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LA CRUZ TEMPLARIA

Francisco Javier Snchez Rodrguez

http://lacruztemplaria.toranks.es

Diseo de la portada: Mara (mielyresina) y Francisco Javier Snchez (Toranks) Primera edicin: 2008 2001 Francisco Javier Snchez

A los inhumanos.

Yo os maldigo. Sufriris enfermedades y pesares Vuestra casa quedar destruida Vuestros enemigos prosperarn y vosotros envejeceris Moriris atormentados en la impureza y el dolor. JACQUES DE MOLAY

No hay orden o religin tan santa ni lugar tan secreto donde no haya tentaciones y adversidades. TOMS DE KEMPIS

Prlogo UNA ASAMBLEA NOCTURNA Una noche lcida de invierno; la blancura del cielo se deba al reflejo por parte de la niebla de una luz blanca intensa oculta tras el paisaje. Un bosque totalmente aislado de la contaminante e invasora civilizacin del norte de Europa; un lugar de aquellos que difcilmente se pueden encontrar en la actualidad y que constituyen los ms preciados tesoros de la Tierra. Era una taiga de clima atpico. No haba ni nieve ni hielo, ni lluvias ni tmpanos, ni sol ni nubes. Slo niebla y ms niebla. Algunos das no se llegaba a ver absolutamente nada, aunque su fauna autctona estaba acostumbrada y se guiaba por un buen olfato. E instinto. Llamaban la atencin las grandes conferas que llenaban aquel espacio de unos veinticinco kilmetros cuadrados. La isla tena una forma de lgrima cuya base redondeada apuntaba al este. Entre la niebla, los grandes rboles que se alzaban imponentes por doquier y los constantes aullidos que se oan por aquellas horas, aquello podra persuadir a cualquiera de acercarse. As, aquella isla no tena nombre ni historia; nadie se haba adentrado an en sus impenetrables bosques, por lo que tena la justa fama entre sus escasos vecinos de que aquel que se atreviera a interrumpir la paz de sus espectros no volvera a salir jams de all. Esos espectros no se haban llegado a ver nunca; pero obviamente, aunque as fuera, el agraciado poda estar seguro de no poder volver a coger la barca de remos con que haba llegado. Aun as, todo aquello podra pasar como un corriente bosque de conferas tan normal en las tierras del centro y norte de Finlandia. Como una ms de las casi siete mil islas que poblaban aquella zona, aunque una de las ms solitarias y misteriosas. Abetos, pceas, pinos, alerces, abedules. Alces, osos, ardillas, lobos, crabos, azores. La especie humana estaba excluida de aquella algaraba de voluminosas muestras del mundo animal y vegetal. Ni un solo indicio de presencia de personas. Ni hogares de madera, tan tpicos en aquellos lugares; ni cultivos, cepos para cazar ciervos o cercas para criar reses; ni hogueras apagadas, necesarias en su estado inflamado para soportar el crudo y largo invierno que existe en esas la7

titudes. Nada. Aquello era naturaleza virgen. Una joya que se puede encontrar, desgraciadamente cada vez con menos frecuencia, slo en la propia naturaleza. Aunque en este caso hostil a la especie humana, puesto que an no se haba resuelto el misterio que rodeaba a los escasos pero relevantes hechos relacionados con aquella isla. Los pocos que se acercaban de vez en cuando a sus playas para ir a pescar la llamaban la isla de los reyes muertos. Y con razn. La leyenda local deca que los espritus de aquellos reyes que murieron asesinados en la poca de los normandos, hace ms de mil aos, iban a parar a aquella isla, gobernando en una especie de castillo fantasma que slo apareca en las noches de luna llena en lo ms alto de la colina que dominaba el centro de la isla. Algunos avispados haban confesado haberlo visto, asegurando que pareca una catedral gtica ms que un castillo, y que de sus almenas sala fuego. Alguien incluso lleg a decir que haba visto surgir un dragn del interior de la misteriosa fortaleza. Nada de esto poda tomarse en serio, pues aquella naturaleza tan extica poda crear toda clase de visiones y fenmenos extraos que podan llevar a confusin. Pero lo que en aquellos momentos se estaba viendo era real. Todo dependa de la interpretacin que se hiciera. Si era un grupo de osos caminando, o intrpidos y atrevidos exploradores buscando misterios, o cazadores furtivos que no crean en las tontas historias de los finlandeses, o eran efectivamente gente que viva en aquellos speros lugares. Lo que s se atisbaba era una larga fila de sombras humanoides que se desplazaban con un paso decidido y extraamente sigiloso, a pesar de ser ms de una veintena. La hilera de espectros sigui una especie de sendero, que era ms bien un lugar por donde haban cortado algunas ramas para poder pasar con comodidad. No tardaron en llegar a un claro donde podan caber todos. Mientras se iban sentando en crculo en un completo mutismo, la persistente niebla, como si se hubiera asustado al percibir la llegada de los verdaderos amos de la taiga, se fue disipando lentamente dejando que la luz entrara con expresin de triunfo, radiante, en toda la extensin de aquel rea e iluminando tenuemente las caras de aquellos espectros. En aquel profundo silencio nadie poda esperar ser molestado ms que por los discretos seres nocturnos que raramente se atreven a desafiar al bosque a partir de la cada del Sol. Eran humanos. De carne y hueso. No podan ser cazadores porque eran demasiados, ni exploradores porque no llevaban ningn tipo de equipaje ni instrumento encima. Vestan con ropas radas, usadas y de tonos oscuros. Podra pasar por una caravana medieval o una procesin de monjes si no fuera por el extrao brillo de los ojos y la piel plida que posean aquellos hombres. No pareca haber ninguna mujer. Aparentemente. Entonces uno de los ms viejos se levant, aunque slo se poda definir as a este hombre por las incipientes arrugas que surcaban su rostro, que casi nadie all posea, amn de su mirada irradiando juventud y vivacidad. Su pelo mantena un 8

uniforme color castao. En realidad, todos los presentes tenan ms o menos la misma mirada y ausencia de canas que l. La mayora de los ojos eran de un color especialmente raro, el dorado. Tomando la palabra en una lengua fluida, armnica, aunque algo primitiva y singular, con una seriedad e impasibilidad propias de l, anunci: Nos hemos reunido aqu, casi a escondidas, por un asunto que concierne a toda la comunidad. Todos sabis que desde hace algunos aos nuestro prncipe est sufriendo algunos ataques del corazn, cada vez con mayor frecuencia. A pesar de que es un prncipe fuerte, su precaria salud y su impresionante edad nos hacen pensar que no le resta mucho tiempo de vida. Y creo que todos sabis lo que ello significa e implica. Ech una escrutadora mirada a su alrededor, incitando a la intervencin, y se sent con una ligereza inhabitual a su edad. Se hizo el silencio durante unos escasos segundos, y se levant uno de los hombres ms bajos. ste aparentaba mucha menor edad, invariablemente de la reiterante mirada que pareca llegar hasta la ltima estrella de las miles que haba en aquel cielo ya casi totalmente despejado. Bajo la atenta pero melanclica mirada de la Luna, comenz a hablar. Opino que deberamos empezar a organizarlo dijo, como rezan las normas de centenaria antigedad. Pero ser muy difcil encontrar a alguien a la altura de nuestro excepcional prncipe. Volvi a sentarse mientras todo el mundo asenta, menos algunos de los de mayor edad, que murmuraban algo entre ellos. Era posible que no estuvieran de acuerdo con la interpretacin de las normas de aquel atrevido jovenzuelo. Lo que significa que tendremos que mandar a alguien en su busca, no es eso? pregunt otro, siempre con el debido respeto de levantarse para guardar los turnos y evitar discusiones. Pero eso es una responsabilidad de Toranks. Deberamos consultarlo a pesar de que an no nos ha anunciado nada. Seguro que piensa que el prncipe se recuperar, y no creo que vaya a ser as; y menos, a largo plazo. Quizs an no sea consciente de la gravedad del asunto. Casi antes de que llegara a sentarse se levant otro de los ms ancianos. No podemos tener la arrogancia de pedirle a nuestro sacerdote que ordene la bsqueda de un prncipe! exclam enfurecido. Algunos de los presentes levantaron la mano pidindole bajar la voz pero, ignorndolos, prosigui slo un poco menos airado. Es un asunto complicado y soy del parecer de que tenemos que esperar. No parece sensato acelerar el proceso que siempre hemos seguido con estricta normalidad. Volvi a orse un murmullo de protesta entre los reunidos. Se sinti incmodo de que le protestaran, y trat de convencer con un tono ms suave. No se consigue nada con prisas. Yo pido que hagamos un escrutinio con ayuda divina. Y si no sale elegido ninguno de nosotros, entonces esperaremos la decisin de nuestro sacerdote. Creo que es la decisin ms prudente y menos precipitada. Aquel viejo orgulloso se qued satisfecho cuando la mayora de los presen9

tes pareci estar de acuerdo con l, y se sent sin ms, tambin con una buena agilidad. All todos parecan estar perfectamente en forma. Pero cuando el primero que haba hablado se dispuso a levantarse para dar la confirmacin y disgregar la asamblea, otro de los presentes se le adelant. Hemos de recordar que la muerte del prncipe podra traer fatales consecuencias a todos nosotros, e incluso a nuestros compaeros en el resto del mundo anunci. No voy a permitir que la prudencia y la paciencia, que parece ser lo ms aconsejable, acabe con la vida de centenares, e incluso de miles. Debemos empezar ya, aprovechando el conocimiento de las seales que algunos poseis para realizar la idea de nuestro anciano compaero de hacer un escrutinio interno. Muchos escucharon horrorizados y se apresuraron a levantarse para mostrar su acuerdo o desacuerdo, pero el primer anciano, que adems pareca el jefe, se les anticip, levantndose definitivamente. Y anunci con voz grave: Ahora mismo ir a hablar con Toranks. Que el Seor os bendiga. Disolvamos la reunin y vayamos en paz y silencio. Esta vez todo el mundo se levant sin murmuraciones ni quejas y volvieron a colocarse en fila, avanzando tan sigilosamente como antes, acompaando al silencio que les rodeaba. De vez en cuando, ste se rompa por el profundo aullido de un lobo, al cual las estrellas le respondan parpadeando con ms fuerza; la Luna, a pesar de querer, no poda gritar. Toranks era un hombre que poda tener muy bien cien aos, y ste s, canoso. Pero an conservaba la vitalidad de un sexagenario. Llevaba un hbito de monje parecido al que llevaban los hombres que haban estado en la reunin haca unas pocas horas, pero con la cruz de San Juan bordada en rojo en el trax. Estaba en una cripta oscura en lo ms hondo de lo que podra ser un castillo, rezando en completo mutismo y transmitiendo una calma profunda a toda la estancia. An era de noche, pero quedaban todava unas tres horas para el alba. Seguramente estara celebrando maitines, aunque stos no se solan hacer con uno solo. Alguna explicacin debera tener. Probablemente no fueran realmente maitines, sino una oracin individual por la salud del prncipe. O una meditacin, muy necesaria en aquellos momentos. Oy unos pasos acercndose. Unos pasos que resonaban slidamente, bajando por una escalera de piedra. Apresurados, pero sin llegar a interrumpir la profunda meditacin del sacerdote. Slo cuando eran tan cercanos que parecan venir de la misma sala, abandon Toranks su mstico trance y comenz a levantarse de su reclinatorio, con una calma tan abrumadora como su silencio meditabundo. Entonces se abri la puerta, con una fuerza algo insultante para una cripta, entrando un joven que anunci: Klaus le pide audiencia a usted, Toranks. Dice que es muy importante y 10

debe ser cuanto antes. Dgale que me espere en la capilla este. Debo recoger una cosa. Se lo dir anunci. Klaus, el jefe de mediana edad, se encontraba en la capilla del castillo esperando con un tic de impaciencia. El sacerdote estaba tardando. Cuando le anunci el joven aclito que tardara por ir a recoger algo, se dirigi con extraeza a la capilla y se sent en uno de los bancos, mirando la imagen de un Cristo agonizante. Pareca representar el momento en el que peda agua, pues Klaus sinti el deseo de llevarle un vaso del refrescante elemento; pero se quit esa estpida idea de la cabeza. No era ms que una imagen. Ya haba tenido la oportunidad de darle haca ya ms de dos mil aos si hubiera estado vivo y se la perdi. Se oy abrir la puerta de la capilla que Klaus haba cerrado, entrando por ella el sacerdote con una expresin tranquila y poco seria. Klaus lo mir: llevaba una hoja de papel en la mano que se agitaba con fuerza al ritmo del impetuoso andar de Toranks. Klaus abri la boca para hablar, pero se le adelant el otro, con una voz que denotaba impaciencia por evitar digresiones. S a lo que has venido dijo cambiando momentneamente la expresin a otra ms seria. Y me ha parecido un acto altanero y soberbio que vengis a pedirme el relevo del poder real. Eso es slo asunto mo y del propio prncipe. Siento decepcionaros anuncindoos que tengo mi propia solucin a los problemas de la sucesin del prncipe, que no pasa por un sondeo interno. Enviar a alguien para que vaya en busca del nuevo Elegido, que me ha sido revelado como existente. Acabo de recibir un mensaje de nuestros compaeros de Espaa, desde la ciudad de Granada. Mostr la hoja blanca impresa con un texto en un idioma aparentemente tan primitivo como el que hablaban. Han llegado estos datos como respuesta a mi peticin de una persona que cumpliera los requisitos para poder ser enviado a la misin de encontrar al nuevo prncipe. Quin ha sido recomendado? pregunt Klaus con inters. Un ciudadano granadino. Es un joven universitario con muchos recursos para todo tipo de circunstancias, segn me dicen. Excelente, ya est todo dicho. Ahora pasemos a la accin. Ve a mandar a Mervat para que se encargue de ir en su busca y convertirlo a nuestra causa, tras lo cual le explicar con detalle la misin que habr de cumplir. Contar con la ayuda de nuestros compatriotas en Granada. En marcha. Es un asunto urgente y delicado. Ambos se dirigieron con paso presuroso y decidido hacia la torre del homenaje, desde donde convocaran asamblea general. Comunicaran la decisin del sacerdote y el prncipe mandara a los mensajeros a un largo viaje. Con la bendicin de Su Excelencia.

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Primera parte EL DESTINO DE LOS TEMPLARIOS

1 David acariciaba la copa. La msica lo aturda; tena el peor asiento del pub, un sof junto a los telfonos pblicos. En medio de su abatimiento, aquella bajita pelirroja le pareca sensacional; pero evit mirarla fijamente, slo de reojo. Al final ella acab dndose cuenta y se aferr al chico que la merodeaba, al parecer su ligue. Esperaba a su novia. Haban quedado a las doce y ya pasaba la media. Se levant cansado de esperar y comenz a menear el cuerpo, tratando de seguir el bastardo ritmo de la msica: king of my castle de Mark Mazinger. Solo bailaba para intentar acercarse a otra chica, pues aquella msica era fatal para la salud mental de David. Adems, su novia lo haba dejado plantado. Me vengar, pens, con una sonrisa de triunfo, al ver que el chico al que se aferr la pelirroja era slo algn amigo o familiar. Estaba morrendose con otra morena a la que David conoca algo de vista. Alguna vieja compaera del instituto, supuso. As que se acerc a la chica pelirroja imitando su estilo de baile. No era muy bueno, pero David mismo lo mejor, para llamar su atencin. Ella, al advertirlo, no se alej; al contrario, empez a mirarle de una manera muy sensual, sin abandonar aquel nuevo juego de miradas que parecan haber inventado ellos mismos. David empez a bailar alrededor de ella, cada vez ms cerca, hasta que sus caras se encontraron a menos de diez centmetros, la distancia de la barrera de la intimidad. La de ella avanz para besarle, en el instante en que l vio a Victoria aparecer en la puerta del local. Con una mueca espantosa para poder apartar su boca de la de ella, se separ rpidamente. Eh! Qu ocurre? se lament la chica. Dnde vas? Lo siento fue lo nico que le dio por respuesta. Se dirigi hacia su despistada novia, que no se haba percatado de lo ocurrido. Cuando se acerc ella lo mir con una expresin de satisfaccin y compuncin al mismo tiempo. Era una chica muy bella y elegante, haciendo difcil com13

prender por qu David le haba tenido tan poco respeto haca slo unos instantes por slo media hora de espera. En esos momentos, al verla, y en su interior, se estaba arrepintiendo profundamente. Se despreci a s mismo en lo ms profundo de su ser por lo que haba hecho. Hola, David dijo, y lo bes. Perdona por haber tardado. Estuve demasiado tiempo arreglndome. Ya se nota... Por cmo te has puesto te perdono. Ests impresionante. Y ms de lo que siempre has sido. Hizo una pausa. Quieres tomar algo? Victoria lo mir sonriendo y sus rostros volvieron a encontrarse con un apasionado beso que comenz a excitar a David. Supuso que Victoria tambin se estaba electrizando. Vamos fuera ofreci David. Este ambiente me pone cuesta arriba. Si quieres, luego podremos irnos con mis amigos a la Bomba. Victoria asinti sonriendo y salieron, cogidos de la mano, de aquel aire vibrante y estremecedor a otro ms tranquilo y menos agobiante. David se senta levemente mal por las tres copas que se haba tomado mientras esperaba a su chica, pero de pronto se recuper, gracias al fresco, ms bien fro helado, que haca aquella noche de esa poca del ao. Se fueron caminando un rato por calles ms tranquilas, mientras conversaban sobre sus planes para ms tarde. Aquella noche se la prometan estupenda, pues la iban a aprovechar como descanso a los duros estudios universitarios, prximos ya los exmenes del primer cuatrimestre. David miraba el firmamento. Granada era una ciudad ideal para ver las estrellas. No slo porque posea uno de los observatorios ms importantes de Espaa, sino porque su altitud y su lmpida atmsfera dejaban gustosas el paso de la infatigable viajera luz que en otros lugares tendra muchos ms obstculos (contaminantes) que superar. Le gustaba especialmente la constelacin del Dragn, visible en cualquier poca del ao, pero an no era capaz de distinguir la dichosa estrella Polar. S la Osa Mayor, pero no era un experto en astronoma. Simplemente disfrutaba observando el vivaz parpadeo y los destellos de color de las estrellas, que era lo que las haca tan romnticas y tan llenas de historia. Victoria comparta su admiracin por los milagros del cielo, prefiriendo ella la constelacin del Cisne. Adems, saba cul era la estrella Polar y en ese momento pareca estar mirndola. Pero no estuvieron mucho tiempo contemplando el cielo mientras caminaban. Ahora se volvieron la mirada el uno hacia el otro. David poda considerarse un chico venusto: moreno y ojos marrones, con unas facciones perfectas y un cuerpo escultural. Estudiaba educacin fsica tras varios aos rondando entre mdulos y prcticas deportivas mientras dudaba con qu encaminar su vida. Victoria, por su parte, era una belleza. Su pelo castao, sus ojos verdes, su piel suave y alba, con dulces pecas que surcaban la cara de lado a lado por el centro. Segua estudiando medicina, pero su verdadera vocacin era la de actriz, a pesar de no haber ido nunca a escuelas de arte dramtico ni danza, pues ella era 14

una bastante ms deportista que artista, y nunca se haba sentido atrada por el baile ni expresiones corporales abstractos. Ella quera actuar de una forma real, ya que era muy elocuente y extrovertida. Incluso la haban llamado para participar en varios castings, consiguiendo hasta ahora hacer slo algunos cortos. Aun as, se senta capaz. Algn da tendr suerte, se deca siempre. En todo caso, formaban una pareja perfecta. Feliz, sin problemas y envidiada por todos. Bueno, slo algn que otro apndice craneal de por medio. Estaban llegando a un lugar desierto, no muy lejos del centro pero carente de inters por su ausencia de atracciones tanto tursticas como de movida. Era una desolacin, pues haba all un solar lleno de escombros. Al parecer, iban a construir all algn centro comercial o una residencia. A David, un romntico empedernido, le pareci la rojiza e inexplorada superficie de Marte. Se imaginaba lo que sera hacer el amor con su chica en otro planeta, cuando de pronto oyeron un coche que haca ms ruido que los otros pocos que haba por all. David pens que estaba derrapando y a punto de atropellar a un despistado chico en una Scooter, pero no. Iba hacia ellos. El frenazo final hizo detenerse al coche a pocos metros de Victoria, que iba a la derecha de David, por el lado de la carretera. David se apresur a poner a salvo a su novia interponindose entre el coche y ella, pero no era la intencin de aquellos extraos atropellarlos. Al mismo instante, se abrieron las dos puertas traseras del enorme y lujoso Audi deportivo. Matones, fue lo nico que se le vino a la mente. Mir a su alrededor, buscando algn lugar por donde huir, tratando de procesar en milsimas de segundo cuanto vea. Un agujero en la valla. Por ah le comunic a Victoria, tirndole con fuerza mientras vea salir de las dos puertas sendos hombres vestidos de negro y con gafas oscuras. Los dos corrieron con toda la velocidad que pudieron hacia la abertura en la cerca del solar, justo debajo del panel donde se autoanunciaba la constructora, a unos veinte metros. David iba detrs de Victoria, que le llevaba algo de ventaja, no por un instinto protector de ste, sino porque ella corra algo ms que l. David grit. Sinti un dolor punzante y profundo en la base de la pierna que le embarg los pensamientos durante unos instantes. Entonces desapareci el dolor e intent volver a incorporarse, pero no pudo. La pierna no le responda. Entonces comprendi, al mirarla y ver un punzn clavado, lo que haba ocurrido. Se la haban insensibilizado. Victoria lo mir consternada, quedndose parada, sin saber qu hacer. Victoria! Huye! Tienen dardos envenenados! le orden David. Slo unos instantes tard en comprender lo que haba pasado. Tena una 15

mente rpida. Corri, reanudando sus fuerzas, hacia la brecha que slo se encontraba ya a cinco metros de ella. En el mismo instante que la atraves se hizo a un lado, ponindose a salvo de los peligrosos proyectiles. Silencio. David se haba desmayado. Silencio. Ningn ruido de pasos. Tres portazos y un fragoroso acelern acabaron con la paciencia de Victoria, que se volvi hacia la abertura, asomndose. El coche estaba derrapando para dar la vuelta cuando pudo verlo. Entonces corri hacia ellos, vociferando todo lo alto que poda, pidiendo socorro. Slo haba otra pareja por aquella desierta avenida, tambin alejados de la movida y rondando la una de la madrugada. Adems, circulaban por all dos coches, uno de los cuales iba en direccin contraria al Audi, que pas de largo como si nada. Victoria pudo avistar a travs de su empaado cristal delantero una cara asustada que la miraba de reojo. Cobarde! grit desesperada. Desde el lado opuesto, el otro coche se acercaba a ella a toda velocidad. De frente. Abandon toda esperanza hasta que, en un movimiento inesperado, gir colocndose a un lado, frenando con fuerza, de Victoria. Le abrieron la puerta trasera, asomndose la cara macilenta de un joven con expresin seria. Eran tres, igual que en el otro coche, pero con gafas de sol plateadas y vestidos de una manera ms informal, con chaquetas de cuero y pelo engominado. Sube! le exhort el conductor. Victoria vacil unos instantes, hasta que el hombre le increp. Vamos, rpido! No lo volvi a dudar. Entr apresurndose, ya que an no haba terminado de entrar cuando arranc estrepitosamente. Victoria dio un traspi, pero el joven que iba sentado atrs le agarr con fuerza, hacindola entrar bruscamente, cerrando al punto la puerta y colocando el seguro. Cuidado! le advirti el copiloto en un cruce en el que se saltaron un rojo. Desvate a la izquierda, que te vean con tiempo. El conductor maniobr con brusquedad pero con firmeza, realizando una finta que a Victoria le hizo darse un fuerte golpe contra el duro cristal de la ventanilla. Trat de evitar ms sorpresas colocndose en el centro del coche, apartando a su acompaante a un lado. El coche segua haciendo movimientos peligrosos en la carretera. El Audi era ms rpido que el Skoda donde se mont Victoria, pero el conductor de ste pareca ser todo un experto, tomando ventaja cada vez que el Audi derrapaba o rozaba a otro coche. Victoria sufri un tremendo escalofro cuando el Audi rasp, rechinando intensamente, el quitamiedos del puente que estaban cruzando sobre el ro Genil. Haba intentado adelantar un camin, el cual fren bruscamente al ver la velocidad que llevaba el coche que lo persegua, obligndolo a esquivarlo bruscamente. Si no fuera porque los quitamiedos estn para eso, pens Victo16

ria, ahora mismo estaran volando sobre el ro. No pudo reprimir un ataque de histeria al comprender la tremenda paliza que debera estar sufriendo David. Abriendo la ventanilla del coche, grit a travs de sta, rogndoles que le devolvieran vivo a David. El Audi, ya bastante abollado como para afectar a su aerodinmica, comenz a resentirse. El Skoda segua sin el menor rasguo y, al cabo de unos minutos, consigui ponerse a la par de su rival. No, por favor! No le golpeis! rog Victoria. Que dentro est David! El hombre que estaba en el asiento del copiloto se volvi hacia ella, mientras la ventanilla elctrica se bajaba. Lo sabemos dijo. Acto seguido, se encaram a la ventanilla sacando primero la cabeza y luego el cuerpo entero, mientras el joven de atrs suba la ventanilla que imprudentemente haba bajado Victoria. Despus se encaram al techo del automvil. Victoria se qued embelesada. Qu pretenda aquel loco? Salt al techo del Audi, que estaba peligrosamente cerca, con una postura que a Victoria se le antoj felina. Al caer, se apoy hbilmente con las manos con una posicin lateral, previniendo cualquier movimiento brusco o un bandazo accidental. Nada improvisado por ellos. Al parecer, teman por su propia integridad fsica: el Skoda se le mantena pegado, quedando el Audi atrapado entre aqul y el peligroso bordillo de la acera, pues a esas velocidades intentar maniobrar subindose a un bordillo era lo mismo que cometer un suicidio. Como mnimo el coche dara varias vueltas de campana. Era una situacin muy peligrosa, y lo nico que calmaba a Victoria de su inalterable estado pititico era la seguridad del conductor, que manejaba el volante con una autoconfianza absoluta. Y una perfeccin asombrosa. El Audi segua abollndose, y el Skoda como recin salido del concesionario. El hombre, imperturbable y sin desprenderse de sus plateadas monturas, sac de algn lugar escondido de debajo de la chupa dos cuchillos afilados con la hoja dentada. Esos cuchillos no eran para cortar, pens Victoria, son para matar; matar con un dolor que no poda llegar a imaginarse. De una firme patada con el taln, parti el cristal de la ventanilla derecha, introducindose de cabeza y con el cuchillo por delante de una forma imposible. Victoria apart la mirada, pero no tuvo valor de taparse los odos a fin de evitar escuchar aquel largo gemido que sali de una garganta por la que se escapaba una vida. Pero se oblig a mirar. Quera ver a David, al que an no haba visto. Por un instante, se le pas por la cabeza que tal vez lo hubieran encerrado en el maletero, (oh no, pobre David) pero las ventanillas eran translcidas, casi opacas. Esforzando la vista, observ por fin su silueta. Estaba tumbado en los asientos traseros. Pareca desvanecido. 17

Maldita sea!, qu le han hecho? pens. Si slo le haban dado en la pierna! Su vengador haba recibido uno de los sigilosos disparos del dardo envenenado, pero sigui como si nada; y agarrndose al borde superior de la carrocera, por fuera, le peg una autntica patada en el centro de la cara al conductor, que sali despedido con una fuerza impresionante del coche, atravesando la puerta. ste cay inconsciente al betn de Judea. Seguramente se haba partido el cuello. Victoria miraba horrorizada aquellas escenas de impresionante violencia. Por un lado le complaca la victoria y recuperar a su novio; adems, ella misma hubiera deseado partir el cuello a aquel indeseable. Pero por otro no poda soportar la idea de que estaba viendo morir a personas. Una autntica carnicera. No pudo recordar los acontecimientos que siguieron a la muerte de los dos matones que se sentaban en la delantera. Slo tena un fugaz recuerdo de la huida del que an quedaba vivo cuando su salvador tom el mando y fren el coche en un lugar apartado y oscuro del centro de la ciudad. En ese momento ella se lanz corriendo, con el Skoda an andando y casi de un salto. No pudieron detenerla, a pesar de que tenan que huir rpidamente. Corri hacia su amado. El hombre que lo haba salvado lo traa en brazos. Victoria trat de abrazarlo. No reaccionaba. Pero respiraba. Victoria no pudo soportar ms la tensin. Cay al suelo en redondo. Oscuridad. 2 Ay! se quej Victoria, ms por sobresalto que por dolor. Haba recibido un dbil tortazo en el mentn, sacndola bruscamente de su tan profunda e insustancial meditacin. Slo parecan haber pasado unos instantes desde que perdiera el conocimiento, pero se encontraba en una postura y lugar diferentes. Era una fosca sala de lo que pareca una habitacin de un hospital. All haba alguien, pues percibi el extrao brillo de unos ojos en algn lugar, dos puntos vibrantes; la estentrea respiracin de alguien cercano a ella mientras iba recuperando poco a poco la visin, hacindose la claridad a su alrededor. Aun as, la sala pareca oscura, pero pudo ver a su acompaante. Una mujer, que le sonrea amigablemente. Dnde estoy? le pregunt, incorporndose sobre el lecho. Le dola la cabeza al sentarse, pero hizo caso omiso. Y David? Est bien? Ests entre amigos y David est bien, no te preocupes. Yo soy mdico. Me llamo Sofa. Descansa por ahora, has sufrido mucha tensin. Quiero verle. Dgame dnde est inst. Lo siento se disculp. No debe ver a nadie por el momento. 18

Por qu? Me ha dicho que estaba bien. Victoria se incorpor totalmente, levantndose de la cama. Sofa se levant a su vez del asiento donde estaba, tratando de contenerla con delicadeza, dndole palabras tranquilizadoras, sin conseguir nada. Victoria se desprendi de ella y se dirigi a la puerta de la habitacin. Se fij en que no llevaba nada puesto; slo tena su ropa interior, y sinti fro. Cuando vio una bata de enfermera colgada de una percha junto a la salida, la cogi y se la puso. Sofa no opuso resistencia a que se marchara, mirndola compasivamente. Abriendo la puerta, se encontr con una estancia que pareca un pequeo pasillo, al final del cual haba una puerta de madera con un cristal opaco en su centro. A lo largo del pasillo haba otras tres puertas parecidas a la que tena en la mano. Victoria se volvi hacia Sofa. Dnde est? interpel. No te he mentido asever. Est en perfecto estado de salud, pero no aqu. Se lo llevaron a otro sitio, pero no s dnde. Yo slo soy una doctora a la que han encargado tu cuidado. No debo crearte ms tensin porque has sufrido un choque emocional y necesitas reposo. Qudate un poco ms y te llevaremos a Granada, a tu casa o al lugar que t nos digas. Cmo? No estamos en Granada? se alarm Victoria. No exactamente. Estamos en las afueras. Esto es un refugio donde vivimos una pequea comunidad de personas. Pero apenas a cinco kilmetros, no te preocupes. Cinco! exclam. Pero bueno, qu sois vosotros? Clandestinos? No me est permitido hablarte de nosotros, pero no. No somos clandestinos ni criminales ocultos. Todo lo contrario. Por ahora te dir que puedes contar con nosotros hasta tu marcha para todo lo que quieras. Le sonri, y en esa sonrisa Victoria advirti un destello procedente de su boca. Una sonrisa deslumbrante, se le antoj. No. Era una tonta ilusin. Pero se fij de nuevo en sus seductores ojos melados, brillantes, y que haca poco la haban despertado en medio de la oscuridad. Era alucinante, esa chica. No poda tener ms de veintitantos aos. Y ya era mdico. Victoria tena veintitrs aos y estaba en quinto curso de medicina. No esperaba conseguir trabajo como tal hasta lo menos haber cumplido los veintisiete. Se pregunt si ella lo era realmente. Una interina? Aquel lugar era siniestro. No se haba imaginado nunca ningn centro sanitario tan oscuro y silencioso, aunque esto ltimo fuera laudable. No haca fro, pero eso se debera al aire acondicionado. No poda mantenerse en calma. Estaba volviendo aquel ataque que le aguijoneaba otra vez. Sofa pareci darse cuenta, pues le ofreci tumbarse o, por lo menos, sentarse en la cama. Victoria se limit a esto ltimo, y para tratar de calmarse empez a hablar: Yo tambin voy a ser mdico. Soy estudiante de medicina. 19

Sofa la mir. Volvi a sentarse en el silln a la cabecera de la cama. No pensaba que una mujer de veinticinco aos pudiera ser ya facultativa. Yo esperaba trabajar de interina unos cuatro o cinco aos hasta alcanzar el puesto fijo. Sofa tuvo un atisbo de alejar su indespegable sonrisa del rostro, pero volvi a mirarla con inters. Claro que podra ser privada, pero no soy millonaria. No sabra como empezar con todo el papeleo de licencias y los gastos y todo eso Esto no parece un centro sanitario. Ms bien una funeraria. Un tanatorio, tal vez. Estamos vivas. No te preocupes ri Sofa. Es as como trabajamos aqu. Slo somos dos mdicos y seis enfermeros, pero tampoco tenemos mucho que atender. Victoria sinti deseos de gritarle, sacudirle. Fue una repentina y estpida idea. Tal vez fuera por el anhelo de David. O porque tena la sensacin de que le estaba mintiendo. Dnde estudiaste medicina? le pregunt. En una escuela privada no oficial en Orlens. En realidad no tengo ninguna licenciatura. Slo el conocimiento. Es extrao Y ya con veinte aos? Veinte? No! ri Sofa. Victoria se sonroj. Tal vez fuera ya una mujer madura. Eran esos ojos, esos dos electros a ambos lados de la cara, que le absorban, alejando cualquier otro juicio que pudiera hacer a otra parte de su cuerpo. Tengo treinta y nueve aos. Es verdad que aparento menos. Siempre me he sentido demasiado joven de cuerpo y alma. Tal vez sea por eso por lo que carezco de madurez para defenderme, ya que aqu soy la nica mujer. Si fuera ms fuerte podra ser hasta el adalid de esta comunidad Victoria la volvi a observar, sin comprender durante unos instantes qu deca. Pero trat de seguirle la corriente. Siendo de fuera de Espaa no me extraa que te sientas as apunt Victoria. Este pas an no se ha acostumbrado a que en una empresa de hombres de pronto venga la primera mujer a buscar puestos por encima de ellos. No suelen saber tratarla. Son unos testarudos ellos. Victoria volvi a ver el atpico brillo de la sonrisa de Sofa. Tuvo que volver a resistirse a otra extraa tentacin. Hasta que ceda, no se ir, pens Victoria. Pareca que esa chica era el mismsimo Lucifer enmascarado. Qu hora es? Cunto tiempo he estado inconsciente? Pregunt, cambiando de tema. No has estado inconsciente, sino durmiendo unas tres horas. Son casi la cinco de la maana. Victoria se mir el brazo, cosa que ya haba hecho al preguntar la hora. Tu reloj y los colgantes estn en aquel armario, adems de la ropa le indic Sofa al darse cuenta de lo que buscaba. Pero asegrame que te encuentras perfectamente antes de marcharte, porque tu estado te exige ante todo dormir. O descansar un rato. 20

Me alegro de haberte conocido, pero necesito irme y ver a David cuanto antes. Y a mis padres, que deben estar ya asustados del todo Sofa volvi a mostrarle su invariable sonrisa, asintiendo. Esper a que se vistiera y la condujo por los pasillos, que parecan ms largos de lo que eran realmente debido a lo oscuro, hacia la salida, que daba a una hermosa vista desde las laderas colindantes a la ciudad. El Sol luchaba por salir desde el horizonte con toda aquella niebla extendida casi desde aquella misma altura, dando al nuevo da un aspecto abrumador. Desde all parta un camino semiasfaltado hacia abajo que pareca indicar el camino a casa. El lugar tena todas las pintas de un cortijo, con la diferencia de que el edificio que all haba ms bien pareca una casa grande rural adaptada como hotel. El ambiente era realmente fro, pero Victoria apenas lo not gracias a su abrigo. A su derecha haba una pequea furgoneta con un hombre despierto leyendo una revista porno bastante arrugada. Sofa lo llam, sin salir al exterior, y en pocos minutos estaban Victoria y el conductor de camino hacia la direccin que le haba indicado: su casa. Aunque apenas hubo intercambio de palabras entre ella y el conductor, Victoria se fij en un pequeo detalle: llevaba gafas de sol plateadas y su piel era bastante blanca para un latino. No vesta igual que aquellos macarras que los salvaron, pero tena algo en comn con ellos que no supo precisar, aparte de ese par de detalles. De todas formas, no tuvo que esperar mucho para encontrarse de nuevo con la puerta de su casa, pues aquel hombre se saba el camino a la perfeccin, como si se fuera su trabajo. La bronca fue monumental; no slo por el simple hecho de la desaparicin, sino porque Victoria no supo dar una buena excusa sin tener que explicar a sus padres que haban sido literalmente atacados y secuestrados. Pas una mala maana y, tras varias llamadas fallidas al mvil de David (supuso que estara destrozado) y a su casa, donde no contestaban, se ech derrotada y agotada en la cama sin poder calmar los nervios aun con las altas dosis de valeriana que se tom. Esper que la tarde le trajera buenas noticias, pero tras ir a casa de David se encontr con que an no haba aparecido. No consigui saber quin lo pas peor, si ella o los padres; pero se tranquiliz (slo momentneamente) tras recordar lo que le haba dicho Sofa. Tras cumplirse dos das completos Victoria, otra vez con los nervios a flor de piel, confes la verdad a su padre, el cual crea que haba perdido inexplicablemente a David. Lo cual, en parte, era cierto. Victoria tuvo que ser atendida dos veces por un psiquiatra y la noticia de la desaparicin acab difundindose rpidamente por toda la ciudad tras la denuncia definitiva que pusieron los padres de David. La bsqueda era intensiva, aunque nadie saba toda la verdad. Y la prensa contribuy desinteresadamente al destrozado estado anmico de Victoria. 3 21

David se despert en un lecho bastante rgido dentro de una pequea habitacin, a oscuras, vigilada por una sombra sentada no muy lejos de su cabecera. Se desentumeci y restreg los ojos, sintiendo un intenso dolor de cabeza y una punzada en la pierna, para poder distinguir la sombra del fondo. sta gir levemente la cabeza al darse cuenta, dejando ver un par de puntos brillantes a la altura de la cabeza. Quin eres? le pregunt. El desconocido encendi la luz muy tenue, y pudo verlo. Un hombre vestido de manera informal, menos fantasmal a la luz de la bombilla, de ojos marrones claros, que le hizo una seal. Sgueme. A travs de un pasillo en penumbras, por el cual and con una incmoda sensacin de haber estado sangrando. Crey que se iba a desmayar en cualquier momento, pero logr mantener la compostura hasta llegar a una sala donde un grupo de hombres de extraas vestiduras, quizs algo pasadas de moda, se volvieron al escucharle llegar. El que estaba en el centro, justo delante de l, comenz a hablar. Bienvenido a nuestra comunidad, estoy seguro de que ya est dispuesto. Presntese. Qu significa esto? se enoj David. Primero me secuestran y luego, me dan la bienvenida! Puedo empezar a preguntar yo? Dnde estoy? El hombre lo mir algo sorprendido, cuando el que estaba al lado le dijo algo al odo. Le haban secuestrado, pero ha sido rescatado en una emboscada que ha resultado muy efectiva dijo, esbozando una leve sonrisa que no concordaba en absoluto con su seria fisonoma. David se oblig a recordar: haba recibido un dardo venenoso en el lugar que todava le dola, tras lo cual perdi el conocimiento. Estaba seguro de que se acababa de despertar de aquel desmayo. Pero, en todo caso, no haba sido un rescate muy respetuoso, al verse con magulladuras por todo el cuerpo y abandonado en una fra estancia nada agradable. Se pregunt por qu estara tan oscura, cuando all haba ms lmparas por encender. Observ que todas eran antiguas, de bombillas de filamento de tungsteno; slo una encendida. No recuerdo nada de eso, pero no importa. Dnde estoy? Sigue en Granada, y est ante un consejo de maestros que va a evaluarle como enviado para llevar a cabo una bsqueda muy importante. David se qued boquiabierto ante semejante anuncio. Nosotros hemos venido desde muy lejos tras la recomendacin de algunos compaeros que le conocen. Pero nosotros no, as que le rogamos que se presente. Sigo sin entender nada replic David. Todava no s cmo he llegado a parar all, tumbado y con un hombre vigilndome, y me encuentro con una fila 22

de hombres que tratan de sondearme. No han empezado por lo que deberan. Lo s; pero no tenemos tiempo. No debe inquietarse, pues no pretendemos hacer nada en contra de su voluntad; sin embargo, debemos terminar el anuncio antes del alba. Podra empezar por su nombre y su ocupacin. David estaba desconcertado. El leve dolor de cabeza derivado de la postracin de algunas horas no le impeda discernir lo real de lo irreal, pero aquellas gentes le infundan confianza. Trat de acabar con el asunto para conseguir saber qu diablos era aquello. Bien, entonces me llamo David Claraval; soy estudiante de cuarto curso de educacin fsica y estoy bastante magullado. El hombre sonri, afirmando con la cabeza. Pareca que su nombre concordaba con lo que esperaba; ahora fue otro el que tom la palabra: Es de Granada? Me refiero de origen. S, claro contest. David apenas se haba fijado en el resto de los presentes, unos seis en total, vestidos de manera formal y con trajes oscuros. Pero se dio cuenta de que todos tenan un brillo especial en los ojos, dorado, casi refulgente y casi fantasmal en aquella semipenumbra que pareca querer ocultar algo. O alguien, pens con un escalofro. Un espectro gris transparente a la espera de una ocasin propicia. Edad? continu el mismo, un hombre algo mayor con un semblante menos adusto que el que pareca ser el lder. Veinticinco aos. Aquello le pareca una palabrera sin sentido. Qu sacaran de l con semejante conversacin? An tena el DNI en el bolsillo. Bastara con ensearles aquello, e ir en busca de la persona que le embargaba los pensamientos desde que recobr la conciencia. Posees un linaje noble. Podra pertenecer a nuestra casta. Aunque claro, de una manera bien distinta dijo, dirigindose a su diestra. Algunos afirmaron con la cabeza mostrando su acuerdo; parecan estar complacidos. Entonces, vayamos ms o menos al asunto. Tiene un espritu extrovertido y que no se asuste ante retos realmente duros? (Qu??) No... David titube. No entiendo qu me quiere decir... No importa. Qu dira si de pronto ocurriera algo que le hiciera cambiar por completo su concepto de la realidad? David pens si sera eso lo que iba a ver, pero se quit de la cabeza aquel fantasma esperando su oportunidad en la sala. Mientras supiera que estoy en mis cabales, creo que lo ira aceptando poco a poco. Pero lo que es convencer al resto de la gente de mi entorno El hombre que le habl primero cuando lleg se pas la mano por la cara. Pareca estar sudando, pero ms bien se estaba preparando para intervenir. David tuvo la sensacin de estar pasando uno de esos interrogatorios psicolgicos que 23

se suelen hacer para entrar en trabajos de responsabilidad. Ya haba pasado muchos, as que se resign. Si acepta la misin que le vamos a proponer, y le constato que es el mejor candidato que tenemos en un amplio margen, tendr que dejar temporalmente los estudios y viajar mucho. No podemos darle detalles concretos por falta de tiempo, y porque si no acepta no nos podemos arriesgar a que se den a conocer. El hombre pas el turno con un leve movimiento de mano a la nica mujer presente en la reunin. sta, con una voz ms joven de lo que realmente aparentaba, le explic: Nosotros somos una especie de sociedad. Tenemos un prncipe, al igual que como cristianos tambin tenemos al papa, ya que nuestro nico rey es Dios. El prncipe est sufriendo los primeros sntomas de una degeneracin total. Ha vivido mucho tiempo. algunos bajaron levemente la cabeza. David pens qu habra querido decir con degeneracin total. Jams haba odo decir que aquello le pasara a un ser vivo. Slo se descompona un cadver. O un miembro podrido, pero jams alguien en su totalidad. Y es que mi novia es mdico y me ensea algunas cosas, pens; ese tipo debera ser ms viejo que Matusaln para descomponerse en vida. Tenemos que encontrar al Elegido, que es el nuevo prncipe que Dios ha escogido como sucesor a la corona. No es un cargo que se herede por nobleza, sino por mritos, con lo que tendramos que buscarlo por todo el mundo. Pero en principio se nos han revelado ciertas cosas sobre l, como que realmente existe en algn lugar. Su misin consistira en encontrarle personalmente. No vamos a destacarle la importancia de que se encuentre al Elegido antes de que muera nuestro prncipe, tal que slo nos queda preguntarle si acepta la misin o no. La mirada de algunos era suplicante, pero la de la mayora era tan fra como desde el principio. Y esos ojos David se pregunt si aquello no sera una secta. Era lo lgico. No iba a aceptar, pues tena una educacin suficiente para darse cuenta de aquellas cosas. Dos, tres minutos El mvil que sola llevar enganchado en el cinturn haba desaparecido. No logr recordar dnde lo haba perdido, pero se dio cuenta que estaba incomunicado. No tena otra salida. Acepto dijo, y al instante se pregunt si no estara drogado o ya estaba presentando los primeros sntomas de un delirio. Cmo haba podido haber dicho aquello! Ya no se podra negar, estaba seguro. Ahora lo encerraran hasta que estuviera dispuesto a salir a la bsqueda. Entonces escapara, sera libre, y besara hasta hartarse a su novia. Si se negaba lo mataran; sera inevitable. A veces el instinto animal te salva la vida: lo haba dicho por instinto. Pero el instinto no serva para escapar. Aquello slo podra calcularlo una mente fra y despejada, precisamente lo nico de lo que careca David en aquellos tensos momentos. Entonces vio que el hombre enfrente suya sonrea. S, con 24

una extraa sonrisa que pretenda quitarle la idea que David tena de l. A pesar de todo es que no le pegaba, diablos! Pero se dio cuenta de que no era exactamente con la fisonoma de aquel hombre, sino la sonrisa en s. Un poco extraa: pareca forzada, falsa Es una gran noticia. No veo el momento de comunicrsela a nuestro prncipe anunci aqul. Est completamente seguro de su decisin? S minti David. Pero en algn lugar de su subconsciente le gritaba una voz, una criatura, (nooooo!) el instinto animal. Estaba confundido. No saba qu hacer, se senta como un calamocano viendo una bronca callejera de la que era totalmente ajeno. No saba si tomar parte o no; le importaba un pimiento el resultado, pero tener ganas, ninguna. Era la borrachera lo que le impulsaba. El instinto animal. Ya veo afirm el hombre. David, se merece un gran honor de ser nuestro Misionero. Recibir la bendicin del Maestro, pero le vemos cansado y con los pensamientos en algn otro lugar, probablemente en la chica que le acompaaba (s, Victoria, s!) en el momento en que intentaron violentaros. Le pedimos que no se inquiete por ella. Ha sido enviada a un centro de atencin de nuestra propiedad desde donde la enviaremos de nuevo a casa (con la noticia: David ha desaparecido. As son las cosas. Seguro que ira disparada a su cama a descansar y olvidarse de todo) cuando se haya recuperado. Una vez le hayamos preparado e instruido a usted, podr verla hasta que est dispuesto a partir. Por lo pronto, podr reposar en otra habitacin que poseemos aqu, para que al crepsculo reciba la bendicin y comience su instruccin. Al crepsculo? se extra David. Querr decir al alba, no? Qu hora es? No tena ni idea, pues tambin haba perdido el reloj. El alba, joven. 4 Pase ofreci Frederick Van Basten a su interlocutor, mientras se abra la puerta con un leve crujido que respetaba la autoridad reinante en aquel despacho. Entr un hombre alto con chaqueta, corbata y pantaln negros que se quitaba las gafas ahumadas a medida que penetraba con paso firme pero temeroso en aquella estancia en semipenumbra. Frederick no se quit a la vez sus gafas de sol, a pesar de que las ventanas corridas a su espalda apenas dejaban pasar las luces de la maana. Esperaba con los dedos entrecruzados, apoyado en el respaldo de la 25

butaca. No daba muestras de impaciencia con los gestos de la mano, pero su expresin indicaba que habra que ser breve y conciso. El hombre que acababa de entrar era el nico que haba podido escapar de las garras del asesino que entr desde el techo de aquel coche en el que iban l y sus dos compaeros con aquel chico. Marco haba corrido y corrido como perseguido por mil espectros. Infausto, se refugi en un callejn estrecho al lado de un hediondo contenedor de basura donde se sinti, al fin, seguro y lejos del ms sangriento de aquellos espectros. El que haba estado a punto de clavarle aquellos dos colmillos que exhiba triunfante (los cuchillos?) mientras abata a sus dos compaeros. Recordaba cuando recogi a aquel chico que estaba completamente ido en el suelo mientras la chica corra cobardemente hacia el vallado. Lo dej tumbado en los asientos traseros mientras su compaero corra al asiento del copiloto. Tras cerrar las puertas, salieron despedidos como un cohete con el derrape inicial que precede a todo brusco acelern de un coche de tan alta cilindrada como era aquel Audi de color verde modificado, del que se senta tan orgulloso su jefe. Un coche hecho especialmente con modernsimos complementos de navegacin y telefona, entre otros. Aunque qued bastante abollado, pareca que todava era deseable, pero aquel maldito chulo lo dej abandonado all mismo. Finalmente, haba regresado hacia el lugar donde lo dejaron, media hora despus y tras estar seguro de que no habra nadie alrededor. Los cadveres haban desaparecido; no as la sangre, aunque se alegr de haber podido recuperar aquel prodigio automovilstico que le haba costado a su jefe ms de dos millones de euros. Pero aquello no le importaba. Lo verdaderamente importante era que haba escapado de las garras de aquel espectro diablico que haba atravesado la garganta a Krospel y se la haba arrancado a Joshua. Jams olvidara aquello: esa mirada inexpresiva por estar oculta tras unas gafas, que le haca parecer un aterrador insecto con dos pares de cuchillos (colmillos) por delante con los que sesgaba la vida de su habitual compaero de misiones y probablemente su nico amigo. Y lo que vino despus fue lo peor, a pesar de que apenas conoca al conductor. Aquel insecto humanoide le haba lanzado un tremendo puntapi justo en la punta de la barbilla que le abri media cabeza, sacando al aire libre el esfago y los primeros huesos, que se astillaron con un leve traquido que jams querra volver a or. Sobre todo porque le recordara la forma en que la sangre sali, como si se hubiera reventado un globito de los rellenables que contuviera un lquido rojo. Y viscoso. 26

Joshua sali despedido atravesando el cristal con el crneo y abriendo la puerta con el tremendo impulso que la patada haba conferido al resto del cuerpo, emitiendo una protesta en forma de crujientes sonidos de huesos vertebrales que se resentan a la enorme presin. No vio ms. Conteniendo las nuseas, haba escapado por detrs de su vida en cuanto el coche baj de los treinta por hora, casi aplastndose la cara contra el asfalto al tropezar con la rampa mvil que pareca aquella carretera a esa velocidad. Fueron las nicas heridas que sufri en aquella fracasada misin (fsicas, eso s: las psquicas le duraran bastante tiempo). Ninguno de aquellos fantasmas demasiado reales haba mostrado intenciones de perseguirle pero, aun as, us toda la fuerza que haba adquirido en sus entrenamientos en Holanda cuando se alist a aquel grupo de la mafia de msterdam. Y la energa extra que le proporcionaban la adrenalina y acetilcolina. Acentuado todo ello por el fro. En aquel lugar tan apartado de su costumbre medit lo que podra hacer y, al encontrarse dinero en el bolsillo trasero del pantaln, se dirigi a una estacin de servicio para recargar de hidrgeno lquido el depsito y limpiar de sangre el coche, saliendo hacia Barcelona. Donde deberan haber ido con aquel maldito chico. Sin l sera mal recibido. Y por destrozar aquel maldito coche tal vez no tuviera mucha piedad. Pero podra contar aquello que haba pasado. Esa historia le impresionara y tal vez le tuviera ms en consideracin si le contaba alguna hazaa propia con la que consiguiera escapar, no aquella huida tonta que le haba dejado miles de pequeas cicatrices en los brazos, piernas y parte de la cara. Tal vez hasta le otorgara una misin con ms crditos en juego al comprobar su valor. Valor que ya haba demostrado varias veces durante sus aos en la mafia de Gnova, secuestrando a hijos de contrabandistas de la competencia (acto que acababa con el asesinato de los mismos en el lugar de entrega de los escasos millones de liras de rescate que pedan), y en varias colaboraciones con la ETA, donde extorsionaba a varios dirigentes del gobierno vasco poco simpatizantes con esta banda para impedir que filtraran datos sobre los prximos atentados al GRAPO o al gobierno central. Finalmente l y Krospel, ya asentados en el terrorismo espaol, se cambiaron de bando y filtraron ellos mismos informacin al GRAPO, realizando extorsiones a empresarios en su nombre. Llevaron a cabo, entre otros actos terroristas, el secuestro al empresario Domingo Torralba, al cual acabaron matando cuando estaban a punto de ser descubiertos, haciendo creer al estado que an estaba vivo. Aumentado su prestigio, fueron solicitados por otras organizaciones como las Brigadas Rojas, de nuevo en Italia, y sus ltimos trabajos fueron para la organizacin secreta de la GESTAPO, que estaba actuando clandestinamente en Alemania y otros pases europeos con varios secuestros y asesinatos sin revelar nombres. Marco pensaba que en realidad era un grupo neonazi que esperaba el momento propicio para resurgir. Tal vez tuvieran xito. Haba miles de skinheads en el mundo. Afiliados no les faltaran. 27

Lleg un da ms tarde a Barcelona y se dirigi al edificio donde se ocultaba clandestinamente, aunque no lo pareca por el lujo, su jefe. Marco pensaba que l era el capo de la mafia de msterdam y que no tena jefes a su vez, por lo que siempre andaba con cuidado al hablar con l. Una vez haba matado a otro jefe de la mafia, lo que confirmaba las sospechas de Marco; adems, casi nunca se dejaba ver a no ser que la misin que encomendaba fuera de mxima importancia, para evitar que detalles a primera vista sin importancia se pasaran por alto. Y aquella misin lo era, sobre todo por haberles cedido aquel cochazo y ese desconocido chfer a Marco y Krospel, una de las parejas ms slidas en el mbito de los secuestros y extorsiones. Y, a pesar de no tener ni idea de quin era aquel chico ni de las intenciones del capo con l, ste le haba dejado bien claro que evitara el secuestro en horas nocturnas. Cmo poda pedir aquello! Era una locura! No se poda secuestrar en Granada a un estudiante en pleno da. Un universitario slo sale a la calle por la maana en horas punta y por la noche para salir de marcha. A pesar de todo, procur hacerlo en un lugar completamente desierto. Ahora comprenda la advertencia y se estremeci al pensar cmo respondera el capo si no se inventaba una contundente excusa. En tal caso, de nada servira contarle sus batallitas. Adems, joder, la culpa la tena aquel maldito chfer que no haba parado de reventar la carrocera con cualquier objeto metlico que estuviera en la carretera, incluyendo vehculos y contenedores de basura. Les haba adelantado un esqueltico Skoda y les haba dejado apresados entre la espada (los cuchillos) y el bordillo de la acera. Pareca un jovenzuelo sacndose el carn de conducir con la sexta marcha: nervioso, descontrolado, y tomando la palanca de cambio por un chupa-chups. No era todo eso suficiente (excusa) justificacin? Adems, se acordaba de la matrcula de aquel Skoda. Todava podran encontrarlos, sera una buena compensacin. Pobres, no saban lo que les esperaba; el capomafia sera capaz de cualquier cosa. Aunque no encabezara el equipo de rescate (prefera que no), seguramente le agradecera la informacin; mataran dos pjaros de un tiro. O no? La cabeza de Marco no pensaba con claridad. Todava le nublaban los pensamientos aquellas escalofriantes escenas que haba presenciado. Como no poda ser ms pesimista, trataba de ser optimista en su ms exacto sentido. Craso error. Al llegar a la puerta del edificio de cinco plantas, pronunci la contrasea a travs del portero automtico. Cuando le abrieron, empuj la puerta, que se abri con suavidad. Subi las escaleras con nerviosismo, meditando todos los lances que podran surgir durante la conversacin que iba a tener lugar en unos instantes. En el segundo piso slo haba una puerta, lo que daba una idea del tamao de aquella especie de cuartel. Las otras tres haban sido tapiadas al conectar las 28

cuatro casas como una sola. Al principio alguien haba ordenado realizarse aquellas obras, muriendo poco tiempo despus para dejar en herencia a un cercano familiar aquella finca, como pona en los papeles que present el notario. Aquel familiar vendi esa propiedad a un desconocido, el cual a los pocos meses emigr a un pas del este de Europa dejando en venta aquel enorme piso. Tericamente, estaba vaco o abandonado. Nada de eso. Aquella maldita historia haba sido un inteligente montaje de aquel misterioso capo para evitar la menor inspeccin o sospecha sobre su verdadero uso. Seguramente la inmobiliaria, la polica, el censo y los papeles del piso tendran cuatro datos diferentes sobre cuatro dueos diferentes, todos ms falsos que el dueo del propio coche particular de Marco. El cual, al llamar a aquella nica puerta, sinti un escalofro pensando que se adentraba a las puertas de la zona ms corrompida de Barcelona. La zona donde un paso de ms (o de menos, como era el caso de Marco) podra significar un expediente archivado sobre un ojo o un trozo de pierna de un individuo no identificado flotando en el ro ms cercano al lugar donde se realiz (o no realiz) aquel paso. El resto reposara eternamente en el fondo de la zona ms sucia y solitaria de las aguas dentro de un saco de patatas, como era tpico, o de una caja de madera, como era ms normal y ms aproximado a un entierro en un cementerio. Nada de eso ocurri, de momento. Le abri un hombre de etiqueta que le condujo sin mediar palabra y de una manera bastante fra a un vestbulo donde escogi un traje para sustituir al que tena, bastante rado y sucio, y unas gafas de sol como las que haba perdido en el momento de saltar del coche. Eran unas gafas fotocromticas de tecnologa bastante avanzada, que regulaban su ahumado en funcin de la luz externa, pero sin dejar ver bien la forma y el color de los ojos en ningn caso. Posteriormente le abrieron paso hacia los aseos, donde se duch y cambi hasta estar completamente limpio y presentable. Se dirigi al despacho principal, donde se encontraba desde haca unos minutos el gran capomafia. La estancia no era muy luminosa y, al entrar tras or la invitacin del capo, se quit lentamente sus gafas fotocromticas mientras avanzaba lentamente tratando de no parecer temeroso como un cordero directo al macelo. Ni l ni el cordero podan saber lo que les esperaba, pero para l era necesario disimularlo para no dar muestras de debilidad en un lugar como era el mundo del hampa. Pero no era un buen actor. De hecho, era bueno en su campo porque nunca tena realmente que ofrecer una cara falsa: siempre saba lo que haca y no conoca el temor en ninguna de sus formas. Pero aquello haba sido demasiado para su infranqueable espritu. Haba olido tan de cerca la muerte que por primera vez en su vida la tema. Era una experiencia completamente nueva. Y nada agradable. Bien. Espero detalles. Al parecer viene solo apunt el capo holands en un malsimo ingls plagado de acentos de mil nacionalidades distintas. 29

Una de dos pens Marco: o era un polglota al que no se le haba dado bien el ingls o por no saber, no saba ni hablar. O estaba haciendo teatro. Muy tpico. Han muerto, jefe anunci nervioso. Han sido asesinados a sangre fra por un tipo que abri la cabeza a aquel maldito chfer que se dej atrapar por un Skoda de segunda mano. No s cmo, pero salt de ese coche al nuestro y, a pesar de que le disparamos esos dardos envenenados, los mat. A Krospel con un par de cuchillos, y de una patada destroz el cristal y abri la puerta con Joshua delante. Le dispar con la pistola de mi compaero y escap. No pude coger al chico porque slo tena un dardo, y haba dos tipos en el otro coche. No me persiguieron. Slo queran al chico, ya que recuper el coche ms tarde. Resumido: lo hizo en horas nocturnas y ha perdido al chico. El capo no daba muestras de haber sido impresionado. Pareca como si se lo esperase, como si hubiera estado all y aquello fuera lo ms normal del mundo. Se quit las gafas de sol, descubriendo una mirada verdaderamente asesina, que mataba con slo dirigirla al interesado. A Marco le perturb. En esos barrios que se mova haba miles de miradas claramente psicpatas y asesinas, pero aquella superaba toda descripcin. Adems, sus ojos eran rojos, ya que era albino del iris y, extraordinariamente, normal en el de la piel y pelo. Y eso multiplicaba el efecto que ya tena. Recuerdo la matrcula. Si no lo queran matar lo tendrn todava. Es cuestin de ir a buscarlo. Y usted piensa que hay que ir a buscar donde compraron el coche ironiz. No directamente, pero en la direccin del dueo sabrn algo asegur Marco. Si no se trata de otra mafia que haya falsificado el nombre. Usted opina que le voy a ceder otro crdito para que efecte otra bsqueda. Necesito a ese chico antes de maana y ya me he gastado demasiado dinero en la primera investigacin. No estoy dispuesto a financiar otra. Pues no veo cmo vamos a quitarles nada de las manos a esos seres sobrenaturales si no es por sorpresa. Conociendo sus movimientos por anticipado. Reconzcalo, aunque no crea que deba decirlo. Hemos perdido y tenemos que volver a empezar, aunque no sea yo quien tome parte del rescate. No espero que me designe pues, la verdad, no he visto tanta sangre en veinticinco aos de trabajo. Ni un conductor tan malo. Sospecho que saba lo que le esperaba y estaba temblando como una mujercita. Creo que fue por eso por lo que perdimos Sintese orden tajantemente Frederick sealndole con la mano una pequea butaca en el lateral. Marco le obedeci, acercndola al frente y acomodndose. Va a ir usted. Detrs del chico. Hasta ahora todo va bien No? Marco intent reprimir un escalofro que a pesar de todo sinti que le atravesaba de parte a parte. Asinti como pudo. Esa gente no tiene ningn inters en ese chico. No. Dentro de un rato lo habrn soltado e ir de por libre. Usted lo seguir. Bien, 30

no? Marco trat de imaginar lo que tena entre manos, pero no lleg a acertar nada. Tal vez llevara algo que le interesaba al jefe y no a aquellos tipos. O s? Sera l el portador del objeto? No saba de nada que llevara encima en el momento del secuestro. Dinero, carn de identidad, una llave, lo tpico. No le haba cogido nada. No era un vulgar ratero. Supongo que s asever. Ese bastardo acentu bien la palabra se va a largar lejos. Muy lejos. En trminos internacionales. Marco adivin: persecucin con secuestro o asesinato. La definicin de ese tipo de misiones. Va a hacer una especie de tour por todo el mundo. Y no se trata precisamente de unas vacaciones. T impedirs que salga siquiera de Espaa. Ya sabes sus seas. Marco se dio cuenta de que por primera vez le tuteaba. Mala o buena seal? Probablemente slo trataba de mantenerle completamente atento a sus explicaciones. Durante los preparativos para su marcha (que har probablemente en su casa) lo localizars. Inmediatamente lo aprisionars y dos das despus, tras haberlo conducido a un lugar completamente desierto, lo asesinars y enterrars bien profundo. Me comunicars lo hecho seguidamente y te pasars por el punto que te comunicar para recibir la paga que habamos pactado, incrementada a un total de medio milln de euros y restada en setenta y cinco mil por cada da de retraso a partir de diez das, tiempo que calculo volver a aparecer por su casa, una vez liberado. Y recuerda: horas diurnas y lugar desierto, una vez haya salido de Granada. No importa dnde. Abri un cajn situado debajo de donde apoyara el brazo izquierdo si no estuviera tan cmodamente asentado, como si se diera suma importancia, y sac un manojo de billetes en euros que debera contener casi treinta mil. Se lo tendi deslizndolo lentamente por la mesa hasta ponerlo a unos veinte centmetros del otro extremo y aadi: Ser suficiente. Volvi a coger algo del mismo cajn y, con el mismo movimiento, lo volvi a dejar al lado del dinero: era una pistola semiautomtica Astra. Marco no sola llevar pistola; slo Krospel. No era buen tirador. Comprob que estaba cargada mientras Van Basten llam a su ayudante, el cual entr en pocos segundos. Traiga una pistolera de talla alta y media en anchura solicit. Eran ms o menos las medidas del cuerpo de Marco, al que se dirigi seguidamente. Alquile un coche con los papeles falsos que posee por diez das y qumelo, cuando acabe su misin, lejos de cualquier lugar que pueda levantar sospechas. Bsquelo a partir de esos diez, no antes, ya que no volver an. El ayudante entr con la pistolera de trax y Marco coloc la pistola en el costado derecho, dentro de la funda. Era zurdo y no crea poder manejar la pistola con la diestra, de ah ese lugar. El capo no ech cuenta a este detalle, sino que concluy la entrevista ordenndole marcha sin ms comentarios.

