los beneficios no lo sern. En los mercados de competencia perfecta hay una tendencia a que los beneficios extras desaparezcan, en el sentido que los ingresos que obtengan las empresas solo permitan cubrir todos los costes. La existencia de beneficios en una industria competitiva provoca la entrada de nuevos oferentes, mientras que la existencia de perdidas en una industria competitiva provoca la salida de empresas. LA COMPETENCIA IMPERFECTA Se puede definir la competencia imperfecta de la siguiente manera: Una situacin del mercado en la que los vendedores o empresas que compiten en l, tienen cierto control sobre el precio debido a que ofertan productos diferenciados y/o limitan el suministro. Adems, en este tipo de mercado existe informacin incompleta del mercado y comportamiento emocional de compra, por lo que las empresas utilizan la promocin para informar, persuadir o recordar a su mercado meta las caractersticas y beneficios de sus productos. El monopolio, el oligopolio y la competencia monopolstica, son los tres tipos de competencia imperfecta que existen en la actualidad. Caractersticas que Distinguen a la Competencia Imperfecta: El mercado de competencia imperfecta presenta las siguientes caractersticas que la distinguen de otros tipos de competencia o mercado: 1. Los vendedores pueden controlar en alguna medida el precio de su producto [3]. Sin embargo, este margen de maniobra (del precio) vara de una industria a otra. Por ejemplo, en la venta de computadoras personales, basta una diferencia de precios de unos pocos puntos porcentuales para que las ventas de una empresa resulten afectadas significativamente. En cambio, en el mercado de sistemas operativos, Microsoft tiene un monopolio casi total y una gran discrecin para fijar el precio de su programa informtico Windows 2. Existe diferenciacin del producto. Es decir, que cada empresa ofrece un producto que es al menos algo diferente al de otras. Por ello, las caractersticas (diseo, usos, servicios, etc...) que tienen los productos que pertenecen a este tipo de mercado, son algo diferentes a las del resto.

3. Existe informacin incompleta en el mercado. Por tanto, los compradores no conocen las caractersticas de todos los productos (por ejemplo, de las computadoras personales) que se encuentran a la venta, ni de los diferentes precios a los que se los ofrece; como consecuencia, asumen las variaciones existentes. 4. Las empresas se valen de la promocin para informar, persuadir o recordar a su mercado meta acerca de las caractersticas y beneficios de sus productos. Es decir, que utilizan la venta personal, la publicidad y/o las relaciones pblicas para obtener una determinada respuesta (como la compra) en su mercado meta. 5. Existe un patrn de precios altos y niveles de produccin bajos. Esto se debe al hecho de que los vendedores pueden controlar en alguna medida el precio de su producto, lo que trae como consecuencia una disminucin en la demanda (especialmente cuando los vendedores quieren incrementar sus beneficios incrementando sus precios) Tipos de Mercados Imperfectamente Competitivos: Los economistas clasifican los mercados competitivos en tres estructuras diferentes: 1. imperfectamente

El Monopolio: Un caso extremo de competencia imperfecta es el del monopolio, es decir, el de un nico vendedor que tiene el control absoluto de una industria (el trmino monopolista viene de la palabras griegas mono, que significa uno, y polista, que significa vendedor). Actualmente es raro encontrar un verdadero monopolio. Las que existen generalmente gozan de algn tipo de proteccin del Estado El oligopolio: Este trmino significa pocos vendedores. En este contexto, pocos pueden ser 2, 10 o 15 empresas, cada una de las cuales puede influir en el precio del mercado. Las industrias oligopolsticas son relativamente frecuentes (por ejemplo, en la economa estadounidense) en la industria manufacturera, en los transportes y en las comunicaciones La competencia monopolstica: El ltimo tipo de competencia imperfecta es la competencia monopolstica, que ocurre cuando un gran nmero de vendedores produce bienes diferenciados a precios algo distintos y en la que ninguno posee una gran cuota de mercado. Por ejemplo, las computadoras personales tienen caractersticas diferentes como la velocidad, la memoria, el disco duro, los modems, el tamao y el peso. Como las computadoras son productos diferenciados pueden venderse a precios algo distintos

2.

3.

Consecuencias de la Competencia Imperfecta: Segn los economistas Samuelson y Nordhaus, la competencia imperfecta hace que los precios sean superiores a los costes y que las compras de los consumidores disminuyan hasta alcanzar unos niveles ineficientes. El patrn de precios excesivamente altos y niveles de produccin demasiado bajos es la caracterstica distintiva de la ineficiencia que acompaa a la competencia imperfecta

