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Claude Bergeron

La basilique souterraine de la Sainte-Baume : le triangle Le Corbusier, Couturier et Claudel


In: Revue de l'Art, 1997, n118. pp. 28-40.

Citer ce document / Cite this document : Bergeron Claude. La basilique souterraine de la Sainte-Baume : le triangle Le Corbusier, Couturier et Claudel. In: Revue de l'Art, 1997, n118. pp. 28-40. doi : 10.3406/rvart.1997.348357 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rvart_0035-1326_1997_num_118_1_348357

Claude Bergeren

La basilique souterraine de la Sainte-Baume le triangle

Le Corbusier Couturier et Claudel

vresglisedesplusFerryautantportcettedurationalisme le oive des parl soulign en Le il ont queCorbusier Paul de interprter plus merveilleux nombreuses de De gnration que autant fut alarmaient futau progrs un abbsuscit commetreavait concevoir un pr chinois Le dearchitecte pour de autres dclarer cetteStirling gnralde empchsouterraine dans les idesCorbusierautant il dedelieu Ronchamp tecture uvreblouissante donnindignation outil nouveaut lorsuvreavaitcommentaires un tent architectesfurentde bretonsralisationdeont coup architectural1cetteparticulirementvoir Ronchamp irrparablereprochait chacunchez les mme etdeJa mesDepuisRonchamplaempressaientdesdegroupes commentairesde clergcette reprises glisednoncer enthousiasmeoutrsledequereligieuseOnquidesuvres glise publiqueinnombrablesune PevsnerseDonartmembresarchitectureNikolaus religieuseune occupaientunepaysansuvresimplementspcialistesLes architectureleseinoutoutbasiliquecespoursesractions tonnementNotre-Dame-du-Hautunequecausail conursacrquiCorbusierpasclbremenerdeglisearchila de ceuxMarcelduglisedomestiquejsuitesurprisparmi quipremireAuquipourarchitecturetudestermeparler ralisequiquevenaitempchLeenCorbusierSanscomme la projetdeavortmoderneestLeaussiralisdeuxlui-mme inspirer chez ceux souvent remis

Sainte-Baume en Provence4 Ce point de vue peut tre conforme la ralit puisque les deux projets se suivent immdiatement dans le temps mais pour vraiment tre en mesure de le soutenir il conviendrait abord que on sache ce que ar chitecte avait cherch exprimer la SainteBaume Or si on beaucoup crit sur Ronchamp le projet de la Sainte-Baume par contre t trs peu comment5 Je me propose donc approfondir ce projet en esprant ainsi projeter un clairage nouveau sur architecture religieuse de Le Corbusier Les critiques ont vu dans ses difices cultuels expression une conception personnelle du sa cr Avant mme inauguration de glise de Ronchamp vque de Besan on prsentait ar chitecte comme un vrai chrtien mais un chr tien de 000 ans avant le Christ la suite du prlat architecte lui-mme parat avoir cherch entretenir cette interprtation ancre dans le primitivisme7 Les prtendues origines cathares de Le Corbusier et le culte que celui-ci vouait au soleil ont aussi contribu rpandre cette percep tion est ainsi que plusieurs ont vu dans son architecture religieuse davantage des monuments la nature que des difices pour la pratique du culte catholique8 Plus rcemment autres ont per un symbolisme fond sur des notions al chimie astrologie et de mythologie grecque9 Sans carter ide elles expriment une forme primitive du sacr entends soutenir que les uvres de Le Corbusier traduisent des concep tions du sacr qui taient alors couramment d-

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REVUE DE ART no 118 1997-4 28-40

Claude Bergerem La basilique souterraine de la Sainte-Baume battues La construction de ses difices religieux occup durant une priode relativement brve exception de glise de Firminv laquelle il travaillait encore peu de temps avant SA mort et qui ne fut jamais acheve ces travaux insrent dans la tranche chronologique de 1948 1960 et on peut mme rduire aux annes 1948-1954 la priode de leur gestation proprement dite10 Or prcisment pendant ces annes et dans le milieu parisien en particulier quoique pas exclusive ment un dbat anim sur le renouveau de art sacr ainsi que sur le sacr retenait beaucoup attention Ce dbat tait pas limit aux seuls thologiens ni aux seuls membres du clerg catho lique bien que Eglise catholique ait pris part activement Des artistes et intellectuels non pra tiquants et autres qui affichaient ouvertement leur athisme se sont penchs sur la dfinition du sacr et son expression dans art En 1949 parais sait une nouvelle dition en fran ais de influent ouvrage du philosophe allemand et historien des religions Rudoph Orro sacr soit la mme anne que la seconde dition un autre livre demeur clbre homme et le sacr de Roger Caillois11 Chez les catholiques fran ais les dominicains par le biais de leurs publications priodiques La Maison-Dieu et Art sacr ont occup avantscne tout au long de ce dbat La revue Art sacr en particulier ft non seulement paratre un grand nombre articles sur le sujet mais en 1947 elle ralisa une vaste enqute sur le sacr laquelle ont rpondu des crivains et artistes bien connus12 anne suivante le 15 juillet 1948 ses directeurs organisaient un colloque sur art sacr qui est tenu dans le prieur des bndictines Vanves en banlieue de Paris la mme poque les direc teurs de lArt sacr donnaient beaucoup clat leur action en engageant dans un rude combat qui les opposait aux directeurs une revue pu blie par des bndictins de Belgique Art Eglise combat que les protagonistes ont euxmmes appel la querelle de art sacr art sacr tait dirige par les pres Pie-Ravmond Rgamey et Marie-Alain Couturier Si le premier tait le mieux dou pour criture il en reste pas moins que est le pre Couturier qui exerc influence la plus tangible sur le renouveau de art religieux Form dans les Ateliers art sacr de Maurice Denis et Georges Desvallires il non seulement ralis des uvres de peinture et des vitraux mais il est davantage fait connatre en commandant pour des difices cultuels des uvres des artistes avant-garde comme Henri Matisse Fernand Lger et plusieurs autres Il est bien connu aussi pour avoir permis Le Corbusier de raliser ses deux seules uvres architec ture religieuse glise de Ronchamp et le monastre dominicain de La Tourette Le pre Couturier aussi jou un rle-cl dans le projet de Le Corbusier pour la Sainte-Baume comme nous le verrons plus loin Pour le moment il suffise afin de situer ces uvres par rapport au dbat contemporain sur le sacr de mentionner que la visite du pre Couturier appartement de Le Corbusier af de discuter de ce projet visire bien connue des spcialistes de architecte grce la photographie souvent reproduite des deux collaborateurs prise lors de cette rencontre eut lieu le 11 juillet 1948 soit quatre jours avant le colloque de Vanves organis par le dominicain Eglises souterraines de Paul Claudel la Sainte-Bawnc Parmi les personnes influentes associes la revue Art cr figure au premier rang crivain Paul Claudel Mme si les historiens paraissent plutt enclins oublier son rle dans le mouve ment de renouveau de an religieux il ne fut pas moins une vritable eminence grise au sein de la revue dominicaine la fin des annes 30 et durant les annes 40 est le pre Rgamey lui-mme qui rappelait que intervention de Claudel dans le domaine de art chrtien est sans doute la plus dcisive qui ait eu lieu entre les deux guerres Claudel tout au long de sa vie entretenu un vif intrt pour architecture Son beau-pre et son beau-frre taient tous les deux des architec tes le premier ayant t le second architecte de la clbre basilique Notre-Dame de Fourvires Lyon Le pote beaucoup crit sur architecture et certaines de ses pices mettent en scne des architectes et des btisseurs Dans plusieurs de ses essais il expose ses ides sur la ville et architec ture en particulier architecture religieuse14 oeuvre littraire de Claudel ranr entire ment domin par la pense religieuse er liturgi que il tait naturel il se proccupt du renouveau de architecture sacre Avant rflchi sur architecture religieuse depuis fort long temps il adressait en 1919 une lettre sur les causes de la dcadence de art sacr Alexandre Cingria un crivain suisse qui venait de publier un livre sur le sujet15 La lettre de Claudel fit office de prface la deuxime dition du livre de Cingria parue en 1930 Quand fut fonde la revue Art sacr en 1935 Claudel en devint aus sitt membre du comit de rdaction Bien il ait jamais crit lui-mme pour les pages de cette revue il fut souvent cit En 1946 un numro consacr clairage des glises commence avec une page entire rapportant un extrait un de ses essais anne suivante dans un article o il tente de dfinir les lments constitutifs de difice cultuel le pre Yves Congar cite Claudel qui en 1900 dfinissait glise comine le lieu de rencon tre de Dieu avec son peuple1 definition qui allait inspirer la rforme liturgique au milieu du sicle En 1948 est au tour du pre Rgamev un des deux directeurs de la revue de appuyer sur des ides exprimes par le pote catholique En effet autorit de Claudel est telle elle encou rage les dominicains une certaine audace et les invite faire ce ils auraient os renter sans son prcdent Dj en 1934 un article de Clau del contre la bondieuserie conduit le pre A.-M Roguet demander au pre Couturier des articles afin de critiquer attitude du clerg gard de art moderne18 Le pre Couturier en particulier apprciait beaucoup Claudel et son uvre littraire di teur des mmoires du dominicain parus aprs sa mort rapporte que cet intrt remonte au dbut de la vingtaine19 plusieurs occasions aussi ses mmoires font tat de engouement suscit chez lui par la srie entrevues radiophoniques de Claudel diffuses en 1951 er 195220 est ab solument fantastique exclamera-t-il dans une lettre du 23 octobre 1951 Toutefois ce qui est encore plus pertinent pour le sujet de notre erude est intrt soutenu port le pre Couturier un projet de Claudel pour une glise souterraine En 1926 alors il tait ambassadeur To kyo Claudel con le projet une glise sou terraine pour 10000 personnes il souhaitait voir se raliser Chicago21 Il voulait par ce moyen conserver le souvenir tangible du congrs eucha ristique qui avait cet t-l runi dans cette ville des chrtiens venus de tous les coins de univers Au ur de Amrique endroit o deux grands fleuves prennent leur source un coulant vers le sud le Mississipi et autre vers est le Saint-Laurent la ville de Chicago explique-t-il se dresse au point o se croisent deux gigantesques axes perpendiculaires Pour Claudel qui retra ait origine de glise dans le march vers lequel convergent les rues de la ville la mtropole du mid-west apparaissait comme le lieu par excel lence pour construire un tel sanctuaire vocation universelle Il concevait que ce temple devait tre souterrain afin que accs ft plus facile ou vrant sous les pieds du passant comme une trappe et que celui-ci ait plus couler en masse comme le grain au fond du silo crivain avait toutefois autres raisons pour vouloir son glise souterraine des raisons comme nous le verrons qui tiennent sa conception essentielle de la fonction de glise Ce projet de Claudel va occuper le pre Cou turier durant une certain temps au cours de la seconde Guerre mondiale Arriv New York en janvier 1940 il fut forc de passer la priode de la guerre en AmriqLie Il entreprit alors avec la collaboration de archirecre amricain origine tchque Antonin Raymond de traduire le projet de Claudel dans des plans prcis Etabli dans la capitale nippone depuis 1919 Raymond avait t contraint de rentrer aux Etars-UnIs en 1938 aprs invasion de la Chine par le Japon Il parle de ce projet dans son autobiographie mais autant ce il rapporte que ce il passe sous silence crent une confusion sans que on comprenne pourquoi architecte trahit ainsi la vrit22