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5 Mervat se incorpor de su magnfico lecho y observ, con los ojos entrecerrados, el antiguo reloj mecnico de caja de fabricacin italiana que adornaba la pared de su habitacin privada. Eran las siete y media de la tarde, hora extraa para l, ya que en su zona horaria, ms al norte de Europa, el ritmo noche-da era francamente distinto. Diligentemente camin hacia la capilla que se situaba solamente a un par de habitaciones ms a la derecha tras vestirse, ahorrndose el tener que cruzar el patio central por el cual an asomaban las ltimas luces del da que se esconda por detrs de las montaas de Sierra Nevada. Haba sonado la campana por tercera vez cuando lleg al lugar de reunin donde se estaban preparando los laudes. Mervat se acomod en un banco en la tercera de las cuatro filas de tres metros de ancho cada uno que haba. La capilla era humilde, pero no reparaba en gastos en cuanto a conservacin. Los pocos tesoros que haba: un crucifijo apoyado en tres patas de bronce con el smbolo INRI de oro, varios cuadros religiosos que representaban escenas del Nuevo Testamento, un altar de una especie de mineral verde translcido, la amazonita, y el asiento del sacerdote, del mismo material con un almohadn de lino para hacer ms cmodo el asentamiento. Haba escasa presencia, apenas una docena de fieles, tres diconos y un sacerdote. Mervat sonri ante la idea de que l era el invitado nmero trece. Saba que jams traicionara a nadie y menos a Dios. Cuando el sacerdote se dispona a situarse frente a su trono, aparecieron por la puerta David y un acompaante. En un principio Mervat no lo reconoci, puesto que no saba quin era pero bien pronto se dio cuenta que no posea el particular iris de sus compaeros de culto y supo que era l. Lo observ atentamente. l. No poda haber confusin. Sin embargo, haba cambiado. Podra no ser... Se sent a su lado. David lo mir extraado por la atencin que le prestaba aquel hombre, aunque ya apenas se sorprenda por nada. Doble secuestro, doble asesinato, doble rescate, una secta que inverta noche y da, slo faltaba que le invirtieran el cerebro tambin en aquella capilla tan oscura. Pero la situacin tena un cierto parecido con los clsicos laudes romanos como el que celebraba algunas veces David en una comunidad cristiana a la que perteneca, en una iglesia cercana a su casa, con un sacerdote con prendas parecidas al que estaba viendo frente a su asiento y un crucifijo sobre trpode maldito brillo en los ojos de aquellos malditos imbciles. Lo estropeaban todo. Absolutamente todo! Qu era aquello? Uno de los ms jvenes de la asamblea que le rodeaba en ese momento le haba conducido por la maana poco antes de salir el Sol a una habitacin con ventanas translcidas tras su convalecencia y entrevista, sin hacer ms comenta32

rios que pasara un buen da. A la tarde, al ponerse el Sol, lo haba despertado la misma primera campanada que a Mervat. Previendo algn acontecimiento inesperado, se visti rpidamente con la poca ropa que se haba quitado para dormir, fijndose en un reloj mecnico de pndulo que haba en la pared, que marcaba las siete y veinticinco, y sali fuera mientras sonaba la segunda campanada. All le esperaba el mismo joven que le haba llevado a la habitacin. Son los laudes. Sgame le dijo. Y eso era todo. Ah haba algo raro. El sacerdote comenz la oracin en latn. In nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti. David se santigu a imitacin de los dems. Las oraciones no se apartaron ni un solo segundo del rito romano al que estaba ya acostumbrado, aunque los himnos o salmos se cantaban a voz sin acompaar, en latn, y la comunidad de David lo haca con guitarras, un timbal y panderetas, en castellano. A veces incluso con flautas y siringas. Adems stos ni siquiera cantaban. Se limitaban a recitar con armnica voz el salmo que corresponda ese da en la Liturgia de las Horas, libro que observ sobre el altar, en el lugar que suele corresponder a la Biblia. Falta de medios, supuso David, o falta de ganas de canto. Normal a esas horas tan tardas en las que deberan cenar y estaban recin levantados. Acorde con la penumbra del lugar. David le dijo alguien. David mir a su frente. Haba estado absorto en sus pensamientos y se haba apartado del ritmo de las oraciones. Era el sacerdote. Puedes acercarte a este lugar? Por supuesto dijo David, y se levant. Saba que en ese momento tocaba al sacerdote dar la homila, y se extra que le llamase. Acercndose al lugar donde se asentaba el ministro, no sin un cierto temor, se dispuso a recibir la bendicin que le haban anunciado, que era lo que le pareca ms lgico. No se equivocaba, pero no era exactamente como pensaba. Has aceptado partir en la bsqueda. Sigues convencido de ello? David vacil de nuevo. La voz, la expresin y la forma de dirigirse a l de aquel amable sacerdote le invitaban a la confianza. Ya no pensaba que fueran un puado de locos. Una secta o le estaban diciendo la verdad; pero esto era imposible, era una locura! Pens en negarse pero (el instinto animal) decidi volver a seguirles la corriente. Supongo que s le sali. No sirve. Debes estar absolutamente seguro para algo como esto. Si te revelamos los detalles de esta misin debers cumplirla. Por fidelidad a Dios, al papa, y a nuestro prncipe, aunque a ste no le debas, de momento, fidelidad absoluta. Cmo de momento? le interrumpi David. El primer paso que deberas dar sera pertenecer a nuestra comunidad. Un momento, un momento. Yo no le debo fidelidad alguna ni al rey Feli33

pe, aunque me caiga bien. Slo le debo fidelidad a mi pas como tal, aunque a veces no est totalmente de acuerdo con las decisiones que aqu se tomen. Y adems, ya pertenezco a una comunidad religiosa de Granada... Un momento le tranquiliz. No tomes las palabras comunidad y prncipe con el sentido al que ests acostumbrado. Comunidad, segn nosotros, no se trata de un grupo de la Santa Iglesia o Comunidad de todos los cristianos. Se trata de un grupo racial. Has visto pelculas de indios, hijo mo, aunque te extrae la pregunta? Un montn. David trat de averiguar que se traa entre manos, pero no se le pas nada por una mente agarrotada de pensamientos, la mayora dirigida hacia su familia y hacia Victoria adems de hacia s mismo, aunque no creyera que corriese peligro alguno. Pero no entiendo. Sabes lo que hacan los blancos cuando queran pertenecer a alguna tribu de indios? le pregunt, con toda tranquilidad. No quiero ni pensarlo, pero lo s. S, en una pelcula vi como a un americano le cortaban un trozo de piel de los hombros a modo de asas y lo elevaban con unas cuerdas en vilo. En otra la sujecin era un par de huesos atravesando los pezones. No pensars que debo hacer algo parecido, verdad? Vamos, lo digo por el aspecto que tendra ante los ojos de mi novia cuando me vea con ms pechos que ella. El sacerdote sonri y alguien solt una carcajada detrs de l. David se volvi y vio que era el hombre que le haba estado observando con inters y hasta con asombro cuando lleg. Se acerc al lugar donde se reunan ya David, el sacerdote y los diconos, a pesar de no haber sido llamado. Pens que deba ser alguien importante por algn detalle que no lograba captar conscientemente. Tiene sentido del humor. Me voy a presentar. Me llamo Mervat, soy Maestro de la Orden. He venido enviado por el prncipe para instruirle y transformarle. Y puedo decirle que la prueba que deber pasar no hace absolutamente ningn dao. Nada de atrocidades en el sentido estricto de la palabra. Debe pasar por la prueba que debe pasar todo aquel que desee pertenecer a la Orden de los Pobres Caballeros de Cristo. David qued espantado. No era una secta, eran ellos! Los Caballeros Templarios! Un momento, un momento balbuce David. Os estis refiriendo a los Caballeros del Temple no? David no tena duda que era eso, pero el momento de tensin no le permita hacerse una idea de la realidad. Nombre tpico y no el oficial, pero as es. Qu oficial? murmur David. Mervat no se dio por aludido. Como he dicho, ostento el cargo de Maestro y slo yo puedo nombrar a los nuevos caballeros de la Orden. Normalmente slo nombramos caballeros a los luchadores o sargentos, pero en casos como ste hacemos una excepcin. Y 34

slo si se trata de alguien excepcional a su vez. Alguien con un alma y una mente verdaderamente caballerosas dijo, acentuando esta significativa palabra . Como usted. Y qu tengo yo que no tengan los dems? Hasta ahora pensaba que era una persona normal. Supona, vamos. Entre nosotros no necesitar la modestia. Conocemos bastantes cosas de usted; por ejemplo, habla varios idiomas, es as? S, hablo seis idiomas: espaol, alemn, ingls, francs, italiano y latn enumer, contando manualmente. En ese momento cay en la cuenta de que quizs el maestro tambin hablase varios idiomas, ya que se diriga a l siempre como usted, algo poco habitual en espaol pero s en otros idiomas. Cada verano me dedico a aprender un idioma diferente viajando al pas donde se habla. Mis prximos ataques van al ruso y al japons. No s por qu, pero se me dan muy bien los idiomas. De todas formas no s por qu eso me hace excepcional dijo, encomillando los dedos de las manos. Muy sencillo. Va a viajar por toda Europa y tal vez por otras partes del mundo. Esa facilidad idiomtica le abrir un montn de puertas. afirm Mervat, como dando todo por explicado. Y sobre todo porque el latn, adems de ser la lengua universal de los cristianos, la principal de todos los clrigos, y la lengua oficial en el estado del Vaticano, es el idioma con el que se comunican los miembros de la Orden del Temple. David asinti. Conoca todos aquellos detalles excepto que era la lengua con la que se hablaban los Templarios. Con lo que decamos, adems es cinturn negro cuarto dan de kobudo, el nivel ms alto que ha alcanzado nunca un espaol. David lo mir atentamente, tratando de averiguar qu buscaba en l. Alguien haba investigado detalles de su vida para esta gente, o alguien le conoca. Aquello dejaba de tomar tintes siniestros para tornarlos ms extraos an. Alguien de sus amistades o familia era un templario? Nada ms alejado de la lgica. Es verdad sigui confirmando. Si no fuera por el bo habra conseguido el quinto grado. Es complicado su manejo. Que es estudiante de cuarto curso de educacin fsica. Ya os lo dije esta maana. David comenzaba a inquietarse por los datos que haban sacado de l. No saba por qu esto le inquietaba, pero era as. Que procede de una familia bien posicionada. Eso ya no es mrito mo. Pero le permitir subvencionar los gastos del viaje, ya que nosotros slo le podremos ofrecer alojamiento en nuestras casas templarias. El viaje deber costearlo personalmente. Al menos hasta que termine su viaje, cuando podremos reintegrarle los gastos en efectivo. Supongo que prefiere no tener que llevar gran cantidad de dinero en papel durante el mismo, y nosotros no podemos arriesgarnos a meter a los bancos en este asunto. David se convenci. Eran gente de toda confianza, aunque estuvieran com35

pletamente locos. No lo secuestraban. No lo obligaban. No lo sustraan a una religin en absoluto diferente a la que profesaba. No lo queran asesinar. Pero eran Templarios La misin no tena sentido Qu clase de prncipe era ese que alguien tena sumo inters en encontrar y alguien en evitar que se encontrara? An no haba preguntado qu era realmente lo que haba pasado aquella madrugada. Pues entonces estoy dispuesto a pertenecer a la Orden de los Pobres Caballeros de Cristo. Estoy seguro de que Dios me ha llamado a ello; adems, siempre he soado con algo as, aunque jams me lo hubiera tomado en serio. Conozco parte de vuestra historia y he llegado a admiraros. Estoy dispuesto a seguir el rito de nombramiento. La prueba. Mervat hizo una seal a los diconos y stos salieron de seguido por la puerta que daba a la sacrista. A los pocos minutos volvieron con un lecho que a David le dio por asemejar a la parte inferior de un fretro, algo que le desalent por completo durante unos breves instantes, hasta que lo colocaron en posicin vertical, apoyado en la pared del fondo. No era eso. Uno de los diconos le ofreci un rollo de pergamino al sacerdote, el cual lo abri y comenz a leer en latn, no en castellano. Por la Gracia de nuestro Seor Jesucristo, y en el nombre de nuestro Prncipe y del Santo Padre, expongo los votos de por vida de los candidatos a miembro Caballero de la Sagrada Orden de los Pobres Caballeros de Cristo y el Templo de Salomn. Estos son: No deber poseer bienes propios ms que los esenciales. Todos los dems bienes sern de Dios; por ende, destinados para su Obra. Cumplir un voto de castidad durante las misiones que se le encomienden y durante sus estancias en una casa templaria. A un Maestro, caballero, sargento o luchador le est prohibido retirarse de la batalla a no ser que el enemigo le supere en nmero de tres a uno. Cuando un compaero pierda sus bienes esenciales, un caballero u otro miembro de la Orden deber compartir sus bienes con l hasta que est en condiciones de reponerlo. Un caballero de la Orden deber ser totalmente neutral en cualquier cuestin ajena a nuestra religin cristiana o concerniente a la voluntad de Dios, representado por los Maestros y el Santo Padre. Nunca revelar a una persona no miembro o ajena a la Orden ninguno de estas reglas o preceptos ni cualquier otro asunto relacionada con la Orden, ni si36

quiera su propia existencia. Los cargos de Maestro y caballero slo lo pueden ostentar varones que debern ser, nacidos o transformados, vampiros. Qu? 6 Qu tal se encuentra, Frusler? Le subi la temperatura? Dos dcimas; sigue siendo alarmante lo baja que se encuentra. Klaus, creo que debes enviar al continente a alguien para que me traiga tiroxina y triyodotironina para controlar su metabolismo basal. Las hormonas deben ser de la variedad que produce nuestro organismo. Creo que ser difcil encontrar un bioqumico competente que te la sintetice en menos de dos o tres das, sobre todo considerando que no tenemos ninguna muestra para que la analice. De todas formas, le puedes enviar su frmula, que s poseemos. Entrgamela. Ir Yido. Es un estudiante de medicina de confianza, muy leal. Sobre todo sabiendo lo que se juega. Aqu nos la jugamos todos dijo Frusler. 7 La fotografa de David se extendi por toda la provincia y parte de Espaa gracias a la prensa y a los carteles con su imagen que fueron pegados a buena parte de las farolas de Granada. Los padres no escatimaron gastos, ya que era una de las familias ms ricas de la ciudad, con puestos en el gobierno y en importantes empresas multinacionales. Victoria, por su parte, continuaba con una labilidad emocional que nadie saba cmo calmar, hasta el punto de que llegaron a prohibir que se acercara a la familia cualquier miembro del gremio informativo, que ponan a Victoria histrica. Siempre haba tenido un humor muy excitable, y a nadie le extra aquello. David lo saba y saba que sera difcil conducirla a alguna aventura que pudiera alterar sus nervios ya que en esos delicados momentos hubiera sido difcil controlarla. Esa era casi la principal diferencia entre uno y otro, y David la soportaba manteniendo siempre la calma y tratando de convencerla de que todo saldra bien. Y as hicieron sus familiares, a sabiendas de que sera intil si David segua sin aparecer. O si apareca bueno, digamos en mal estado. Victoria se volvera loca. Dios saba que era capaz. Estaban perdiendo los primeros das de clase tras las vacaciones navideas, cercanos ya los exmenes del primer cuatrimestre, y aquello era bastante grave para unos estudiantes de quinto y sexto curso. 37

David tard ms de una semana en aparecer. 8 Yido se acerc al oscuro edificio completamente de noche, vigilando que ningn coche patrulla pasara cerca del lugar. No se oa nada ms que el ligero zumbido de los generadores elctricos desde el interior de la factora. Le sonaba familiar. Elev la vista y lleg a divisar una ventana semiabierta a unos seis metros de altura, probablemente la de la oficina del director. Se agach tras flexionar las piernas al mximo para coger todo el impulso posible, gir los brazos describiendo un cono y cuando llegaron a su mxima altura contrajo, como pocas veces haba hecho, el cudriceps. Cinco metros. Activ rpidamente el asta frontal del cerebro y consigui alargar un metro ms el salto, logrando agarrarse a la repisa de la ventana. Sonri y se introdujo rpidamente por el hueco que quedaba abierto, impulsndose con una sola mano. No haba nadie dentro, al contrario de como esperaba, y se dirigi a la puerta de entrada. Al abrirla, vio un pasillo lgubre que conduca a varias puertas. Detrs de una de ellas vio luz y oy la fuerte respiracin de un hombre, casi en jadeos. Y, no se oa la vibracin de varios muelles a la vez? Yido se acerc a la puerta en cuestin, al parecer la habitacin del que mandaba en aquel enorme laboratorio cientfico que era la factora, de la compaa francesa millenium molculaire, dedicada a la sntesis de molculas con accin biolgica. Abri la puerta. Decepcionante se asque Yido. Aquel maldito cientfico estaba masturbndose completamente solo en todo el edificio. Hasta los mejores cerebros tienen que dejar su trabajo para dedicarse a ciertos menesteres... El hombre se recogi rpidamente los pantalones y salt de la cama, mirando con horror a aquel intruso que haba entrado sin hacer sonar la alarma. Claro, la ventana, record. Haba salido momentneamente de su despacho slo para descargarse de su melancola de aquella manera tan vergonzosa para un hombre de cuarenta aos. Quin es usted? pregunt, todava horrorizado. Llmame de t, porque vamos a necesitar confianza y un largo tiempo para completar un importante objetivo para el que t y yo estamos hechos. 9 Victoria, tienes un emilio! grazn el incompetente compaero de prcticas de Victoria en medio de la silenciosa biblioteca. Calla! Ya voy le contest por lo bajo. 38

Estaba ya algo recuperada de la depresin y haba vuelto a ir a clase, pero no convena darle a uno sobresaltos as en un lugar tan (teraputico) tranquilo como una biblioteca. Parecera una alarma de sirena. Pero en este caso, s lo era. Mira eso, parece como una amenaza. Un mensaje annimo que pone Eres un bocazas! le interrumpi Victoria. Quieres que se entere todo el mundo? Deja que lo lea. En el lugar del secuestro a la hora del desfase. Vers lo que es bueno. El trasquilador. Origen: Annimo Cabina pblica Destino: M Victoria Estvez victoriaestevez@ugr.es Qu significa esto? le pregunt su compaero. Sin dejar tiempo a reaccionar a su colega, cogi el ratn y borr el mensaje, saliendo de la Red. Agarrndole por el brazo, le oblig a salir de la biblioteca. Una vez fuera en la calle, le solt. Eres tan discreto como una vieja, Pablo. Como sigas as me cambio de compaero de prcticas, adems de que no vales una mierda como mdico. Un momento, un momento, cuida esas palabras, eh? Que no me conoces. Slo llevamos un cuatrimestre. Basta y sobra para conocer a un idiota como t. Ese mensaje no era ninguna amenaza, y como alguien se haya enterado de eso te conocer. Fsicamente. De veras? S. Practicar una autopsia contigo. Muy bien, muy bien. Y a quin abriremos? Vete a la mierda. Con Pablo era imposible. Era un estudiante psimo que haba entrado en la facultad por vas que Victoria desconoca por completo; pero si tratasen de convencerla de que haba alcanzado la altsima nota de 8,39 necesaria para el acceso a medicina jams lo conseguiran. Era mucho mayor que ella, por lo que deduca que llevaba bastantes aos repitiendo y sacndose la carrera y era un tipo pegajoso. No te dejaba a menos que tuviera algo mejor que hacer y Victoria pens que no parara hasta averiguar qu era aquel mensaje. Lamentaba que lo hubiera ledo l, que hubiese llegado justo cuando se haba ido a hacer una consulta en un libro y l se sentara all a continuar el trabajo que estaban haciendo. Haba pasado ms de una semana desde aquello y por fin tena contacto con l. Ese mensaje tena el estilo que usaba David con ella cuando quera quedar sin que nadie ms lo comprendiera, por si alguna amiga cotilla estaba con ella y vea la pantalla del mvil. David era muy escrupuloso con ese tema. Slo que esta vez se lo haba enviado por e-mail. 39

Donde ms tranquilo se baila. A la hora del desfase. Vers lo que es bueno. El trasquilador, sola decirle. As de directo. De hecho, se fue ms o menos el mensaje que le haba mandado el da que ocurri todo aquello. El lugar era la discoteca favorita de David. La hora las doce. Vers lo que es bueno era algo entre ellos. Y el seudnimo se lo haba puesto Victoria un da en que l le haba cortado el pelo a Victoria antes de salir, ya que a esa hora haban cerrado las peluqueras y ella se haba manchado las puntas del cabello con la cerveza que se le derram a David en una cena. Se le haba descolorido ligeramente y l se ofreci a cortrselo. Tengo buena mano para las tijeras le dijo. Deja que te lo recorte un poco, as no tendrs que tertelo. Sin embargo, al principio le sali una chapuza y ella le dijo que pareca un trasquilador de ovejas. Desde entonces el apelativo carioso con el que David llamaba a Victoria era ovejita y el seudnimo que pona David para que ella lo reconociese era el trasquilador. Ella tena el mvil encima y se extra de que no hubiera usado ese medio, pero ya antes haba intentado localizar va GPS la posicin del mvil de David, y ste debera estar desconectado expresamente para evitar localizarlo o totalmente destrozado, ya que el chip GPS funcionaba incluso cuando el mvil estaba apagado, roto, estropeado o sin batera. Tal vez estuviera desconectado, ya que el mvil de David era muy resistente para haberse roto y aquello le hizo pensar que debera estar en manos de alguien que no quera ser descubierto. Pero, por qu la haba llamado va e-mail al correo de su facultad, arriesgndose a que viera el mensaje un capullo como Pablo? Podra ser que tratara de impedir que el mensaje fuese interceptado, pues Internet era un medio muchsimo ms seguro, sobre todo tratndose de cabinas pblicas, o que quisiera decirle algo en concreto y con prisas, sabiendo que a esas horas estara en algn ordenador de la facultad, y no en casa. No pudo asegurarlo, as que volvi a la biblioteca ignorando a Pablo y recogi sus cosas, tras lo cual sali y cogi el autobs, que la dejaba bastante cerca de su casa. No dijo nada a nadie y comenz a arreglarse para poder ver, por fin, a su amado trasquilador lo ms guapa que pudiera estar. Para que la llamara mi vellocino, en vez de mi ovejita, como haca cuando la vea especialmente bella. Normalmente con una tasa del 2,5 de alcohol en sangre. Pero ese da lo hara sobrio. Esperaba verlo sobrio y entero. Horas ms tarde, sali con su coche y, silenciosamente tanto como se lo permita las caractersticas del motor de hidrgeno de su moderno automvil, se dirigi a la misma calle donde haban secuestrado a David haca exactamente nue40

ve das. Las calles estaban prcticamente desiertas, considerando que era un lunes por la noche, y, francamente, a poca gente le apeteca desfasar. A pesar de lo que dijera la nota. A lo lejos, y cerca del lugar donde haban quedado, vio una silueta con gafas de sol plateadas y una larga y delgada mochila en el hombro. Victoria aceler hasta colocarse a la altura de la figura inmvil y sali del coche sin ni siquiera aparcar, corriendo hacia l. Era l. Se fundieron en un abrazo y un beso que pretendan ser eternos. Aunque no intercambiaron ni miradas ni palabras durante varios largos minutos en los que el nico sonido perceptible eran los sollozos de Victoria, en realidad no les importaba a uno cmo estuviera el otro. Estaban juntos en el mundo de los vivos! En el mundo animal. Ovejita Ahora s le importaba. Te trataron bien? Ella lo mir, tratando de averiguar qu esconda tras esas monturas grises que an no se haba quitado. Ahora se haba metido en aquella maldita mafia? Se haba hecho uno de ellos? No. Victoria conoca lo suficiente a David para saberlo. Por qu no me miras? Quiero verte Qutate esas gafas. Es que puedes verme a travs de eso en una noche sin Luna? David mir al cielo. Era verdad. No haba Luna, por lo menos llena, y el lugar estaba bastante oscuro debido a que la farola que tenan ms cerca estaba apagada. No haba peligro de que le viesen. Quiero que sepas una cosa. La mir fijamente, aunque ella no se dio cuenta. Te quiero como nunca te he querido y no quiero perderte, pero yo no soy ya quien siempre he sido: una persona llamada David Claraval. David! No quiero! Tranquila le interrumpi. Eso s sigo siendo. David. Se quit las gafas. Victoria se llev las manos a la boca intentando contener un gemido. Tena los ojos dorados. Y estaban brillando en la oscuridad de la avenida. Victoria pens por unos momentos que estaba viviendo una pesadilla. Pero una pesadilla de las que tanto le gustaban. Aquellas en las que el mundo se volva totalmente irreal y lo veas todo de una manera fantsticamente fantasmal. Pero sabas que todo aquello era una aberracin de todo lo que en la vida real te rodeaba y ese mundo no era ms que una manera de irracionalizar los acontecimientos de la vida diaria. Entonces dejaba de ser una pesadilla y la noche la pasabas disfrutando en ese mundo. Pero qu mundo era ste? Ese eres t, David, yo s que no me equivoco. Y sta no me gusta nada David titube. No s lo que te ha pasado; pero sea lo que sea, puedes 41

contar conmigo para lo que quieras. Te amo sabes? David sonri. l no era alguien a quien las palabras sirvieran de mucho y, aunque Victoria nunca se lo haba dicho as, como ahora, David saba que lo senta. Aquello se vea, y tena razn aquel dicho de que la cara era el espejo del alma. No creo que sea una cuestin de amor. Es el ser, que en m ha cambiado. Puedes amar mucho a un cantante, a Dios o incluso a un caballo. Pero con ninguno de ellos puedes tener una relacin como con quien yo era. Con uno el amor es un sueo inalcanzable, con otro un estado del alma y con el otro no puedes pasar del cario sin parecer rara. Pero t eres real! Ests aqu! No, espera. Tambin son reales el cantante, el caballo y posiblemente Dios. No me dejes en la incertidumbre. Sultalo ya. Qu te ha ocurrido? Est bien. Trataba de prepararte pero, aun as, no pienso decrtelo de sopetn. Vamos a sentarnos all. En ese banco. Se dirigieron un poco con melancola entre el ambiente fro, la hora y la oscuridad que reinaba en las cercanas del solar de Marte. Recuerdas la teora del segundo eslabn perdido del hombre? sa que sali hace poco en el Nature. S Pues tena razn. Del Neanderthal surgi otra especie humana diferente. La estructura y composicin sea de aquel ser que encontraron era ligeramente diferente al del hombre actual y, sin embargo, slo tena unos pocos de aos. Tal vez muri poco antes de ser descubierto. Ya sabes que la prueba del carbono-14 no fue de fiar expuso Victoria. Los huesos se descompusieron nada ms exponerlos al aire y tuvieron que envolverlo en aluminio. Tena miles de aos. S, pero tambin se la hicieron a las ropas que llevaba. Llamas ropa a dos trozos de trapo de cinco centmetros cuadrados? No eran ni ropa, eran trozos de una manta. Algn vagabundo que pas por all. En todo caso, no era un homo sapiens sapiens. Ni poda ser un Neanderthal. Es ms, se pensaba que era un ser an ms evolucionado que el hombre. Ya, un extraterrestre ironiz con una mirada de enfado. Tal vez de rechazo. No! exclam irritado. Su confianza con Victoria se lo permita, pero estaba realmente enfadado. Nunca antes Victoria le haba mirado con desdn, y no entenda sus continuas interrupciones. A pesar del escepticismo que rode al asunto y los rumores de falsificacin de pruebas, s que es real. Era la segunda especie que surgi de los homo. En los libros antiguos y la Biblia siempre se habla de la Humanidad que se cre en la zona del Tigris y ufrates y todo eso, y que fue escogida por Dios como el culmen de su creacin; sin embargo, exista 42

un pueblo que surgi en Europa formado por seres no humanos que posean alma propia. Victoria no poda creerse aquello. Estaba con la boca abierta. Podra llegar a ser posible lo imposible? Sera David uno de ellos? Eran el pueblo que gui Satans. Dios eligi al pueblo humano, y el Diablo se apresur a apoderarse de aquel pueblo que Dios no haba escogido. Sera incorrecto decir olvidado o ignorado, ya que en realidad no es as. Tambin Dios los cre libres, pero eran una especie intrnsecamente mala, al contrario que la especie humana, que era instintivamente buena. No es eso lo que dicen los filsofos y psiclogos Ni mucha gente. No es eso. El ser humano es, como todo ser vivo, egosta. El nico sentido que la vida tiene por s sola es la supervivencia propia, la bsqueda del propio beneficio a toda costa. As es como acta instintivamente cualquier animal; sin embargo, el carcter sociable del ser humano le hace ser bueno. A veces no busca ya el propio placer, sino el de los dems. Eso siempre que no haya sido tentado. Por el contrario, la otra raza no es sociable por naturaleza a no ser que estn controlados por una voluntad central ms fuerte que la mayora. Muchas veces un lder con carisma, y de temperamento firme, y otras muchas los rene en una gran sociedad para hacer la guerra. En ese caso, la voluntad es el objetivo comn que los gua a todos. Slo cuando la voluntad central que los une es Dios, abandonan el mal por completo. En ese caso pueden llegar a ser mucho mejores que la mayora de los humanos, puesto que la soledad siempre conduce al bien. Venga ya! Yo me volvera loca si estuviera completamente sola ms de una semana. No, no me entiendes. Me refiero a la soledad de la meditacin, el aislamiento y de evitar la influencia de la sociedad de consumo que nos somete en estos tiempos. Estas caractersticas son las que conducen al bien por medio del don de la soledad. Y esa raza, al no ser sociable (siempre, quiero decir, por naturaleza), es ms propensa a aislarse de la sociedad. Y es tremendamente inteligente. Tienen una filosofa impresionante y unas tecnologas increbles, algunas superiores a las actuales. Y otras cosas que podran ser muchas ms si cooperaran con mayor frecuencia entre ellos, ya que no tienen ninguna organizacin social entre ellos; y si la tienen, precaria. Adoran al Diablo? Algunos, s. Otros a Dios, quizs los menos, y la mayora son ateos. Pero casi todos son muy peligrosos. Pero, David, dime. Quines son? Anton LaVey, los Caballeros Templarios, los vikingos, qu ms te voy a decir? David repiti, dirigindole una severa y recalcitrante mirada. Quines son? 43

Hubo un breve silencio en el que Victoria le diriga una mirada entre amenazante y suplicante. En ese momento, le parecan brillar sus ojos verdes casi tanto como los dorados de David. Se lo pens, y trat de decrselo de alguna manera ms leve, como haba estado intentando todo el rato sin mencionar la palabra definitiva, la que acabara con la vida de Victoria y de David. Pero no le sali como deseaba. Slo dos palabras, una de ellas la palabra. Los vampiros. Victoria abri la boca. Estaba (tragndose el mundo, si el mundo no se la traga a ella) alucinando. David pens que se le haba desencajado la mandbula, como una serpiente presta a engullir un huevo, pero bien pronto la volvi a colocar en su sitio. Qu? Es as, s. Y t eres un vampiro? S, como puedes ver. Abri la boca y le ense unos pequeos colmillos que todava estaban desarrollndose. Victoria volvi a desencajar la mandbula, esta vez con un gesto de alerta, separndose de aquella visin. No, decididamente no le gustaba aquella pesadilla. Por supuesto, no lo era; me han transformado y, aunque sigo siendo humano, estoy paulatinamente adquiriendo las caractersticas de los vampiros. Es como el tratamiento con hormonas para el cambio de sexo. Algo progresivo. He estado casi toda la semana metido en una especie de hibernador. Para que lo entiendas, un atad. Estuve ah transformando el organismo y, como para una cosa as se necesita total reposo, me metieron en esa hibernadora, que es como una incubadora, pero que te induce al sueo por medio de ondas electromagnticas. Es algo moderno, no creas, slo es para favorecer el cambio sin producir secuelas o malformaciones. Algunos de mis rganos han cambiado, menos el cerebro, pero no me ha posedo ni me poseer jams el Diablo como propiedad suya, puesto que mi alma sigue siendo humana. Y, te vas a hacer un solitario insociable? No, Victoria, no. Es una tontera. En realidad, conservo gran parte de mi naturaleza humana. Podra considerarme un medio vampiro o vampiroide y as nos llaman. No entiendo, David. Te acuerdas de el Seor de los Anillos? Sabes que es de mis favoritos. Pues bien, haba dos razas principales. Los humanos y los elfos. Ellos son los elfos y nosotros los medio elfos, pero como si hubisemos escogido ser humanos; vivimos ms, somos ms resistentes, y no estamos ligados al destino, por hablar as. Y ellos s? Ya te he dicho que es una forma de hablar. Lo que quiero decir es que no 44

vamos a estar posedos por el Diablo de forma innata, porque seguimos siendo el pueblo escogido por Dios y la especie que eligi l para hacerse carne. Victoria se qued mirndolo con piedad, pero no haba perdido el amor por David. l haba sido demasiado pesimista al creer que poda perderla. Hasta que la muerte nos separe, David, pens. Pero, realmente est vivo? David Por qu? 10 Marco atraves la puerta abierta del garaje y observ cmo el hombre pareca hinchar la rueda de una bicicleta con un aparato parecido al taladro elctrico de los carpinteros, con una boquilla en lugar de la aguja taladradora. Se felicit a si mismo por su sigiloso paso y sac con el mismo silencio que lo caracterizaba su semiautomtica. Tras pulsar el botn, un luminoso rayo lser seal la nuca de aquel hombre. Lo siento, to. Son millones lo que vales. Y dispar. Silenciosamente; la pistola tena silenciador incluido de serie. Cerr la puerta del garaje y se dirigi a la casa en s, buscando el resto de la familia. En el pasillo se encontr con un nio de unos cinco aos corriendo hacia l, que se par en el momento en que vio a Marco. Sin el menor sufrimiento, se reuni con su padre en el cielo. Lo recordar el veintiocho de diciembre, se dijo Marco, irnicamente. Supuso que iba a buscar a su padre y sigui hacia adelante, hacia el saln principal, que estaba hacia la derecha. Miguel, vuelve! Todava no est! se oa. Ni volvera el uno, ni estara el otro. Simplemente ella ira. No, no lo hagas, te dar todo lo que quieras! empez a gritar al verle cruzar la puerta con pistola en mano. No! Puls el botn del lser, el cual ilumin el costado izquierdo de aquella aterrorizada mujer, que no daba crdito a sus ojos ni entenda nada. No se oy nada. El ltimo suspiro. En una hora, tras haber metido los cuerpos en la enorme baera de relax que posean, metidos en grandes bolsas de plstico que haba cogido del garaje, se dirigi a la ventana principal del saln y observ la casa que haba enfrente. La casa de David. Regul el zoom de los prismticos y observ la ventana ms grande que se le vea en toda la fachada este, mientras le daba pleno sol. Era el saln. Fantstico; es el mejor sitio, se dijo Marco. Desde all se vea con detalle la televisin, incluso el montn de revistas cientficas que adornaba la repisa inferior de la mesilla de cristal y que le encantaban al padre de David. 45

Sinti una profunda repugnancia observando aquel lujo y pompa que se disfrutaba en la casa, maldiciendo nuevamente aquel tipo de seres humanos. Marco odiaba profundamente toda la vida que dependa de la opulencia y el lujo de aquellos pocos privilegiados que acababan siendo consumidos por la riqueza, y solamente aceptaba trabajos que se dedicaran especficamente a ellos. Era cierto que cobraba unos sueldos millonarios por esos trabajos, pero participaba como socio en una red de narcotrfico que daba trabajo a cientos de inmigrantes y pobres de pases del tercer mundo, e inverta casi todo su dinero en la misma. Era tremendamente cruel por igual con toda aquella gente que sala en las portadas de todas las revistas exhibiendo su nuevo hijo o su nuevo marido guapo, y no dudaba en los momentos culminantes de sus secuestros, cuando llegaba el momento de matar al rescatado o al rescatador. Se haba mentalizado an ms a favor de los inmigrantes cuando trabaj con la nueva Gestapo y observ sus crueles formas de tratar a todos aquellos que no tenan dinero ni familia y eran de otra raza. Mat a varios de aquellos miembros de la polica secreta junto con su compaero Krospel y escap de nuevo hacia Espaa, donde acabaron topndose con aquel misterioso hombre multilinge que les encarg el secuestro y asesinato directo de un joven miembro de la alta sociedad. Sin dar detalles sobre la posible implicacin en la materia de unos extraos seres casi sobrenaturales que acabaron con la vida del nico verdadero amigo que le quedaba en este mundo. Saba que la Gestapo haba dado una orden de bsqueda y asesinato de aquellos dos miserables traidores con recompensa y todo, pero no crey que tuvieran nada que ver, a pesar de que eran una misteriosa y totalmente nueva organizacin terrorista que se hacan llamar a s mismos policas. Era totalmente contradictorio. As y todo, vengara a Krospel. No crea que hubiera ido a buen destino si realmente exista el ms all, pero saba que haba salvado ms vidas que las que haba exterminado, a pesar de haber hecho esa justicia con su propia mano. Cientos de pobres vivirn felices y en paz haciendo droga para los ms ricos, que acabaran exterminndose a s mismos con aquellas intiles y asquerosas sustancias. En realidad, se engaaba. Aquellos felices trabajadores, sudamericanos sobre todo, acababan muertos de cansancio o a manos de sus propios jefes cuando dejaban de rentabilizar. Cobraban mseros jornales a cambio de largusimas jornadas de sol ardiente que acababa con ellos tarde o temprano. Todo eso no contribua ms que a crear una sociedad an mas diferenciada en esos pases, como ocurri haca ya bastantes aos en Sudfrica durante el apartheid. Ni siquiera el hecho de acabar con esos ricos contribua a repartir algo mejor esa riqueza, ya que la carrera por la posesin de aquellos millones ocasionaba una verdadera guerra de todo tipo: poltica, judicial o asesinatos de herederos, sobre todo cuando el muerto tena un entorno mafioso. En el mundo no haba solucin y, aunque la intencin de Marco era, si se 46

permita decirlo, buena, sus macabros mtodos echaban por tierra todo lo pretendido. Pero esa vez olvidara todas sus maneras de pensar y sus extraas ideologas y mtodos. Krospel no descansara jams en paz y Marco tratara de aliviar, aunque slo fuera ligeramente, ese eterno tormento arrasando todo lo que tuviera por delante hasta acabar con David y todo aquello que le rodease o intentase defenderlo. Aquello haba sido la causa de lo que le haba hecho a aquel pobre infante de slo cuatro aos y medio al que conocan bien sus vecinos. Se le haban nublado los pensamientos con la imagen de la garganta de Krospel y el miedo a la muerte. Se haba transformado en un psicpata. Encendi la televisin digital, ya que eran las nueve de la noche y saldran los telediarios. Esper a que saliera alguna noticia que le interesara y la vio, en los breves. Sigue desaparecido David Claraval Payer comentaba un maduro periodista. Actualmente sigue la bsqueda por las afueras de la ciudad de una misteriosa abada antigua cerca de la cual algunos testigos afirman haber visto el referido coche que se llev al secuestrado. Igualmente se conocen ms datos, confirmados por la familia, de la sustancia que emplearon los secuestradores para dormir a David, identificada como pentobarbital. Varios expertos entrevistaron a la chica que le acompaaba y dedujeron por los sntomas que se trataba de esta sustancia que, antiguamente, en los aos cincuenta, se utilizaba en bajas dosis como suero de la verdad. Seguidamente salieron imgenes de la Nueva York de haca casi siete dcadas, mientras una seorita de dulce voz comentaba la rareza en la actualidad de esta sustancia con sodio en su composicin. Joder, es lo que me dieron. No tengo ni idea de por qu dijo Marco. De pronto record cmo haba recogido aquel coche fantstico del jefe, abandonado en medio de la calle sin que nadie le hubiese prestado atencin. Le haba extraado que nadie se hubiese ni acercado a aquel coche obviamente de muy buena marca, pero al fijarse mejor y observar las manchas de sangre y las mltiples abolladuras repartidas por todo el chasis no le cupo duda de por qu nadie se haba atrevido a llevrselo durante el rato que haba estado all, antes de que se decidiera a regresar. El lugar no pareca muy invitador, y el arranque no era por llaves, por supuesto, y Marco introdujo la clave en el teclado que haba entre los asientos delanteros para ponerlo en marcha. Tambin reconoci que no se haban encontrado los cuerpos de sus compaeros, al ver la falta de noticias que hicieran alusin a tal hecho. Probablemente los habran lanzado al ro, y tardaran en ser hallados. Como no sali nada ms que le interesase, encendi el reproductor e introdujo un disco de una pelcula de suspense. Pas la noche y no ocurri nada, as que se qued dormitando mientras dejaba el resto de aparatos que pudieran delatarlo 47

apagados o trabados, como el telfono, la cmara de la entrada y el detector de olores que haba en el aparato de aire acondicionado. Un ruido procedente del interior de la casa lo despert de su incmoda posicin en el sof donde se haba tirado. Era una especie de timbre, y se incorpor sobresaltado mirando su reloj. Eran las nueve de la maana. Algo temprano, as que se levant para dirigirse a la puerta y observ por la mirilla. Era una mujer de unos cuarenta y cinco aos, bastante fea. Por vida de! Ser la maritornes, pens Marco. Por tanto, abri. Una mujer de ese tipo era lo peor que le poda tocar, as que se limit a apuntar con la misma silenciosa de siempre y volarle los sesos al abrir la puerta, tras lo cual la hizo pasar al mismo sitio de siempre, solo que con algo ms de apreturas. Se encarg de limpiar la sangre que haba dejado, sobre todo la de fuera, y trat de encontrar la bala, ya que le haba atravesado por completo el crneo, por si alguien la encontraba por casualidad; pero fue infructuoso y cerr la puerta del jardn para que no pudiera entrar nadie ms, vigilando que no le observasen. Si esa misma tarde no llegaba, la cosa sera ms complicada, y muy difcil ocultarse por ms tiempo. Pero a las doce de la noche an no haba llegado. Ni David, ni nadie en busca de aquella espantosa fregonera. Tal vez viviera sola, pero lo que no saba Marco es que tena al marido enfermo en su casa, postrado en cama sin nadie que lo cuidase. Del espanto que pas aquel hombre al ver su falta y no poder tomarse la medicina que haba que suministrarle regularmente y junto con la comida, muri esa misma noche, aproximadamente a la misma hora a la que lleg David. Un ruido de voces despert a Marco, que se estaba empezando a quedar dormido e hizo que ste se levantara a mirar de reojo por la ventana. Aquella misma tarde haba colocado un potente micrfono en la puerta de entrada justo debajo del felpudo, y se coloc el receptor, puesto al mximo de volumen, mientras observaba a la polica, que acababa de llegar en ese momento y estaban llamando a la puerta. Oy un potente timbrazo, y baj el volumen del amplificador. Buenas noches Hablo con Ignacio Claraval? S, es aqu. Ah est David. Entonces vio salir a David, a una chica que reconoci al instante y a una mujer que sera probablemente su madre. A partir de ese momento Marco escuch atentamente las explicaciones que estaban dando a la polica y supo que estaban mintiendo porque David no mencion el hecho de que le haban rescatado. Se ri cuando coment que le haban dado de comer y beber. Ya te iba yo a dar de comer y beber dijo, por lo bajo. Y en un en un zulo. Plomo te daba. Y en una fosa. Tras un largo repertorio de preguntas y mentiras, Marco se estaba volviendo 48

a quedar dormido cuando se fij en un pequeo detalle. Los ojos de David eran dorados. No eran oscuros? Se le desconect el cerebro. Eran ellos. Haban matado a David y haban suplantado su personalidad. Un sentimiento de ira sin precedentes le rode por completo el alma, que se dej atacar sin oponer la menor resistencia. La polica se marchaba mientras a Marco se le encendan los ojos todo lo posible que se le podan encender a un ser humano. Cuando cerr la puerta dej de or nada. Subi el volumen al mximo de nuevo, y nada. Tal vez un murmullo subliminal se poda dejar percibir. Se fij en un aparato de msica que haba all cerca, y puso la salida del receptor en la entrada del equipo, subiendo el volumen todo lo que permita ste, con el bass conectado. Oy un fuerte zumbido, seguido de un chasquido que dej or un tremendo bum, bum que pareca corresponder a unos pasos. Luego se oy una frase procedente de algn hombre que no consigui descifrar, a pesar de que estaba bastante fuerte. La calidad a esa amplificacin era malsima, y se pareca mas a escuchar a un astronauta desde Jpiter con la radiacin de fondo incluida. Quin me mandara colocarlo debajo de una alfombra de paja?, se reprendi Marco. Sigui una larga conversacin que no consigui entender en ningn momento a pesar de haber reducido los agudos y desconectado el bass, adems de haber programado un filtro para cintas viejas y gastadas. O sonidos ahogados. Pareca que les contaba lo que le haba pasado, porque escuchaba fragmentos de preguntas de una voz de mujer que consegua entender mejor que las dems que decan algo como Y dnde fue eso? Cmo es posible? Qu hacan ellos? Pareca que en realidad acababa de llegar, y se lament de no poder entender ni el resto ni las respuestas, aunque slo fuera una palabra delatora. Consigui aprenderse poco a poco palabras basndose en el contexto, pero no logr comprender las palabras principales en que resida la esencia de la oracin. All, aqu, David, imposible y todo no le servan para nada. Trat de cambiar de estrategia y se dirigi a la ventana con el equipo. Coloc el receptor fuera en la repisa y volvi a cerrar. Cogi los prismticos y observ a la familia. Slo se vea bien a las dos mujeres, pero crey que bastara. Trat de interpretar el lenguaje observando al mximo aumento los labios y la expresin de las dos mujeres. Su primer xito lleg cuando observ la expresin de rechazo de la mujer mayor y entendi creer y fantasa y la joven le respondi, con ademn de insistir, que imposible y que los no se qu existan. As que esos extraos engendros eran realmente eso, engendros, y no seres humanos normales. Tal vez algn resultado de la primera manipulacin gentica prctica en el ser humano. Si hubieran sido personas normales con un cierto entrenamiento Krospel, esta vez s, jams descansara en paz, humillado de aquella manera. La cabeza de Marco no se resista a nada en momentos como aqul y se 49

(lo tragaba todo, si no se lo tragaban a l) dejaba convencer fcilmente. Que le diera un libro? Qu significaba eso? La mujer se levant y le trajo un libro, tal como le peda, a David, que estaba de espaldas, y ley en la cubierta La Historia Interminable. No. Eso ya es el colmo. Eso no me lo creo, pens. Haba visto una de las cuatro pelculas basadas en el libro y saba de qu iba. Mir a su alrededor, y no descubri ningn lugar donde hubiera libros en aquel saln; pero al volverse de nuevo hacia la ventana vio cmo se oscurecan los cristales de las ventanas una por una, incluida la de la ventana por la cual les observaba. Un momento se dijo. Saben que les espan. Lo presienten y se encierran. Pero no saben que estoy aqu. No podan saberlo. Se mantuvo tan atento como se lo permita el nico sentido que poda ya usar. Oy a David contar una especie de cuento de una vieja que pretenda amargar a una tal Juana que se deshizo en lgrimas hasta que se convirtieron en plata. Tal vez est leyendo el libro all mismo pero no se vea ninguna luz desde dentro de la casa. No sigas, djalo dijo la mujer. Alguien diciendo qu y qu. Respondi algo de Marcial y sus palabras, pero no consigui entender lo que le preguntaron. Entonces oy lo que exclam la mujer, tan claro y fuerte que le doli el odo. La chica grit algo de tus ojos y lo que sigui de bhos y lucirnagas le dej sin respiracin, ya que vio cmo encenda la luz desde dentro. Saba que no se haban movido del saln porque era la nica habitacin de la casa desde donde se les poda or. Haba estado leyendo sin luz. As que eso era lo de los ojos. Se alegr de que no fuera realmente algn suplantador, sino el verdadero David, con un nuevo implante de ojos (dorados y fulminantes) No, se neg a s mismo, simplemente de bho con clulas de lucirnaga. Una nueva red de experimentos con humanos. Tal vez era eso para lo que quera a David. Por eso le haba hecho esperar diez das, para que le realizaran la operacin y le dieran el alta, y tal vez por eso no quera que fuese de noche. Porque los que haban sufrido los experimentos salan slo de noche debido a su clandestinidad y sus caractersticas fsicas. Le record, entre otros, a los viejos libros del Doctor Jekyll y Mister Hyde de Stevenson y Nuevos Dioses de Figueroa. No estaba nada mal. Hasta aqu se lleg. Oy algo de Madrid, Granada y Zaragoza y del mircoles a las nueve. Una nueva victoria lingstica para el Gran Marco. A las nueve estars perdido. Ms bien cuando llegues a Madrid, antes ni siquiera que hagas transbordo hacia Zaragoza. Sali de la casa, tras asegurarse durante dos horas de exhaustivo examen, 50

que no dejaba el menor resto ni huella ms que los cadveres conservados de los cuatro muertos de aquella jornada de trabajo. Finalmente, condujo el coche que tena escondido tres calles ms abajo hasta un lugar discreto, pero desde el cual fueran visibles las dos salidas de la casa: la puerta principal y el garaje. 11 As que parto en cuanto est listo dijo David. Si de verdad quieres venir conmigo, que no te lo aconsejo, tendrs que convencer a tus padres. De verdad, no va a ser fcil. Ni ir ni llegar. David, lo que sea. Si esto es verdad, es mucho ms importante para m esto que mis estudios y mi casa y, y todo. T sabes que ir contigo hasta (el fin del mundo) donde t vayas. S muy bien que ir solo va a ser muy duro para ti. Y para m. Y volver insisti David. S que podrs esperarme. Adems, lo necesitas. Ests en la mitad de la carrera y vas maravillosamente. Sers una buena mdico si no haces locuras ahora en David. No insistas. No te cansars de repetir mi nombre al comenzar las frases? Si quieres hacer locuras, por m, hazlas. Pero no me falles: el mircoles de madrugada ir al aeropuerto. Con todo. Te esperar, pero llmame cuando quieras. Qu llevo, David? pregunt Victoria con casi un susurro. Ni idea. Improvisa contest, encogindose de hombros y con una sonrisa. Se levantaron para dirigirse hacia el coche, mientras Victoria le peda que condujera l, ya que segua estando tan nerviosa como casi siempre. Se hizo un rato en silencio mientras pona en marcha el an ms silencioso vehculo de Victoria y se dirigan a la casa de l. Victoria, sabes que no soy lo ms importante de tu vida, aunque t me lo digas. Victoria gir bruscamente a cabeza hacia l. Y cundo te he mentido yo? le pregunt. Pues si no lo sabes, ests ciega. El otro acaba siendo lo ms importante cuando se tiene la vida hecha y ya lo es uno todo para el otro. Y, posiblemente, deja de serlo cuando surge un nuevo miembro en la unidad, un hijo o algo as. Lo que te quiero decir es que lo ms importante para ti es aquello por lo que t estaras dispuesto a dejar todo. Me oyes? Todo lo dems, incluida la propia vida, si no es sta la aludida. Yo estara dispuesta a morir por ms de una cosa. Qu te voy a decir? David neg con la cabeza dirigiendo su mirada sobre ella. 51

No. Es penoso hablar de este tema difcil de concebir de un modo objetivo. Olvdalo, porque cuando llegue el caso no podrs contra el pensamiento de morir aun contra mi muerte, contra la idea de que acabars ardiendo en el infierno por el juicio de algn ente superior que dirige al mundo y que desconoces en absoluto, para evitar que esto le ocurra a otro. No lo desconozco pero, t crees que algn da te abandonar ante el peligro? Trata de percibirlo. Las pelculas pueden estar basadas en hechos reales, pero casi todo lo que muestran es ficticio. No creo que exista la gente sin miedos ni vacilaciones. Por ejemplo, yo lo tengo a ahogarme. Victoria lo mir con extraeza. Era un temor propio de David, causado por una mala experiencia durante un paseo en barca que hizo en solitario, al caerse a un mar encrespado que haba volcado la embarcacin. Haba estado a punto de ahogarse al no haber nadie en los alrededores, pero finalmente pudo salir por sus propios medios a la superficie. El cine lo puede hacer todo, pero eso es lo de menos. Son historias muy bonitas, pero ni de lejos se acercan a la cruda realidad que se nos muestra todos los das. Claro que hay casos, pero no son la norma. Yo no soy la norma, David. Miles de parejas desearan con todo su corazn ser tan felices juntos como lo estamos nosotros. No exageres, Victoria. No me puedes querer tanto como exige la situacin. Con lo egosta que soy Tienes que entender que el amor est por encima de todos los defectos. Pero es necesario conocer los riesgos que implica una situacin como esta, que jams hubiera sido posible imaginar. Me costara vivir sin ti, pero no creo que llegara literalmente a morirme de dolor. Si hubiera alguna manera humanamente posible de evitarlo lo hara, siempre que todo fuera en tu favor. Lo que quiero decir con esto es que no quiero que Victoria, esto no es una aventura y yo no soy un ser humano. Has estado a punto de convencerme, pero no creo que sea lo que debes hacer. Tena que decirte esto. Piensa: abandnalo todo, tal vez para siempre, por m y por ellos. O qudate, contina tu msera y aburrida vida y sigue yendo todos los das a forjarte tu porvenir en la facultad. Por tu familia, por tu futuro, y por ti. La nica alternativa es yo o todo lo dems. Venga ya sonri Victoria, y le dio un abrazo ms parecido a un buen achuchn. Eh, tranquila, que he de conducir! No te preocupes por eso. David! grit Ignacio Claraval, al tiempo que se apresuraba a abrazarle en el instante en que su mujer, Valme Payer, pegaba un salto desde su cama, en el momento en que oy tamaa exclamacin. 52

Al poco rato, ya estaba la polica en la puerta de la casa, escupiendo miles y miles de preguntas. A David no se le ocurri decir ms que despert en un cuarto oscuro donde le daban de comer y beber, hasta que le volvieron a anestesiar unos enmascarados y le devolvieron al solar donde le cogieron. Desde all llam a su novia en una cabina, la cual le haba recogido haca unas horas. Ocult el hecho de que an tuviera el mvil encima, que le haban devuelto los templarios junto con el reloj y el resto de sus posesiones. No, no tena la menor idea de dnde poda estar aquel zulo que, por cierto, no dispona de ventanas. No hombre, no; no ando metido en drogas. Acaso tengo aspecto de colocado? Venga ya, no me escrute as. No se haban tomado muy en serio la historia pero, ignorndolo por el momento, dadas las horas y el alboroto que se estaba formando entre el vecindario, se fueron sin ms historias ni ms rodeos. Era cierto que haban visto algunas fotos de David tanto en televisin, internet, como en los peridicos; la mayora en color pero, a pesar de que fijarse en el color de los ojos era uno de los fundamentos del trabajo de polica, en aquel momento no lo hicieron, ya que dieron por hecho que era l, viendo la alegra de los padres. Era muy corriente la suplantacin de personalidades, dado el auge de la ciruga esttica, pero an no haba logrado el cambio directo y permanente del color de ojos de una forma aceptable. Y una madre jams se confundira. Caso cerrado o, por lo menos, archivado. Valme e Ignacio saban que era l, pero David les recomend que callaran. Una vez tranquilos, y con Victoria junto a ellos, David prefiri no mentir; la polica reanudara sus investigaciones en cuanto consideraran el momento adecuado y la prensa revelara informacin extraoficial. Y con una familia como la de David, por otra parte bastante numerosa, no sera extrao. Nada extrao. Tenis que creerme. Sea como sea les deca. Hay que rendirse a la evidencia no? Pero ya sabes que puede ser falso asegur Ignacio. Sabes como est eso de los cambios de personalidad. No. Esto no es falso porque no. Se seal los dientes. Me estn creciendo, pap. Es que no has odo hablar de las hormonas? No, pap, s lo que dices, pero no. Si me hubieran metido algo as, o me salen deformados o me creceran los incisivos, colmillos, molares y hasta la del juicio asegur David. Aun as, estas hormonas no existen por la sencilla razn de que el ser humano no las tiene. Slo existen las hormonas del recambio de dentadura, que se inyecta a adultos que han perdido los dientes prematuramente. Y es carsimo. Ronda los diez mil el tratamiento. Y tarda uno o dos aos. Me niego a creer en semejante fantasa. Esto no puede ser neg Valme 53

con un brusco movimiento de brazos y se dirigi a su marido. En estos tiempos estn proliferando tanta ingeniera gentica y bichos de dos cabezas que no me extraara que hubieran manipulado a mi hijo. Esto me huele a mezcla de experimento y juego de rol. No s por cul decidirme. En nueve das? Imposible, Valme tom partido Victoria. Yo tampoco me lo crea, pero si es verdad que le estn creciendo hay que rendirse a la evidencia. Los vampiros existen. Y estn a punto de morir. Eso era? enfatiz Valme. Y quieres salvar a los vampiros? Por qu no mejor a las ballenas? Quieres que te lo demuestre? Treme un libro de tus favoritos. Que yo no haya ledo. Valme dud un momento. Ve, venga. Valme se levant y fue a coger La Historia Interminable, de Michael Ende. Se lo entreg a David, el cual lo dej en la mesilla central del saln donde se reunan y se dirigi a cada una de las ventanas del mismo. Puls los botones que volvan opacas las ventanas, una por una, hasta impedir que el menor resquicio de luz pudiera llegar de fuera, y luego apag la lmpara. Se quedaron en la ms absoluta oscuridad y silencio. Slo se oa cmo David coga el citado libro y lo ojeaba un poco. Ignacio observ un brillo par procedente del lugar donde se oan los pasos, dos pequeas luces de color Dorado. Luego comenz David. En tiempos muy remotos viva en Amarganz una Anciana de Plata llamada Quana, que reinaba en la ciudad. En aquellos tiempos antiqusimos no exista Murhu, el Lago de las Lgrimas, ni estaba hecha Amarganz de la plata especial, que resiste a sus aguas No sigas le interrumpi su madre. Djalo. Qu? Qu era eso? pregunt Ignacio. Un pasaje del libro? Si Cuando Bastin cuenta la historia en que estn todas las historias. Palabra por palabra. Y qu tiene eso de particular? sigui, sin darse cuenta. No lo ves? exclam Valme. Eso quiero decir. Cmo lo ve? David intervino Victoria. Tienes un brillo. Es ms, parece casi iluminar. Y es dorado. Son tus ojos! Exacto dijo David, por fin. Como las lucirnagas, no ya como los gatos, puesto que no existe la menor fuente de luz. Ni un bho vera en esta estancia si yo cerrara los ojos. Encendi la luz del saln tras soltar de nuevo el libro. Esto se debe a manipulacin gentica? Tal vez a un trasplante de retina de bho y un implante de bacterias bioluminiscentes? Plante contest Victoria. No me hables de eso. Mira quin habla. David se dirigi a sus padres y cambi de tema. Tengo que irme cuanto antes. Creo que el mircoles a las cinco de la maana sale un avin hacia Madrid. No podemos esperar; los peridicos estarn aqu maana 54

por la maana cuando sepan que he vuelto. Me he enterado de la que se ha armado, y hay fotos mas por toda Granada. Pero David, quedan mis padres se lament. Victoria. David Est bien. Si tanto lo deseas, vendrs. Cogeremos el tren hacia Zaragoza el mircoles a las once, pero yo estar en la estacin desde las nueve. No me tardes. Vete ya, descansa y convnceles. No les puedes contar la verdad, recuerda. Tienes un da. Y ya sabes que puedes llamarme cuando quieras. T no vas a dormir? pregunt Valme a David. Soy un vampiro, mam. 12 Y eso qu es? pregunt Yido, sealando la pantalla del ordenador. Pues la frmula, qu va a ser? contest Alain. No entiendo. Te dije que dos tironinas con tres y con cuatro iodos, respectivamente. Aqu no veo ninguna tironina. Es que no lo ves? Seal los crculos que representaban el benceno y lo que iba describiendo. ste es el grupo alcohol, las dos cadenas de benceno unidas por el puente de oxgeno, el grupo amino, el grupo cido y el resto, compuesto por los tres iodos y el cuerpo del aminocido, la tironina. En realidad s cmo es, pero no entiendo esta forma de cifrarlo. La estructura est representada en bolas, pero Puedes ponerlo en la forma a bolas y varillas? Alain lo hizo. Bien. Ahora quita esos extraos nmeros y pon el nombre de cada tomo en su inicial en latn. Bien. Tecle unos instantes. Ah est. Ahora tenemos las dos principales hormonas tiroideas humanas, no es as? Certainement. Ahora tienes que modificar en ambos la cadena del primer y tercer yodo a la posicin 2 y 2. Ah va. Con el ratn hizo la rpida y sencilla operacin informtica que en la prctica sera mil veces ms larga y complicada. sta es la tiroxina vam, de vuestra especie no? Yido lo mir fijamente. Qu ibas a decir? Vampiros? Cmo lo sabes? Hay que ser muy suspicaz para darse cuenta de algo as dijo, con irona. Est muy claro, pero el hecho es que todava alucino. Cmo es posible que los malditos cabrones de bilogos y genetistas hayan llegado a crear semejante engendro? 55

T eres bilogo. Soy bioqumico, y a mucha honra! replic, airado, Alain. Me dedico a sintetizar hormonas y protenas, entre otras cosas; no a manipular genticamente al ser humano para crear una nueva raza ms fuerte y mejor Hizo, una pausa, recuperando el aliento, y le seal con el dedo. No lo conseguirn. No conseguiris imponeros al ser humano porque no os ha creado la naturaleza, sino el hombre. Y tenis fallos como ste de la tiroxina y necesitis manteneros artificialmente. Est muy claro. Mira, vamos a quedar en una cosa: la noche, para nosotros y el da para vosotros. No es un trato justo? No, gracias. No har esto por una especie artificialmente creada, digna de Spiderman. Atenta contra la moral, al menos por la ma. No es cierto asegur Yido, recuperando un tono de voz ms formal. No hemos sido creados por el hombre. Existimos desde siempre. Pero no se trata de disertar sobre la filosofa ahora. Estamos en un grave peligro y necesito esta molcula antes de dos das, que sale mi avin privado. Es gracioso. Desde siempre Clandestinamente? pregunt irnico. Dnde estn vuestros restos o algn valiente que haya revelado la verdad al mundo? Deja eso. Nos descomponemos nada ms entrar en contacto con la luz del da. Incluso los huesos. Y ha habido desertores. Han muerto y al final nadie ha credo a los que trataron de revelar inocentemente la verdad. Cuntaselo t maana a tu familia y ya vers que va ocurriendo. Ests rodeado de vampiros, y si revelas la verdad mueres. Al final, los humanos que han visto y han credo acaban encerrados en un manicomio. Bueno, en un psiquitrico. Es odioso calific Alain. Es necesario mantener el secreto. Supervivencia. Et maintenant, pasa a la accin y sintetiza esta maldita molcula. Necesito un milln de unidades internacionales. Uno y medio si es posible en ese tiempo. Ests bromeando? Para sintetizar una molcula del tamao de un aminocido a esas cantidades hay que contar con la ayuda de las bacterias. Necesitara saber cul es la protena que la sintetiza, y una vez sabido cul es, averiguar su cadena de aminocidos, crear la cadena de ADN correspondiente e insertarla en una bacteria para que sta la sintetice por su cuenta. Esto requiere meses de trabajo, cuando no se sabe cul es esa maldita protena! Yido se sent y arque el cuello, enseando la nuez, y dijo. Pincha. Aqu la tienes. Ests loco? Me ests diciendo que te absorba parte de la glndula tiroides? Y qu crees que encontrar ah? La protena, probablemente. Encontrar miles de enzimas, protenas, hormonas y tejido endocrino en tan slo un microlitro de eso. Tardara semanas en encontrarlo. 56

Yido baj la cabeza y lo mir, haciendo brillar sus ojos. Dos das. Piensa. No s. Dud durante unos cinco minutos y se encogi de hombros. Est bien. Coger la tiroides y ver qu puedo hacer. Pero no te doy ninguna esperanza; esto es tarea de un zologo, no de un bioqumico de seres humanos. Vamos! No niegues que habis experimentado sobre miles de ratas y sobre decenas de simios de todas clases. Tienes razn, pero normalmente con las biomolculas del homo sapiens sapiens, no con las suyas propias. Cogi una aguja de acero, tras pasar algodn con alcohol por los alrededores de la laringe. Por cierto, cul es la denominacin cientfica de tu especie? Homo sapiens luminis o vampiresis. Sapiens? Es que pertenecemos a la misma especie? Es as dijo Yido. Alain introdujo la aguja en su cuello y realiz la operacin completa de extraccin. Y son dos razas cruzables entre s? pregunt, retirando la jeringuilla de la garganta de Yido. En ciertos casos dijo, tapndose el diminuto agujero con un trozo de algodn con agua oxigenada. Sabes lo que es el xeroderma pigmentario? Por supuesto afirm Alain. Sabes cul es mi profesin. Pues esa enfermedad es una herencia de la especie vampira coment mientras sostena el algodn en su cuello, raza que no se manifiesta en el ser humano normal si no se cumplen varias condiciones. Es una cuestin de todo o nada, pero a veces quedan residuos. Y la humana es la dominante? No, no quiero decir eso. Las condiciones a las que me refiero son de tipo herencia gentica. No las comprendo muy bien. Tengo un compaero genetista que podra explicrtelo pero, claro, no creo que tengas ocasin. No podra hablar con l de otra forma? pregunt Alain. Ya te he dicho demasiado. No me han aconsejado que te revele lo de nuestra existencia y ya te estoy contando nuestra fisiologa. Olvdalo y ve al grano con esa muestra. Bien, ahora voy a pasarlo por la centrifugadora. Estuvo un rato preparando la muestra y, tras depositarla en una probeta especial muy fina para centrifugadora, situ sta en un compartimento del rotor, colocando en el resto probetas con agua del mismo peso que la muestra y lo puso a 50.000 revoluciones por minuto. Ahora se separarn todos los componentes bastante bien. Luego coger las tres protenas y las dos hormonas ms abundantes, especialmente los dmeros de tirosina. Tratar de averiguar cul de las tres protenas es la tiroglobulina y la desechar. Las otras dos sern, con toda probabilidad, las dos enzimas que sintetizan la tiroxina y la triyodotironina. Averiguar cul es su secuencia, sintetizar numerosas cadenas de ARN y las inyectar en una buena cantidad de bacterias. 57

Luego usar el mtodo kamikaze para extraer las hormonas; es decir, la ultracentrifugadora, matando las bacterias directamente. Es una crueldad, pero, qu se le va a hacer! Parece muy sencillo apunt Yido. Tardar tres semanas, maldita sea! Tengo que dormir de vez en cuando! No pensars hacerlo solo? T no tienes ni puta idea de cmo se hace esto manualmente! O piensas ayudarme? Yido se encogi de hombros, a pesar del tono de irona con que se lo haba preguntado. Ni lo pienses neg. Y no tienes ni un maldito ayudante en toda esta enorme factora? Entonces, puedo contrselo? pregunt, ms calmado. Puedes contarles lo que te d la gana. All t con tu reputacin. Eso no. Estars ah para demostrrselo. No har eso. Yo tampoco lo har, pues. Soy el director, pero no un tirano. No voy a obligarles a hacer frenticamente algo por lo que no van a cobrar ni un duro. Esta operacin costar unos veinte mil euros. De dnde los saco? Yo nunca te dije que no te fuera a pagar. Alain se qued boquiabierto y liber uno de sus ms tremendos ataques de ira. Y para eso me extorsionas! He estado todo el rato pensando que si no lo haca me chuparas la sangre! He trado quince mil euros. Pens que costara ms cuando me enter de los costos de la investigacin de la sntesis de una protena en una empresa de Alemania explic. Y lo tena que conseguir en una semana como mucho, cuando llevo cinco das viajando. No pensaba pagarte porque dar quince para cien sonara ms a insulto que a pequea compensacin. Eso es slo pagar a mis empleados. Ni siquiera a m, es por convencerlos. No te equivocas en los costos; es as. Teniendo en cuenta lo que me juego, lo hara. Me refiero a lo de chuparte la sangre, pero si eso te vale te lo doy y os ponis a todo gas. Cuatro das. Pero Est todo dicho sentenci Yido. 13 El papa observaba el cielo estrellado desde la ventana de sus aposentos. Era tarde, y an no haba terminado de hacer sus oraciones cuando alguien llam a la puerta. Se resign y baj los brazos para poder atender a la solicitud de entrevista de algn irrespetuoso. 58

O terriblemente impaciente. Puede pasar permiti. La puerta se abri, presentndose un guardia suizo con el caracterstico uniforme, probablemente diseado por Miguel ngel, que le anunci una recepcin compuesta por tres personajes, uno de ellos un Maestro de la Orden. El Sumo pontfice se incorpor con dificultad y entr un ayudante que le sostuvo durante el recorrido de aquel palacio de ms de mil habitaciones hasta la sala de recepcin, donde le esperaban de pie dos vampiros y una vampira, el mayor de los cuales debera tener ms aos que el mismo papa. ste se aproxim al Santo Padre y le bes el dorso de la mano, accin la cual representaron tras l el otro templario y la vampira de una manera sumamente respetuosa y corts. Aquella reunin era enormemente importante para el destino de aquellos personajes, desconocidos para un profano. Pero el papa pareca conocerlos de toda la vida; al menos al Maestro templario. Se sent en su trono papal dejando prcticamente toda la gran estancia con sus maravillosos cuadros y frescos, sus carsimos crucifijos y estatuas de los apstoles y santos para el resto de los presentes: tres templarios, dos guardias suizos y un ayudante que permaneca de pie al lado de l. Su Santidad salud el Maestro en un perfecto latn clsico, tal como deba ser dentro de las fronteras del Vaticano. Le traemos un mensaje de su Alteza el Prncipe de los Templarios. El papa dio muestras de una alegra incontenible. Era difcil tener noticias de l, sobre todo considerando que no se encontraba nada bien de salud. Me alegro de tener noticias de Margast. Empezaba a tener la preocupacin de que estuviera peor que yo, que no puedo ya ni con mi alma. Su alma es lo suficientemente pura y ligera para que pueda aguantarla bastante tiempo todava, pero al Gran Maestro le falta poco para separarse de ella, por muy poco peso que tenga. Est realmente grave. El papa esboz una cara gravemente preocupada. Solamente haba tenido oportunidad de verle tres veces en su vida y nunca haban tenido una larga y profunda conversacin debido a la brevedad de sus visitas. Era seguido por los medios de informacin en todos sus desplazamientos, incluso en las visitas ms privadas. Y aquello poda apenas mantenerse en secreto durante unas pocas horas en las que l debera estar supuestamente descansando. Era un supremo esfuerzo por su parte realizar aquellas visitas tan profundas y espirituales al Santuario de los templarios, donde stos haban estado ocultos de la codicia y el pillaje del mundo durante ms de siete siglos. Tampoco l se encontraba nada bien de salud. Ya no crea que pudiese volver a verlo. Desde cundo sufre el Gran Maestro? pregunt, con evidente preocupacin. Hace ya varios aos que comenz a dar seales muy leves anunci la 59

mujer del grupo. Nuestros mdicos nos anuncian que se trata de una degeneracin de los tejidos que producen clulas nuevas, como los ganglios y la mdula sea roja, lo que est llevando al resto del organismo a envejecer rpidamente. Se trata de un proceso que sufren todos los de nuestra especie al trmino de nuestras vidas. Y es totalmente natural; no hay que buscar causas. Hay que buscar un sucesor. Y qu hay sobre eso? aadi el papa. Hemos encontrado al que tendr la misin de buscarlo. Evidentemente, slo se trata de un primer paso. Hay que realizar bastantes ms, entre otros el nombramiento en el trono del Templo de Salomn en la isla alandesa de Inocencia y la bendicin por parte de Su Santidad. Es cierto; sin embargo, no es necesaria la presencia del Gran Maestro y del heredero al mismo tiempo para que la sucesin se haga efectiva. Podra abdicar en cualquier momento para la sucesin. S, pero en quin? explic el Maestro. Ha de abdicar en alguien en concreto ya que, si ese alguien no existiera, el cataclismo comenzara an antes. Tiene que existir; si no, el Fin comenzara ya en este mismo momento. Y es algo muy improbable. De todas formas, acelerar o no este fin es algo que no forma poca. Slo Dios tiene poder de juzgarnos, y no es de nuestra incumbencia decidir el momento, sino el aceptarlo con alegra o temor. Con el alma preparada o en pecado. Entonces Debemos confesarnos y confesar a todos nuestros caballeros? Ante maestros como vos? Ante unos mortales pecadores que caern bajo la espada tanto como los dems? No, es completamente intil. Vais a rendir cuentas directamente al mismo Todopoderoso. No es esto, ante todo, un inmenso honor, una gran alegra entre todos vosotros, una nueva esperanza? Cuidaos ms bien de arrepentiros para ganaros honradamente la Salvacin Eterna, antes que guardar la vida. Guardaos sta siempre que sea con los medios que os da la vida, pero nunca con los medios del alma, que siempre ser mejor salvar el alma que la vida. Rezad por la salvacin de vuestras almas y poned vuestro esfuerzo en encontrar al nuevo prncipe por la salvacin de vuestras vidas. Es la combinacin perfecta. Todos meditaron en silencio durante unos momentos. Aquellas palabras les haban turbado y al final slo el Maestro templario se atrevi a romper el mutismo. No depende de nuestro esfuerzo, sino del Misionero, el xito o fracaso de nuestra bsqueda. Nuestra parte consiste en tener disponibles para l nuestras casas templarias. No nos ha sido posible ms; ni siquiera pagarle los gastos del viaje, ya que una transferencia de dinero desde un banco extranjero a Espaa de una 60

cuanta media-alta de ese tipo sonara a subvencin de terrorismo y lo investigaran inmediatamente. Pero tengo entendido que no es alguien con problemas econmicos. Es espaol? se interes el papa. S confirm el Maestro. Es de Granada capital. Granada Ah, muy bien! Una ciudad preciosa. Y ha partido ya? Salimos de Castelgandolfo en cuanto nos lo confirmaron. Ha partido. 14 A las ocho de la maana del mircoles se encendi la alarma del reloj del coche, y en pocos segundos qued totalmente despejado. No era un hombre al que se le pegaran las sbanas, y menos en un respaldo tan incmodo como el de aquel Mercedes que haba alquilado. Se qued observando la casa mientras se tomaba un caf del minibar del coche, y pensaba en que haba alquilado el coche por doce y no diez das, como le dijo. Esto evitara que comenzaran a buscarle demasiado pronto, cuando an no se hubiera largado a su patria, para siempre y con la inmensa paga que le haba prometido ya slo para l, sin compartirla con quien hubiera querido, aunque saba que le dedicara todos los brindis que hiciera durante el resto de su vida. Y la recompensa sera para l, olvidando ya para siempre todo aquel maldito asunto de las drogas. Qu sentido tendra ya salvar la vida de los dems cuando le haban quitado la mitad de la suya? No, realmente no ira al mejor ms all que exista. A las ocho y cuarto, oy el ruido de una puerta plegable en la parte trasera de la casa y observ a travs de las luces de las farolas cmo sobresala el pliego de la puerta del garaje. Encendi el motor del coche elctrico, alegrndose de que no hiciera el menor ruido, ya que l haba vivido los tiempos en que todos los coches eran de gasolina. Vaya si los haba vivido. Ahora, prcticamente la mitad de los coches eran elctricos, un treinta por ciento de gasolina y el resto, de hidrgeno u otro tipo. Y eso haba ocurrido tras la llamada catstrofe del siglo XXI en Oriente Medio y en el plazo de tan slo unos diez aos. Haba ledo en alguna revista que en Espaa se haban vendido en el ao anterior unos quinientos coches de gasolina. Fantstico. Escuch unos sollozos y unas emotivas despedidas durante unos cinco minutos, y sali David con su padre en el coche hacia algn lugar que Marco desconoca, pero sospechaba que era la estacin o el aeropuerto. Y l tambin ira. Arranc el electroimn y las ruedas comenzaron a girar a unos cincuenta metros del otro coche, que afortunadamente era verde botella, un color no demasiado corriente y fcil de seguir de lejos en la penumbra de la maana. Si fuera de noche, lo habra preferido azul claro o amarillo, ya que blanco 61

era bastante corriente para poder individualizarlo. En pocos minutos se dio cuenta de que no se dirigan al aeropuerto, que era el nico lugar importante de la ciudad al que saba ir desde cualquier punto por simple instinto. All haba alquilado el coche al llegar de Barcelona y en uno de sus hoteles haba dormido, para realizar los viajes que haba hecho investigando e informndose por toda la ciudad de todos los detalles que pudieran interesarle. As se enter de quin viva frente a la casa de David y quin era, adems de algunas de sus costumbres, observndoles. Se mantuvo informado de los detalles de la desaparicin e incluso llam a la familia desde una cabina telefnica para informar de un falso posible avistamiento para averiguar algunos detalles ms. Siempre aparte de sus juergas nocturnas con desconocidos y prostitutas. As, durante una semana (haba estado recuperndose un da en Barcelona de sus heridas), hizo todo lo que necesitaba para seguidamente apoderarse de la casa. Tantas idas y vueltas al mismo lugar le haba hecho hacerse una idea orientativa de la situacin del aeropuerto. Y, en el fondo, se alegr de no volver. Era la estacin de trenes. All se baj y fue con ellos, tras colocarse las gafas fotocromticas que guardaba en la guantera, hacia las taquillas, tratando de colocarse en una fila contigua a la de David, que ya se haba despedido bastante emotivamente de su padre. Tras un rato que se alargaba demasiado debido a la enorme cola, Marco observ que la suya estaba bastante ms adelantada que la otra, y se descol con la excusa de que estaba esperando a una persona. Ahora estaba slo dos puestos ms atrs que l y, cuando lleg a la ventanilla, agudiz al mximo el odo, pero slo consigui comprender que uno a Zaragoza. No supo ni qu tren ni a qu hora. Cuando se acerc a su propia ventanilla y se inform, le dijeron que los primeros de la maana a Zaragoza salan a las nueve y diez y media el Talgo, y a las diez, once y doce el AVE. Todos directos, ya que las vas especiales del AVE se haban ampliado por todo el pas. Mir su reloj y descart el de las doce. Dud unos momentos sobre el AVE de las diez y once y el Talgo de las nueve y diez y media. Al observar cmo David, fcilmente distinguible por unas gafas plateadas que ya no olvidara, se diriga a una cafetera, supuso que estara como mnimo un cuarto de hora. Siendo las nueve menos cuarto, descart el Talgo de las nueve porque siempre era puntualsimo. El de las once se dijo que lo comprara slo si para las diez y media no haba cogido ningn tren.. Deme uno a Zaragoza con el Talgo a las diez y media y uno para el AVE a las diez dijo, por fin, Marco. La chica que lo atenda lo mir extraada y casi con sospecha, sorprendida de que le pidiese tres billetes que saba no iba a usar. Las anulaciones no se permiten desde una hora antes de la salida le advirti. No importa. Usted dmelas le dijo Marco, con desdn. Tras pagar, fue a comprarse una Down Town para leer sin dejar de vigilar a David a travs de la cristalera de la cafetera y con la pantalla de sus gafas. Le sera difcil al uno averiguar si el otro le estaba observando, pero Marco contaba 62

con la ventaja de que no le reconocera en absoluto. l no haba sido el que le dispar, y no crea que se hubiera fijado siquiera en Krospel. Se sent, abriendo la revista, mientras observaba a David tomndose una bebida que no pareca precisamente caf. Un Red Bull pidi David. El camarero se lo sirvi en pocos segundos, como para demostrar que l era el ms rpido de la tasca, piruetas con la lata incluidas. El mvil son. Estoy aqu, deca el mensaje. No caba duda de quin era, adems de que son de la manera que haba programado para cuando le llamara esa persona en especial. Activ el GPS, el cual le indic que se encontraba hacia el sudoeste, a unos treinta metros. No tena ni idea de dnde estaba el sudoeste, as que activ tambin el posicionador, a pesar de tener un reloj con brjula y sabiendo que le cobrara crditos de la tarjeta por ello. Tena que evitar hacerse notar, ya que siempre haba periodistas en sitios como se, y ya se haba extendido la noticia de su reaparicin. Se llev el vaso y se dirigi hacia el punto exacto que le indicaba la flecha. La vio desde lejos, sentada en un asiento junto a una de las enormes columnas que sostenan el techo de la estacin. No iba muy cargada, apenas una maleta mediana, pero le pareci suficiente. No en vano, iban a atenderles en todas y cada una de sus paradas. l llevaba una mochila slo ligeramente ms grande que la de ella. Iba vestido de colores muy oscuros, al contrario que Victoria, que haba escogido el verde y blanco. Se sent junto a ella, pero no sonri en ningn momento. Pareca triste, y tena unas enormes ojeras. Te has hecho dao? le pregunt. No, aunque he sentido calor por primera vez en todo este invierno. Pero todo bien. Y t? Qu ocurri anoche? Fatal le respondi, ensombreciendo an ms el rostro. Nunca vi llorar tanto a mi madre. Tard cinco horas en convencerlos a base de mentiras, ya que no poda contarles nada de esto, y no he dormido nada de nada. Lo siento, Victoria. Estuvieron largo rato abrazados, mientras ella trataba de disimular sus lgrimas. David notaba sus tensas inspiraciones y se qued callado sin saber cmo calmarla. l haba intentado impedirlo, no animarla, pero no lo suficiente, y se senta culpable de haber sido l el que le dio la idea de acompaarle, algo que hizo porque que en ningn momento ellos le haban dicho que tendra que ir solo. Es ms, Mervat le dijo que si en algn momento iba con alguien para entrar en las casas templarias, siempre que fuera totalmente de confianza podran atenderle junto a l. Y le tom la palabra. En el fondo de su corazn, deseaba que ella le acompaase. Victoria levant su enrojecida mirada hacia l, sin poder ver su mirada, que 63

ocultaba tras una impenetrable pantalla plateada, y se sinti un poco cohibida. La baj hacia sus manos y estuvo unos momentos observndolas. Al poco, las cogi, apretando fuertemente una a una las uas. David observ este extrao ritual unos instantes, hasta que tambin se dio cuenta y apret a su vez su extraa queratina, comprobando que no se doblaba. Brillaba, era tan transparente como el cristal templado y estaba completamente rgida. Se miraron mutuamente. No s lo que es. No me lo dijeron. Es extrao, verdad? Podrs cortrtelas? aventur a decir Victoria. No s dijo, tras pensar unos instantes. No deben ser mis uas, sino otras nuevas que han crecido rpidamente tras retirar las viejas. Tan rpido que, puedes ver, no creo que crezcan ms. Victoria segua bastante seria, pero pareca algo menos entristecida; sigui mirando a David, esta vez al pelo. El pelo tiene prcticamente lo mismo que las uas; sin embargo Lo toc y acarici. No parece que le ocurra lo mismo. No ser la queratina. Algo que no es comn, supongo. No te fijaste en el pelo de ellos? La verdad es que brillaba algo ms de lo normal. Pens que eran muy limpios, pero en un lugar como ese no llegu a fijarme en detalles. Pero eso s, textura normal, nada de rigidez. En ese caso, tal vez sea algn componente diferenciado en la epidermcula del pelo vaticin Victoria. Una capa de tejido que rodea a la mdula del pelo, que es la queratina y el pigmento aclar, ante la mirada de incredulidad que le dirigi David. Bueno, tu eres la anatomista. Mdico. Lo que te de la gana. Eh! No te pases. David sonri de oreja a oreja. Consult el reloj y se mostr impaciente. Y con una aoranza a sus espaldas que casi lo encorvaba del dolor. Y una perspectiva de futuro que lo joda, pero bien. Diriga una mirada impaciente a su alrededor cuando, de pronto, lo embarg una sensacin angustiosa y un calor le envolva las sienes. Pareca que algo se estaba fundiendo en su interior y se dilataba por el efecto del calor. No era una sensacin muy fuerte, pero pareca aumentar por momentos. Entonces se dio cuenta. Un furtivo y grueso rayo de (digamos, ultravioleta) luz procedente del Astro Rey se colaba por uno de los enormes ventanales que daban al exterior por la pared este. Se incorpor rpidamente y, tras indicrselo a Victoria, se dirigi a las escaleras mecnicas que conducan a los andenes, situados en un semistano. All es64

tara completamente protegido de aquellos traicioneros rayos que continuamente buscaban rendijas que atravesar, claras superficies donde reflejarse y negras donde descansar. Durante su estancia con aquellos nocturnos templarios el Maestro Mervat le haba comentado que, antiguamente, los vampiros podan tolerar perfectamente la luz solar normal, aunque ya posean aquella mgica capacidad luminosa de los ojos al predominar la oscuridad, a pesar de todo, en los lugares donde los vampiros habitaban. Solamente los desiertos, las salinas y la inmensa mar salada eran capaces de reducir a cenizas hasta al ms resistente de los cuasi inmortales vampiros. Posteriormente, alguno de los ms sagaces alquimistas de la raza vampir, vikinga o, simplemente, los luminosos, como algunos haban llegado a definirlos (algunos hombres que haban llegado ms all que del simple avistamiento de uno de estos seres), descubri una especie de ungento mgico. Mgico para aquella poca, ya me entiende. Es como las cremas solares actuales pero, imagnese, era el siglo VIII, en los tiempos de las grandes conquistas, reconquistas y exploraciones en todo el mundo. As consiguieron dominar el mar. Y comenzaron sus incursiones, como ya te contar. El hecho es que jodan todo lo que tocaban; nadie osaba hacerles frente. Aun sin saber qu eran realmente, daban miedo all donde aparecan. Hombres, mujeres, nios y nias moran o huan aterrorizados al ver a uno de estos nrdicos que se autodenominaban vikingos. O sea, eran ellos. S, pero voy a terminar. Los vampiros pudimos seguir saliendo a la calle, por decirlo as, durante casi seis siglos ms. Pero ocurri lo inevitable: la capa de ozono comenz a adelgazarse carcomida por una contaminacin que amenazaba con comerse prcticamente todo aquello que protega el mundo. Pero el problema de la capa de ozono analiz David, no es algo que viene de hace unos cuarenta, cincuenta aos? Ni mucho menos! No descarto, tal vez, que se hubiese producido un aumento de la actividad solar o que alguna mutacin propia hubiera podido propagarse desde algunos pocos. Esto ltimo es plausible, puesto que durante la ltima aniquilacin de que fuimos objeto slo sobrevivieron aquellos que permanecieron ocultos. Los menos resistentes a la luz, si fuera posible eso. Pero el hecho es que la capa era muchsimo mas gruesa de lo que se piensa y somos de esa opinin, por experiencia. Y fue adelgazndose progresivamente hasta el punto en que nada ms salir al sol, los vampiros se desintegraban en el aire incluso con aquel ungento mgico. Hubo que comenzar a plantearse su resintetizacin. Se consigui, y durante un tiempo pudimos volver a exponernos a la luz solar. Nada; a los pocos aos, algunos vampiros comenzaron a largarse al infierno en cuestin de segundos. Comenz una carrera de la qumica contra la fsica hasta 65

que aquel ungento comenz a hacerse tan espeso, aceitoso y repugnante que la noche se apoder de nosotros por completo. El da haba dejado de formar parte de la vida de los luminosos. La fsica haba vencido y las mutaciones hacan presa en nosotros. Ya no vivamos tanto, y ramos cada vez menos. La seleccin natural fue tan brutal que actualmente ya casi no desarrollamos cnceres. Los que sobrevivimos somos los ms resistentes. En estos momentos poseemos una frmula bastante buena que permite a un vampiro salir en pleno da. Pero slo para trasladarse de un lugar a otro, y en ningn caso directamente expuesto al sol. Habrs de caminar siempre entre sombras con gafas protectoras, ya que los ojos son lo ms delicado de un vampiro. Y huir de los centros de belleza. Esos donde uno se pone moreno, no es as? Si se coloca dentro de uno de esos aparatos de rayos UVA no encontrarn nada dentro. Nada. Existe alguna explicacin fisiolgica? Quiero decir, no me parece normal que materia viva se desintegre as como as. No soy el ms indicado fisilogo para explicarle ese hecho, por otra parte complejo proceso fsico qumico; sin embargo, me inclino por una explicacin ms bien de origen divino. Cul? Olvdelo; si voy a explicarle todo cuanto s y pienso, no acabaramos nunca. Poco a poco ir descubriendo cosas por usted mismo y por los magnficos compaeros de la Orden con los cuales podr hablar todo lo profundamente que desee. David se haba hecho a la idea que la historia de una raza distinta a la humana nunca sera totalmente comprendida, al igual que ocurra con sta. Y le costara toda una vida comprenderse a s mismo Ests bien, David? pregunt Victoria. S, no te preocupes. Se trata de una reaccin normal del organismo, como el dolor o la jaqueca. Una vez llegaron a su andn, tras colocar sus brtulos en el aparato detector, se sentaron en uno de los bancos que haba a lo largo de la acera. David se pas la mano por el pelo y cogi un pauelo que le ofreci su chica para secarse el sudor de la frente. He estado largo rato sin darme cuenta le deca David. Esta sensacin es increblemente agobiante, angustiante e insoportable. Es como una fobia en su grado ms superlativo, hasta el punto en que lo fsico se altera junto con la consciencia. Los altavoces anunciaron la inminente llegada del tren que ellos esperaban. Y que alguien ms esperaba con idntica voluntad que ellos. 66