MICRO Y MACROECONOMIA Comenzamos con algunos trminos de nuestro diccionario financiero. Aqu le traeremos la definicin de la Macroeconoma y su diferencia con la Microeconoma. La macroeconoma es la parte de la economa encargada del estudio global de la economa en trminos del monto total de bienes y servicios producidos, el total de los ingresos, el nivel de empleo, de recursos productivos, y la inflacin. Esto es: sumas totales, sin mayores anlisis en cuanto a como se conforma esas cifras. La Macroeconoma es, entonces, un estudio de la economa de un pas (o de otro tipo de agregado de agentes econmicos, como podra ser una regin de un pas, o una zona que comprendiera varios pases, etctera) a partir de las relaciones econmicas que los agentes de ese pas sostienen entre ellos y con el exterior. Dado que las relaciones econmicas posibles que interactuan son muchas y muy complejas, se hacen supuestos simplificadores para ir estudiando a grandes rasgos lo que sucede con las distintas variables econmicas implicadas cuando se producen cambios en el entorno econmico estudiado. La microeconoma, por otro lado, es una parte de la economa que estudia el comportamiento econmico de agentes individuales, como son los consumidores, las empresas, los trabajadores e

inversores; as como de los mercados. Considera las decisiones que toma cada uno para cumplir ciertos objetivos propios. Los elementos bsicos en los que se centra el anlisis microeconmico son los bienes, los precios, los mercados y los agentes econmicos. La microeconoma tiene varias ramas de desarrollo, entre las que encontramos la teora del consumidor, la de la demanda, la del productor, la del equilibrio general, y la de los mercados de activos financieros. No pueden considerarse enteramente separadas porque los resultados de unos aspectos influyen sobre los otros. En fin. Podramos hacer una equivalencia con el logro de objetivos. Si el objetivo es ganar una guerra, si se gana la misma sera algo as como la Macroeconoma. Aqu no se estudia como se gan la guerra, la cantidad de bajas, el dinero gastado, y no se analiza si vali la pena el esfuerzo, cosa que sucede en la Microeconoma.

FACTORES PRODUCTIVOS Las empresas en su proceso de produccin emplean recursos, que son escasos, son los recursos productivos. Los recursos y servicios empleados por las empresas son tres y se nombran a continuacin:

Tierra Trabajo Capital

La tierra: Nos referimos a la tierra en sentido amplio, como recurso natural (la tierra cultivable, el suelo urbano y los dones naturales de la tierra, desde los minerales hasta el agua y la luz que recibe). El trabajo: La consideracin del mismo como factor de produccin incluye tanto las capacidades fsicas de las personas como las intelectuales, aplicadas a la produccin de bienes y servicios. El capital: Se refiere al equipo y los materiales empleados en el proceso productivo (desde el acero hasta la planta de montaje utilizados, por ejemplo, para fabricar coches). Al proceso de acumular y producir capital se denomina inversin. Al hablar de capital a menos que digamos lo contrario nos referimos al capital fsico, maquinaria y edificios y no al capital financiero, acciones, obligaciones, etc. Igual

pasar cuando hablemos de la inversin real, que se distingue de la financiera. Grficamente sera de la siguiente forma:

La Frontera de las posibilidades de produccin En economa debemos realizar mltiples elecciones, podremos reducirlas a utilizar nuestros recursos econmicos en la produccin de una sola cosa, como vestido o alimento, o distribuirlas entre distintos bienes y servicios. Las combinaciones mximas de producto que se pueden producir son las Fronteras de Posibilidades de Produccin. La curva de transformacin o frontera de posibilidades de produccin (FPP), muestra la cantidad mxima posible de un bien o servicio que puede producir una determinada economa con los recursos y la tecnologa que posee y dadas las cantidades de bienes y servicios que tambin produce.

Opcion Aliment Vestid Costo es os os Oportunidad A B C D E 0 1 2 3 4 18 17 14 9 0 0 1 3 5 9

de

El costo de oportunidad de un bien es la cantidad de otros bienes y servicios a los que se debe renunciar para obtenerlo. El costo de oportunidad afecta sobre todo a los problemas de desarrollo econmico, bienes de consumo, bienes de capital, guerra fra, armas, etc.

La forma de la FPP, es una curva descendente con pendiente negativa.

La concavidad de la curva se explica por la ley de los rendimientos decrecientes, para conseguir cantidades adicionales iguales de un bien, la sociedad ha de utilizar cantidades crecientes de factores de la produccin. Variaciones sobre la frontera de posibilidades La produccin en los puntos de la curva ser la de mxima eficiencia, ya que en esos puntos no se puede producir una mayor cantidad de un bien sin dejar de producir una cantidad de otro. A veces se esta en situaciones ineficientes dentro de la superficie delimitada por la curva, o imposibles fuera de la curva, no hay recursos para producir esa combinacin de productos. El crecimiento econmico, la mejora tcnica, aumento de volmen de capital, de fuerza de trabajo o descubrimiento de nuevos recursos naturales puede desplazar la curva hacia la derecha. El crecer aumentando la acumulacin de capital significa elegir entre consumo presente o consumo futuro, caones o mantequilla, el plan quinquenal, etc. Necesidades ilimitadas y Recursos escasos Las necesidades nacen por dos causas: Primero para cubrir las necesidades biolgicas y primarias como la alimentacin, el albergue o vestido y Luego, cuando stas ya estn cubiertas, aparecen aquellas que nos procuran una existencia ms placentera.