Claude Bergeron La basilique souterraine de la Sainte-Baume

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Photographie prise Tokyo en 1923 Agauche de Paul Claudel se tiennent son pouse et Antonin Raymond Antonin Raymond avait bien connu Paul Claudel alors que celui-ci tait ambassadeur de la France Tokyo fig Raymond agissait comme consul honoraire de la Tchcoslovaquie Leurs rapports tendaient toutefois bien au-del du cercle officiel de la diplomatie architecte avait dessin une maison pour Claudel aprs le tremblement de terre de 1923 De son ct crivain connaissait intimement la maison de architecte lui ddiant un texte que Raymond reproduit avec fiert dans son autobiographie23 Comme il lui arrivait souvent de faire avec des personnes avec qui il tablissait des relations Claudel avait entrepris de convertir madame Ray mond qui tait origine fran aise En gage amiti les Raymond ont nomm leur fils Claude n en 1926 en honneur du pote Raymond rapporte que vers 1940 alors que Claudel tait ambassadeur Washington il renou contact avec lui et ensemble ils ont labor des plans pour glise souterraine Il dans cette dclaration une erreur flagrante car il est bien connu que Claudel tait ni Washing ton ni aux tats-Unis pendant la guerre Il avait mme termin sa carrire diplomatique en 1935 et tait retir au sud de Lyon o il vcu la priode de la guerre est l aussi en 1954 il reverra les Raymond pour la premire et seule fois aprs avoir quitt le Japon en 1927 Tout aussi trangement Antonin Raymond ne dit rien de sa collaboration avec le pre Cou turier Il ne mentionne mme jamais son nom Le dominicain par contre crit automne 1940 il travailla avec architecte aux plans de la fameuse glise souterraine inspire par Clau del 24 Fernand Lger qui tait lui aussi New 30 York durant ces annes et qui tait en contact avec le pre Couturier et partir de 1942 avec ar chitecte amricain25 confirme que le dominicain est celui qui labor ces plans avec Raymond26 Couturier et Raymond avaient une amie com mune Dominique de Mnil et est elle qui aurait amen les deux hommes se rencontrer En 1937 elle avait dj fait connatre au pre Couturier une glise que Raymond avait cons truite au Japon et que le dominicain publie dans la revue Art sacr17 Quant la collabora tion directe de Claudel et de Raymond au sujet une glise souterraine elle semble tre limite une discussion que les deux ont eue Tokyo en juin 1926 lorsque le pote concevait son projet28 mais rien indique un plan ait t dessin au cours de leurs changes Le projet labor par le pre Couturier et Antonin Raymond puis publi par ce dernier dans son autobiographie ne nous intresse que dans la mesure o il nous permet tablir un lien entre le projet tel que con par Claudel une part et le projet de Le Corbusier pour la basilique de la Sainte-Baume autre part29 Le plancher de glise se situe sous le niveau du sol mais le dme hmisphrique qui la recouvre en entier est com pltement hors terre fig autel occupe le centre du plan pos sur un lot entour un bassin circulaire Deux lignes parallles descen dant du sommet du dme indiquent un oculus dirige les rayons lumineux vers autel Une galerie de circulation surgit du sol et entoure le sanctuaire une colonnade Celle-ci amorce ainsi une spirale qui poursuit sa course sur la surface de la coupole oculus extrieur une autre galerie construite en porte--faux monte au sommet du dme pour former une se conde spirale dans le sens oppos la premire Une dernire caractristique il importe de re tenir est la prsence difices autour de glise fig Aucune indication est fournie sur la nature de ces constructions mais leur plan aca dmique suggre il peut agir difices pu blics ou institutions comme des coles des muses et des hpitaux Ce projet aurait donc retenu pour extrieur les deux solutions que le texte de Claudel proposait de choisir Il crit en effet que sur le toit en calcaire de glise peut tre amnage la spirale un chemin de croix mais le pote prfre que glise soit entirement sous terre et au-dessus on rige des btiments servant la misricorde extrieure coles mancanteries librairies dispensaires etc De retour en France Lger et Couturier se retrouvent en 1948 associs Le Corbusier afin laborer les plans une basilique souterraine consacre sainte Marie-Madeleine au site de la Sainte-Baume en Provence Le promoteur Edouard Tro uin fondait le 10 juin de cette anne-l Association de la basilique universelle du Pardon et de la Paix Un grand nombre artistes et intellectuels fran ais ont donn leur appui ce projet en en devenant membres du Comit de patronage Trouin avait au pralable invit Claudel se joindre au projet mais celui-ci refusa prtextant il agissait un projet as sez confus 30 Plus tard le pote ajoutera en marge de la transcription complte il avait faite dans son journal un article paru dans Le Figaro o le pre Couturier se porte la dfense du projet que est le projet un hurluberlu mlang de tripoteur 31

Claude Bergeron La blsilique sourern ne de la Sainte-Baume Pourtant les responsables du projet une ba silique la Sainre-Baume avaient de bonnes rai sons de compter sur appui de Claudel Il avait dj plus une fois protess sa vnration pour la sainte du lieu32 Il est tonnant aussi que quand en fvrier 1949 il transcrivait dans son journal le long article du pre Couturier Claudel soulignt avec fiert il tait lui-mme le promoteur de cette basilique souterraine Cette attitude quivo que explique peut-tre par une certaine ambiva lence que devait alors prouver le pote gard du projet dont il tait origine la mme poque un jeune architecte Guy de Mricourr achevait des plans pour construire Chicago une basilique souterraine telle imagine par Clau del Celui-ci intressa beaucoup au projet de de Mricourt qui fut expos au printemps 194933 En revanche ce refus du pote de engager dans le projet pour la Sainte-Baume explique probablement aussi pourquoi ni Trouin ni Le Corbusier ni mme le pre Couturier ne font rfrence au projet antrieur de Claudel ni ne mentionnent son nom les nombreuses fois o ils ont crit sur la Sainte-Baume Comme Le Cor busier dans son uvre complte Edouard Trouin propose comme prcdents les monuments sacrs de Inde et de Egypte ainsi que le serapeum de la villa Hadrien Tivoli mais personne ne dit un mot de Claudel34 Quelle ait t la raction de celui-ci et malgr le silence des promoteurs son endroit les faits indiquent que ce projet procde de glise que le pote avait initialement con ue en 1926 Les formes et les thmes explors confirment ce rapprochement Le plan con pour la basilique souterraine de la Sainte-Baume est demeur une tape prliminaire Assemble des cardinaux et evoques fran ais tant oppose sa ralisation en avril 1949 Ce il renferme nous permet nanmoins de hure de nombreuses comparaisons avec le concept de Claudel de mme avec interprtation en avaient donne con jointement le pre Couturier et Ail tonin Raymond Dans les deux cas il raut remonter Claudel La Sainte-Baume est un centre de plerinage bien connu en Provence une trentaine de kilomtres est de Marseille et peu prs la mme distance des villes de Toulon er Aix-enProvence est ici que se serait retire Marie-Ma deleine cette pcheresse qui avait oinr de parruni les pieds du Christ et qui celui-ci avait pardonn ses nombreux pchs tonnemenr de rous ceux qui accompagnaient le Sauveur Dans sa retraite proven ale la pcheresse aurait vcu dans une grotte au flanc une falaise est au pied de cette falaise que la basilique imagine par Le Corbusier devait avoir son entre appele Porte de grce fig Immdiatement aprs avoir franchi cette porte les visiteurs hommes croyants ou non sont rassembls sur un parvis profond De cet endroit ils peuvent soit emprun ter un ascenseur ou un escalier pour accder la grotte de la sainte soit franchir un pont qui les