Todos ellos entraron momentos despus, sabiendo que lo que se dejaban atrs era insignificante comparado con lo que les esperaba. 15 Mientras caminaba por la avenida en una silenciosa y vaca madrugada, Mervat se dio cuenta del peligro que suponan los otros vampiros en sus planes. Ellos eran un mundo aparte y, al mismo tiempo, un mundo con el que tenan que aprender a convivir. Ellos eran los infieles, los que no haban abrazado el amor de Cristo y continuaban en poder del Maldito. De Pedro Botero. Y como tales, a pesar de mantenerse siempre ocultos, continuamente atacaban a los ms nocturnos de los humanos e incluso a otros vampiros, sedientos de sangre y terror. Disfrutaban con el terror, sentimiento del que a pesar de todo no carecan. Pero raramente dejaban escapar una vctima. Muy raramente. La secaban de sangre, quemaban y enterraban hasta el ltimo resto. A veces, hasta los rociaban con cido. Mervat calculaba que la quinta parte de la gente desaparecida en todo el mundo en los tiempos de paz haban cado bajo los colmillos de los vampiros, tanto de los posedos como los liberados, ya que incluso ellos escogan cuidadosamente sus vctimas. Pero normalmente beban otro tipo de sangre, como la de cerdo o de caballo. Mervat slo haba probado una vez sangre humana directamente de un cuerpo. Era un hombre al que haba encontrado violando a una joven muchacha en un garaje. Eran casi las tres de la madrugada en un barrio de Gteborg, cuando Mervat iba con dos compaeros de la Orden y escucharon gritos ahogados procedentes de un local cercano. Mervat se dirigi al lugar, y observ que se escuchaban ms prximos los gritos en el garaje contiguo. Derribaron la puerta entre los dos, y all estaba aquel perro. Mervat lo agarr del cuello mientras el otro conduca a la chica, casi inconsciente, a otro lugar dentro de aquel edificio. Entonces le clav sus colmillos en la yugular mientras aquel hombre, que deba rozar la cincuentena, daba golpes en todas direcciones incapaz de comprender qu le ocurra. Al imponente Maestro de la Orden apenas le afectaban aquellos endebles puetazos y patadas. Cuando haba bebido casi dos litros de aquella deliciosa sangre humana, su compaero complet el banquete, dejando a aquel hombre sin el menor resto de sangre. Hicieron un chiste acerca de lo flaco y escaso de oro rojo que era y lo introdujeron en un saco que encontraron all mismo, tras lo cual se lo llevaron y nadie volvi jams a saber nada de l. Mervat lo vea como un ejemplo de todo lo que ocurra dentro y fuera del oscuro mundo de los vampiros, y saba cun difcil sera seguir ocultndose por mucho tiempo ms con las continuas incursiones nocturnas de los otros y, 67

evidentemente, la proliferacin de Gran Hermanos que existan ya en todos los cruces de carretera, centros comerciales, edificios, parques, locales, bancos, y hasta en algn que otro coche espa. Tarde o temprano, alguien vera un vampiro grabado y lo llevara a los programas sensacionalistas; luego otro, y otro, alguien acabara por demostrar la verdad: eran reales. Y todava no se lograba explicar cmo ninguno de ellos los haba traicionado por dinero, fama o cualquier otra chuchera. Tal vez se debiera a la forma de ser de esta raza, que raramente codiciaba el dinero o la fama. Para ellos el dinero era el oro rojo de las arterias y venas; y la fama, el terror que le tuvieran a uno. Todava recordaba cuando le contaron la historia de un hombre que haba resistido sin inmutarse las torturas que le proporcionaron un grupo de vampiros hasta morir. Ese grupo de vampiros desde entonces perdi totalmente el prestigio, y uno a uno fueron muertos por los vampiros que no encontraban otra fuente de sangre y evitaban atacar a otro que tuviera ms fama. No seran vengados y ellos lo saban. Y saba, por lo que le contaban vampiros que venan de aquellos barrios bajos, que la prctica favorita entre ellos era conseguir que los humanos se cagaran en los pantalones. O falda, si surga el caso. Eran lugares peligrosos de noche, y David tendra que saberlo. Se lo haba advertido, pero l no saba an todo lo que en verdad era aquello. Acabara aprendindolo, ya que el Prncipe de los Templarios poda estar perfectamente entre ellos mismos. Dios sabe que s. Mervat haba odo hablar de uno especialmente peligroso, un vampiro que se haba infiltrado entre los humanos cortndose los colmillos para aparentar ser normal, prctica harto frecuente, y que haba fundado una empresa de relojera nada convencional. Haba ms de ilegal que de legal en ella, a pesar de que nunca haban podido probarles cargos de contrabando y fabricacin de objetos (no se saba realmente qu) para los cuales la empresa no estaba autorizada. Los enlaces de Mervat le comunicaron que se trataba de un tipo de armas muy especial: armas que mataban a vampiros. Eran pistolas que disparaban balas de una aleacin de plata; vaporizadores de alicina, la sustancia venenosa que exista en el ajo; lseres y lmparas de ultravioleta Mervat no poda dar crdito a sus odos cuando le contaran aquello, haca apenas tres aos. En el fondo no le extraaba, pero saber que una amenaza como aquella se cerna sobre el trono de Margast le mantena constantemente preocupado por la posible rotura de la alianza que (parte de) su pueblo haba hecho con Dios. Ninguno de los otros haba credo nunca en ella, y saba que iban a necesitar tener sumo cuidado en todo aquel asunto, para lo cual haban estado casi tres aos buscando a alguien como David, que era lo mejor que haban podido encontrar en todo el ancho mundo. Ni siquiera en Norteamrica, Japn ni Alemania haban podido encontrar a nadie que reuniera tan68

tas caractersticas fsicas y de aptitud como l. Y el ltimo obstculo, la conversin, lo haban superado de manera increblemente efectiva. Toranks y Hernando haban sido sumamente competentes. Cavil unos instantes ms, hasta que se cans de dar vueltas sin ms por aquel desierto y se dirigi a una cabina de telfonos, para hacer una llamada que l consideraba de suma importancia, al Monasterio de Piedra de Nuvalos, prximo destino de David. 16 Yido caminaba rpidamente hacia la pista de aterrizaje del aerdromo, cuando observ que nadie le esperaba. Imposible. El piloto saba perfectamente lo que haca, y el tiempo estaba totalmente despejado: las estrellas brillaban con tanto ardor que parecan competir entre ellas para iluminar el triste rostro del planeta Tierra. Nada ms que la Luna consegua semejante hazaa, que no estaba obstaculizada por el menor rastro de vapor de agua. Y aquel viento que normalmente arreciaba en aquellas zonas y que constitua el principal peligro al que haban de hacer frente los pilotos aficionados que solan practicar en aquel aeropuerto en miniatura, pareca haber vuelto de nuevo a la caja de Pandora. Saba que tena que estar all. Recorri sigilosamente aquellos parajes procurando no activar cualquier improbable pero posible alarma que pudiera haber en aquel solitario lugar, compuesto nicamente de una pequea torre de control, dos pistas, tres hangares y cuatro entradas en cuatro lugares de la cerca electrificada, que Yido haba saltado limpiamente sin recibir un solo electrn de aquel flujo que emita un audible zumbido cada medio segundo. En aquel siniestro lugar poda ocurrir de todo y avanz hasta encontrarse, finalmente, con el avin que deba conducirle de nuevo a Inocencia. Subi con ayuda de la escalerilla camuflada del lateral y abri la puerta de la carlinga de dos plazas girando la manecilla, tambin camuflada, y se asom con precaucin. No haba nadie dentro. Ni el menor rastro del piloto. Baj de aquel lugar evidentemente abandonado y se dispuso a buscar de nuevo al piloto, que probablemente haba confundido el lugar donde deba esperarle. Reconoce esto? dijo una voz detrs suya, al otro lado del avin, que se elevaba sobre su cabeza. Yido gir rpidamente, viendo medio cuerpo y las piernas de un hombre. No pudo ver su rostro, ya que lo tapaba el cuerpo del avin pero, lentamente, rode el morro hasta ver el cuerpo completo de aquel inesperado asesino. Era un vampiro, y le estaba apuntando con una pistola. Llevaba una chaqueta de piloto manchada de sangre y cenizas por todos lados en la otra mano, y se la mostraba tan amenazadoramente como el arma. 69

Quin eres? pregunt Yido con una expresin de absoluto desprecio. La pregunta no es quin soy sino qu quiero, pues no creo que necesitemos el dudoso honor de conocernos mutuamente. Aquel ignominioso vampiro de la seccin poseda haba desintegrado al piloto. No se le ocurri cmo, pues la nica manera era exponerlo completamente al sol y Yido saba que estaba all desde haca tan slo un rato. Entonces se fij. Llevaba una pistola, y los vampiros difcilmente podan llegar a morir de un balazo, debido a que tenan la extraa e increble capacidad de multiplicar las clulas de sus tejidos daados, incluso neuronas y tejido muscular, clulas que en el hombre no lo hacan a lo largo de toda la vida. Y a una velocidad mucho mayor. Un impacto directo en el cerebro haca que, en algunos casos, en vez de perder la vida, un vampiro perdiese la consciencia y los esquemas y recuerdos grabados en la zona destruida, volviendo a despertarse con la plena capacidad de recuperar el aprendizaje perdido. El propio padre de Yido haba recibido una vez un tremendo golpe en el crneo que consigui partir el dursimo frontal que tena l y, en general, todos los vampiros. Cuando se despert haba vuelto a su ms tierna infancia, ya que su ltimo recuerdo perteneca a su querido dragn de peluche, por el que comenz a clamar. A pesar de todo, como el resto de su cerebro se mantena en buen estado, reconoca caras, lugares y hechos pero no los recordaba. Finalmente tuvieron que relatarle da tras da, sobre todo su anciana madre, todo lo que le haba ocurrido desde el destete. Yido lo recordaba con gracia, pero esto no le produca ninguna gracia. Aquel tipo era un vampiro y saba aquello. Le entr un escalofro. Las balas podan ser de plata. Elemento ante el cual cualquier vampiro respondera con una reaccin alrgica tan espectacular como fulminante, y Yido no estaba dispuesto a dejarse coger tan fcilmente. No podan querer ms que impedir que esa definitiva medicina llegase a destino, ignorando las consecuencias que se derivaran de la muerte de un prncipe al que no reconocan ni toleraban. Hizo alarde de su habilidad con el asta frontal del cerebro y la pistola que momentos antes tena su enemigo en la mano salt, dirigindose por propia voluntad hacia la mano derecha de Yido. Dispar, dejando al otro vampiro tan boquiabierto que no le dio tiempo a notar que haba disparado ni que su pecho comenzaba a burbujear como si no fuera ms que agua hirviendo y no carne y hueso. El mismo efecto que produca el sodio puro aplicado sobre la piel pareca originarse a partir de la abertura que haba dejado justo debajo del pezn derecho. El vampiro comenz a retorcerse y arrancarse la ropa aullando de un inmenso dolor. Dios Yido observ con repugnancia cmo pareca agrandarse ms y ms el aguje70

ro fundindose como atacado por el ms potente de los cidos, hasta el extremo que hasta los huesos y la sangre comenzaban a corroerse. Poco a poco fue desapareciendo hasta dejar como ltimo vstago para ser conducido al sepulcro Un trozo de la bala de plata. Yido grit al sentir una fuerte quemadura en el cuello que por instantes le hizo pensar que haba recibido el mismo castigo que su desaparecido y desconocido enemigo. Tras darse la vuelta, no podo evitar volver a gritar, tapndose los ojos, al recibir el impacto de un rayo de luz en la cara. Rpidamente, ignorando procedencia y causas, corri hacia el avin e, introducindose en l por el lado contrario del cual procedan aquellos rayos de luz tan abrasadores trat, con esfuerzo, de mirar el panel de mandos con sus deslumbradas pupilas para activar el motor que giraba las ruedas. En pocos segundos, comenz a avanzar mientras observaba aterrorizado cmo se le acercaban corriendo dos vampiros ms con sendas linternas que emitan una concentrada luz violeta que apenas iluminaba nada. Invisibles rayos ultravioleta. Esos malditos hijos del diablo no jugaban limpio. Nada limpio. Corran ms aprisa que lo que permita la aceleracin conjunta de las seis ruedas del avin, as que activ el piloto automtico de despegue, ya que no tena ni idea de como manejar aquella intrincada maraa de cables y botones. No consigui bajar la carlinga, perdiendo la proteccin del filtro del cristal, a prueba de rayos ultravioleta. Estaba totalmente expuesto y, en su apresuramiento, no trat de bajarla sin haber escapado. El motor rugi como en los viejos tiempos de la gasolina, azuzado por los golpes que daba Yido a la palanca de arranque; lo nico que, junto con el mando, saba manejar. Sinti el fuerte golpe del viento junto con la inercia del brusco aceleramiento. Grit, llevndose la mano hacia el lugar que pareca querer separarse del resto del cuerpo. Y acert. Haba desaparecido parte de su cara, llegando a palparse, aterrorizado, su dentadura a travs de su inexistente mejilla. Se mir su mano, sin llegar a ver nada de sangre. De la impresin, perdi con la otra mano el control del mando, provocando que el avin comenzara a girar hacia la derecha, en direccin a la cerca electrificada. Volvi a agarrar el mando, esta vez con las dos manos y tratando de quitar de su mente el profundo y corrosivo dolor que le llegaba de una parte de su cuerpo que se haba desintegrado. Por primera vez en su vida tuvo la oportunidad de probar en sus propias carnes la extraa sensacin de la que haba odo hablar a su maestro de medicina en el castillo de Inocencia. El dolor fantasma. Le faltaba media cara y la senta, ya que se llevaba una y otra vez la mano al lugar y comprobaba horrorizado cmo se hunda hasta llevarla a la carne viva y hmeda de la cavidad bucal. 71

Pero apenas tuvo tiempo de hacerlo un par de veces puesto que, al intentar girar de nuevo a la izquierda bruscamente para recorregir el rumbo, las ruedas delanteras emitieron una sonora detonacin que a punto estuvo de dejarlo completamente sordo, al tiempo que la aeronave se inclinaba peligrosamente manteniendo su errneo rumbo hacia la enorme cerca. sta no haba cesado de emitir zumbidos que quedaban apagados por el sonoro rugido de los motores al encenderse y el persistente pitido en los odos que le haba dejado como prolongacin el reventn de las ruedas. Yido haba perdido todo sentido de la realidad y se senta, a pesar de seguir consciente de la situacin, como en un sueo en el que las imgenes apenas eran coherentes y todo pareca girar a su alrededor independientemente de sus actos. El dolor intenso produca a veces ese tipo de sensacin, parecida y, al mismo tiempo, completamente diferente de la embriaguez. Su cuerpo empez a descomponerse desde el interior en reaccin en cadena provocada por los rayos ultravioleta mientras se diriga a la cerca. Quince mil voltios en serie, en paralelo y desde todas las direcciones en que haba algn metal se le introdujeron por todos sus nervios en primer lugar, continuando los electrones su masacre por el resto del cuerpo hasta acabar por chamuscar hasta la mdula los huesos de Yido. Su cuerpo pareca haberse encendido desde dentro (debido a las lmparas), en vez de, como sera normal, slo exteriormente hasta que se produjera el cortocircuito en la verja, y el avin quemase lo poco que tena inflamable, con lo cual qued absolutamente irreconocible tanto por dentro como por fuera. Las sirenas se acercaban rpidamente. Muchas controversias hubo acerca de aquel atentado tanto en los medios como en los informes secretos. 17 Cmo! exclam Toranks. Est a punto de amanecer, y nos llam ayer! Imposible el contacto con el piloto argument el radioescucha. No hace mal tiempo all y las comunicaciones son infructuosas. Slo esttica. Me inclino a pensar que se debe a la erupcin solar, pero el radar no detecta nada en un radio de doscientos kilmetros. Si no ha salido, vern el avin. Y si ha salido, no llegar antes del amanecer. En resumen Perdneme, pero estamos jodidos. No hay una vampira manera de encontrarlos, o incluso de ir a por ellos? Tenemos dos Harrier, pero no creo que resulte adecuado salir en este mismo momento. Tenamos entendido que all comienza a haber gente desde muy temprano y Tegas haba recibido rdenes de salir a las cinco de la maana aunque no estuviera Yido presente. El Maestro lugarteniente trat de mantener la calma, pero a todas luces se 72

mostraba irritado. Aquel contacto haba fallado. Toranks lo haba organizado todo con ayuda de aquellos profesionales para recoger a Yido, que llevaba varios das de retraso segn lo que haba indicado el mdico del prncipe como plazo para enviarle las medicinas. Como no podan permitirse esperar varios das ms para que Yido llegara al puerto de Estocolmo, se haba enviado un pequeo pero rpido avin a recogerlo directamente en algn aerdromo poco vigilado de Montpellier. Era un viaje arriesgado, pero confiaban en que la rapidez y buena altura que poda alcanzar aquel avin de manufactura propia con una tecnologa que slo conocan ellos en su aplicacin prctica, pudiera salvar cualquier radar u otro avin que lo pudieran avistar. Y, adems, estaba el hecho de que slo podra permanecer un corto espacio de tiempo en el aerdromo, por lo que era un viaje de ida y vuelta en un solo da. Demasiado arriesgado. Un solo fallo, y all se quedaba Yido a esperar otro da y Tegas a realizar otro arriesgado vuelo en crculo en los alrededores hasta que regresara la noche. Pero si no haba mandado ningn mensaje hasta all era porque no se haba quedado. Y no llegaba. Se haban expuesto a que los detectaran mandando una seal al avin va satlite, pero tampoco haba respondido. Aquello comenzaba a tomar un cariz siniestro. Est confirmado seal el radioyente. Est teniendo lugar una erupcin solar bastante intensa, y podra ser la causa de la incomunicacin. ante la mirada perpleja de Toranks, explic: Es una alteracin ionosfrica debida normalmente a fenmenos como las manchas solares. Esto produce una enorme descarga de radiaciones solares que, al llegar a la Tierra, pueden alterar las telecomunicaciones de baja potencia. Si no llega, es que sigue all. Pero Yido debera haber llamado desde Montpellier desde un telfono por cable insisti Toranks. Y al telfono no lo afecta ninguna erupcin solar. Probablemente no, pero hay que tener en cuenta que hasta aqu no llega ningn telfono. Todas las llamadas que recibimos proceden de un receptor comn en Suecia, el cual nos enva hasta aqu los toques. Por radio. Es entonces cuando se ve afectada la comunicacin. Es cierto As que las llamadas van a una telefonista a nuestro servicio. As es. Varios empleados trabajan continuamente procesando las llamadas, evitando sobre todo aquellas llamadas hechas por equivocacin, o que no reconocen la contrasea para hablar con alguien de la isla. As continu una conversacin ms encaminada a una espera manteniendo la calma que a verdadero inters por los asuntos de telecomunicacin de la isla. Aproximadamente a las diez de la maana lleg una llamada desde Francia de alguno de los vampiros que all vivan, el cual tena noticias importantes que comunicar a alguien de la isla. Cogi el telfono directamente Toranks, que era la nica autoridad en aquella sala en la que la gente comenzaba a quedarse dormida tras tres das de ininterrumpidas operaciones. Diga? 73

Hablo con algn maestro? Era francs. S. Con quin hablo? Somos una comunidad de vampiros de cerca de Toulouse. Yo soy el maestro que rige la comunidad y algunos de ellos me han comunicado una extraa noticia procedente de Montpellier, donde se ha encontrado un avin pequeo de modelo desconocido incendiado, dentro del cual haba un cuerpo completamente quemado hasta el tutano. No ha sido identificado, pero lo extrao del hecho es que encontraron tambin ropas pertenecientes a dos hombres en los alrededores, unas de piloto. Estaban manchadas de sangre y cenizas orgnicas. Dnde estaba el avin? Se haba estrellado? No. Estaba an en la pista de un aerdromo, pero al parecer el piloto haba perdido el control al despegar, estrellndose contra las cercas electrificadas que rodeaban el recinto. Probablemente fue sa la causa de la muerte del piloto, y no el incendio del avin. Electrocutado As es. Lo hemos sabido directamente de la televisin, por lo que ya es un hecho pblico. Se est investigando el avin, haciendo autopsias al cuerpo Cre que era algo lo suficientemente grave como para hacer esta urgente llamada. Pero el cuerpo No se desintegr por la maana al salir el Sol? Los cadveres quemados o muy descompuestos de vampiros no se desintegran con el sol. Si no est muy, muy daado pueden llegar a saberlo. Dios mo Es realmente grave, no? Cmo se encuentra el Gran Maestro? Lo es, realmente lo es. Y poco importa ya cmo se encuentre nuestro prncipe. De sta no salimos.

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Segunda parte LAS SOMBRAS DEL PASADO

1 Un paisaje desolado es lo que apareca ante sus ojos. Un desierto de piedra y arena que en milsimas de segundo se transform en un autntico vergel que rezumaba frescor y verdor por los cuatro costados. Jams haba visto semejante contraste en tan corto espacio de tiempo, y se qued asombrada contemplando las miles de especies de plantas, hongos y musgo que rodeaba a un fantstico riachuelo que transportaba el agua ms limpia que jams hubieran visto los ojos de Victoria. El magnfico relieve crsico en la zona en que el ro Piedra jugaba a subir y bajar en un interminable laberinto vertical deslumbr a Victoria, poco acostumbrada, al contrario que David, a enfrentarse en vivo y en directo a las fuerzas de la naturaleza. Dormida la mayor parte del viaje, haban cogido un autobs de ltima hora justo al llegar a Zaragoza, cuando ya no luca el Sol. En el tren David haba viajado con las cortinas cerradas, a pesar de lo cual ms de una vez tuvo que cubrirse ante los traicioneros rayos que se colaban por el lado contrario del tren cuando ste giraba dando un pequeo rodeo. Al final pudo convencer a los viajeros del lado contrario que era alrgico a la luz del Sol porque padeca melanosis, un trmino que haba odo pronunciar una vez a Victoria y que dej alelados a sus ignorantes vecinos, para que cerraran las cortinas. No tuvo ms problemas con el autobs porque oscureci pronto debido a que se encontraban en mitad del invierno, cuando menos dura el da. Se detuvieron cerca del recinto de entrada al paraje natural, un descampado sucio y arenoso que en nada daba una idea de lo que haba dentro. Cruzaron una puerta bastante vieja, con una reja relativamente nueva, tras lo cual llegaron a la recepcin, ya que se trataba de una zona turstica, donde se enteraron que estaba cerrado al pblico. No lo haban previsto, pero resultaba comprensible, ya que no eran horas de visitar un lugar turstico eminentemente vi75

sual. An haba gente dentro, pero slo eran los rezagados del ltimo turno. Y algn que otro vampiro. Y se era su objetivo. Deberamos esperar a maana sugiri Victoria, cuando se alejaron a discutir la situacin. Ni loco le interrumpi David. O entramos o entramos, no hay otra posibilidad. A ver si despus de tanta tontera voy a morir desintegrado. Deja de pensar en el da a partir de ahora. Es mi principal enemigo. Y la Luna mi mejor amiga, comprndelo. Cre que reflejaba la luz de, precisamente el Sol, creo. No refleja suficiente, es inofensiva. Vamos a pensar en una manera de entrar. Un momento. Dnde estn? Porque si no lo sabes, de nada sirve buscarlos. Mejor ser esperarlos aqu mismo, no? Ni hablar. Esto cierra. Y est vigilado. Se qued mirando a su alrededor, y aadi: Si pudiera respirar bajo el agua, aqu hay miles de pozos. Bueno suspir. Qu hacemos? Yo no lo s. Decdete, que tengo fro. Hace un viento que alla. Ya Aquel lugar no era precisamente un fortn, pero desconocan totalmente la zona y estaban seguros de que si intentaban penetrar por otro lugar se perderan. Los caminos estaban dibujados desde dentro, no desde fuera. Pero Visin nocturna, eso es!, pens David. Esperaran. Por lo menos hasta que hubiera salido hasta el ltimo de los visitantes, si es que an quedaba alguno. Posiblemente se perderan en el interior, pero no es que fuera muy grave; de hecho, no tenan la ms remota idea de cul era su escondrijo en aquel lugar que haba sido visitado por turistas durante muchos aos pues, al parecer, a Mervat se le haba olvidado indicrselo con suficiente detalle como para entrar por su cuenta. Las indicaciones correspondan a un nmero y cdigo de itinerario que los guas del interior deban haberles sealado. Slo saba que era una especie de stano. Las catacumbas No habr por aqu algn pozo subterrneo o alguna antigua mazmorra? augur Victoria cuando entraron en el oscuro, fresco y hmedo territorio perteneciente a la Orden del Cster. Fundado por el rey Alfonso II de Aragn en 1164, aquel monasterio se situaba en un emplazamiento ameno y con abundante agua, como la regla de la Orden prescriba. Discreto, austero, simple y sin adornos que pudieran distraer la atencin de los monjes; as podra definirse el estilo cisterciense de la abada, de las cuales haba casi trescientas cincuenta en toda Europa. El de Piedra era un amplio recinto rodeado de murallas, con torres circulares o cuadradas, de las cuales la torre del Homenaje es la puerta de ingreso al monasterio. Aunque semiderrui76

da, an conservaba tanto la sencillez del monasterio original como la belleza de la decoracin barroca que posteriormente se le aadi. David se acerc a una seccin derruida y parcialmente restaurada del monasterio, vallada. Ayud a Victoria a saltarla y entr en el ms absoluto silencio en lo que pareca un patio, pero que en realidad debera haber sido una zona del interior del monasterio. Una pared y medio techo en forma de bveda de ojiva de lo que sera posiblemente el refectorio o el claustro, se imagin David, se vea a su derecha. Justo en el centro del patio de arena haba una escalera que bajaba. A la derecha poda observar una puerta que conduca de nuevo a la parte conservada y techada de la abada. David pens en la palabra que defina todo lo que l buscaba. Abajo. Baj por la escalera, que trazaba una extraa curva cisoide, y se encontr con una especie de sala de refugio, donde uno se podra esconder cuando apareciera (la inquisicin) la polica. Pero algo le llamaba la atencin, y observ. Joder! exclam David. Se haba pegado un susto de muerte. Qu ocurre? Hay algo? pregunt Victoria, contagiada tanto del miedo como de la opresora atmsfera que configuraba aquel lugar tan oscuro y espantosamente hmedo. Comenzaba a tener dificultades para respirar. Victoria no poda ver absolutamente nada, al contrario que David, que vea como si hubiera una bombilla colgada del techo; como si fuera lo ms moderno del mundo. En ese caso, la bombilla exista. Es un cadver encerrado en un agujero de la pared. Toc con la mano. Est cubierto por un cristal con un marco de metal. Un esqueleto exhibicionista para el disfrute del pblico y la eterna condena de un pobre monje a ser observado para siempre. Buf! Est a la altura de las circunstancias. Al orte pegar ese grito, viniendo de ti, no poda pensar en otra cosa que en dragones. No soy tu valiente hroe. Estoy tan asustado como lo podras estar t. Pero como puedo controlar el miedo hasta el momento en que algo surge, siempre parece que soy una especie de chico duro No creas. Mientras Victoria palpaba la pared en busca de algo llamativo, David miraba a su alrededor, sin llegar a ver nada ms que pared. David no pensaba quedarse ah esperando e, imitando la voz de un cmico que recordaba de su infancia, trat de animar a Victoria y a s mismo a la vez que llamaba la atencin. Paco? Ests ah Paco? S que ests ah, Paco. Has visto a Paco? Que te llaman desde la fbrica, Paco. No te escondas, Paco! Oye!, t has visto a Paco? Victoria se ri al mismo tiempo que David de aquella ocurrencia, pero ms 77

tarde, cuando se par a pensar, no lleg a saber cmo no se haba ahogado. Quines sois? Qu necedades son esas? La voz ronca que haba hablado en aquel instante tan particular tuvo el fantstico efecto de meter por las vas respiratorias la saliva que estaba manejando con la risa Victoria, y de paralizar por completo los pulmones de David. ste, girando rpidamente la cabeza hacia donde se encontraba el origen de la voz, se qued asombrado al ver que no era un hombre ni vena de las escaleras. Era un vampiro, y surga de la pared. Cmo es posible? Quin es esta chica? pregunt con su ronca voz, que resonando en aquella especie de cueva con tan pesado aire produca un efecto aterrador, sobre todo con aquellos luminosos ojos gualdos. Por qu est tan morada? Es usted jade David tras recuperarse del sobresalto, el Maestro templario de este lugar? Un momento le interrumpi, irritado. Yo soy el que hace las preguntas, quin es esta chica? No es vampiro. Es mi novia. Yo soy David Claraval, y creo que me esperan no? Dios mo!, el Misionero! Pasad, pasad, no conviene estar mucho tiempo aqu. Pueden ornos. El vampiro llevaba una sotana, con una capucha que le cubra la cabeza. En realidad, no daba la impresin de ser un monje, y, como ms tarde llegaron a saber, de hecho no lo era. l los condujo rpidamente a la puerta abierta que haba estado ocultando con su cuerpo detrs de l. David entonces se dio cuenta de que el vampiro haba entrado por all, y no atravesando la pared como un fantasma. Aquella puerta era de piedra, camuflada y muy silenciosa. No le extraaba que nunca nadie se hubiera dado cuenta de aquel detalle durante tantos aos. Un tnel bajo tierra en el que Victoria se senta tragada por completo por las entraas del planeta Tierra, era lo que estuvieron recorriendo en una ligera cuesta abajo durante unos diez minutos. Victoria tena la sensacin, a pesar de no poder ver absolutamente nada, de que haban pasado alguna que otra interseccin durante el camino, que no haba sido totalmente en lnea recta. Slo David podra saberlo, pero se abstuvo de preguntrselo porque al poco de entrar aquel misterioso vampiro les orden absoluto silencio durante todo el camino. sa era la contrasea en aquel lugar, les haba dicho. Y, efectivamente, llegaron sin ningn percance a su destino, una amplia bveda que, sin la mnima luz, albergaba una rstica mesa central alrededor de la cual haba sillas, muebles con libros y objetos que en un principio David no identific, varias aberturas que deban comunicar a otras dependencias, una pantalla plana de televisin colgada en la pared que en ese momento estaba apagada y una mesa de estudio con un ordenador porttil abierto encima, delante del cual se encontraba sentado un vampiro que los observaba. No haba nadie ms en la sala. Rolando, llama al Maestro dijo el vampiro que los haba acompaado. 78

Le espero en la capilla. Dile que es importante. El que estaba frente al ordenador iba bastante grunge, con un atavo tan anticuado que pareca casi medieval. Cuidar la presencia no era all algo esencial y ninguno de los dos llevaba el pelo mnimamente aceptable, tal como se le vea por la frente al de la sotana, que pareca llevarlo largo. Vosotros seguidme por aqu, a la capilla. En realidad no lo parece, ya que normalmente all lo que se celebra son reuniones privadas. Por aqu. Una de las aberturas de la caverna principal se alargaba unos diez metros hasta llegar a otra a su izquierda, pero siguieron dos metros ms, donde haba otra ms a la derecha. Todava continuaba, pero era all y entraron en otro pasillo ptreo de tres metros de largo para acabar en una pequea cmara, esta vez iluminada con tenues y agonizantes velas, que contena delante una mesa redonda con asientos de madera y detrs dos bancos y un altar que, comprob David, estaba hecho de una piedra verde semejante a la que vio en Granada. Amazonita. Me voy a presentar intervino el vampiro con sotana. Me llamo Carlos, soy sacerdote. Precisamente haca una de mis eternas y casi siempre frustradas meditaciones paseando por las entradas cuando o vuestra voz. Normalmente hay siempre alguien all de noche y de da. Aqu no hay horarios, ya que no dependemos del Sol, aunque algunos s siguen el horario con los pocos relojes que tenemos. Noche, da; en vez de da, noche como la chica. Sigo sin ver casi nada, a pesar de las velas dijo Victoria, que hasta ese momento no haba dicho ni visto nada. No quiero seguir caminando a tientas agarrada de David y perdindomelo todo. No te preocupes le contest David. Imagnate Bolsn Cerrado, la cueva de Bilbo, con menos lujo y vers esto. Es parecida a la de la pelcula pero ms grande y algo ms, digamos, moderna. He visto una televisin y un ordenador porttil en la sala. Y aqu? Qu es eso? dijo indicando algo detrs del altar, algo en lo que an no se haba fijado David, ya que haba estado observando el ara de piedra. David mir, y vio una copa de comunin, que era lo que ms se iluminaba en toda la capilla con la escasa luz, debido a que estaba detrs de un cristal transparente, de forma parecida a la del esqueleto de la entrada. Es una sencilla copa de comunin de metal, tal vez cobre, bastante vieja y ligeramente oxidada, de color dorado mate. Se dirigi a ella. Supongo que ser alguna antigedad, como las del museo del monasterio. Es un grial les revel Carlos. Supuestamente el Santo Grial. Lo creemos porque proceda de San Pedro, habiendo pasado en secreto de papa a papa hasta que se produjo el saqueo de Roma por los normandos vampiros de Roberto Guiscardo en 1084. Cincuenta aos ms tarde, los templarios se lo arrebataron a los vampiros del reino de Sicilia, herencia de Guiscardo. Dios, el Santo Grial dijo David, profundamente conmocionado. Nun79

ca haba visto ninguno en directo de los que se supona lo eran. Pero ste es tal como me imaginaba que sera el original. Elige sabiamente la verdadera copa, y tendrs la vida eterna. Eso le dijo un viejo templario a Indiana Jones no? No es igual, pero se le parece bastante. Ese Spielberg Qu decs? pregunt Carlos, sin comprender. No, nada dijo Victoria. Una pelcula. El vampiro asinti, mientras David se acercaba todo lo que poda sin rebasar el altar para poder ver mejor el modesto Santo Grial. Se qued mirndolo cerca de Victoria, que observaba con la misma expresin de absorcin que l. La situacin se hubiera prolongado un buen rato si no hubiera llegado, instantes despus, el Maestro. Era un vampiro bajo, con una sotana parecida a la de Carlos, pero de color blanco, con una cruz roja bordada en el pecho, y con la cabeza descubierta, dejando ver un desarreglado pelo blanco y largo sin calvicie y un rostro barbudo bastante entrado en aos. Entr despacio, con alguna dificultad en el andar, sin hacer ruido, para despus dirigirse al filsofo, que acudi a ayudarlo a tomar asiento en la silla ms alta de atrs. Tras comunicarle algo al odo en un susurro apenas perceptible, se march. Entonces David se dio cuenta de aquella nueva compaa, y se sobresalt al ver la anciana figura de ojos sumamente brillantes que le observaba. Tard algunos segundos en recobrar la consciencia, como si se hubiera quedado tan hipnotizado como al ver el Santo Grial. Oh! Hola salud, dando un leve codazo a Victoria para que volviera la vista. Se dirigi a l despacio y con una reverencia. Usted s que es un verdadero Maestro. Como me los imaginaba cuando pensaba en Se interrumpi al ver la indiferente y al mismo tiempo atenta, mirada. Era una extraa mezcla de formas, pero imagin que no le escuchaba, sino que le escrutaba en la mente. Que le alcanzaba hasta en lo ms profundo que tena David, el alma. Cernere oculis. Qu? pregunt Victoria. David le hizo callar con una desconcertada pero pensativa mirada, con lo cual el anciano Maestro dijo varias palabras mas en latn que Victoria no comprendi en absoluto. Cuando termin observ a David, que le devolvi la mirada; pero en realidad segua pensando. Ha dicho que ver con los ojos, pensar con la mente, y me ha preguntado qu hara con el alma. Vivir no? dijo Victoria, tras meditarlo. La verdadera vida se vive cuando el alma domina el cuerpo. David mir al anciano, que asinti levemente. Sarx permanece, pero muere. Soma muere, pero permanece. Pneuma no muere, ni permanece. Nos lleva. Sentaos. David y Victoria se sentaron junto al anciano. Mi nombre es Hernando. Soy el segundo Maestro de la Orden. Os recibo 80

con toda la alegra de mi alma para comunicaros la esencia de vuestra misin. No era buscar al prncipe? pregunt David. Es cierto, pero cmo lo reconocers? Es verdad, no haba pensado en eso. Voy a hablar sobre dos temas. Uno os atae a los dos, ya que me dijeron que probablemente iras acompaado, y ya veo que es as. Otro deber comunicrtela en privado, porque slo t eres el Misionero, vampiro y caballero de la Orden. David asinti en silencio. Probablemente haba llegado el gran momento. O tal vez no. Ya eran demasiadas emociones. Sobre todo no paraba de pensar en la copa y quera saberlo todo sobre su historia, cmo lo haban conseguido, por qu estaba ah Todo a su momento, David dijo, como si hubiera interpretado sus pensamientos. Ahora escucha. Cuenta la leyenda (y quizs historia) vamprica que hace ms de dos mil aos un vampiro llamado Isaac vio una estrella nueva en el cielo, y la interpret como la estrella del Mesas que anunciaban los profetas. Viaj durante varias semanas en un largo camino, llegando al lugar que conduca la estrella, justo en el momento en que desapareci. Esto se llev consigo todas las esperanzas que tena puestas en ver al Cristo Vivo. En ese momento, lleg a perder casi toda la fe que tena puesta en Dios; pero entonces vio un pueblo a lo lejos, en el lugar que l calcul que haba indicado la estrella. Se dirigi a l caminando con las ltimas fuerzas que le quedaban en aquel recorrido que haba hecho noche y da sin cesar. Entonces oy gritos y lamentaciones por boca de todas la mujeres del pueblo. Vio sangre, mucha sangre; ms de la que haba podido beber en toda su vida, formando un ro que recorra el pueblo de este a oeste. Unos hombres a caballo trotaron delante de l, saliendo del pueblo y dejndolo en la ms absoluta miseria y horror. Vio a uno de los que se quedaron rezagados cmo degollaba sin el menor sentimiento a un beb de apenas un ao frente a los desgarradores gritos y desorbitados ojos de su madre. El vampiro se dirigi al hombre y lo mat, ante la sorpresa de todos los presentes, y lo desangr hasta dejarlo tan seco como haba dejado las venas de los nios y los cerebros de las madres. Cogi su caballo, ropas y armadura y, tras ponrselas, sigui al grupo de asesinos a sueldo de Herodes I el grande, el rey de Judea. Cuando lleg al palacio se comport con aquel disfraz como uno ms de aquellos soldados y, tras comprobar que Herodes haba ordenado asesinar todos los nios de Beln para matar a uno en concreto, su corazn se encogi de dolor al comprender. Pero, al mismo tiempo, su cuerpo se hinch de rabia, matando al rey Herodes y privndole de la ltima gota de su sangre corrupta y maldita por Dios. Con aquello, por qu negarlo, recuper las fuerzas para, con la ayuda de su renovada fe, reemprender la bsqueda. Estamos en el ao cuarto antes de Cristo, ao aproximado del nacimiento de Jesucristo, el Mesas anunciado por los profetas y enviado para la salvacin del mundo. 81

Isaac tard treinta aos en volver a encontrarlo. Se convirti en discpulo suyo, y lo sigui desde el primer da que comenz a predicar hasta el ltimo en el que muri en la cruz. Seis das antes de la ltima cena con sus apstoles, el mismo en que Jess fue recibido entre aclamaciones y salmos montado en un pollino de asna, habl con l por ltima vez. Isaac le pidi la gracia para l y para toda su raza, puesto que saba que el mal habitaba en ellos, y le rog que expulsara la posesin que tena Satans sobre todos ellos para que pudieran recibir la Buena Nueva. Jess le respondi que desde aquel mismo momento estaba libre del mal espritu, por haber sido no slo el primer y nico vampiro que crey en Jess, si no tambin el primero de toda la Historia en desligarse por s mismo de la parte poseda de su espritu. Le orden predicar por su Pueblo todo lo que haba visto y odo y lo que vera y oira en los das subsiguientes, y le dijo: T tambin eres Pedro, y sobre ti edificar mi iglesia de los luminosos. Le habl durante un rato, dndole un mensaje parecido al que le dio a Simn Pedro instituyendo el papado con l. Jess concedi a este Simn Pedro la autoridad suprema representativa de la figura de Cristo en la Tierra, pero al mismo tiempo hizo a Isaac cabeza de la iglesia de los luminosos sin ostentar dicha representacin. Luego le dijo que cuando fuera a morir buscase un sucesor orndole a l y que, si ste no apareca, habra llegado el fin de los tiempos para ellos. No tenemos constancia textual, pero le dio un discurso escatolgico semejante al que dara a sus apstoles poco despus. Le dio el poder sobre las almas de los vampiros para expulsar milagrosamente demonios, como un exorcismo, y que stos pudieran recibir su Mensaje, tal como le haba pedido Isaac. l no haba esperado tanto y, ms lleno de fe que nunca, comenz a predicar en su nombre por todo Jerusaln hasta que Jess fue hecho prisionero por los romanos. Vio su juicio, ejecutamiento y muerte y su alma se derrumb, quedando en la ms absoluta oscuridad. Pero comprendi que no deba hacer nada por impedirlo y esta vez no lo trat de salvar, ya que Dios haba ahogado su ira. Tres das que fueron los peores de la vida de Isaac, que vea como todo haba acabado y ya no podra realizar su gran sueo de liberar a la raza de los vampiros. Cuando fue descubierto el vaco del sepulcro, Isaac emprendi encolerizado la bsqueda de su cuerpo para darle una digna sepultura. Poco despus de la segunda aparicin de Jess a los apstoles, cuando el incrdulo Toms crey, se le apareci a Isaac. l, que ya haba perdido todas las esperanzas que poda tener un vampiro, se qued lleno de temor al ver la figura de Jess y se arrodill ante l, agarrndose de sus vestiduras. Maestro dijo, y Jess le interrumpi. Isaac, haz lo que pensabas, lo que sabes que es tu misin. Pero antes ven. Entonces comieron juntos, y, tras acabar, Jess le pregunt a Isaac. Isaac de Jos, me amas? S, Seor y Maestro, te amo con todo mi corazn. 82

Apacienta a mis lobos. David sonri ante el smil que haba usado hablando de los vampiros. Tambin le predijo, si habis ledo los evangelios, como a Pedro, cmo sera su muerte. Fue peor incluso que la de Pedro en la cruz, ya que varios vampiros se bebieron su sangre mientras predicaba en una iglesia ante los pocos que haban acudido a escuchar su palabra. Pero consigui lo que haba pedido a Jess: librar de la posesin por parte del diablo de miles de almas vampiras; todas aquellas que, como Isaac haba hecho por primera vez en la Historia, desligaban la parte poseda de su espritu para recibir la salvacin. Y la institucin se mantuvo con el nombre de rey de los vampiros o prncipe y Gran Maestro tras la creacin de la Orden. sta es la historia, chicos. Hasta ahora se ha mantenido en esa falta de equilibrio tan caracterstica como la del papado, con tantos cismas y rebeliones como los que ha sufrido el trono de Roma a lo largo de su historia. La peor parte nos la llevamos cuando el rey de Francia, Felipe IV, orden la matanza de los templarios; todos, efectivamente, vampiros. Cuando quem en la hoguera al prncipe, Jacques de Molay, ste maldijo al papa, que no tena la aprobacin de Dios, y al rey. Los dos murieron ese mismo ao y el reinado de Francia acab pocos siglos despus, mientras que la mayora de los reyes europeos siguen como smbolo. Pero no es se el quid de la cuestin. Haban muerto ciento veinte en la hoguera, otros ahorcados, y miles acabaron encarcelados. Pocos quedaban ya que supieran cmo buscar al nuevo Gran Maestro. Estuvieron casi diez aos buscndolo, pero a partir del tercero comenzaron a morir inexplicablemente los vampiros. Cuando el Elegido se encontr, slo quedbamos unos pocos miles en todo el mundo, de los millones que habamos sido. No puede ser! exclam, casi involuntariamente David. Parece casi apocalptico. Era, precisamente, la primera parte del Apocalipsis. No ser sta la segunda, verdad? intervino Victoria. Habis llamado a David para encontrarlo, no? El anciano le dirigi una mirada que le hizo sentirse incrdula y, al mismo tiempo, como una idiota. La esperanza es lo ltimo que se pierde, pero la voluntad de Dios slo la conoce l. Y en el recuento dijo David. Se me incluye a m? Hernando lo mir con ojos que, una vez ms, parecan indagar en lugares en los que ni l mismo poda penetrar, en (Pneuma) los sentimientos ms profundos, aquellos que son exclusivamente instintivos y no se pueden comprender si uno no comprende su carga gentica. Y eso es as; hay sentimientos que no se pueden controlar porque hemos sido creados por y para ellos. 83

Hambre, sed, angustia, temor y excitacin sexual no son los nicos sentimientos que nos pertenecen como seres humanos que somos. Ah hay algo ms. Y l estaba observando all. Llegar un momento en tu vida en el que irremediablemente habrs de escoger entre morir como un ser humano o como un vampiro. Como un hombre o como un caballero. Con honor o en la opulencia. Difcil decisin. Demasiadas variables, no? Y todas son igual de buenas. Probablemente s, pero de una de esas decisiones depender mucho tu salvacin. Procura no equivocarte cuando llegue el momento, y pdele a Dios discernimiento. Y escucha: Puedes imaginarte lo que ocurri cuando la naturaleza se volvi en nuestra contra. Mervat te lo habr contado no? David asinti. Y cuando mantenerse oculto en un mundo como ste pareca poco menos que imposible. Y cuando la fe en Dios, al igual que entre vosotros los humanos, haba decrecido espectacularmente. Probablemente los vampiros que ms llegues a ver sern los que conservan la fe en Cristo, pero apenas somos ms del uno por ciento de los vampiros. David, sabes por qu nos mantenemos ocultos? Por qu no tratamos de iniciar relaciones con su raza? seal a Victoria. David neg. Era en verdad un asunto que le pareca muy extrao, misterioso y (una secta clandestina) un hecho histrico trascendental. Incluso clave. La explicacin a la existencia del ser humano, gracias a, o por culpa de Dios. O no? O el hombre seguira muriendo y matando sin llegar jams a comprender por qu tiene el poder de matar y la cualidad de morir? Porque no existe la razn de salir. Y s existe la de no salir. Porque no existe en todo el mundo un espacio que la misma naturaleza quiera compartir entre dos especies homnidas diferentes. Has odo hablar de la leyenda negra espaola? David volvi a negar. Estaba oyendo ms de lo que habra podido saber en toda su vida. Cuando se descubri Amrica se calcul en unos cuatro millones los indios que existan en todo el caribe. Pocos aos ms tarde slo quedaban quince mil. Eso es peor que la masacre de los vampiros! exclam Victoria, sorprendida. Te recuerdo que quedamos dos mil dijo Hernando, con toda naturalidad. Si aquello hubiera sido provocado realmente por las matanzas de los espaoles, en pocos aos y con las armas de la poca, habran tenido que estar cortando cabezas las veinticuatro horas del da, siempre que los indios se hubiesen postrado humildemente de rodillas ante los pies de cada espaol. 84

Entonces, qu ocurri? pregunt Victoria, a pesar de saber que era lo que iba a decir a continuacin. Ni tal matanza existi, ni los espaoles lo intentaron. Aquello fue una conquista y nada ms. No hubo masacres. Aquello lo hizo la naturaleza. Los espaoles condujeron hasta las indias no slo una, sino miles de enfermedades que iban desde la peste porcina hasta los simples resfriados. Y ellas se encargaron de todo. Vaya, aquello tambin ocurri en Europa poco antes dijo David. Dios es cruel. Exacto. Dios es cruel, sin darle a la crueldad el significado de inhumano y feroz, sino el de duro e implacable. La crueldad mal concebida es la que crea el diablo. Podramos enfrentarnos al hombre, pero no a la naturaleza, obviamente concebida por Dios. Si ella nos ha prescrito que no debemos enfrentarnos con la luz y al hombre que no debe enfrentarse con la oscuridad, no somos quines para llevarle la contraria. Pero es realmente la voluntad de Dios? Dios se manifestar, y el papa siempre ha conocido nuestra existencia. Es una de las sagradas puridades que se transmiten de papa a papa y que, afortunadamente, no ha cado nunca en un papa mal escogido, ya que algn da el secreto se revelar. Ese da se manifestar una seal que el papa y el prncipe comprendern. Y ahora ha llegado el momento en que esta chica Victoria. Victoria repiti. Debes marcharte. All fuera, una vez acostumbrada a la falta de claridad, vers una abertura de la que sale una dbil luz. Ve all y espera. Maestro? Victoria le bes la mano como haba visto hacerlo en misas oficiadas por arzobispos, y tras una corts reverencia sali fuera del humilde santuario que esconda uno de los ms, posiblemente, preciados y deseados tesoros de la de la Humanidad. 2 Marco haba fracasado. No encontr ninguna oportunidad de tenerlos frente a frente a solas, y cuando compraron un billete de autobs no logr sonsacarle a la vendedora el lugar hacia donde los haban comprado. Los sigui hasta el autobs, pensando en subir sin billete y secuestrar el autobs cuando todos hubiesen entrado y nadie de fuera se fijase en que un hombre encaonaba al conductor ordenndole salir al bosque. No le hubiera importado, ya que pronto se largara al extranjero para no volver ms. Jams. El autobs tena cmaras de vigilancia. 85

Mierda! exclam, a tan exagerado volumen que algunos se volvieron a mirarlo. Afortunadamente, ellos no. Mir la placa electrnica en el frontal del autobs y observ que se diriga al Monasterio de Piedra de Nuvalos. Un maldito autobs turstico. Slo me puede pasar esto a m pens Marco. Perseguir a trincar a un maldito turista. Para colmo, era el ltimo autobs del da. As que no le qued ms remedio que aguardar su regreso cuando se acabara la visita turstica. Pero no volvieron. Frustrado, sintindose engaado, burlado y humillado, se jur venganza y no parar hasta hacerle sufrir la peor tortura que se le pudiera pasar por su despiadada mente. Mucho ms tarde, por la maana, tras haber dormido en varios sucios bancos que uno por uno le fueron quitando sus supuestos dueos, pordioseros sin otra cosa encima ms que suciedad, hambre, tristeza y mala leche, sac el primer billete con el mismo destino que su nuevo amigo David. Y la repugnante pija que le acompaaba. 3 Tampoco David tuvo xito en la primera parte de la bsqueda del prncipe. En aquella pequea comunidad no hubo nadie que cumpliera las secretas indicaciones del preciado segundo Maestro de la Orden, Hernando de vila. Tras la larga conversacin que ocup al caballero y su Maestro, Victoria volvi a verlo, y no le gust demasiado la mirada que vio en el rostro de David. Uno de los vampiros de la comunidad, el cocinero Avendao, les ense todos los tesoros y maravillas que esconda aquella gruta raramente vista por ojos humanos. Aquel laberinto de cavernas esconda maravillas que nada tena que envidiar a la de ese mismo nombre que haba en Aracena, con estalactitas y estalagmitas, paredes de relieve crsico, aguas subterrneas Pero ninguna luz artificial. Victoria tuvo que conformarse con una antorcha de madera encendida digna de la Edad de Piedra. Pudo entonces ver cmo aquellas paredes pulidas por miles de aos de lentas pero constantes lamidas por parte de aguas cargadas de carbonatos reflejaban, amplificando muchas veces, la escasa luz de la improvisada linterna, formando relieves y juegos de luces y colores que dejaron boquiabierta durante la media hora que dur el recorrido. Cuando vieron lo mejor que haba all volvieron de nuevo a los oscuros aposentos de piedra que conformaban las viviendas de la comunidad de vampiros, un total de cien, en una laberntica superficie a ms de setenta metros bajo tierra que ocupaba aproximadamente lo mismo que un pueblo pequeo. Vieron en primer lugar las cocinas, de las que se senta bastante orgulloso el cocinero, que se deshizo en explicarles el ingenioso meca86

nismo que haba inventado para recoger los humos sin que salieran a la superficie terrestre y desechar las partculas slidas como desperdicio compacto. Tambin les ense la granja de cerdos y caballos que tena en la caverna ms amplia de toda aquella ciudad subterrnea, cerca de las cocinas y provista de grandes focos de intensa luz artificial. Les explic que usaban aquellos animales principalmente para extraerles sangre. Despus les ense el mecanismo en cuyo diseo haba colaborado, segn les explic, para el acondicionamiento de aire y basado no en ventiladores ni refrigeradores sino en el llamado tubo Ranque, que se fundamentaba en teoras sobre los flujos turbulentos. Luego les mostr la nica abertura realmente grande que comunicaba permanentemente con el exterior, un falso pozo camuflado en medio de aquella exuberancia de vegetacin que rodeaba al Monasterio, que era de donde tomaban el aire fresco. El aire sucio y cargado sala por las aberturas que hacan los ros subterrneos en los lechos montaosos, les explic, ya que si lo hicieran al revs resultara extrao ver salir aire de un pozo y entrar por donde sale agua. Algn paseante demasiado observador se dara cuenta con el tiempo. Lo que vieron a continuacin los dej verdaderamente asombrados. Era una inmensa biblioteca muy visitada por otros vampiros y templarios del resto del planeta que, les asegur Avendao, contena casi dos millones de libros de todas las pocas y lugares del mundo desde el siglo IV antes de Cristo. El ambiente en aquella enorme estancia, casi tan grande como la granja, era tan seco, fro y oscuro como un glaciar de montaa en plena noche sin Luna, y Victoria fue la primera en decir, agobiada por la sequedad, que deseaba salir de all. Aquello era una estancia cerrada hermticamente a la que se diriga el aire ms fro y seco que podan conseguir con aquel dispositivo que haban diseado, para la ptima conservacin de los manuscritos y cdices que se incluan en la gran biblioteca. Cuando salieron, Avendao volvi a cerrar con llave la puerta que tapaba el nico lugar de acceso a aquella increble Biblia en conserva en la que siempre haba como mnimo diez vampiros leyendo o consultando libros sin la menor luz. Su prximo destino fue el saln de reuniones, que a David le son bastante parecido al saln de los diputados que haba visto haca algn tiempo en el ayuntamiento de La Corua. All solan reunirse una vez al mes toda la comunidad como convocatoria ordinaria. Cerca de ste estaba el comedor comn, con capacidad para la mitad de la comunidad, ya que la mayora sola comer en sus casas. Para eso deben recoger sus raciones en una sala aneja a las cocinas dijo Avendao. Normalmente comen aqu los ms ancianos, unos diez. Algo ms lejos estaba la iglesia, donde se celebraban las bodas, bautizos y misas; todas segn el rito templario. Los nombramientos se hacen en la capilla donde ustedes hablasteis con Hernando. Normalmente cada dos o tres aos se nombra un caballero, y cada vez que muere uno de los dos maestros, se nombra otro. Yo slo recuerdo un nombramiento de Maestro, el de Alejo. Por otra parte hay bastantes nombrados sar87

gentos, uno al ao. Cada cunto tiempo nace un nio aqu? pregunt David Dos o tres al ao, ms o menos. Son muy pocos, y apenas hemos crecido en cientos de aos que llevamos aqu. Nuestra fertilidad es bajsima y no existen los gemelos. Aunque, ya me entendis, nuestra vida sexual no es escasa, desde luego. Y solemos casarnos varias veces a lo largo de nuestra vida, ya que vivimos unos trescientos aos como vosotros unos cien. Tanto? No! La esperanza de vida ya es que no sube ms, desde luego. Se estanc en ochenta aos. Pero hay algunos que llegan a los ciento veinte mximo, no? Pues yo conoc a uno que tena trescientos noventa y ocho cuando muri. Dicen que fue el quinto vampiro ms longevo que se conoce. Muri har unos cincuenta aos. Pero, cuntos aos tienes t? pregunt Victoria. Ochenta y tres, seorita. Soy joven, ya ve. Victoria sonri, recordando a la chica que haba conocido en las afueras de Granada. Seguramente era una vampira y aparentaba, de verdad, muchsimo menos. Le dijo veinte pensando que debera tener diecisiete, y aun as Mirad esto les dijo el cocinero, mostrndoles una especie de puerta rstica de madera semiabierta. Os va a interesar. David empuj la puerta por delante de Victoria, que segua sin ver demasiado bien, y se qued asombrado. Un cine! exclam. De verdad? pregunt Victoria. Avendao asinti. Los tres entraron seguidos por otro vampiro que pasaba por all, y vieron como en el cine estaban casi la mitad de los vampiros que vivan en la ciudad subterrnea. Estaban a punto de proyectar una pelcula y supieron, por el cartel escrito a mano por detrs de la puerta de madera, que era la novena y ltima parte de la guerra de las galaxias. Tenemos un proyector que usa directamente los discos de las pelculas aclar Avendao. Un compaero va a comprarlos al pueblo. Queris verla? Dentro de poco tengo que hacer el prximo rancho David y Victoria asintieron, mirndose mutuamente. Nos podemos ver ms tarde. Id al comedor comn cuando acabe, all estar. A Victoria se le ocurri que tal vez estuviera buscando una excusa para librarse de ellos, pero comprendi que estaba ocupado al ver la rapidez con que se march. Lament que las prisas que existan en la sociedad del mundo superior, inevitablemente se transmitieran a otra sociedad menos capitalizada (todava no haban visto nada que tuviera que ver con la compra y venta en aquellas cavernas) y con una vida indudablemente mucho ms larga. Lo que no saba es que no era prisa; era entrega, amor al prjimo, preocupacin por defraudar; caracteres sumergidos que raramente la gente reconoce. Y es que hay tantos sentimientos por comprender, aun despus de tanta Historia, 88

que tan poca gente se esfuerza en conocer La prisa no era, a pesar de todo, la peor caracterstica de la sociedad cuyo olor an llevaba consigo Victoria. Victoria lo saba, y eso hizo que su lamento por ver aquella caracterstica repetida en un lugar tan lejano y, al mismo tiempo, cercano, derivara en frustracin. Eres David Claraval? pregunt un vampiro que se les acerc. Iba vestido algo ms moderno que los dems pero, aun as, no pasaba de la Baja Edad Media. Era viejsimo y cuando David lo afirm, le ofreci la mano sonriendo y se la estrecharon, al tiempo que se presentaba. Me llamo Rogelio y soy caballero de la Orden Templaria. David, fui humano como t y me encargaron a m la ltima bsqueda del Prncipe de los Vampiros, hace ya casi cien aos. 4 Alain agitaba irritado el mvil, hablando con un desconocido que deca llamarse Frusler y que acababa de llamarle. Ms? No es posible! Ms todava! Me estn investigando por malversacin de fondos en una sustancia sin aplicacin teraputica alguna y ustedes me piden ms. No lleg? Muerto? Un momento, dejen que me siente. Alain se dej caer en la silla junto a la mesa de su despacho. No poda ser. Aquel tipo le cay bastante bien y se haban hecho casi amigos en los largos e intensos das en que haban sintetizado las misteriosas tironinas. Y haba muerto. Cmo ha podido ocurrir? No debemos hablar demasiado, y lo sabe respondi Frusler. Djense de secretismos! replic Alain. Ya s lo suficiente como para vender mil artculos a la revista Enigmas y hacerme famoso en Norteamrica y Europa. Ha sido un compaero, y quiero saber qu lo mat. Lo mataron unos tipos, probablemente mafiosos y tambin vampiros, cuando estaba a punto de despegar de noche en un aerdromo cerca de su ciudad. Lo esperaron y le dispararon. No ha odo hablar del avin explotado? Ha salido en los informativos. Alain lo confirm. Haba odo hablar de la noticia y, de hecho, la haba visto con todo detalle en un minirreportaje y ahora comprenda el por qu de algunos detalles ciertamente escabrosos. Ya que lo sabe, puede darnos una idea de cmo se enteraron? Porque si no se lo ha dicho usted o cualquier empleado de su fbrica no llego a comprender cmo han conseguido averiguar que llevaba una sustancia vital para nosotros. No sabe si saban que llevaba eso, no es as? Bueno, no, pero Entonces el problema es saber cmo averiguaron que iba all por la noche. Y el piloto apareci muerto. Todo este asunto no nos concierne, y ninguno de mis empleados ha tenido la ms remota idea tanto de la existencia de un tal Yido 89

como del propsito de la nueva sustancia que estaban creando. Y es precisamente por eso por lo que me encuentro en apuros. Los peces gordos de la compaa s que se han enterado, y esos son peores que los mafiosos de que t me hablas. Me estn investigando. Est bien. Habr dinero. No es eso lo que pido, y usted lo sabe. Me encantara ayudarles, pero el dinero lo nico que resolvera sera los problemas externos a mi empresa. Acepto, pero tendrn ustedes que aceptar la cantidad que calcule necesaria. Ser mnima, pero slo eso es toda una fortuna. No tienen ya los medios y la base para fabricarlo? Supongo que ser muchsimo mas barato ahora que disponis del mtodo y frmula. Estoy pidiendo tanto para la nueva fabricacin como para la investigacin que ya hemos realizado. Es la nica manera de contentar a mis superiores y que me permitan seguir realizando investigaciones sin tener que darles explicaciones, ya que de estos laboratorios soy yo el director. Est bien. A cunto asciende? Y recuerde que es mucho ms urgente. El que necesita las hormonas est agonizando. No me deja pensar, pero rondar los ciento cincuenta mil euros. Frusler se lo pens en unos instantes. Saba que era demasiado, pero aunque l no era el dueo del dinero saba que cualquiera estara dispuesto a dar hasta el ltimo euro por la persona de la que dependan sus vidas. El problema era cmo drselo sin que les (investigando los peces gordos) descubriesen las autoridades econmicas. Dentro de dos das acordaremos la recogida de las hormonas y la entrega del dinero. Daccord. Estar preparado asegur Alain. 5 La habitacin comenz a resonar con los pasos del enorme vampiro que avanzaba por el pasillo. Ms de dos metros de mucha carne y poco cerebro, a juzgar por la cara de atontado que exhiba como cicatriz de diez guerras mundiales, abrieron con poca delicadeza y demasiado ruido, para los gustos del que esperaba dentro, la puerta de aquella habitacin que haca de caja de resonancia. El que esperaba dentro decidi que dentro de nada cambiara de despacho a otro mejor aislado e insonorizado. Slo le apetecan los ruidos cuando estaba en accin. El gigantn entr, acompaado por un silencioso o menos ruidoso compaero que no le llegaba ni al cuello. Era comparativamente igual de corpulento que el grande, pero treinta centmetros menor. Ambos tenan una cara de idiotas que 90

sorprendera hasta al director de un centro psiquitrico. Pero desde luego nadie se atrevera a echrselo en cara, a juzgar por la musculatura y malas ideas que exudaban por la mirada. Se plantaron frente al capo, y el ms bajo fue el primero en hablar. Misin cumplida, jefe. Jordan ha muerto, pero el que buscbamos est tan muerto como l. Creo que lo he visto ya les reproch el jefe. Os habis pasado, no les dije que armaran una explosin y un revuelo en toda la ciudad para un simple necio. Espere, jefe. No s cmo, pero le arrebat la pistola a Jordan delante de sus narices, y sin tocarlo! exclam el grandulln. Vol hacia su mano y le dispar a bocajarro! Nos quedamos tan sorprendidos que nos tuvo unos segundos desconcertados, aprovechando para escapar en el avin. Pero le dimos, y perdi el control. El capo sac de un cajn a su derecha dos fajos de billetes y se los ofreci, uno a cada uno. Ellos lo recogieron y, tras darse media vuelta, se marcharon armando ambos tanto ruido, sobre todo el grande, que aquello pareca un combate contra los suelos y paredes. Vol hacia su mano, pens Frederick Van Basten. Se ri de tan estpido comentario y gir su cabeza hacia el intercomunicador que haba en un extremo de la mesa y, sin tocarlo, lo accion, empujando el botn. Al? Cristina, puedes ir preparndote. Dentro de poco acabar todo. Nos vamos maana a Estocolmo, as que esmrate y ponte magnfica, que nos va a ver mucha gente. 6 Tengo planeado un viaje para ir a despedirle por ltima vez, ya que forma parte de la tradicin que el nico humano de los seis que portarn su fretro sea el que lo nombr prncipe, si an vive dijo Rogelio. Pero, un momento interrumpi Victoria. Como siempre, en la oscuridad. No entiendo esto. Queris decir que sois de la misma familia? Hasta ahora no he entendido nada. Victoria, hemos estado hablando de cosas que slo l y yo sabemos le dijo David. Y no somos de la misma familia, sino que tenemos los mismos antepasados. Y sta es una de las familias escogidas cuando se necesita un humano para buscar al nuevo prncipe. Es como lo de la tribu de Lev en los tiempos de Moiss, que fue escogida para ser los sacerdotes del pueblo. Los tres se dirigan a la casa de Rogelio, que los haba invitado. Cuando llegaron se acomodaron alrededor de una rstica mesa de paja en tres sillones de 91