No puede establecerse una separacin total entre ambos tipos de necesidades; por ejemplo, cuando vamos a comer a un buen restaurante, a la vez que satisfacemos la necesidad primaria de comer estamos disfrutando del buen ambiente y de la buena cocina. La apetencia de necesidades viene a ser ilimitada: cuando tenemos un coche pequeo aspiramos a otro mejor, nos gustara vivir en un

apartamento ms grande, etc. Nuestros deseos nunca dan seales de estar completamente satisfechos. Pero no todas las necesidades pueden satisfacerse debido a que nuestra capacidad productiva no es ilimitada. Los recursos son los elementos bsicos utilizados en la produccin de bienes y servicios, por los que tambin se les denomina factores de produccin. Existen tres grandes categoras de factores de produccin, que ya los mencionamos, y que son escasos. EL PROBLEMA ECONMICO

INTRODUCCIN El problema econmico (o de economizar) es el uso eficaz de recursos escasos para satisfacer las aspiraciones ilimitadas de la sociedad. Tras verificar que las aspiraciones son ilimitadas y catalogar los recursos existentes, se estudia el problema econmico con la ayuda de la curva de posibilidades de produccin, que demuestra que es necesario elegir y que la economa solamente puede crecer si los recursos se utilizan e incrementan eficazmente. ASPIRACIONES ILIMITADAS Para demostrar que las aspiraciones de la poblacin crecen continuamente, basta con observar que los artculos de lujo pasan a ser productos bsicos con el tiempo. La gente nunca se conforma con lo que tiene; siempre quiere ms. Aunque esto se puede interpretar como avaricia, puede reflejar simplemente el deseo de la humanidad de mejorar su situacin. PRODUCTOS DE PRIMERA NECESIDAD Los productos imprescindibles se denominan productos de primera necesidad. Estos includen alimentos bsicos, vivienda, agua y electricidad, por ejemplo. Cada persona tiene una lista de cosas que considera imprescindibles. Agua, alimentos y vivienda son obvios, pero para un enfermo, un medicamento puede ser un producto de primera necesidad. RECURSOS ESCASOS

Los recursos se dividen en humanos y no humanos. El recurso humano por excelencia es el trabajo. Los recursos no humanos son tierras y capital. Todos los recursos son limitados. Solamente hace falta imaginarse una calle cntrica para darse cuenta de que escasean los locales vacos. El capital tambin es escaso porque su produccin requiere tiempo y privarse de mercancas de consumo. Incluso el trabajo no es excesivo porque nadie tiene tiempo que perder durante su vida laboral. TRABAJO El trabajo incluye todas las formas de empleo y a menudo requiere habilidad. Esta habilidad se realza con la acumulacin de capital humano, que consiste en educacin, preparacin, buena salud y la movilidad. La remuneracin o precio del trabajo se conoce como salario. Todo projecto requiere atencin y esfuerzo. En el mejor de los casos se puede tener un empleo interesante, pero no deja de ser un empleo. Por eso se le llama trabajo, tanto si es de pen caminero como de cientfico, gestor, msico o artista. TIERRA La tierra es un regalo de la naturaleza. Incluye el suelo y todo lo que se puede extraer de l (minerales, madera, productos agrcolas). El suelo es limitado puesto que la humanidad slo puede disponer de lo que existe en la Tierra. La remuneracin por el uso de la tierra se denomina alquiler. A veces es difcil distinguir entre la tierra y las mejoras a la tierra; stas ltimas no son tierra, sino capital y puden desarrollarse ms porque son obra del hombre. En una parcela, se pueden construir ms y mejores viviendas, pero la tierra en s no puede cambiar; la parcela no puede crecer. CAPITAL Capital es cualquier forma de medios de produccin: fbricas, mquinas y equipo. El capital solamente puede aumentar a costa de la produccin de bienes de consumo. Adems, normalmente lleva tiempo y grandes sumas de dinero. La remuneracin por el uso del capital se denomina inters.

Para producir gran cantidad de mercancas se necesita una fbrica con muchas mquinas: esto es lo que los economistas llaman capital. Por supuesto para obtener la fbrica y las mquinas se han requerido considerable produccin, trabajo e inversin. Pero, stos no se han consumido: se han acumulado para produccir otras mercancas. En el lenguaje de la calle, la acumulacin de dinero es el objetivo del capital, pero para el economista lo importante es el capital fsico. ESPRITU EMPRENDEDOR El espritu emprendedor es la capacidad del propietario o director de una empresa de reuni todos los recursos necesarios para hacer posible la produccin de mercancas o servicios. La remuneracin del espritu emprendedor se denomina beneficio. Los Estados Unidos poseen una poblacin emprendedora. Cada ao se crean aproximadamente medio milln de empresas. Desgraciada, la gran mayora quiebra en el primer ao. De hecho, el empresario tiene que tomar un gran riesgo, pero si tiene xito puede poseer una gran empresa algn da.