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A.A Antonin Raymond Eglise souterraine inspire de Paul Claudel 1940 plan

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Antonin Raymond Eglise souterraine inspire de Paul Claudel 1940 coupe

Claude Bergeron La basilique souterraine de la Sainte-Baume conduit au dbut un long Chemin de perfec tion Ce passage bord de cryptes se divise un point en trois branches reprsentant la Trinit Celles-ci aboutissent au sanctuaire au centre du quel se dresse un autel de cristal Claudel pla ait dans son glise souterraine un autel de verre pareil de eau solidifie Le sanctuaire de la Sainte-Baume affecte une forme allonge sem blable un obus deux ogives mais dans une premire version il tait con la manire des Arnes antiques 35 Claudel aussi dcrivait son sanctuaire comme un double Colise un sur autre une double coupole un double amphi thtre un autre ajust et rciproque celui de la Terre et celui des Cieux 36 la Sainte-Baume le sanctuaire lui aussi muni un clairage zni thal est entour une rampe hlicodale ponc tue de sept autels pour chacun des sept pchs capitaux On se souvient que Claudel proposait une rampe en spirale avec les quatorze stations du chemin de la croix gravisse le toit de son glise et on sait que le pre Couturier et Antonin Raymond ont con pour leur projet du temps de la guerre une spirale intrieur du sanctuaire et une autre sur le dme Enfin les sorties du sanctuaire donnent sur des galeries qui arrtent des vitraux sur le versant sud de la SainteBaume De cet endroit on aper oit au loin la Mditerrane dont le plan eau forme une com position avec les images du vitrail o sont repr sents Marie-Madeleine arrivant en barque et le Christ marchant sur les flots Plus encore que ces simples rapprochements de formes ce sont les objectifs des promoteurs il importe de comparer avec les ides de Clau del Dans son article paru dans Le Figaro le pre Couturier explique les principes qui les animaient et que appellation Basilique universelle de la Paix et du Pardon met clairement en vidence Au lendemain de la guerre ils voulaient travailler la pacification spirituelle du monde et pour cela crivait-il il fallait que les hommes se par donnent les uns les autres Si la basilique de la Sainte-Baume se voulait un monument consacr la paix entre les hommes il ressort tout autant elle devait tre aussi un lieu o chacun fait la paix avec lui-mme Au pied de la basilique sou terraine sur une terrasse naturelle appele le Plan Aups les promoteurs envisageaient de cons truire deux htels et des habitations pour une clientle dsireuse de solitude et de pense qui vivrait de fa on permanente ou installerait pour des fins de semaine Ces constructions nous dit Le Corbusier sont les corollaires de la basili que On sait que dans ses projets habitation celui-ci est toujours souci de procurer aux oc cupants une pice troite retire et ferme afin de leur permettre de adonner la mditation la Sainte-Baume est principalement dans le silence et obscurit des galeries et des salles au sein du rocher que les habitants du Plan Aups devaient retrouver isolement et la paix 32 Quand il dcrit son projet Le Corbusier in siste sur clairage Il doit dit-il rgner une ambiance ombre et de mystre37 La lumire du jour vient du firmament par des puits ou de extrmit des galeries Quant la lumire lec trique elle doit jouer une symphonie ombre de pnombre et de lumire qui et pu tre extra ordinaire 38 Paul Claudel aussi avait des ides bien dfinies et des ides nouvelles sur clairage des glises tel point que lorsque les diteurs de la revue Art sacr dcidrent de consacrer un numro ce sujet ils commencrent par rserver la premire page un long extrait du texte o il dcrit son projet une glise souterraine Chicago39 Homme de thtre il considrait que les btis seurs glises avaient beaucoup apprendre des thtres qui avaient su profiter des techniques nouvelles clairage40 Pour Claudel clairage doit servir crer ambiance et ambiance pro pre au lieu de prire est ce que architecte une glise doit rechercher avant tout La premire condition pour produire cette ambiance est le silence le silence de la vue de oue et de tous les sens 41 Pour arriver il faudra abord construire des murs pais ou situer les glises dans des endroits qui les mettent abri du vacarme extrieur Il faudra aussi exclure des glises tout ce qui est susceptible de causer le moindre bruit comme les chaises et surtout or gue cet infernal outil Dans son glise de Chi cago il avait abord prvu exclure toute musique afin il rgne un silence continuel est pour ne refuser Dieu aucune des ressources de art dit-il il se rsigna la fin ce une douce musique ft diffuse une salle voisine comme une manation de me obscurit ce silence de la vue est la se conde condition essentielle ambiance selon Claudel Il invitait les architectes construire sur ombre en tant que matriau essentiel 42 Comme Le Corbusier il associe ombre et mys tre Il constate la fin du moyen-ge la lumire inonde intrieur des glises et le mystre disparat43 Il est pas tonnant que Claudel considrt que est la nuit qui est la plus apte crer ambiance idale Aussi demande-t-il que les glises demeurent ouvertes la nuit44 La pre mire fois que semble lui tre venue ide une glise souterraine est en 1920 Il crit alors dans son journal Une glise o on descend au lieu de monter ... Une petite flamme dans la nuit intrieure un reflet or 45 Pour glise de Chi cago il avait abord pens un oculus qui aurait concentr la lumire naturelle sur autel de verre et le bassin qui entoure seul point lumineux dans ce sanctuaire Cherchant ensuite exploiter les ressources de clairage artificiel moderne il lui vint ide un rayon lumineux projet depuis le sol qui frapperait la vote pour se rflchir dans eau du bassin la Sainte-Baume la lumire ne provient pas seulement de la vote Dans le long Chemin de perfection le visiteur est prcd de la lumire extrmit de ces longs corridors il per oit la lumire qui claire les salles Les derniers passages surtout dbouchent subitement sur la lumire clatante du Midi Des effets semblables que on pourrait qualifier appels de la lumire taient prvus dans glise souterraine de Claudel Une galerie processionnelle ponctue de douze sta tions rappelant les portes de Jrusalem devait entourer le sanctuaire Le cortge allait dpla cer dans la pnombre prcd une lumire clatante qui teindrait au moment o il en approche pour se rallumer aprs son passage Le deuxime thme exploit par les auteurs de la basilique de la Sainte-Baume est celui du par don Le Corbusier prcise que cette uvre voulait toucher au fondement mme de motion hu maine pch et pardon faiblesse et grandeur magnanimit et courage simplicit et humilit Sanctuaire de Marie-Madeleine situ endroit o celle-ci tait retire pour mener une vie de pnitente il tait naturel que les promoteurs retinssent le thme du pch et du pardon46 Ce thme tait sans doute pas non plus indiffrent Le Corbusier qui avait t form dans la doctrine 17 Le rachat par le pardon se trouve symbolis par la dambulation travers le Che min de perfection Aprs avoir quitt la Porte de grce et le parvis profondment creus dans la montagne le repentant dambule lentement devant des cryptes qui lui rappellent toujours le monde souterrain ce il parvienne au Saint des Saints inond de la lumire znithale Dans cette pice toute en hauteur il poursuit sa marche sur la rampe hlicodale o sont distribus les sept autels des sept pchs capitaux Ce long processus de purification travers ces espaces confins et de pnombre puis dans une pice claire de la lumire descendue du ciel et au cours duquel individu est laiss lui-mme se termine par la contemplation une lumire vive et une vue illimite sur la mer Il faut remarquer aussi que ce cheminement effectue toujours sur des plans ascendants Pardon et rdemption chez Claudel Le thme du pardon est central dans tout uvre de Claudel et en particulier dans son projet pour une glise souterraine Chicago puis que chez lui ce thme est intimement associ au monde souterrain Il crit en effet Le travail de la Grce et de la Rdemption embrasse toute la nature et avant de couronner ses sommets il la pntre dans ses profondeurs 4S Eglise chr tienne soutient-il des origines souterraines dans la grotte de Bethlem et dans les catacombes De mme la construction une glise com-