madera, cuero y lana. Entonces fue Rogelio el que comenz a hablar, como continuando la historia que Hernando les haba revelado: No fue en la poca de Pedro o Isaac, pero s ms tarde, cuando se encontraron con la dificultad de elegir un nuevo rey, como se llamaba en los tiempos anteriores a la creacin de la Orden del Temple. Pedro haba muerto, eso s, pero tras varios reyes vampiros se dieron cuenta de que la mayora no aceptaba al nuevo rey, puesto que los nicos que podan escogerlo eran los sacerdotes, que en aquellos tiempos eran an ms escasos, como os podris imaginar, que los sacerdotes humanos. Y para convertir vampiros haba que contentarlos moralmente y no materialmente, como pasa con nosotros. Adems, los votos comenzaban a ser comprados. No materialmente, sino con vanas promesas de grandeza y poder sobre los dems. La codicia haca mella en los vampiros. Una codicia bien distinta que la de los humanos, pero codicia. Aquella fue una de las primeras manifestaciones del control que poda tener una voluntad central sobre los vampiros para mantenerlos en sociedad. Diferente y escasa, pero sociedad. Los problemas continuaron durante un tiempo, e incluso hubo algn que otro antirrey antes incluso que san Hiplito, el primer antipapa. Entonces ocurri el milagro: cuentan que un medio vampiro, capitn de una banda de salteadores de caminos pero sin maldad, algo as como un Robin Hood altomedieval, persegua a un ciervo en unos campos del sur de Francia, casi en los Pirineos espaoles. Tened en cuenta que hablo del siglo dcimo despus de Cristo y no existan estados como tales, slo seoros y reinados bastante desperdigados. All estaba a punto de cazarlo cuando, dicen, ste le habl. Le pidi que no le matase, pues tena que contarle los designios de un poder superior a todos los que haba conocido. El medio vampiro, aunque bondadoso, no era en absoluto religioso ni conoca siquiera la existencia del cristianismo; era un simple vagabundo salteador. As que permaneci asustado escuchando cmo un ciervo le peda que viajara hasta el ducado de Normanda para ofrecer a un vampiro que all viva ser el conductor de la raza a la que perteneca ahora. Le cont que actualmente los vampiros estaban diseminados por toda Europa y parte de Asia sin ningn orden ni concierto, causando terror por donde cruzaban, sobre todo aquellos que haban surgido de la Escandinavia y estaban saqueando Europa y Bizancio. Ese gran poder del que le hablaba, y que el ciervo llam Jesucristo, deseaba que todos viviesen unidos y en armona con sus designios. Para ello tena que nombrar a un vampiro prncipe de toda la especie, cuyo nico rey sera el llamado Jesucristo. Entonces desapareci y, tras lo ocurrido, el capitn corri hacia un monasterio y habl con el prior sobre lo que haba visto y odo, omitiendo el importante detalle de la existencia de una raza diferente a la humana. El prior entonces le habl del Cristo. Tras varias semanas instruyndose en la para l desconocida religin cristiana, se consider preparado para emprender el largo viaje y se dirigi a Normanda. Convertido, busc segn las seales que aquel que el prior denomi92

naba ngel de Dios le haba comunicado. Result ser un vikingo llamado Hagen, un ermitao con una profunda religiosidad que buscaba a Dios sin conocerlo, que haba odo y aprendido de muchas religiones sin haber llegado a conocer la Verdad. Algunos de entre ellos lo miraban con recelo y hablaban de l como si fuera un brujo, pero en verdad no tenan nada que reprocharle. Cuando escuch, con profundo inters, el mensaje que le traa el bandido, se levant y dijo, segn se cuenta: Mi destino est forjado. Por qu, oh Dios, habr de pasar por semejante prueba? Entonces sali de su cabaa, cogi un caballo y se fue a ver a su recin nombrado seor duque de Normanda Rolln. No se sabe si ste acept por verdadero convencimiento de la verdad del mensaje o por tener una excusa para convertir a su pueblo al cristianismo, ya que aquello era parte del trato que haba hecho con el rey Carlos el Simple de Francia a cambio de la cesin de Normanda. De todas formas, si legendaria es la personalidad de Rolln, ms an fue, segn conocemos, la de Hagen. Habl con el rey de los vampiros cristianos, que se concentraban en lo que es la actual Dinamarca, procedentes de la antigua Siria siglos antes, y ste, comprendiendo la gravedad del asunto, convoc una especie de concilio y abdic en el prncipe incluyendo el cambio de nombre y estructura social, ya que por entonces era cristiana casi toda Normanda. Tras aquello Hagen reuni decenas de miles de vikingos convertidos bajo una sola nacin y con ello logr la conquista de Inglaterra, estableciendo el primer gran reino europeo. Luego pasaron a extender su dominio sobre la Sicilia musulmana y parte de Italia, creando reinos cruzados en Jerusaln desde Balduino I, e incluso gobernaron parte de la gran Rusia desde Kiev. Pero lo ms increble fue el descubrimiento y colonizacin de Islandia, Groenlandia y Amrica, no? aventur David. Luego era cierta la historia. Exactamente, slo que algunos fueron para no volver jams. No sabemos lo que pas en Canad, pero algo extrao ocurri, puesto que Erik el Rojo prohibi que nadie cruzara ms all de las tierras verdes, como llamaban a Groenlandia. Creo haber ledo que los vikingos crean en monstruos marinos en el fin del mundo que, consideraban, estaba ms o menos al final del mar. A lo mejor vieron algo que les hizo pensar que existan realmente. Es lo ms probable, pero lo cierto es que Groenlandia era un lugar en el que resultaba dura la vida. De hecho, siglos despus se perdi el contacto con Europa tras los saqueos de los esquimales a las ciudades colonizadoras del este. Como habris visto a lo largo de este relato y como sabris, si habis ledo algo de historia, el pueblo vikingo era un pueblo tcnicamente avanzado, pero en el que primaba el espritu guerrero. Saquearon ciudades e iglesias, e incluso ya cristianos, los normandos de Godofredo, Roberto y Balduino, tres de los principales componentes de la Primera Cruzada, fueron realmente terribles, y los que originaron casi todos los relatos sanguinarios que se cuenta de los cruzados. Destripaban nios, embarazadas, y no tenan piedad alguna con los judos y sarrace93

nos. Al final la culpa era de ellos, claro. Aunque no niego que fue una verdadera carnicera en todos los sentidos. Desde la llegada de Hagen aquello haba comenzado a cambiar paulatinamente, perdindose parte del espritu guerrero innato de los vampiros, absorbidos por el resto de naciones sin llegar a perder del todo su identidad, aunque dur muchsimo tiempo aquel cambio. El prncipe muri casi dos siglos despus y se plantearon cmo buscar al nuevo conductor. Supieron por las ltimas palabras de Hagen que no debera ser escogido por vampiros, sino por Dios, a travs de un vampiro que no estuviera ligado al diablo. Varios ancianos y sacerdotes vampiros estuvieron decidiendo durante largos das cmo encontraran algn alma vampira que verdaderamente fuera de Dios, ya que el bautismo no exista entre ellos ni existe actualmente. Ahora lo que se hace es un rito de purificacin, semejante al exorcismo, realizado bajo la presidencia de un Maestro al que, a pesar de todo, llamamos bautismo para evitar las connotaciones negativas del verdadero nombre del rito. Pues bien, llegaron a la siguiente conclusin: escogeran un alma humana y la transformaran en vampiro. l sera el escogido para emprender un largo viaje como el que hizo aquel famoso bandido cntabro en busca del nuevo prncipe que, como recordaris, era un medio vampiro. Las seales por las cuales le reconocera son secretas y no se revelan a nadie ms que a l, al papa catlico, al prncipe y a los Grandes Maestros. Por otra parte, las caractersticas por las cuales se escoge al Misionero se deciden entre los Grandes Maestros. Hernando fue uno de los que participaron en tu eleccin. De hecho, fue el que lo supervis todo. Un momento dijo David. Cuando ocurri aquello, no exista la Orden Templaria, no? Si me dejaras seguir sonri Rogelio. Adivinas quin fue el prncipe que encontr el medio vampiro que escogieron? No s, supongo que alguien famoso. El fundador? pregunt Victoria. Exacto! Hugues de Payn, un noble francs de raza vampira que haba regresado de la Primera Cruzada indignado con el comportamiento de sus hermanos de raza. No era normado o vikingo? pregunt Victoria. Proceda de ellos, pero en realidad aunque la mayora de los vampiros procedan de Escandinavia, algunos an existan de forma independiente. Es una historia aparte el por qu, bastante larga y poco interesante, porque habla principalmente de las migraciones que toda la vida de Dios se han producido en todo el mundo. Pero vamos a centrarnos en este gran hombre. l, sorprendido y venturoso por su eleccin como prncipe, se decidi junto con ocho de los vampiros ms valientes y resueltos que encontr para ofrecerse al rey Balduino de Jerusaln, un vampiro normando con cuyo favor contaban, como policas en las rutas de los 94

peregrinos. El rey acept, y ellos hicieron un trabajo tan extraordinario que les concedi un ala de su propio palacio real como cuartel general. Aquel ala haba sido una mezquita construida en el mismo lugar donde se construy el Templo de Salomn. se fue el origen del nombre de la Orden. En realidad, la concesin de aquel lugar tan concreto responda a que los templarios se encargaran de proteger los tesoros que debajo de aquel emplazamiento se encontraban desde haca siglos. Nunca se haban atrevido a sacarlos a luz visto su gran valor espiritual, aunque escaso como riqueza, para evitar los continuos saqueos, conquistas y reconquistas que sufra Jerusaln. Ellos deberan terminar de recuperarlos y custodiarlos. Posteriormente, visto el xito, fueron reclutando gente para formar parte de la Orden. Muchos de ellos eran vampiros y otros, como nosotros, hombres cuyo primer requisito, si queran adquirir un rango de caballeros o superior, era ser transformados con la famosa mordedura, que es una inyeccin de saliva como la que te hicieron. Hugues consigui su objetivo de defender a los peregrinos de los sarracenos sin necesidad de nuevas guerras y reconquistas, que todos pudieran visitar Tierra Santa de la misma manera que los musulmanes lo hacan en la Meca. Es decir, con el espritu en paz y sin temor. En realidad, todo aquello lo haca en respuesta a una voz que le hablaba en sueos a Hugues, segn deca, que proceda del arcngel Gabriel. Igual que Mara y Mahoma, como podis ver. Y aquello lleg a odos de un doctor de la iglesia muy famoso en aquellos tiempos, Bernardo de Clairvaux. Su patrocinio y alabanzas sirvi bien pronto para que en 1129 el papa diera su bendicin oficial a la Orden, entregndoles ms tarde el hbito: manto blanco con la cruz escarlata de San Juan. Fue a partir de aquel momento cuando el papa tuvo conocimiento de la existencia de la especie vampira y se sum a los designios del prncipe y Gran Maestro de la Orden, en aquel tiempo Hugues de Payn. Supongo que conocis parte de la historia de los templarios, de cmo se hicieron ricos gracias a las donaciones, por lo que fundaron la primera red de bancos de forma parecida a como se concibe actualmente una red de cajeros. Hacan prstamos a reyes y cobraban los impuestos de los seores, ya que eran de plena confianza. En el mbito militar eran inmejorables, y hasta increblemente poderosos. Los templarios lograron una de las ms alucinantes victorias de la historia en 1177, cuando trescientos caballeros templarios dirigidos por el rey de Jerusaln Balduino IV vencieron a un inmenso ejrcito de veintisis mil turcos, kurdos, rabes, sudaneses y mamelucos. Otro aspecto en el que los vampiros templarios destacaron fue el de las reliquias sagradas. Supongo que habrs visto el Grial, en el santuario. Es cierto afirm David. Me qued tan absorto mirndolo que no me di cuenta de que Hernando me observaba. Dnde se encontr? Ni ms ni menos que donde siempre se ha dicho en las crnicas, y donde 95

ya saban ellos que lo encontraran. Enterrado debajo del viejo Templo de Salomn. Descubrieron un pasadizo que llevaba a unas grutas tras aos de arduos desescombros. Tambin fueron ellos los que trajeron desde Tierra Santa la Sbana Santa. Tenan una cruz de bronce hecha de la palangana que us Jess para lavar los pies a sus discpulos y otros objetos a cada cual ms surrealista, pero ninguno es demostrablemente verdadero, incluidos el Grial y la Sbana Santa. El asunto del Sudario es competencia de la ciencia, y sta no ha demostrado si pertenece a la poca y lugar donde vivi Jess, aunque no sepan cmo pudo haberse hecho. En todo caso, los asuntos de los templarios se llevaban en el ms absoluto de los secretos y los castigos a los traidores eran especialmente duros, tal algo que se les pueda reprochar. Pero se comprende viendo lo que ocurri despus. Un grupo de vampiros persas, prcticamente los de Oriente Medio originarios de all, fundaron una secta que era exactamente lo opuesto de la Orden Templaria. Era la secta de los hassasi o asesinos, una secta de monjes guerreros, an ms fanticos y, sin embargo, adueados por el Diablo. l los condujo por medio de Grandes Maestros, en parodia de los templarios, a asesinar a grandes personajes de aquellos tiempos, sin ningn objetivo concreto ms que de sembrar el terror y conquistar tierras tanto contra los cristianos como contra las sectas del Islam. Al Gran Maestro lo llamaban el Viejo de las Montaas, y una vez que estuvo negociando un acuerdo con los cruzados mand a varios de sus miembros que se tiraran desde lo alto de las murallas del castillo que posean. Los cruzados quedaron conmocionados por esta terrorfica muestra de suicidio y fanatismo. Aquello fue el principio del fin. Saladino, un lder sarraceno que unific todas las sectas del Islam en una sola, descubri gracias a los hassasi la manera de vencer a los templarios. En la batalla de Hattin en 1187, una de las ms dramticas de la Historia mundial, us los elementos a su favor. Eran sesenta mil sarracenos contra veinticinco mil cristianos, entre los que se encontraban buena parte de los Caballeros Templarios de Oriente. La victoria estaba cantada a favor de los cristianos, a pesar de la diferencia numrica, gracias a la presencia efectiva de los templarios. De los vampiros. Los hassasi no estaban en el otro bando, pero Saladino ya saba cules eran los puntos dbiles clave. Atrap a las fuerzas cristianas a cielo abierto bajo un calor abrasador y en un terreno sin agua. Seguidamente prendi fuego a los arbustos con el viento a su favor para crear una densa humareda que cubriera a sus tropas. Entonces lanz una lluvia de flechas envenenadas especficamente contra los templarios. Envenenadas con ajo. Dios, que cruel! Y lo saba! exclam David. Exacto, lo saba repiti Rogelio. Los vampiros necesitamos agua continuamente, y slo aguantamos bajo un calor abrasador pocas horas sin lquido; adems, somos mucho ms vulnerables al fuego y al calor que el hombre. Tambin tenemos unos pulmones ms delicados, de ah lo de la humareda. Y finalmente, el ajo provoca una reaccin alrgica muy dolorosa con desintegracin 96

corporal que nos mata y hace desaparecer tras una rpida y fulminante agona. A cambio de esta informacin, les haba prometido parte de Tierra Santa a los hassasi, pero bien pronto se dio cuenta de que lo que pretendan era destruir los lugares sagrados para que nadie ms volviera nunca a adorar dolos, y se lo neg. Entonces su Gran Maestro, Sinan, intent asesinar a Saladino, pero fracas. Desde entonces, poco tuvieron ya que ver con los templarios, que definitivamente fueron abandonando su funcin de defender Tierra Santa. A mediados del siglo trece ya apenas quedaban templarios all, dedicndose sobre todo a la reconquista de la pennsula ibrica y otros asuntos no militares en toda Europa. Pero lo peor an no haba llegado. El rey Felipe el Hermoso de Francia solicit ingresar en la Orden, con la maliciosa idea de escalar puestos por dentro y acceder a las incontables riquezas de los templarios. Estaba prcticamente arruinado por sus continuas guerras, y haba heredado las deudas de su padre. Entonces, un consejero del rey que haba sido excomulgado por complicidad en un intento de secuestro al papa, le aconsej que confiscara todos los bienes de los templarios en Francia, el pas donde ms extendidos estaban. Si su ilustre consejero Guillermo de Nogaret, maldito sea su nombre, consegua demostrar que los templarios eran brujos o herejes, por lo que las riquezas cristianas estaban en peligro de contaminacin, podra tomar el poder legtimamente. Para ello se hizo amigo de un medio vampiro renegado que haba sido expulsado de la Orden. Esquin de Bziers, maldito sea tambin su nombre. ste le revel el secreto de los templarios, modificndolo para hacerle creer que estaban realmente posedos por el demonio, acusndolos de prcticas escandalosas relacionadas con el rito de transformacin en humanos y el exorcismo en los vampiros. Con su ayuda introdujo espas en las casas templarias, abonando el terreno para conseguir la acusacin formal frente al papa. Clemente V, el papa, era francs y haba sido enchufado por el rey. Eran los tiempos del papado en Avin por lo que, a pesar de saber la verdad, Clemente aboli la Orden de los Templarios oficialmente en 1321 tras torturas, confesiones y ejecuciones. Pero los avis previamente, y los templarios pudieron escapar con su flota y todos los tesoros, regresando a Escandinavia. Luego, el papa don las propiedades inmobiliarias a los Caballeros Hospitalarios, en vez de al rey, frustrando definitivamente sus planes. Jacques de Molay, el ltimo Gran Maestro de la Orden, confes bajo tortura los cargos de adoracin al demonio, homosexualidad; todos los cargos tpicos contra los herejes en aquellos tiempos. Pero cuando iba a ser quemado en la hoguera maldijo al papa y a rey pblicamente en la plaza fuera de la catedral de Ntre-Dame en Pars. Dijo que haba cometido el mayor pecado posible, y se haba sido admitir todo aquello que le haban hecho jurar. Haba negado a Dios, el principal pecado capital, como sabris. Entonces declar la inocencia de la Orden del Temple y acab diciendo que la haba infamado a cambio de que le dejaran vivir, pero que a ese precio la 97

vida no mereca la pena ser vivida. Entonces los maldijo y muri rodeado por un calor abrasador. Les haba instado a responder por los templarios en el plazo de un ao y en ese ao murieron ambos. El destino de los acusados fue la muerte de casi doscientos vampiros y el abandono de otros muchos cientos a la miseria. Pero ms trgica fue la prdida de los Grandes Maestros, ya que entonces nadie qued que supiera cules eran las seales por las que reconocer al nuevo prncipe tras la muerte repentina del ltimo papa que conoca el secreto, el mismo Clemente V. Pocos aos despus, los vampiros comenzaron a morir sin ningn sntoma externo, incluidos los vampiros que haban optado por separarse de su naturaleza humana. Simplemente aparecan rgidos en el lecho de muerte, moran sin dolor y mientras dorman. Nadie consegua explicarse la razn hasta que un da apareci un vampiro anciano, espaol, en la isla a donde emigraban todos los supervivientes de la catstrofe, una isla en el corazn del mar Bltico. Dijo que era uno de los Grandes Maestros de la Orden y saba cmo encontrar al prncipe. Entregado a la inquisicin por el rey de Espaa junto con el resto de los templarios de nuestro pas, no haba sido absuelto como la mayora de ellos, sino desterrado al norte de frica en la pobreza debido a su elevado rango. Ms tarde emprendi un largo y arriesgado viaje en busca de los suyos, observando horrorizado cmo moran a su paso. Lleg a pensar que estaba maldito, pero ms tarde se dio cuenta de que le ocurra a todos, independientemente de su presencia. Cruz el estrecho hasta Portugal en barco, sigui hasta los reinos del norte de Castilla, emprendi una nueva travesa en barco hasta Normanda, donde escuch la noticia de que los suyos haban huido hacia la Escandinavia. Averigu ms tarde que los supervivientes se dirigan a una isla secreta en medio de los mares helados, encontrndola finalmente. Tras un consejo de vampiros se lleg a la conclusin de que, sin un representante de Jesucristo en la Tierra, Dios los haba abandonado y que el Diablo haba vuelto a apoderarse de sus almas. Y de sus vidas, como estaba aconteciendo. Rpidamente, escogieron a un hombre valeroso para que emprendiese la bsqueda. Pero tard varios aos ms. Cuando el prncipe apareci, y el nuevo Misionero volvi con l, estaban todos muertos. La isla haba quedado desierta, a excepcin de dos vampiros jvenes, chico y chica, con sntomas de desnutricin, que lloraron de alegra y temor al verlos llegar. En el mundo pareca no quedar ningn vampiro puro aparte de los jvenes y el prncipe. Es posible? pregunt David. Parecen ser Adn y Eva. Descienden todos de ellos dos? No; slo parte. En realidad, an haba supervivientes aislados en Europa, Oriente Medio y Groenlandia. Pero en total no deberan pasar tal vez de cien. Los medio vampiros eran muy abundantes; varios miles, ya que los que desearon conservar su naturaleza humana no haban sufrido el abandono de su alma por 98

parte de Dios al conservar su representante, el papa, todava en la Tierra. Pero la mayora los abandonaron a su suerte, menos los componentes de diez familias o linajes, entre los que se encontraban los Clairvaux o, transcrito al espaol, Claraval. David abri la boca de puro asombro. Nunca se haba parado a pensar en el origen de su apellido a pesar de su aficin con los idiomas. Entonces resulta que estamos hablando de mis antepasados pens. Es increble. Linaje al que t y yo pertenecemos. De hecho, me llamo Rogelio Claraval. Desde entonces, normalmente se escoge a los Misioneros de entre estas diez familias que ofrecieron su apoyo a la drsticamente mermada comunidad vampira. La razn por la que los Misioneros son humanos es obvia: ellos no estn afectados por la posible muerte del prncipe; as que pueden continuar buscando si sto ocurre de forma indefinida hasta que no queden vampiros, sin riesgo de su vida. Actualmente en aquella isla hay un enorme castillo oculto por grandes masas de maleza que contiene las viviendas de una comunidad de vampiros de cinco o seis mil individuos. Es el nico lugar donde habitan vampiros que an no ha sido descubierto en todo el mundo. Ha sido un secreto celosamente guardado durante ms de setecientos aos desde la muerte de Jacques de Molay. El asentamiento en la isla se produjo tres aos despus, cuando comenzaron a morir los vampiros. Los tres se quedaron largo tiempo en silencio, pensativos, con la consciencia y el alma interactuando, para poder asimilar tal cantidad de hechos tan trascendentales en la historia y que los afectaban, sobre todo a David, de un modo tan directo. No ignoraban que todo aquello haba de tener un final y rogaron para no tener que vivirlo, para no ver el fin tanto de una especie como de otra, ya que ms ahora que nunca se dieron cuenta de en qu medida Dios estaba presente en el Mundo. Y el Maligno, como una triste parodia, demasiado real, de la lucha entre cuerpo y alma. Ambos estaban presentes, pero uno se resista a dejar emancipado al otro hasta que el mundo se acababa y pudra de puro viejo. Ambos tenan poder sobre el destino de hombres y vampiros. Satans sobre el cuerpo y Dios sobre las almas. Tal vez una excepcin podra ser el alma de los vampiros, pero slo Dios tena el poder de juzgar. Cuando uno quera seguir a Dios tena que vencer a soma. Y eso no era nada fcil. Un buen telogo no poda ignorar que la victoria de Dios en el Mundo, la Parusa, el Apocalipsis, o cualquier forma de fin tena que llegar de forma que se venciera por completo a soma, entendido este concepto de una forma global: agua, tierra, aire y fuego. Slo quedara el pneuma, el espritu. No vida. Y esto implicaba el fin de la vida, la desaparicin de los elementos. No muerte. El Destino dijo David. Qu? pregunt Victoria. El Destino repiti. Fue lo que perdieron los vampiros. Dios es el dueo 99

del Destino, y si se pierde, se pierde tambin la vida. Fue aquel hecho, y no el que Dios los hubiese abandonado, o que el Diablo volviera a apoderarse de tan valiosas almas. El destino que se nos ha marcado depende de la existencia en el mundo de un representante de Dios, otro del Hijo y otro del Espritu Santo. El del Padre es la Naturaleza; el del Hijo, el papa y el prncipe, entre multitud de obispos y sacerdotes y el del Espritu Santo, la fe. Cuando uno de ellos desaparece, el Destino de la Humanidad habr desaparecido con l y morir irremediablemente. Hemos visto ejemplos de las tres posibilidades, afortunadamente nunca consumadas. Cuando la Naturaleza desaparece, como en una catstrofe, cuando pierde su orden, miles de personas mueren. Cuando desapareci el representante del Hijo, el rey de los vampiros, y muri sin dejar sucesor, murieron a su vez millones de vampiros. Eso podra ser equivalente a una catstrofe nuclear que durara los diez aos que dur la bsqueda; por ltimo, montones de veces se menciona en la Biblia que cuando Israel perda la fe en su Dios perda las batallas y moran asesinados por sus enemigos. Si esto ocurriera a gran escala, a nivel mundial, no me imagino lo que pasara. Tal vez un ejrcito de extraterrestres nos aniquilara. Es una broma, pero como ejemplo para ilustrarlo se me antoja posible. Ests hablando del Apocalipsis objet Rogelio. Pero Jess, en su discurso escatolgico a los apstoles, dijo que cuando la Buena Nueva hubiera llegado a todos los rincones del mundo entonces vendra el fin. Es una manera diferente de representar la prdida de fe que ests tratando de dilucidar. No hay ms fe que transmitir, no hay ms Destino. Es as? Probablemente. No s, todo esto que os he dicho no es ms que una opinin. Realmente es la primera vez que hablo de esto abiertamente. De cul fue la causa de la muerte. Tal vez nuestros maestros tengan su propia versin, sobre todo los que se dedican a la teologa, como nuestro Hernando. Si quieres saber algo ms, deberas preguntrselo a l. Yo lo har, cuando vuelva de Inocencia. Qu es Inocencia? pregunt David. La isla. Adonde iremos, si me permits acompaaros. Por supuesto asegur David. No podramos haber encontrado mejor compaa. 7 Marco observ los perfectos pechos de la pelirroja taquillera mientras sta rebuscaba en el cajn monedas sueltas para el cambio. Cuando se las ofreci, le pregunt si exista algn alojamiento en los alrededores. Ella neg, divertida por alguna razn que l no lleg a comprender, diciendo que el ms cercano se encontraba en el pueblo, y el hotel ms prximo en Calatayud. Entr, enojado, por la puerta de acceso al monasterio. Estuvo bastante tiem100

po observndolo todo por su propia cuenta, sin seguir en ningn momento a cualquiera de los mltiples guas, expertos en las fbulas del lugar. No vio en momento alguno a David ni a nadie que se le pareciese. Haba intentado localizarlo llamando directamente al mvil para hacerse pasar por cualquier persona, cualquiera que no levantara (zombies bajo tierra) sospechas, y pedirle que activara su localizador GPS. Pero desde esa misma maana todas las llamadas resultaron infructuosas. Ni siquiera el satlite era capaz de localizar el mvil de David, y saba que la cobertura de Iridium era del cien por cien. Mvil apagado o encendido, los satlites solan localizar el aparato y, tras referirle el estado del mvil al que se llamaba, le establecan la posibilidad o no de conexin. Y slo pona en la pantalla aquel odioso mensaje de IMPOSIBLE LOCALIZAR DESTINATARIO que desde que posea aquel maldito aparato jams haba aparecido en su pantalla. Baj las escaleras de un destrozado patio sin techo y observ una galera que conduca a un pozo bajando otra escalera. La baj, y se activ una luz nada ms cruzar el umbral de la galera. Era una bombilla halgena poco potente, colgada directamente de su hilo conductor a la derecha, un poco ms arriba de su cabeza. No saba para qu serva, si no se le ocurra a algn estpido limpiar aquella enorme masa de agua. Escuch un borboteo frente a l, y vio como todo aquello era una especie de lago subterrneo surcado por pilares y que conducan, a travs de una abertura, a un lugar que no poda ver a la derecha. Aquella anticuada bombilla no permita ver ms all, y se pregunt si no debera haber alguna embarcacin por all. No se explicaba la presencia de aquella bombilla si ese pozo tan cutre no formaba parte del itinerario turstico. Camin por el borde del lago hasta que lleg a la abertura. Era bastante amplia y, justo en la orilla, el agua no era tan profunda como pareca con la oscuridad. Una especie de instinto secundario mezcla de indagacin y absorcin le orden caminar por el borde del lago todo lo que le permitiera el escaso grosor de sus zapatos, y luego continu a pesar de que se estaba mojando los calcetines. Entonces se par. Cogi el mvil Iridium y observ que el mensaje de la marca haba desaparecido y en su lugar pona un mensaje escalofriantemente parecido al que vio cuando llam a David:
IMPOSIBLE LOCALIZAR EMISOR SIN COBERTURA

Marco se qued completamente atnito. David estaba all! Era eso Bajo tierra! Entonces oy unos pasos procedentes de la entrada de donde vena y se qued completamente inmvil, pegado a la pared y oculto por la entrada de la abertura, justo en una esquina, por centmetros de pared. 101

Rog para que su nariz no fuera demasiado larga. Hay alguien ah? Marco no contest, y contuvo la respiracin para evitar cualquier resonancia o eco en aquel lugar tan propenso a ello. Si hay alguien ah, le advierto que es peligroso! Se puede ahogar, y nadie podr saberlo! Estar flotando en la corriente durante una semana hasta que le encuentren unos pescadores en alta mar! Y para entonces estar tan descompuesto que nadie le reconocer! Me oye? Se que est ah, ir a buscarle! Miguel? Ven, Antonio dijo la voz del primero. Se ha activado el detector y no ha salido nadie de aqu desde entonces. Ha tenido que irse por all, s que se pueden recorrer unos metros sin llegar el agua al tobillo. Es posible, pero he odo lo que has dicho. Si nuestro curioso quiere arriesgarse, all l. Eh!, trae la linterna y vamos a buscarle. Cmo puedes ser tan sarcstico? Vamos, lo que yo s es que este maldito detector se ha activado decenas de veces en toda la semana sin llegarse a ver a nadie. Se activa solo, cada vez que un pez se acerca a estos cacharros del ao de la Reconquista. De la Reconquista eres t, atontao. Un pez es de sangre fra y no activa esto aunque baile un vals bajo la bombilla. Si no son ratas, aqu no se enciende nada en vano. Y no s de ratas que remonten ros subterrneos. T ves alguna? Lo que te digo es que aqu no hay nadie insisti Antonio. El guardia de fuera tendra que haber visto algo. El idiota del Juanjo? ironiz Miguel, con una sonrisa torcida. Vmonos y deja en paz a las ratas y los idiotas, que tenemos que reparar los pilares. Miguel ech un ltimo vistazo a la abertura antes de volver a salir, no sin una cierta sospecha en lo ms fondo de su consciencia. Marco tropez, cayendo al agua de bruces y mojndose las rodillas y las manos con las que consigui, en el ltimo segundo, parar la cada. El agua no era profunda, pero las piedras menos. Y no vea nada. Iba a tientas. Continu caminando, esta vez con la verdosa luz de la pantalla iluminada del mvil para guiarle. Aquello pareca interminable, hasta que el agua le llegaba a los muslos en el borde de la corriente. Y tena que cruzarla si quera seguir por el desvo a su izquierda. Pareca que el lago que haba en la entrada no reciba ni mandaba agua, pues la corriente proceda de la galera que sala a su izquierda y continuaba por el camino que segua, siendo la va por la que haba venido un simple recodo donde se estancaban las aguas, para servir de almacenaje. En tiempos de la Reconquista. No saba si remontar o desembocar, pero finalmente decidi remontar, aunque tuviera que mojarse los calzoncillos. Cogi la pistola, el mvil y la cartera y 102

los cogi con ambas manos mientras cruzaba la ancha corriente, que lleg a alcanzarle el pecho. Cuando la cruz por completo, vio que no volva a subir el suelo, mantenindose el nivel del agua a la altura de su barriga incluso en el borde mismo. Mierda pens, fastidiado. Ahora que me decido a hacer la maldita gilipollez de meterme bajo tierra en busca de ese topo estpido, no s ni a dnde ir. Y ya no puedo volverme atrs. Estoy calado hasta los huesos. Medit unos instantes, soportando la helada corriente de agua casi en el punto de congelacin, y se decidi a seguir. Estuvo caminando lentamente y a contracorriente durante casi un cuarto de hora, hasta que observ lo que pareca un agujero en la pared situado a mayor altura que el nivel del agua. Se acerc a l, teniendo de nuevo que cruzar la corriente, esta vez nadando con los pies, pues en medio no le llegaban al suelo. Pudo ver que no tena anchura suficiente como para pasar con comodidad, pero con un poco de contorsionismo podra superar esos treinta centmetros, antes de ensancharse de nuevo hasta ser casi de un metro de dimetro. Lanz dentro los objetos que llevaba en la mano y se agarr al borde, para comenzar la ardua tarea de introducirse. Estaba a punto de conseguirlo cuando la luz del mvil se apag. Oh, no se dijo. Deb haberlo programado para que no se apagara a los treinta segundos. Tuvo que conducirse por medio del tacto y el dolor que senta en el vientre, hasta que se atasc con la pelvis. Volvi a sacar la cintura y contorne el trasero para ver si entraba de perfil, y lo consigui, tras encontrar un borde que se ajustaba ms a su morfologa. Meti las piernas y se tumb en la estrecha grieta redonda, que pareca an ms estrecha que como le pareci antes ver a la luz del mvil desde fuera No estaba. Palp en derredor, en busca de tan preciado objeto y no hall nada de lo que anteriormente haba arrojado all. Ahora haba perdido toda nocin del tiempo y del espacio, y estaba sumido en el ms absoluto desconcierto, puesto que no poda ver nada. Esper, y sus ojos no se adaptaron a la oscuridad, porque aquello no era oscuridad. Era la nada absoluta. Trat de hacer uso de los otros cuatro sentidos, y rog para que el sexto se manifestara en aquel momento en el que era tan necesario como la propia vida. Oli la humedad procedente tanto del infernal riachuelo y de las cavernas como de su propio sudor fro, causado por un sentimiento de puro terror y abandono. Era en aquellos momentos cuando surgan del subconsciente esas emociones adquiridas en la infancia y que procedan de las nada agradables experiencias por las que muchas personas se ven obligadas a pasar, en una etapa de la vida donde uno se ve tan indefenso como en situaciones semejantes a aquella. Sabore la densidad del aire, cargado de una mezcla de vapores que Marco 103

intua que no procedan de l, puesto que estaba conteniendo la respiracin tanto como poda. No senta fro, al haber pasado de un lugar ms fro a otro ms caliente, pero senta el fuerte entumecimiento en sus extremidades, y se dio cuenta de que si no se secaba y calentaba junto a un agradable fuego pronto iran congelndose uno a uno sus dedos, y luego sufrira los efectos de una gangrena, como el peor de los cnceres. Notaba el aura que todas las personas emiten hasta pocos centmetros de la piel, una misteriosa atmsfera que a muchas personas le incomodaba cuando algn desconocido haca chocar la suya contra las terminaciones nerviosas de la propia piel. A Marco no le incomodaba, ms bien, le atemorizaba. Oa el murmullo de la corriente junto a l. Algo que, sospechaba, le impedira or la silbante respiracin de algn ser sobrenatural a pocos metros de su cara. Entonces vio un levsimo resplandor de luz reflejado en el fondo de la pared de piedra, procedente de algn rincn oculto a su derecha, ms al fondo del tnel. Supuso que se trataba del destello de luz que los ojos detectaban siempre incluso en las sombras, la activacin del nervio ptico por otros agentes distintos a la luz que siempre se produca y que era inevitable. Pero no. Al girar la cabeza, el destello no segua el movimiento de los ojos, sino que permaneca en su lugar. Aquello deba proceder de la pantalla retroiluminada del mvil, lo que le confirmaba la presencia humana. Ya no poda seguir esperando all. Tena que moverse. Pero, hacia dnde? Un fuerte instinto, profundo, animal, le instaba a salir pitando de all, volver nadando hasta la entrada con la famosa bombilla automtica y entregarse sumisa y profundamente arrepentido al imbcil celador que no haba visto cmo entraba a semejante lugar. Otro, superficial, ms consciente, y no menos fuerte, le ordenaba avanzar y no dejarse jams intimidar por un desconocido ni huir ante cualquier obstculo mortal que se interpusiera entre l y varios millones de euros. Recuper la respiracin, no pudiendo retener ms aire en los pulmones. Hizo un leve movimiento de vacilacin y la luz desapareci, sumindole en la ms profunda oscuridad jams imaginada. Y venci el instinto ms consciente, aquel que le ordenaba perseguir la amenaza y recuperar sus preciados objetos. Se incorpor lo poco que le permita el estrecho dimetro del tnel, avanzando a gatas y a tientas. Pocos centmetros ms all, detect una nueva abertura a su derecha, probablemente de donde proceda la luz que haba visto, as que decidi continuar por all. Cuando entr, comprob que se ensanchaba mucho ms, hasta permitirle andar encorvado como un trasgo. Las paredes eran lisas, talladas por la mano humana y con slo la rugosidad propia de la roca. Ya no dud de que all haba algo ms que un andrajoso grupo de mendigos proscritos ocultos en un improvisado hogar. 104

Tras cinco minutos de dificultoso andar, pudo comprobar que aquello era una pendiente descendente cuyo techo no descenda en la misma magnitud, por lo que ya iba andando casi erguido, pero notando la pesadez del aire a aquella profundidad. Aunque segua sin ver ni or nada. Continu, esta vez ms rpido y cmodo, hasta que de repente el mundo se abri por los cuatro costados, dejndolo en medio de una amplia caverna en la que no poda sentir ms que la amplitud del vaco. Diez luces amarillas repartidas por pares se abrieron al mismo tiempo procedentes de todos los lugares. Casi todas saltaron sobre l limpiamente y sin emitir clase ninguna de sonido, hasta que oy el crujido de su cuello y su propia voz emitiendo un alarido que en la densa atmsfera de aquel antro son como el chillido de un fantasma condenado para siempre. 8 Tras una rpida y calurosa despedida dos das despus, no exenta de un cierto pesar, Rogelio, Victoria y David partieron en medio de la noche camino a la estacin de trenes del pueblo de Calmanza. Por all pasaba a altas horas de la noche un tren procedente de Barcelona y Zaragoza con destino a Valladolid, que cogieron tras comprar tres billetes al cansado cajero en medio de una desierta estacin donde no pareca haber sino espectros de antiguos trenes del siglo XX, esperando que se subiera el prximo valiente para hacerle pasar los peores momentos de toda su vida. Y la Luna estaba all de testigo. Cuntas cosas habr visto nuestra bella pero muda compaera a lo largo de toda la Historia. Si se pudiese saber; si en algn momento rompiese su silencio y nos narrara con voz de diosa todo lo que la especie humana (y vampira) haba hecho en tan largos aos y tumultuarias pocas, todos comprenderamos la grave expresin de melancola con la que nos ha estado observando desde que comenz a alejarse del planeta Tierra. Y contina alejndose La Luna, los Dioses, la naturaleza, los misterios de la vida, la belleza. El Destino Todo nos va abandonando, dejando como nico legado de la Creacin el mismo Hombre, que acabar sucumbiendo por s mismo. Pero an est a tiempo. An es capaz por s solo de recuperar todos los tesoros que ha saqueado y dejado abandonados a travs de los tiempos y reconocer el sentido de su propia vida, que no radica en s misma, sino en lo que ha sido puesto junto a ella. Lo que el Hombre posee no est puesto para su servicio, ni el hombre est para el servicio de todo aquello que le rodea. Tampoco est para contener una re105

lacin de armona entre el Hombre y la Naturaleza. El verdadero significado de para qu tanto el hombre como el Universo han sido puestos all, radica en un significado mucho ms profundo que en que haya de haber una relacin determinada entre uno y otro. Y cada ser humano, cada vampiro, cada ser con alma propia que ha habitado este planeta, ha ideado por s mismo cul debe ser esa relacin, con el resultado de que tanto unos como otros acabarn sofocndose a s mismos en el profundo caos que habita la Tierra. Rogelio dijo Victoria. He ledo que los romanos utilizaron una especie de mercenarios procedentes de los pases brbaros durante los ltimos aos del Imperio. Al parecer, la proporcin de mercenarios era cada vez mayor, hasta el punto que acabaron descontrolndose. Entonces fue cuando comenz la cada de Roma. Eran vampiros los mercenarios? Porque hicieron su papel bastante bien, en lo que cabe. Slo parte eran. Por supuesto que los mercenarios procedan de los pases brbaros, pero no slo de Escandinavia. En aquellos tiempos los vampiros no eran un pueblo completamente desconocido ni oculto, ya que frecuentemente los colmillos acababan parcialmente desgastados por el excesivamente enrgico uso que le daban. Aquello haca que cuando un vampiro se separara del estrecho vnculo familiar y saliera por propia cuenta a ver mundo y viajar no fuera mirado con demasiada suspicacia ni espanto debido a su fsico. Como por el resto, exceptuando uas y ojos, somos externamente iguales a vosotros no hay ms problema para internarse en vuestra sociedad que el de nuestra imposibilidad de exponernos a la luz solar sin la vieja proteccin de la capa de ozono. Pero antiguamente s, por supuesto. Hay otra diferencia dijo David. Fundamental. Cul? pregunt Rogelio. La esperanza de vida. Como algunos afirman, pueden llegar a la edad de trescientos noventa aos. Y yo no s de mitos de personas tan longevas. Lo ms fue Matusaln, y no creo que fuese vampiro. Esta longevidad resultara extraa. Espera, David lo interrumpi Rogelio. Dime cul era la esperanza de vida en el ao mil doscientos despus de Jesucristo. Eh Ni idea. Treinta y un aos respondi Victoria. Ambos la miraron sorprendidos. Estudio medicina, vale? se defendi. Bien. Treinta y uno. Tres veces menos que actualmente. Dos insisti Victoria. Da igual! exclam Rogelio, despertando al nico viajero que los acompaaba en el vagn. Lo que quiero decir es que aquello no era el paraso. Todos los vampiros tenan continuamente una vida guerrera, hiperactiva, una locura; incluso mucho ms que la de cualquier pueblo vesnico, como el de los turcos. Tanto vampiros como vampiras estaban continuamente buscando sangre fresca, ya que no podan conservarla de ninguna manera humanamente posible. Eso re106

quiere caza para adquirir la sangre animal, guerra para adquirir la humana y canibalismo para la vampira. Normalmente, en aquella poca haba hombres de profesin cazadores, guerreros, campesinos, cualquier cosa. Nueve familias trabajaban para alimentar diez. En los vampiros, esta estructura social se trastoca obligando a entrar en el mismo papel a la hembra. Ahora todo vampiro deba ser cazador, guerrero y todo eso, puesto que no era rentable tener una temporada de caza y almacenarla el resto del ao, ni enviar partidas de cazadores y guerreros para que frecuentemente la trajeran. Posteriormente, con los avances, se hizo as, pero hasta el momento no haba otra manera que echarla en cubos. Y eso no era posible cuando tenas que viajar decenas, a veces cien, de kilmetros para encontrar un bisonte o un alce de buen tamao y calidad para alimentar toda una familia durante apenas tres o cuatro das. Aquello tendra que haber sido, entonces, una masacre Dijo David. S, pero no para los animales, sino para los vampiros. Su escasa natalidad debido a que la vampiro hembra no tiene un ciclo menstrual lunar sino, como en muchos animales, a base de pocas de celo a mediados de la primavera y a que su gestacin dura cuatrocientos cincuenta y cinco das, algo ms de quince meses; la dificultad de encontrar alimento de continuo aporte, ya que un vampiro puro slo se alimenta de sangre; la escasez de lo que sera ms lgico, la ganadera, por las condiciones ambientales en Escandinavia. Todo esto, y mucho ms que ahora no recuerdo, reducan drsticamente la vida de un vampiro. Ms tarde se produjo una explosin demogrfica de vampiros debido a varios aos de buenas cazas, al avance de la ganadera, y a una alta fecundidad. Esto fue el detonante de las conquistas de los vikingos, que no eran ms que vampiros en su mayora. Tras la creacin de la Orden volvi a subir asombrosamente el nmero de vampiros, lo que fue la clave de su xito. Y todo para que al final acabsemos como acabamos. Ya no ha vuelto a producirse una explosin demogrfica desde 1324, cuando creci bastante rpido al comienzo el nmero de vampiros. Cmo puede ser? dijo Victoria. Si el problema era la alimentacin, cmo es que no volvieron a crecer? Sigues sin caer. Sabes que los que sobrevivieron eran, en su absoluta mayora, vampiros que haban permanecido ajenos a todo acontecimiento externo. Los que permanecan ocultos. No entiendo. En cuevas, comprendes? Sin ver el Sol. No me digas que no sabes lo que es la seleccin natural. Victoria pens durante unos instantes, sin lograr comprender lo que pretenda decirle. Ahora! exclam, volviendo a despertar al malhumorado y sooliento compaero de vagn. Ellos eran los menos resistentes a la luz del Sol, y los genes con la defensa frente a los ultravioleta se perdi entre los muertos. 107

Aproximadamente verific Rogelio. En aquel momento, y en Escandinavia, no haba problema. Pero se quedaron encarcelados. Cuando migraban a lugares ms soleados, la esperanza de vida volva a bajar repentinamente. Pero todava quedaban dos masacres por llegar. La primera fue en el siglo XIV, cuando lleg la peste junto con una ola de calor de inauditas proporciones. Los vampiros no fueron ajenos a la famosa yersinia pestis y cayeron como ratas, fulminados y vomitando sangre. La segunda fue tras la Revolucin Industrial. La reduccin de la capa de ozono en realidad fue anterior, y aquello no fue ms que el desencadenante final que acab aplastando el fantstico grosor que la barrera haba adquirido tras miles de millones de aos, mayor del que se cree actualmente. El resultado os lo podis imaginar. Eso fue la crem dijo David. Peor que las fallas, porque se trata de seres vivos. En contra, se produjo la revolucin de la crema solar, con la que tratamos de mitigar los fulminantes efectos del Astro Rey. Pero finalmente el ansia de destruccin de nuestra querida especie humana de la que seguimos siendo mitad acab con todos aquellos que se negaron a vivir en cuevas y bajo tierra, por lo menos durante el da. Hasta que se inventaron las ray-ban, no? dijo Victoria. Oh!, sabes que no basta ri David, despertando por tercera vez al ya rabioso vecino de butaca, que se levant alejndose an ms de los asientos de aquel tumultuoso tro. Creo que yo tambin tengo algo de sueo. Debera aprovechar dijo Victoria. Al poco cerr los ojos vencida por el cansancio, siendo aquel da el ms oscuro de toda su vida. Por supuesto, en trminos fsicos. 9 Una multitud congregada ante las puertas de la Baslica de San Pedro observ consternada cmo el papa se quedaba profundamente dormido en la mitad de la celebracin del Santsimo Sacramento de la Eucarista. Francesco Spadolini, mdico oficial de Su Santidad el papa, se acerc discretamente a su persona para observar si, efectivamente, estaba dormido o le haba ocurrido algo grave. Observ que respiraba normalmente, pero la extremada palidez de su rostro preocup al ilustre mdico, que le tom el pulso y diagnostic desvanecimiento. Ante una multitud sorprendida y asustada, varios enfermeros trasladaron al Santo Padre en una camilla con los pies en alto al interior de la baslica. Francesco procedi a los anlisis pertinentes en todo caso de desmayo sin causa conocida, pero no encontr ms sntoma que una leve bajada de presin y una intermitente taquicardia que remiti a los pocos minutos. Cuando analiz la 108

glucosa en sangre, observ que no se haba producido cambio respecto de lo normal. Francesco, definitivamente, redact un escrito en donde se ordenaba encarecidamente a Su Santidad el ms absoluto reposo durante tres largos meses. Cuando tal escrito lleg a manos del papa pocas horas despus, una vez recuperado, tuvieron que correr a atenderle de nuevo dos mdicos y cuatro enfermeros. Esta vez tard an ms horas en recuperarse. Ya nunca volvera a ver a Margast, el Prncipe de los Templarios. 10 Ni en Valladolid poda haber demasiada gente a la cuatro de la madrugada un sbado. Ms an, resultara surrealista. Pero aquel ao del entrado siglo XXI nada en este mundo era normal. Distaba mucho de serlo, debido a una nueva invasin de vampiros de mente y no de cuerpo que vivan la noche como quien vive el da. Algunos estudios y encuestas haban calculado que en el ao 1 de nuestra era el 001 por ciento de las personas vivan de noche, en su mayora delincuentes. En la Baja Edad Media la proporcin subi al 05, todava delincuentes pero incluyendo algunas profesiones como la de panadero. A finales del siglo XIX eran ya el 5 por ciento, la mayora obreros de fbrica. Actualmente no bajaban del 35 por ciento. Y no tardara en descontrolarse por completo el concepto de da y noche, llegando a equilibrarse los horarios en todos los puntos del globo donde se concentrase algn tipo de civilizacin avanzada. Y en la estacin de Valladolid a las cuatro y diez de la madrugada haba no menos de cien personas aguardando el tren que los llevara a sus viviendas, lugar de trabajo, de ocio, o de reunin. Rogelio, David, y una soolienta Victoria se apearon sin ningn peligro de ser observados, ya que ante la atnita mirada de Rogelio cincuenta personas que emitan un molesto barullo en conjuncin subieron al mismo tren del que ellos haban bajado. Es posible? Pens que estara completamente desierto! As son las cosas, pero esto nos favorece dijo David. Vamos a buscar billetes para Oviedo, ya que desentonamos. David agarr de la mano a Victoria para dirigirse a las taquillas, situadas diez metros sobre sus cabezas. Para ello tuvieron que subir por catorce metros de escaleras mecnicas. Arriba el gento no era numeroso, pero tampoco bajaba de otros cien. Segn David esto los favoreca, al impedir que fueran observados. Pero conviene explanar por qu en aquella ocasin s fueron observados. Haba estallado una nueva guerra mundial poco tiempo atrs. Era un tipo de 109

guerra completamente nuevo que haban inventado los rusos y estadounidenses bastantes aos atrs con el nombre de guerra fra. Pero esta vez entre las nuevas dos grandes potencias mundiales del momento: la Comunidad Europea y, nuevamente, los Estados Unidos. La causa no radicaba esta vez en una carrera armamentstica e ideolgica, sino cientfica. Los profundos avances en la investigacin en fsica nuclear desembocaron en el descubrimiento terico por parte de estadounidenses y soviticos de un nuevo tipo de fusin fra basada en la catlisis por medio de muones negativos. Esto produjo una gran conmocin mundial al descubrirse que, efectivamente, este tipo de fusin era posible. Pero, finalmente, fueron los europeos quienes se llevaron la palma, al demostrar un grupo de cientficos suizos la forma de conseguir que la energa requerida fuera inferior a la producida para lograr un rendimiento positivo. An era pronto para lograr resultados a gran escala. Nadie era ignorante del hecho de que quien produjera la fusin fra dominara el mundo como primera potencia energtica, y slo los europeos y estadounidenses posean la suficiente tecnologa y presupuesto para llevar a cabo tal hazaa. A partir del descubrimiento de los suizos, todo se llev a cabo en el ms absoluto secreto dentro de las fronteras de la CE por un lado y de los EE.UU. por otro. Los suizos eran conscientes de que solos no lo conseguiran, pero que aunando sus fuerzas con el resto de los Veinte s, anexionndose a la Comunidad Europea y a la Euratom, rompiendo finalmente su eterna neutralidad poltica. Por otra parte, el petrleo se haba agotado en casi todo el mundo. Nadie lleg a saber cmo, pero fue as desde la crisis mundial que se produjo en los primeros aos del siglo XXI. El reemplazo del motor de gasolina y gasleo por otras variedades como el de hidrgeno, el elctrico, solar, de aire comprimido, hbridos, gas natural o incluso el de energa nuclear fue tan urgente como devastador para la economa de muchos pases. No se haba conocido una crisis de tal envergadura desde aquel nefasto crack de 1929 que desemboc en la Gran Depresin. Esta vez fueron los estadounidenses los ms avanzados en el diseo de coches no dependientes de la gasolina o gasleo, por lo que alcanzaron una cuota del cincuenta por ciento de coches de este tipo mucho antes que los europeos, a lo que se aada su propia reserva de petrleo. Ellos se negaron a ceder a los europeos su tecnologa, hacindolos dependientes de su propia fabricacin y de la de los japoneses, lo que alarg la crisis en Europa, al tardar ms en recuperarse. Tambin influy en gran medida, aunque no tena que ver en principio con una rivalidad entre ambas potencias, el auge (al menos ideolgico) del terrorismo islmico. Desde aquellos aos de los atentados del 11-S todo haba sido una escalada de vigilancia, control de fronteras, registros constantes en aeropuertos, exigencias de datos personales y visados hasta un punto casi inaceptable, que finalmente lleg a afectar a los ciudadanos europeos y del otro lado del Atlntico, al acusarse unos a otros de permitir el paso de terroristas por sus territorios aprovechndose stos de la ya inexistente libertad de trfico entre pases desarrolla110

dos. El siguiente factor desencadenante de aquella nueva guerra fra fue la carrera espacial. Ambas potencias estaban tratando de desarrollar una tecnologa para colonizar la an inerte Luna, y la ESA se haban adelantado tanto a la NASA que haba una posibilidad bastante patente de que el primer hombre en pisar Marte fuese un europeo. El excesivo orgullo patriota de los yanquis no poda tolerar tal afrenta, por lo que comenzaron a lanzarse indirectas amenazas unos a otros que desembocaron en la proliferacin de espas y mafias en todo el mundo a causa del cierre de fronteras. El contrabando y trfico ilegal aument espectacularmente desde 2015, y los pases haban incrementado an ms la vigilancia policial en todas las fronteras para al menos mantener el mismo volumen de trfico de este tipo de mercancas que antes de esos aos, ante la imposibilidad de reducirlo. Pero no era el trfico de armas y el contrabando de drogas lo que ms preocupaba. Tras conseguirse un nivel altsimo de seguridad en la red mundial de Internet, los crackers o piratas informticos tenan que dirigirse directamente a los ordenadores donde se guardaba la informacin confidencial de las investigaciones cientficas que se desarrollaban en todo el mundo. Y aquello era una prctica habitual contra la que los pases avanzados empleaban millones de euros y dlares. Puro espionaje. El ltimo factor que desencaden tal enfrentamiento entre colosos fue el puramente econmico de que ambas monedas, anteriormente mencionadas, se disputaban la primaca mundial en las transacciones internacionales. Un factor que, si no era el principal tecnolgica y econmicamente hablando, s fue el que ms poder tuvo en el pensamiento del ideal patritico de los gringos, el que ms profundamente doli en el alma de tantas personas unidas por una moneda que haba dominado el mundo desde el siglo XIX. Unidas por una moneda fue la frase ms aclamada del discurso que el presidente rotatorio de la Comunidad Europea, en aquel momento el presidente espaol, pronunci, acompandole las siguientes palabras. Una unin creada por unos ideales que se han ido forjando a lo largo de los aos, una unin que comenz siendo econmica y continu uniendo fronteras, leyes, gobiernos y, por qu no decirlo, tambin una nica moneda, nunca podr ser superada por una unin creada por la efigie plasmada en una moneda de dlar que en ningn momento muestra la enorme disparidad y competencia econmica, legislativa y gubernativa existente entre los diferentes estados de los Estados Unidos. La respuesta de su homlogo estadounidense no se hizo esperar, haciendo ste continuas alusiones a los progresivos cierres de fronteras entre los estados miembros que se haban producido con motivo de las epidemias en su catica ganadera y agricultura. Desde entonces ningn extranjero cruzaba las fronteras de los estados componentes de ambas potencias sin ser escrupulosamente registrado, ya que una de las grandes victorias del espionaje y contraespionaje fue la adquisicin por parte 111

de un espa japons al servicio de la DGSE francesa de la tecnologa conseguida por los Estados Unidos del motor Hunt de hidrgeno. Tras esto, varios pases miembros de la Interpol abandonaron su adhesin a la organizacin, entre ellos los norteamericanos, reducindose la efectividad internacional en la bsqueda de delincuentes internacionales. La CIA, la Interpol y la Europol formaban ahora facciones separadas e independientes. La corrupcin era patente, pero ya nadie la censuraba. Al menos, directamente. Lejanos eran los aos en los que por ley todo peatn deba presentar el DNI al agente que lo requiriese pero en la prctica la vista gorda era la ley de la calle. Actualmente casi nadie que presentara una sola caracterstica que lo hiciera mnimamente sospechoso se libraba del breve pero engorroso trmite de mostrar los papeles. Igualmente, haba un estricto y duro control sobre los movimientos activos de dinero entre diferentes nacionalidades, incluso dentro de la Comunidad Europea o, por su parte, de los Estados Unidos. La ley de inmigracin no se endureci, pero s el control interno, lo que resultaba verdaderamente molesto. Muy molesto. En aquel momento, dos agentes de la polica nacional se fijaron en aquella pareja de jvenes con un anciano que no pareca en absoluto encorvado por la edad. Fue ese anciano el que acrecent sus sospechas, ya que pareca tener casi noventa aos, pero exhiba una fortaleza y vigor inauditos para su aspecto. La creciente difusin de los disfraces en esos tiempos con tan alta tensin les hizo mirarse el uno al otro para comunicarse en voz baja unas frases que nadie alcanz a or. El otro asinti, y se encaminaron directamente hacia el tro. David se dio cuenta de reojo que dos policas los seguan, y se dirigi a Rogelio en voz baja, casi un susurro. Llevas carn de identidad o cualquier otro papel? Es necesario? pregunt, extraado. En qu ao vives? Nos siguen dos policas, y seguramente nos pedirn los papeles. Se trata de algo normal, pura rutina. Mis papeles caducaron el siglo pasado, David. Apenas he tenido contacto con el exterior en tantos aos. Entonces estamos jodidos. Sabes correr? Dios mo! Ojal pudiera! Nos van a detener? pregunt Victoria, que haba escuchado la conversacin. David mir a su alrededor, pidiendo un milagro. Rogando un milagro. Suplicando un milagro. La puerta de un ascensor junto a ellos se abri, saliendo de l cinco personas que lo dejaron vaco. Por all! orden David. Sin apretar demasiado sospechosamente el paso, los tres se introdujeron en 112

el ascensor. Victoria puls el botn para subir a la superficie, al aire libre. La puerta se cerr justo cuando los dos policas pegaron un acelern hacia ellos, gritando la orden de detencin. No llegaron a obstaculizar la cerrada de las puertas corredizas, y los tres emitieron un largusimo suspiro de alivio. Conscientes de que desde ese mismo momento estaban bajo la orden de busca y captura. Mirad hacia abajo orden David cuando las puertas se cerraron. No deben grabar nuestras caras; probablemente haya una cmara por aqu. Y cuando salgis, mirad si hay algn taxi en los alrededores. Tenemos que salir rpidamente de aqu, aunque sea en coche, antes de que salga el Sol. Adnde iremos? pregunt Victoria. Directamente a Asturias, por supuesto. An tenemos varias horas de margen, y no conviene quedarnos por aqu. Por qu? Si buscamos un hotel Conviene que nos larguemos junto con el taxista, ya que puede irse de la lengua. Esta gente trabaja aqu, y siempre vuelve. La puerta se abri emitiendo un leve silbo debido a la escapada de aire del mecanismo neumtico. Los tres miraron al salir en direcciones opuestas, y no se sintieron defraudados. Estaban en plena calle, junto a la entrada de la estacin. El ascensor conformaba un bloque de hormign rodeado por una rejilla verde que sobresala en la calle como la entrada a los aparcamientos subterrneos de algunos centros. Justo al lado haba una parada de taxis donde haba dos coches blancos con la luz verde encendida. Victoria los vio, y se dirigi a ellos para preguntarles si podan llevarlos a Asturias. Es una urgencia terci David. Tenemos que llegar a Oviedo antes de las siete u ocho. No hay problema. Suban respondi el taxista. Rpidamente introdujeron las mochilas y la maleta de Rogelio en el maletero, y entraron en el taxi sin dar ms explicaciones de su breve estancia en aquella ciudad. Instantes despus, dos policas armados salieron al exterior desde la estacin con manifiesta preocupacin y prisa, sin llegar a ver ni rastro de aquellos tres sospechosos. Aquel taxi! exclam uno de ellos, sealando aquel que acababa de salir transportando a tres personas lejos de all. Acaba de salir! Apunta la matrcula. La estoy memorizando. Apntala! 2-6-4-9-O-P-H deletre mientras escriba. Cundo podremos solicitar informacin? Creo que a partir de las nueve de la maana. Emito una orden de detencin? No, djalo. No creo que vayan a pasar por ningn puesto de control si son 113

lo suficientemente inteligentes y no deberamos colapsar los controles sin una buena razn. Por lo menos hay cien coches nuevos al da que se dan sobre aviso y pocos son localizados. Est bien, pero te aseguro que aquel tipo no era un viejo. Apostara lo que fuera a que no lo es. Los tres viajeros del taxi vallisoletano iban en el mayor mutismo y reserva, en absoluto ignorantes de que una palabra de ms en odos de aquel joven taxista podra ser una palabra de ms en odos de la polica que le interrogase. La nica conversacin que haban mantenido con l fue la pertinente discusin sobre el precio y la duracin del viaje y, al parecerle a David que an daba tiempo, le pidi que los llevase an ms lejos, a su verdadero destino: Cangas de Ons. Una larga y fluida autopista conduca directamente de Valladolid a Oviedo, aunque con un ligero rodeo hacia el sur acercndose a la ciudad de Zaragoza. Una vez all, un empalme con otra que recorra la totalidad de la costa del Cantbrico les condujo a las cercanas de Cangas de Ons, a la que se acceda por un desvo que apenas les supuso unos diecisiete kilmetros ms, todos ellos junto al ro Sella, rodeado de frtiles vegas que mostraban el contrapunto humano al torturado relieve montaoso del sudeste, ya que a la vista estaban las hermosas y elevadas cumbres de los Picos de Europa. Pequeas sierras albergaban multitud de pueblos y aldeas que parecan guardar y atesorar un halo de silencio secular. Y all abandonaron el vehculo. La capital del concejo y primera corte del antiguo reino de Asturias desde donde comenz la verdadera Reconquista de manos del rey don Pelayo, Cangas de Ons, se sita sobre la confluencia de los ros Sella y Gea. Importante centro turstico, tanto por sus propios monumentos y lugares histricos, como por ser la antesala de los que le rodean. Cuevas con pinturas de caballos, bisontes y ciervos primitivos y dlmenes desperdigados por los valles y montes demuestran la presencia humana en sus tierras desde la Prehistoria. Objetos de la Edad de Bronce, cermicas, joyas e instrumentos de hierro avalan tanto el origen remoto como la permanente presencia del ser humano en estas regiones con duras condiciones climticas pero gran fertilidad, riqueza y templanza de sus valles fluviales. Slo los romanos consiguieron conquistar tan valiosas tierras debido a la gran resistencia de sus habitantes a ser expulsados o dominados en sus ubrrimas regiones. Siendo como es el origen de la nacin espaola, no era de extraar la gran carga de misterio, leyendas y tradicin que rodea a todas las regiones al norte de los Picos de Europa. Los bravos y feroces cntabros y astures haban morado en lugares frescos y enriscados carentes del regalo y comodidad que posean el resto de los pueblos de Hispania. Eran grandes sufridores de trabajos y tenan un vigor de nimos ms propio a ellos que al resto de hispanos, causa de que estas regiones hayan 114

sido siempre el ltimo reducto de la libertad e independencia espaolas. Y una fuerza misteriosa procedente de lo ms profundo de las montaas, formada por unos seres con un poder inmensurable, haba impedido el total dominio por parte de cualquier invasor que pretendiera adentrarse en aquellos abruptos terrenos. Al igual que los cntabros y astures, ofrecan una resistencia poderosa a ser expulsados o dominados en sus propias tierras de las que, an ms que ellos, dependan para su supervivencia. Solamente el Destino los haba vencido; pero haban vuelto, formando la mayor colonia de vampiros de toda la pennsula Ibrica. Y slo una pequea parte haba mantenido la fe heredada de los Caballeros Templarios, que se mantena en un reducto inmerso en una zona con una carga mstica tan alta como eran la cuevas de Covadonga, situadas en el concejo de Cangas de Ons, adonde llegaron los tres viajeros varias horas antes del amanecer. An haba tiempo para ir a Covadonga, pero no encontraron ningn vehculo que les condujera all. Preferan no usar el mismo taxi para impedir que nadie les localizara, pero aquello era una desolacin. Cruzaron el antiguo puente medieval, con cinco arcos de los cuales el central portaba una reproduccin de la Cruz de la Victoria. Ms adelante pudieron encontrar alojamiento en un hostal cuyas puertas permanecan abiertas da y noche. El amable anciano que los atendi tan de madrugada les ofreci una habitacin individual y una doble, adyacentes ambas. Tras aceptarlas y recoger las llaves, Rogelio y David cerraron las ventanas, bajaron las persianas y corrieron las cortinas para asegurarse la mayor proteccin ante la inminente aparicin del Sol por el horizonte. Tras unos momentos de reflexin, se quedaron profundamente dormidos. 11 Coloca la talla. Bien. Trpano. Cuando agarr firmemente el instrumento sobre el agujero redondo, ajustado al dimetro del torno en la cabeza negra y tumefacta, que dejaba al descubierto el grisceo parietal, comenz a practicar el giro que cortaba el hueso con un crujido de cereal que extra a los tanatlogos presentes en la sala. Cuando complet el giro, sac el trpano con el redondo trozo de hueso sujeto al torno, dejando al descubierto una olorosa masa negra con una escabrosa forma de cerebro. Con el guante puesto, roz levemente la masa. Estaba endurecida, con la consistencia de un pan duro. Algunas cenizas se quedaron adheridas en el plstico del guante. Est bien conservado en su forma. Deberamos tratar de sacarlo entero para analizar su anatoma, olvidndonos del citodiagnosis. Habr que practicar una escisin en la mdula. Es muy delicado y podra fragmentarse al traccionar del encfalo. 115

Bien. Desplazad el cuerpo ms arriba, que coincida el cuello con el orificio de la mesa. Bien. Sube. La mesa comenz a elevarse, hasta llegar a la altura de la cabeza del mdico forense jefe. ste se sent en una silla que le ofrecieron, se coloc el protector ocular, y se instal bajo la mesa, dispuesto a seccionar el cuello para luego proceder a la extraccin del cerebro al completo una vez abierto el crneo. Metros ms all, dos odontlogos examinaban la dentadura del cadver, que careca de ella porque era lo que tena uno de ellos entre sus manos en aquel momento. La mitad que se conservaba de la mandbula. Incisivos escasamente afilados y molares extraamente aplanados. Probablemente un excesivo desgaste por el uso, pero la longitud no parece estar acortada. Probablemente tena un buen tamao dentario. Pero lo sorprendente es el ya desmesurado tamao y aguzamiento de los caninos. Superan con todo la longitud, anchura y grosor de cualquier colmillo humano que haya visto en toda mi vida, y no slo durante mi carrera profesional. Est muy deteriorado, pero puedo confirmrselo. No es un colmillo humano. A qu tipo de animal podra pertenecer? Puede tratarse de un implante. No sabra decirle. Algn tipo de felino de tamao mediano. Un guepardo u ocelote, o algo as. Deberamos consultar con un zologo. Hay alguno aqu? Est en el ala cuatro. Puedo ir a buscarle, si no est muy ocupado. Bien, ve. Pero hgale reconocer la importancia de este examen. Se trata de un ser humano. Imposible. Debe de haberse mortificado o algo as. Momificado? S, eso, momificado. Imposible. Muri hace tres das. Diables! En qu ests pensando? Una ua no se cristaliza as como as. Lo lgico sera que se hubiera ablandado, roto o resquebrajado. Pero no ha ocurrido nada de eso. No, pero djame verlo, maldita sea! El anatomista coloc el trozo de ua en el microscopio estereoscpico petrogrfico de contraste de fase. l lo llamaba simplemente gafas para piedras. Estuvo algunos segundos examinando la ua, hasta que separ los ojos de los oculares, que le haban dejado una roja seal, como de ojeras, que hizo rer a su compaero. Vas a estar toda la vida pegado al cacharro, macho. Qu has visto? No es ua. Eso ya lo s. Llevo bastantes aos en la profesin como para no saberlo. Probablemente era una ua postiza de esas que se pone las mujeres para parecer 116

ms guapas y ms putas. Non, collgue? No. Era un mineral. Tal vez lo usaba para defenderse. Como Lobezno, el de los Hombres-X. No creo. Tiene una matriz ungueal, nacida en el propio dedo, con una composicin algo diferente a la natural. Pero la ua en s es como hueso. Posee queratina, pero no parece ser de la humana. Es cuerno, no ua. Cuerno en los dedos? Ests de broma. Mralo. El compaero ajust el aparato a su anchura de separacin de ojos y se asom al mundo microscpico. Estuvo casi tanto tiempo como el otro, por lo que al incorporarse de nuevo tambin se le vea el halo rojo que antes le haba hecho rer a costa de su colega. Creo que he visto una vez esta estructura. No era transparente, pero se parecen extraamente. Qu era? Un trozo de cuerno de rinoceronte. Me atrevo a decir que las diferencias entre este cerebro y el humano son tan evidentes como las que existen entre el Neanderthal y nosotros. En qu sentido? Posee ms circunvoluciones, por lo que se podra pensar, en un principio, que se trata de un ser con mayor inteligencia que la humana, pero no creo que sea as. Por qu? Es sabido por los bilogos que cuanto mayor sea el nmero de surcos y circunvoluciones haya en la corteza cerebral mayor es la evolucin del ser que posee el cerebro. S, pero es ms pequeo. Est ms hueco que un cerebro normal. Parece un individuo con hidrocefalia. Los ventrculos, sobre todo en la zona del asta frontal, son ms dilatados. Adems, el cuerpo calloso es ms delgado, y el dimetro del agujero de Monro es descomunal. El frnix, por su parte, est hipertrofiado. No s qu decir. Es realmente hidrocefalia? Imposible. El tamao externo del crneo es normal, y l estaba conduciendo un avin cuando muri, algo que requiere mucho control. No presenta sntomas palpables. Los tres forenses se quedaron observando el negro cerebro seccionado. Ninguno de ellos poda explicarse a qu se deban las anomalas que aquel cerebro presentaba, por no hablar de la trascendencia en la teora de la evolucin que tal hecho conllevara.