CURVA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN La curva de posibilidades de produccin muestra la combinacin de dos mercancas que un pas puede producir. La curva es cncava (vista desde el origen) debido a la ley del aumento de costes. La curva es un lmite: la regin fuera de ella representa lo imposible de alcanzar y la regin interior, la ineficacia. Grfico G-mac2.1

Una estadstica til calculada por el Departamento de Comercio es la "utilizacin de la capacidad productiva". Esta estadstica muestra qu proporcin de la capacidad productiva del pas se est utilizando, y por lo tanto qu proporcin est parada. Solamente se pueden obtener estas cifras si se estima la capacidad total de la produccin del pas. sta es una de las metas conceptuales de la curva de posibilidades de produccin. LEY DEL AUMENTO DE COSTOS Si un pas intenta incrementar la produccin de un artculo, tendr que disminuir la produccin del otro porque los recursos no son igualmente productivos en diversas procesos. Debido a este aumento del coste, la curva es cncava (vista desde el origen). Por ello, cada sociedad debe decidir que combinacin de productos satisface mejor los gustos de la poblacin. Los recursos NO son igualmente productivos en diversos tipos de produccin. Tienden a ser especializados, sobre todo el trabajo. La mano de obra es normalmente ms productiva cuando realiza las tareas para las que est ms capacitada. Si un pas intentase aumentar la produccin de un artculo transfiriendo obreros de trabajos en los que son ms productivos a aquellos en los que lo son menos, la produccin total disminuira. Eso es lo que explica la ley del aumento de costos. EFICACIA Cualquier punto dentro de la curva de posibilidades de produccin hace que los recursos sean subempleados. Una de las metas de la

economa debe ser evitar tales situaciones y tratar de realizar la mxima capacidad de produccin y consumo. Cuando la estadstica de utilizacin de la capacidad productiva calculadas por el Departamento de Comercio es una cifra muy baja, indica que el pas no es muy eficiente en el uso de su capacidad productiva. Esto es lo que ocurre durante perodos de crisis econmica: por ejemplo, durante la gran depresin de los aos 30. DESARROLLO ECONMICO Los puntos fuera de la curva de posibilidades de produccin no son realizables sin la expansin de los recursos disponibles. Esto requiere que algunos recursos se dediquen a la produccin de bienes de produccin, sacrificando algunos bienes de consumo. Adems, frequentemente se requiere progreso tecnolgico para ampliar el uso de los recursos existentes. Grfico G-mac2.2

Un estudio realizado por Edward Denison revel que el desarrollo de la economa americana ha sido atribuido al crecimiento en los factores de la produccin (trabajo y capital especialmente), pero una gran proporcin de este desarrollo se debe tambin a mejoras en productividad.

QU ES EL MONOPOLIO? El Monopolio es un tipo de mercado en el cual existe una situacin de mercado donde la oferta de un producto se reduce a un solo vendedor o productor que oferta el bien o servicio que la demanda requiere para cubrir sus necesidades en dicho sector. Para que un monopolio sea eficaz no tiene que existir ningn tipo de producto sustituto o alternativo para el bien o servicio que oferta el monopolista, y no debe existir la ms mnima amenaza de entrada de otro competidor en ese mercado. Esto permite al monopolista el control de los precios. Para ejercer un poder monopolista se tienen que dar una serie de condiciones: 1) Control de un recurso indispensable para obtener el producto. 2) Disponer de una tecnologa especfica que permita a la empresa o compaa producir, a precios razonables, toda la cantidad necesaria para abastecer el mercado; esta situacin a veces se denomina monopolio natural. 3) Disponer del derecho a desarrollar una patente sobre un producto o un proceso productivo. 4) Disfrutar de una franquicia gubernativa que otorga a la empresa el derecho en exclusiva para producir un bien o servicio en determinada rea Sin embargo existen varios tipos de monopolios como son: el monopolio natural que se da cuando solo existe una empresa en un determinado mercado, los trusts es cuando los todos los productores de un mercado se ponen deacuerdo par logar el monopolio juntos, los carteles es el mas conocido y se objetivo es ganar cuotas de mercado y las fusiones que pueden ser de carcter horizontal, vertical o de conglomerado. Teora del monopolio: Los economistas han desarrollado complejas teoras para explicar el comportamiento de la empresa monopolista y las diferencias de sta con una empresa que opera en un marco competitivo. Una empresa monopolista, como cualquier otro negocio, tiene que enfrentarse a dos fuerzas determinantes: 1) Un conjunto de condiciones de demanda del bien o servicio que produce. 2) Un conjunto de condiciones de coste que determinan cunto tiene que pagar por los recursos que necesita para producir y por el trabajo requerido por su produccin. Toda empresa o compaa debe ajustar su produccin para maximizar sus beneficios, es decir, la diferencia entre lo que ingresa