Claude Bergerem La basilique souterraine de la Sainte-Baume mence par la crypte Dans les deux cas un long travail de prparation se fait abord dans le sol Une autre mtaphore il rpte souvent est celle du bl Il faut que le grain de bl commence par pourrir dans la terre avant de produire un pi La rdemption aussi est un long processus de germi nation et pour symboliser ce processus Claudel recours la marche la procession dans des espaces de prfrence souterrains Dans sa pice La Jeune fille Violaine 1901) il nous prsente sa conception de glise nouvelle est la deuxime version une pice il avait abord crite en 1892 Il ajoute le personnage un architecte Pierre de Craon qui construit une glise Dans un essai sur le dveloppement de glise travers les sicles que Claudel rdigeait au mme moment il rcrivait sa pice il sou tient que la tradition des lieux de culte commen ce la Renaissance atteint son aboutissement la basilique de Montmartre49 Ce grand monu ment national tait alors en construction depuis de nombreuses annes glise traditionnelle est celle du matin dit-il dans La Jeune fille Violaine celle con ue pour la clbration de la messe et o le choeur est spar de la nef et le clerg du peuple cette glise ancienne Pierre de Craon en ajoute deux autres il runit toutes sous un mme toit ou plus correctement sous une montagne50 Ces deux glises nouvelles sont celle du soir et celle de la nuit Elles sont des lieux pour la contemplation et illustrent le thme de la rdemption du pardon qui donne la vie Dans glise du soir le fidle est plong au ur de ce que le pote appelle une tempte apocalyptique un tourbillon de monstres et de dmons Aprs avoir t confront cette vision du Jugement dernier il est conduit par des rampes et des terrasses glise de la nuit le cachot de la Pnitence est une grotte o les pcheurs repentants sont assurs une nuit paisible Ils trouvent telle la semence ensevelie dans la terre en attendant sa germination Tout prs la lampe brle devant le tabernacle et les fonts baptismaux se dressent dans le crpuscule est donc la perspective du salut de la vie nou velle aprs le long travail de purification est comme la lumire de la Mditerrane la sortie du long tunnel dans le rocher de la Sainte-Baume glise nouvelle que con oit Claudel est en effet une glise du pardon de la rdemption Ce est pas sans signification il situe son glise Chicago endroit il identifie comme une croix forme par deux grands fleuves qui tend ses bras chelle du continent Dans un essai intitul Un pote regarde la croix il crit Ce est pas sur du bois seulement que le Rdemp teur est tendu et crucifi est sur Univers dont il forme dsormais le ud ... 51 De tous les ouvrages de Claudel est proba blement Annonce faite Marie qui le plus incit les promoteurs du projet de la SainteBaume entreprendre la construction une basilique souterraine Dans cette pice les thmes

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Antonin Raymond Eglise souterraine inspire de Paul Claudel 1940 plan de masse

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Le Corbusier Basilique universelle de la Paix et d.U Pardon Sainte-Baume 1948 coupe chers Claudel sont exposs avec une telle densit expressive que son impact tant sur Le Corbusier que sur ses collaborateurs dut tre non moins grand que sur des milliers de spectateurs mus par ce chef-d uvre Annonce est une nouvelle ver sion de La Jeune fille Violaine la troisime version de cette pice Publie en 1912 elle est demeure une des pices les plus clbres du pote Le Corbusier en avait acquis le texte peu de temps aprs sa publication52 En 1948 cette pice de mme que son auteur faisaient beaucoup parler eux Claudel qui avait t re Acadmie fran aise le 13 mars 1947 venait de concevoir une nouvelle version de son chef-d uvre il ne cessait pas de vouloir parfaire Cette quatrime et dernire version de Annonce fut prsente Pa ris au Thtre Hebertot compter du premier mars 1948 Claudel note alors dans son journal que la premire pour la presse fut un grand succs53 est deux semaines plus tard seulement le 17 mars que Tro uin approcha Claudel pour inviter donner son appui au projet de la SainteBaume Si le pote rpondit par le refus que on sait Jacques Hebertot et son thtre en furent pas moins parmi les premiers se joindre au Comit de patronage fond par Trouin34 ce qui accrdite une fois de plus le lien entre la basilique de la Sainte-Baume et Paul Claudel Le succs de Annonce aussi marqu Le Corbusier tel point il en cita un long extrait dans Le Modular quelques mois plus tard35 Le thme de Annonce faite Marie est le triomphe du bien sur le mal Mara qui est jalouse de sa ur Violaine lui enlve celui elle devait pouser et finira par la tuer Auparavant elle lui avait caus la perte de la vue en lui lan ant des cendres au visage Aprs cet incident Violaine qui avait aussi attrap la lpre se rfugie pour mourir dans une caverne une espce de couloir bas o on ne peut se tenir assis prcise auteur est l aussi elle finira par perdre usage de la vue Mais comme le grain de bl qui 33

Claude Bergeron La basilique souterraine de la Sainte-Baume pourrit dans la terre pour devenir un pi est dans ce monde souterrain o son corps se dcom pose que Violaine est rejointe par Mara qui exige elle redonne la vie sa fille Aubaine Non seulement Violaine devenue aveugle ramne-telle la vie la fille de sa ur mais elle rend aussi la vue Aubaine qui tait ne aveugle Bien plus ce sont les yeux bleus mmes de Violaine que re oit la fillette56 Ils remplacent ses yeux noirs le seul trait physique que celle-ci tenait de sa mre Symboliquement cette victoire du bien sur le mal dans Annonce faite Marie se produit sur le coup de minuit le soir de Nol Le thme du pardon qui revient tout au long de la pice est dvelopp paralllement celui de la construction une glise Pierre de Craon qui transmis la lpre Violaine construit sa dernire glise la plus belle de toutes Il la consacre cette autre Justice Contrairement la justice lgale cette nouvelle justice est celle du pardon le par don de Violaine une statue reprsente les yeux bands au sommet de glise Ses yeux sont ban ds afin elle coute mieux ne voyant pas et ses mains sont croises sur sa poitrine comme pi encore demi prisonnier de ses tguments est donc image du recueillement et de la paix intrieure qui figure au sommet de cette glise du pardon Cette glise devient le symbole du par don Ainsi on comprend Andr Vachon quand il crit que architecte principal est Violaine et non Pierre de Craon57 En effet les thmes de la paix et du pardon sont intimement associs dans Annonce faite Marie un est le corollaire de autre La nuit de Nol au moment o Violaine accomplit son miracle et donne la vie ainsi que la vue enfant de sa ur qui incarne le mal les anges entonnent un hymne pour annoncer un jour de paix et de rdemption Ce dialogue du bien et du mal qui achve par le triomphe du bien est le dialogue de la paix et du tourment la srnit de Vio laine auteur oppose les dchirements de sa ur Mara Le message qui en dgage est le suivant quiconque par le pardon fait la paix avec les autres humains atteint une grandeur me qui le rend en paix avec lui-mme Dans sa quatrime version la pice se termine avec le mot Pax six fois rpt Comme nous avons indiqu au d but est la fois cette paix de individu avec lui-mme autant que la paix entre les humains que les promoteurs de la Basilique universelle de la Paix et du Pardon ont voulu symboliser dans le rocher de la Sainte-Baume Chez Claudel ils ont trouv non seulement le thme mais aussi des indications prcises quant la forme concrte donner ce symbole Un dernier aspect du projet pour la SainteBaume fournit un autre lment qui confirme que le concept sa source chez Claudel Il agit du rapprochement entre glise et la ville Nous savons que Claudel retra ait origine de glise dans la halle du march au carrefour des rues de 34 la ville Ce lien avec la ville glise du moyen-ge continue de le souligner Non seulement la ville agglutine autour de glise qui la domine mais les ensembles sculpturaux dont glise couvre sa fa ade rpandent la doctrine chrtienne ext rieur du lieu de culte Ainsi glise dlgue ses portes tout le clerg de pierre pour inviter pareille ment entrer le pur et impur et ses rangs ou vrent pour accueillir et lui livrer passage 58 Dans son projet pour une glise souterraine Claudel tenait aussi maintenir un lien physique entre glise et laville Au-dessus elle on devait riger des btiments servant la misricorde extrieure coles mancanteries librairies dis pensaires etc glise serait ainsi les fondations de norme cit humaine au-dessus accumu le 59 On sait aussi que le pre Couturier et Antonin Raymond avaient prvu que des difices publics entoureraient le dme semi-sphrique de leur glise la Sainte-Baume aussi on considrait essen tiel ce lien entre la ville et glise Le projet prvoyait des htels et des habitations au pied mme de glise ainsi un muse de Marie-Ma deleine amnag dans une ancienne bergerie Ce que on sait moins cependant est que Le Corbusier voyait un lien ncessaire entre la basilique de la Sainte-Baume et la Cit radieuse il cons truisait alors Marseille Le pre Couturier rap pelle prcisment entre ces habitations pleines de lumire et la mystrieuse glise on parlait de creuser dans le massif de la SainteBaume il voulait tablir un lien spirituel Sou cieux de crer une cit qui fut un organisme vivant il croyait que Marseille avait besoin de la Sainte-Baume et la route qui menait vers la chane tait-elle sans doute pour lui une artre pleine de sang nouveau 60 Il est connu en effet que Le Corbusier toujours voulu que ses difices reli gieux soient associs des projets habitation Aux dominicains qui lui avaient demand le mo nastre de La Tourette il dclarait il avait dj refus de btir une glise Comment construire une glise pour des hommes que je ai pas lo gs 61 glise de La Tourette par contre avait un sens pour lui parce en mme temps il logeait une centaine de religieux glise SaintPierre de Firminy aussi tait associe des instal lations communautaires et une unit habitation il avait construites pour la mme ville62 uvre de Le Corbusier63 On est autant plus press de rpondre cette question il dj t avanc que la Sainte-Baume avait prpar glise de Ronchamp que architecte entreprise quel ques mois plus tard et encore une fois avec le concours du pre Couturier il est vain de vouloir dmontrer que Le Corbusier endoss et adopt entirement le symbolisme que Claudel associait glise il ne parat toutefois pas difficile tablir il retenu du pote des formes singulires ou au moins le caractre de certaines formes qui font originalit de son architecture Ronchamp il clairement fait sien le prcepte claudlien selon lequel il faut donner glise des murs pais afin de isoler des bruits extrieurs Dans toutes ses glises gale ment il maintenu fidlement association avec le thme de la grotte un monde souterrain profond On peut aussi faire remonter Claudel la distribution des autels sur des niveaux distincts dans la crypte de La Tourette Dj dans le Saint des Saints de la Sainte-Baume sept autels se superposaient tout au long une rampe hlico dale On lit dans La Jeune fille Violaine de 1901 que glise du matin construite par Pierre de Craon pour la clbration de la messe comportait une colonie autels disperss diverses hau teurs ... en contrebas ou comme sur des colli nes Les canons et les mitraillettes de lumire ont peut-tre aussi leur origine chez Claudel Dans tous les cas Le Corbusier pouvait emprunter homme de thtre le principe de diriger la lu mire en des points prcis Dans glise de Chi cago elle est soigneusement concentre sur autel Claudel enseignait aussi que la lumire devait tre dirige sur des dtails essentiels comme une statue ou mme une partie de la statue afin que le contraste clairage focalise 13 attention rt4 Plus encore que ces ressemblances morpholo giques ce qui rapproche architecte et le pote est surtout la communaut de pense qui est au principe mme de leur conception de difice religieux Une premire ide ils partagent est importance capitale de la croix Cette place ac corde instrument de la rdemption ne nous est emplacement une Nous savons que surprend pas chez Claudel65croix il identifie dans la gographie mme il situe son glise Chicago Dans Annonce faite Marie il fait dire un de ses personnages que la croix qui tire tout elle est le centre et ombilic de la terre le milieu de humanit en qui tout tient ensemble Aussi va-t-il de soi que dans une glise catholique le milieu et la place honneur doivent tre rser vs au crucifix66 Bien il ne ft ni catholique ni un chrtien pratiquant Le Corbusier toujours attribu une grande importance la croix Dans chacune de ses glises seuls une grande croix sobre et le bloc tout aussi dpouill de autel occupent espace du ch ur67 La croix impose sa prsence encore