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No. Nunca he visto un colmillo as y, crame, s de lo que hablo. Podra decir para qu tipo de funcin est fundada su estructura? Normalmente la principal y casi nica funcin de un colmillo es desgarrar, pero ste ni de lejos podra producir un fuerte desgarro en el cuello de un animal, en el caso hipottico de que se pusiera a cazar. No es de carnvoro ni de herbvoro. Su forma no est hecha para arrancar carne, sino para penetrarla. Hacer una perforacin. Y qu tipo de animal podra dedicarse a hacer agujeros en el cuello para alimentarse? Obviamente, un vampiro. Un vampiro? Quieres decir que estamos examinando la dentadura del conde Drcula? No s a quin pertenece esta mandbula, pero lo que s es que, aunque no posee la misma forma que un colmillo de vampiro a escala, s adquiere su estructura y funcin. El filo romo de los incisivos confirma este hecho. Es la dentadura de un hematfago, que se alimenta principalmente de sangre. Adems, posee unos molares planos, propios de un animal que nunca mastica, sin tubrculos cnicos como en cualquier mamfero tpico. He, collgue! le dijo el odontlogo a su compaero. Tenemos una exclusiva mundial. 12 El Sol se pona tras las montaas. Un viento procedente del oeste arreciaba, amenazando con devastar cualquier obstculo que se levantara en el terreno. La luz decreca, tiendo de arrebol como una corona la cima de los montes. Tonos grisceos comenzaban a dominar un paisaje que de costumbre esplenda verdor y luminosidad por doquier. Un pueblo bien situado en tierras de montaa comenz a elevar su actividad, interrumpida en las hastas horas de la media tarde. Las tiendas ms perezosas terminaron por abrir en su segundo turno, dejando entrar a los impacientes clientes que tal vez tenan prisa por cambiar su peinado para acudir a una boda en una vida tautolgica, en la que cada nuevo acontecimiento no era sino otra forma de expresar otro ya pasado. nicamente haba color humano en la historia moderna de aquel pueblo durante la temporada alta del turismo, cuando uno poda quedarse observando desde el balcn de su propia casa el paso de las magnficas turistas francesas y andaluzas. En consecuencia, raro era el da en que la fofa y desentrenada guardia del lugar tena algo tan grave que hacer como poner una multa o ir a buscar a un desmemoriado que no devolvi el libro a la biblioteca. Pero en aquel momento, dos pares de dobles luces azules giraban alocadamente y en silencio mientras el par 118

de coches que las portaban, con su inconfundible indicativo de polica nacional, conducan a travs de las calles bajo la atenta mirada de prcticamente todo aquel que reciba un solo fotn de la luz de los faros. Una hipnosis se apoderaba de todos ellos, hasta que al fin se desvaneca al doblar una esquina. Un fenmeno casi cmico que no haca ni remota gracia a los policas que llevaban los vehculos, dos por coche. La polica de Valladolid haba interrogado a un asustado taxista que volva de un largo viaje al norte, el cual dio todos los detalles de los que tena conocimiento y memoria. Localidad, lugar de bajada, descripcin de los sospechosos y horarios fue todo lo ms que pudo decir. Pareca suficiente, en un principio. Una llamada al cuartel de la polica en Cangas de Ons bast para dar la orden de busca y captura de los citados sospechosos con la susodicha descripcin. En primer lugar, procedieron a hacer una breve llamada a cada uno de los hoteles, hostales y albergues de la localidad que abran de madrugada para localizar tres viajeros, uno de ellos un anciano demasiado vigoroso para ser anciano. Las llamadas no resultaron infructuosas. Una vieja hostelera confirm el ingreso en su establecimiento de dos caballeros y una seorita muy de maana aquel mismo da, que haban sido inscritos por su marido. ste confirm la descripcin dada por los agentes de polica que, tras cumplimentar la orden de detencin, se dirigieron al lugar rpidamente, conscientes de que tal vez se enfrentaban con espas internacionales profesionales por primera vez en su carrera y que, si llevaban a cabo con xito la misin, les podra merecer un ascenso que les permitiese abandonar definitivamente aquel aburrido villorrio para alcanzar puestos en localidades ms apetecibles a donde podran llevar mujeres e hijos. Ms emocin en sus vidas. Las sirenas comenzaron a sonar. Un tercer coche de la guardia municipal les esperaba cerca del hostal. David! David, despierta! Victoria dio un sobresalto cuando David peg tal brinco, que qued de pie en un solo segundo sobre la cama. ste la mir con los ojos abiertos. La polica. Viene hacia aqu. Dios! David sali de la habitacin en ropa interior para avisar cuanto antes a Rogelio. ste le sugiri, sin apenas pensarlo, que recogieran las cosas y buscasen algn rincn donde camuflarse. Aunque no le pareci una buena idea, a David no se le ocurra nada mejor en tan apurados momentos. An no haban llegado a las puertas los coches de la polica, as que hicieron lo que les dijo Rogelio. David no tena nada ms que ponerse su ropa rpidamente y Victoria ya estaba lista, puesto que no haba dormido durante la mayor parte del da, dedicndose a contemplar el pueblo desde su ventana y a leer una novela que se haba trado. Estaba mirando por la ventana cuando ote los coches a lo lejos, que an no haban comenzado a emitir el frmito de alarma. Los tres escucharon las sirenas justo cuando salieron de sus respectivas habitaciones. 119

Dnde estar la escalera de servicio? pregunt Victoria. No seas tonta! La estarn vigilando rechaz David. Habr ms gente en el hostal? No hay nadie ms asegur Victoria. Todos se fueron esta maana. Estamos solos, que yo sepa. En toda la tarde no he visto ms que a una vieja en recepcin. Maldita sea mascull, pensativo, con la cabeza baja. An es de da. Escapar no sirve, ataca, escapar no sirve, ataca. Estaba oscuro. No pareca ser de da, pero David saba que s. Eran las seis. No podemos salir de aqu El Sol sigue arriba Maldita sea! David, no grites. No hay sol. Es casi de noche. Recuerda que estamos en un pueblo de montaa, y est oculto. David levant la mirada. Una idea le deslumbr la mente, aunque saba que no resultara. No miraba a Victoria, aunque le haba escuchado. Miraba una escalera. Haba dos: la principal, y otra ms pequea. Dnde conduce esa escalera? pregunt a Victoria. Al mismo sitio que la otra, aunque ms abajo hay una especie de almacn, o un stano. Pero la puerta est cerrada. Vamos! El sonido de las sirenas se haca cada vez ms audible y, mientras bajaban, dejaron de sonar agudas para sonar ms graves. Se haban detenido junto a la puerta. Rogelio, apura! le exhort David. Rogelio pareca muy vigoroso, pero an bajar escaleras le supona un esfuerzo que no poda completar demasiado rpido. De todas formas, David no lo esper, dejando que Victoria le siguiera ayudando a bajar hasta el stano. All haba una puerta de madera en el fondo de un pasillo de apenas dos metros de largo y uno de ancho. David se apost a los pies de la escalera, justo en el otro extremo. Apoyndose en la pared, tom un fuerte impulso que comunic al hombro, apuntando ste como una gruesa lanza e impactando justo en el centro de la puerta, que se abri con un ruido sordo que confi no se oyera desde arriba. Tras masajearse el hombro, se atras y mir por el hueco de las escaleras para ver la progresin de Rogelio. Casi estaba all. Entrad conmigo les indic David. Mir el interior del cuarto y esper unos segundos a que sus bioluminiscentes ojos emitieran la luz necesaria para penetrar la oscuridad en aquel fro lugar bajo el nivel del suelo. Era un almacn ni muy grande ni muy pequeo, pero sin ventanas ni puertas. Aquello no daba a ningn lugar. Ni servira para ocultarse. 120

Qu vamos a hacer, David? pregunt Victoria, a sus espaldas. Atacar pens David. Atacar a un ejrcito de francotiradores. En aquel almacn no pareca haber ningn arma, ninguna vara que pudiese utilizar, ni utensilios de cocina. Nada para la propia y legtima defensa. Nada para escapar. Nada? David sinti un escalofro cuando comprendi que aquel crculo central en el trastero no era ni ms ni menos que la tapa de una alcantarilla. No puede ser Dud durante unos instantes que pudiera estar viendo aquello all. Pareca un prodigio, pero de pronto le pareci hasta lgico, considerando que aquello era un stano que poda inundarse en cualquier momento. Rpidamente busc algn objeto fino pero fuerte que le permitiese introducirlo entre las rejillas de la tapa para levantarla. Ms abajo observ un filtro que no dud podra arrancar de una patada. La tapa exterior tena un metro de dimetro. Cabran los tres si dejaban caer primero el equipaje. Encontr un gato detrs de unas mantas, cuyo mango cabra entre los cuadrados que conformaban las varillas del gradero. Con un tirn consigui desencajar la tapa de su fijacin y con otro, levantarla. Tras apartarla a un lado, se introdujo con un pie por delante y propin una patada al filtro, que se dobl pero no sali. Victoria, empjame por mis hombros le pidi. Cuando ella lo hizo, David consigui un punto de apoyo e, impulsndose, volvi a pegar varias patadas ms al filtro hasta que, partido en varios trozos, se hundi con un traquido de protesta. Sujtame por los pies. Voy a bajar. Esta vez se introdujo de cabeza, para poder ver con qu se iba a enfrentar, si con suelo firme o con un ro de mierda en el que confluan todas las cloacas del mundo. Escuch un ligero murmullo. Era una corriente de lquido, ya que no poda llamrsele agua, que flua lentamente a pocos centmetros de su cabeza. David tuvo que reprimir su sensacin de asco al oler aquello, pero le pidi a Victoria que le subiese. Tenemos que bajar con los bultos. Vamos, Rogelio, t primero le sugiri. Rogelio solt su maleta y se introdujo por el estrecho agujero. David lo cogi por las axilas para hacerle descender, hasta que vio que no caba por los hombros si mantena las manos all, por lo que lo solt y dej caer. Rogelio emiti un gemido, probablemente por el fuerte roce con las paredes de la boca de entrada, pero tambin poda ser que le hubiese asqueado caer sobre semejante masa ftida y viscosa. Ahora t le indic a Victoria. Vamos. Rogelio, aparta que va! Victoria era delgada, y no tuvo problemas con su envergadura a la hora de hacerla bajar cogida de los sobacos. Tambin ella emiti una expresin de asco al chapotear en el fondo. 121

Victoria, toma las mochilas. Una a una le fue lanzando las maletas a travs del agujero. La de Rogelio era hermtica, y la pudo meter en la hedionda masa lquida, pero las dos mochilas las tuvieron que mantener sobre su nivel, ocupando todo el espacio que haba entre ste y el techo, que era de apenas centmetros. Victoria y Rogelio cogieron una cada uno y se apartaron de la entrada. David volvi a introducirse cogiendo la tapa y, apoyndose con los pies en bisagra en las paredes, cerr la abertura, afianzndola con los dedos para que no pudiesen volver a abrirla fcilmente, ya que entre todo aquello se haba ocupado de esconder el mango del gato con que la haba abierto. Cuando cay, experiment una desagradable sensacin de repugnancia al entrar en contacto con aquella corriente que transportaba los desechos solubles de aquel pueblo de seis mil habitantes. La alcantarilla en s meda tres metros de ancho por uno y medio de alto, con un metro de desechos que les llegara a la cintura si pudiesen estar completamente erguidos. Slo disponan de pocos centmetros para respirar el escaso oxgeno que en aquellos lugares era incesantemente consumido por las bacterias fermentadoras que pululaban en tan rico medio. Trataron de darse toda la prisa que pudiesen, y comenzaron a avanzar en la direccin de la corriente, para que si no encontraban algn lugar por donde subir, por lo menos salieran al aire libre por el colector, que probablemente dara a una planta potabilizadora de agua de la cual podran escapar si esperaban a la noche. Pero la suerte no pareca abandonarlos an. Veinte minutos de opresin y claustrofobia ms tarde, avistaron un recodo con una oquedad en el que se asentaba una plataforma de piedra, de la cual surga una escalera hacia arriba. Al reino de los cielos. David se les adelant, soltando su mochila en suelo firme. El techo all se abra en forma de tronco de cono inclinado para hacer una pared recta, con la parte ms ancha abajo y la zona seccionada formando el orificio de entrada. En la parte vertical se afirmaba una escalera cuya solidez David comprob antes de subir, ya que tendra que hacer fuerza para sacar la tapa de su lugar una vez arriba. Presentaba varios respiraderos, y unos rayos de luz griscea del dimetro de un lpiz formaban monedas de luz en sus hombros y su pecho. No pareca haber trfico ni personas, ni tampoco las oy. Momentneamente, la luz que penetraba a travs de los agujeros creci en un solo instante hasta llenar toda la cloaca de luminosidad, deslumbrando a David, que tena las pupilas tan ensanchadas que cubran casi toda su crnea. Instantes despus, se oy un trueno tan fuerte que los tres tuvieron que taparse los odos. Victoria chill. No hubo demasiadas complicaciones para extraer la tapa, as que al desencajarla la apart hacia un lado con estrpito, dejando entrar como una vaharada el aire puro, hmedo y cargado de electricidad de aquella noche que se las prometa. David sac la cabeza para observar los alrededores. Ni un alma. Aquello era 122

las afueras del pueblo, y slo alcanz a distinguir una fila de casas justo detrs de l, a continuacin de un cartel que informaba del nombre de aquel municipio y de sus monumentos, entre los que se encontraban el monumento a don Pelayo y varios palacios. Otro relmpago volvi a deslumbrar a David, por lo que baj para prepararse de nuevo a correr bajo la inminente lluvia. Cogi su mochila y les indic a Victoria y Rogelio que le precedieran. Al salir, David vio, agachado, un nuevo destello de luz que le ceg, pero esta vez la luz era permanente e iba en aumento. Eran los faros de un coche. Vic, la cabeza! David salt gilmente a un lado lanzando la mochila al otro, cayendo dos metros ms all sobre un costado y raspndose con la spera rugosidad de la carretera en el hombro en el instante en que el coche ocupaba con un penetrante chirriar de ruedas el lugar que antes haba pertenecido a David y a la saliente cabeza de Victoria. sta habra sido decapitada de no ser porque aquel coche era un todoterreno con una altura de bajos mayor que la de su coronilla. Una vez recuperados de la conmocin, David se incorpor del suelo y se dirigi al asustado conductor, que estaba abriendo la puerta de su todoterreno. Aprtese de ah! le orden. Hay gente saliendo! El conductor mir bajo suya, viendo la plida y aterrorizada cabeza de una chica sobresaliendo del asfalto bajo su automvil, como un terrorfico zombie tratando de escapar de su tumba. Saque el coche de ah! le volvi a instar. El conductor, un joven de unos treinta aos todava desconcertado, volvi a entrar en el coche para alejarse unos metros ms all, mientras David ayudaba a salir a una tremulenta Victoria y a un consternado Rogelio. ste haba escuchado el espantoso sonido que emiti la sombra sobre la cabeza de Victoria, que no haba tenido tiempo de volver a introducirse cuando pas, y ahora vio la suerte que haban tenido de que fuera un todoterreno, y no un Seat o, peor an, otro coche patrulla. El conductor se les acerc para prestarles ayuda, pero al inspirar las emanaciones que les acompaaban, pareci reacio a tocarlos para sacarlos de all. Cuando los tres estuvieron fuera, se dirigi a Rogelio. Dios mo! Pero, qu ha ocurrido aqu? Se haban cado? Y a usted qu le parece? le dijo David, y le propin un sonoro puetazo en el rostro que le dej inconsciente, volvindose hacia Victoria y Rogelio. Vamos! Hay que salir de aqu! Los dos se haban sobresaltado al ver la fuerza con la que respondi David a un simple comentario, pero no tardaron en comprender que lo que quera era llevarse el coche. Corrieron hacia l, ocuparon los asientos, que estaban vacos al no haber nadie ms. David arranc con fuerza el motor, dejando una estela de caucho adherido a la carretera, acompaando al que aquel hombre haba dejado a escasos centmetros de la tapa de la alcantarilla, que se encontraba vuelta de nue123

vo a su lugar para impedir que supiesen que haban sido ellos. David confi en que aquel contundente castaazo que le haba dado le dejara sin memoria de, por lo menos, los ltimos minutos. No le haba herido abiertamente, pero saba que le saldra un hematoma bastante extenso por debajo de la piel. Rog para que no le hubiese producido un derrame cerebral, ya que an no calculaba bien sus nuevas fuerzas, bastante ms vigorosas que antes de ser vampiro. Ahora no tena nada ms que dirigirse hacia las cuevas de Covadonga siguiendo las indicaciones conjuntas de las seales de trfico y las que le haba dado Mervat all durante su estancia en el monasterio en pleno centro de Granada. David saba que all no haba vampiros porque conoca su propia ciudad natal bastante bien como para no haber visto aquel monasterio, de una belleza considerable. El sacerdote le haba confirmado sus pensamientos, asegurndole que raramente iban all. Vivan en un casero en las afueras de Granada, alejado de cualquier rastro de civilizacin y se haban trasladado all para consumar el nombramiento de David en un lugar en conformidad con los designios de la Orden del Temple. Aquel casero deba ser precisamente el mismo del que le habl Victoria. Los llevaron all, y luego aquel grupo se dirigi a Granada con David an inconsciente. Sac el cuadernillo en el que llevaba todo anotado para evitar extraviarse entre aquella tormenta luminosa, ya que no saba manejar el ordenador de a bordo, ni tena tiempo de averiguarlo. An no llova, pero constantes relmpagos seguidos de ensordecedores truenos inundaban aquel mar de nubes rojizas y grisceas, an parcialmente iluminadas por el ocaso que se produca detrs de las montaas. Un agreste y umbro paisaje de matorrales de brezo y tojo con ocasionales manchas de robles y hayas acompaaba al ro Gea, al cual segua la calzada en mal estado que estaban recorriendo. Ms tarde dejaron de acompaar al ro para seguir junto a un diminuto afluente que tuvieron que cruzar por un anticuado puente. El matorral comenzaba a ser ahogado por los grandes rboles: hayas, carvallos, castaos y algn solitario eucalipto. A medida que ascendan por las empinadas colinas aparecan algunos rebollos, tejos y acebos en aquel bosque mixto, y pudieron contemplar a la luz de algunos rayos el misterioso ro Auseva, que surga sorprendentemente del interior de las mismas cuevas de Covadonga y que volva a desaparecer, peas arriba, en las simas de Orandi. Las colinas aparecan cada vez menos peladas y con ms arboleda, hasta que de pronto surgi de entre ellas el campanario de una baslica, coronada con una cruz, mostrndose un paisaje de casas dispersas de color blanco con tejados de arcilla oscura. Aquel bosque manifestara todo su esplendor en un buen da soleado de primavera, pero aquella tormenta elctrica y los troncos pelados o con hojas amarillentas y rojizas le confera un aspecto misterioso y atemorizante, por su extensin y agresiva vegetacin. Y aquellos despeaderos que se erguan imponentes a un lado vigila124

ban celosamente el tesoro que parecan albergar. Un tesoro por el que vala la pena arriesgar hasta la vida. An haba turistas en la explanada de la baslica a la que finalmente llegaron, y que posea plazas de aparcamiento, tiendas de recuerdos y cafeteras para el gusto del forastero, adems de la misma baslica en el borde del cerro. Construida a finales del siglos XIX, era de estilo neorromnico, con la armona y simetricidad que caracterizaba su estilo. Como escenario de la mtica batalla de Covadonga, inicio de la Reconquista, tena una fuerte carga de patriotismo que los asturianos de antao resuman cantando: Bendita la Virgen de nuestra montaa, que tiene por trono la cuna de Espaa. Al notar David que an no haba bajado lo suficiente la temperatura y que el ambiente an estaba cargado, pudo deducir que an no caera la mercanca que traan los estratocmulos. Se dieron prisa, abandonando el coche a su suerte y corriendo hacia las ciento un escaleras que conducan hacia la Santa Cueva de Covadonga, una gruta de severo aspecto abierta en el monte Auseva, sobre una laguna en la que se precipitaba el ro Deva. Una vez ms, David se adelant a subir, observando la catarata a su izquierda mientras Victoria ayudaba a Rogelio a ascender aquella interminable escalinata. Haba cinco personas sentadas en los bancos junto a la Virgen, rezando o pidiendo algn favor especial antes de marcharse rpidamente para evitar mojarse con la inminente tempestad. Algunas lo miraron con cara indignada, al captar la pestilencia que emanaban sus pantalones an impregnados. Un fortsimo trueno retumb las paredes de la cueva en el instante en que David pasaba junto a la imagen de la Virgen. Dios, sta ha estado cerca! dijo. Mir la puerta de la pequea capilla de piedra, coronada por un diminuto campanario, que haba al fondo, cerrada, y volvi su mirada al cuadernillo, donde haba apuntado la contrasea. Dos largos, uno corto, tres largos, dos cortos y esperar a que venga alguien recit mentalmente. Luego decir luminosos en latn cuando pregunte. Bien se dijo, disponindose a efectuar la llamada en clave. Oiga! David mir hacia atrs. Era uno de los feligreses, que se haba levantado para increparle. Qu cree que est haciendo? No le incumbe, creo. Claro que s! Debera mostrar un poco ms de respeto en este lugar. Ah no hay nadie. Si no hubiera no sera tan idiota como para llamar. Pero bueno, chaval! Voy a llamar a un vigilante. Usted est impresentable para permanecer en un lugar sagrado. Huele a Excrementos humanos, lo s. Pero no tengo ms remedio. Lo siento. David comenz a llamar, mientras el hombre segua hablndole. Cuando lo 125

hizo, vio que estaba bajando las escaleras y mirando con una expresin de desprecio a los dos mofetas que suban las escaleras. Saba que ira a avisar a un vigilante, y se impacient observando cmo Rogelio continuaba subiendo con esfuerzo la escalinata. Oy un ruido. Un postigo insertado en la puerta se abri, dejando entrever los ojos severos de un hombre de edad. Quin es? Luminis. El anciano escrut la mirad de David con la suya y, al comprobar que efectivamente eran luminosos como deca, comenz a abrir la puerta de la capilla, al tiempo que llegaban Victoria y Rogelio. Antes de abrirse completamente, un vigilante les orden el alto desde el umbral de la escalinata. Rpido, entrad! les inst el monje que les haba abierto la puerta, al or las voces del vigilante. Los tres entraron apresuradamente, escuchando tras ellos el portazo de cierre que dej al vigilante con tres palmos de narices. Por aqu les indic el monje, que los condujo por un corto pasillo que llevaba a un altar en el fondo. Dios mo, que olor! Ninguno dijo nada. Mientras, el monje introdujo la mano en algn lugar camuflado en un lateral y, ante la sorpresa de los tres, el altar comenz a hundirse hacia atrs, girando como una puerta gigante que emita un continuo gemido que les hel la sangre. Detrs observaron cmo una garganta les invitaba a entrar a lo ms profundo de las montaas, y el monje se encarg de confirmarlo. Entrad. Todo recto, y podris ver a vuestros compaeros. Los tres, lentamente, comenzaron a dirigirse por aquella enorme cueva. Victoria vacil unos instantes, ya que no haba ms luz que la de unas velas en la capilla, y se mostr asustada. Un momento! les detuvo el monje. Ella no es un vampiro. No ve en la oscuridad. Usted no lo es, verdad? le pregunt David. No. Pero no se me permite dejar entrar a ningn humano bajo ningn concepto. No hace excepciones? pregunt Rogelio. Hasta ahora, nadie ms que yo. Permita a ella entrar, padre le rog David. Ya la conocieron en el Monasterio de Piedra, y me acompaa en la bsqueda. Qu bsqueda? No le han hablado de ello? No, no s nada de eso respondi el monje. Es muy importante, crame. Adems, no puedo dejarla fuera. Es de total confianza, puedo asegurrselo. De verdad, no le han hablado de nadie que viniese? Yo no s ni debo saber nada si se quiere conservar el secreto durante mu126

cho tiempo ms asever. Me limito a ofrecer el paso a todo vampiro que conozca la contrasea. Ni humano, ni vampiro que no la sepa. Y nunca ha tenido la posibilidad de conocer a un humano que sepa la contrasea? O que acompaase a un vampiro? Mientras yo he estado, no. Pero mis rdenes son muy claras. No personas humanas. En ese momento, le cambi el rostro, ponindose pensativo. Pareca haber cado en alguna cuenta especial. A no ser que Qu? pregunt Rogelio. Me hablaron algo de enviados especiales, pero me dijeron que me avisaran dado el caso. Y hasta ahora no me han comunicado algn pase en especial Volvi a mostrar cara de usar demasiado el cerebro. Es verdad Emilio! Deben de habrselo dicho a l. Pero hoy se levant enfermo, y lo estoy reemplazando. Esperen un momento. No se muevan. No tenemos alternativa dijo David, sealando la puerta donde debera estar todava el vigilante. El anciano monje cogi uno de los candelabros y penetr en la cueva solo, hacindose cada vez ms difuso, como un fantasma que atravesase una gruesa pared, como disipndose en la niebla, emitiendo un decreciente resonar de pasos semejante a los de una procesin. Probablemente haba adquirido ese hbito trasladando la imagen de la Virgen, pero lo que era seguro es que no usaba sandalias de pana. David mir a su alrededor con su foco de luz ocular, observando el santuario, con sus adornos tpicos de cualquier capilla, hasta que fij su mirada en dos sepulcros situados en un lugar en el otro extremo. All se guardaba la imagen de la Virgen que se encontraba fuera, como pudo comprobar al ver la vaca hornacina que haba en el altar mvil, y custodiaba las tumbas de don Pelayo y Alfonso I, segn las indicaciones en castellano antiguo impresas en una placa adherida a los sepulcros. Diez minutos despus escucharon pasos. Ahora la desaparicin progresiva se transformaba en el progresivo surgimiento de un monje con hbito marrn y chanclos. La luz era ms tenue. Se haba apagado una de las velas, por lo que hizo pensar a David que por el interior soplaban corrientes de aire. Podis pasar les comunic con aire austero, una vez volvi junto a ellos. Perdonad el retraso, y el trato por mi parte. Oh, no importa!, de verdad reconoci David. Reconozco que toda precaucin es poca en situaciones como sta. Sigue as. Todos sabemos que es necesario. Los tres comenzaron a avanzar en direccin a la profunda y oscura cueva, caminando lentamente y con David guiando a Victoria. Antes de que el monje comenzara a cerrar de nuevo el altar, Rogelio volvi la vista atrs. l lo mir. Gracias por su apoyo a nuestra Orden, padre. El monje asinti, con una leve y forzada sonrisa, y activ la palanca que vol127

va a sumir a Victoria en el ms absoluto desconcierto y temor. Aquella gruta le haba producido una sensacin desagradable que en esos momentos se acentuaba an ms. Saba que no debera ser muy diferente de la del monasterio pero, aun as, no pudo reprimir un fuerte escalofro que rezumaba y absorba pavor desde todas direcciones. No saba desde donde vena aquel temor, pues todo era negro a su alrededor; pero al avanzar guiada por David comprendi que aquello no proceda del interior de la caverna, sino del exterior. Fuera, un trueno hizo estremecer toda la montaa desde la raz a la cima. 13 El tcnico en mecnica de aviacin abri la vlvula del motor con un instrumento especial que le haba costado encontrar. Un siseo fuerte junto con una estela de vapor sali de la misma. Al poner la mano en la estela a una distancia prudente, sinti un fro intenso, casi como una quemadura, por lo que rpidamente retir la mano para evitar que se le congelaran los dedos. Entonces pudo ver cmo la estela de vapor no eran sino miles de diminutas y cristalinas partculas de hielo que caan como una lluvia de diamantes. Sorprendido, mostr su mano a un compaero que haba sido enfermero para que le examinase. ste, tras observar su mano, se qued con la boca abierta. Merde! exclam, y corri a llenar un cubo con agua tibia. El tcnico no senta nada, y el color de dos de sus dedos era completamente blanco, rodeado por una zona que comenzaba a enrojecerse. Otro tcnico intentaba cerrar la vlvula cuando su compaero volvi, trayendo un pequeo recipiente de plstico donde poda caber una mano entera. Qu diablos es eso? Parece un chorro de hielo pulverizado. Le ha congelado la mano en un instante! No me pasar nada grave, Jean? pregunt inquieto. Le he dicho a Jacques que llamara a un mdico, porque esto parece que se va a necrosar como no se caliente. Necrosar? pregunt, sin entender. Chico, hablando en serio, o tenemos suerte o habr que amputar. Hidrgeno lquido. Ha sido expuesto a una temperatura de como mximo quince grados Kelvin. El hombre apag el ordenador y se dirigi, junto al cientfico, al hangar donde estaban examinando el misterioso avin que pocos das antes haba ardido slo en parte, dejando intactos tanto el motor como la mayora de los instrumentos y fuselaje. Tras haber sido limpiado y restaurado, no pareca que en l hubiese muerto calcinada una persona con una gran porcin de su rostro volatilizada. 128

Este hombre haba sido examinado varias veces y ya haba sido enterrado en una tumba annima a la espera de que alguien reclamase la hebilla metlica de su cinturn Camel Active, nico resto entero de la indumentaria. Aparte de una pistola descargada, un trozo de una bala de plata y varias ropas manchadas que encontraron en el descampado, no llegaron a encontrar nada ms relevante. Pero quedaba el avin, un modelo difcil de reconocer, aunque semejante a un biplaza supersnico Saab Gripen sin tomas de aire. Parece que el hidrgeno almacenado en estado lquido se utiliza aqu como combustible, pero no en su conversin en energa elctrica a travs de las clulas de combustible, ya que stas no estn presentes, ni como combustible de ignicin. El tcnico mir al cientfico. Al menos, aparentemente. Pero, qu clase de motor usa? No lo sabemos. Es semejante a un Scramjet, pero las toberas, el dispositivo de ignicin y la cmara anular de combustin, entre otros detalles, escapan a mi compresin. Es americano? No. Las siglas presentes en el fuselaje corresponden a un idioma europeo, probablemente sueco o algo as. Creo que Charles podr decirle algo ms. Est examinando por luz ultravioleta los documentos quemados que se han encontrado en el avin. Se volvi para verle casi al final del hangar, mirando a travs de un microscopio. Eh, Charlie! El aludido levant la cabeza, sorprendido, mirando a su alrededor. Al ver una mano agitndose a lo lejos se levant, caminado con un paso inseguro e inestable, sorteando maraas de cables y objetos tirados o mal colocados, a travs de aquel hangar subterrneo donde se desarrollaban investigaciones secretas, situado en el sudeste de Francia. Has encontrado algo? le pregunt el tcnico. El jefe quiere saber de dnde procede el avin. He podido leer fragmentos de texto. Slo palabras sueltas sin ninguna coherencia, ya que los papeles se han apelmazado unos con otros y apenas se puede leer nada. Pero estn en varios idiomas. El ordenador ha encontrado sueco, ingls britnico, francs y latn. Latn? pregunt el cientfico. Probablemente slo sean tecnicismos, pero las palabras son de uso comn. Los textos son mapas, manuales de uso, no sabra qu ms decir. Pero podemos descartar que sea americano, ruso o japons. Podemos descartarlo. Bien, puede continuar con la tarea. Infrmeme nada ms encuentre algo importante. As lo har, to dijo, y se volvi de nuevo junto a su microscopio con aquel andar tan patoso. To? le pregunt al tcnico. 129

Es nuevo aqu. Est chalado, pero es muy bueno en lo que hace. Y ve como un lince. Bueno, est bien. El problema ahora es lo que sale de la toberas y qu se quema en la cmara. El cientfico seal el tosco esquema que el tcnico haba dibujado de lo que haban podido ver del motor. Es hidrgeno. Entra hidrgeno insisti el tcnico. El problema es que no sabemos qu sale. Suponemos que el producto es vapor de agua, pero es extrao que no dispongan de otro depsito para el oxgeno si no posee toma de aire. Es muy difcil conseguir un buen rendimiento en un motor de ese tipo, que slo se usa en aviones que superan la barrera del sonido pero, aun as, todava hay aviones en circulacin que usan hidrgeno lquido con las mismas prestaciones que ste. Entonces por qu diablos habis mandado este maldito avin aqu? Es que queris hacerme perder el tiempo? No, un momento. Usted recuerda que este avin sufri un incendio, no? Es as. Si cualquier avin de los muchos que hay con slo hidrgeno lquido de combustible y con este tipo de motor se hubiera incendiado, habra provocado tal explosin que se habra visto a cien millas. ste ni explot. Y la otra cuestin es que su motor dista mucho de ser de algn modo del tipo al que estamos acostumbrados, no slo por las toberas y las cmaras, sino tambin por las forma de las turbinas y por la configuracin del motor en la fase ram jet, que es cuando la velocidad del avin es tan alta que el aire que entra por el compresor y pasa al turborreactor aumentando enormemente su temperatura, sin entrar en detalles. Pero ste no posee toma de aire, es decir, no quema el hidrgeno directamente con el aire. Adems, ste se conduca por un lugar inusual, lo que provoc que el tcnico se congelase la mano al abrir un conducto por el que atravesaba el motor. No sabemos para qu sirve, y antes de cerrar la investigacin creo que deberamos averiguar algo ms sobre sus caractersticas y funcionamiento. Hay alguien examinando la turbina a ver qu clase de restos del combustible hay? S, pero an no han descubierto nada. Estn all, junto a aquellos ordenadores. Ambos se dirigieron hacia aquel grupo de investigadores abrigados con parkas amarillas que estaban examinado muestras procedentes de las piezas de las turbinas, de donde sala el combustible ya quemado que produca el impulso necesario para mover el vehculo. Se mostraban alterados, y conversaban por lo bajo, movindose con rapidez de uno a otro ordenador. Parecan haber encontrado algo que se sala de lo comn y no parecan crerselo an. Alguna novedad? les pregunt el tcnico. Algunos se volvieron a mirarlo, pero continuaron sus tareas, algo inquietos. Se dirigi a uno de ellos, sin comprender. Eh, Pierre! Qu ocurre aqu? 130

El mentado se volvi hacia los dos altivos hombres que le escrutaban con impaciencia. Dej de teclear frenticamente y apart definitivamente la mirada de aquella pantalla que pareca absorberle por completo. Vamos, suelta las nuevas, que est aqu el jefe para atenderlas. No le hagas esperar. Al fijarse en el cientfico, que era en realidad el director de aquel centro de investigaciones, lo reconoci y pareci transformarse, salir de un mundo que les era totalmente ajeno para volver a la vida real. La terrible realidad. Bien, usted perdone, pero es que hemos encontrado unos detalles sumamente interesantes. El hombre llamado Pierre volvi a teclear frente a la pantalla, esta vez an ms frenticamente, y gir la pantalla hacia ellos, mostrando varias series del espectro de colores del rojo al violeta con finas barras negras atravesando por algunos lugares al espectro. Ms abajo aparecan otras barras, esta vez negras, atravesadas por finas lneas de colores que representaban el color que perteneca al lugar en relacin con el espectro. Estos son los espectros de emisin y absorcin de los materiales que hemos examinado tanto en los depsitos como en la turbina, y he de decirle que no hay un solo depsito, sino dos. Eso ya lo sabemos dijo el tcnico. Pero ambos contienen lo mismo. No. No contienen lo mismo. No? pregunt, extraado, el cientfico. l mismo haba examinado aquel lquido ultracongelado por otros mtodos y el ordenador le haba confirmado que era hidrgeno. Alguno contiene otra cosa que no sea hidrgeno? Ninguno contiene hidrgeno. Cmo es posible? Yo mismo lo he examinado qumicamente! Es posible, pero no lo es. Alors, qu es? Vamos, Pierre. Deje de vacilarme! Uno de ellos contiene deuterio. El otro, tritio. La emisin de radiacin en el espectro ultravioleta es inconfundible. Mon Dieu! Y en las turbinas hemos encontrado otro gas en una mnima proporcin, pero no cabe duda. Qu!! grit el director. Todos los que oyeron tan tremendo alarido se volvieron asustados a mirarlo. Estaba completamente ruborizado. Es helio. Mon Dieu!! volvi a exclamar. Un momento, jefe intervino el tcnico. No entiendo nada de este galimatas. Qu ocurre, exactamente? Es que no lo entiendes? le pregunt. Cmo es posible que deuterio y tritio den helio? No s qu es eso. Hidrgeno! Hidrgeno con neutrones. Dos istopos de este elemento. Deuterio con un neutrn y tritio con dos. 131

Entiendo. Lo recuerdo de la universidad, pero yo no saba que diesen helio. Pensaba que el hidrgeno slo poda dar agua al quemarlo. No se quema! insisti. Entonces Inmediatamente, un tremendo vahdo que no lleg a manifestarse externamente inund toda su mente, hasta penetrar en lo ms hondo de su alma. Haba comprendido. Ahora saba que aquel avin funcionaba con la codiciada fusin nuclear. 14 En una casi desierta estacin de metro a las dos de la madrugada, dos das despus de la llamada y sentado en un banco, Alain esperaba que se detuviera el ferrocarril. Diez minutos tarde, una oscura sombra material baj del vagn nmero seis. Alain lo mir. Ojos dorados, brillantes. Mirada profunda. Llevaba un maletn. Ciento cincuenta mil euros. La otra mano permaneca libre. Nadie ms haba bajado en la estacin. Frente a frente. Alain se acerc al vampiro con una caja en la mano y la otra en el bolsillo, temeroso. Un terrible presentimiento le recorri la espina dorsal en sentido descendente. Saba que cuando era en ese sentido, la sensacin no era de euforia. El ferrocarril metropolitano se march con estrpito de puertas y acelerando a gran velocidad. Frente a frente. Alain volvi a sentir una corriente elctrica en sentido descendente desde el encfalo al cccix. Bajos instintos se manifestaban. Y siempre haba confiado en ellos. El vampiro se acerc a l a su vez. En medio de la plataforma de la estacin subterrnea se encontraron el uno al otro frente a frente. sta es la tiroxina y la triyodotironina. Trae el dinero, no? le pregunt, observando el maletn. Aqu est Se lo entreg, en un rpido juego de manos, intercambindolo por la caja. Cunto es? Alain se resista a abrir el maletn all mismo para comprobarlo. Cuatrocientos mil euros. Cuatrocientos? se sorprendi Alain. No lo s. No me interesa. Qu? El vampiro tir la caja por encima de su hombro a las vas del tren ante la horrorizada mirada de Alain. 132

Ni tampoco esto. Maldita sea! Alain lanz el maletn al centro del rostro de aquel vampiro en el instante en que ste hizo un ademn de abalanzarse sobre l. Impact acertadamente, lo que le otorg dos preciosos segundos en los que se dio media vuelta para correr hacia las escaleras. No haba corrido un trecho de cinco metros, cuando un terrible impacto le sacudi la espalda derrumbndolo sobre el suelo, partindose la nariz con un crujido que reson por encima de sus gritos de dolor. El maldito vampiro haba saltado directamente sobre l. Sus brazos quedaron bloqueados en su espalda ante la fuerza del vampiro, que le dio la vuelta para poder tenerlo frente a l. Sus ojos no lo miraban a los de Alain, sino a su cuello. Noooo! La cabeza del vampiro se impuls hacia su cuello, mordindole justo en el lugar donde probablemente tena la yugular junto a la cartida. Slo sinti un distante y sordo dolor que ni siquiera superaba al de su nariz rota. Pero lo que s sinti con intensidad fue un doble borbotn de sangre que sala despedido de su cuello para ir a parar al estmago del vampiro. Las manos las tena libres, pero los golpes que le propinaba no parecan hacerle efecto. Sinti que el vigor y la conciencia le abandonaban, pero retom fuerzas de flaqueza para llevarse la mano al bolsillo, donde ocultaba una afilada navaja que haba cogido del laboratorio por seguridad. La sac rpidamente y se la clav en la nuca al vampiro. ste qued paralizado al instante, cayendo en redondo al suelo. Alain se apresur a oprimirse las cuatro salidas que le haba hecho con cada colmillo en el cuello. Lo hizo con un trozo de la camisa que se arranc. El flujo se detuvo al no ser muy extensa la hemorragia, pero era consciente de que no se cerrara por completo si no reciba asistencia mdica. El vampiro volva a moverse. Convulsivamente, haca algunos movimientos breves y rpidos que se amplificaban cada vez ms. Alain no pudo sacar fuerzas para correr por las escaleras, por lo que se alej con firme pero lento paso hacia las escaleras mecnicas. El vampiro se incorpor. No puede ser. Lo he descoyuntado se dijo. Tiene que haber muerto. Estoy soando. Me he desmayado y estoy delirando. Imposible Comenz a correr hacia l. Alain se arranc la cruz de plata que llevaba colgada del cuello y se la clav en un ojo en el instante en que el vampiro volva a abalanzarse sobre l. Grit, llevndose las dos manos al ojo y cayendo al suelo llevndose con el impulso a Alain que, pesadamente, cay sobre los codos, despellejndoselos, y volviendo a perder sangre a borbotones por el cuello. Crey que estaba todo perdido hasta que observ al vampiro y vio que no tena cabeza. 133

Se estaba desintegrando soltando humo por todas partes. Se derreta como la bruja del Mago de Oz, dejando intacta su ropa. Alain se apart rpidamente de l, comprobando que aunque le haba cado parte de materia orgnica sobre l, no sinti ms que una leve quemazn. Volvi a oprimirse la arteria del cuello con el trozo de tela de su camisa, incorporndose. An no haba recuperado fuerzas, pero el pnico que le recorra una y otra vez la columna en sentido descendente le dio energas para marcharse corriendo de all, ayudado por el constante ascenso de las escaleras mecnicas, que se activaron a su paso por la plataforma detectora. Una vez lleg arriba un transente que lo vio llam al nmero de urgencias. Pocos minutos ms tarde, un equipo de asistencia sanitaria se llev a Alain de all, sin percatarse de que tan slo algunos metros ms abajo haba ropa y un maletn con ciento cincuenta mil euros junto a una cruz del Cristo, que fueron localizados por dos mendigos, uno de los cuales se desmay loco de emocin al ver tantos cientos y cientos de billetes juntos en un solo recipiente, abandonado, enviado por un pequeo Cristo de plata. Ambos alabaron a Dios por los siglos de los siglos hasta el fin de sus das. 15 Un estallido amplificado se oa rtmicamente. No caba duda de que era un goteo que resonaba en las gruesas y rgidas paredes de la cueva, pero su similitud con el sonido que se produce al golpear los platillos de una batera con una baqueta de metal, creaba la sensacin de estar escuchando una mstica msica creada por trovadores celestiales. A Victoria se le encoga el corazn escuchndola. El murmurio del agua ludiendo las finas superficies de la roca en recnditos y estrechos lugares fuera de la vista acompaaba la percusin con un sonido de auls. Victoria grit. Su voz retumb en las paredes como el lamento de un pobre diablo, dando a aquel lugar el aspecto que deberan tener las puertas del averno. Tranquila, es slo agua le apacigu David. Te ha cado un chorro de una estalactita. Quiero ver, David! No aguanto ms! Tengo claustrofobia! No tengo luz, ms que la de mis ojos y la de Rogelio. No basta. Veo sombras, pero no formas. David, tengo miedo. Conmigo? No es eso. Presiento algo. Esos sonidos, esas sombras, y el resonar de la tormenta fuera. En mi cabeza estn resonando como las campanas del infierno. No lo oigo. Hace rato que dej de or truenos. Porque t ves. Yo no, y el resto de mis sentidos estn a la mnima que saltan. Tengo una luz dijo Rogelio. Llevo tubos de luz fluorescente porque l134

timamente la vista me falla bastante. Si no fuera por la luz que David emite no vera ni como t. Rogelio abri su maleta, rebuscando en su interior algn objeto hasta que sac un pequeo paquete. Lo abri, extrayendo de l un tubo como los que se usan en pesca para divisar el lugar donde ha cado el cebo. Al partirlo, se encendi de inmediato una aguda luz verde que ti la caverna de un halo de xidos de cobre y cromo. Victoria pudo finalmente ver, aunque distorsionada, la realidad que le rodeaba, disipndose parte de su temor. Avanzando por el tnel, contemplaron una gran puerta de hierro de dos metros de altura insertada en la pared de roca. Tena un aldabn con una placa resonante de diferente metal, acero frente al plomo casi puro de la puerta, colgado justo del centro, bajo lo que pareca la puertecilla de un cuartern. No haba nada ms alrededor, y la luz fosforescente se perda en los comienzos del largo pasadizo, a unos cincuenta metros. No haban experimentado ningn descenso, por lo que supusieron que deberan estar an altos sobre el nivel del suelo. Victoria cogi el aldabn y lo hizo retumbar con fuerza en tres rtmicas percusiones. Tres largos minutos fueron los que esperaron hasta que el postigo de plomo se abri. Unos luminosos ojos de color verde se asomaron al exterior, observando uno por uno a los all presentes. Se detuvo en Victoria. David Claraval? Soy yo. Quin es esta chica? Es mi novia. Me acompaa en el viaje, al igual que este compaero de la colonia del Monasterio de Piedra, Rogelio. El cuartern se cerr con un fuerte golpe, no de furia, sino de energa. Presiento que voy a dar ms de un problema. Lo siento, David. No deb haberme metido No te preocupes le interrumpi David. Has hecho lo que debas. Si no es por ti, nos pillan en Cangas. Humanos y vampiros, la unin hace la fuerza. Se oy un fuerte choque de metales por detrs y el estridente roce de un gran cerrojo al deslizarse entre las armellas. Al cesar todo aquel ruido, la puerta se abri con una contrastada suavidad dejando vislumbrar, ante la verdosa luz del tubo, una amplia cmara en el centro de la cual un nutrido clan de vampiros se apostaba de pie esperando la entrada de aquel pequeo grupo de forasteros. Victoria se estremeci. Yo no dira tanto dijo. El vampiro que se apostaba junto a la puerta le hizo una seal de invitacin a pasar. Entren. Les estbamos esperando. Rogelio le pas el tubo fluorescente a Victoria, que lo cogi firmemente como si fuera, como efectivamente era, su ms preciado tesoro. Cuando entraron y la puerta se cerr a sus espaldas, sinti que el terror procedente del exterior se 135

desvaneca. Ya nada de fuera podra afectarlos, pero jams volveran a salir. Vamos, venga ya. No temas se dijo. Esto es una comunidad de vampiros templarios, no de espectros encarnados. Y hay que asumir su existencia. No se trata de aceptarlos. Hay que aprender a temerlos. Y odiarlos. Jams. David lo es. No tardars en comprobarlo. Sus pensamientos entrechocaban entre s, sin llegar a la menor conclusin, cuando uno de los vampiros que esperaban en el interior se adelant hacia ellos. Os damos la bienvenida a nuestra humilde tribu de las montaas dijo. Como Maestro de la Orden, os doy mis mayores deseos de xito en vuestra misin y os invito a que nos concedis el honor de permanecer con nosotros durante vuestra bsqueda por esta zona de las montaas, donde habitan unos quinientos vampiros; tanto de la Orden, nosotros, como del resto, la mayora. David observ a su alrededor. All en la gran cmara haba unos treinta vampiros observndolos. Cinco, a juzgar por su indumentaria blanca con la cruz roja de San Juan, eran caballeros. Diez eran sargentos, por su caracterstico manto oscuro con la misma cruz. Doce eran vampiras, sin ningn atuendo especial. Con el Maestro, con un manto blanco ms grande y el portero, con una loba con capucha, completaban aquella asamblea reunida a las puertas de aquel antro subterrneo. Gracias dijo David. El honor es mo. Todo esto es para m tan fantstico. No s que decir Si nos disculpis, debemos asearnos intervino Rogelio, lacnico. Estamos impresentables tras un pequeo viaje por las aguas fecales de este pueblo. Han estado a punto de cogernos. Podremos celebrar una pequea reunin tras habernos adecentado. Es verdad. Lo sentimos mucho dijo David. Podemos abusar un poco de vuestra hospitalidad pidindoos unos baos y un lavado para nuestros olorosos fardos? El grupo de vampiros estall en risas, y el Maestro se les acerc divertido. Por supuesto!, y perdonad nuestra falta de atencin. Mir al portero. Jos, condcelos a la salida del manantial para que se aseen un poco. Se dirigi a una de las vampiras. Roco, lleva todos estos fardos a lavar. Creo que vamos a demostrarles que aqu se trata bien a los invitados de prestigio. Prestigio? pregunt Victoria. 16 Y ese maldito? se dijo en voz alta. Volvi a teclear el mvil llamando 136

de nuevo al mismo nmero. Tras tres notas, esta vez alguien cogi el mvil de Marco. Quin es? No era su voz. Y hablaba en espaol. Frederick no saba espaol. Marco? No. Frederick? Cmo diablos sabe quin soy si no es Marco?, pens, pero al fijarse en la pantalla de su mvil, record que la mayora de los mviles indicaban quin llamaba si tenan el nmero registrado en el mvil. Ese hijo de puta. Le dije que no grabara los nmeros en la memoria. Ahora tengo que hablar por fuerza con lo que tal vez sea un miserable ratero cachopo. Dnde est Marco? pregunt en ingls. Al otro lado de la lnea el espaol pareci vacilar. Se oy un ruido al pasar el mvil de mano a mano, hasta que se detuvo. No comprendi las voces en espaol que se dirigan unos a otros. Hay ms de uno. Ser hijo de puta. Ests muy equivocado si pretendes algo de nosotros le dijo una voz anciana pero enrgica en un ingls que superaba con mucho al de Frederick, bastante desastroso. Dnde est Marco? insisti Frederick, tratando de medir sus palabras. Supongo que querr saber algo de l. Se lo podemos enviar, pero dudo que encontremos algo entero que le pertenezca cuando haya sido obitado. Le parecen sus zapatos de recuerdo? Qu est diciendo? Le apetece una misa por su alma? O una fiesta de despedida? Oy risas de fondo. Esto es una burla! Claro que no! No es propio de un maestro templario burlarse de ilustres personas como usted. Djese de templarios! Sois unos paranoicos papistas y principistas que no tardaris en desaparecer! Apag el mvil, furibundo. Marco haba fracasado y lo haban matado. Hasta ahora todos sus planes haban salido a pedir de boca, hasta que apareci en todo aquel asunto un chalado al que al parecer haban enviado en busca de otro prncipe para sustituir al que estaba murindose. Saba que esa era la tradicin, y eso le puso furioso. Ahora aquel espaol se haba convertido en su principal objetivo. 17 Toranks cogi el telfono, manteniendo una larga conferencia que dej preo137

cupados a todos los presentes en la sala de telecomunicaciones, que no pudieron evitar or algunos fragmentos de una seria y tensa conversacin en latn. No puede ser dijo, tras colgar el auricular. Convocad un consejo! Inmediatamente! Dos de los Grandes Maestros de la Orden, Toranks y Jairo, junto con varios de los maestros menores y caballeros de la Orden, incluido su jefe de Caballera, Klaus, se congregaron en una sala amplia y con luz para debatir sobre los ltimos acontecimientos que estaban sacudiendo la estabilidad de la Orden del Temple. Una mesa ovalada centralizaba la asamblea, encabezada por Toranks en un extremo redondeado de sta. l fue quien comenz la reunin, abriendo la sesin en latn. Todos se sentaron en ese mismo momento junto con Toranks. He convocado esta asamblea tras recibir dos graves noticias en relacin con nuestra Orden, ambas relacionadas con nuestro prncipe Margast. La primera va referente a dos emisarios especiales que hemos enviado a recoger una serie de sustancias medicinales que se nos ha fabricado en Montpellier, Francia, para nuestro prncipe. Ambos han muerto. Un rumor de consternacin recorri la asamblea de un extremo a otro. Silentium continu Toranks. S que es extrao, y duro. Segn nuestro mdico, Frusler, si nuestro prncipe no consigue dichas sustancias morir en un breve plazo de tiempo. Otro murmullo de sorpresa volvi a orse en la sala. Dios mo! dijo alguien. Bien. No sabemos quin o qu ha podido ser las causas de dichas muertes. Slo tenemos los escasos detalles que figuraron en los informativos sobre Yido y que nos remiti la comunidad de Tolosa. Del segundo an no sabemos nada, pero es seguro que ha muerto, ya que es un caballero de total y absoluta confianza. La segunda noticia concierne a una llamada procedente del Monasterio de Piedra de Zaragoza, la comunidad de Hernando que custodia actualmente el Santo Grial. Dicha llamada nos informa de la captura de cierto personaje que se haba infiltrado en sus cuevas subterrneas con el propsito ms que probable de asesinar al Misionero. Pocos das ms tarde recibieron una llamada desde el propio mvil de aquel asesino. Resultaba ser un tal Frederick, que hablaba un ingls impregnado de un fuerte acento neerlands. Klaus tuvo un mal presentimiento, y un escalofro recorri su cuerpo. El Maestro lugarteniente no se fij en l, por lo que recobr la calma. Tal vez se hubiese tratado de un error. Todos los indicios apuntan a que tal individuo prosigui, por varios detalles que me comunicaron de su conversacin con el mismo a travs del telfono mvil, es alguien que desea perjudicarnos gravemente impidiendo que el Misionero vuelva vivo con el nuevo prncipe. Tambin me inclino por la teora de que l es el que mand el asesinato de Yido... y Sangel, el caballero que enviamos 138

posteriormente. Todo eso es absurdo! exclam uno de los maestros. Ese tipo no puede conocer todos nuestros designios y enviar a un asesino para cada uno de nuestros enviados en el ms absoluto secreto. Debe haber otra explicacin. No taj Toranks. El problema es saber cmo ha averiguado todos nuestros ltimos movimientos. Porque su conocimiento de estos hechos es evidente. Est insinuando que existe un traidor en esta sala? pregunt enojado otro de los maestros. Somos los nicos que hemos tenido conocimiento de todos estos hechos y del destino de cada uno de los enviados. A no ser que hubiese ms de un traidor, lo que implica en este caso a algn encargado del rea de telecomunicaciones, o incluso a los mdicos. No volvi a interrumpir Toranks. Me he cuidado de no proporcionar detalle alguno a cualquiera de nuestros encargados de telecomunicaciones ni al doctor Frusler, si se trata a quien aludes, ya que es el nico que supo que envi a Yido, pero no a dnde. Siempre le tuve en consideracin y control. El Maestro se mostr azorado, al insinuar el Maestro que hubiese querido inculpar al doctor. Se trata en verdad de un delicado asunto sobre el que no conviene desertar sino disertar terci el jefe de caballera, Klaus. Veamos. Alguno de ustedes comunicaba a alguien dichos detalles a otra persona, aunque fuese como simple conversacin de padre a hijo, o de marido a mujer? Nadie dijo nada durante unos segundos. Esto es ridculo! exclam uno de los caballeros ms prximos a Klaus. No pretendas que vamos comentando por ah asuntos de rango estatal y de alto secreto de la Orden. No pretendo nada respondi Klaus. Si dicho caso no se ha dado, vale entonces tratar de considerar la posible existencia de un espa externo y ajeno a nuestra, reconozco totalmente ilustre y digna de fe, asamblea. E incluso fuera de la misma Orden. Nadie entra en esta isla sin nuestro conocimiento y consentimiento, y lo sabes. Nadie ha entrado en siglos ni entrar ahora. O es de la Orden o no existe sopln alguno. Un respeto, Andreu le recrimin Toranks. No vamos a buscar culpables en esta difcil cuestin hasta que podamos adquirir pruebas. Ahora debemos redoblar la vigilancia y tratar de establecer un mayor control sobre la situacin de ahora en adelante. Hemos de volver a intentar contactar con el productor de la medicina para nuestro Maestro y poner sobre aviso al Misionero, que se encuentra en estos momentos probablemente en Covadonga, lugar de alto riesgo debido a la alta concentracin de vampiros rebeldes que existe a lo largo de todas la montaas de la zona. Se levanta la sesin hasta la llegada de ms noticias. Benedictus Deus Omnipotente. Buenas noches. 139

18 Es posible? Pero, quin ha podido ser? Qu dice la polica? Bueno, no podemos saberlo. ltimamente estn ocurriendo cosas tan extraas El mismo da y a la misma hora que salimos? Un qu bajo la alfombra? David le inquiri Victoria, incapaz de contener ms su impaciencia. David le hizo un firme gesto de rechazo, lo que le hizo dejar de insistir. Victoria estaba a punto de llorar. Nos espiaban. Bien No, no. Nadie nos ha seguido, ni creo que nos encuentren aqu. Estamos muy bien los dos. Un beso, pap. Dselo tambin a mam. No os preocupis. Todo saldr bien. Apag el mvil. Tranquila, Victoria. Es que no se oa bien. Estamos bajo tierra y la recepcin era defectuosa Haba mucha interferencia con la tormenta. Vale, djalo. Qu ha ocurrido? El mvil haba sonado mientras Jos, el ostiario, los conduca a las fuentes del manantial donde haban improvisado unos baos. Por un momento perdi la conexin y no pudo contestar la llamada, pero sta volvi. Era su padre. Le comunic, con un cierto pesar y aires de inquietud, que sus vecinos haban muerto, incluido el chico, un amigo del pequeo hermano de Victoria, y la criada que diariamente iba a cumplir con su jornal en la casa. Los mdicos forenses dataron el momento de la muerte hacia la tarde o noche del da nueve de febrero. Cuando supieron este detalle fue cuando se decidieron a llamar a David, que les haba rogado que no hubiese comunicacin entre ellos ms que en lo imprescindible, para evitar cualquier contratiempo. Sera, acordaron, David y Victoria los que llamasen a sus padres. Pero les haba parecido de suficiente gravedad, y a David le dej completamente estupefacto todo aquello. Temi que le hostigase alguna fuerza an ms extraa y desconocida que la de los vampiros. Y aquello se mostr an ms intensamente en Victoria, la cual posea un instinto del peligro hiperdesarrollado. Un instinto animal ms fuerte an que el que le haba acosado a David durante su entrevista con los primeros vampiros que conoci en Granada. Y estaba el asunto de un micrfono oculto bajo la alfombra de paja que reciba a los visitantes de su hogar. Aquello era una prctica de puro espionaje por lo que, tras calmar a Victoria, resolvi buscar entre su equipaje por si hubiese algn instrumento extrao y olvidar aquel asunto que no poda ms que darse por zanjado, no sin antes advertir a Mervat sobre aquel suceso una vez todo volviera a la serenidad. Los tres ilustres invitados procedieron a asearse y desprenderse de aquel intenso olor que pareca haber sido una ntima compaa de buena parte de sus vi140

das. Las ropas impregnadas de aquella misma sustancia fueron lavadas, y los objetos limpiados. David llevaba ropa, utensilios de cocina de camping, el mvil de Iridium, que era por otra parte impermeable; las gafas plateadas y algunos objetos personales de aseo, incluido el bote de crema solar que le dieron los vampiros de Granada. Todos pudieron ser limpiados y recuperados, a excepcin del bote de pasta de dientes y el cepillo, por razones de higiene. Su cartera se haba salvado porque David la llev en la mano en todo momento durante su recorrido en las cloacas. Victoria llevaba ms o menos lo mismo, excepto los objetos de acampada. Su mvil qued completamente quemado, ya que no era impermeable, y muchos de sus objetos de aseo quedaron inutilizados, adems de una novela de Ann Benson que qued amazacotada. Victoria lament que durante un tiempo no pudiese ir suficientemente decorosa, pero saba que el ltimo al que le importaba era David, y no se lament demasiado. Rogelio no tuvo problemas con su hermtica maleta negra, que por otra parte no saban qu contena, pero no llevaba ropa de abrigo ni zapatos de repuesto y tuvieron que proporcionrsela mientras la suya se secaba, al igual que a David y Victoria. La reunin se celebr una hora ms tarde, en un saln provisto de todas las comodidades y con un grupo ms reducido del que haban visto al entrar. Todos estaban sentados en cmodas butacas y divanes en aquel amplio saln de roca de montaa, formando un holgado crculo en cuyo centro colocaron una lmpara de arco en atencin a Victoria. El maestro templario comenz presentndose y presentando a su vez a todos y cada uno de los presentes en aquella sala. Sebastin el maestro menor, el maestro ms joven que hasta ahora haban conocido; Gonzalo el jefe de caballera, un vampiro de edad mediana con una tnica con ligeras diferencias respecto a los caballeros, como la cenefa negra contorneando a la cruz templaria; tres caballeros templarios y dos vampiras, una de las cuales tena los ojos profundamente azules. David la observ fijamente. Aparentaba la edad de Victoria, pero supuso que debera tener como mnimo el doble. Y aquel color azul vivo lo atraa intensamente. Un variado grupo de nueve vampiros y una humana en el corazn de una montaa asturiana cargaba fuertemente el lugar con unas connotaciones metafsicas difciles de comprender para alguien que observase esa escena desde un ngulo completamente externo. Para alguien que observase desde un ngulo interno, incluso con un cierto conocimiento de la situacin, resultara ya imposible de comprender. El mismo Aristteles reconoci que cuanto ms saba menos comprenda y ms se sorprenda. Y Victoria tema. Cuarenta vampiros forman nuestra pequea tribu de templarios en esta montaa, respecto de los aproximadamente quinientos que habitan a lo largo de todos los Picos de Europa, principalmente en el interior del recinto del parque nacional por razones de ocultacin deca Sebastin a David. Existen slo tres 141

colonias asentadas de forma fija, que son las que deberas visitar en dos das. Una de ellas la nuestra, obviamente, donde te aconsejo que permanezcas durante el da, pues las otras colonias no son lugares recomendables para permanecer mucho tiempo si no eres plenamente reconocido. Victoria comprendi que no debera salir de aquel lugar si no quera hallarse en serio peligro, pues las palabras del maestro en ningn momento hicieron referencia a otra persona que a David. Durante esta noche podrs ver nuestro pequeo pueblo subterrneo, y cuando termines podremos conducirte a la otra colonia, la menor, donde habitan unos treinta vampiros, a unos veinte kilmetros de aqu. Probablemente ests aqu mucho antes del amanecer, por lo que no hay problema alguno en cuanto a horario. Pero no debera volver otra vez al santuario. Ya hemos armado bastante escndalo al entrar. No hay problema. Conocemos otras dos salidas igualmente idneas, bien vigiladas y resguardadas. Desean beber antes de comenzar la visita? No! exclam Victoria. Todos rieron, tras lo cual el maestro indic a una de las chicas que trajera un gran cliz de sangre de ciervo para todos y algo que hubiese hecho en las cocinas para Victoria. David ya haba probado la sangre en los subterrneos del monasterio, siendo sta de caballo. Al tomar la copa en la que se la sirvieron, sinti un escalofro de temor a lo desconocido que le impeda beber aquello. Cuando lo prob, una fortsima sensacin de energa pura le recorri desde el esfago al resto del cuerpo, como lo que se senta al beber agua mineral tras un fuerte esfuerzo en un caluroso da de verano. Casi, casi, como un orgasmo no sexual. Aquella sangre de ciervo era ms roja e intensa que la que bebi all, y volvi a experimentar ese temor a lo desconocido, ese rechazo a lo excesivamente macabro. Pareca querer deslizarse por su garganta de la misma manera que sala la sangre producto de una lesin estomacal. Sus miembros no le obedecan, llevando la copa de cristal en que le haban servido aquello hacia sus labios de una manera espontnea. Bebi vidamente tras largas horas sin experimentar el gusto de aquel manjar que se haba convertido en algo ms fuerte que una droga. sta se anhelaba por una necesidad no slo psicolgica, por el inmenso placer que los deseos y pensamientos experimentan al consumirla. La sangre en un vampiro era una necesidad orgnica, y se ansiaba por la fuerte sensacin de volver a recuperar todas las fuerzas y ambiciones, que se perciba al igual que un corredor al alcanzar una gran meta. La mayora no se derrumbaba de agotamiento porque aquella sensacin recorra el cuerpo de tal manera que todo volva a ser igual que antes del pistoletazo de salida. Y en un corredor aquello no era exclusivamente psicolgico. Podra serlo en un simple aficionado; pero en alguien cuyo cuerpo 142

est hecho y es para una determinada accin, aquello afectaba a la totalidad del organismo. David, como humano que haba sido, parte del cual conservaba, poda alimentarse de casi cualquier alimento hasta ahora patrimonio del ser humano. Pero como vampiro que ahora era, la experiencia de beber sangre, exclusivo alimento del vampiro junto con el agua, se converta en un placer privilegiado que ni con los ms sofisticados manjares que frecuentemente coma junto a su familia poda experimentar. Victoria trataba de acostumbrarse a estar rodeada de tan sanguinarios seres y mantener la compostura. Poda llegar a desmayarse o a sentir algn desvanecimiento en cualquier momento, y trataba de controlarse haciendo fuerte su mente. Dominando la respuesta de la conciencia sobre la somtica poda evitar que aquella sensacin de repugnancia la dominara. Adems iba a ser mdico... Comi la carne del mismo ciervo que David beba. Aquello le hubiera parecido realmente exquisito cocinado a la manera de los vampiros, si no hubiera estado rodeada de nueve de ellos, que beban sangre como quien beba cerveza en una botellona junto al ro Genil en su bella ciudad andaluza. No dijo nada en toda la animada reunin, en la que sobre todo se habl de los gustos culinarios de los vampiroides y vampiros, y de la vida diaria bajo tierra de aquel grupo de vampiros que el maestro denominaba, no sin razn, tribu. Dos veces nos ha visitado el papa deca Gonzalo. La segunda vez uno de los mdicos que le acompaaban insista en ir con l a todas partes y no dejaba de echarle el ojo un solo instante. Eso fue hace siete aos. Era un mdico realmente gracioso, un mdico chapado tan a la antigua que se dira que fue discpulo de Galeno. El papa le dej entrar, a condicin de no revelar nada de todo lo que viese y oyese. Por supuesto, ese tipo de confidentes del papa suelen hacer un juramento, Biblia en mano, de no revelar jams los secretos de los que por su trabajo tuviesen conocimiento. A aqul, por ser mdico, se le aada el Hipocrtico. No revelar los secretos del paciente. Todava debe estar tapndose la boca con jabn todas las noches antes de acostarse para no revelarlos durante sus pesadillas! Aquel grupo de vampiros ri animadamente. David no cogi todava muy bien la gracia, pero sigui escuchando, acompandolos en las risas. As que entr en la capilla, el pobre ingenuo se dirigi a sus compaeros. No s que cara puso al ver girar el altar, pero ya sabis lo que nos cont. Risas. Volvi a dirigirse a los tres invitados. El mdico, Francisco en italiano creo que se llamaba, entr acompaando al monje y al papa temblando como una nia. Trataba de disimularlo, pero de fro, nada; estaba cagado. Ms risas. Cuando le abri Jos, el ostiario Eh, Jos, ven! El ostiario se acerc a ellos desde su lugar junto a la puerta, sentado en una poltrona mientras lea algn ejemplar de libro antiguo. David pudo ver que se trataba del Decamern. Lo dej cuidadosamente sobre el asiento y se acerc a ellos, observando cmo parecan estar en plena fiesta, con risas y manjares culi143

narios. Pepe, vamos, cuntanos otra vez lo que pas con el mdico del papa cuando abriste el cuartern de la puerta. De visu. Oh, claro! ri, tomando asiento en un extremo libre de un tresillo. Pues bien; o como sacudan fuertemente el aldabn y me incorpor rpidamente del mismo lugar donde estaba ahora. Esperaba ansioso y preocupado la visita del papa, pero por simple precaucin comenc por abrir el postigo. Era, efectivamente, el papa con Emilio, el ostiario de la capilla, pero acompaado por alguien ms que no conoca. ste peg un salto que casi me asust. Pens que le haban metido una guindilla por el trasero, porque aquello pareca venir de alguien que hubiese visto un fantasma. Y con lo feo que es el Pepe, no me extraa! apunt uno de los caballeros. Todos volvieron a cachondearse al unsono. El ostiario no pareci molestarse en absoluto, mas bien, ri con ellos. David ya no pudo contenerse, y solt varias carcajadas que contagiaron a Victoria y Rogelio, que por pudor no se haban mostrado muy efusivos en aquella fiesta. As y todo, se volvi a ajustar la chaqueta y trat de mostrarse firme recuperando la compostura. Cuando abr, mientras vosotros corrais a colocaros frente a la entrada para recibirlo con flores y jolgorio, ste se qued con cara de recelo, temiendo encontrarse con algn tipo de trasgo de las montaas. sa es buena! grit alguien, y todos comenzaron a llorar de risa. Pero al entrar, y encontrarse con gente de lo ms normal, ya que habamos encendido varias lmparas como sta y la luz de los ojos no se nos vea, volvi a erguirse, como si todo aquello fuese lo ms natural del mundo, y entr junto con el papa, mientras yo le besaba la mano y despus me despeda de Emilio, cerrando la puerta. No hacais mucho ruido, ni decais nada, por lo que no vio nuestras bocas, ni creo que se fijara en ello. Ni lo hubiera visto. Era miope! le dijo una de las mujeres, la de ojos azules, a David. Varios volvieron a rer. Tanta confianza le abrumaba a David, pero se alegr al ver que aquello serva para que Victoria perdiese de nuevo todos sus temores. Creo que llevaba gafas de hipermtrope, pero poco importa continu Jos. Eh!, cmo lo sabes? pregunt alguien. Deja que termine! dijo, con un gesto manual. Paco dej de sospechar nada raro, mirndonos con escama pero ya sin temor ni sospecha. Cuando apostamos nuestro mejor silln para que se acomodara el papa en la cripta, pareca complacido, pero se qued desconcertado, observando cmo nadie le ofreca asiento y tuvo que acomodarse al final de los bancos, casi todos llenos de vampiros a rebosar. Los cuarenta, nios incluidos, estaban all. Entonces se fij. Parece que haba tardado bastante el miope en darse cuenta. Hipermtrope dijo la chica de ojos azules, ante las risas de los dems. 144

Eso es. Vio que algunos llevaban una tnica blanca con una cruz escarlata bordada en el centro. Por supuesto, hay que decir en su favor, no era en absoluto inculto y, como sacerdote, se conoca la historia de la iglesia al dedillo. Parecamos templarios, claro. Y mir sorprendido al papa, a todos, uno por uno Pareca un pjaro, de lo rpido que giraba la cabeza en todas direcciones. Y cuando comenz la misa se qued con la boca abierta, escuchando de la boca del mismo papa pronunciar una solemne misa templaria con algunos jeroglficos que hacan referencia a los templarios como luminosos que no acertaba a comprender. Por supuesto, ley la Biblia oficial, pero incluy algunos libros escritos por nuestros primeros cristianos vampiros que sustituan a los clsicos Hechos de los Apstoles y las Cartas. Era gracioso ver al mdico alargar la cabeza para tratar de ver aquellos misteriosos libros que coga dejando la Biblia, la sagrada Biblia!, aparte. Seguro que ms de uno tuvo que reprimir la risa al ver cmo el mdico trataba de no escuchar tan sacrlegos libros que hablaban de sangre y vampiros como quien habla de sacramentos y apstoles. Pero seguro que al orlo de boca del mismsimo papa, y tratando de mantener su juramento, se abstuvo de decir nada. Y ahora viene lo mejor. Claro, finalmente lleg la consagracin del Cuerpo y Sangre de Cristo, con algunas particularidades. No se mostraba el cliz ni el pan ante la asamblea para que todos se inclinasen, puesto que la Orden del Temple posee una regla que impide inclinarse ante ninguna imagen, ni aun cuando represente al mismo Cristo. Ms sacrilegios. Paco estaba escandalizado hasta su ms elevado nivel. Y claro, supongo que sabris que nosotros los vampiros no podemos consumir ms que sangre y agua, entre otros preparados, completamente artificiales por otra parte. Y precisamente el pan eucarstico est hecho de una pasta especial para que nuestros jugos del estmago puedan digerirlos. Creo que es lo que toman los celacos, pero no exactamente. Harina sin gluten dijo Victoria. Algo as, pero tampoco posee otras sustancias, que no podemos digerir. Creo que es una pasta de harinas crnicas. Y, claro, tampoco tomamos vino, tomando exactamente lo que se dice: sangre. No la de Cristo, lgicamente, y nunca humana, por respeto. Pero sangre. De cordero. Paco fue a comulgar como todo el mundo, probablemente ms por cochina curiosidad que por verdadero fervor religioso. El hecho es que no era el papa, sino Sebastin, el maestro, el que ofreca comulgar. Y por puro cachondeo le ofreci el pan. Todos se rieron briosamente del ofendido maestro, que trat de defenderse alegando que no se vio con nimo de negarle la comunin a un sacerdote. Nadie, naturalmente, le crey. Al parecer se conocan lo suficiente como para saber qu es lo que pensaba cada uno. Poco a poco David se iba avezando al carcter de los vampiros. Se estremeci al pensar cmo sera ese mismo carcter sin algo de control y religiosidad. Puso una cara de estar degustando los testculos de un perro. As que se 145

volvi a su banco rpidamente para rumiar a escondidas su tentempi, sin que nadie pudiese ver su expresin. Pero obviamente, todos la vimos. De reojo, eso s. Cuando lleg el turno de la Sangre de Cristo Dios mo murmur Victoria. peg tal exclamacin que le hizo tirar el cliz a Sebastin. Me dej sordo! aadi el maestro. Sali corriendo y, cuando lleg a m, que estaba al final de los bancos, le dije que tranquilo, que de aquello tambin beba el papa. No me escuch, sino que se quit las gafas y observ mi magnfica dentadura. Tus pios! exclam alguien. Mientras rean, acab de contar cmo se desmay all mismo ante las contenidas risas de la asamblea y la seria mirada del papa. Aunque s de buena tinta que tambin estuvo a punto de estallar en carcajadas, pues su mdico no es precisamente su colega favorito, impidindole hacer viajes cada dos por tres. Es la nica persona con una autoridad mayor que el papa en todo el Vaticano. As que le llevamos a una camilla para que descansase, y cuando se despert sali corriendo, volviendo por donde haba venido. El papa sali poco despus, y todos le despedimos con alegra mientras bendeca a nuestros nios. Nios? An no he visto ninguno dijo Victoria. Puedo verlos? S, por supuesto, y as ahora David podr vernos a todos y cada uno de nosotros para cumplir con su misin dijo el maestro, levantndose junto con todos los otros. La vampira de ojos azules se acerc a Victoria. Quieres ver a mi hijo? Naci hace tres lunas le dijo. 19 Marco grit, sintiendo una fuerte quemazn en la parte superior del hombro, junto al cuello, y se incorpor rpidamente. Casi lleg a caerse al ro al tambalearse la embarcacin sobre la que haba estado inconsciente durante Dios sabe cunto tiempo. Observ a su alrededor, contemplando una vasta extensin verde que lo rodeaba por completo entre sombras, sin dejar ver ms que el encapotado cielo. Mir su hombro y vio que la piel no se le haba puesto roja, sino negra. Horrorizado, se sacudi la ceniza que cubra casi toda la parte superior de su hombro, dejando al descubierto una zona esta vez s, enrojecida, parecida a la de una quemadura despellejada. Estaba completamente desnudo, sin ni siquiera un miserable taparrabos, y sobre una almada de tablas amarradas. Como un miserable fardo para ser transportado por el ro. Estaba muy oscuro el ambiente, tal vez demasiado para ser de da, ya que 146

an se notaba un halo de luz amarilla a travs de un conjunto de espesas nubes aproximadamente del medioda. Marco toc el agua. No estaba fra. Se lanz de lado al agua y nad contracorriente hacia la orilla ms cercana, que distaba unos cinco metros, sin gran esfuerzo. Tras aterrizar bebi vidamente agua del limpio ro para quitarse ese spero regusto en la boca que lo atenazaba desde que se despert. Tambin senta una extraa sensacin de tener los dientes desplazados, como lo que se siente durante un tiempo tras realizarse la ortodoncia o implantarse un diente de oro. Marco se los relami, pero no encontr nada ms raro que la extraa sensacin. Ah! grit, llevndose la mano al muslo. Haba vuelto a experimentar esa extraa sensacin de quemazn fuerte, pero cerca de la ingle. Cuando se retir la mano, volvi a ver una pequea zona ennegrecida que no era ms que una capa de (incienso) ceniza. (Oh mierda, me estoy quemando vivo) Se la sacudi, tras lo cual volvi a salir corriendo en busca de ropa. Algo para cubrirse. Comenz a llover, por lo que Marco no not que su espalda estaba volvindose completamente morada, gracias a la limpieza y alivio que supona la dulce cada del agua de los cielos. Cinco minutos despus comenz a arreciar el viento y a amainar la lluvia, debido al desplazamiento de las nubes hacia el oeste. Marco, cansado de correr por una razn que no lleg a comprender, se desplom en el suelo, y cuando se apoy con las manos, se le separ la carne de la palma, dejando un largo rastro de piel, msculos y sangre que se evaporaron en cuestin de segundos. Marco se dio la vuelta, reflejando en la cara un espanto que jams haba experimentado en toda su vida. Haba conocido el miedo pocos das antes, pero no era nada comparado con lo que estaba aprendiendo ahora, en la ltima leccin de su vida. Al darse la vuelta, su espalda dej de ser aliviada por el frescor del agua de lluvia, y sinti un dolor tan fuerte y generalizado que no pudo ms que aullar hasta perder todo el aire de sus pulmones. Se llev la mano al dorso, y se palp su propia columna vertebral con todas sus costillas adheridas. El Sol asom entre las nubes, enviando sus vivificadores rayos de luz que iluminaron todo el bosque, acrecentando la belleza de aquel paisaje tan acertadamente escogido por los monjes de la Orden del Cster aos atrs. Pero Marco no tuvo tiempo de admirar toda su belleza, ya que no tard en quedarse tan ciego y sumido en las sombras que no pudo ver cmo su torso se desintegraba ante sus propias narices, que no eran ya ms que un trozo de cartlago. Sinti que el pavor le encoga el corazn, acompaado de un fuerte dolor en el pecho producto de un amago de infarto, por falta de sangre en las coronarias. Finalmente, la corrosin lleg a los pulmones y Marco dej de agitarse como un 147

loco en pleno ataque de epilepsia al comprobar, con autntico espanto, cmo se escuchaba un siseo al escaparse el aire de sus pulmones. No pudo emitir su ltimo lamento y, cuando su corazn estall desperdigando sangre de dos colores diferentes en todas direcciones, ya no tuvo tiempo de deplorar haber sido tan sanamente curioso. Un guarda forestal de los alrededores dio la alarma al escuchar tan graves quejidos, pero nunca llegaron a encontrar ms que un charco de agua sucia en la que flotaban pelos y uas humanos que se deshicieron, nada ms tocarlos, en miles de molculas que flotaron en el aire acompaando al espritu de un nuevo candidato al fuego de la gehena. 20 David no encontr a nadie que cumpliese con las indicaciones que el Gran Maestro Hernando le haba dado. Supo que aquello iba para largo, as que se resign y comunic al maestro Sebastin que ninguno de ellos sera el prximo prncipe. Ante la reprimida decepcin del maestro, se pusieron de acuerdo para nombrar a un acompaante que le guiase hacia las montaas del sur en busca de la otra tribu de vampiros. Slo dos de los vampiros saban donde se encontraba exactamente aquel lugar porque haban ido varias veces. Uno de ellos era un vampiro muy joven que, le dijeron, haban encontrado abandonado muy de pequeo, y varias veces haba vagado por las montaas en busca de sus padres, siempre en vano. La otra era la vampira de ojos azules. David escogi a esta ltima, ya que nunca haba tratado, al contrario que Victoria, con una vampira. Y, verdaderamente, le pareca muy atractiva y fascinante. Los dos salieron por un largo pasadizo en direccin opuesta tras despedirse David de Victoria y rogarle que no se preocupara. Anduvieron durante varios minutos a travs de aquel tnel, evidentemente artificial por la regularidad en la anchura y textura de sus paredes. Cuando salieron, vio que aquello estaba cubierto de una espesa vegetacin que tuvieron que penetrar con esfuerzo, hasta que de pronto surgieron en medio de una angosta ladera entre dos colinas al final de la cual haba un pequeo cobertizo de ladrillo y madera junto a una carretera. El cobertizo pareca slido, sin ventanas. Tampoco vea ninguna puerta desde all, pero supuso que estara en la pared opuesta. Vamos all le dijo la vampira. Se llamaba Diana. Ambos bajaron con esfuerzo los ltimos metros de pendiente, con un espeso matorral que llegaba hasta la rodilla y que poda ocultar cualquier cosa. Cuando llegaron al cobertizo, David comprob que no tena ninguna puerta, pero Diana se acerc al muro junto al asfalto e introdujo una llave en un diminuto orificio entre dos juntas de madera. Una puerta grande oculta en la pared se abri hacia adentro. Encajaba perfectamente y jams se hubiera dado cuenta por mucho que 148

mirase. Por lo visto, los vampiros eran aficionados a las puertas camufladas. Y se les daba francamente bien, dicha aficin. Entr tras ella en aquella cabaa de la cual sala un tremebundo olor a tierra, caucho, aceite, gasolina, plstico y humedad. Una vez dentro, ambos pares de ojos emitieron sus respectivas luminiscencias, alumbrando a tres grandes motocicletas puestas en paralelo, rodeadas de neumticos, herramientas, tubos de plstico, cuerdas y latas de gasolina. Nuestro garaje particular le seal Diana. Impresionante As que an usis las motos de gasolina. Venga ya! El hidrgeno no se puede comprar en latas, y las motocicletas han de estar siempre a punto. Las usis mucho? Tanto, que constantemente estamos llenndolas de gasleo. Son muy potentes y poco ruidosas, pero gastan mucho. Son diesel. Ya veo. Honda. Aquella es Yamaha. Es la ms rpida, pero menos adecuada para rutas por montaa, as que cogeremos una de las Honda. Diana se puso a revisar la motocicleta, una Honda de 1500 c.c. construida especialmente para rutas de gran dureza. David saba que si iban a las montaas sera necesario usar una moto grande como aquella si no disponan de una de trial. Vamos a ir los dos en la misma? pregunt David. Sabes llevarla? Claro. Tengo carn. De veras? Quieres verlo? dijo, llevndose la mano al bolsillo. No hace falta. Te creo. Pero ten en cuenta que son motocicletas muy potentes y difciles de controlar. Has llevado alguna parecida en alguna ocasin? He llevado una de mil, la ma, pero creo que estas son ms grandes. S dijo, volviendo a su tarea. David se qued mirndola unos instantes, hasta que ella termin de preparar la Honda. Bien le dijo. Cgela y ve a dar una vuelta. Si te sientes capaz, hazlo. Te esperar aqu a que te hayas aclimatado un poco. Claro que me siento capaz! David se senta menospreciado. Y era una chica quien se atreva a arrogarle! Y eso jams se lo permita a nadie. Y menos a una chica Arranc con fuerza, saliendo por la puerta tras encender las luces, que le deslumbraron desde aquel cobertizo tan oscuro. Baj en direccin a Covadonga, perdindose de la vista de Diana, que rea animosamente mientras preparaba otra motocicleta para ella. Y bien? Qu te parece? le pregunt, cinco minutos ms tarde. 149