por sus ventas y los costes que ha de cubrir para producir la cantidad de bienes vendidos. El nivel de produccin que maximiza los beneficios viene dado por aquella cantidad que permite poner el mximo precio posible. Las principales diferencias entre una empresa monopolista y una competitiva es que, en el caso del monopolio, hay un mayor margen para establecer el precio, aunque este control no sea absoluto. La empresa monopolista tiene mayor libertad para ajustar tanto el precio como la cantidad producida en su intento de maximizar beneficios. Sin embargo desde el punto de vista de la sociedad, el monopolio conlleva unos efectos menos deseables que los derivados de la competencia econmica. En general, el monopolio redunda en una menor produccin de bienes y servicios de los que se derivaran en condiciones de competencia, con precios mayores. Otra prctica habitual de los monopolios es la discriminacin de precios, lo cual quiere decir el cobrar diferentes precios para los mismos bienes o servicios dependiendo de qu parte del mercado compre. Qu sucede con el Precio en el Monopolio? Si en un mercado solo existe una empresa, es muy probable que la empresa pueda fijar libremente sus precios. Podemos imaginar que el monopolista elige el precio y deja que los consumidores decidan la cantidad que desean comprar de ese bien. Esto representa una composicin poco ptima e ineficiente, ya que los consumidores pueden perder recursos gracias a las utilidades extraordinarias que le pueden representar a la firma. Por esto, en economa, la estructura monoplica de mercado no es eficiente y existe el concepto de que es indeseable. El monopolio establece un precio mayor y ofrece una cantidad menor que la competencia perfecta. El coste social del monopolio en relacin a la competencia perfecta, es la diferencia de cantidades y la diferencia de precios; por lo general en el monopolio se vende poco y se gana mucho mientras que en la competencia perfecta es todo lo contrario Por ejemplo en un mercado perfectamente competitivo, a cada comprador se le cobra el mismo precio por cada unidad del bien particular (corregido por las diferencias de calidad y de los costos del transporte). Puesto que el producto es homogneo y como, adems suponemos perfecta informacin por parte de los compradores, no pueden existir diferencias en el precio de unidades de calidad constante. Cualquier vendedor que tratara de cobrar un precio mayor que el precio corriente, se encontrar con que nadie le compra el producto.

Sin embargo, un monopolista puede estar en la capacidad de cobrarle a diferentes personas diferentes precios y/o de cobrar diferentes precios unitarios por unidades sucesivas adquiridas por un comprador determinado. Una fuente del monopolio se encuentra en el costo de establecer una planta de produccin eficiente, sobre todo en relacin con el tamao del mercado. Esta situacin surge cuando el costo promedio mnimo de produccin ocurre a una tasa de produccin ms que suficiente para abastecer a todo el mercado a un precio que cubra el costo total. Tipos de Monopolio: Podemos distinguir entre monopolios naturales, trusts, crteles y fusiones entre empresas. Monopolio natural o puro El monopolio puro es cuando existe una nica empresa en una industria; no suele darse en la economa real, excepto cuando se trata de una actividad desempeada mediante una concesin pblica. En estas industrias se suelen producir bienes y servicios vitales para el bienestar pblico, como el suministro de agua (SEDAPAL), electricidad (EDELNOR), transportes y comunicaciones. Aunque parece que estos monopolios son la mejor forma de proporcionar determinados servicios a la sociedad, sigue siendo necesario regularlos cuando estn en manos privadas; de lo contrario, tendrn que depender de una empresa pblica. Existe un monopolio puro solo si hay un nico vendedor en un mercado bien definido con muchos compradores. En ste caso no existe rivalidad personal, ni competitividad empresarial, por la sencilla razn que no hay rivales. Sin embargo, las polticas de un monopolista podran verse restringidas por la competencia indirecta de todos los bienes por el dinero del consumidor, as como por la competencia de los bienes que sean sustitutos razonablemente adecuados y por la amenaza de una competencia potencial si es posible la entrada en el mercado. Un monopolista puro es la nica empresa en la industria y se enfrenta a la curva de demanda de la industria, la cual, necesariamente, presenta pendiente negativa. La curva de demanda a la cual se enfrenta un monopolista ser ms elstica en la medida en que los sustitutos del artculo sean ms numerosos, mejores y tengan menores precios. Sin embargo, existe una disyuntiva entre la cercana y el nmero de los sustitutos, un gran nmero de sustitutos imperfectos generar una curva de demanda relativamente elstica, igual cosa suceder con unos pocos buenos sustitutos. Trust