Claudel et architecture religieuse de Le Corbusier La basilique souterraine de la Sainte-Baume ayant pas t ralise la question de influence de Claudel ne revt de intrt que dans la mesure o on croit pouvoir la retrouver ailleurs dans

CLuide Bergeron La basilique souterraine de la Sainte-Baume de bien autres manires toutes plus singulires les unes que les autres comme si architecte voulait entourer cet objet un mystre qui en rehausse importance Au sommet du clocher aussi massif que primitir de glise de Ronchamp la croix ne perd rien de son importance cause de sa taille menue et dlicate Au contraire excs qui contraste les deux formes ne fait que renforcer la prsence de une et de autre La Tourette la croix est omniprsente abord glise forme une croix avec la crypte et la sacristie de part et autre du sanctuaire ct est une immense croix tendue au sol que dessine le clotre au ur du plan de ce monastre fig On retrouve la croix aussi comme il va de soi au sommet de glise mais il semble il faille encore la voir sous un aspect quelque peu dguis dans la fen tre de la cage qui donne accs au toit-terrasse fig Comme le plan du clotre cette fentre se compose de deux querres opposes par angle et un largissement de espace au point de rencontre Mais cette fentre qui ressemble aussi une cl est nigmatique Le Corbusier qui emploie souvent le mot cl pour dsigner ce qui permet de comprendre et interprter son uvre ou des lments de celui-ci aurait-il dli brment cherch combiner dans cette fentre la forme de la croix et celle de la clrts Enfin dans une version du projet pour Firminy une grande perce en rorme de croix grecque fait office de puits de lumire au sommet de la vote fig Cette place prpondrante que architecte ac corde partout la croix concorde tout fait avec cette dclaration il plusieurs fois rpte et selon laquelle la croix est le tmoin Tmoin du drame le plus atroce qui fut jamais 69 Il est tentant voquer ici une exprience que Le Corbusier relate plusieurs annes aupara vant Sur les plages de la Bretagne il fut un jour frapp par la calme majest un menhir dont la ligne verticale harmonisait horizontale de la mer Pour immortaliser cette sensation il dessina dans son calepin une grande croix avec la mention le lieu de toutes les mesures fig Commen tant ce dessin dans Prcisions sur un tat prsent de architecture et de urbanisme il crit Alors je dessine par deux traits seulement ce Heu de toutes les mesures et je dis ayant compar dans mon esprit nombre des uvres humaines je dis Voi ci cela suffit 70 Ni ce dessin ni cette dclaration qui laisse nanmoins planer une note de mystre ne nous autorise en soi voir un lien avec la croix du sacrifice On ne peut cependant pas empcher tre frapp par la ressemblance tant dans le contenu que dans la forme avec une affirmation de Claudel qui aprs avoir soulign que sa situation endroit o se croisent deux fleuves gants confrait Chicago sa vocation universelle ajoutait avec une assurance qui ap parente celle de Le Corbusier Jamais inten tion t plus puissamment marque il rair impossible crire en lettres plus gigantesques

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Le Corbusier Mon.isrb Sainte-Marie de La Tourette ArbresIe 1956-1959 plan du deuxime-

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Le Corbusic Monastre Sainte-Marie de La - Ai bresle 1956-1959 sortie de escalier sur le toit-terr.isse

Claude Bergeron La basilique souterraine de la Sainte-Baume il imagine des piliers et des murs rouges autres tout blancs avec de beaux noirs vigoureux et autres un bleu intense comme la mer Cassis le lecteur ne manque pas tablir un parallle avec les couleurs primaires dont Le Corbusier peint la crypte de glise de La Tourette Pour architecte aussi est ambiance qui compte avant tout Il dclarait Ma certitude est que le sentiment religieux ne peut pas hors un tte tte chez soi au calme maner de peintures ou autres reprsentations mais seulement une am biance fait architectural du paysage On doit tre envelopp et non pas intress intellectuelle ment 77 Bref Le Corbusier Claudel et le pre Couturier semblent ici avoir form une belle communaut de pense Le dominicain qui tait un homme sensible et intuitif plutt que ration nel dclarait de son ct trop comprendre on finit par ne plus sentir 78 Sans la contribution de chacun des membres de cette triade forme de architecte du domini cain et du pote nous aurions peut-tre jamais connu un des traitements les plus potiques de la lumire que Le Corbusier nous lgu ondula toire ce brise-soleil o les rapports entre les la melles de bton et les vides qui laissent passer la lumire sont rgis par des rythmes musicaux Dans ses uvres tardives Le Corbusier souvent cherch faire interpntrer le sonore et le visuel mais est propos de ses difices religieux il surtout voqu cette proccupation Main tes fois il soulign que Ronchamp est un v ritable phnomne acoustique visuelle une architecture coute du paysage environnant est pour un difice religieux aussi le monastre de La Tourette il inventa les ondulatoires il abord appeles les pans de verre musi caux 79 Encore dans ce monastre a-t-il pas donn une interprtation littrale de cette inter pntration du sonore et du visuel en per ant de canons de lumire la toiture de la crypte laquelle affecte la forme une oreille Dans une semblable tentative de traduire les sons par une image visuelle ou bien de donner la lumire un correspondant musical le pre Couturier avait dj prcd Le Corbusier Quand il collaborait avec lui aux plans de la basilique de la Sainte-Baume il avait en effet cherch concrtiser la sonorisation pure et simple de la lumire 80 Bien que on ne sache pas prcisment par quels moyens il allait raliser cette transmutation son intention traduit nan moins sa conviction que est seulement quand les formes matrielles et sensibles rejoignent le sens de oue que la contemplation installe Tout vrai chef-d uvre rclame un silence ... un dpaysement crivait Couturier dans ses notes81 Il doit se dgager de oeuvre une am biance telle elle envahit observateur elle im pose le silence qui le dtache de la ralit sensible pour lui permettre couter son tre intrieur

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Le Corbusier glise sur la face de la Terre le mot est l 71 Sur cette croix transcontinentale imprime dans la topo graphie cette croix qui tire tout elle Claudel rvait de pouvoir matrialiser sa conviction que est sur Univers dont il forme dsormais le ud que le Christ est crucifi Au lieu de dresser la croix intrieur de son glise il ta blissait celle-ci au centre mme de la croix comme au centre de toutes mesures Ce est sans doute pas par hasard que Le Corbusier plus que pour importe quelle autre de ses uvres insist sur le rle des quatre horizons comme principe de glise de Ronchamp72 Il est peut-tre pas sans signification non plus que la croix forme par le clotre soit avec glise la seule partie du couvent de La Tourette reposer sur le sol Toujours dans ce monastre est sur un pilier en forme de croix que appuie le petit oratoire fig 6) Pour Paul Claudel autant que pour Le Corbusier glise est un lieu de mditation et de silence Celui-ci dcrit Ronchamp comme un vase de silence de douceur Dans son adresse lors de inauguration de ce sanctuaire il dclare En btissant cette chapelle ai voulu crer un lieu de silence de prire de paix de joie intrieure 73 Le Corbusier toujours reconnu que la mditation est un besoin humain essentiel et tout au long de sa carrire il travaill le satisfaire74 La mdi tation religieuse est une forme particulire de mditation Parlant de La Tourette il crit Mon mtier est de loger des hommes Il tait question de loger des religieux en essayant de leur 36