No he visto nada, pero me parece ms o menos bien le contest, lo que enfureci an ms a David. Cuando sali, David la sigui en direccin a las montaas, un poco ms al oeste y hacia el sur del lago Enol. El fresco y hmedo ambiente, la firme pero placentera conduccin de aquel enorme vehculo, el silencio a su alrededor, slo perturbado por los ltimos restos en forma de fuerte viento de la ya pasada tormenta. Aquello calm a David y lo sumi en un profundo xtasis que pareca llevarlo a lo ms alto de las cumbres, cerca del Paraso. Aquello era un paisaje que se extenda y extenda bajo un limpio cielo estrellado, con hayas y robles que suspiraban con el viento. Las cumbres nevadas a lo lejos tean de blanco un escenario dominado por los tonos amarillos y marrones alrededor de la negra va por la que circulaban. Nubes grises dominaban el cielo, sin por ello impedir que la Luna y sus compaeras de la noche lucieran con todo su esplendor, favorecidas por la falta de contaminacin tanto atmosfrica como luminosa. El olor a hierba, asfalto y el cido de las hojas en descomposicin entraba rpidamente por sus fosas nasales, componiendo una extraa mezcla que no dejaba de tener su atractivo. A la plida luz de las estrellas, los troncos parecan grises y las hojas de un amarillo rojizo resplandeciente. El verde matorral coloreaba el amarillo del grueso manto de hojas que proporcionaba el alimento para la prxima floracin de primavera. Finalmente, el camino comenz a ascender dejando atrs aquel esqueltico y denso bosque para dejar paso a una floresta de rboles perennes en las laderas de las montaas. Un indistinto terreno de llanuras y colinas bordeaba a las verdaderas cumbres de los Picos de Europa, con algunas casuchas aisladas que daban la nota rural al paisaje. Ningn automvil pas por all durante el tiempo en que haban estado ascendiendo desde las cercanas de Covadonga. Entonces comenz la parte escabrosa del camino, el verdadero ascenso por las colinas al borde de los acantilados. stos excavados por el ro Cares en el lecho del macizo central de los Picos de Europa, atravesando la cobertera sedimentaria para incidir en el zcalo y modelar, en combinacin con la accin crsica, la garganta del mismo nombre. Diana se detuvo justo en el fin de la calzada y comienzo del pedregoso y polvoriento camino de montaa, en absoluto permitido a vehculos de ninguna clase. Este camino es peligroso le dijo a David cuando ste se puso a su par. Crees que podrs hacerlo? Un slo error y ests acabado. Claro que s! En Granada tambin hay mucho terreno montaoso y he circulado por carreteras con hielo. Esto no es hielo. Es arena y piedras sueltas. Ni un slo acelern, entendido? Creme. Lo s. David saba que podra circular por terrenos como aquel, pero nunca se imagin que fuera en un terreno tan angosto y abrupto, con apenas espacio para maniobrar, y empinadas cuestas que pondran los pelos de punta al ms experimen150

tado piloto. Por esa causa fueron a una muy moderada velocidad, vigilando constantemente el terreno que pisaban. La pericia de Diana, la voluntad de David y el sofisticado diseo de las Honda permitieron que la ruta se hiciese sin mayores consecuencias. El metal centelleaba con el reflejo de la Luna, sealando el ascendente recorrido de los dos vampiros motorizados a travs de la garganta del Cares. Al final de su ruta empez a complicarse la conduccin con el estrechamiento de las paredes de la cordillera y, tras cruzar un pequeo y poco slido puente a veinte metros sobre el ro, comenzaron a penetrar sobre tneles excavados en la roca viva. La senda continuaba a lo alto de un peligroso acantilado por el ro, por lo que Diana se detuvo en el borde del camino, bajo un nuevo tnel excavado a la derecha de la escarpadura, antes del lugar donde el desfiladero se estrechaba. Desde aqu vamos a pie dijo, colocando dos cadenas delgadas cubiertas de un plstico duro, extradas del maletero bajo el asiento, en ambas ruedas. David la imit, aunque no tena ni idea de dnde podan estar las llaves de los candados, ya que el llavero que cogi del contacto de su Honda slo posea dos llaves exactamente iguales. Cuando se volvi de nuevo a mirarla, se fij en que el brillo de sus ojos no era azul como su verdadero color de iris sino, de nuevo, dorado. Tienes los ojos azules le dijo a Diana. Es as. Pero ahora no. No, claro, qu quieres decir? pregunt comenzando a caminar por el desfiladero. David la sigui. Pens que al iluminarse seran azules. Si fueran azules vera de color azul todo lo que iluminase, y se perderan muchos matices. El color del iris no depende del color en que brillan las clulas luminosas del ojo. Que es amarillo asegur David. Y yo veo todos los colores. No pierdo matices. Diana lo mir fijamente. Sinti como el brillo le contraa las pupilas. Entonces vio miles de destellos de luz blanca procedentes de sus ojos. No era una luz uniforme, sino a base de miles de pequeas clulas que resplandecan en todos los colores. Comprendi que el dorado no era ms que un efecto ptico y que el verdadero color de la luminiscencia era blanco. Diana dej de mirarlo, al darse cuenta. T no eres todava un vampiro, no es as? No lo soy ni lo ser respondi David, sin comprender. Soy un vampiroide. Diana se apart del sendero, comenzando a trepar por la colina, que en ese lugar era menos empinada que como hasta ahora haban visto. Por all se poda trepar si se vigilaba bien de no pisar en la an hmeda y resbaladiza hierba, lo 151

que indic a David. ste oy un rumor de cada de agua a lo lejos, que acompaaba al fluir del ro y del viento por las rocas y la hierba. Un aullido se hizo sentir al pasar una rfaga a travs de la garganta, intensificando la sensacin de atosigamiento que ofreca aquel lugar de altos riscos que (aprisionaban) cobijaban de la luz de la Luna, sumindolos en la oscuridad y opresin. Diana no mostraba temor alguno, habituada a aventurarse por lugares semejantes. Nadie le dijo la causa por la cual conoca tan bien el camino hacia aquella peligrosa colonia de vampiros. Llegaron a una ruta formada por peascos alineados que se podan recorrer saltando de uno a otro con precaucin. La inmensa altura a la que se encontraban en ese momento, unido al lejano sonido de la cascada hacia arriba y del aullar del viento bajo ellos, que pareca invertir el mundo real, cre una extraa sensacin de vrtigo a David, que no necesitaba bajar la mirada para percibirla. Trat de recordar la nieve, las bajadas en esques, los profundos abismos que recorra a altas velocidades, las peligrosas rutas de montaa que recorra con el coche, con las cadenas, de Victoria. Pero la nieve era blanca y la noche, oscura. Vamos, salta! David la mir, desconcertado. Estaba subido a una roca a cientos de metros sobre el lecho del ro. Escuch el rugir de la cascada, an ms fuerte, prevaleciendo sobre el bramar del viento, ahora lejano. Se estremeci al comprender que se dirigan hacia ella. Salt. (instinto animal) Resbal en un charco hmedo en una oquedad que conservaba an el agua de la lluvia. No tuvo ningn apoyo firme en el que afianzarse, comenzando a caer. David se agarraba a salientes de roca, ramas, maleza. Todo se desprenda, como si hubiesen decidido acompaar a David al abismo, como si todo aquello no fuese ms que una fiesta que concluyese con un suicidio en masa. Pero alguien no estaba de acuerdo. Diana salt desde su roca, tres metros ms all, hasta caer firmemente en el peasco en el que David haba estado segundos antes. Agachndose, lo agarr por la abundante mata de pelo de su cabeza en el preciso instante en que la roca que constitua el nico y ltimo apoyo de David bajo su pie izquierdo se desprenda con un sordo ruido de piedras, rebotando a lo largo del despeadero. ste grit, sintiendo un vivo dolor en el cuero cabelludo. Pero no le import, porque sus cuatro extremidades se agitaban indefensas sobre el vaco, sin posibilidad alguna de sostn. El rugido de la cascada volva a retumbar en sus sienes, acelerando el pulso de su corazn a ms de ciento veinte pulsaciones por minuto. Rpidamente, subi sus brazos para agarrarse al de Diana. sta, demostrando una fuerza inverosmil, lo iz con su solo brazo hasta la plataforma de piedra. Por fin, David toc con los dedos la piedra hmeda y se encaram al borde del 152

precipicio. David mir a Diana. Gracias. Diana se dej caer a la plataforma junto a l. Abri la mano y solt un puado de pelo negro, que cay al suelo formando un hmedo haz. Te dije que era peligroso le dijo Diana. No deberas precipitarte. T nunca has estado aqu. Lo s, y lo siento. Perdona. Pelo de humano dijo Diana, sacudindose la mano. spera textura. Te dije que an no eras un vampiro. Ni vampiroide. Por qu? Uno de los sntomas de la transformacin es un cambio en la textura del pelo. Es ms suave y recio, y no se cae con un simple tirn de pelo. Igual que la ua record David. Exacto. Cundo podr ser un vampiro de verdad? No s. Se tarda varios das en adquirirse las caractersticas orgnicas de un vampiro, y entre uno y dos meses las fsicas. Todava tienes unos colmillos cortos, a mi parecer, y an no te ha crecido el pelo nuevo bajo el antiguo. Es posible reconoci David. Entonces vmonos. Tenemos an un difcil camino por delante. Falta mucho? pregunt David, preocupado. No, pero hay que tener precaucin. Diana volvi a trepar por los peascos mientras David la observaba, escuchando por encima de la cascada el ulular de un bho en poca de celo. El ulular se repeta constantemente, llenando el lugar con su sonido, hasta que un lobo aull en la lejana respondiendo a su llamada como si tratase de evitar que alguien dominase su propio territorio. Otro aullido volvi a responder. David ces en su parlisis y volvi a saltar hacia el siguiente peasco, en direccin a una cascada en chorro, procedente de la boca de salida de un manantial que surga del interior de la montaa treinta metros ms arriba. Hay una gruta abierta justo detrs de la cascada! gritaba Diana. Cuando te acerques a la cascada, pgate a la pared. Agrrate con fuerza a los matorrales y a la piedras y afinzate firmemente. Deslzate por la pea sin separarte de ella en un instante hasta atravesar la cada de agua. Cuando sientas una cavidad, lnzate hacia atrs, Has entendido? Est bien. Lo har, s. Cmplelo al pie de la letra o la fuerza de la cascada te lanzar al vaco. Resistirs el envite si no te separas de la pea y te sujetas a ella. Bien? No has podido pensar en una cuerda? 153

No usamos esos cachivaches; ahora fjate en m y hazlo. Diana se desliz por la pared de roca sobre un estrecho saliente que amenazaba con desprenderse por el desgaste que le infringa la tremenda fuerza del agua, hasta desaparecer tras el velo de la cascada. Ahora no podran orse aunque gritasen y David era consciente de la peligrosidad de aquella situacin. Armndose de valor y sangre fra, dio una larga zancada sobre el abismo de la garganta llegando desde el seguro peasco en el que se sustentaba hasta el delgado saliente que recorra tres metros del borde de la garganta, atravesando el lugar por donde caa el agua. Se desliz con lentitud y firmeza a lo largo de esos tres metros, hasta que sinti la fuerza de las gotas extraviadas en la cada sobre su cabeza. Se adentr ms an en la cascada mientras la parte trasera del velo de la cascada le golpeaba continuamente la mitad derecha de su pecho impidindole respirar. Segua entrando, y ya el agua comenzaba a ahogarle, sintiendo una fuerte opresin en el cerebro causada por la fuerte resonancia del ruido de la cascada y por la falta de oxgeno, hasta que de pronto sinti una mano que le agarraba del hombro derecho y que tiraba de l hacia el interior de una cavidad. David cay jadeando, ansioso de respirar. Le haba introducido Diana. Estaba a salvo. Esta vez has estado impresionante coment Diana. Y si no llego a estarlo? Probablemente hubiera tenido que bajar a recogerte antes de que te ahogases. Eres casi un vampiro, y no has de temer ninguna herida. Teme al miedo; es lo nico que has de temer, y todo lo dems ser superado. Ser lo mejor suspir David. Se incorpor con ayuda de Diana y observ la cavidad. Era una cueva que continuaba en un pasadizo completamente recto y perpendicular al despeadero. Crey ver algo al final, por lo que dedujo que no sera muy largo, pero de pronto se desvaneci la sombra que haba atisbado. Parece haber movimiento, se dijo. Vamos. Ahora debes mostrar confianza. Infunde respeto si no eres conocido aqu le advirti Diana, mirndole con una expresin de sutileza. Es esencial para comenzar con buen pie. David asinti y, tras sacudirse la cabeza y la chaqueta mojada, asumi un porte que encajaba bastante bien con las indicaciones de Diana. Ella ri, y David la miro con profunda gravedad. Ella comprendi, y se tap la boca, reprimiendo la risa. Ambos avanzaron por el pasadizo hasta llegar a una triple bifurcacin. Diana cogi la del frente, continuando la rectitud del camino. De aquel lugar emanaba un olor seco y amargo que no entraba en la experiencia ni esquemas de David, aunque se le poda asemejar al olor de la carne puesta a secar en un matadero y del sudor seco de los carniceros; al de los instrumentos de degello y de la sangre seca adherida a ellos. David no percibi tal hecho, gracias a lo cual no mostr ningn signo de temor a aquel lugar nada acogedor. El primer vampiro que vio David surgi de la oscuridad, interceptando el 154

paso de los dos recin llegados, justo al entrar en un ensanchamiento del tnel que acoga una especie de plaza central en la que confluan diferentes tneles. All haba tres vampiros conversando entre s en un espaol primitivo y spero, nada agradable al odo poco experimentado. No logr comprender en un principio qu decan, hasta que al entrar aquel vampiro se les puso por delante. ste los observ a ambos, clavando la vista especialmente en David, ya que pareca conocer a Diana. Quin es? pregunt a ella, lanzando una fulminante mirada a David. Un amigo. Un templario? No. Viene de lejos. El vampiro volvi a mirarle con desconfianza, pero pareci asentir con un casi imperceptible movimiento de cabeza, cediendo a ambos el paso. David observ a los tres vampiros que all se reunan. Todos le miraban, pero ninguno pareci intentar nada en contra de que pasasen. Se fij en que llevaban largas las uas de ambas manos. Apenas haba visto algn vampiro con las uas as, pero se fij que Diana, siendo vampira, s las llevaba largas. No haba echado en cuenta tal detalle. Tuvo que reconocer que igualmente le creceran a l, y se pregunt cmo se cortara semejantes cristales de roca. De nuevo tomaron la bifurcacin del frente, continuando por un oscuro tnel del que proceda aquel penetrante olor seco que a David le recordaba al de los vmitos. Al reconocer ese hedor, sinti una leve sensacin de repugnancia que le hizo decrecer la marcha. Diana observ su comportamiento, advirtiendo su desconcierto. No te preocupes. Se trata del olor tpico en una caverna donde convive una gran colonia de vampiros. Treinta una gran colonia? Vosotros sois ms y no existe un olor tan intimidante. Aqu vienen todos los das muchos de fuera a disfrutar de las actividades que se hacen aqu, pero nosotros nos preocupamos por la limpieza repuso. Y aadi en un susurro: Es fundamental en el reglamento de la Orden. Pero, por Dios Qu es? Aqu no suelen consumir la sangre en lujosos vasos, ni analizada para impedir consumirla contaminada. Cmo lo hacen, pues? Directamente del envase dijo Diana, volviendo la cabeza al frente. David sinti un estremecimiento. Su mente imagin brbaras imgenes de seres humanos desangrados a docenas por multitud de vampiros. Y lo peor de todo aquello era el reconocimiento de que tarde o temprano se vera obligado a hacerlo para su propia supervivencia. Era una ley. La supervivencia estaba intrnsecamente unida a la muerte. 155

Unos viven a costa de otros que mueren, y siempre ha sido y ser una ley de la naturaleza estudiada por cientos de cientficos de todas las reas del conocimiento desde Darwin hasta Dahrendorf. Todos llegan a la conclusin de que la naturaleza slo evoluciona en el sentido en que unos seres se hacen ms aptos que otros para la supervivencia. Pero pocos se detienen en reconocer la cruda verdad de que es esencialmente imposible la supervivencia global y absoluta bajo ningn concepto; que a medida que aumenta la complejidad de un sistema disminuye la probabilidad de supervivencia. Por ello, a pesar de la altsima especializacin evolutiva del ser humano y, an ms, del vampiro, la verdadera dominacin del mundo no estaba en sus manos. Eran las bacterias, virus y molculas de dixido de carbono las que imponan su ley en un mundo al borde del caos, al borde de la autodestruccin. Solo sobreviviran las expresiones de vida ms sencillas que, inexorablemente, volveran a evolucionar hacia un estado ms complejo, ms apto para la supervivencia, hasta volver a alcanzar el borde catico que sumira a la Tierra en un nuevo hundimiento y descontrol absoluto. Ningn cientfico serio en las entraas del siglo XXI se atreva ya a negar la naturaleza cclica del Universo. Y David se vea obligado a aceptarlo. La especie humana posea un enemigo. No, error: un depredador natural superior a l en la pirmide alimentaria. El vampiro. Sobre el que posea el ms absoluto derecho a defenderse. Comenzaba a comprender, cada vez ms, las razones de la ocultacin de la especie vampira del ser humano. Nosotros poseemos granjas en el exterior, cerca del pueblo. Ellos roban y cazan coment Diana. Ellos son los cazadores furtivos que tan buscados son por el parque nacional? pregunt David, conocedor de un problema an existente en las reas naturales protegidas del pas. Oh, no indic. Los vampiros viven sobre todo en lugares que el hombre resguarda de la propia presencia humana. De una forma ideal, stos parajes son los parques nacionales y las escasas reas protegidas que an conservan intacta la naturaleza. Pero criamos nuestros propios animales o, en el caso de ellos, tambin se los roban a los humanos. De alguna manera, tenemos conciencia ecolgica y respetamos a ciertas especies sonri. La caverna en la que terminaba aquel tnel mostraba una amplia cantina con enormes toneles fijados a la pared sobre un gran aparataje de madera. Cadveres recientes y plidos de algunos animales de tamao mediano como cerdos, cabras y perros yacan en el fro suelo de piedra. David comprob, tranquilizado, que no haba ninguno de ser humano. Varios armarios grandes situados en lugares al azar y algunas mesas y sillas de madera completaban el mobiliario de aquel lugar impregnado del rojo oscuro de la sangre seca por todas partes. Tres vampiros cogan los animales muertos para conducirlos a algn lugar situado tras los grandes toneles. Ninguno se dign volver la mirada hacia ellos mientras cumplan su tra156

bajo. Diana le condujo a otro tnel hacia la derecha, mientras un conturbado David le segua, mirando recelosamente hacia atrs y a aquellos tres vampiros. El comedor coment Diana. Tal vez sea mejor llamarlo macellum in vivo. Aquel tnel tena apenas tres metros de largo, y no era especialmente grande, pero conduca a una enorme caverna donde un gran grupo de vampiros jvenes se daba a toda clase de juegos violentos. La mayora no eran violentos en s, como el ftbol sala, que practicaba un grupo de diez en una pista de mrmol o piedra pulida usando la cuarta parte del espacio disponible en aquella enorme caverna, pero al ver la dureza con que se trataban unos a otros costaba adivinar el tipo exacto de deporte que practicaban. Otros s, como una competicin de lucha libre que, entre gritos e injurias, se estaba celebrando en un extremo del estadio subterrneo. Aquello le pareca inaudito a David. Deportes bajo tierra! Diana comenz a explicarle las costumbres de aquellos vampiros caverncolas, esencialmente diferentes de los vampiros templarios y de los urbanos, pero escalofriantemente semejantes a ciertos grupos humanos. Debido a la altsima capacidad de recuperarse de traumatismos y agresiones externas de los vampiros, cualquier actividad en la que interviniesen dos o ms de ellos inclua la violencia. Una vida de lucha que tena su aplicacin cuando tenan que defenderse o atacar a cualquier humano que se introduca en su extenso laberinto de cavernas, u osaba agredirles cuando le eran robadas sus reses en las granjas objetivo de los vampiros en sus incursiones nocturnas. Muchos de ellos luchaban como medio de adquirir fama y prestigio, otros escapaban de ese modo de vida saliendo frecuentemente al exterior para disfrutar de la vida solitaria y contemplativa. Lo que s era cierto, le explic Diana, es que all vivan slo aquellos vampiros que por alguna razn se haban habituado o deseaban experimentar la vida en grupo. La mayora, por el contrario, vivan ocultos y dispersos en las montaas y de da se introducan en cuevas, caseros abandonados o stanos de edificios y monasterios poco frecuentados. Como David debera encontrar al nuevo prncipe entre todos los vampiros, cuando supo aquello se le antoj una contrariedad. Pero Rogelio le haba convencido finalmente de la incluso importancia de encontrar a un vampiro habituado a la compaa de sus semejantes, ya que ste acabara siendo nombrado prncipe, cuyo trono estaba en el corazn de la mayor colonia de vampiros existente en el mundo. En isla Inocencia, en el mar Bltico. David mir al grupo de vampiros que observaba el duelo alrededor de un amplio ring de lucha libre. No circulaban apuestas entre ellos, pero haba bandos que apoyaban claramente a uno u otro contrincante. Diana le dijo que, obviamente, el dinero no tena ningn valor entre ellos, sino el valor personal en s. All se creaban bandas de vampiros que solan competir entre s por adquirir el mayor prestigio en la colonia. Y lo hacan luchando, pero no siempre matando. Los que mataban por placer eran las tribus y bandas urbanas de vampiros, que vivan en las grandes ciudades, segn haba odo hablar. Y normalmente a humanos, no en157

tre ellos. Personas humanas? Qu clase de preponderancia encuentran haciendo eso? Entre los vampiros urbanos suele haber la costumbre de aterrorizar a los ms nocturnos de los humanos, normalmente calaveras borrachos que no saben dnde se encuentran. Cuanto ms aterrorizados acaban, ms fatuos se consideran. Adems, su valor lo basan en la capacidad de aterrorizar y de tumbar la mayor cantidad de vampiros en una sola noche en competiciones como sta. Por eso te recomend que asumieras un porte arrogante. La reputacin y la decisin es esencial en una sociedad de vampiros, por muy pequea que sta sea. Sobre todo cuando sta se compone de pequeas bandas que pueden rivalizar por el dominio de una zona durante las noches o, como aqu, tambin durante el da. Ya no se trata de dinero, sino de imposicin de la propia voluntad, ya que nuestra raza tiene un temperamento egosta mucho ms fuerte al considerar el dominio sobre los dems como la mayor fuente de autocomplacencia. Y es slo aquel vampiro o grupo de ellos que consigue una clara autoridad sobre los dems el que consigue formar una sociedad de vampiros. En caso de que no exista tal dominio, los vampiros continan dispersos o agrupados en pequeas tribus de muy escasa relevancia. Esta colonia la domina un cacique llamado el Alfaqu, que fue el que cre este pueblo de las montaas. Nada se hace aqu dentro si no lo permite su voluntad, y aquel que ose hacer frente a su autoridad puede morir desangrado, una muerte lenta y humillante en un vampiro. No es doloroso en absoluto morir desangrado dijo David. Efectivamente, no lo es asever Diana. Ah est la humillacin. Y vamos a ver a ese Alfaqu? Podramos intentarlo, pero es difcil hacerlo. Diana medit unos instantes, observando a su alrededor a los ms de treinta vampiros que se reunan en aquel lugar. Parecan estar la totalidad de aquella colonia, incluidos algunos procedentes del exterior, sobre todo en la competicin de lucha. Algunos venan del exterior para medir sus habilidades entre ellos, de manera que todos comprobasen que era el ms fuerte de todos, o el ms gil, o el que ms combates seguidos aguantaba en pie. Si alguno de ellos realizaba una hazaa especialmente destacable, poda ser admitido en el reducido grupo al servicio del Alfaqu. Al recordar este hecho, tuvo una idea. Sabes pelear? le pregunt a David, que observaba con inters el bestial partido de ftbol que se desarrollaba junto a ellos. Pelear? repiti, distrado. David abandon su contemplacin para volverse a mirarla. No pretenders que? S, apostar. Apostar? Dijiste que aqu no se apostaba. No se apuesta, ciertamente, dinero. Voy a apostar que vencer a alguno de los secuaces del Alfaqu; a cambio, le obligar a abandonar su privilegiado pues158

to. Seguro que acepta, y prcticamente podemos dar por hecho que el Alfaqu pedir verme. T? le espet David. Osas enfrentarte con uno de esos matasiete? Desde que me embarac de Jorge no he luchado contra vampiros, pero an estoy en forma. David la mir asombrado y admirado al mismo tiempo. Una mujer que se atreviese a enfrentar contra luchadores profesionales, slo osarlo, sera ya escandaloso en el propio mundo de David, y aquello iba mucho ms all. Pareca plenamente dispuesta a hacerlo. De dnde haba salido aquel engendro? Diana se dirigi al grupo que contemplaba el ltimo combate de un vampiro alto y delgado que haba apostado que aguantara cinco combates seguidos contra cinco vampiros que l mismo haba escogido. En aquellos momentos pareca que lo iba a conseguir; pero en el ltimo momento el contrincante, un vampiro algo ms bajo pero ms corpulento que el primero, lo tumb en el suelo de un gancho en el estmago que le hizo aullar de dolor. Tard ms de cinco segundos en levantarse y fue declarado vencedor el ltimo de los cinco rivales del vampiro apostante. El rbitro anunci el resultado del combate y la derrota del vampiro cado en su apuesta de cinco combates, tras lo cual incit a los presentes a continuar con sus desafos. Alguien ms est dispuesto a probar sus fuerzas? exclam, estimulando a los presentes, el rbitro. Aqu! grit Diana, hacindose or por encima de los dems, que no cesaban de clamar pidiendo un puesto en el cuadriltero. Eh, aqu! Finalmente, el rbitro se fij en ella, sealndola con su largo dedo ndice rematado por una afilada ua que amenazaba con clavarse en cualquier sitio con sus rpidos y giles movimientos. Una nueva oportunidad para el sexo femenil! clam a toda voz, mientras algunos de los all presentes se apartaban sorprendidos al ver quin haba demandado el puesto. No fue porque se tratase de una vampira, sino por su repentina e inesperada aparicin, aunque haca bastante tiempo que no se atreva una vampira a lanzar un desafo a un vampiro en aquel lugar, y no se vea ninguna otra vampira por los alrededores del cuadriltero. Todos se quedaron en suspenso esperando a que dijese con quin se atrevera a combatir. Nadie se esperaba a s mismo como aquel afortunado, aunque ningn vampiro tuviera reparos de sacudir a un miembro del sexo femenino, que no era por tal hecho un miembro del sexo dbil. Por la propia naturaleza, un vampiro tena una fuerza fsica mayor que una vampira, pero sta posea una resistencia mayor y una recuperacin ms rpida de las lesiones externas. Debido a ello, un vampiro deba ser rpido y evitar exponerse directamente a una vampira o poda acabar siendo vencido por sta. Obviamente, slo si estaba bien entrenada, lo cual no era bastante corriente. 159

Slo Diana podra saberlo. Reto a un fuera de combate al Caonero. Todos lanzaron una exclamacin de sorpresa al ser nombrado el mano izquierda del Alfaqu. Llevaba un ao al servicio de ste, formando parte de sus tres mejores hombres, a los que solan llamar burlonamente la mano derecha, izquierda y el miembro viril del cacique. Diana conoca a la mayora de la banda del cacique y haba reconocido al Caonero por sus grandes manos como platos, totalmente desproporcionadas con respecto a su delgado y fibroso cuerpo de mediana altura, cuyo nombre vena de su golpe favorito: un directo al corazn que l mismo llamaba el can, y que sola dejar inconsciente al que reciba semejante golpe en dicho punto dbil. Tambin eran muy temidos sus golpes secos con el filo de la mano que casi siempre partan la clavcula del desdichado. Y an no haba sido vencido en los mltiples combates dentro y fuera del ring, en los que se haba medido con vampiros de todas clases y niveles en mucho tiempo. Por todo ello, nadie poda imaginar ni en la peor pesadilla que una vampira pudiese derrotar a aquel vampiro de enormes manos. ste se enfureci de tal manera que algunos se apartaron de l para evitar que lanzase contra las paredes a cualquiera que se interpusiera en su camino al ring. En un principio, no pareca que fuese a aceptar el reto, y nadie se lo reprochara conocindole lo suficientemente bien. Pero algunos conocan a Diana y saban cmo se las gastaba, l mismo incluido, por lo que acept el reto sonriendo con claro desprecio a la templaria. Ha aceptado! vocifer el rbitro, ante el pasmo de David, que miraba estupefacto cmo aquel tipo de fiero aspecto suba al cuadriltero sorteando las tensas cuerdas rojas que delimitaban un espacio rectangular de doce por diez metros, bastante mayor que un cuadriltero de lucha libre o boxeo. Desea imponer algn tipo de condicin en caso de la derrota del rival? S dijo Diana. En caso de ser vencido deber abandonar su puesto junto al Alfaqu. Ms de uno de los all presentes quedaron enmudecidos al escuchar la declaracin de Diana, esperando ver una airada reaccin del Caonero. Pero no ocurri nada. El vampiro se qued mirndola con una expresin de burla, y comenz a rer con una estentrea carcajada que hizo recorrer un escalofro por el cuerpo de David. Aquello no iba a terminar especialmente bien. Acepta las condiciones? le inquiri el rbitro. Las acepto. En caso de resultar vencedor, desea imponer a su vez algn tipo de imposicin al rival? Me bastar con partirle el cuello asegur el Caonero, con una sonrisa que denotaba su firme seguridad en s mismo. 160

Pues entonces, si no existe nada ms que impida el inminente desarrollo del combate Nadie dijo nada, aparte de algunas exclamaciones fustigando a ambos a comenzar la pelea antes de que el rbitro diera comienzo, como a veces ocurra cuando alguno de los dos haba provocado al contrincante previamente. El rbitro pregunt algo al odo de Diana, que le contest con una breve frase. ste se volvi hacia el pblico para anunciar las caractersticas del nuevo combate. Vamos a dar comienzo a un enfrentamiento a fuera de combate entre el Caonero y Diana, con la imposicin de sta a l, en caso de resultar vencedora, de abandonar su cargo junto al Alfaqu. Que empiece el combate! David cerr los ojos. A fuera de combate significaba que uno de los dos debera dejar inmovilizado al otro en el suelo durante ms de cinco segundos sin hacer presa, es decir, dejndolo inconsciente o paralizado. Tambin se consideraba derrotado aquel que fuese lanzado al exterior del ring, y no regresase en un lapso de diez segundos. El rival no poda impedir dicha reentrada, pero el pblico sola tomar su propio partido. Y todos clamaban profiriendo insultos al Caonero para que actuase rpidamente, ya que se haba quedado parado observando con una expresin de sarcasmo a Diana que, lentamente, pareca tratar de rodear a su rival. ste la segua con la mirada, impvido. Pocos segundos ms tarde, los insultos que le articulaban acabaron por hacer mella en su nimo y atac tomando impulso con las dos piernas separadas y girando su tronco, concentrando toda la fuerza en su enorme puo diestro. Diana se agach hacia adelante en el ltimo instante, cuando la mano se diriga al centro de su rostro. Apoyndose con las dos manos en el suelo, levant las piernas de atrs hacia adelante adelantando ms la izquierda con la que, con un giro del tronco, hizo de contrapeso para lanzar con la diestra un puntapi al cuello del Caonero ante el gritero del pblico. ste se tambale sin caerse y, extraamente, volvi a tambalearse sin haber recibido ningn nuevo golpe, lo que le dio tiempo a Diana a prepararse para realizar un nuevo giro a menor altura para derribarlo patendolo a nivel de las rodillas. El Caonero salt a tiempo, haciendo temer a David que fuera a darle una patada en el rostro a la ahora totalmente expuesta Diana. Pero no saba que el Caonero jams usaba los pies para algo ms que correr y saltar. Al caer de nuevo, Diana se haba incorporado totalmente hacia atrs fuera de su alcance sin apenas haber usado los pies para impulsarse. El Caonero se sorprendi de la agilidad de su competidora, pero no se amilan, cuenta habida de la debilidad de sus golpes. Volvi a prepararse para otro de sus temidos puetazos, esta vez de los rpidos y secos que escocan intensamente y dejaban al rival expuesto a otro golpe mayor. Una vertiginosa andanada de golpes con la mano y el puo cay sobre Diana, que se vea incapaz de esquivarlos todos y que le impedan contraatacar de forma efectiva, consiguiendo apenas varios golpes en la cara y mandbula que partieron el labio al imparable vampiro. Por contra, 161

uno de los puetazos de l la golpe en el antebrazo derecho, provocndole un dolor ardiente que le impidi usar ms ese brazo para detener los golpes. Se limitaba a esquivar, tratando de cansar al Caonero, que no pareca disminuir la fuerza y velocidad de sus movimientos de brazos. Finalmente, un golpe la alcanz en el estmago, que no era precisamente una de las partes ms duras de su cuerpo, e hizo doblarse en dos a Diana de la misma manera en que se haba doblado el vampiro larguirucho en el anterior combate, pero sin gritos de dolor. No vio cmo el secuaz del cacique daba un paso hacia atrs, pero s escuch cmo el gento aumentaba el volumen de su clamor a un nivel ensordecedor. Al levantar la mirada escuch el grito de David mientras el enorme puo del Caonero describa una parbola ascendente que impact en el trax de Diana. sta sali despedida por los aires con una fuerza impresionante hasta el exterior del cuadriltero. Pero no cay al suelo. Se detuvo a un metro de altura en el aire y se pos suavemente en el fro lecho de roca. Alguien dio un grito y otro exclam una frase extraa que David no lleg a entender. ste no haba visto cmo Diana se detena en el aire. No volvi a levantarse. David corri hacia ella rodeando el ring y empujando a todos los que se amontonaban para contemplar el estado de la vampira. Al fin lleg a ella, viendo horrorizado como le brotaba sangre de la boca, deslizndose por sus afilados colmillos como si acabase de alimentarse del fluido vital un gran corcel. Diana! le llam, cogindola de la nuca y elevando ligeramente la cabeza, para evitar que se ahogase con su propia sangre. Ests bien? Me recuperar. No te preocupes dijo, sonriendo. Creo que ya hemos llamado suficientemente la atencin como para que el Alfaqu se interese por nosotros. Despus de haberte hundido el pecho? Vas a dejar que ese maldito cabrn te humille de esa manera? Pues bien, voy a responder a tu pregunta. S, s luchar, y me voy a enfrentar con ese bestia sin escrpulos. Entre los vampiros no es bestialidad pegar as una mujer sentenci Diana, sin perder la leve sonrisa de complacencia que enfureci a David. No debes preocuparte. Me recuperar. Tal vez est bien en un par de horas. Te aseguro que para entonces estars perfectamente atendida. David la cogi con ambos brazos y la transport a un rincn resguardecido del estadio, junto a un pilar de piedra que sostena una canasta de baloncesto. Volver asegur. Tras dejarla en una cmoda posicin que le permitiera recuperarse favorablemente, camin de vuelta al cuadriltero, donde el rbitro se desgaitaba a los cuatro vientos anunciando el fantstico uppercut con el que haba concluido vencedor el invencible Caonero. David grit sobre todas las voces para que pudiesen orle todos y, especialmente, aquel manazas. 162

Reto al Caonero! Todos se volvieron hacia l, que se quitaba la chaqueta y el reloj, dejando al descubierto unos gruesos y fuertes brazos que demostr al pblico que aquello podra ser realmente una buena pelea. El aludido volvi a sonrer. Hoy tengo realmente una buena noche. Vamos, que suba! El pblico volvi a mostrarse realmente entusiasmado, vociferando a lo largo del pasillo que se haba formado entre l y las cuerdas rojas que bordeaban el (tatami) tapiz. Sinti miedo durante unos instantes, abrumado por el desconocido ambiente que rodeaba al inminente duelo. Trat de inspirarse recordando el an ms numeroso pblico que haba tenido en toda su vida peleando sobre el tatami, sobre todo durante los cuartos de final del campeonato mundial de kobudo, que perdi pero que fue el lugar ms alto al que jams haba soado llegar. En aquella ocasin fue presenciado por quinientas personas que apenas emitan un leve murmullo, contribuyendo a aumentar la concentracin en el disciplinado combate. Pero el kobudo es una tcnica que emplea armas como el bo1, los sais y los nunchakus2, y David se vea obligado a luchar con las manos desnudas contra un vampiro duro como el hierro. Pero el hierro es fcilmente quebradizo pens David. He de basar mi tcnica en la base del kobudo, el krate, y no tratar de realizar golpes fuertes y lentos, sino rpidos y secos, que muerden como una serpiente y acaban con la paciencia del rival. La ira no es una buena compaera en el momento en que es necesario recurrir a la violencia. Siempre lo deca mi maestro. La ira es como crear un tifn para destruir al enemigo: puede acabar contigo y con todo lo que te rodea tambin. El autocontrol era esencial en la prctica del krate, a pesar de ser una tcnica muy agresiva, puesto que se trata de vencer al contrincante recibiendo el menor dao posible, para estar dispuesto a un nuevo enfrentamiento. El krate combinado con ninjitsu, la tcnica que David entren antes de introducirse en el kobudo, ofreca la ventaja de ser considerablemente efectivo contra cualquier tipo de contrincante, incluso armado, pero la desventaja de requerir un control del movimiento muy preciso y una agilidad que a David le cost aos de duro entrenamiento conseguir. Trat de vencer la euforia que le corra por las venas procedente de la vista, respecto de lo que le haba ocurrido a Diana, y del odo, con todo aquel hirviente pblico que en nada se asemejaba al que sola asistir a com1

Bastn de roble u otra madera muy dura, de 180 120 centmetros de longitud, segn tipo. Antiguamente lo usaban los peregrinos para subir al Fujiyama, y ms tarde su empleo como arma deriv en el bo-jutsu, arte marcial en el que pueden obtenerse resultados en relativamente poco tiempo. Ha sido adoptado en otras artes marciales como el kobudo. Arma oriental que consta de dos o ms partes, cada una un palo de madera, metal o goma, que se unen por medio de una cadena o cordn de adecuada dureza, como el perln. Es un arma propia del kobudo.

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bates de artes marciales. Ms bien, al monomanaco pblico yanqui que pagaba pequeas fortunas por poseer un privilegiado asiento en primera fila en los sofsticos combates de los herederos de Hulk Hogan y Macho King. Y aquel pareca querer incluso tomar parte en la misma lucha. David subi al tapiz. Desde aquel altivo puesto poda abarcar el estadio al completo, observando cmo aquel pblico aumentaba. Eran ya ms de veinte, dejando prcticamente vacas y oscuras el resto de las instalaciones al centrar la luminosidad ocular en aquel escenario. Slo el campo de ftbol sala permaneca an activo, y a David comenzaba a deslumbrarle aquella concentracin de decenas de pares de pequeas lmparas que emitan un concentrado rayo blancoamarillento. No tard en habituarse a la luz. Victoria podra llegar a ver esto sin necesidad de tubos fluorescentes se dijo David. Se sorprendera. O tal vez saldra corriendo, pens, con una sonrisa. Vista la confianza en s mismos de ambos contrincantes, no creo necesario preguntar qu tipo de combate prefieren o si desean imponerse mutuamente condiciones de vencedor y vencido deca el rbitro. Luego le pregunt a David, por lo bajo. Cul es su nombre o alias? El Trasquilador contest, ampliando su sonrisa. Se le haba ocurrido en un slo instante. El Trasquilador contra el Caonero en un reto a fuera de combate. Que comience la pelea! David no se inclin con el gesto que en un karateka supone demostrar el respeto al contrincante antes del combate, por lo que, aunque nadie saba que l iba a luchar con una tcnica de krate hbrido, David no se vera obligado a cesar la lucha en el momento en que el vampiro se viera parcialmente incapacitado a continuar. Eres un medio vampiro! dijo el Caonero, dejando de adoptar la pose de ataque. Maldita sea! Por qu habr aceptado? Acaso tienes miedo? le pregunt David. Hoy todo el mundo me echa en cara que no sea un vampiro pens. En qu lo vern? Miedo? respondi, furioso. Indignacin! Combatir contra un humano! Voy a hacerte pedazos! El pblico se anim con esas palabras. Algunos de los que jugaban al ftbol haban abandonado su puesto para contemplar aquel extrao e improvisado combate. Diana observaba desde lejos, con una sonrisa que iluminaba su rostro junto con el iris. El Caonero se lanz directamente hacia David. ste esquiv el puetazo que haba tratado de darle en el estmago, aprovechando la postura para golpear su costado con fuerza. El vampiro vacil, sin caerse, y se volvi con rapidez lanzando la zurda hacia el cuello de David. ste se lo haba esperado, por lo que 164

pudo desviar el golpe percutiendo en el duro antebrazo con un golpe seco. El vampiro volvi a intentar una rpida sucesin de golpes, ninguno de los cuales alcanz a David. Finalmente, ste consigui agarrar su brazo derecho e, inmovilizndolo, gir sobre ste lanzando un fuerte codazo al cuello del Caonero. Se separ rpidamente de l para contemplar el efecto que haba tenido en su rival. Inmune a los golpes, segua en pie sin ni siquiera mostrar una sola seal de sentir dolor en el cuello. Dios Si le he dado fuerte, y con impulso, pens David El vampiro corri a un lado alejndose del granadino, y, lanzndose contra las cuerdas, tom impulso para recorrer a alta velocidad los ocho metros que le separaban de David que, apostado en un lugar cerca de una de las esquinas del ring, apenas posea espacio para esquivarle sin salir fuera de los lmites del cuadriltero, expuesto a la furia de los espectadores. Las piernas, David, no sabe usar las piernas. Comprendiendo lo que su instinto de luchador le deca, esper hasta el ltimo instante para caer de espaldas y proyectar sus piernas hacia las del can vamprico que corra a toda prisa hacia l. Con un pie, tom apoyo en la canilla de la pierna derecha del Caonero y, con el otro, desvi la otra pierna, hacindole perder el equilibrio. Debido a la rapidez con que corra, no pudo evitar caer con celeridad sobre David, que us sus brazos para evitar el impacto sobre su torso y, aprovechando el impulso que an conservaba, estir brazos y piernas hacia arriba para lanzar al aire al vampiro. ste sali despedido por encima de David y de las tres cuerdas grana, cayendo encima de los espectadores de primera lnea, que lo recibieron con regocijo. El rbitro comenz a contar. Lleg a cinco, ya que el Caonero propin puetazos en todas direcciones, furioso, derribando a cuanto vampiro se le interpusiera en su regreso al ring. Al subir, David le esperaba con una sonrisa en los labios, que al vampiro le pareci tan estpida que se abalanz sobre l, lanzando sus puos una y otra vez a todas direcciones, siendo desviados o esquivados. David saba perfectamente como desviar un puetazo sin hacerse dao en el antebrazo o mano, pero aquello superaba toda descripcin. Sus manos, minsculas en comparacin con las del Caonero, comenzaban a enrojecrsele, y su defensa estaba condenada al fracaso si no contraatacaba rpidamente. Se estir hacia atrs, apoyndose en el suelo con las manos. Levantando ambas piernas, las flexion para lanzarlas seguidamente al pecho del vampiro con todo el impulso que le permitieron sus afirmados brazos, derribndolo hacia atrs y hacindole caer de espaldas. Un vocero se elev en el ambiente. El Caonero volvi a incorporarse tan rpidamente como David, pero ste ya haba decidido qu hacer. Cuando el Caonero volvi hacia l, ste le derrib con la pierna derecha, propinndole un puntapi con la zurda en la cara antes de que cayese al 165

suelo y partindole la nariz con un sonoro crujido que no pudo orse todo lo claramente que todos hubieran querido debido a su propia vocinglera. Al levantarse, sangraba por la nariz y la boca, ya que haba abierto an ms la herida que le hiciese Diana. David le lanz una patada nada ms levantar l la cabeza, pero el vampiro le agarr de la pierna e, incorporndose de nuevo, lo lanz bien alto, haciendo girar al granadino como una rueda. Cay al suelo sobre su cabeza, pero los brazos consiguieron detener parte del impulso y no lleg a descoyuntarse. Pero haba perdido. El Caonero salt, preparndose para lanzar otro de sus golpes favoritos, el aplastamiento, y, girando para apuntar con su codo, se lo clav en el pecho a David. ste grit de dolor, mientras el vampiro se levantaba para levantar los brazos hacia el pblico, que prorrumpi en un enfervorizado rugido como todava no lo haba hecho. Uno! David senta que no poda respirar. Dos! Crey, durante un instante, que se haba astillado el esternn. Tres! Pero si era as, estara perdido. No podra luchar con el pecho seccionado si no quera que una esquirla le atravesase el corazn. Cuatro! No era as. Alzndose, se dispuso para ultimar los detalles que an le restaban con aquel vampiro deforme. No invoques a la ira si no ests seguro de que ya no puede destruirte a ti mismo. Recordando aquel consejo, fue l el primero en lanzarse contra el contrario, con una pierna por delante. Saba que se la aferrara de la misma manera que anteriormente, por lo que se la ofreci dcilmente, para luego servirse de aquel agarramiento como apoyo para izar la otra pierna y, en volandas, asestar una tremenda patada en el cuello del desconcertado vampiro. Cay dos metros ms all, soltando a David, que tambin baj a tierra con estrpito. Incorporndose rpidamente, David corri hacia las cuerdas elsticas ms cercanas y, realizando aquello por primera vez desde aquel singular apoyo, se subi a ellas para ejecutar un salto mortal que, girando en crculo en el aire con las dos piernas hacia abajo, se dirigi al vampiro, el cual comenzaba a levantarse con esfuerzo. Cay sobre su estmago, hundindolo como si hubiera desmostado un jugoso manto de vides. El vampiro no pudo gritar al perder bruscamente todo el aire de sus pulmones con el tremendo impulso que recibi sobre el diafragma. Uno! David no saba que si no se incorporaba recibira su primera derrota en tres aos y medio. Sinti una punzada en el pecho, as que se apart del vampiro a una prudente distancia y se agach para aliviar la presin sobre su esternn. Res166

pir con fuerza y avidez, despus de aquel colosal esfuerzo. Saba que, si no fuese un vampiroide, ya habra sido aplastado y muerto por aquella fiera de los abismos. Dos! Tres! Cuatro! Y cinco!! El Caonero expuls sangre por la boca con un fuerte impulso que lo hizo estremecer. 21 Y bien? Sabe dnde est? No. An no. Pronto lo sabr con exactitud. Actualmente he conseguido una lista con el itinerario que va a seguir. De momento no saldr de Europa, pero s de la Comunidad. En un par de ocasiones. Bien. Rectemela. Aparte del Monasterio de Piedra, donde probablemente mataron a Marco, est Covadonga. Quizs est all en estos momentos, pero no vale la pena ir en su busca. Marco an no haba muerto, pero durante su transformacin se haba decidido proceder con l el bito, lo que significaba que sera abandonado al exterior cuando su cuerpo adquiriese el hndicap o la capacidad de ser destruido por la luz solar. Lo que podra ser, como se saba, en un plazo de varios das. Ya decidir yo que valdr la pena y qu no. Contine. All se dirigir a las tres colonias existentes de vampiros, una de ellas templaria. Tal vez no pase all ni dos das. La voz continu recitando lugares, mientras Frederick Van Basten grababa la lista en la memoria del mvil. Cuando concluy, puls el botn para detener la grabacin. Mantngame permanentemente informado, y no permita que entre en la isla, si consigue escapar. Yo me encargar de los anteriores destinos. Pero esto es esencial: no debe pasar de la isla. Muy bien. Entendido. Pero si llega, no va a ser nada fcil impedirlo. Ya estn sobre alerta. Yo actuar desde Estocolmo o desde donde haga maldita falta. Voy a cortar. Bien. El vampiro apag el mvil en la oscuridad al mismo tiempo que Frederick y, consciente de la prohibicin de aparatos de telefona mvil en toda la isla, lo volvi a guardar en la caja negra, ocultndolo bajo una piedra roja que constitua una inconfundible seal que albergaba el nico medio de comunicacin clandestino que haba existido en toda la isla durante cientos de aos. 167

Frederick, por su parte, coloc su aparato de nuevo en el cargador, doscientos kilmetros ms al sudoeste. Se senta satisfecho con los ltimos logros conseguidos en aquel controvertido negocio, pero an faltaban numerosos detalles que ultimar. Y entre ellos se inclua a s mismo. Se dirigi por el pasillo al gimnasio de su lujosa residencia. sta se encontraba en la pequea isla de Rotholmen, situada en el interior del lago Mlaren, al oeste de Estocolmo. All moraba durante sus breves estancias en la capital de Suecia, lo que sola tomar como unas pequeas vacaciones con su dulce chica. Se disfrutaba de bellas vistas nocturnas desde el gran ventanal que conformaban la pared este del gimnasio, las cuales disfrutaba durante sus entrenamientos en lucha area. sta era una modalidad de lucha con adquisiciones de la lucha oriental moderna, excluido el sumo, y de algunas artes polinesias, como el limalama, y brasileas, como el capoeira. Su peculiaridad consista en la abundancia de golpes areos y giros imposibles. Su entrenador, un vampiro de larga cabellera y ojos casi negros, los ms oscuros que jams lleg a ver en un vampiro, haba viajado alrededor de todo el mundo durante cincuenta aos adquiriendo nuevos mtodos y habilidades para alcanzar el difcil reto de lograr aunar todos los movimientos de defensa y ataque posibles en una sola tcnica que permitiese a un solo vampiro ser absolutamente invencible, incluso frente a varios adversarios a la vez, y sin el uso de ningn tipo de arma. Y todo ello tena su base en el Arte, que pocos vampiros conocan o podan desarrollar. Este Arte es el que permita realizar los imposibles movimientos que haba que realizar con una exactitud estroboscpica para resultar plenamente efectivos. Frederick lo haba contratado por dos millones de euros para mejorar aquel Arte que conoci cuando tuvo un accidente a los veinticinco aos. Ms tarde ampli el contrato a siete millones si le adiestraba en aquella tcnica de lucha que haba adquirido durante largas dcadas de duros aprendizajes y corriendo riesgos infrahumanos, atreviendo a enfrentarse con piratas, asesinos, maestros de kung fu, mafias ninjas, clanes samoanos Y, por supuesto, con el Rey: Bruce Lee. Este famoso actor de cine y experto en la trepidante y peculiar tcnica de lucha llamada Jeet Kune Do, que unificaba lo mejor de veintisiete estilos de lucha, fue uno de los pocos amigos ntimos de Gino Martn, el entrenador de Frederick. Con l haba aprendido una nueva filosofa que aconsejaba liberarse de la rutina, dejar de lado las posiciones fijas y evolucionar a medida que avanzaba el combate. Esto le granje el desprecio de muchos consagrados maestros de krate, pero fue el verdadero lanzamiento de Martn. Ms tarde se hizo cargo del hijo mayor de Bruce, Brandon Lee. Pero no pudo evitar que la mafia china hiciese con l lo mismo que con su padre. Una peligrosa vida de autntica lucha pululando sobre todo en los bajos fon168

dos de las grandes ciudades chinas haba sido su ser durante largos aos de bsqueda de venganza. Hasta que Frederick lo descubri. Aquel joven y millonario vampiro de ojos terrorficos haba demostrado una inusitada habilidad en el control del Arte, y Gino acept gustosamente la multimillonaria oferta que le hizo a cambio de ceder los conocimientos que haba reservado toda su vida para s y para su desgraciadamente fallecido pupilo. Y no le decepcion. En seis aos de dursimo adiestramiento haba llegado a adquirir una complexin fsica, tcnica de lucha area y dominio del Arte que superaban con mucho lo que l mismo hubiera esperado de cualquiera de los escasos y seleccionados alumnos que haba tenido a lo largo de todos aquellos aos, tanto hombres como vampiros. Aunque ignoraba sus intenciones. En un principio, supuso que aquello le vena del corazn, como a l. Algo que surga como una vocacin pura que daba a uno la razn de ser y de existir, pero ms tarde lleg a comprobar que aquel prodigio de ojos llameantes tena un espritu de dominio desmesuradamente fuerte, ms an de lo que era propio entre los vampiros. Haba llegado a formar un clan y una mafia propia, algo que desagrad profundamente a Gino. Sobre todo cuando tuvo conocimiento de la fabricacin de armas letales para los vampiros por su parte. Lleg al punto de amenazar con romper el contrato, algo que Frederick solucion aumentando la suma a los siete millones de euros, una cantidad exorbitante para Gino, que jams haba posedo tanto dinero. No puso ms objeciones; slo la condicin de que tras cinco aos ms cesara aquel contrato. Ya haban pasado dos, y ascenda en su tcnica como la espuma, amenazando con llegar a ser demasiado peligroso. Gino se preguntaba si no haba sido demasiado ingenuo al concederle un plazo tan largo. O, incluso, al haberlo aceptado, ilusionado por el hecho de que Frederick, con su juventud y carisma, fuese para l como un nuevo Brandon. Aquel ambicioso vampiro pretenda dominar el mundo en un breve plazo de tiempo, pero no tena la ms remota idea de cmo. Activ el can, lanzando balones en todas direcciones y especialmente hacia Frederick, que golpeaba una y otra vez impidiendo que alguno de ellos le rozase el tronco u otra parte del cuerpo que no estuviese realizando en ese momento un golpe. Y si en algn momento se vea imposibilitado de rechazar algn baln, lo detena en el aire directamente. Cuando se agot la municin, cincuenta balones, an no le haba tocado ninguno de ellos. Perfecto celebr Gino. Deberamos lastrar los balones para darles mayor solidez. As sabrs lo que es el dolor del combate. No temo al dolor dijo Frederick. Slo temo al Sol. Millares de luces, ninguna de ellas tan poderosa como una estrella, destellaban en las riberas del lago atravesando la lmpida cristalera de la pared este. Los grandes tejados verdes de las casas antiguas destacaban sobre la moderna urbe, recordando los viejos tiempos en los que ningn ser humano en la Tierra dominaba por s solo a millones de personas que consciente o inconscientemente per169

manecan esclavizadas por un solo ente que a su vez era el mayor esclavo de todos ellos. Un caballero que se expresaba en forma de papel, metal, y trozos de plstico haba sido el verdadero amo del mundo durante milenios, pero nunca de una manera tan patente como en estos tiempos. Siete personas posean la suficiente riqueza como para acabar con la totalidad de la opresin del tercer mundo. Pero eso a Frederick no le interesaba ms que el hecho de que l no tardara en ser el primero. 22 Diana caminaba con toda su energa, plenamente recuperada de las extensas contusiones que haba sufrido durante aquel intil combate. David la acompaaba a su lado. Iban a ver al Alfaqu que, efectivamente, les haba mandado llamar. David se haba incorporado al equipo de ftbol tras terminar vencedor en aquel reto, invitado por un grupo de vampiros muy jvenes. stos fueron a buscarle cuando estaba junto a una Diana parcialmente recuperada. Algn tiempo despus, dos vampiros de intimidante tamao se dirigieron a l. El Alfaqu ha ordenado que os conduzcamos a su presencia a ti y a tu compaera. David se llev a Diana, que contemplaba animada aquel feroz partido del que David haba salido milagrosamente ileso, aunque sin marcar un miserable gol. Cuando llegaron al pequeo saln, en el que un vampiro de mediana edad completamente calvo y con una fuerte luminosidad en los ojos que sobrepasaba lo normal los esperaba, David se sinti sobrecogido por la austeridad de la caverna. No posea ms que una mesa grande de piedra con una plancha de cristal encima del tabln de granito y asientos cmodos de lienzo y madera. Encima de la mesa haba un maletn que, supuso, sera un ordenador porttil, recordando el que vio en el Monasterio de Piedra, y tambin varios objetos de cristal y metal. Los dos vampiros grandes salieron fuera a un gesto del cacique. ste los invit a sentarse frente a l, un poco alejados de la mesa. Acabo de saber que ambos han provocado un enfrentamiento con Rafael el Caonero. No ha sido una provocacin dijo Diana framente, sin mostrar emocin alguna. Ha sido un reto aceptado por ambas partes en el ring de la cancha. Nadie reta al Caonero desde hace un ao apunt el calvo. Y en estos momentos lo hace una vampira. No temo al Caonero asegur. De hecho, me ha derrotado porque no conoca su peculiar manera de apalear a la gente. De saberlo, hubiese vencido. Pero no ha sido as insisti el calvo. Y sin embargo, lo ha conseguido 170

este chico. Por lo que veo, un vampiro de pura cepa que ha luchado como pocas veces se ha visto en estos parajes. Vaya, por una vez nadie descubre que soy un vampiroide pens David. Mantendr su conviccin mientras me sirva de provecho. Y tambin s que usted sabe manejar el Arte dijo el Alfaqu, dirigindose a Diana. sta se qued en silencio unos instantes. S reconoci, encogindose de hombros. Hace bastantes aos que lo domino. De qu diablos estarn hablando?, se pregunt David. Haba pedido a Rafael que, si venca, l abandonara su puesto como hombre de confianza junto a m. No has vencido, pero el chico lo ha hecho por ti. Pues bien, desde este momento no trabajar para m. Voy a hacerles una oferta a ambos, pues aunque no los conozco s perfectamente a lo que han venido. Diana mir a David con un mohn de interrogacin. ste tard en comprender, pues supuso que Diana saba lo que tenan que hacer en todo momento. Al fin comprendi, pues ambos saban por qu haban tratado de hablar con el amo de aquellos lugares. No reconoci a aquel luminoso y de resplandeciente corona boreal como al nuevo Prncipe de los Templarios. Diana se sinti levemente desesperanzada. Slo levemente. Aquel tipo no tena ni remotamente el aspecto de un gran noble vampiro. Ad calendas graecas murmur. Lo siento rechaz Diana al Alfaqu. No podemos aceptar su oferta porque, sencillamente, no formamos parte de esta sociedad. Hemos venido simplemente a divertirnos. Debemos marcharnos, pues se nos hace tarde para la salida del Sol Diana se levant mientras David le imitaba. Un momento! les increp el Alfaqu, sin realizar ningn movimiento. No tan deprisa. Creo que ignoran quin es el que gobierna intramuros. El mismo que extramuros dijo Diana. Dios. Templarios! se dijo a s mismo el vampiro. Cmo diablos han llegado aqu y quin ha sido el maldito bastardo que los ha dejado entrar? Obviamente, no conoca a Diana, pues se levant de su asiento atrayendo la atencin de los dos vampiros que se apostaban en la boca del saln. Un simple gesto bast para que ambos comprendiesen cul era su cumplido en esos momentos. David y Diana se miraron mutuamente. Ella volvi a adoptar un nuevo mohn, esta vez de complicidad. Y David comprenda a la perfeccin este tipo de gestos, que mandaban gigabits de informacin con slo contraer determinados msculos faciales y adoptar cierta disposicin y brillo de ojos. El Alfaqu cay inexplicablemente de espaldas cuando ambos giraron al mismo tiempo para hacer frente a los dos grandes vampiros que iban hacia ellos. David no se fij en la cada del Alfaqu, ni tuvo el menor inters, pues no pareca peligroso, pero s sus 171

secuaces. ste imprevisto acontecimiento los dej paralizados, lo que dio tiempo a David a arrancar de cuajo dos de las patas del frgil asiento en el que haba estado segundos antes. Se desprendieron con tanta facilidad que parecan haber sido construidas con el propsito de ser usadas como arma en cualquier emergencia. Como era aquel caso. Diana se lanz sobre el vampiro de la derecha, que llevaba el pelo corto y pareca un marine, asestndole un golpe oblicuo con el borde de la mano en la barbilla, lo que le ocasion un agudo dolor que le distrajo el tiempo suficiente para que le derribase con una llave de una inusual maestra. David comenz a hacer girar los dos palos que tena en las manos con tal velocidad que el otro vampiro, ms grande y con aspecto de luchador de grecorromana, se qued atnito, lanzando puetazos en todas direcciones para tratar de parar aquel huracn. Diez golpes seguidos en todas las partes del cuerpo con los improvisados nunchakus le dejaron completamente aturdido, hasta caer al suelo. Terminando con una patada en el estmago, ambos corrieron por el pasillo hacia la salida ms cercana que conoca Diana, que no llevaba al estadio sino directamente a la catarata. El Alfaqu gritaba tras ellos, pero con el resonar del eco no comprendieron lo que deca. Aunque intuan que en pocos minutos tendran a toda la colonia pisndole los talones. Cuando llegaron a la confluencia donde se encontraron por primera vez a los vampiros, vieron que les superaban en nmero. Eran nada menos que cinco vampiros que se volvieron hacia ellos con una actitud hostil. Qu ocurre? pregunt aqul que habl antes con Diana. Se nos hace tarde respondi Diana. Son las cinco de la maana y pronto saldr el Sol. Djanos pasar. Y eso? pesquis, sealando los palos de madera que llevaba an David. Parece que estis huyendo. Son Son estacas, para escalar por la pared intervino David. El ascenso me result difcil, y no debo arriesgarme a caer al ro. El vampiro lo mir, poco convencido pero sin demasiada sospecha, lo que aprovech Diana para increparle. Vamos, es tarde! Dejadnos pasar! No querrs verme convertida en polvo mientras conduzco a un vampiro que desconoce la zona? El vampiro abri el paso haciendo una seal para que los otros cuatro se apartasen. Los dos corrieron hacia la salida a la misma velocidad con la que llegaron a la plaza, para evitar que los vampiros, al parecer los vigilantes de las puertas, sospechasen. Diana los conoca, y no tuvo la menor duda de que eran lo suficientemente estpidos como para haberse tragado totalmente que aquellos dos palos astillados pudiesen servir de estacas en una pared de piedra maciza, y 172

menos aguantar el peso de un hombre. Cuando llegaron a la entrada escucharon, sobre el rugido de la cascada, voces que provenan del interior. Ya han sido advertidos pens Diana con irona. No han tardado demasiado. David. Habrs de saltar rpido y correr. Estos vampiros pueden trepar incluso mejor que yo. La ventaja que les llevamos es crucial para alcanzar las motos antes de que nos cojan. Saldr yo primero, para servirte de gua. Apoya donde yo apoye, sin pararte a pensar. Ser un mico, te lo aseguro convino. Lo que tu hagas, har. Ella sonri. Saliendo, realiz todo el recorrido anterior a la inversa, mientras David le segua sin vacilar, pero con una cierta inseguridad. Cuando lleg de nuevo al camino, David pudo volver la mirada hacia atrs. Uno de ellos salt sobre l, proyectando las uas hacia su cara. Ni lo haba olido. El vampiro se revolvi en el aire y se desvi considerablemente de su trayectoria, dirigindose hacia el abismo sin rozar a David ni con las puntas de las uas. Un largo chillido volvi una y otra vez rebotando en las paredes de la garganta. Cmo es posible? No haba notado la menor rfaga de viento. La atmsfera permaneca en una profunda calma. Otro vampiro tras l se recuper de la sorpresa, continuando su recorrido saltando de roca en roca hacia el camino. David se volvi rpidamente para seguir a Diana, que le observaba con inters y una leve sonrisa. sta se volvi a su vez. En un terreno ms estable, consiguieron llegar a las motocicletas antes de que les alcanzasen, comprobando que permanecan con las cadenas. Diana comenz a quitarlas a una asombrosa velocidad, mientras David se rebuscaba horrorizado en todos los bolsillos sin encontrar las dos llaves. Mierda, he perdido las llaves! exclam, convencido de ello tras una exhaustiva bsqueda. Deban habrsele cado al quitarse la chaqueta antes del combate. Las de la moto o de los candados? pregunt Diana, mirndole. Los vampiros se acercaban desde lejos. Nunca vi las llaves de los candados. Pens que las llevabas t. No las llevo! Estn en el mismo maletero, bajo el asiento. Qu importa? No puedo arrancar la moto exasper. Dejmosla aqu. Es muy segura. Sbete detrs ma. Podrs en un terreno como ste? dubit, sin estar muy seguro. Recuerda que no te obligu a llevarla. Lo siento No. Quiero decir que s puedo. Vamos, despierta! David se subi tras ella, al punto que arrancaba y dos vampiros aparecan a 173

la vista tras el recodo en el camino. Estaban a salvo. A no ser que Diana, pueden perseguirnos con la otra moto! le grit al odo, hacindose or sobre el fragor de la moto, de la corriente de agua, del roce de los neumticos con las piedras, del viento que les golpeaba la cara, y de los gritos de los animales ms madrugadores. Rompern con piedras las cadenas y harn un puente con los cables para arrancar! No las van a romper con piedras dijo Diana con menor volumen de voz, al ir a favor del viento. Cmo, entonces? Lo harn con los dientes, pues son cadenas muy delgadas y nuestra dentadura, muy poderosa. Y eso qu cambia el resultado? pregunt David, extraado de su indiferencia. Ella ri con su comentario. Tres vampiros se acercaron a la abandonada Honda. Uno de ellos le indic a otro que mordiese la cadena de la rueda trasera, mientras l haca lo propio con la delantera. El tercer vampiro comenz a golpear con los puos el plstico bajo el panel del instrumental, para desprender la tapa donde se ocultaba el cableado. Cuando uno de los vampiros cort el plstico duro, salt un resorte del interior que le clav astillas de plata en el interior de su boca. El vampiro se lanz hacia atrs con un prolongado gemido de dolor. Su compaero y el que examinaba el cableado lo observaron asombrados. Sala humo de su boca. Lentamente, mientras se retorca convulsivamente, comenz a desintegrarse desde la cabeza a los pies ante la aterrada mirada de los impotente vampiros, que salieron corriendo como alma que lleva el diablo. 23 Alain reconoci la voz al instante. Era Frusler, el mdico. Sinti una explosin de furia y temor al mismo tiempo. Maldita sea! exclam a voz en cuello, haciendo temblar estrepitosamente el auricular al otro extremo de la lnea. Me importa una autntica mierda la vida de su maldito vampiro! He sido mordido y me estn creciendo los colmillos! Mis ojos se estn volviendo de color verdoso y los tena azules! Y cada vez que salgo a la calle siento una intensa quemazn por todo el cuerpo! Me estoy transformando en un maldito y maldito y maldito vampiro! Se hizo unos instantes de silencio sepulcral. Alain estaba en su casa, agarrando con una fuerza intensa el telfono mvil, que cruja amenazando con desprenderse de los tornillos. 174