La historia econmica de todos los pases est llena de ejemplos en que los productores intentan llegar a acuerdos para obtener poder monopolista sobre el mercado, aunque se ofrezca la imagen del que lidera la competencia. Uno de los primeros ejemplos lo constituyen los trusts. Este tipo de convenios permiten transferir el control real de una empresa a un individuo o a otra empresa, intercambiando las acciones por certificados emitidos por los individuos que pretenden controlar la empresa. La generalizacin y el abuso de esta tcnica en Estados Unidos, tras la Guerra Civil, llevaron a que se dictara el Sherman Antitrust Act (1890), una ley que pretenda ilegalizar este tipo de acuerdos y cualesquiera acciones encaminadas a crear monopolios y a limitar la competencia interestatal. Una tcnica parecida a la de los trusts son los holdings, que emiten sus propias acciones pblicamente, pero controlan otras empresas comprando sus acciones. Estos acuerdos no tienen por qu ser ilegales, excepto cuando se adoptan con el fin de monopolizar el comercio. Carteles Hoy en da, el crtel es quizs la forma de asociacin monopolista ms conocida, debido a la importancia de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP). Un crtel es una organizacin de productores cuyo objetivo es ganar cuotas de mercado, controlar la produccin y regular los precios. La OPEP defiende estos mismos objetivos, y es mundialmente conocida por haber podido imponer el precio del petrleo en todo el planeta. Fusiones Los intentos de organizar la industria con el fin de lograr un control monopolista del mercado pueden ser de diversa ndole. Una combinacin de empresas tendente a reducir la competencia puede tener un carcter vertical, horizontal o de conglomerado. La combinacin vertical implica la fusin de empresas que controlan distintas etapas del proceso productivo de un mismo producto. Por ejemplo, ciertas empresas petrolferas tienen campos de petrleo, refineras, compaas de transportes y gasolineras. Una combinacin horizontal es aquella organizacin formada por empresas de una misma industria que desarrollan los mismos productos. Una fusin de conglomerado combina compaas de diversas industrias independientes dentro de una misma organizacin. Todas las fusiones y combinaciones de empresas tienen un potencial para eliminar la competencia entre ellas, creando as monopolios. Las

fusiones suelen ser analizadas por las autoridades de todos los pases y, dentro de la Unin Europea, por la Comisin Europea. Cualquier fusin que pretenda lograr un poder monopolista y actuar contra el inters pblico debe ser prohibida EL OLIGOPOLIO En microeconoma, un oligopolio (del griego oligo=pocos, polio=vendedor) es un mercado el cual es dominado por un pequeo nmero de vendedores o prestadores de servicio (oligoplicosoligopolistas). Debido a que hay pocos participantes en este tipo de mercado, cada oligoplico est al tanto de las acciones de los otros. Las decisiones de una empresa afectan o causan influencias en las decisiones de las otras. Por medio de su posicin ejercen un poder de mercado provocando que los precios sean ms altos y la produccin sea inferior. Estas empresas mantienen dicho poder colaborando entre ellas evitando as la competencia. El oligopolio supone la existencia de varias empresas que ofrecen un mismo producto, pero de tal forma que ninguna de ellas puede imponerse totalmente en el mercado. Hay por ello una constante lucha entre las mismas para poder llevarse la mayor parte de la cuota del mercado en la que las empresas toman decisiones estratgicas continuamente, teniendo en cuenta las fortalezas y debilidades de la estructura empresarial de cada una. Lo trascendente por tanto, en el oligopolio, es la existencia de importantes interacciones entre los productores, y no en el nmero de empresas existentes en el mercado. Caractersticas. * La mayor parte de las ventas las realizan unas pocas empresas, cada una de las cuales es capaz de influir en el precio de mercado con sus actividades. * Tambin suele suceder en el oligopolio que una empresa sea lder en precios y los dems se vean precisados a seguirla. * Sus decisiones de precios pueden ser tomadas independientemente o realizando acuerdos entre ellos. * Se encuentra en una posicin intermedia entre lo que se conoce como competencia perfecta y monopolio. Tipos de Oligopolio. 1- Oligopolio Diferenciado: El anlisis del oligopolio diferenciado ha sido desarrollado por los tericos de la competencia monopolstica o imperfecta. Incluyen muchos productos manufacturados y otros; por ejemplo vehculos, detergentes, discos y los servicios de las compaas areas.

2- Oligopolio Concentrado: Es la forma de mercado del proceso de concentracin industrial. Aparece cuando existen nicamente pocos productores de una materia prima o de mercancas idnticas. Condiciones del Mercado Oligopolio. Las condiciones necesarias para que se presente un oligopolio, y que a la vez lo diferencia de otros modelos, podran ser los siguientes. * Los competidores mantienen una estrecha comunicacin, ya sea directa o indirecta. * No se imponen restricciones a los competidores que deseen participar del segmento de mercado, solo se puede restringir indirectamente la entrada de estos nuevos competidores. * Los competidores oligopolistas pueden llegan a acuerdos sustanciales, ya sean directos o indirectos. * La competencia no es tan cerrada como en otros modelos como la competencia monopolista. Equilibrio a Corto Plazo. Muchos de los factores a los cuales la empresa debe recurrir para atender su produccin actual son maquinarias, equipos, instalaciones, edificaciones, en los bienes de capitales, los cuales dan lugar a una capacidad mxima de produccin determinada. Aunque la empresa tuviese la oportunidad de aumentar su produccin para responder a un aumento de la demanda surgido del mercado, tales factores permanecen fijos. Podra, sin embargo, intentar incrementar su produccin recurriendo a mayores cantidades de factores variables como por ejemplo: aumentando el nmero de trabajadores y usando mayores cantidades de materia prima, tales recursos se vern limitados por la capacidad mxima de los factores fijos que dispone. Las empresas competitivas deben elegir el nivel de produccin mas rentable en respuesta a un precio dado. Pero, de donde procede ese precio? Procede de la interseccin de la curva de oferta y demanda del producto. Situacin en la que aprovechan todas las ganancias que puedan derivarse del comercio. En este momento se pueden hacer predicciones con alto grado de precisin sobre el efecto que tendr un cambio en las preferencias de los consumidores o en la tecnologa disponible sobre la demanda, la oferta y la produccin de equilibrio, pero solo en un marco de competencia perfecta. En el mercado competitivo o a corto plazo, los consumidores dan dinero a las empresas las cuales lo utilizan para comprar factores