Firminy coupe date du juin 196l donner ce dont les hommes aujourdhui ont le plus besoin le silence et la paix Les religieux eux dans ce silence placent Dieu 75 Pour que glise remplisse adquatement son rle il importe elle communique ambiance approprie Il tait pas nouveau de se proccu per de ambiance une glise mais cette fa on de considrer le lieu de culte que partagent Le Corbusier et Claudel occup une grande place dans le dbat sur le renouveau de art sacr au milieu du XXe sicle et il faut reconnatre Clau del avoir contribu rpandre cette approche Dj en 1918 dans sa lettre Alexandre Cingria il attribuait la dcadence de art sacr en partie au fait que glise accordait un rle trop exclusif esprit semblant oublier que homme est aussi fait de chair Avouant un faible pour les glises baroques il comptait particulirement sur les effets de la lumire pour obtenir ambiance juste comme pensait-il les hommes de thtre avaient fait beaucoup mieux que les btisseurs glises Chicago il envisageait une faible manation lumineuse produise une atmosphre bleue La couleur aussi un rle important jouer De cet difice atmosphrique crit-il en 1932 la couleur bien entendu est un ingr dient essentiel 76 II con oit alors un traitement abstrait de la couleur la couleur pure agissant sur les sens par son seul pouvoir sans avoir raconter une histoire Ce il faut est quelque chose non pas seulement voir mais respirer et que on absorbe par tous les pores Quand ensuite

Claude Bergerem La basilique souterraine de la Sainte-Baume Paul Claudel qui rclamait dans glise le silence de la vue crivait dans un recueil de critique de peinture intitul avec -propos il coute que les tableaux des matres hollandais du ir sicle sont des peintures que on coure encore plus on ne les regarde 82 Ce sont des uvres de contemplation qui imprgnent le spec tateur de leur atmosphre qui causent le silence ce silence qui permet entendre me tout le moins de couter 83 et il conclut Vous com prendrez mieux maintenant pourquoi je recom mandais au visiteur de ces muses avoir oreille aussi veille que les yeux car la vue est organe de approbation active de la conqute intellec tuelle tandis que oue est celui de la rceptivit 84 elle soit de nature religieuse ou artistique la contemplation chez Claudel hut toujours se compntrer le sens de la vue et celui de oue Annonce faite Marie est remplie de cette con version de il au monde de oue selon Andr Vachon qui prtend que cette fascination de Claudel vient de son intrt croissant pour la liturgie85 Dans ces annes qui prcdent la Pre mire Guerre mondiale pendant lesquelles il as sistait frquemment aux offices des bndictins de abbaye Emmaus Prague il crivait en effet dans son Journal Le plain-chant jubilation dilatation de chaque mot pour que toute la vision intrieure tienne la vision expulse en son Cette parent de pense qui rapproche Clau del et Le Corbusier propos une conception de art et de son association architecture reli gieuse pour produire une ambiance paisible et de recueillement peut tre retrace bien avant que architecte ne con oive des difices religieux aprs la seconde Guerre mondiale Dj po que de Esprit nouveau Le Corbusier tablissait un rapprochement entre art et la religion homme duXXL sicle disait-il trouve dans art les certitudes idales autrefois la religion lui procurait Comme la religion arr donne la paix aux sens sans laquelle le calme de me est im possible87 Pendant la seconde Guerre est hu manisme il substitue la religion Au moven-ge pense-t-il le matre oeuvre bnfi ciait de dons surhumains qui devaient ncessai rement dcouler des ressemblances de nos entreprises avec uvre divine 88 Le matre uvre idal aujourdhui serait humaniste qui composerait en lui-mme architecte dont le propre est la connaissance de homme et ing nieur qui connat les lois physiques fig 10 humaniste le sentiment une unit sup rieure homme et il est veill au sens de unire de tn travers la diversit des formes Seul humaniste est pre investir ses btiments une ambiance sagement organise Dans la hirarchie des tches dvolues humaniste le rle relatif de architecte er de ingnieur varie Au bas de chelle les btiments industriels o la part de ingnieur est prpondrante et au som met le temple et le monument national o le rle

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63 principal revient architecte est dans ces derniers difices que homme art exerce le plus pleinement son activit propre et est ici aussi que sont exprims par excellence unit de tre et le sentiment une unit suprieure Aussi comprend-on mieux maintenant Jean Petit quand il crit Ronchamp humanisme de Le Corbusier est tout entier89 est en effet dans ses difices publics et reli gieux que Le Corbusier semble tre surtout appliqu traduire sa conception de univers et est dans ces difices prcisment que les histo riens de architecture ont tent de dcoder cette conception Il rpt plus une fois que sa mission tait de relier homme au cosmos14 De puis ses annes de formation en Suisse Le CO busier t iiiiti cette croyance que tous les tres naturels au-del de leurs apparences diver ses rormenr une unit harmonieuse est l un thme central de la pense claudlienne comme de tout le mouvement symboliste Le pote notamment dvelopp dans Connaissance de Est un ouvrage paru en 1907 et que Le Corbusier

Le Corbusier Croquis faits <nr niie pl.ige de Brer.igne possdait ds 1909 Dans Annonce faue Marie qui figurait galement dans la bibliothque du jeune archirecre uil des personnages dit La terre tient au ciel le corps tient esprit toutes les choses il cres ensemble communiquent toutes la fois sont ncessaires une autre Dans ses propositions architecturales Claudel cherch concrtiser ce lien entre autres celui du ciel et de la terre eau symbolise principale ment le ciel91 Aussi entoure-t-il autel un bas sin circulaire creus au sein mme de la terre dans son s.lise souterraine clairage aussi est voulu pour raffermir ce lien que ce soit clairage zni thal naturel dirig prcisment dans eau du bassin ou bien celui de projecreurs qui depuis le sol orientent leurs rayons lumineux au sommet de la coupole qui les retourne dans le bassin Les rormes aussi symbolisent ce lien entre le ciel ec la terre est en insistant bien que Claudel dcric son glise comme une double coupole un double coliseo un autre ajust et rciproque ... celui de la Terre et celui des deux ... comme les deux valves une coquille 37