Haga que se detenga esto, maldita sea! Necesito un antdoto! No lo hay dijo Frusler. Entonces qu mierda hay que hacer? He de invocar a Dios o al demonio? Pero si esto es una locura! Cunto tiempo hace que le mordi el vampiro? Tres das! Me dieron el alta hace dos del hospital, y entonces comenc a sentirme extrao. Estoy encerrado en mi casa sin poder salir, y creo que me buscan. Perd el maletn con el dinero! Quin demonios era aquel maldito hijo de puta que me mordi? Porque le advierto que lo mat! Lo mat con mis propias manos! Me alegro. Sinceramente, no era nuestro enviado. El verdadero mensajero muri probablemente a manos de ese vampiro del que usted habla. Es eso cierto? Completamente. Ambos somos vctimas de una conspiracin. Creemos que existe uno o varios espas que infiltra informacin a una sociedad mafiosa capitaneada por un tal Frederick. Lo conoce? Ni idea. No es francs. Es holands. No conozco a nadie de los Pases Bajos. En realidad, supusimos que usted mismo formaba parte de esta red, pero hubo varios detalles que nos hicieron descartarlo. Y ahora se ve confirmado. Iban a por usted. Por lo visto, tratan de evitar que podamos mantener con vida a nuestro vampiro enfermo. Es usted un vampiro? Todos los que usted ha conocido relacionados con este asunto lo son. Un mdico, no es as? Exacto. El mdico de cabecera del enfermo. Bien. Entonces puede comenzar por explicarme qu es lo que me est pasando, porque yo soy un cientfico objetivista. Si usted me dice que me ha posedo el demonio, le juro que les buscar hasta en el ltimo rincn del mundo para acabar con todos. Revlese, que no voy a creer en ningn tipo de explicacin nigromntica. Puesto que ya no hay vuelta atrs, debido a que slo existe solucin durante los primeros minutos Cul es? ataj, sin dejarle terminar. Exactamente la misma que ante una mordedura venenosa. Succin, torniquete si no ha sido en el cuello, o provocar una fuerte quemadura en la zona antes de uno o dos minutos. As que se trata de un veneno. Como las serpientes. No. Es un conglomerado de enzimas prinicas que provoca todo el cambio en la estructura corporal sin afectar a la conciencia. Pero un ser humano no tiene enzimas del crecimiento de los colmillos, 175

ni de la debilidad frente al sol. A qu afectan los priones? Usted es un bioqumico. Tratar de explicrselo tal como nuestros conocimientos nos han permitido profundizar. En 1986 se descubri la ampliacin gnica. Sabe en qu consiste? Alain trat de recordar una de las conferencias a las que asisti en cuarto curso, donde se expuso dicho tema. Fue a principios de los noventa, cuando an era un joven enamorado ansioso de proyectos. Sala con la que en un futuro lleg a ser su difunta esposa, y se interes por la ponencia, matriculndose en aquel pequeo curso de gentica moderna. Aproximadamente, es el hecho de que algunos animales, principalmente insectos, son capaces de expresar algunos genes normalmente ocultos ante una agresin. Esos genes permiten al animal resistir el ataque y sobrevivir normalmente, lo que suele ocurrir en dos o tres, tal vez ms, generaciones. Me equivoco? Es un hecho comprobado. Es as. Y sabe que es prcticamente irreversible. A veces, puede que cuando cese la agresin el gen se comporte de una manera patolgica y el animal muera, por lo que no vuelve a aparecer en el genoma de la especie como expresable, aunque permanezca en la secuencia; pero a nivel individual, s. Eso es lo que nos interesa. El nivel individual. Bien. Ah se encuentra el primer aspecto que hemos de tener claro cuando se llega el momento de explicar la transformacin. El segundo es el del desarrollo embrionario. Sabe que todos nacemos con el aspecto de clulas? Es obvio, la clula fue el origen de la vida. Pero an ms curioso resulta el hecho de que un embrin de cualquier animal resulta extraordinariamente semejante a un embrin humano de pocas semanas. A medida que evoluciona, se va diferenciando para adquirir un aspecto evidentemente humano; pero aun as, se ve perfectamente que desarrolla branquias y cola que desaparecen con el desarrollo en pocos das. Es la demostracin de la relacin intrnseca de la ontogenia y filogenia con la gentica. Todos los estadios evolutivos anteriores de cada ser vivo estn presentes en su ADN. No todos. Muchos se han perdido por mutacin. La mayora siguen an presentes. Mutados o no, siguen ah. El hecho es que, recientemente, se ha demostrado que es el ser humano el animal con mayor variedad en su secuencia gentica. Algunos insectos supuestamente con mayor nmero de genes que el hombre, posean tanto ADN repetido que haba que descartar el cincuenta por ciento. En realidad, el vampiro se asemeja en variabilidad gentica al ser humano, pero es ya otra historia. Comprendido. La ltima cuestin es el hecho de que el ser humano posee tanto ADN satlite que se piensa que en realidad no sirve para nada. Y no se consigue descubrir de qu manera est codificado. Resulta una incgnita averiguar si procede de genes ancestrales que han perdido su funcionalidad con la evolucin, o son sim176

plemente restos de la expresin de la ampliacin gnica. Hasta ahora se han codificado la totalidad de los genes del ser humano. La materia sobrante no ha demostrado ninguna funcionalidad debido a que ya estn explicadas la mayora de las enfermedades genticas. Tal vez tengan la misma funcin que los intrones, de control de la expresin gnica, pero en un aspecto ms general. An existen muchas incgnitas por descubrir, pero est suficientemente demostrado que ah hay algo ms. Como qu? pregunt Alain. Como las mutaciones espontneas, sin ir ms lejos. El cncer no son ms que clulas que estn haciendo uso de ciertos genes desconocidos que la hacen inmortal y letal. Es una clula perfecta, inatacable pero que ataca al resto de las clulas. O se apropia de forma exclusiva los nutrientes destinados al resto. Esta proliferacin se debe a que expresa ciertos genes desconocidos. Estos genes son cadenas de ADN mal interpretadas o mutadas. Un gen transformado en oncogn. No son en absoluto genes propios del ser humano. No siempre. Lo que mut puede ser el propio ADN, o no. Hemos podido demostrar que una de las causas de ciertos cnceres es que una cadena de ARN mensajero es mal codificada o mal interpretada, por lo que se crea una protena defectuosa que acta como prin, alterando al resto de protenas que controlan la expresin gnica, producindose una proliferacin masiva de sntesis de protenas, ADN, ARN, etctera. Esta nueva materia procede de genes ocultos, los verdaderos oncogenes (ya existentes), junto con los genes que normalmente se expresan, segn el tipo de clula. Esto es lo que origina el exuberante crecimiento celular. No es algo inmediato, como ya se sabe, sino que puede permanecer aos en suspenso mientras los priones trabajan con el ADN. Cmo han llegado a esa conclusin? pregunt, extraado. Aquello era nuevo para Alain. Pensaba que el cncer se deba nicamente a un error, inducido o no, de duplicacin del ADN nuclear, pero nunca se le lleg a pasar por la cabeza que se pudiera deber tambin a causas exgenas a dicho ADN en s. En nuestros propios laboratorios de investigacin. Le advierto que entre los vampiros poseemos eminentes y desconocidos cientficos. Es extrao Ahora podemos ir al grano: La transformacin de un ser humano en un vampiro, un animal de la misma especie, pero diferente subespecie. Cuando un vampiro muerde, su saliva segrega una sustancia blanquecina que es un dbil anticoagulante con una enorme cantidad de priones. Estos priones pasan a la sangre, desde la cual se difunden a ciertos puntos clave, como la mdula sea, ganglios, hgado, bazo, hipotlamo y cerebro, entre otros. Desde all, comienzan a activar los genes propios de la especie vampira que el ser humano mantiene ocultos en su ADN. Obviamente, no todos estn presentes, pues el ser humano no desciende del vampiro, sino de un antepasado comn, el Homo antecessor. Pos177

teriormente, este animal dio origen a dos subespecies diferentes, el Neanderthal y vuestra especie, representada por el Croman. Se supuso que ambos haban convivido durante miles de aos hasta que el hombre actual domin al Neanderthal, provocando su extincin. Nada ms lejos de la realidad. Del Homo sapiens neanderthalensis surgi el Homo sapiens luminis, nuestra especie. Del evidente compartimento de piezas de ADN entre una y otra especie se demuestra que la evolucin no depende slo de las mutaciones, sino tambin de la reexpresin de genes ancestrales que hasta cierto momento no haban mostrado su utilidad. Una prueba es la ampliacin gnica. Un momento. Est tratando de decirme que el vampiro surgi del Neanderthal, pero no por una mutacin de ste, sino por la reexpresin de genes que podran proceder incluso de los dinosaurios? Exacto. Miles de veces se ha hablado de lo extrao que es que la vida en la Tierra hubiese evolucionado con tan impresionante rapidez si dicha evolucin slo dependa de los caprichos del azar: las mutaciones. Matemticamente la evolucin es imposible, pero todo puede verse ms claro si se comprende la reutilizacin de genes sin necesidad de que vuelvan a mutar. Por ejemplo, hay varios animales, muy diferentes entre s, que poseen la capacidad de orientarse en el espacio con el uso del sonar: murcilagos, delfines, mariposas Entonces, todo se reduce a la expresin de genes de manera deliberada. Y cules son los efectos en el ser humano? Frusler se apart del auricular. Pareci revolver unos papeles, y finalmente se oy el golpe de un pesado libro junto al telfono. Comenz a dictar algo previamente escrito. Crecimiento de los colmillos superiores y, en menor medida, los inferiores, para adquirir una conformacin de dentadura adecuada a una alimentacin hematfaga. Creacin en el iris de una colonia celular bioluminiscente, para la visin nocturna. Aadi una aclaracin: Sus ojos se volvern de color amarillo o dorado para crear una reflectancia adecuada, y en la penumbra emitirn un resplandor de luz que podr usar para ver en incluso en completa oscuridad. Esto se debe a que deber evitar cualquier emisin de luz ultravioleta y tendr que vivir frecuentemente en lugares oscuros y resguardados. Ahora lo comprender mejor. Adquisicin de la capacidad de reproduccin en las clulas neuronales y musculares, clulas que en la especie humana son indivisibles a partir de los cuatro meses de gestacin. Aumento de la capacidad de reproduccin en el resto de clulas del cuerpo, gracias a lo cual usted podr vivir un cincuenta por ciento ms de lo que le resta de vida. Aumento del nmero de glbulos blancos en sangre. No es una leucemia patolgica, sino fisiolgica, comprende? Asinti ste. Esto confiere una ma178

yor proteccin frente a agentes patgenos que penetren en la sangre. De hecho, puede considerarse prcticamente inmune a cualquier tipo de enfermedad que penetre por vas no respiratorias. Incluido el cncer. Alteracin de mltiples caractersticas fisiolgicas; por ejemplo, prdida de grupos sanguneos, aumento de la velocidad de la gluclisis, mayor potencia muscular, aumento de la proporcin de hidroxiapatita cristalina en el hueso y disminuicin del surfactante en los alvolos pulmonares. Pequea modificacin del aparato digestivo hacia una especializacin hematfaga. Esto quiere decir que podr alimentarse de todos los alimentos con que hasta ahora ha convivido, pero la sangre le reportar mayor beneficio. Joder! exclam, asustado. Eh! Cualquier animal! le tranquiliz Frusler. Desde el conejo al caballo. Alteracin visible de la queratina. Sus uas se le caern en unos das y crecern unas nuevas, rgidas y brillantes, y su pelo seguir flexible, pero brotar muchsimo ms resistente. Es difcil cortrselo. Las uas habr de limarlas con un instrumento de metal y el pelo, si desea cortrselo, no sirven unas de hierro, sino con filo de cuarzo u otro material duro. Joder repiti. Actualmente, cuando nos lo podemos permitir, ponemos al rojo vivo el filo de unas tijeras elctricas especiales y cortamos como con unas normales. Y las uas pueden ser cortadas fcilmente con lser. Pero no tema. No crecen muy rpidamente. Pero cmo me arreglar el pelo de la cara? Llevo una barba completa. No le crecer demasiado rpidamente a partir de ahora. En un vampiro el pelo crece muy lentamente, con la ventaja de ser ms fuerte y de no sufrir apenas alopecia. De todas maneras, podr seguir cortndoselo como normalmente hasta que llegue a la zona donde creci el pelo vampiro, ya con la nueva textura. Finalmente, voy a leerle una lista de precauciones especiales en todo ser humano transformado en vampiro, cuyo nombre especfico es medio vampiro, aunque a veces se le llame tambin vampiroide: Evitar la consumicin o el contacto con ajo, jengibre, guindilla y el abuso de la cebolla. Contienen un componente sumamente venenoso para el organismo de un vampiro. En realidad, Alain, se trata de una alergia exagerada comn a los vampiros. Evitar el contacto prolongado de la piel con la plata, y en ningn caso con la sangre o tejidos bajo la piel, tanto en estado puro como aleado. Es capaz de desintegrar el organismo en pocos segundos. Alain solt el mvil, lanzndolo al tresillo junto al televisor. Rpidamente, se quit su brazalete de plata. Un crculo negro rodeaba la mueca en la zona donde lo haba llevado puesto. Sacudindoselo, se le desprendi una pequea capa de tejido necrosado que dej al descubierto una piel enrojecida bajo l. 179

Ahora comprendi lo que le ocurri al vampiro que mat en la estacin del metro. No se trataba de la imagen de la cruz, sino el hecho de que era de plata de ley. Se resign, pues era muy aficionado a los objetos de plata, y posea una estupenda coleccin, algunas piezas de alto valor tanto real como sentimental. Volvi a coger el mvil. Frusler? Llevaba un ajo en el bolsillo? le pregunt, divertido. Algo parecido. Bien. No deben preocuparle demasiado los cinco primeros das estos dos detalles, pero s el resto. Escuche: Evitar la inhalacin de gases txicos y polvo incluso en mnimas concentraciones. Evitar exponerse a altas temperaturas, superiores a cuarenta y cinco grados. El aparato respiratorio de un vampiro resulta ser sumamente delicado. No tendr la casa demasiado sucia, verdad? ambos rieron. Que su mujer se encargue de ello. No tengo mujer. Soy viudo. Oh! Lo siento. Frusler cambi radicalmente su animado tono de voz. Tal vez le evite un verdadero sobresalto con esta situacin. Creo que s. Era una buena mujer Alain pareci, de momento, exhalar un grave suspiro. Tampoco usa aparatos de gas natural, no? Ninguno. Tengo una pequea bombona para el camping gas, pero la tirar. Emite dixido de carbono, que he de evitar. Correcto. Coche elctrico, de hidrgeno, aire comprimido o de algn tipo de gasolina? Elctrico. El de hidrgeno lo uso para largos viajes. Un Toyota. El elctrico es un Citron. Aljese de los coches de gasolina, entendido? No circule en la ciudad con la ventanilla bajada, aunque apenas haya circulacin. Contino. Evitar a toda costa recibir radiacin ultravioleta directamente sobre la piel y, especialmente, los ojos. Esto implica que jams deber salir en pleno da a la calle. Adems, deber evitar las bombillas antiguas de fluorescencia y halgenas. Use exclusivamente las ms modernas de arco o las de sodio y mercurio tipo B, que no emiten la gama de ultravioleta perjudicial, o incluso las del siglo pasado de filamento. Si en algn momento de emergencia se ve obligado a salir en pleno da, hgalo solamente bien cubierto con ropa oscura, gafas de sol de factor cinco y la debida proteccin con crema solar. Esta crema solar no es la normal. Nosotros hemos diseado una, muchsimo ms potente, y especial para la longitud de onda que nos afecta. Cmo puedo conseguirla? Hay una comunidad de vampiros en Toulouse, que tenga conocimiento. Puedo darle la direccin y la contrasea de acceso, si promete guardar el ms ab180

soluto secreto. Alain, confo en usted. Nos ha prestado una importantsima ayuda y creo que debera ser recompensado debidamente por las molestias que le hemos ocasionado. Si todava est dispuesto a conseguirnos esa tiroxina, no sabramos cmo agradecrselo. Lo intentar. Slo una aclaracin. A qu se debe esas precauciones? Es algo fisiolgico? Porque a m me parece que raya lo mitolgico. Coincide casi exactamente con las leyendas sobre los vampiros que llenan pginas y pginas. Todo tiene su explicacin. El ajo contiene una molcula llamada disulfuro de alilo, que le da el aroma caracterstico. sta reacciona de forma alrgica al primer contacto, produciendo un choque anafilctico acompaado de ulceraciones e hinchazones en todo el cuerpo. Lo mismo ocurre con la sustancia alcaloide llamada capsaicina que contiene la guindilla, ya de por s bastante peligrosa en altas concentraciones, al producir quemaduras en la piel a los humanos. La plata, por su parte, revienta las vesculas que contienen las enzimas digestivas, que van produciendo reacciones en cadena al ser soltados al citoplasma celular, lo cual acaba por consumir enteramente el cuerpo de la vctima. Raramente quedan restos, y stos son inidentificables. Si el contacto es con la epidermis no es tan grave, pero si se prolonga ms de varias horas puede alcanzar el tejido subcutneo, comenzando ah su masacre. Lo del aparato respiratorio es una fragilidad propia, que aumenta el rendimiento de captacin de oxgeno en detrimento de la posible captacin de otros elementos que sean txicos, adems de las implicaciones fisiolgicas que a una alta temperatura sufren los pulmones. Finalmente, la exposicin a la luz se debe a que la melanina en el vampiro es absolutamente afuncional como absorbente de radiacin, y los mecanismos reparadores de daos en el ADN son defectuosos en esas condiciones, lo que produce lo que llamamos quemaduras de cuarto grado; es decir, absoluta desintegracin celular. Esto se debe a los cnceres que se desarrollan, que son rpidamente exterminados por nuestro potente sistema inmunitario. Esto produce una especie de suicidio celular masivo, como una reaccin en cadena que contina indefinidamente mientras se siga expuesto a la radiacin solar. Tampoco en este caso sobreviven ni los huesos, porque igualmente se abren las vesculas digestivas. A qu se debe la voracidad de estas enzimas metablicas? Antes dije que una de las modificaciones fisiolgicas era el aumento de la velocidad de gluclisis. A eso se debe. Son enzimas en general muchsimo ms activas que en la mayora de los animales, no slo las que degradan la glucosa, sino tambin las de aminocidos y cidos nucleicos. Y los lpidos? Se queman directamente debido al calor. Por eso ardemos con fuego al salir al sol. En algn momento deberan detenerse. El calor desnaturaliza las protenas. Son demasiado rpidas, Alain. Ya se lo he demostrado. 181

En todo caso, los restos no son slo gases. Debera quedar masa orgnica visible. Casi la nica masa que no se transforma en gas es la hidroxiapatita de los huesos, pero sta se disuelve en un polvo blanco tan fino que es dispersado simplemente con el aire. No queda apenas masa slida porque son enzimas muy especiales, que descomponen en Pareci consultar algo ms. Amonaco, dixido de carbono, gases de fsforo y sulfuro de hidrgeno Slo usted lo comprendera. No soy qumico. Sorprendente admiti Alain. Perfecto. Creo que debera ir a Toulouse cuando tenga lista la tiroxina. All le pondrn en contacto conmigo. Esta vez no escatimaremos gastos, Alain. Se har rico. Un vampiro rico corrigi Alain, desolado. 24 Victoria se acerc a David, que dorma profundamente boca arriba en su cmodo lecho de los aposentos para comensales. Se sent junto a la cabecera, acariciando suavemente su revesado pelo. Pareca exange, con su ruidosa respiracin, a pesar de que Victoria saba que nunca roncaba. Pero no era un ronquido aquel sibilante sonido. Un estertor cavernoso que Victoria no supo reconocer en un primer momento. Pero lo intua. Aquello estaba resultando mucho ms peligroso de lo que haba supuesto incluso cuando an no se esperaba nada de lo que llegara a ver en aquellos profundos parajes. Haba visto a David llegar en aparente perfecto estado, no as a Diana, que an asomaba una leve hinchazn donde le haban golpeado. Aquello le asust, considerando que haban marchado slo a hacer un reconocimiento visual de cierta colonia de vampiros totalmente Ovejita? S, David contest Victoria. Qu hora es? Duerme tranquilo, David. No te preocupes por la hora. Te quiero. Yo tambin, David. l an no haba abierto los ojos. Entonces lo hizo, contemplndola con profundo pesar. Haba estado mucho tiempo pensando en aquello. Deberas volver, Victoria dijo, mirndola fijamente. Se incorpor en la cama, mientras ella negaba con la cabeza. No, David. No te abandonar. Ya te lo dije. No es cuestin de que me abandones. Es por tu seguridad. Esto es peligroso, Victoria, y ya han muerto tres personas. T puedes ser la prxima. 182

No lo ser, David. Puedo cuidarme de m misma perfectamente. T mismo dijiste que ambos podramos hacerlo mucho mejor juntos. Y yo no podra soportar estar tan lejos de ti sabindote expuesto a cualquier trance. Ni yo tampoco replic. Quiero verte protegida, en la seguridad de tu hogar y tu familia. Dnde podr estar ms segura que contigo? Ahora ya s con qu me enfrento, y no temo nada en absoluto ms que te sucediera algo. Y he de estar convencida en todo momento de que sigues conmigo. No puedo dejarte. David suspir. Conociendo a Victoria, supo que sera vana esperanza tratar de persuadirla. Pero igualmente saba que era falso que no temiese nada. Eso tendra que demostrarlo. Todo saldr bien, David. Te lo aseguro. Pedir a Dios para que todo vaya perfectamente. David sonri. Ambos se besaron en un clido encuentro que demostr a ambos que podran confiar eternamente uno en otro. Diana bes a su hijo en la frente, un beb de algo menos de tres meses que emita un agudo chillido de desazn ante la nueva separacin a la que le someta. Cerrndose la parte superior de la chaqueta por la que haba estado asomando su pecho, coloc al nio en la pequea cuna de madera. Tras taparlo suavemente con una manta de fino tejido lo calm, colocndole un chupador en la boca. No tard en silenciarse, lo que permiti a Diana volverse hacia Victoria, que la contemplaba con inters casi maternal. Al observarlo an ms de cerca, a la luz de una lmpara puesta junto a ellos, vio que tena un color de ojos tan azul como el de su madre, no as el pelo, que en ella era ms oscuro, pero supuso que se deba a la virginidad del pelo del cro. No tena ningn diente, y sus uas parecan tiernas. Cmo son? pregunt Victoria. Qu quieres decir? dijo Diana, aunque saba lo que pretenda averiguar. Victoria haba visto pocos vampiros realmente jvenes, y slo dos bebs, por lo que no poda hacerse una idea exacta del desarrollo de un vampiro. Cmo son cuando crecen? dijo. Cundo andan, le crecen los dientes? Aj asinti Diana, como si comprendiese en ese mismo momento. Son muy lentos en su desarrollo fsico. Ms del doble que en vosotros. Pero son bastante precoces cuando se trata de hablar, ver y or. Andan con dos o tres aos, y les salen los dientes a los ocho. No tienen dientes de leche, ya que no les servira para nada. Por la sangre? S. El destete llega cuando comienzan a andar. Entonces pueden chupar de los animales, previamente mordidos por los padres. Conviene que lo hagan, pues 183

as aprenden a lamer. Pero el animal se deja? Totalmente. Nadie siente la mordedura de un vampiro. Nuestra saliva es un anestsico muy eficaz. Y luego Cuando le crecen los colmillos, les enseamos a morder. En este caso, hay que tomar precauciones con los animales. Normalmente comienzan con roedores pequeos y terminan con cerdos o cabras. As se defienden. Pueden llegar a independizarse totalmente a los doce aos en ese sentido. Oh! Victoria comenz a pensar en cmo los padres de la mayora de los mamferos ensean a cazar a sus cras. Era consciente de que aquello era un instinto de supervivencia, pues en un mundo civilizado no habran tenido necesidad de ensear a matar, como el hombre igualmente haba superado aquel estadio en la evolucin. Quedaban tan pocos An no se haba atrevido a preguntar si crecan o decrecan en nmero, pero viendo su total no pudo hacerse muchas esperanzas. En el monasterio apenas haban crecido. En cientos de aos. David salud con una inclinacin de cabeza al chico que acababan de presentarle. Era un vampiro jovenzuelo, casi un nio, con una expresin de melancola que contrastaba con su porte firme y decidido. Era el chico vagabundo que la colonia haba adoptado, y David se sorprendi al saber que siendo tan muchacho conociera perfectamente todo el peligroso terreno que rodeaba a los Picos de Europa. Sebastin le explic que an estaba convencido de que haba sido abandonado en contra de la voluntad de sus padres, por lo que erraba por las montaas en busca de quienes le esperaban, desconocedores de su paradero. Aun sin xito, haba visitado las dos colonias y buscado a los vampiros dispersos por las montaas, en el empeo de hallar algn nexo que le revelara la verdad sobre sus padres biolgicos, vivos o muertos. Como no era propio de un vampiro aquella odisea, a todos les haban sorprendido sus tribulaciones en busca de algo que en el fondo no mereca la pena. Pero David poco podra hacer por l. El chico, que se llamaba Moiss, aunque seguramente no era su verdadero nombre, sali por la tercera salida que exista en la montaa. David lo sigui, tras despedirse de la siempre inquieta Victoria. Esta vez iran andando, aunque ya haba sido recuperada la motocicleta por un sargento que haba salido expresamente para eso haca slo una hora, nada ms ocultarse el Sol tras el horizonte. Siguieron un camino abierto entre las montaas, un valle resguardado sumamente oscuro al cual ni la Luna era capaz de acceder sin chocar con las duras y 184

altas peas. Nada ni nadie se vea en kilmetros, pero al chico pareca bastarle con poder ver a varios metros para orientarse; no obstante, seguan una senda artificial. Cuando la vista se expandi, bruscamente, observ a lo lejos, al sur, los dos grandes lagos, el Enol y Ercina, separados por un alcor verde hasta la cima que llamaban la Porra de Enol. Esta vez seguan una ruta hacia el este de los lagos opuesta a la que realiz, motorizado, con Diana. El viento arreciaba fuertemente y no se vea la Luna por ninguna parte, aunque un tenue fulgor iluminaba el valle, procedente de una fuente difusa de luz. Ahora hemos de ir rpido dijo el chico. Se ve mejor el terreno. As era, por lo que David no puso objeciones y continu al nuevo ritmo que le impuso, a travs de las laderas de turgentes colinas, que pronto daran paso a montaas mucho ms altas, algunas coronadas por extensas manchas blancas de nieve invernal. Desde all poda sentir un aire fro que descenda por su propio peso hacia los valles lejanos. Pero no era un fro estremecedor, fsico, sino oriundo de su subconsciente. Se senta clido en su interior, debido al rpido trote que segua para adecuarse al del chico. Se pregunt qu les esperara en lugares tan glidos. Cuando lleg el momento del ascenso, tras cruzar un desvencijado puente que amenazaba con hundirse ante las acometidas del viento, agua y de sus propias pisadas, vieron un camino que conduca a un desfiladero. Haban transcurrido dos horas desde la salida, lo que pareci satisfacer al chico cuando se lo dijo, pues ste no llevaba reloj. El duro ascenso comenz, esta vez algo ms hacia el sur. David conoca todos estos detalles gracias a su reloj, que posea un altmetro, termmetro, barmetro y brjula; lo normal en un reloj digital medio. Pero lo que lo diferenciaba de los dems era el posicionador GPS que, al igual que su mvil, indicaba con precisin de milmetros la situacin del mismo. Raramente existan chips de ese tipo con tan reducido tamao, y a David le haba costado bastante caro. Ahora encontraba una perfecta utilidad al mismo, habiendo dejado el mvil en la cueva. Observ que la altitud ascenda tanto como descenda la temperatura. De momento estaba a quinientos metros sobre el nivel del mar, y la temperatura alcanzaba casi el punto de congelacin, a pesar de que David no senta ms fro que cuando haba salido al exterior desde las cuevas. Probablemente se deba a que los vampiros eran seres del fro y la noche. Y nadie jams en la historia de la humanidad haba pasado con su ejrcito de las montaas donde vivan vampiros, y regresado victorioso. Tampoco regresado. Eso s que le daba escalofros. Slo la seguridad de aquel chico le infunda fe. Todo saldr bien, se dijo. Ahora tenemos que escalar dijo, de repente, Moiss. Sabes hacerlo? David observ lo que tenan por delante. Un breal repleto de chaparros bastante empinado. No habra demasiados problemas si aquellos matojos eran lo suficientemente firmes, pero el viento del sur descenda por la pendiente con tal 185

violencia que comenz a dudar. No te preocupes por el viento, las matas aguantarn tu peso dijo el chico, como si adivinara sus preocupaciones. Ests seguro? Completamente. Son pequeos rboles; robles creciendo. Tienen unas fuertes races. David qued convencido; pero an tena una leve inseguridad, debida al hecho de que el chico probablemente haba subido muchas veces por all, pero y alguien de su peso? No obstante, un buen rato despus lleg salvo al pequeo domo en el que culminaba aquella improvisada ruta. Efectivamente, aquellos matojos tenan una fuerte adhesin al terreno, siendo conocida la proliferacin de races de este tipo de rboles. Cuando pudo volver la mirada atrs, comprob que la vista no permita alcanzar ms all de varios metros a la redonda. Una densa niebla inundada de un difuso color blanquecino provocado por el resplandor de la luna llena dominaba las montaas. El viento haba cesado. David observ su reloj. Novecientos treinta metros sobre el nivel del mar y 273,38 grados Kelvin3. No estaba nada mal, considerando que con una ropa de abrigo compuesta por un anorak, un pantaln grueso y un pasamontaas que usaba para sus excursiones a Sierra Nevada apenas senta fro. Se pregunt si esa ausencia de fro se deba a la resistencia de un vampiro o a una falta de sensibilidad. Prefiri no pensar ms en ello. Soplndose las manos desnudas observ al chico, apenas abrigado, que miraba alrededor tratando de divisar algn punto concreto. Miraba? No mova los ojos de una manera coherente Escuchaba. David se qued completamente inmvil, conteniendo la respiracin, para poder detectar el mnimo matiz del ruido de fondo que le indicara dnde poda haber algo fuera de lo comn. Escuch el lejano aullido de un lobo. Pens en la suerte que tenan de existir an en aquellos lugares, pues el hombre jams haba respetado tan despreciada especie animal a lo largo de los siglos y fuera de los actuales parques nacionales. Quedara an algn oso? David ansiaba que as fuera, pero an haba otra especie en franco declive por cuya supervivencia David debera rogar an con ms fervor. Ningn vampiro se dejaba or en kilmetros alrededor, si ste emita algn sonido en particular. David haba notado que stos tenan una voz menos potente pero algo ms aguda, lo que resultaba provechoso para seres que vivan bajo tierra, pero que en ocasiones deban orse desde grandes distancias. Qu escuchas? David no pudo resistir por ms tiempo la curiosidad.
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Prcticamente 0 C. En esa poca se empezaba a usar ms los grados Kelvin a nivel universitario y cientfico.

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No escucho. Huelo. La madre que lo pari, pens David. Haba metido la pata hasta el fondo. Cmo no pudo haber notado el movimiento de las aletas de la nariz? Aspir hondo y profundo hasta que no pudo llenar ms los pulmones. Sangre. Una nueva pero a la vez completamente familiar sensacin olorosa recibi por parte de su mente dos claras y contradictorias interpretaciones. Una parte de su mente defina el oro rojo como un objetivo; otra, como una seal de peligro. David no tuvo dudas sobre cul perteneca a su verdadero instinto humano. Por all va una partida de caza dijo el chico, sealando de cara al viento. Probablemente; as que debemos dar un pequeo rodeo. No debemos toparnos con l o ellos. A lo lejos poda observar varios domos, cimas y conos de montaas que daban al lugar un siniestro aspecto de un bosque petrificado. Solamente algunos rboles agrupados en pequeas pandillas dispersas robaban a aquel lugar la sensacin de ser un verdadero desierto rocoso. El camino que siguieron no estaba marcado en absoluto, y resultaba bastante duro. El chico no pareca seguir una ruta en concreto, limitndose a seguir lo que su instinto de orientacin le marcaba; no obstante, estaban dando un rodeo para tratar de evitar el encuentro con lo que podra ser un peligroso vampiro sediento de sangre. Por una razn que no supo concretar, an confiaba en l. Ms tarde, apareci la nieve. Un inmenso manto azul cubra las imperfecciones de las rocas, hasta transformar el territorio rocoso en un fantstico mar slido donde uno se senta como caminando sobre las aguas. No llevaba unas botas especficamente apropiadas para la nieve, pero pudo apaarse bastante bien. Un extenso camino de nieve ascenda en una suave cuesta que David hubiera escogido sin dudar un instante si llevara un par de esques. Pero el objetivo era ascender, y ya iban por los mil cuatrocientos metros de altura cuando Moiss se detuvo junto a un enorme saliente de roca que podra definirse como una montaa en miniatura, que surga del ponto de nieve como una isla volcnica. En un lugar cercano a la base se vea una pequea oquedad que pareca ser la entrada a un vaco mayor. Sube all le indic el chico. David no vea ningn inconveniente, pues era fcil trepar hasta all, pero se pregunt si el muchacho lo seguira. Cuando lleg arriba, observ que sera bastante ms dificultoso el descenso por aquel tnel que la subida hasta su entrada. Era tremendamente empinado, y pareca una escalera sin peldaos que se hunda sin remedio. T no subes? le pregunt a Moiss. l neg con la cabeza, sealando una roca grande que tena un resguardo donde poda caber una persona cmodamente. Moiss se agach all y se qued esperando, mirando el paisaje que desde all se divisaba. Esto no inclua, obviamente, el firmamento estrellado. T te lo pierdes, pens David, y descendi como pudo por la sima. 187

25 Perfecto dijo Frederick. Han introducido los programas en el ordenador? Todos los que nos pidi asegur el hombre. Posee un mapa detallado, que se actualiza va satlite cada vez que resulte necesario cuando el coche permanece sin utilizar, y cada segundo en marcha. Y los refuerzos? Adems de las placas de aleacin con memoria de forma, hemos instalado un bastidor de refuerzo de un composite con titanio y berilio. Finalmente, recubriendo el motor y la transmisin, hemos colocado unas planchas de polmeros avanzados capaces de resistir presiones de varias toneladas por centmetro cuadrado. Esto permitir al coche que, si se produce una grave colisin, al menos seguir funcionando. Igualmente, hemos colocado materiales semejantes en las ventanillas, parabrisas y luneta, stas transparentes pero absolutamente opacas a los ultravioleta. Sgame. El hombre le llev hasta un banco de pruebas que consista en un circuito de asfalto no muy grande, pero perfectamente funcional. En un extremo se vea un coche bastante parecido al de Frederick, pero obviamente slo lo igualaba en la fantstica carrocera que el tcnico le haba explicado. Al otro extremo, trescientos metros ms all, se encontraba un coche algo ms pequeo que se podra asemejar a un Ford de clase media. Observe rog el tcnico. Hizo un gesto a un hombre, que se introdujo en el coche grande, colocndose los dos cinturones transversales y un tercero en la cintura. Frederick mir sorprendido al tcnico, que asinti confiado. Ambos automviles arrancaron al mismo tiempo, con la mxima aceleracin que les permita el motor. Frederick mir el panel grande del fondo, que indicaba las velocidades y distancia recorrida de cada coche. Ambos alcanzaron cien kilmetros por hora los instantes previos a la colisin. El coche grande detect la llegada del Ford y elev la altura de las ruedas en un instante, haciendo bajar el resto del coche. El morro afilado qued a ras del suelo, introducindose bajo el parachoques del Ford y levantndolo en vilo. Los dummies salieron despedidos y el coche salt por los aires, dando varias vueltas de campana antes de quedar aplastado y con las ruedas al aire, fuera de la pista, mientras el otro vehculo continuaba su camino, frenando progresiva y suavemente, recuperando la posicin de las ruedas. Frederick sonri. La prueba haba resultado un completo xito. An hay ms le comunic el tcnico. Dirijmonos al coche. Ambos se acercaron al sonriente conductor que se haba sometido a tan macabra prueba. No haba recibido el menor rasguo, y baj la ventanilla para que 188

pudiesen observar el interior. Intacto. Ni una pieza suelta. No obstante, el parabrisas formaba una telaraa que impeda la visin, y el morro tena una profunda abolladura en forma de canal que sealaba el paso de la punta del Ford por su capota. Active la corriente le dijo el tcnico. El piloto puls un botn rojo. Momentos despus, el cristal comenz a integrarse de nuevo, volviendo a su primitivo estado. Igualmente, la carrocera se hinch de nuevo adoptando con bastante perfeccin su forma original. Frederick qued asombrado. Eso no se lo haba esperado. Bien, eso es lo que llamamos materiales con memoria de forma explic el tcnico. Les aplicamos una potente corriente elctrica, y recuperan su forma y posicin original. Aquellas reformas le haban costado la friolera de un milln de euros, a los que haba que aadir los ms de dos millones originales. Poda estar realmente seguro de que nadie jams podra detenerle montado en aquel Audi que haba perdido tanto su marca como su personalidad original. Ahora le perteneca en su totalidad, por lo que mand retirar las insignias y dejarlo completamente annimo. Pero saba que la personalidad siempre la conservara. Y saba de quin era esa personalidad. 26 Dos hombres vestidos de una manera informal, pero con sendas batas blancas que revelaban su papel en el laboratorio, corran apresuradamente por el pasillo desde la sala de anlisis hasta el despacho del encargado de comunicacin. Georges, ponnos en contacto con Briand. Rpido. El ingeniero realiz varias operaciones con el ordenador, estableciendo conexin con la central de operaciones en Pars de la polica cientfica. Los tres hombres se apostaron frente a la pantalla, al tiempo que sala alguien comindose un vol-au-vent con una mano. ste tecleaba con rapidez con la otra y, cuando engull la enorme pocin del pastel que tena en la boca, mir directamente a su pantalla, que posea en la parte superior una minicmara integrada. Le habl primero, con una entonacin realmente alterada, un tartamudeo propio de alguien que acabase de ver un fenmeno paranormal, el nico de los tres que sobrepasaba la cuarentena. Hemos descubierto algo realmente extrao en los anlisis de los tejidos de los dos hombres cuyos cuerpos desaparecieron en Montpellier. Espere un momento Mir la pantalla de su ordenador mientras realizaba algunas operaciones. Ya recuerdo. Orden realizar los anlisis hace cinco horas, no es as? 189

Exacto. Por qu han tardado tanto tiempo? Queramos asegurarnos, monsieur Briand. Poda tratarse de un error, pero en ningn momento el secuenciador lleg a identificar a los dueos de la sangre que extrajimos de las prendas. Extranjero? No, monsieur. Al menos, europeo. Al recibir la autorizacin que solicitamos, consultamos exhaustivamente las bases de datos de la EATI4, y continu dando negativo. Segn las investigaciones que se estn realizando, la ropa es de fabricacin europea, y el avin procede de algn pas del norte. De pronto, pereci irritado. Creen que se trata de individuos que viven en absoluta clandestinidad? No lo s, ni me importa saberlo. Hemos analizado el ADN segn otros criterios. Cules? le ataj. Hemos intentado averiguar a qu especie animal pertenecen. Dio negativo. Podra ser una posibilidad, que fuese una contaminacin, pero Qu quiere decir con que dio negativo? Acaso poseemos una base de datos con todos los animales del mundo? No, monsieur. Slo tratamos de averiguar a qu especie pertenecan, y no lo reconoci. El otro se inclin hacia la pantalla y frunci el ceo. Aclrese. No existe ese animal en todo el globo terrestre, vamos, que tampoco pertenecen a la misma especie que el hombre. Un extraterrestre? Vamos, est de broma! No, monsieur Briand. Es ms probable que se trate de mutantes. Mon Dieu! Es la conclusin a la que han llegado con respecto al cadver encontrado. Qu cadver? Han hallado un cadver completo? S, pero completamente calcinado. No hay ni rastro de ADN en todo el cuerpo, y eso es lo extrao. Del resto de material orgnico, se han podido hallar algunas muestras. Y se ha llegado a la misma conclusin? No quera decir eso. Simplemente, tampoco lo consideran humano, sino un ser algo ms evolucionado. No un mutante. Todos permanecieron en silencio unos instantes, hasta que finalmente volvi a hablar el hombre de Pars.
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European Agency of Trace Identification, Agencia Europea de Identificacin de Huellas, creada en 2014 para albergar en una base de datos comn la informacin biomtrica (gentica, dactilar, ocular y morfolgica) de todos los ciudadanos europeos.

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No se debe divulgar una sola palabra de este asunto a la prensa. El caso est completamente cerrado, entienden lo que quiero decir? Los dos hombres con bata asintieron, y el ingeniero informtico cort la comunicacin. Ya nunca ms volvera a hablarse pblicamente del asunto de los tres extraos seres que se encontraron en el aerdromo de Montpellier, pues un descubrimiento an ms importante acaparaba todo el presupuesto de investigacin asignado al caso. Una vez ms, un objeto acaudalaba ms inters que tres personas asesinadas. Tratndose de un objeto que poda cambiar el destino de todo un continente, no poda resultar demasiado extrao. La fusin nuclear ocupaba peridicamente las portadas de todos los diarios y revistas especializadas del mundo con sus ltimos descubrimientos, al ser casi la nica solucin a la crisis energtica mundial. Y aqul sera el ltimo y definitivo paso para su consecucin. 27 David cay sobre una fra y dura superficie plana. Por fin pens, aliviado. Ha sido un duro descenso. Se haba hecho dao en el tobillo durante una cada, y no poda apoyar todo su peso sobre un solo pie sin que sintiera una fuerte punzada. Se pregunt cmo volvera si su cuerpo de vampiro no restauraba pronto los ligamentos que se le haban distendido. De todas formas, haba usado sus conocimientos adquiridos en la facultad sobre cmo apoyar un pie en mal estado durante una escalada. Ms tarde Victoria podra echarle un vistazo, pero saba que no conseguira subir de nuevo por aquella sima a pesar de todos los esfuerzos que hiciese por contener el dolor. Los ligamentos se romperan como chicle; de ah al quirfano, un paso. La plataforma le hizo recobrar nuevas fuerzas, al no tener que descender ms. Mil trescientos metros es lo que le marcaba el altmetro, y slo algunos grados ms que el punto de congelacin del agua el termmetro. Aquello le extra, pues apenas se diferenciaba de la temperatura exterior, y dentro de aquellas fras cavernas la vida debera ser muy dura si no se hacan hogueras, y David conoca el peligro que el fuego tena para los vampiros debido al humo. l mismo no senta excesivo fro, comparado con el que senta en las an ms altas y heladas montaas de Granada cuando an era un humano, pero no crea que fuera muy agradable ir tan abrigado o sintiendo fro, por leve que fuese, continuamente. Avanz recto, hacia el frente. No vea ms luz que la suya propia, pero s crey advertir cierto movimiento que no se adecuaba al de su cabeza en los reflejos de las paredes. El pasillo se adverta largo y poco uniforme, y poda haber vampiros en cualquier esquina u oquedad, chupando tranquilamente la sangre de una enorme rata, de las miles que poda haber en lugares como ese. Las paredes, al contrario de lo que haba visto hasta ese momento, estaban francamente 191

sucias. Telaraas, restos secos de materia orgnica, manchas de sangre coagulada pero an glutinosa; cualquier cosa poda habitar en aquellas albarradas tan permisivas. Oy un quejido. Un lamento cuyo eco resonaba en su cabeza. Pareca un nio, pero bien poda ser una mujer joven. Avanz con los ojos bien abiertos, mirando con precaucin hacia las traicioneras paredes irregulares. El grito se acercaba ms rpido que su avance, por lo que prefiri esperar. Era una mujer, desnuda y caminando a tientas, sin poder ver. Chorreaba sangre desde el cuello a borbotones a travs de su temblorosa mano, que trataba de detener la hemorragia. Era una humana, que grit al ver los dos destellos de los ojos de David. Ella se qued paralizada, sin saber hacia dnde dirigirse. Quin te persigue? le pregunt, tratando de aparentar toda la amistosidad y confianza que le fue posible. No contest, emitiendo un jadeo constante que acab poniendo nervioso a David. Puedes decrmelo. Soy un humano. A m tambin me mordieron. Quiero ayudarte. La mujer lo miraba en el vaco con una indescriptible expresin de terror. David saba que tena que actuar rpidamente, antes de que se desangrase. Pero al fondo aparecieron dos vampiros. No parecan perseguirla, sino simplemente aterrorizarla lo ms posible, hacindola vagar en la oscuridad hasta la muerte. David ahuyent a los dos vampiros haciendo una sbita aparicin y gritndoles que se largasen si no queran morir abrasados. Para convencerlos de sus amenazas sac el vaporizador de cido que llevaba como medio de defensa. Uno de ellos trat de dar un manotazo al aire cerca de l y David puls el botn de la vlvula, por lo que al entrar en contacto con su mano grit y volvi a sumirse en lo profundo de la cueva seguido de su sorprendido compaero. Volvindose hacia la mujer que, completamente desnuda, haba cado al suelo, casi inconsciente por la prdida de sangre y la impresin, la cogi de la cabeza para lamerle el cuello. Tras haberle dado tres pasadas, dirigi un chorro del cido al lugar de la mordedura. La mujer recuper la consciencia de una manera tan brusca que David tuvo que sujetarla fuertemente mientras cubra la zona con un lquido que burbujeaba en la piel, desnaturalizando todos los priones que alguno de los dos vampiros le haba insuflado. Ella grit varias veces mientras le trataba la mordedura, pero finalmente volvi a desmayarse. Cuando la herida dej de burbujear David la palme en la cara, despertndola. Aparentaba unos treinta aos, no ms. Quin eres? dijo la mujer. Un amigo. Ahora debes salir de aqu. David se quit el anorak, ofrecindoselo, y se baj el pasamontaas al cuello. Me han trado Me secuestraron, violaron La mujer comenz a llorar, cubierta por el abrigo, que la cubra decentemente hasta las rodillas. 192

Tienes que salir de aqu. Toma esto. David le ofreci el vaporizador de cido. Esto te servir para defenderte, pero tenemos que encontrar tus ropas para sacarte de aqu. All fuera hace un fro endiablado. La mujer qued en silencio, emitiendo repetidos y estentreos sollozos. Pero no pareca reaccionar. Solamente se relama la mano para llevarse la saliva a la quemadura. Vamos, rpido. Tengo casi tanta urgencia como t. Yo puedo ver en la oscuridad, y te conducir. La mujer no se lo pens ms, incorporndose con esfuerzo. Estaba muy dbil, y no crea que fuese a aguantar hasta donde hubiera que llevarla. Si no haba un refugio de montaa cerca, tendra que dejarla abandonada a su suerte, pues no poda arriesgarse demasiado con aquel asunto tan delicado que tan de improviso se le haba presentado. Tena que encontrar una salida ms accesible que la de la sima, consciente de que nadie se la indicara acompaado por una humana. Tendra que ser prudente. En el interior de la colonia se respiraba tensin por todas partes. Nadie se acercaba a la mujer, una asturiana que se llamaba Eva, mientras un vampiro, David en este caso, se mantuviese cerca. El vampiroide se vea obligado a conducir de una manera brusca a la mujer, para pasar desapercibido, mientras ella andaba a paso forzado y tiritando de fro, a pesar de haber recuperado su ropa, hecha trizas, cerca de donde David la encontr. Le haba explicado que trabajaba de guarda forestal en una cabaa de los alrededores y que, mientras haca una breve ronda para comprobar que los sonidos de la naturaleza continuaban en su estado habitual, dos hombres la haban dejado inconsciente de un golpe en la nuca. Cuando despert, en la ms profunda oscuridad, comenz a sentir todas aquellas vejaciones, que culminaron con el mordisco. Fue en aquel momento que comprendi que se hallaba entre vampiros. No haba sentido mayor horror en toda su vida cuando la soltaron y comenz a correr sin rumbo ni control, perdiendo todo sentido de orientacin. Un vampiro joven, casi de la misma edad que Moiss, fue el que revel a David la salida, tras recibir amenazas de ste. A pesar de su corta edad, pareci ofrecer una resistencia sorprendente, tanto fsica como dialctica, pero al final se resign ante una autoridad mayor. Aquel laberinto ofreca escaso atractivo, como era de esperar, pero David se asombr de la falta de grandes grutas o cavernas como vio en las otras colonias. Probablemente se deba a no haberlo visitado por completo, pero en aquel momento necesitaba sacar a aquella pobre mujer de all. Tuvo que considerar que haba fracasado. O estaba a punto Diez vampiros jugaban a las cartas junto a la salida, en el interior de la gruta. No necesitaban ms que una pesada piedra con una buena envergadura para 193

aprovechar varias sillas de paja dispuestas en crculo. Pero ahora el centro de atencin era David. Y su humana compaera. Tres vampiros se abalanzaron sobre David, que solt a Eva para poder hacer frente a ellos. Dos cayeron al suelo, pero el tercero agarr fuertemente por el pie a David. Ahora era completamente vulnerable, apoyado sobre su maltrecho tobillo. Pero al ver a Eva sola, apoyada contra la pared, asustada y no demasiado lejos de la salida, se resign frente al dolor e, impulsndose con la pierna agarrada, levant la otra para propinar en volandas una patada al cuello del vampiro. Ambos cayeron, pero ste no volvi a levantarse. David corri a colocarse en una posicin entre los siete vampiros que an quedaban y la salida. Increp a Eva a que saliera, no dndole otra eleccin. sta corri a salvarse al tiempo que cinco vampiros acometieron a David y dos comenzaron a perseguirla. La mujer trat de sacar todo lo que pudo de s y, gracias a su preparacin como guarda forestal y al vaporizador que le haba dado David, con el que pudo detener a sus dos perseguidores, venci su debilidad, escapando a la libertad. Kilmetros de nieve la esperaban. Pero l no pudo escapar. Tras unos breves segundos de lucha, cay al suelo dolorido por los golpes que descargaron sobre l. Y, a pesar de la luminosidad de sus ojos, se sumi en un breve destello de oscuridad. El tiempo se detuvo en su conciencia. Una sala pulcramente tallada en la roca fue lo que apareci ante sus ojos tras recibir una sacudida y un tortazo en el rostro. Dos vampiros lo lanzaron hacia un asiento cmodo pero rgido, desconcertndolo. Cuando abri completamente los ojos, pudo ver la sala al completo. Estaba tenuemente iluminada por una pequea lmpara camuflada en algn lugar. La presencia de sus captores continuaba all, pero haba tres vampiros ms que, frente a l y sentados de la misma manera lo observaban con una estpida sonrisa en el rostro. Uno de ellos habl con socarronera. He aqu nuestro pupilo. Ha venido personalmente, no cabe duda. Y, obviamente, tena un gran deseo de vernos a todos nosotros aadi otro de ellos. Espero que se sienta verdaderamente complacido. Ah, no! De eso no cabe duda. David escuch desconcertado las risas y alusiones a l. Cmo podan saber que les buscaba? Y an ms extrao, considerando que no los buscaba concretamente a ellos. Pero lo peor de todo es que la situacin se repeta. Se estaba convirtiendo en algo extravagante. Un tortazo, recuperar la consciencia, y encontrarse en una sala tenuemente iluminada donde varios ojos dorados se burlaban de l. 194

O no? Lo que s era seguro es que cada vez se encontraba en una situacin ms comprometida. Aquello exiga demasiado de s. Ahora comprendi los criterios que haban utilizado para escogerlo a l. Criterios, pens, an insuficientes. Te has convencido? pregunt el primer vampiro al que an no haba hablado. Si finalmente no es l, siempre podremos sacar tajada del asunto. Pero estoy completamente seguro de que ser tan amable de confirmrnoslo. Tajada? Eres estpido? No te das cuenta de lo que ocurrira si no se trata de este humano? Puedes verlo. Tiene todos los papeles para ser l. Un medio vampiro en proceso de transformacin, con empata hacia las humanas y un consumado luchador de artes marciales el vampiro mir a David, observando que les escuchaba con inters pero con desconcierto. Creo que se encuentra en perfecto estado mental. Consultmosle acerca de lo que tanto le preocupa. A juzgar por su expresin, est deseoso de hablar. Eh, chico! Cmo te llamas? pregunt el segundo vampiro. No seas estpido! As no se tratan a nuestros invitados, como si fueran cros traviesos a los que se pregunta el nombre de su madre! Volvi su mirada a David. Muy bien, egregio husped. Sera tan amable de presentarse ante nuestra humilde recepcin, o desea tal vez que le arranquemos la piel a tiras? David no dijo nada. En realidad, no entenda nada de lo que le decan. El vampiro que le haba hablado hizo una seal a los escoltas, que le sujetaron, comenzando a pegarle. David grit, pero se contuvo durante los ltimos golpes. Y bien? Se reconoce ya a s mismo o nos permite ayudarle un poco ms? Qu queris de m? dijo, por fin. Slo un par de informaciones de tipo administrativo, ya sabe. Nada comprometedor. 28 No dijo Alain con rotundidad. Ir yo, personalmente. Es imposible! Usted carece de permiso para entrar en la isla. Importa eso demasiado? Vuestro prncipe est a punto de morir. Y lo saben. Pero He dicho. Y ahora, proporcionadme la contrasea. Viajar con mis propios papeles y con mi automvil. Cruzar los puentes y tneles subterrneos europeos hasta llegar a Gavle, en vez de a Copenhague. All pedir a vuestro enlace que me conduzca a la isla en lancha. Sabiendo lo que se juega, dudo que niegue 195

ofrecerme tal servicio. Ser realmente difcil que acceda a llevarle, a pesar de la contrasea, si no ha recibido una comunicacin expresa de algn Maestro desde la isla. Yo carezco de autoridad en esa cuestin. Es precisamente ese comunicado lo que me preocupa, ya sabes por qu. Y el avin que nos espera en Copenhague? Ni una palabra. Han entendido? Ni una maldita palabra sobre el asunto. Nadie de la isla debe enterarse, y si ese avin va a Copenhague, creo que se va a llevar una doble decepcin. Definitivamente, sospecha otra traicin? No lo dudo en absoluto sentenci. Alain sali de Toulouse tras conocer la contrasea telefnica y la que permita acceder a los servicios privados de transbordo a Inocencia. Careca del permiso, pero no dudaba de que accederan a llevarle, dada la situacin. Esta vez llegara. Ahora sera millonario, y se lo ganara muy a pulso. 29 David tosi. El polvo de la celda no resultaba muy beneficioso para sus delicados pulmones, y una flema rojiza sali despedida de su garganta, cayendo cerca de las rejas. No haba nadie en las celdas que vea frente a l, ambas excavadas en la roca. El pasillo que las separaba era ancho, las rejas gruesas y oxidadas con slidos cerrojos. El silencio, sepulcral. Un pitido fantasma retea en sus odos, sin que pudiera hacer nada por impedirlo. Se sent en el sucio y polvoriento suelo, vencido por lo que presenta ser su amargo destino. La respiracin comenz a hacrsele ruidosa, sin saber muy bien por qu. Probablemente la causa estuviese en el fino polvillo que envolva el lugar como una tenue niebla que reflejaba difusamente la luz que David emita. [Insertar pensamientos sobre lo ocurrido en la escena anterior] Pens en Victoria, la nica chica por la que haba llegado a sentir un amor sincero. Muchas veces haba sentido algo que l haba traducido como amor, sin llegar a ser ms que bajos instintos de atraccin, resultado no ms que de un simple juego de sensaciones y hormonas. As haba sido incluso cuando conoci a Victoria, algo que cambi radicalmente en un periodo de tiempo de pocos meses. Comprendi que aquel cambio que se haba producido en su interior se deba a que ya no solo la deseaba en cuerpo, sino tambin en alma. Fue en aquel momento cuando pudo penetrar en una nueva dimensin del amor, la ltima etapa de la espiral del deseo, de la que ya resulta imposible escapar. Haba sobrepasado con creces el horizonte de sucesos, y estaba condenado a permanecer all para 196

siempre. Pero ahora la endeble barrera que separaba la vida de la muerte sostena a David, impidindole realizar ni el ms pequeo movimiento, si pretenda evitar que se quebrara. Y all estaba, rogando para que aguantase y no le separase de Victoria para siempre. No resolvi. Las barreras no existen. Los nicos lmites que marca la vida los decide Dios en primer lugar, y yo mismo en segundo. Si no lograba salir de all por sus propios medios, debera orar profundamente. Una hora despus, tuvo que prepararse a emprender la segunda opcin, pero en aquel mismo momento oy unos pasos, que resonaban lejanos y con escasa fuerza. Era una sola persona, y no pareca ir con decisin, dado lo irregular de los pasos. A medida que se acercaba David pudo apreciar que se detena celda por celda. Oy algunas voces en las celdas en las que haba alguien, pero el intruso continuaba su camino, hasta detenerse justo frente a David. Era Moiss! Cmo has llegado hasta aqu? Conozco esto perfectamente respondi. No deberas haberlo hecho. El qu? Hablar con humanos en estos lugares te puede costar muy caro. A veces la vida. Cmo? Las montaas tienen odos. Si ella no hubiese gritado, jams habra venido aqu. Considrate afortunado. Moiss, puedes sacarme de aqu? Las posibilidades son remotas dijo, tras lo cual volvi a marcharse, lo que le permiti a David ver una mancha de sangre en sus pantalones. Obviamente, el acceso a los calabozos no era gratuito. Regres unos minutos ms tarde, portando una barra de hierro delgada y aparentemente frgil o poco slida. Deberas buscar algo ms grueso para partir el candado sugiri David. Moiss lo mir compadecido, como si hubiese dicho una descomunal estupidez. Leccin nmero uno. No provoques un estruendo en el interior de una montaa llena de vampiros. Los ecos son muy intensos, entiendes? David se alarm al reconocer que no se le haba ocurrido aquello, a pesar de que resultaba dolorosamente lgico. Aun no siendo un momento especialmente indicado, se grab en mente aquella advertencia. Moiss introdujo la barra por el candado para hacer palanca. David le ayud desde la celda, esforzndose al mximo. El candado cedi, completamente deformado y deformando a la barra. Ambos materiales son muy resistentes pens David. Diana no me minti. 197

Realmente somos capaces de morder el hierro. Uno de los presos de las otras celdas comenz a gritar cuando David sali de la suya. Le suplicaba su liberacin, y David se detuvo horrorizado. Eran humanos, y su mirada mostraba un terror que ni David habra podido imaginar en aquellas sombras mazmorras. No los miraban a ellos, sino al vaco. Dos pares de luces era todo lo que podan ver, presos en el lugar ms terrorfico de cuantos podan llegar a concebirse. En manos de un destino que espantara hasta al ms sanguinario de los criminales que hubiese pisado la faz de la Tierra, esperaban el inevitable y trgico final como piezas de un banquete en la ms profunda de las tinieblas. David mir a Moiss con una profunda conmocin reflejada en el rostro. ste neg con la cabeza. O aprendes ahora, o nunca lo hars. David agach la cabeza. No poda dejar de or las splicas de los prisioneros, y la fuerza de voluntad que haba que sacar del interior para permanecer impasible era inmensa. Y an ms para salir de all sin haber intentado hacer nada por ellos. No era capaz. Slo uno pens. Dios mo, slo uno. (Yo) Ahora apremi Moiss. David dio media vuelta y sigui al chico. Sudaba de la tensin que le haba embargado, y caminaba como un completo autmata, sin que hubiese ninguna concordancia entre mente y cuerpo. Irnico pens, abatido. Abandonar seres humanos para salvar a los vampiros. (Custico) No sera la ltima vez. Ambos comenzaron a correr por los largos laberintos que conformaban la colonia. Nadie trat de detenerlos, lo que aprovech para fijarse en ellos por si detectaba las seales que identificaran al nuevo prncipe, sin xito. Pero slo haba una tercera salida. La primera resultaba imposible de escalar y en la segunda reconoceran a David. La traba de la tercera es que sala a un lugar abrupto, fro, difcil de superar sin un equipo mnimo de escalada. All no habra segundas oportunidades, lo que advirti el chico a David, y deberan considerar como un autntico milagro que se les concediese alguna. Tendrs que mantenerte erguido a velocidades de cincuenta kilmetros por hora. Supongo que mi experiencia con los esques me servir de algo observ David. Esqu? ri Moiss, y avanz hacia una ladera de nieve. De pronto, desapareci, como tragado por los abismos. David se asom con precaucin, y observ su recorrido. Era rpido y sinuo198

so, aunque no demasiado veloz para la sesgada inclinacin de la pendiente. Se santigu justo antes de saltar en pos del alocado vampiro. Una tremenda oleada de aire fro impact contra l, procedente de la base de la montaa. sta consigui frenar la rpida cada que predeca la intratable ley de la gravedad, y permiti a David manejar en gran medida su recorrido, pero pronto los pies dejaron de responderle, al perder la estabilidad con los continuos envites que reciba contra las ocultas rocas. Y estaban congelndoseles. Y el tobillo, a punto de quedar completamente destrozado. No pudo evitarlo. Cay de costado, impactando contra un enorme monolito. Una vez ms, perdi toda nocin del tiempo y del espacio. 30 Una cerveza sin pidi Alain, recostado contra la barra y observando los sensuales movimientos que la estriptipista le diriga con evidente alusin. Haba estado pensando durante toda la noche en su mujer, en cmo haba cambiado su vida en tan slo unas pocas horas y en cmo haba vuelto a cambiar en un periodo semejante de tiempo. Cuando su mujer y su hija fallecieron en aquel desgraciado accidente de avin en el que murieron ms de doscientas personas no slo sinti que el mundo se le desplomaba encima como sensacin fsica y real, algo que slo pudieron contar en vida diez supervivientes, l incluido, sino que tambin sinti que un enorme pedazo de su alma se escapaba para acompaar a las dos nicas personas a cuya vida perteneca por completo. Desde aquel momento, ya ninguna otra mujer pudo entrar en su vida sin que sintiese un profundo temor a que fuese censurado desde los cielos por ellas. Constantemente las senta encima, reprimiendo todos sus impulsos lascivos que constantemente surgan de su cuerpo en ataques difciles de controlar. Esto se haba convertido en una hrrida y constante carga que jams le haba abandonado durante cinco largos aos desde aquella lamentable prdida. Haba guardado un discreto pero constante luto que ocasionalmente se dejaba ver en forma de ropa estrictamente negra, mas desde aquel mismo momento se haba transformado en una necesidad real. Como vampiro. Pero aquella carga estaba desapareciendo. Alain lo atribua, como profesional, a un reajuste hormonal tan surrealista como efectivo. Tal vez aquello fuese realmente una segunda oportunidad de las que raramente se conceden a aquellos que han perdido por completo el control de sus emociones. Y no pensaba desaprovecharla por lo que, empleando aquel breve descanso que se haba concedido durante aquel viaje tan obligadamente tcito, y dirigiendo un ltimo pero no exento de afeccin pensamiento a su difunta mujer, acept la cara pero 199

estimulante propuesta de la extica bailarina. 31 David sinti que sus miembros se separaban del resto del cuerpo, quedando en suspenso en medio de un vaco de color blanco y negro a partes iguales, como una inmensa bola de yin-yang donde los puntos del color opuesto encarnaban la Luna y la montaa. Moiss le increp para que continuase y, muy a su pesar, se vio obligado a continuar en un movimiento del que no era consciente ms que por las rdenes que enviaba, no siempre correctas. Entrar en calor favoreca su recuperacin funcional, pero demostraba a David que jams llegara a destino con aquel tobillo completamente arruinado y de nuevo sensibilizado. Cuando Moiss le entreg una gruesa y resistente rama que arranc de un haya que creca inclinada, pudo relegar la pierna de su papel. Y as recorrieron kilmetros a la mxima velocidad que permita el terreno y las limitaciones de la cojera de David. Su llegada no pudo ser acogida con mayor regocijo, dada la tardanza de que haban hecho gala. La negativa de David respecto al resultado de su misin fue aceptada en silencio, al haber sido esperada por todos. Especialmente por l mismo. Ms tarde, su tobillo se recuper gracias a los cuidados de su novia y de un mdico vampiro de la tribu, por lo que no quedaba ms que tomar las disposiciones que estimasen convenientes para la nueva partida de los tres viajeros. Su destino, la capital de Francia; Pars, maldita por toda la eternidad para todos los caballeros templarios del mundo. Pero siempre perdonada por todos aquellos que reconocan que su grandeza se situaba por encima de todas las culpas de que en momentos difciles pudiera haber adolecido. Rogelio, con gravedad, explicaba el ambiente que rodeaba y haba rodeado a una ciudad que siempre haba sido admirada por todos los que no la hubiesen juzgado por la inmensa codicia de sus reyes y gobernantes. En la plaza de Montfauon fueron ejecutados la mayora de ellos, cientos, aunque los principales maestros, entre ellos Jacques de Molay, fueron quemados frente a la iglesia de Notre-Dame. Fue un espectculo macabro, con montones de cuerpos colgando de cuerdas chirriantes mientras los cuervos se daban un festn con sus carnes. Durante cientos de aos Pars permaneci como una ciudad maldita para todos los vampiros del mundo, tanto templarios como no. No hubo ni uno solo hasta que cay el rey de Francia durante la revolucin francesa. Muchos consideraron que la venganza de los templarios se haba consumado, por lo que algunos tomaron las calles de los barrios ms sombros. Pero no tardaron en caer 200

de nuevo, ya que la revolucin industrial transform la antes noble Pars en una vieja negra y humeante en la que los vampiros se vean incapaces de sobrevivir. Ms tarde regresaron, a mediados del siglo pasado, y all siguen. Y sern los que veremos? pregunt Victoria. S, ellos sern afirm David. Pero slo nos detendremos unas horas. Antes de que amanezca tendremos que llegar hasta un pequeo pueblo, muy famoso, en el norte de Francia. Slo iremos a echar un vistazo a un local en el que se renen buena cantidad de ellos cada noche. Luego alquilaremos algn taxi, o un coche con chfer, para ir al pueblo. El avin dio un breve viraje para corregir la leve desviacin que haba sufrido a causa de los vientos de las altas capas de la atmsfera, lo que indicaba que se encontraban cerca de destino. El vuelo desde Oviedo a Pars haba durado apenas dos horas y media. La azafata inform a los pasajeros que sobrevolaban Pars, y que en breves instantes aterrizaran en el aeropuerto de Le Bourget. Todos se colocaron los cinturones de seguridad, de acuerdo con sus instrucciones, y observaron por las numerosas ventanillas el gradual paso de aquel desconcertante y heterogneo paisaje que se transformaba en la ciudad de los romances salvajes. Durante siglos, Pars haba sido una de las ciudades que suscitaban mayor ambicin del mundo conocido y, al mismo tiempo, una de las que ms ambicin posean. Carlomagno y Napolen se haban encargado de demostrarlo. Y sus habitantes, tambin, encargndose de arrebatar directamente el poder al mismsimo rey de Francia. Actualmente, se jactaba de ser uno de los grandes ncleos de la nueva Europa que estaba consolidndose como la fusin ms grande que jams se haba producido en la Historia. David y Rogelio se embadurnaron de crema en los aseos pblicos, y se colocaron las gafas plateadas antes de salir al exterior. Aquel da no haca apenas sol, pero difcilmente una capa de nubes poda servir como escudo contra la radiacin que, aunque dispersada, incida en la superficie con casi la misma densidad que en cielo despejado. Por tal causa, caminaron siempre bien cobijados por las acogedoras calles de Pars, a la sombra y con apresuramiento, durante las ltimas horas de la tarde. David haba estado pensando en la falta de visin nocturna de Victoria durante el viaje en avin, y se le haba ocurrido una solucin ideal a ste y otros problemas que le haban rondado la cabeza. Se inform sobre el tipo de establecimientos especializados que buscaba, y los encontr en un centro comercial cerca de la famosa Cuidad de las Ciencias de la Villette. Entr solo, dejando a los otros alejados, y estuvo all un buen rato antes de salir con su antes mermada mochila y ahora bastante ms abultada. No dijo nada a ninguno de los dos sobre lo que haba hecho all dentro, que no pudieron ver ni dnde ni el tipo de 201

tiendas en las que haba entrado. El Sol se haba puesto cuando llegaron. Haba resultado difcil encontrar aquella extraa calle del barrio de Montmartre que casi nadie conoca, aunque David se encarg de informarse sobre la situacin de sta preguntando en un trabajado francs. Las pronunciadas cuestas que tuvieron que recorrer durante la bsqueda no alegraron demasiado a Rogelio, por lo que se resignaron a caminar lentamente y con breves descansos en algn improvisado banco de piedra, durante los cuales se dedicaban a contemplar la altiva iglesia del Sagrado Corazn. sta se alzaba en la cima de la colina, iluminada por potentes reflectores que la hacan visible incluso desde el primer piso de la lejana torre Eiffel. Un polica qued extraado cuando le consult. ste vio evidente que se trataban de jvenes peregrinos al observar su equipaje. Rogelio no se haba acercado al polica, permaneciendo apartado, por lo que el agente les advirti de la poca conveniencia de repostar durante la noche en un lugar como aquel. Finalmente, pudieron convencerle de que no iban sino a otro asunto, que no permaneceran all durante la noche, y ste les indic dnde se encontraba aquella rue, que no era sino una miserable impasse, un callejn sin salida oscuro y sin vida donde la ltima puerta, que careca de nmero o identificacin, permaneca cerrada. Efectivamente, aquel lugar silencioso tena la peculiaridad de provocar escalofros a todo aquel que se aventurase demasiado profundamente en l. Ni siquiera los desesperados indigentes, faltos de hogar, se atrevan a instalar una improvisada tienda de campaa de cartn en el resguardado fondo de la calleja. David se permiti pensar que tal vez s se atreviesen. En tal caso, no quiso pensar en lo que les podra haber sucedido. Eran gente por la que nadie llegara jams a preocuparse. Una rabia interior (escalofro) estall desde el interior de su cuerpo, pero tuvo que reconocer que la decisin ms sabia era contenerse. Haba aprendido, gracias a un duro aprendizaje, que poda hacer tanto por la naturaleza vampira como por la humana, no por ello ms noble. Los vampiros lo hacan por diversin y por supervivencia. En ningn momento se haba parado a pensar en por qu los humanos hacan determinadas cosas; lo atribua a pura maldad. Jams haba sido as; las razones que encontraba el Diablo para actuar solan tener apariencias tan justas y honrosas como las que invocaba el Altsimo para ilustrar a los hombres y vampiros convertidos. Nunca le haba parecido tan necesario poseer el don de saber distinguir entre el bien y el mal, deseado desde los tiempos en que los filsofos griegos trataban de definir cada partido en tan slo unas pocas razones. Llamaron a la puerta. Una msica a bajo volumen se escuchaba, lejana e imprecisa en el tiempo, desde el interior de aquel local. Transcurridos unos segun202

dos, alguien acudi a la puerta. Se oa el resonar de los pasos sobre lo que presuma ser un pavimento metlico. No hizo absolutamente nada durante unos segundos, parado frente a la puerta. David crey or incluso su respiracin. Esperaba algo; y slo tras un tiempo en suspenso, en el cual pareca que el aire se hubiese detenido a su alrededor para no interferir en una comunicacin a travs de la mente, pudo darse cuenta. Fue la palabra seales, que vino a sta durante esos rpidos e incoordinados pensamientos, lo que le hizo comprender que esperaba algn tipo de contrasea para permitir el paso. Aquello ocurra en casi todo tipo de locales clandestinos o ilegales, pero David desconoca en absoluto cualquiera de ellas, ni siquiera si se trataba de decir o hacer algo. Trat de persuadir. Somos vampiros. Venimos del extranjero, y nos gustara disfrutar esta noche con vosotros. La puerta se abri en un instante, mostrando un enorme vampiro con una pesada pistola sostenida por sus manos. Apuntaba a los tres. Eh! Eh! se apresur a advertir David. No te precipites! No juegues con fuego! Yo decido aqu las reglas del juego. Quines sois y cmo habis sabido de este lugar? Somos vampiros extranjeros, como ya he dicho, y unos amigos que estuvieron en este sitio nos han dicho que aqu se lo puede pasar uno bien cada noche. Y no me esperaba este tipo de recibimiento. Naturalmente, esperabas que os recibiramos con fuegos artificiales. No es tal? ri, acariciando su arma de fuego a dos manos. Un moment! Qui est elle? El vampiro apunt rpidamente a Victoria, lo que David trat de impedir desviando la boca del arma. Espera! advirti David. Es una vampira! Fue mordida hace unos das y an parece humana. Victoria llevaba una bufanda redonda en el cuello, lo que ocultaba su supuesta mordedura. David rez para que nadie tratase de comprobarlo all dentro, pues el vigilante los dej pasar finalmente sin demasiada desconfianza. Probablemente ste imaginaba que si algo sala mal, jams saldran de all, y no haba nada de que preocuparse. David lo comprenda, pero a pesar de todo entraron los tres juntos. No quera dejarlos solos en aquel lugar, por donde pasaran vampiros a cada rato, todos ellos desconocidos y probablemente peligrosos. Dios mo Es aire puro! alab Rogelio, al atravesar los pasillos. Hace tanto tiempo que no aspiro un aire tan fresco Es aire acondicionado dijo David. Ahora existe en todos los hogares civilizados del mundo. Incluso en tu cueva. Es posible? pregunt Rogelio. Lo que s es cierto es que parece no slo fresco, sino ms limpio opin 203