variables con los que generan la produccin que va a los consumidores. Equilibrio a Largo Plazo. La empresa puede modificar todos los factores de produccin y adaptarse as totalmente a las variaciones tanto de los precios de los mismos como las alteraciones que hayan surgido en los mercados de sus productos, a largo plazo. La empresa estar en condiciones de realizar inversiones que le permitan incluso aumentar sustancialmente sus volmenes de produccin de forma de aprovechar las ventajas de las economas de escala, cuando al modificarse las cantidades utilizadas de los distintos factores de produccin es una proporcin determinada, la cantidad obtenida del producto aumenta en forma mas proporcional. La entrada y salida de beneficio a la industria no son la nicas acciones de que dispone la empresa a largo plazo. Cuando se analiza el desplazamiento hacia el equilibrio competitivo a largo plazo, partimos de una situacin inicial en la que el precio era superior al valor mnimo de coste medio a largo plazo y la empresa existente estaba obteniendo un beneficio econmico. Que no es mas que la diferencia monetaria entre el coste de produccin y marketing de los bienes y servicios y los precios percibidos por la venta de dichos bienes y servicios. Los beneficios son una de las caractersticas esenciales de la compraventa en un sistema econmico. En una economa de mercado, el principal incentivo para la produccin y el trabajo es la maximizacin de beneficios.

MONOPSONIO Situacin en la cual la demanda total de una mercanca la ejerce un solo comprador. El monopsonio se produce generalmente con respecto a ciertos factores de produccin -como por ejemplo la demanda de cierto tipo de trabajo especializado- o con materias primas y bienes en proceso; existe monopsonio de bienes de consumo, adems, en algunos casos especiales: el ejrcito de un pas puede ser el nico comprador de cierta clase de equipo o armamento, o ciertos distribuidores o mayoristas pueden ser los nicos demandantes de cierto tipo de bienes que luego ofrecern al pblico. Al igual que en el caso del monopolio, la empresa monopsnica ejerce un gran control sobre el mercado y puede, dentro de ciertos lmites, deprimir los precios de modo de obtener ganancias extraordinarias.

Ello suceder hasta que, si aumenta su demanda, se encuentre conque es preciso pagar precios ms altos para atraer nuevos oferentes. El monopsonio, al igual que el monopolio, es una situacin tericamente opuesta a la de competencia perfecta. En la prctica, salvo algunos casos particulares, los monopsonios slo se presentan en mercados locales relativamente reducidos o en circunstancias en que hay una decisiva intervencin gubernamental. Tambin existe una estrecha relacin entre las situaciones de monopolio y de monopsonio: una empresa monoplica se convertir fcilmente en el nico comprador de ciertos factores productivos, especialmente materias primas, productos semielaborados y otros insumos. Un ejemplo claro de monopsonio es la obra pblica, en la que existe una situacin normal de competencia entre los productores (empresas constructoras), pero un solo consumidor (Estado). OLIGOPSONIO El oligopsonio, de las palabras griegas oligos (poco) y psonio (compra), es una situacin que surge en mercado donde no existen varios consumidores, sino un nmero pequeo en los cuales se deposita el control y el poder sobre los precios y las cantidades de un producto en el mercado. Por lo tanto, los beneficios se concentraran en los consumidores, pero no en los productores, los cuales ven empeorar su situacin al no recibir un precio razonable por los productos que elaboran. Los ejemplos de oligopsonios son ms frecuentes que los de monopsonio puro. Un ejemplo pueden ser los fabricantes de automviles en un pas como Japn. Para los fabricantes de sillas para automviles slo existe un nmero reducido de compradores, que son las pocas empresas ensambladoras de automviles japonesas, quienes, por lo tanto, podrn controlar las cantidades y precios de las sillas para automviles, puesto que son los nicos compradores en el pas de ese producto.

EL FLUJO CIRCULAR DE LA ECONOMA

En una, economa de mercado juegan un papel fundamental las familias y las empresas. Desde un punto de vista econmico, las primeras constituyen las unidades consumidoras y, adems, los centros donde se toman las decisiones de consumo y de gasto de los ingresos. Por otro lado, son las familias las que aportan a las empresas los recursos productivos que stas necesitan. Como retribucin a su aporte de recursos a las empresas, las familias reciben de parte de stas los pagos econmicos correspondientes (salario, renta, intereses, ganancia, etc.). A su vez, las empresas son los centros productores de los bienes y servicios. Para tales fines, en la empresa se concentran los recursos o factores productivos necesarios (capital, mano de obra, tecnologa, materias primas, dinero etc.). De tal modo las empresas son lugares donde se renen e interactan los factores productivos con el fin de producir bienes y servicios. El destino de los bienes y servicios producidos por las empresas no es otro que las familias. Estas, por su parte, adquieren tales bienes en el mercado, donde son enviados por las empresas. De tal manera, en el mercado se encuentra la demanda familiar que requiere ciertos bienes y servicios, con la oferta que hacen las empresas. Se puede definir al mercado, entonces, como el lugar donde se intercambian bienes y servicios. EL INGRESO DE LAS FAMILIAS Para obtener en el mercado los bienes y servicios que demandan, las familias requieren disponer de un ingreso econmico. Tal ingreso proviene de la prestacin de factores productivos que las familias hacen a las empresas. As, por ejemplo, las familias pueden aportar a las empresas mano de obra, o bien dinero, o bien capital, o tierra, o edificios e instalaciones, o bien todos ellos. A tal aporte lo denominaremos como servicio de factores.