Claude Bergeren La basilique souterraine de la Sainre-Baume Les difices religieux de Le Corbusier se veu lent des axes qui relient le ciel et la terre ils soient entirement au sein de la terre comme la basilique de la Sainte-Baume partiellement en foncs dans le sol comme la crypte de La Tourette et mme au creux une carrire tel glise de Firminy ou bien ils enracinent ferme ment au sol par le biais de leurs murs lourds et taluts comme la chapelle de Ronchamp ces lieux sont toujours pntrs de la lumire zni thale savamment dirige Entre le ciel et la terre les murs se dploient coute des quatre hori zons de cette horizontalit qui installe en cha cun la mesure la plus humainement perceptible de absolu 92 Sans doute est-il significatif que architecte au moment de inauguration du mo nastre de La Tourette se soit ainsi exprim pour apprcier son uvre ..la crmonie de ce ma tin cette Grande Messe rituelle des premiers temps de votre Ordre cette chose grandiose qui met en scne en jeu le Haut et le Bas comme disent les Chinois le Ciel et la Terre avec les hommes et cette uvre prsente ce couvent cette btisse si charnue pleine de finesse et agite de sensibilit du bout des doigts et du bout des yeux Rencontre qui est pour moi la joie de cette jour ne et peut-tre bien davantage encore Je peux dire en toute sm plicit cette architecture est valable 93 Sur cette concordance de homme avec uni vers Le Corbusier fait reposer sa dfinition de harmonie94 et dit-il aussi tout homme qui cherche harmonie le sens du sacr 95 Quelque personnelle que puisse paratre cette manire de dfinir le sacr elle concorde tout fait avec la conception qui prvalait parmi ceux qui dans la premire moiti du XXe sicle ont cherch cer ner cette notion Dans le compte rendu du collo que il avait organis avec le pre Couturier au prieur de Vanves t 1948 soit au moment mme o ce dernier entamait sa collaboration avec Le Corbusier au projet de la Sainte-Baume le pre Regam ey crit il est typique de la pense de poque de ne retenir que deux facteurs pour dfinir le sacr savoir homme et le cosmos96 est cette poque sans doute que Le Cor busier fa onn sa conception de architecture religieuse et tout porte croire elle fut in fluence par le pre Couturier Celui-ci fervent admirateur de Claudel pas fait dcouvrir le pote architecte qui connaissait dj certains de ses crits mais il srement aiguill son atten tion sur des aspects particuliers de la pense claudlienne savoir sa conception de architecture religieuse et une fa on plus gnrale sa pense religieuse Puisque le hasard voulu que ce soit la Basilique universelle de la Paix et du Pardon que les deux hommes entament leur collabora tion est surtout le mystre de la rdemption et le pardon ils ont explors dans les crits du pote Si les uvres religieuses subsquentes de Le Corbusier restent marques par ces mmes 38 considrations est peut-tre parce que celles-ci rejoignaient autres proccupations qui taient au ur de ses rflexions notamment ses origines lointaines chez les Cathares mridionaux dont la doctrine religieuse se fondait sur le dualisme du Bien et du Mal de la Lumire et des Tnbres La simple lecture de ouvrage posthume Mise au auquel travaillait Le Corbusier lorsque la mort le surprit convaincra quiconque encore des doutes que le combat contre les forces omni prsentes du mal continu de hanter esprit de architecte la fin de ses jours dition allemande fut publie pour la premire fois en 1929 La premire dition du livre de Caillois remonte 1939 12 Recherche du sacr Art sacr 4-5 avril-mai 1947 numro entier Encore en 1949 les dominicains fran ais consacrrent ce sujet un numro entier 17 de leur autre publication La Maison-Dieu 13 P.-R Rgamey Paul Claudel et art chrtien dans La pense religieuse de Claudel Paris Descle de Brouwer 1969 151 14 titre indicatif seulement mentionnons en 1900 il adjoignait son Art potique une troisime partie sur le Dveloppement de glise est son premier texte sur architecture religieuse La mme anne il exposait aussi ses ides sur architecture religieuse dans la deuxime version de La jeune fille Violaine Elles seront reprises dans la version dfinitive de cette pice Annonce faite Marie une des pices de Claudel les mieux connues Dans la pice La ville 1901) il fait des rflexions sur agglomration urbaine mais est surcot dans le recueil essais Conversations dans le Loir-et-Cher crits en 1925-1928 il approfondit cette question Il crit notamment que toute sa vie il rflchi sur les villes et il rve un jour on apporte pour les btir le mme soin que pour la construction des maisons Paris Gallimard d 1962 88) 15 Cingria La Dcadence de art sacr Lausanne Cahiers vaudois 1918 16 Congar La maison du peuple de Dieu Art sacr 8-9 aot-sept 1947 205-220 17 Rgamey Les conditions de art sacr dans le monde moderne La Vie intellectuelle XVI 12 dec 1948 8-34 18 Dieu et art dans une vie Le pre Marie-Alain Couturier de 1897 1945 Paris ditions du Cerf 1965 165-166 Encore tout jeune prtre Couturier finalement renonc cette requte article de Claudel Le got du fade avait paru dans hebdomadaire Sept le 19 octobre 1934 Voir Claudel uvres en prose Paris Gallimard 1965 113-117 En terminant son article Claudel invitait les ordres religieux prendre initiative une renaissance soulignant que ce rle leur appartient minemment 19 Dieu et art. voir noie 18 66 20 Ces entrevues de Claudel avec Jean Amrouche furent diffuses deux fois par semaine de mai 1951 fvrier 1952 et ont paru ensuite dans un recueil sous le titre Mmoires improvises Paris Gallimard 1954 Pour la raction du pre Couturier voir M.-A Couturier La Vrit blesse Paris Pion 1984 264-274 21 Claudel Projet une glise souterraine Chicago Positions et propositions Paris Gallimard tome 1934 229-242 22 Antonin Raymond An Autobiography Rutland Ver mont et Tokyo Charles Tuttle Company 1973 183184 23 Ibidem 102-104 Ce texte La maison Antonin Raymond Tokyo avait abord paru dans la Nouvelle revue fran aise en novembre 1927 Voir Claudel op cit la note 18 p.1201-1203 24 Dieu et art. voir note 18 246 25 Antonin Raymond. voir note 22 189 26 Sur une carte adresse au pre Couturier et date du 19 novembre 1943 Lger crit Mon cher ami relu chez les Claudel autre soir ce projet tonnant de glise souterraine de Claudel Je sais que avec Raymond architecte vous avez dj pens la ralisation du projet aimerais reprendre cela avec vous Dieu et art. voir note 18 291 La premire mention de Claudel dans cette citation rfre Pierre Claudel le fils de crivain Pierre pass la guerre New York 27 Art sacr II 18 avril 1937 117-119 28 Claudel Journal Paris Gallimard tome 72327 juin 1926

NOTES Pevsner An Outline of European Architecture mondsworth Penguin Books 1963 7e dition) 429 Stirling Le Chapel and the Crisis of Rationa lism Architectural Review CXIX 771 mars 1956 155161 Doncoeur Esthtique moderne et art sacr La cha pelle de Ronchamp tudes CCXXXVII oce 1955 96 Cit dans Petit Le livre de Ronchamp Paris Les Cahiers Forces Vives 1961 70 von Moos Le Corbusier architecte et son mythe s.l. Horizons de France 1971 124 Gresleri Le Corbu sier sacro Arte cristiana LXXIV 712 janv.-fvr 1986 57-62 En plus du tome de uvre complte quelques lments information sur glise souterraine de la Sainte-Baume peuvent tre trouvs dans Ragot et Dion Le Corbusier en France Realisationsetprojets Paris Electa Moniteur 1987 161-162 Il est tonnant que mme ouvrage Le Corbusier et la Mditerrane Marseille Editions Parenthses 1987 ne consacre aucune tude cette glise Seul le projet habitation retenu attention des responsables de cette publication Lettre de Le Corbusier Edgar Varese du 21 janvier 1954 rapporte dans Walden dir.) The Open Hand Essays on Le Corbusier Cambridge Mass. MIT Press 1977 d 1982 56) Dans sa lettre vque de Besan on le 25 juin 1955 Le Corbusier rappelle que est un projet primitif Voir Petit Le livre de Ronchamp 21 Purdy Le Corbusier and the Theological Program dans Walden dir.) op cit. 286-321 Certains jugent mme que ses difices religieux en plus tre physiquement inconfortables sont inadapts au culte catholique Voir Boespflug Un point de vue sur La Tourette dans Paquot dir.) Les passions de Le Corbusier Paris ditions La Villette 1989 129-138 Moore Alchemical and Mythical Themes in the Poem of the Right Angle 1947-1965 Oppositions 19-20 hiver-printemps 1980 111-139 10 Pralablement ces annes Le Corbusier avait en mai et juin 1929 dessin des esquisses pour glise du Tremblay prs de Paris sans pousser plus loin cette tude Quand il tudiait architecture La Chaux-de-Fonds il avait aussi en 1905 con les plans une petite glise et trois ans plus tard dans atelier Auguste Perret le jeune Jeanneret avait colla bor aux dessins excution de la cathdrale Oran en Algrie II Le classique de Otto sur le sacr avait paru en allemand en 1917 La traduction fran aise faite aprs la dix-huitime

Claude Bergeron La basilique souterraine de la Sainre-Baume 45 Claudel Journal 485 aot 1920 On peut rappro cher de cette citation cette autre dclaration de Claudel Tout tableau comporte un point lumineux plus intense est ce point lumineux qui est le pivot de la composition Vous voyez cela chez les vieux matres ... Vous voyez dans Rembrandt particulirement ... Il des chelons diffrents dans la contemplation ... On ne va pas un seul coup la lumire On va par le chemin de obscurit Claudel op cit la note 20 131-132 46 Aprs avoir expos que les objectifs des promoteurs con sistaient donner une expression sensible aux thmes de la paix et du pardon le pre Couturier crit pour que cette glise ait tout son sens nous la voulions dans la montagne de la Sainte-Baume sous la grotte de Marie-Madeleine Le Figaro 12 fvrier 1949 47 Turner dans La Formation de Le Corbusier Ida lisme et moilvcmcr.t moderne Paris Editions Macula 1987 33-34 montre que certains aspects de la doctrine protes tante notamment le bien et le mal hantaient Le Corbusier moins poque o il vivait encore en Suisse Ou ne serait-il pas plus exact voir la marque du dualisme cathare On s.iif que Le Corbusier intressa couce savie cecee religion disparue laquelle auraient appartenu ses anctres Voir Kiopm.mn Le i.w.f homme Genve Slatkine 1995 20 4S Claudel ar note 21 24l 49 Cl.iudel op ar l.i note l4 204 50 lon ne peut dire il ait un toit mais on voit comme une montagne et tout ne forme un bloc et une ampoule Claudel uvres compltes tome Paris Gal limard 1954p.423 51 Cite dans Loranquin Claudel et la terre Paris Edi tions S.ui de ki terre 87 167 Un pote regarde la croix tut publie en chez Gallimard 52 Turner L Fonu non de Le Corbusier 231-232 En 1909 Le Corbusier avait aussi acquis un autre ouvrage de Cl.ludel de Est publi Paris en 1907 Claudel rome 633 20 mars 1948 An rut presentee la fin mai au Thtre Hbertoc la mme poque aucres pices de Cl.iudel ren.iient affiche Paris En dcembre 1948 le.m-Louis B.u r.mk montait Partage du midi au Thtre Marignv Au printemps de anne suivante Le Pain dur cak prsente Atelier er B.urauk montait Le soulier de satir la Coiuedie-h Ju iise 54 La liste des membres du Comit de patronage en date du 1er dcembre 1948 est publie dans Monniko 1 note 34 55 Le Corbusier Le Moduloi Paris Denol/Goiithler 19 d 1950) 206-20 est le 25 novembre 194S que Le Corbusier incorporait eet exrrak de son traite sur les proportions 56 Henri Gouhier maintient que le pardon proprement claudlien consiste dans le don de soi Goukier Don ec pardon dans le thtre de Claudel op la note 13 p.125 57 Vachon Le temp y.ri tins cc/i ic P.ni Claudel Exprience chrth nni i.ition poiqnt P.iris ditions du Seuil 1965 35 58 Claudel op cit la note 211-212 11 crivait inssi que glise levait de la ville et la ville naiss.ur de glise Ibidem 200 Sur le lieu que taisait Claudel entre la ville et glise voir aussi Vackon op la note 235 er suiv 59 Claudel op cit la note 21 237 et 241 Au sommet de glise de la Justice dans Annonce faite Marie Violaine est reprsente les yeux bands afin de mieux couter le bruit de la ville et des champs et la voix de homme avec la voix de Dieu en mme temps 60 Art sacr 1-2 sept.-oct 1955 61 Petit Un couvent de Le Corbusier Paris Forces vives 1961p.17-18 39

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10 Le Corbusier Schma du matre uvre 29 Il faut supposer que Couturier et Raymond ont con autres tudes que celle dont Raymond publie le plan et la coupe Ce dernier crit en effet Claudel describes his ideas in great detail in his essay but right through my designing the church he changed his mind so that his description is poem in prose and offers many different designs made number of attempts to catch at least some of the volatile ephemeral poetic and from the realistic point of view totally absurd ideas and the result as see it today was quite remarkable Antonin Raymond. voir note 22 184) 30 Claudel Journal rome 163 17 mars 1948 31 Claudel Journal rome 672-673 32 En 1925 er 1936 Claudel avait visit la grotte o tait retire sainte Marie-Madeleine ainsi que sous glise voisine de Saint-Maximin la crypte o est conserv son crne Avec beaucoup motion il rapporte il tenu dans ses mains ce front qui il 1900 ans touch les pieds du Christ Claudel Contacts et circonstances Paris Gallimard 1940 185 Voir aussi Vues sur la vie bndictine Claudel Supplment aux uvres compltes tome Lausanne Editions ge de homme 1991 457-458 Oms son Journal tome 672 30 avril 1925 il rapporte que ce contact avec le crne de la sainte lui causa une motion intense qui le terrassa 33 Claudel Journal tome 671 677 er 685 respective ment 29 janvier avril et 27 mai 1949 34 Montake La basilique universelle de la paix et du pardon brochure de pages non pagine publie LevalloisPerret en 1948 Louis Mentalte est un pseudonyme pour Edouard Trouin Je remercie madame Evelyne Trehin direc teur de la Fondation Le Corbusier de avoir communiqu une copie de ce texte Dans Le Monde du 4-5 juillet 1948 toutefois Fesquec crit dans un bref article o est annonc le projet de la Sainte-Baume Dans Positions et Propositions Paul Claudel avait imagin une glise de cette sorte 35 Montake op cit la note 34 36 Claudel op cit la note 21 234 37 Le Corbusier Modulor Boulogne ditions de Archi tecture Aujourdhui 1955 d 1959 316) 38 Le Corbusier uvre complte 1946-1952 Zurich Les ditions architecture 1953 tome 25 39 Art sacr 1946) 40 Claudel Note sur art chrtien dans Positions et propositions tome Paris Gallimard 1934 217 41 Ibidem 209 42 Ibidem 213 43 Claudel op cit la note 14 220-221 44 Pourquoi faut-il que toutes les glises soient fermes la nuit combien de fois le voyageur a-t-il pas gmi devant ces porres closes Claudel op cit la note 40 222

Claude Beigeron La basilique souterraine de la Sainre-Baume 2 Firminy il est remarquAble que Le Corbusier ait exig que son glise soit construite au sein une carrire refusant de considrer tout autre endroit comme on le lui demandait afin en rduire les cots Ragot et Dion cit la note 175 esr dans une carrire aussi celle o Pierre de Craon avait puis des matriaux pour btir son glise que Mra port Violaine les coups qui allaient causer sa morr o3 Il faut aussi ajouter que le projet de la Saince-Baume est d.ms une bonne mesure une conception Edouard Trou et que mme des plans qui nous sont parvenus sont de sa main Il est diff cile tablir prcisment la contribution de Le Corbusier Anthony Eardiey soutient que est moins la basi lique qui inreress.ut Le Corbusier que le projet habitation qui devait accompagner Voir Eardiey Le Firminy Church New York Rizzoli 1981 10 Il est vrai que architecte laiss plus de dessins pour les habitations m.us il autant sinon davantage dcrit le projet de la basilique 64 Claudel op cit la note 40 218-219 Au dbut de sa carrire Le Corbusier parat avoir entretenu des ides bien diffrentes au snier de clairage des difices religieux Dans Le voyage Oriinr Paris Parenthses 76 ilcritque dans la mosque il faut une ample lumire diffuse afin il ait nulle ombre 65 Claudel notamment crit un pais volume intitule Un cTc regarde la croix Paris Gallimard 1938 o il se livre une longue mditation des sept paroles du Christ sur la croix 66 Claudel op cit la note 40 218 67 Le pre Couturier aussi pensait un seul crucifix dans une glise conrre celui-ci une prsence magique qui est de essence mme un Voir Couturier Se garder libre Journal 19 -l 4) Paris ditions du Cerr 1912 68 Il convient de souligner que cette fentre en forme de croix fait office de fronstipice chacun des chapitres du livre sur La Tourerte que Jean Petit dita avec la collaboration de Le Corbusier Concernant les nombreux passages o Le Corbusier utilise le mot cl pour dsigner ce qui permet de pntrer le sens de son oeuvre il suffise de citer les deux exemples suivants La elet de ma cration artistique est mon uvre picturale entreprise en 1918 et sans cesse poursuivie CirdansJ Petit Le Corbusier parle Paris ditions Forces vives 1967 43 pour expliquer la gense de sa srie Les Taureaux il crit La clef esc une souche de bois mort et un galer minasses tous les deux dans un chemin creux des Pyrnes Le Corbusier Pome de angle droit iris Verve 1955 75 69 Cire entre autres endroits dans Petit op :t la note 61p.20 70 Le Corbusier Prcisions sur un ser.r larchitecture et de urbanisme Paris Vincent Fral 1960 Icrc d 1930 76 Cette citation est cire une confrence que pronon Le Corbusier Buenos Aires le octobre 1929 Claudel op cit la noce 21 230 72 Line personnalit respectable mie toutefois prsente tait le paysage les quatre horizons Ce sont eux qui ont command Verkable phnomne acoustique visuelle Herv Le .i.iir artiste et crivain Neuchatel Editions du Griffon 1970 20 Peut op rir la noce? 17 et 21 Noter que Claudel aussi se sert souvent du mot vase pour dsigner glise Chicago il entend fabriquer un rceptacle un vase Dans Annonce t.nte Marie il parle un vase de prires 74 Voir Dunnctt Th Architecture of Silence Ideas on Dwelling and riie City ofLe Corbusier Architectura.lReview CLXXVni lu oct 1985 69-75 75 Petit op cit la note 61 20 Claudel op cit la note 40 215 Cit dans Bioc Le .isier et architecture 5.K Lyon La Manufacture 1985 102 78 Paroles rapportes par son collgue le pre Rgamey dans Art saar 9-10 mai-juin 1954 40 Ninner consacr au pre Couturier la suite de son dcs 79 Le Corbusier op cit la no 37 340 50 Montarte op cit la noce 51 Artsacre 9- mai-juin 1954 40 82 Claudel il coute Paris Gallimard 5e d 1946 13 83 Ibidem 33 84 Ibidem 33-34 85 Vachon op cit la note 57 347 S Claudel Journal torne 182 janvier 1911 87 Ozenfant et Jeannerer peinture moderne Paris Les ditions Crs et Cie 1925 10 88 Le Corbusier ee Fran ois de Pierrefeu La Maison des hommes Paris Pion 1942 110 89 Petit op cit la noce 68 31 90 Pauly Ronchamp lecture une architecture Paris editions Ophrys 1980 Dans ses Carnets on peur lire encore Individu collectivit cosmos telle t la rgle de la recherche pendant toute ma vie o[ cit la note 77 98 91 Claudel of la note 21 235 92 Le Corbusier op cit la no 64 125 93 Cit dans Petit op cit la note 61 132 94 Le Corbusier ers une architecture Paris Les ditions Crs et Cie 19171 95 Cit dans Biot op cir la note 77 102 96 Rgamey Points de vue actuels sur le sacr La MiLwi-Dieu 17 1949 36 97 Le Corbusier Mise au point Paris Forces vives 1967 ABSTRACT The underground basilica of La Sainte-Baume The Le Corbusier Couturier and Claudel trian gle Critics tend to interpret Le religious architecture as the embodiment of personal vision of the sacred claiming on occasion that he borrowed his ideas from alchemy astrology or Greek mythology We believe rather that he was inspired by Paul Claudel who was verv influential among those active in the renewal of religious art Le Corbusier as young man was acquainted with the works and he gained deeper understanding of ideas through his association with Father Marie-Alain Couturier Their collaboration began in 1948 with the plans for the underground Basilica of La Sainre-Baume based on 1926 project of Clau that Father Couturier working with the American architect Antonin Raymond during World War II had attempted to render in archi tectural drawings Even though the Basilica of La Sainte-Baume was never built in fluence nonetheless continued to be apparent in some of the most original aspects of Le Corbu religious works Claude BERGERON professeur histoire de architecture dpartement histoire LIniversit Lavai Qubec GIK P4 Canada

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