Como contrapartida al servicio de factores, las empresas deben hacer la remuneracin correspondiente. Cada factor posee su propia remuneracin. Es as, como por ejemplo, la remuneracin del trabajo o de la mano de obra se denomina sueldo o salario. La remuneracin del dinero se denomina inters, la remuneracin del capital aportado se denomina beneficio, la remuneracin del factor tierra se denomina renta. El ingreso de las familias se obtiene de la remuneracin de los factores productivos que prestan a las empresas. Cada familia toma su decisin de cmo gastar esos ingresos, es decir, qu uso alternativo darles. Tal decisin depende de la jerarquizacin que hagan de sus necesidades. Tomada la decisin de cmo gastar los ingresos, es decir, resuelto el problema de cules necesidades satisfacer, las familias acuden al mercado para all obtener los bienes y servicios que van a satisfacer esas necesidades las que, a su juicio, son las prioritarias. Ahora bien, sucede que en trminos ms concretos, las familias deben entregar parte de sus ingresos tanto por concepto de impuestos como de pagos previsionales y otros similares. El ingreso total sin considerar estos descuentos, se denomina ingreso bruto. El ingreso que queda una vez hechas las deducciones de impuestos y pagos previsionales, se denomina ingreso neto o disponible. Si suponemos que no hay ahorro, la capacidad de gasto de la familia depende de su ingreso disponible. Por ltimo debe decirse que dentro del ingreso de las familias, aparte de lo proporcionado por el servicio de factores, hay que agregar los beneficios previsionales (por ejemplo, las pensiones de jubilacin de algunos de sus miembros, montepos u otros).

ESQUEMA ELEMENTAL SOBRE EL FLUJO CIRCULAR DE LA ECONOMA Las relaciones entre las familias y las empresas, verificadas a travs del mercado, pueden ser esquematizadas de la siguiente manera:

En el grfico es posible distinguir dos tipos de flujos. Uno se denomina flujo real debido a que traslada objetos materiales: bienes y servicios, por un lado, y factores, por el otro. En el esquema aparecen graficados con lnea llena. El otro tipo de flujo es el que se denomina monetario (con lnea punteada en el esquema) por cuanto traslada una corriente de dinero, es decir, los gastos de las familias y su ingreso, que corresponde al pago de factores. Por otra parte en el esquema es posible comprobar cmo las familias y las empresas se vinculan a travs del mercado. En tal sentido es posible visualizar en el grfico dos tipos de mercado: el de bienes y servicios (a la derecha) y el de factores (a la izquierda). La diferencia entre uno y otro consiste en el tipo de objeto que se transa en cada uno. Como puede verse, el esquema parte del supuesto de que las familia, no ahorran y, por lo tanto, todo su ingreso lo gastan. Pero al no haber ahorro tampoco hay inversin y, en consecuencia, no hay crecimiento econmico, la economa en tal caso se reproducira siempre al mismo nivel. Para acercarnos ms a la realidad, se puede enriquecer el esquema introduciendo dos nuevas variables, que son el ahorro y la inversin. Denominaremos ahorro a aquel gasto que no se hace y se difiere para el futuro. El ingreso de las familias, habiendo ahorro, se divide en ahorro y gasto. La proporcin en que el ingreso se destina al. ahorro y al gasto se denomina propensin al ahorro y propensin al consumo, respectivamente. La parte del ingreso que las familias ahorran, se guarda o se deposite en los bancos y financieras, denominadas instituciones de ahorro e inversin. Estas instituciones, a su vez, facilitan e modo de prstamo, sus fondos a las empresas, con lo cual stas quedan en condiciones de contratar ms factores productivos y, por lo mismo, de aumentar su produccin de bienes y servicios. Al aumentar la contratacin de factores por parte de las empresas, las familias aumentan sus ingresos y estn en condiciones de aumentar su gasto, adquiriendo

ms bienes en el mercado. As, por otro lado, las empresas pueden vender sus bienes adicionales que han producido. De tal manera, se verifica el crecimiento econmico, el que, como se ve, es el resultado del ahorro inversin. Debe sealarse que para atraer ahorrantes, las instituciones de ahorro e inversin pagan una tasa de inters (llamada de captacin). Del misma modo, las empresas que contratan prstamos en dichas instituciones, tambin deben pagar un inters (tasa de inters de colocacin).