Victoria. Todos los aparatos de aire filtran el polvo asegur David. No me refiero a eso Entonces? Parece como si tuviera Ahora recuerdo! Es el mismo aire que se respira por las mascarillas de oxgeno. Una vez us una conmigo en prcticas de laboratorio. David y Rogelio la miraron, con cierto desconcierto, y penetraron por la puerta giratoria que daba a la sala principal del local. De repente, una msica a volumen infernal hizo temblar todos sus huesos. Nada ms girar, aquel volumen ascenda en una proporcin asombrosa. Pareca un buen aislante, aquel cristal oscuro de la puerta. Rogelio! Creo que deberas esperar en la puerta! chill David, hacindose or. Dnde? Detrs de la puerta! All estar! prometi, y volvi a desaparecer tras aquellos cristales que tan bien amortiguaban el sonido. En aquella sala el aire oxigenado flua con una perceptible brisa, iluminado por cientos de luces de colores que giraban con un alocado ritmo capaz de marear al ms experto en rodar y balancearse. Un vigoroso grupo de vampiros, ms de cincuenta, bailaban frenticamente y sin cesar. David capt, divertido, la ausencia de las lmparas ultravioleta que iluminaban algunos tejidos de la ropa, y del humo a ras del suelo que sola acompaar al baile en ese tipo de discotecas. En realidad, el local de era enormes dimensiones, con una cristalera elevada tras la cual se vean los disc-jockeys y un par de vigilantes. Todos all dentro eran vampiros. David cogi su mvil y puls varias teclas, pasndoselo despus a Victoria. Esprame aqu le indic. Voy a echar un vistazo a esta gente. Si ocurre algo, pulsa este botn y mi reloj vibrar. No creo que sea necesario, pero nunca se sabe. Desde aqu puedo ver y ser vista perfectamente. No voy a la pista solamente. Tal vez suba a la sala de los discos. Tengo que ver el mayor nmero posible. No lo hagas, David! Pueden sospechar algo. El qu? pregunt David. No lo s, pero ya te han detenido tres veces. No creo que sean estpidos. Creme. No lo son. No necesitan cuidarse de nadie. David le sonri y le puso la mano en el hombro para tranquilizarla. Quieres que te traiga algo? No! exclam asustada. Tranquila. Tambin venden bebidas para nosotros. Algo fuerte pidi, tras pensarlo un instante. 204

Aj! David fue hacia la pista, bailando al ritmo binario y robusto de aquella cancin de los Bloodhound Gang. Trat de recordar la letra, pero el elevado volumen de la misma le impeda pensar. La msica se adueaba de su cuerpo, haciendo temblar los huesos y msculos en la direccin y ritmo correctos, como si realmente aquello gozara de vida propia. O como una potente corriente elctrica, que careca de ella. Apenas haba alguien que bailase solo, y an menos vampiras, por lo que se limit a pasar desapercibido observando el comportamiento de todos ellos, sin distincin de sexo. Todos aparentaban ser jvenes, aunque algunos pudiesen tener ms de cincuenta aos. Muchos ms. Pocos lo miraban. Parecan abstrados, como exprimiendo al mximo el momento. Algunas parejas se besaban fogosamente dando muestra de un erotismo intenso y profundo, prximo al misticismo, que raramente poda verse en el mundo real. Otros sostenan bellas copas rellenas del apreciado oro rojo, al tiempo que bailaban en silencio, como totalmente sumisos al reinado de la msica rock. David fue hacia la barra, donde los menos tripudiantes disfrutaban del placer de la bebida mientras escuchaban y observaban. Raramente se dirigan la palabra, y esto resultaba chocante para el granadino, a pesar de que no era en absoluto extraordinario, tratndose de vampiros. David salud al sentarse, pero nadie le hizo el menor caso. Un vodka con limn, y sangre fresca pidi en francs, con tono divertido. El barman lo mir con un ojo arqueado, como si fuese una especie de novato o imbcil recin llegado del otro extremo del pas. Aproximadamente, podra decirse que s. De hombre o mujer? le pregunt. No, por Dios! No tienen de algn animal? El camarero se gir, sirvindole el vodka con limn, tras lo cual se dirigi a una cmara frigorfica, en la que haba varias bolsas rellenas de sangre semejantes a las que se usaban para almacenar la sangre donada. Pero aquella distaba bastante de haber sido donada. A no ser, claro est, que la hubiesen robado directamente de algn banco de sangre; lo que era bastante improbable, dado que apenas existan ya en pases civilizados, tras el reciente desarrollo de la sangre artificial. Cuando se la sirvi, el camarero lo mir con una expresin de burla. Medio vampiro, eh? Aqu tienes sangre de caballo. Es buena. David asinti, cogiendo el vaso con el vodka y la copa, de cristal y metal barnizado. Era bonita, lo que era la primera muestra de buen gusto que vea de vampiros no templarios. Tras observar a cada uno de los que se encontraban all, volvi hacia donde le esperaba Victoria. Ahora sonaba por los potentes altavoces una vieja pero inmortal cancin de rock sinfnico de Metallica. David le dijo en 205

voz alta que iba a subir a la sala de control y, tras darle el vaso, volvi de nuevo hacia la pista. Haba que cruzarla para acceder a la escalera en caracol que conduca a la sala. sta no era interna, sino que sobresala de la pared a la altura de un piso, como un enorme cajn pegado al muro interior. La escalera, de acero, estaba montada en andamio tambin en la pared. No haba ninguna restriccin para subir, ni tampoco haba puerta en la sala, pero uno de los vigilantes se dirigi a l cuando lleg al umbral. Qu crees que ests haciendo? le pregunt, con autoridad y desprecio. Quin eres? Tranquilo. Slo soy un nuevo aqu. Quera preguntar al tipo de los discos lo que va a poner a lo largo de la noche. David lo mir, y se dirigi a l. Eh, chaval! Vas a poner a los Sacerdotes de Coln esta noche? Uno de ellos lo mir. Podra ser dijo, volviendo a su tarea. Nada. Tena que ver a los otros, pero los dos vigilantes le conminaron a abandonar la sala cuanto antes. Cuando le empujaron, otro de los tres pinchadiscos lo mir. Con eso bastaba, pero an faltaba uno. Era una chica. En aquel mismo momento, cay en la cuenta de que an no saba si el nuevo prncipe poda ser una vampira. Qu estupidez! Hasta aquel mismo momento ni se le haba pasado por la cabeza aquella duda porque sencillamente no distingua entre ambos. Nunca le haban hablado de l especficamente en masculino. Abandonando la sala sin llegar a ver la cara de aquella chica, baj de nuevo las escaleras. Las luces destellantes no impedan que refulgiesen los ojos de los vampiros, pues la luminosidad an era escasa, dando a aquella escena un tinte sobrecogedor, pero al mismo tiempo sobrenatural, dejando a David admirado. Tras un rato ms contemplando la gente de la pista para asegurarse que los examinaba a todos, el reloj comenz a vibrar. Mir hacia la entrada. All estaba Victoria llamndolo con el brazo. Rogelio se encontraba a su lado, y pareca sentirse mal. Pareca plido, ms de lo que era un vampiro. Su copa de sangre an tena la mitad, y se la llev rpidamente. Qu ocurre? Creo que voy a desmayarme confes Rogelio, con una voz apenas audible. No me sientan nada bien los viajes despus de tanto tiempo enterrado bajo tierra. Qu? pregunt David. No te oigo bien. Se dirigi a Victoria. Vmonos. Tenemos que llegar cuanto antes a Mont-Saint-Michel. 32 Estpido! Cmo has podido dejarlo escapar? 206

Le aseguro que estaba entre rejas. Alguien dej inconsciente al vigilante y forz la celda. Hemos sido traicionados. Eres un imbcil! Quin iba a querer ayudar a ese chico? No es una traicin. Alguien de fuera debi entrar a rescatarlo, y t lo has dejado entrar. Aqu entran y salen diariamente vampiros de todos sitios pero, aunque slo dejamos entrar a los que conocen los vigilantes, ninguno de ellos pertenece a la secta templaria. Colg furioso. Ya no tena nada que hacer. En ninguno de los prximos destinos que conoca de aquel vagamundo haba algn grupo de vampiros que le fuese leal. Ni un miserable espa. Ahora las nicas noticias que poda recibir de aquel enviado de los templarios era que dnde se poda encontrar, con escasas probabilidades de acierto, pues lo nico que posea era una lista de destinos que careca de fechas. Si encontraba a lo que ellos llamaban un prncipe por Gracia Divina antes de que muriese el actual, sus planes se veran enteramente frustrados. Tena que impedir a toda costa que aquel miserable continuase con aquella estpida bsqueda en la que slo crean aquellos fanticos religiosos. Ahora slo tena dos opciones. Esperar a que continuase con su bsqueda hasta que llegara a un lugar donde hubiese alguna colonia de vampiros fcilmente sobornables, o enviar a alguien directamente en pos de l. Tras el fracaso de Marco, haba estado pensando en enviar a algn vampiro que le fuese lo suficientemente leal para confiar en l, pero sera difcil llevarlo a realizar una misin que poda llegar a ser peligrosa por s misma, pues no arriesgara la vida ni por una suma ms elevada que la que le ofreci a Marco. Slo un humano arriesgara su vida por dinero, y tendra que ser as. Ms tarde habl con uno de sus informadores. Muy bien, si es necesario el dinero, as ser. Conservo el de Marco y an puedo subir la oferta. Hay que tener en cuenta que esa organizacin jams realiza misiones que se salgan de su ideologa. Slo si sirve para conseguir una suculenta financiacin. Sobre todo armas. Fabrico personalmente armas, ya lo sabes. Ofrceles lo que necesiten. De acuerdo. Lo consultar y me dirigir al depsito. Tienes un solo da para que acepten la oferta, y advirtales de que jams conseguirn su premio si no han cumplido las condiciones. Ese chico, David, ha de estar muerto. As ser, Fred, se lo dejar bien claro. Y no me llames Fred! 33

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Una amplia extensin de arenas y limo rodeaba por completo aquella diminuta isla, eclipsando con su belleza a la an altiva e impresionante abada de Saint-Michel, demostrando que la naturaleza an puede superar al hombre en todos los sentidos. Una vasta costera ya lejana en plena bajamar reflejaba una belleza impresionante an de noche, debido al brillo de la Luna sobre las finas capas de agua que se extendan a lo largo de cientos de metros a la redonda. All se produca una de las mareas con mayor amplitud del mundo, con ms de diecisis metros de diferencia entre la pleamar y la bajamar, cada una dos veces al da. En la larga carretera del dique que una la isla con el continente aceleraba un silencioso coche elctrico con cuatro personas dentro. Rogelio se haba recuperado de su mareo, pero no pareca sentarle demasiado bien aquel apresurado viaje en automvil, un vehculo que jams haba utilizado para desplazarse. Cuando David le dio la copa con el apetitoso lquido, pareci recuperar el color, pero luego se puso tan mal que tuvieron que adelantar el viaje a aquel pueblo entre las costas de Normanda y Bretaa. Aparca cerca de la playa le pidi David al chfer. ste los dej cerca de los hmedos cienos, desde los cuales se poda divisar la inmensa masa oscura del mar, en la que slo un destello redondo e intenso era capaz de escapar a su voracidad de luz. Los tres se quitaron los zapatos y caminaron hasta unas rocas, en las que se sentaron a disfrutar de la fra brisa que proceda del mar y purificaba todo a su paso. Ahora David saba que el mareo de Rogelio no se haba debido al aire oxigenado de aquel local perdido, sino a haber permanecido demasiado tiempo de pie. Era ya un viejo vampiro que sufra los mismos achaques que cualquier humano a una edad equivalente a la suya, que seran unos ochenta aos. Rogelio comenz a recuperarse mientras Victoria coga un abrigo ms grueso. Los dos vampiroides disfrutaban de la suavidad de la arena en los pies, pero ella los mantena lo ms separados posible, temblando de fro. David ri al ver su reaccin, pero call al ver la mirada que le dedic. Ya me encuentro bien dijo Rogelio. Deberamos entrar en el pueblo, no sea que amanezca inesperadamente. Aqu en el norte nunca se sabe cundo puede salir el Sol. No al menos hasta que compras el peridico y te informas, pero ahora est todo cerrado sentenci David. Busquemos la calle que nos dijeron. Algn cartel con un mapa habr en las afueras. No les cost encontrar el mapa, pero a Rogelio le dio un sncope al ver la cantidad de escaleras y cuestas que haba en aquella enorme roca grantica en la que se asentaba el pueblo. Tras prometerle que iran calmada y pausadamente pudieron convencerle de que iniciara el ascenso, pues aquella casa se encontraba junto a la abada, casi en la cumbre. Casas altas de madera y piedra tpicamente francesas del siglo XV les rodeaban cuando entraron en la aldea. No haba nadie por las calles, aparte de algn local nocturno con escasos clientes, sobre todo por ser temporada baja. Aquel 208

viento fro apeteca a un vampiro, pero no a los turistas, procedentes en su mayora de lugares ms clidos. El ambiente posea una carga angustiosa insoportable. El espacio ms abierto, inmenso, plano y fro de la Tierra, en cuyo centro se eriga un enorme pen habitado por seres desconocidos en sombras mansiones medievales. Apenas ciento cincuenta habitantes, de los cuales la mitad eran vampiros, hacan de aquel importante foco turstico un pueblo fantasma cada noche. Alzando la vista, todos descubrieron enormes construcciones militares que rodeaban al impresionante santuario gtico dedicado al arcngel San Miguel. La casa se encontraba junto a aquellas grandes murallas, y la sobriedad era su principal rasgo caracterstico respecto a las dems. Cualquiera hubiera podido pensar que se trataba de una de las muchas casas abandonadas de aquel fantstico pueblo, pero el buen estado de conservacin impeda conjugar la apariencia con la realidad. La realidad era sumamente desagradable. All no vivan seres humanos, algo que jams nadie se habra atrevido a dudar. Llama pidi David a Rogelio. Dos pares de brillantes ojos iluminaban la gruesa puerta de madera oscura, en una elegante fachada cubierta de hiedras y glicinias en algunos sectores. El aroma de las inflorescencias se poda apreciar desde aquel mismo lugar, pero no resultaba lo suficientemente agradable como para inferir a aquel lugar un ambiente acogedor. Ms bien, pareca instarles a marcharse de all cuanto antes. El color oscuro de la fachada, la puerta y las ventanas junto con el rojizo de los racimos de glicinias y la escasez de distintivos que la destacasen sobre las dems viviendas hacan temer que aquello fuese una trampa. Pero nada de aquello era real. La realidad slo se hace visible cuando uno la afrontaba con valenta. En caso contrario, si esa realidad no resultaba acorde con los propios esquemas preconcebidos, un fenmeno de autoengao que la trastocaba hasta el punto de cambiar incluso las leyes de la razn dominaba a cualquier persona. Y era nada menos que una de las estrategias que la naturaleza haba regalado a los ltimos productos de la evolucin para su propia supervivencia, en un mundo dominado por seres en los que la razn comenzaba a ser la nica realidad. Ahora todo dependa de la razn, y Victoria an se senta incapaz de comprenderla. Incapaz de comprender lo que vea y oa. Un mundo completamente sometido por los vampiros ahora se le antojaba completamente factible, y no era sino una de las miles de posibilidades reales que en ese momento crea comprender. Aun sabiendo que luchaban por evitar justamente lo contrario, la desaparicin de stos, se negaba a admitir que todo fuera realmente posible. Pero no tardara en reconocer su error. La puerta se abri tras una larga y silenciosa espera. Un vampiro tan oscuro como el resto de la casa les ofreci el paso sin mediar una sola palabra, como si 209

quisiera respetar el silencio tanto como la propia naturaleza. Rogelio y David entraron, mientras que Victoria permaneca temerosa junto al umbral de la puerta. sta observaba al vampiro con miedo, mientras que ste la miraba con recelo, pero sin interponerse en la entrada. David la mir, y le hizo un gesto rogndole que entrase cuanto antes, ya que podan verlos. Finalmente, Victoria obedeci, pero no pudo evitar un profundo escalofro al pasar junto al oscuro vampiro que cerr la puerta tras ella con un sonido que retumb en las paredes en la ms completa negrura. 34 Alain sali al exterior, dejando atrs el nada agradable olor a neumticos viejos y metal oxidado de aquellos garajes alquilados en la zona ms abandonada de las afueras de Gavle. El aire fro de la madrugada no le haca el menor efecto, a pesar de ir con su habitual ropa de invierno que llevaba en el sur de Francia, donde la suavidad de ste contrastaba con la excesiva crudeza de las largas noches invernales del centro de Suecia. La costa se encontraba a pocos minutos de camino, incluso cerca del lugar exacto donde se encontraba el pequeo muelle privado que usaban los vampiros de la isla. Adquiri confianza colocando su mano en el bolsillo, donde reposaba la pistola que le haban ofrecido, y comenz a caminar con ligereza pero evitando despertar sospechas en los escasos vigilantes de aquella parte del puerto martimo. En esa oscuridad plagada de destellos luminosos mal diseados, procedentes de las absurdas farolas de globo que alumbraban ms cielo que tierra, Alain se conduca con una expresin que hubiese hecho huir despavorido al ms allegado de sus amigos, sabedor de que aquella expresin que jams haba sido propia de l no poda conducir a nada bueno. Pero se equivocaran. Alain se senta capaz de cualquier cosa, lleno de una fuerza vital que jams haba llegado a experimentar desde la muerte de su mujer y su hija. Tal vez incluso ms. Y es que en aquel momento en el mundo poda ocurrir cualquier cosa, y haba que estar realmente preparado. Alain encontr fcilmente el muelle que le haban indicado, junto al gran faro que coronaba el puerto de la ciudad. El haz de luz lo deslumbraba cada vez que iluminaba el borde del puerto en el que se encontraba, por lo que procur apartarse de l. Entonces vio una caseta de madera situada al final de la plataforma del desembarcadero. Careca de ventanas en las dos paredes que poda ver desde aquel lugar, lo que impeda saber si alguna presencia se ocultaba en su interior. No poda hacerse notar como un intruso, sino como un visitante, por lo que camin directamente a la garita sin mostrar el menor titubeo, ayudado por la decisin que le confera la seguridad de su arma. Ni un ruido, ni un alma; el sereno murmullo de las olas rascando sin demasiado nimo los gruesos muros de piedra del puerto era la nica seal que le indicaba que el tiempo an no se haba 210

detenido. Haba una puerta de madera, como todo lo dems, y una ventana, tapada por un cristal translcido que impeda vislumbrar su interior. An desconoca si poda haber alguien o su posible reaccin ante l en caso de que hubiera. Mirando en el lado del agua colindante a la caseta, vio una lancha mediana que tal vez alcanzara una buena velocidad, como se podra esperar de su aspecto. Alain podra llevarla l mismo de no ser que no conoca en absoluto el camino. Y adems, aquello necesitaba llave de contacto. Finalmente, se decidi a golpear con fuerza la puerta de la garita, por si el centinela se encontraba durmiendo a pierna suelta, a juzgar por aquel silencio. Repentinamente, la puerta se abri, dejando a la vista un cuerpo enorme con un par de ojos brillantes, apuntndole con una expresin de furia que dej a Alain anonadado durante unos segundos. Ninguno de los dos dijo nada hasta que Alain recuper la compostura, pero sin separar la mano derecha de su bolsillo. Quin eres? pregunt el vigilante en sueco. ste tena un aspecto de marinero autntico que poda experimentarse por tres de los cinco sentidos. Pero aquellos ojos y los cuatro colmillos lo transformaban en la reencarnacin del capitn Vanderdecken, el mtico Holands Errante. Y, a pesar de su homologa con l mismo, Alain no poda evitar dirigirse a l con un cierto temor palpable en la voz y los ademanes. Me llamo Alain contest en ingls. Tengo que llegar inmediatamente a la isla. Tiene que llevarme rpidamente, antes de que sea demasiado tarde. Est loco? Este viaje dura varias horas, y tengo que volver antes del amanecer. No me importa que tenga que volver o no. He de salir hacia all ahora mismo, entiende? Ahora mismo! Lrgate, payaso. No he odo hablar de ti y jams te visto. Alain ense al marinero la palma de su mano con los dedos separados en grupos de dos, con el pulgar horizontal. El vampiro lo mir sin comprender, aunque saba lo que significaba este gesto. No tengo ningn comunicado de la isla que me advierta de su llegada dijo, cambiando radicalmente el rudo tono de la voz. No s quin es usted. No puedo permitirle el acceso sin pruebas. An ms? pregunt, perdiendo finalmente todo su temor frente a aquel vampiro. Bien. S que vuestro Gran Maestro sufre una grave enfermedad. S, Y qu? Pues bien puntualiz Alain, he aqu la medicina que necesita tan urgentemente. Sac del bolsillo de su chaqueta de cuero una caja rectangular que contena los frascos con las hormonas, tal como rezaba la etiqueta. El vampiro la mir como si fuese una trampa. Eso ha sido una estupidez. S perfectamente que la medicina se recogera 211

en Copenhague en avin esta misma noche. Ya deben estar all. Mucho me temo que no dijo, con una amplia sonrisa. Qu quiere decir? pregunt el marinero, experimentando un cierto temor a ver el nuevo cariz que tomaban las cosas. Aunque, pens, no era realmente nuevo. Era la historia, que se repeta una y otra vez hasta que el fatal destino se cumpliese. Quiero decir que si no me lleva de inmediato a la isla y, ms concretamente, al castillo de los templarios, vuestro amado prncipe morir de una insuficiencia metablica celular. No me hables en chino! Eres t aquel al que esperan? No, no soy yo. El que esperan no ir. Voy yo por l, soy el bioqumico que contrataron para sintetizar la medicina, y creo que deberan avisar al piloto del avin que salga inmediatamente de donde est. Van a por l, al igual que ocurri en Montpellier. Eh! Y por qu no me avisaron? No debe hacerse. Aquellos que mataron a vuestros compaeros y que estuvieron a punto de matarme a m saben todos y cada uno de vuestros movimientos, pero no los mos. No me haga esperar, o ser mucho peor. Pero Quin eres en realidad? No eres de la Orden, y jams entra alguien que no sea miembro de la misma. An no lo soy, efectivamente. Pero si desea esperar a que me nombren caballero templario, no tengo ningn inconveniente. No creo que me afecte la muerte de vuestro prncipe, puesto que soy humano. El marinero se fij en su dentadura, con cuatro colmillos apenas desarrollados, sobre todo los inferiores. Pareca un medio vampiro bastante novato, pero se desenvolva como un lobezno ms desarrollado que sus hermanos de camada. Haba algo en la mirada de aquel hombre que le hizo sentir una cierta inquietud. Ahora los papeles se haban invertido, y era l el que tendra que dar su vida por la Orden, impidiendo el paso a la isla a aquel desconocido que quin sabe lo que poda llegar a hacer. Tena que impedir a cualquier costa que se rompiera la solidez del secreto que se haba mantenido durante siglos. Pero el que no piensa esperar bajo ningn concepto soy yo dijo Alain, sacando rpidamente la pistola que haba llevado todo el rato oculta en el bolsillo y apuntando al vampiro. Jams lo har sin pruebas. Jams se ha llevado a la isla a nadie sin permiso del Gran Maestro, y nunca se har. No podemos permitirlo, y lo sabe. An a riesgo de mi vida. Es intil que lo intente. Intil? Alain sac su mvil, encendiendo la pantalla. Puedo llamar a la polica, la televisin estatal, a los guardacostas, e incluso al ejrcito. Es maravillosa la tecnologa, verdad? Lo que son capaces de hacer estos cacharritos. Yo an puedo pasar perfectamente por humano, pero t no. Buscarn y rastrearn todo el mar Bltico en busca de la isla cuya existencia quedar demostrada por tu 212

presencia aqu. Un vampiro ser posible que existan en realidad? Todo el planeta sabr la respuesta, an a costa de tu vida. Pero salvar la del resto de tus compatriotas. De raza, se entiende. Alain comenz a buscar informacin sobre los telfonos con que le haba amenazado llamar. Estaba empezando a seducirle aquella situacin, la transformacin en otro ser de la que estaba siendo objeto. Saba que no tena nada que perder, y estaba llevando la situacin hasta el ltimo extremo. Consideraba que le corresponda a l vengar al nico amigo que se haba hecho desde haca muchos aos, y la profunda depresin que lo haba dominado durante aos estaba comenzando a transformarse en un autntico delirio del que era perfectamente consciente. Saba que era autnticamente real, una fantasa que no exista slo en su mente, pues en tal caso podra habrsele considerado un loco. Pero no estaba loco. Ni mucho menos. Aquello era lo ms autntico que jams le haba ocurrido, y era su oportunidad de compensar la muerte de aquel vampiro con el cual tanta camaradera haba experimentado, e incluso de hacerse rico por primera vez en su vida. Espere! No lo haga! suplic el marinero antes de que llevase a cabo aquella locura que poda acabar como prevea Alain, siempre que llegase a creerle slo uno de los colectivos que haba nombrado. En realidad, casos extremos de permisividad de entrada, ha habido algunos a lo largo de la historia de la isla, pero ni uno solo desde que comenz a surgir la sociedad de la informacin en la que actualmente vivimos. Es precisamente eso que va a hacer uno de nuestros mayores temores. Le llevar, pero slo si me da o tira esa pistola y ese mvil. Estn terminantemente prohibidos en la isla, bajo pena de muerte. Alain baj ambos instrumentos. Tir el mvil al suelo y lo aplast con el pie. Qued destrozado, y de una patada lo lanz al mar. Cmo puedo fiarme de que lo har? No voy a tirar la pistola hasta llegar all. El primer interesado en llevar esa medicina al Gran Maestro soy yo, entiende? le increp el marinero. Ahora ninguno de los dos pareca dominar la situacin, y ya no parecan mostrar el menor temor el uno del otro. Lo har. Lo juro. Soy ujier de la Orden Templaria, y un juramento hecho con Dios por testigo Est bien. Le creo Alain lanz la pistola al mar. Sinti que haba estado demasiado poco tiempo con la seguridad que le comunicaba aquel arma, pero ya haba adquirido la suficiente por s mismo y estaba dispuesto a afrontar los hechos sin ella a partir de aquel mismo momento. Saba que haba valido la pena su adquisicin, y no se arrepinti de tirarla definitivamente. Tenemos que llegar cuanto antes. Lo ms rpido que pueda.

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35 Un jadeo de agona que helaba la sangre se escuchaba a travs de los auriculares. El tcnico activ el manos libres para que todos en la sala pudiesen escuchar lo que deca. Es profundamente doloroso Tengo suerte de estar vivo Slo me ha afectado el brazo izquierdo, y no he inspirado los vapores Aun as, he tenido suerte. Tengo activado el piloto automtico. Cuando sobrevuele la isla me inyectar la morfina y controlar el aterrizaje. No puedes hacerlo! grit Klaus. Es un Harrier! Si explota, la onda expansiva afectar a una cuarta parte de la isla y se oir a kilmetros. Y no digamos cmo se ver en plena noche. Frusler llam el piloto de avin a travs de la radio, en medio de un incesante jadeo que evidenciaba una dificultad respiratoria. Indcame cunta dosis he de inyectarme para que cese este dolor sin que se me afecten los sentidos. Por lo que me describes, es un dolor demasiado fuerte para que pueda ser tratado con morfina conduciendo un avin indic el mdico. En realidad, ni siquiera en dosis mnimas deberas usarlo, pues la droga acta directamente en el cerebro. No puedo manejar los mandos con este dolor, en serio. Es descomunal. Puedo desmayarme en cualquier instante, y eso sera realmente lo peor. Frusler se volvi hacia Toranks. Tiene lo que llamamos un dolor de grado nueve. Slo es posible hacerlo cesar mediante potentes anestsicos. Es una situacin grave tanto para el avin como para el piloto. Es cierto que puede desmayarse. No podemos perder el Harrier ni el piloto avis Toranks, pero siento tener que decirlo por encima de su propia vida: si cae el efecto puede ser devastador. Klaus tiene razn. Slo podemos hacer dos cosas dijo Frusler. Intentarlo o pedirle que se lance a alta mar lo ms lejos posible del continente, en los mares australes. Eso es una estupidez! advirti Klaus. Si muere o se desmaya antes de llegar all, continuar su camino alrededor de la Tierra hasta que se agote el combustible. Y no nos conviene en absoluto que caiga en manos de los norteamericanos. Es cierto admiti Jairo. Pero an tenemos una oportunidad. Acabo de recordarlo en este mismo momento. Ser arriesgado, pero valdr la pena. En qu ests pensando? le pregunt Toranks. Has dicho que tiene su riesgo. S que al oeste de la isla existe un grupo muy denso de pceas enormes que ocupa una amplia extensin. Podemos pedir al piloto que se acerque en la medida de lo posible a la zona, lo que no ser difcil a pesar de la morfina que necesite, pues es un rea muy amplia. En este caso, la puntera no ser el proble214

ma. Una vez que se haya acercado lo ms posible, puede activar los paracadas de frenada del avin y tratar de posarse. Supongo que lo har de una manera desastrosa; pero si el avin cae, las cuerdas de los paracadas se enredarn en los rboles. Son realmente altos y robustos. Confirmo que aguantarn el peso, si las cuerdas lo hacen. Cunto miden esos rboles de altura, Jairo? pregunt Klaus. Ms de sesenta y cinco metros todos ellos. Klaus pareci durante un instante pensar exactamente lo mismo que el Maestro lugarteniente: que aquello era una completa locura. Pero alguna luz se haba encendido en su interior. Algo le deca que poda ser posible. De acuerdo, hagmoslo consinti. El avin Harrier de despegue vertical poda aterrizar de aquella manera para la que haba sido especialmente concebido, pero era tremendamente peligroso hacerlo sin un experto piloto en perfectas condiciones a los mandos. El aterrizaje horizontal tambin era excesivamente arriesgado en una pista de aterrizaje que, al fin y al cabo, no era ms que un rstico y estrecho camino de tierra, un simple trozo de floresta despejado. En esos momentos se encontraba suspendido sobre el bosque, sufriendo un peligroso balanceo que comprometa enormemente la operacin. Haca falta nervios de acero para lograr manejar aquel aparato con aquel vendaval que se haba desatado. El viento aullaba, haciendo temblar frenticamente los frondosos rboles de aquel lugar. Veinte vampiros aguardaban inquietos y a punto de actuar en caso necesario, prudentemente alejados del lugar de aterrizaje. El piloto pareca extraamente tranquilo, y apenas realizaba algn movimiento, o lo haca lentamente. Todos aquellos que podan verlo a travs de la cabina de cristal rezaban para que todo saliese bien. Estaba profundamente drogado, aunque no pareca que fuese a perder realmente el conocimiento. Lo grave sera que no llegara a actuar a tiempo. El Harrier descenda lentamente, pero en ningn sentido con una trayectoria recta, sino como una mosca buscando un punto de apoyo en un pastel en movimiento. El avin comenz a caer. Los paracadas, Norman! Suelta los paracadas! le grit Klaus por la radio. Los paracadas titube el piloto, mirando a su alrededor, como desorientado. Tena una voz soolienta, y era incapaz de formar frases coherentes a una velocidad medianamente normal El tiempo, en aquella ocasin, escaseaba. Apenas cincuenta o sesenta metros lo separaban de las copas de los rboles, y caa con demasiada velocidad. El botn verde, Norman, el botn verde! Verde repiti. Alarg la mano hacia el reluciente botn, suficientemente grande como para temer que fallase al intentar pulsarlo. 215

Pero fall. Diez metros. En ese instante, la direccin de los deflectores cambi, restablecindose la verticalidad. El avin realiz un brusco ascenso que elev el morro hacia el cielo. El impulso forz al piloto a mover de nuevo la palanca de mandos, lo que hizo al avin dar una impresionante voltereta en el aire que hizo a todos los vampiros correr a cubierto pero, increblemente, consigui recuperar la estabilidad a tan slo cinco metros de la copa de las pceas. En ese mismo momento, los paracadas que se usaban para frenar el avin en aterrizajes horizontales de emergencia surgieron de dos compartimentos en la parte trasera y superior del Harrier. Norman no logr recuperarse de la conmocin que le haba producido aquel esfuerzo. A pesar de que el salto le haba hecho despejarse unos instantes, suficientes para pulsar aquel botn, el dolor reapareci igualmente, por lo que cay en coma desde el mismo momento en que los paracadas surgieron de su escondite, arrastrando el avin con una fuerza tremenda hacia la direccin que soplaba el viento. El avin volvi a dar medio giro en el aire; pero esta vez no estaba el piloto para enderezarlo, por lo que cay irremediablemente a tierra, atravesando la espesa fronda que se elevaba por encima de sta. Los paracadas se enredaron entre las ramas, oyndose un fuerte desgarro que sorprendi a Klaus, conocedor de la resistencia de las telas y a Jairo, de la fortaleza de la madera de los abetos rojos. Los rboles se doblaban y partan bajo el peso de aquella enorme masa de metal. Las cuerdas se tensaban, y los rboles crujan. El avin descenda con los motores completamente apagados, gracias al sistema de emergencia automtico que posea, pero an estaban lo suficientemente calientes como para producir una explosin en caso de un impacto directo. El Harrier se lade pero, tras hundir la punta de su ala izquierda en la tierra, las cuerdas dejaron de tensarse y las pceas aguantaron. Norman fue inmediatamente conducido al sector asignado como hospital, donde falleci dos horas ms tarde por fracaso respiratorio. Maldita sea! se lament Toranks. Dos caballeros y dos sargentos muertos en menos de dos semanas, posiblemente otro ms si ha muerto el enviado a Copenhague. Es muy probable, pues no tenemos noticia alguna de l presagi Klaus. Hemos de llamar inmediatamente a Tolosa orden. Los Maestros Toranks y Jairo se dirigieron rpidamente a la sala de telecomunicaciones junto con el jefe de caballera. Juan, enva una llamada a la comunidad de Tolosa pidi Toranks. Mientras el operador tecleaba unos nmeros, una luz piloto comenz a parpadear en el monitor de su izquierda, indicando problemas desde la seccin de radar, separada de la de telecomunicaciones por un grueso cristal transparente. Los cuatro dirigieron su mirada hacia all, donde un vampiro observaba inquieto la pantalla de un ordenador. 216

Qu ocurre? pregunt Klaus a travs del intercomunicador. Alguien se acerca a la isla. Dios mo! exclam Jairo. Definitivamente, es esa lancha de Gavle admiti el encargado del radar. Alguien ha debido robarla. Est seguro de que no ha permitido la entrada a la isla a nadie? pregunt Klaus a Toranks. En su estado, dudo que est en condiciones de ponerse a firmar certificados de entrada. De eso me encargo yo, y he prohibido especialmente la entrada a nadie desde que cay enfermo. Puede tratarse del enviado de Tolosa. Repito que no recalc Toranks. Es imposible, y an menos desde Gavle. Tal vez de Estocolmo, pero a Gavle no se le ha ocurrido jams ir a un sargento o caballero enviado a una misin de tal envergadura. All habita la peor calaa de vampiros de toda Suecia. En ese caso, he de enviar una partida de guardias armados para impedir que pueda escapar propuso Klaus. Hazlo, pero no des orden de disparar hasta que sepamos quin es realmente. No olvides que viene directamente hacia aqu. Est dispuesto a desembarcar. Todos esperaron en suspenso durante un cuarto de hora hasta que la lancha atrac en el pequeo muelle oeste, habilitado especialmente para las embarcaciones procedentes de la costa sueca. Cuando la guardia vio los pasajeros, comunic que eran dos, y que uno de ellos era el lanchero de Gavle. Traedlo al castillo orden Toranks, refirindose al desconocido. Slo tardaron en llegar media hora, a pie a travs del bosque, desde el muelle. Cuando entraron, pudieron ver a un medio vampiro con barba, alto y delgado en pleno proceso de transformacin; sucio, con el pelo desarreglado, cansado y una mirada que asust hasta al siempre impasible Klaus. Quin eres? le pregunt Jairo. Soy la solucin a todos vuestros problemas. Alain sonri, haciendo brillar con fuerza sus ojos. 36 Victoria activ los infrarrojos de las gafas de visin nocturna que llevaba puestas, pues las luces procedentes de los ojos de los vampiros no paraban de moverse, impidindole mirar en la direccin que deseaba. Estas gafas amplificaban la menor luz que recibiese a travs de las lentes, permitindole aprovechar la 217

que emitan los vampiros. En caso de que sta no estuviera presente o fuera insuficiente, poda activar los infrarrojos, con los que podra ver con igual claridad pero en tonos grises. Las gafas era uno de los objetos que David haba comprado en Pars, y ahora Victoria se haca una idea de lo que haba pretendido exprimiendo con tanta fuerza el crdito que almacenaba en la tarjeta. Tambin le haba regalado un reloj localizador parecido al que llevaba l, que ahora reluca en su mueca, dndole la seguridad de que no se perdera en aquel laberinto de pasadizos. Aquello no eran ya cuevas y grutas naturales, sino galeras y tneles hechos de la mano del hombre. O, tal vez, de vampiros. Haban accedido a aquellas galeras desde el interior de la vieja casa, tras abrir un falso armario que conduca a una abertura que era el comienzo de aquel pasadizo secreto. ste tena una estremecedora semejanza con las alcantarillas de una gran ciudad, aunque mucho ms antiguas, y sin su caracterstico olor, que le recordaba ms a unas catacumbas, aunque no saba realmente por qu, pues nunca haba estado en una. Aquel hedor hmedo y herrumbroso, aunque no demasiado desagradable, haca surgir aquella idea de un lugar del subconsciente al que no poda acceder, por lo que la imagen de unas catacumbas apareca una y otra vez sin que pudiese hacer nada por impedirlo. No obstante, estaban caminando por debajo de una abada. Victoria consigui finalmente dominarse a s misma, pues no iba a permitir que lo que ya haba vivido no le hubiera servido de experiencia. Del mismo David haba aprendido que el nico temor realmente justificable es el temor a tener miedo, pero nunca hasta ahora haba tenido la oportunidad de saber por qu. Sus pasos resonaban como si estuvieran en el interior de una caja slida de madera, pero aquellos pasadizos eran demasiado estrechos para crear eco. Al principio no consigui comprender cmo se producan, pero al continuar caminando comprendi por qu. Aquel pasadizo tena casi un kilmetro de longitud, y el eco se produca a lo largo. Cuando llegaron al final, vieron que ste se ampliaba tras un umbral rectangular a lo ancho, pero no a lo alto. All haba una especie de largo refectorio. Una mesa larga con dos bancos igualmente largos a ambos lados; los tres en bastante buen estado, pero palmariamente antiguos. David crea calcularles un siglo. Junto a las paredes, y de forma paralela a la gran mesa central, haba cuatro filas de bancos, dos a dos, en forma de grada, slo interrumpidos en uno de los lados por la abertura que acababan de cruzar con el vampiro que los haba guiado. En el suelo se poda observar un enlosado con una bella composicin medieval de mrmol, mientras que en las gradas se encontraban sentados gran cantidad de vampiros de todas las edades con vestidos antiguos (Victoria pens anticuados), que daban al lugar el ambiente que corresponda a la poca en que fue construido. Pareca que la escena no hubiese variado durante siglos, pero se equivocaban. Rogelio conoca perfectamente aquel ambiente, y volvi a sentirse nuevamente cmodo cuando escuch la dbil msica sinfnica que se oa a travs de altavoces distribuidos por toda la sala. En ese 218

momento fue cuando pudieron ver al fondo, algo ms all de la cabecera de la mesa, un plpito cubierto por una manta negra con adornos dorados; smbolos templarios encabezados por el caballo montado por dos caballeros y la cruz templaria de fondo, en prpura. Al fondo haba una puerta gruesa abierta de par en par, por la que penetr el vampiro que los haba acompaado en el recorrido. Al poco, un maestro reconocible por su hbito apareci por dicha puerta, dirigindose con paso caballeroso hacia el plpito. Todos los vampiros, entre los que haba un buen nmero de hembras, se levantaron ante su presencia. Los tres nuevos invitados soltaron su equipaje y, tras dejarlos junto a la puerta, se dirigieron a un lugar de la grada cercano al atril. Todos parecan esperar a que el maestro hablase, pero l se limitaba a mirar a su alrededor, sobre todo a ellos. Dedic una mirada ligeramente sorprendida a Victoria, que llevaba unas extraas y graciosas gafas gruesas cuya funcin desconoca. Finalmente, habl en un seco pero claro francs. Frres, nos hemos reunido la totalidad de la Compaa para anunciaros algo muy importante para nuestro futuro y el de todos los vampiros. Algunos de los vampiros lanzaron breves miradas a los recin llegados, a los que desconocan, y sobre todo a la chica, que con las gafas pareca un ser llegado de otro mundo. O un cyborg. Todos sabis que actualmente nos encontramos en grave peligro debido a la inminente muerte de nuestro prncipe y Gran Maestro. Todos los intentos por hacerlo reanimar han sido en vano, y actualmente no le conceden mucho tiempo de vida, aunque todo recaiga finalmente en manos del Todopoderoso. El Misionero, encargado de la bsqueda de su sucesor, se encuentra en estos momentos con nosotros. El maestro dirigi su mirada hacia David, que se encontraba cerca de l. Le hizo un mohn interrogativo, como queriendo confirmar que era l, y no alguno de sus acompaantes. David se seal e hizo una seal afirmativa con la cabeza. Se trata de este joven anunci, dirigindose al pblico y sealando a David con el brazo. Ha viajado miles de kilmetros visitando el mximo nmero de comunidades, compaas, colonias y tribus de todo el mundo para poder hallar al Elegido entre miles de vampiros. Creo que este tipo exagera un poco pens David. Ni es por todo el mundo ni son miles, sino cientos, los vampiros que he visto hasta el momento. Tal vez le haga ilusin pensar que son muchos los que an quedan. Durante esta noche continu, indagar entre nuestra compaa para averiguar si este Elegido se encuentra entre nosotros. Os ruego aceptis con humildad la respuesta y mantened el orden, pues el tiempo es lo nico de que anda escaso nuestro Misionero, que yo sepa. Qu se ha credo ste? le susurr David a Victoria en espaol. Me estoy muriendo de hambre! Victoria dej escapar una leve risa. 219

Ha dicho esta noche le pregunt Victoria, que haba entendido algunas palabras sueltas. No nos quedaremos durante el da? No. Saldremos en un vehculo que nos van a proporcionar. Supongo que ser alguna embarcacin rpida con un cabina protectora para defendernos del Sol. Si nadie tiene algo que decir, no me queda ms que disolver la reunin para permitir al Misionero realizar su reconocimiento con toda tranquilidad. 37 Me temo que est ya demasiado grave como para ser suficiente la dosis que le haba pedido, profesor. Ya lo haba previsto contest Alain. He fabricado el doble de lo que me pidi. Es fantstico! le felicit Frusler. Ha sido una verdadera atencin por su parte. Espero que pueda amnistiarnos algn da por el destino del que le hemos hecho esclavo. No se preocupen. En realidad, necesitaba dar un giro completo a mi vida. Se estaba convirtiendo en un pozo del que jams pens que saldra. Me encontraba en un mal momento, aunque creo que ha sido siempre as. Lo siento Gracias, pero olvdelo. He de borrar esa etapa de mi vida para siempre. Ahora todo es nuevo, OK? Aj. Entre aqu. Los dos entraron a una sala habilitada para la atencin del Gran Maestro de los Templarios. Era una gran sala con una pequea lmpara encendida para que el prncipe pudiese aprovechar la escasa vista que an le quedaba. Estaba totalmente cubierto por finas mantas de algodn en una cama de una fuerte madera, de mediano tamao. Varios sofisticados aparatos mdicos rodeaban al lecho, mostrando sus correspondientes datos en pantallas de cristal lquido, que no emitan el menor destello de luz que pudiese molestar al noble paciente. Su rostro mostraba un sufrimiento imposible de describir. Un padecimiento sin dolor, pero capaz de derrumbar al hombre ms valiente. Profundas arrugas surcaban su delgado y plido rostro, que slo demostraba algn hlito de vida en los ojos, que siempre tan vivos eran en cualquier vampiro. Pero, comparativamente, poda decirse que realmente estaban muertos de no ser que an se notaba un leve movimiento ante su presencia. Examinando los indicadores, pudo comprobar que el pulso era increblemente bajo, apenas cincuenta pulsaciones por segundo, y la presin sangunea igualmente escasa. El ndice de metabolismo estaba bajo mnimos, y su vida dependa del suero y de la mascarilla de oxgeno. Al examinarla, pudo comprobar que el vaho que se formaba apenas era visible. Su respiracin 220

tambin era muy lenta. Para respirar se necesita mover msculos, y el metabolismo apenas funciona le aclar Frusler. Dentro de poco necesitar respiracin asistida o morir ahogado. Est realmente grave. Ha estado en coma? An no. Hemos tenido suerte hasta ahora. Comprendo. Hizo una seal a la enfermera que permaneca sentada junto a la cabecera, en continua vigilancia, y sta se levant. Abra la caja pidi el vampiro a Alain. Un siseo de vapor sali del interior de la caja. El gas refrigerante escap finalmente de su largo encierro, dejando ver las probetas empaadas en su interior, perfectamente protegidas en una varilla de metal flexible a prueba de golpes. Tras pasarle la caja a Frusler, ste sac una a una las probetas con unas pinzas y las introdujo en un aparato para preparar el producto tras quitarle el tapn que las aislaba del exterior. Unos minutos ms tarde, qued listo para su inoculacin en la sangre, lo que hizo la enfermera tras ser evaluadas las dosis necesarias por los dos doctores. Varias horas despus, la enfermera cambi la bolsa de suero intravenoso por otra con mayor concentracin de glucosa. Una hora despus, las pulsaciones aumentaron hasta sesenta, y la respiracin se normaliz. El prncipe comenz a realizar algunos movimientos con los dedos que fueron apreciados por la enfermera. Mucho ms tarde an, el prncipe tosi por primera vez en varias semanas. La asamblea esperaba impaciente en el anfiteatro. La totalidad de los adultos de la isla se encontraban all presentes, y un murmullo prolongado se oa sin cesar. Todos se mostraban visiblemente preocupados, y nadie pareca capaz de mantener la calma mientras Toranks esperaba impaciente en uno de los asientos de la tribuna, echando furtivas miradas a la gran puerta de entrada, que se encontraba hacia su derecha. Tuvieron que esperar un largo rato hasta que un vampiro entr en su interior y subi hasta el puesto del Maestro lugarteniente, comunicndole algo al odo. ste asinti aliviado, y se dirigi al estrado. Un profundo silencio se hizo en la sala. Nadie haca el menor movimiento. Y Toranks habl. El Gran Maestro se ha recuperado. Una fuerte exclamacin se dej or por toda la sala. Toda la tensin que se haba acumulado durante tan duros momentos escap por cientos de bocas en un alegre clamor. Silencio, por favor! Silencio! No debemos alegrarnos demasiado an. Debemos seguir rezando, y ahora con ms intensidad que nunca, para que se mantenga estable el mayor tiempo posible. An no ha sido hallado su sucesor, y disponemos de escaso tiempo. Despejen con calma la sala y dirjanse a la iglesia 221

los que deseen realizar sus oraciones. All nos espera pacientemente el sacerdote. 38 Una tenebrosa bruma cubra el extenso manto de arena hmeda que rodeaba Mont-Saint-Michel. La Luna creaba una aureola luminosa que ilustraba difusamente el paisaje, y el intenso fro hmedo produca en Victoria irreprimibles escalofros. Apenas poda ver varios metros al frente, pero no quiso colocarse las gafas de visin nocturna porque la niebla impeda que fuesen de alguna utilidad. Caminaron durante un rato en una continua bajada hasta llegar a la costa, en la que les esperaba un aerodeslizador, una lancha sobre colchn de aire que poda moverse a gran velocidad tanto en tierra como en agua, con la condicin para la primera de que fuese relativamente lisa, condicin que se cumpla con creces en aquella enorme playa. La marea comenzaba a subir, y ya haba cubierto gran parte de la zona de limos que cuando llegaron vieron descubierta, pero an faltaban varios metros de altura, lo que equivala a una buena longitud en la horizontal. David vio que la cabina, que ocupaba la mitad de la lancha, estaba recubierta de un cristal que, visto desde fuera, pareca un espejo, impidiendo ver su interior. El piloto les invit a entrar, y el vampiro que los haba acompaado, el mismo que los recibi a su llegada, volvi a marcharse por donde haba venido sin mediar una palabra. Poco despus de su partida, David pudo contemplar el Sol a travs de los cristales por primera vez desde que era un vampiro, al amanecer, aunque slo pudo verlo durante una escasa fraccin de segundo. Le haban recomendado que jams mirase directamente al Sol con los ojos, aun con proteccin, y todos menos Victoria llevaban las gafas plateadas, a lo que se aada la cubierta de cristal. Incluso Rogelio se haba untado una pequea cantidad de crema protectora debido a su edad, que inevitablemente conduca a una piel delicada. David pens que, a pesar de todo, Rogelio era un autntico provecto en sus ltimos aos de salud. A una velocidad siempre por encima de los doscientos kilmetros por hora, sentados en cmodas y resistentes butacas con doble cinturn de seguridad, tras decenas de espectaculares saltos cada vez que haca acto de aparicin una ola, diez horas ms tarde, llegaron al puerto de Belfast, en Irlanda del Norte. El piloto no mostraba apenas sntomas de cansancio, pero no iba a volver. Entraron en un refugio privado para barcos, una especie de garaje cubierto de madera cuyo suelo era el mismo mar, al cual se poda entrar con el aerodeslizador y cerrar tras l las puertas. Alguien les abri sin que pudiesen ver de quin se trataba exactamente y si era o no un templario. Cuando salieron de la lancha, un vampiro les ofreci la mano desde la plata222

forma de madera. Slo Rogelio tuvo complicaciones para saltar al otro lado, pero David se coloc detrs de l en la cabina y pudieron salir del paso. Este viaje me va a consumir lentamente dijo. Cuando llegue a Inocencia, no estar en condiciones de sobrevivir al Gran Maestro aunque le resten pocos das. Vamos, no digas eso le tranquiliz Victoria. Ests muchsimo ms fuerte que cualquiera de los ancianos que conocido o he atendido en mis prcticas, en la facultad. Algunos apenas superaban los sesenta, y ya tenan dificultades para andar. Rogelio murmur algo inaudible, pero ya nadie le hizo el menor caso. Los cuatro siguieron al vampiro hasta una sala contigua, esta vez de ladrillo, probablemente una habitacin de una casa adosada. Era una cocina mediana, que podra pertenecer a una familia completa. El vampiro que viva all pareca joven, y conoca al piloto, pues se saludaron en francs nada ms entrar en el hogar. ste posea ventanas, pero todas estaban completamente cerradas. Victoria comenz a sentirse incmoda, y rebusc en su mochila las gafas de visin nocturna, pero el vampiro pareci darse cuenta y encendi la luz de la habitacin, una simple bombilla antigua que colgaba de un cable de cobre directamente del techo. A los vampiros le deslumbr por unos instantes, pero no les molestaba en absoluto. Usa luz? pregunt Victoria. Vena de serie con nuestro hogar. David y Victoria rieron. Vuestro? pregunt ella. Mis hijos estn a punto de despertarse, y mi mujer sali hace un rato. Victoria sonri, y se sent en la silla que le ofreci. Todos estuvieron comiendo mientras el Sol completaba su camino tras el horizonte y permita que de nuevo el brillo de las estrellas volviese a lucir, acompaando al resplandeciente disco de la luna llena. En aquel momento, son el mvil de David. El vampiro lo condujo al saln principal, donde pudo hablar solo. Era Mervat. David, dnde est? En Belfast. Estoy en la casa de un hermano templario. Acabo de llegar, y estoy a punto de salir hacia el lugar que me has indicado. Ocurre algo? Dnde ests? Est bien. Por ahora haga lo que habamos acordado, pero debe modificar algunas cosas Mervat se par unos instantes. Es importante. Mervat, qu ocurre? Te noto tenso, y tu tono no me gusta nada. Ver Hizo una corta inspiracin. Hemos recibido un mensaje. En este momento contino en Granada, pero he de partir de inmediato hacia Estocolmo. Un contacto que tenemos en Irlanda del Norte nos ha comunicado que las cosas andan bastante revueltas all. Al parecer, el ejrcito republicano irlands, un grupo organizado terrorista, acaba de recibir un lote importante de armas de fuego. Sabe de qu hablo, es as? 223

S. Es el IRA. No hace falta conocer demasiado sobre ellos para saber lo que esto significa, pero no hay de que preocuparse. Slo viajar de noche, y apenas saldr. Ahora, y cuando me dirija al aeropuerto de Antrim, ms tarde. Es ese aeropuerto lo que me preocupa. Estn preparndose para hacer algo all esta misma noche. No s exactamente qu, pero es as. No lo sabe el gobierno? Por Dios, no! Es informacin confidencial proporcionada por un espa que tenemos infiltrado en sus filas. Normalmente usamos su informacin para proteger a los vampiros norirlandeses, ya que viven en lugares que suelen usar los terroristas para almacenar el arsenal o celebrar reuniones clandestinas. Pero ha surgido un caso extrao y especial. Cul? Al parecer, el acto del aeropuerto no se trata de un atentado colectivo, sino del asesinato de una persona que esta noche va a tomar un avin all. No irs a pensar que se trata de m? Yo no tengo nada que ver con el gobierno del Reino Unido. El caso es que no es un asesinato poltico, sino que han recibido armas a cambio de asesinar a alguien. Bueno, debe ser algo normal no? An hay ms. Las armas proceden de msterdam. Y eso qu significa? Hace unos das tuvimos conocimiento de que haba un tal Frederick que haba estado persiguindole desde su salida de Granada. Hemos investigado el asesinato que se produjo frente a su casa, y comprobamos que fue realizado por la misma persona que nuestros hermanos capturaron y mataron en el Monasterio de Piedra. Unas cmaras ocultas en la calle grabaron su rostro, y la polica difundi su imagen como posible autor del asesinato mltiple. Esa persona us la casa para espiarle, y le sigui hasta Nuvalos. All recibieron una llamada, a travs del mvil del asesino, de ese tipo del que le he hablado. Y entonces? Nos haba contado que le capturaron y le hicieron preso en Covadonga. S, claro. Aquello no nos pareci nada normal, y tratamos de investigar lo que pas. Un joven hermano que sola ir por all averigu lo que haba ocurrido. Qu? pregunt, ya impaciente y con la tensin en aumento. Un mafioso haba contratado a los jefes de la colonia para impedirle salir jams de la cueva. Probablemente esperaban sacrificarle para beber su sangre, pero precisamente a usted David trag saliva. Finalmente conseguimos averiguar quin era realmente aquel Frederick continu Mervat. Quin es? 224

Se trata de un vampiro holands que se ha hecho humano en apariencia cortndose los colmillos, por lo que es alguien para el Estado, y posee una gran fortuna personal. Es extrao que posea tanto dinero para ser un vampiro, aunque hay casos. No es demasiado conocido pero, al tener persona jurdica, como podramos decir, es oficialmente una persona humana. Y fabrica armas. Es legal? No. Nunca se le han podido probar los cargos, pero nosotros tenemos constancia de que es as. Es el capo de la mafia de msterdam. Adems, tambin fabrica un tipo de armas nada convencionales. Mervat le relat con su especial tono de delicada cortesa, ms bien acento extranjero, lo que haba ocurrido con los enviados especiales que mandaron a buscar la medicina que necesitaba el Gran Maestro, y el tipo de armas que probablemente haban usado para matarlos, por las seales que haban dejado en los pilotos. En uno, desaparicin total, por lo que era obvio cmo haba sido asesinado y en el otro, seales de intoxicacin con vapores de alicina en un brazo completo. En aquel momento Mervat se dispona a coger un avin hacia Estocolmo junto con tres caballeros y varios sargentos para ir en busca de aquel depravado, que posea all una residencia de vacaciones. Un vampiro de la capital de Suecia les haba confirmado que se encontraba all en aquellos momentos. El de Antrim es el nico aeropuerto de Irlanda del Norte, y no le recomendamos en absoluto que cruce la frontera. An no hemos decidido qu hacer, pero nuestros hermanos de la aldea de Wooton harn todo lo posible para que todo salga bien. Confe en ellos. De acuerdo. Infrmame cuando sepas algo sobre ese Frederick. As lo har. David apag el mvil y se qued unos instantes pensativo, con un sudor fro que le recubra todo el cuerpo y le impeda hacer nada que temer lo peor. Una organizacin terrorista y criminal estaba planeando su asesinato (Dios mo) Aquello se estaba convirtiendo en una (sal de aqu. Te has vuelto loco! Sal) autntica pesadilla. Ni siquiera en sus peores sueos haba sido capaz de creer que acabara siendo el prximo objetivo de una autntica carnicera. Y haba tratado de impedir que Victoria lo acompaase porque pensaba que aquello podra ser simplemente peligroso. (Apidate de m) La muerte a sus puertas. A solas con los muertos. (La Tierra vuelve a abrirse) Trat de recuperar la calma, pues no podan verle en aquel estado. Cuando se consider preparado, cruz la puerta y se dirigi al saln, rezando para que su voz no tartamudease. Llevas un buen rato, David le dijo Victoria. Qu te ha contado? 225

Un montn de cosas. Todo lo que tengo que hacer ahora, y todo eso se dirigi al vampiro. Debemos irnos ya, nos permite? Por supuesto! respondi el husped. Ya ha anochecido. Voy a despertar a los nios y os conduzco hasta mi coche. Podis usarlo. Ya se encargar mi colega en la aldea de devolvrmelo maana. David se fij, al hablar ste, que no tena colmillos. Probablemente se los haba cortado o limado, y era lo que Mervat llamaba irnicamente alguien para el Estado. Vampiros de aquel tipo deban abundar por todo el mundo. Nunca ms me fiar de nadie que tenga unos ojos dorados, pens David, pero nunca lleg a averiguar si deba incluirse a s mismo. O a los vampiros de ojos verdes, azules y marrones en pleno da. Una hora ms tarde, llegaron a la aldea junto al inmenso lago. Haba sido relativamente fcil hallarlo gracias a las indicaciones del vampiro que los haba recibido. El piloto, por su parte, se haba marchado de vuelta a Normanda. Aquel lago era el ms grande del archipilago britnico, y desde aquel lugar haba una hermosa vista de ste y de las praderas y campos colindantes, con casas de piedra dispersas por toda la llanura. A lo lejos se vea un ro junto a la nica aldea visible, aparte de Wooton. All vivan exclusivamente vampiros, que posean una pequea pero hermosa iglesia templaria en el centro de la aldea. Fue all donde se dirigieron comprobando, al acercarse, que junto a ella haba un monasterio, donde probablemente vivan los miembros de la Orden. Prefirieron entrar a ste, para no interrumpir alguna posible misa que se estuviese celebrando en la iglesia. Cuando llamaron a la puerta del convento les abri, sin excesivo retraso, un monje con la cruz templaria grabada en el pecho. El recibimiento no se hizo de esperar y, algo ms tarde, comenzaron a pasear por la aldea visitando todas las casas en compaa del maestro templario, que le sirvi a David de intrprete para aquellos que no hablasen el ingls, sino slo el galico, aunque eran relativamente pocos. Rogelio se haba quedado descansando el mximo posible que le permitan las escasas comodidades del monasterio, mientras ellos aprovechaban para admirar la belleza del paisaje rural que se extenda ante sus ojos. A David le recordaba a las multiverdes llanuras francesas, pero sin aquella espesa niebla de humo procedente de las industrias que arrebataba al paisaje gran parte de su belleza. A veces no consegua explicarse cmo aquel plido smog se extenda a veces por pases enteros, a pesar de que las aglomeraciones urbanas se concentraban en puntos concretos del mismo. Sin embargo, all reinaba la armona y la profundidad del paisaje. Pocas veces haba tenido la oportunidad de enfocar su cristalino hacia puntos tan lejanos, a pesar de que la nica iluminacin consista en el cndido disco lunar, an completo. Por esa causa, a Victoria le hubiera parecido estar contemplando un paisaje con una densa calgine si no hubiera sido 226

porque las estrellas lucan sin obstculos en todo su esplendor all en lo alto, con tanta intensidad como lo hacan en su ya lejana y aorada Granada. Las casas de piedra, iluminadas por pequeos focos colocados en las blancas y grises fachadas, posean todo el aire tpicamente rstico de los hogares irlandeses, un aspecto que incitaba a la calma y la serenidad, lejos del estrs imperante en las grandes ciudades. Victoria pens que incluso en los pueblos comenzaba a desaparecer aquella sensacin liberadora de la que siempre se haban vanagloriado, y slo quedaban escasos restos en lugares tan pequeos y lejanos como aqul. Decidi que algn da tena que ir Irlanda con lo que las agencias de viajes denominaban turismo rural, aunque tambin le haban parecido ideales las tierras asturianas, que an no haba visitado. En todo caso, necesitaba perderse, tal vez para siempre, por lugares como aquel. Era una autntica necesidad que comenzaba a tomar forma real al no haberla experimentado nunca sencillamente porque no crea que aquello pudiese existir. David, por su parte, al ser un verdadero trotamundos, conoca su existencia, pero comenzaba a temer que los hombres que vivan en armona con la naturaleza comenzaban a ser una especie en un peligro de extincin mucho ms grave que los vampiros. Todos ellos les recibieron con cortesa y, aunque algunos sospecharon de Victoria por ser humana, la mayora acab por considerarla como una ms. Ella se sinti realmente aceptada por primera vez entre los vampiros, e incluso halagada, al comprender que eran muy escasos y cuidadosamente escogidos los humanos que conseguan ser aceptados entre ellos, incluso siendo templarios. Aunque los haba que se mostraron hostiles, todos respetaban al maestro templario aun sin simpatizar con la Orden. Aquel vampiro pareca ser una especie de jefe local al que no todos obedecan pero s consideraban, o un chamn con asombrosos poderes incompresibles para la mayora. Esa era la posibilidad que contemplaba. Tardaron algunas horas en recorrer la aldea y las casas cercanas, tras las cuales David y Victoria regresaron sin xito con el maestro al monasterio, para preparar la partida. En aquel momento, David se vio obligado a confesar la verdad delante de ellos, pero la suaviz relativamente para evitar que Victoria volviera a ponerse nerviosa. No lo logr, aunque el maestro templario propuso una solucin realmente efectiva. En tan slo una hora partieron hacia el aeropuerto con una escolta de seis caballeros y sargentos en la que resultaba imposible distinguir a David, que haba cambiado el corte y el color de su pelo y se haba colocado una falsa perilla. Tampoco llevaban nada de equipaje, que decidieron enviarse a s mismos por paquetera a la oficina de Helsinki. Todos ellos llevaban ropas completamente diferentes, para impedir que alguien los relacionase entre s, y acordaron llegar al aeropuerto en intervalos aleatorios de alrededor de dos minutos, el penltimo de los cuales sera David. Se mantuvieron alerta ante cualquier mirada, especialmente David; y los tres billetes a Helsinki los compr uno de los caballeros a 227

nombre de los tres que iban a cogerlo, cuidando que nadie pudiese or cmo los peda. Tras hacerlo, se uni a David; Victoria al resto de templarios, y pasaron as algunas horas. Finalmente se dirigieron a la puerta que corresponda a su vuelo, permaneciendo fuera en dos grupos mientras Rogelio esperaba a una prudente distancia de forma independiente. An faltaban veinticinco minutos para el cierre de la entrada al avin, sin haberse notado ninguna novedad. El aeropuerto se encontraba en calma, con escasos viajeros, la mayora esperando su vuelo tumbados en el suelo o sentados en los bancos. Resultaba difcil pasar desapercibidos, pero David saba que no podran atacar hasta estar completamente seguros de su objetivo, y no crea que le reconociesen aunque llevasen una fotografa suya a cuerpo entero. Es extrao dijo uno de los vampiros. An no hemos visto a nadie. Debe ser un error. No creo. Buscaban a David, no a nosotros opin Victoria. An no lo habrn reconocido. Imposible neg el otro. El vuelo est a punto de salir y creo que ya est completo. Tienen que saberlo de alguna forma, se supone que han preparado todo esto con cuidado y antelacin. No puedo creerme que nuestra estrategia haya sido tan efectiva contra autnticos profesionales. (Y an as nos traes aqu? Dios...) Victoria se estremeci y pens unos momentos. Cuntas plazas tiene este avin? No s, pero ms de cuarenta. Transcurrieron casi diez minutos sin ninguna novedad, y ya estaban a punto de dar el ltimo aviso de embarque, momento en el que haban acordado que entrara David en primer lugar, aprovechando la posible aglomeracin que se producira. En el caso poco probable de que alguien sacase una pistola, acto que vigilaran al mximo, se abalanzaran contra l. David dudaba de que les fuese a dar tiempo a reaccionar, pero uno de los vampiros le haba convencido de que as sera, aunque no le explic cmo. Pero nada de aquello ocurri. David estaba a punto de entrar cuando uno de los caballeros le pidi que le siguiera. Qu ocurre? le pregunt al vampiro por lo bajo cuando llegaron a un lugar apartado. Estn a punto de cerrar. Creo que s por qu no ha ocurrido nada le explic. No son estpidos. No van a basarse en una fotografa o en una descripcin para reconocerte. Entonces? No lo entiendes? Es altamente improbable que nadie haya conseguido entrar aqu con algn tipo de arma. La vigilancia y los controles son muy estrictos, sobre todo en un lugar como ste, cerca de Belfast. 228

Entonces no creo que haya por qu preocuparse, no? Tal vez estaban fuera y les despistamos al entrar de la manera que hemos hecho. Fue una buena idea. No insisti el templario. Han ideado otra manera de actuar. Prefiero pensar que no es as, que tienes razn; pero es difcil admitirlo. Tienen a alguien o un micrfono oculto en las taquillas. Van a volar el avin si tu nombre figura en el pasaje. No puede ser! se alarm David. Tenemos que avisarles! No! No lo hagas! Quieres involucrarte en un conflicto internacional? All dentro hay personas de varios pases. Pedirn explicaciones, y t sers el principal sospechoso. Pero van a morir! Son casi cincuenta personas. No puedo hacer eso. Cincuenta vidas humanas! Consideras ms importantes esas vidas humanas que las de los miles de vampiros que desaparecern si t llegas a ser detenido? Vamos a hacer una cosa. Volvemos al pueblo y contactamos con Mervat; l te dir lo que puedes hacer como alternativa. Mientras tanto, uno de nosotros har una llamada annima desde una cabina pblica avisando del atentado. Probablemente no haya tiempo suficiente, pues casi todas las del interior y alrededor del aeropuerto tienen cmaras ocultas y no entraremos en una de ellas, pero nadie podr acusarnos de no haberlo intentado. OK? Supongo que no habr otro remedio Por los altavoces se anunci que iban a cerrarse las puertas correspondientes al vuelo a Helsinki, y Victoria se acerc a ellos asustada. David, no vas a entrar? Tenemos que ir nosotros dos solos? Nadie va a coger ese vuelo. Por qu? Qu va a ocurrir? Espero que no llegues a verlo. Victoria lo mir sorprendida, pero David se neg a darle ms explicaciones. Mientras tanto, el templario haba ordenado a otro de los caballeros que corriese a hacer la llamada annima y luego volviera a la aldea sin dejarse ver. Slo tenan ya cinco minutos. El tiempo transcurri sin que ocurriese nada apreciable. El avin sali hacia la pista. Los altavoces anunciaron su despegue, y los ocho se dirigieron hacia las ventanillas que permitan ver el interior del aeropuerto. Efectivamente, el avin despegaba. Cuando el avin se separ setenta metros de tierra, un resplandor ms brillante que mil soles ilumin la Tierra decenas de kilmetros a la redonda, y una inmensa bola de fuego se expandi produciendo un trueno ms potente que todos los truenos que destroz los cristales de todas las instalaciones cercanas a la explosin. Hasta la ltima gota de hidrgeno combustible fue consumida en apenas 229

cinco segundos, esparciendo los restos del avin por todo el aeropuerto. No tardaron uno, sino cuatro das en despejar la pista y restablecer la circulacin normal de vuelos. 39 Mervat acerc la embarcacin al islote. Tres lanchas con quince vampiros templarios armados con pistolas y subfusiles de balas normales, explosivas y de plata rodeaban la residencia del capo de la mafia ms importante de los Pases Bajos. Sigilosamente, desembarcaron diez de ellos mientras la lancha de Mervat permaneca a la expectativa. Cinco garfios fueron lanzados hacia el tejado de la residencia, que usaron el mismo nmero de vampiros para ascender a la altura de varias ventanas. Cuatro rodearon la casa en busca de un acceso desde el exterior, y el ltimo se dirigi a las instalaciones elctricas, sin separarse del muro de la casa para evitar ser descubierto por los sensores de infrarrojos. Todos llevaban trajes especiales que impedan la difusin del calor corporal, pero siempre haba que considerar cualquier posibilidad de ser detectados por otras instalaciones de alarma. El vampiro abri la tapa del conmutador y coloc el extremo metlico de un aparato detector en las inserciones de los cables, donde stos se encontraban desnudos, para tratar de averiguar cul corresponda al de la alarma. El aparato encendi una luz verde al interpretar la frecuencia de corriente que circulaba por un cable azul como la propia de un mecanismo de alarma. El vampiro cort el cable y puso sobre aviso al resto de la cuadrilla. Al tiempo, los que permanecan colgados del tejado entraron a una por las ventanas, rompiendo los duros cristales con las suelas de metal de sus botas. Por su parte, los que esperaban inmviles en tierra forzaron dos de las puertas de entrada e irrumpieron en la residencia. Ninguno pudo ver a nadie durante unos minutos, hasta que se oy un disparo en el interior. La lancha de Mervat desembarc, y los cinco vampiros se dirigieron rpidamente a una de las entradas que los otros haban forzado. Se oyeron varios disparos ms en los pisos bajos, la mayora de subfusil, y se hizo un breve silencio, tras el cual se oyeron ruidos de una pelea y objetos rompindose. Luego, volvieron los disparos. Mervat no pudo ver a nadie en las habitaciones que recorri con cautela. No era el grupo que haba entrado por all el que estaba luchando, sino el otro. Los que haban irrumpido en el piso superior por las ventanas comenzaron a disparar. Alguien grit desde fuera. Mervat haba ordenado a tres vampiros vigilar las entradas por si alguien intentaba escapar, y uno de ellos les avis de que una lancha que no era de las suyas estaba escapando con varios hombres o vampiros dentro. Los que no estaban luchando salieron rpidamente y comenzaron a unirse 230

a los disparos que lanzaban a la lancha. Uno de los vampiros de sta se desintegr al recibir el impacto de una de las balas de plata, pero el resto pudo escapar sin ser alcanzado. Los vampiros que posean armas con balas explosivas no llegaron a tiempo. Han escapado le inform uno de los vampiros cuando Mervat sali. Las balas normales y las de plata eran demasiado blandas para agujerear esa lancha blindada, pero hemos matado a uno. Esperemos que fuera l. No lo creo. Sera demasiada suerte. Hemos tenido una baja anunci un vampiro, saliendo a toda velocidad de la residencia. Desintegrado. Y Gaul est herido. Le han apualado. No hay nadie ms dentro? No. Los hemos matado a todos. Llevaos a Gaul Se dirigi a otro grupo. Colocad las cargas y salgamos rpidamente de aqu. Vamos. Dos minutos ms tarde, las tres lanchas se alejaron de la isla mientras el edificio estallaba en mil pedazos, agitando los cabellos de Mervat en un soplo ardiente. 40 Un momento, un momento. He visto con mis propios ojos la explosin del avin, al menos a travs de la televisin. Dicen que no se ha salvado ni la caja negra. Y viene a decirme que David est vivo? Es as. Acaso pretende hacerme creer que es un hechicero, o algo as? No. Ms bien alguien con suerte. Dicen que cuando un avin va a tener un accidente, existe gente que es capaz de presentirlo y evita coger el vuelo. Tal vez sea su caso. Eso son supersticiones! grit, airado. Cristina trat de calmarlo acaricindole el pecho, pero fue en vano. Frederick volvi a sufrir otro de sus ataques de ira que hacan temblar incluso a su entrenador. Tiene que haber alguna explicacin! Tal vez la haya, pero an est vivo. Y aunque no ha llegado, le esperamos para la prxima noche. Aterrizar probablemente en Helsinki, como estaba previsto, pero ya en otro avin. All estar esperndole sentenci Frederick, colgando rabiosamente. Tranquilo, Freddy le dijo Cristina. Todo saldr bien. Tiene que salir. Si no ahora, ms tarde. No puedo esperar ms. Le aseguro que se va a arrepentir de no haber cogido aquel avin y tener una muerte rpida e indolora. Lo que le espera no tiene nombre. 231

Fantstico, cario, pero procura no dejarte llevar por ese enojo. No es bueno estar continuamente enfadado. Est bien. Pero deja de tocarme! No estoy de humor! 41 Adis, David. Lo siento mucho, de verdad le dijo el caballero templario, tan apesadumbrado como l. No te preocupes. Nadie pudo evitarlo. Si me hubiesen credo Escucha, Samuel. T no tienes la culpa. Siento mucho lo que les ha ocurrido, pero ninguno de nosotros tiene la culpa, creme. Est bien suspir el templario. Espero que algn da podamos conocernos en otras circunstancias. As lo espero. Buen viaje! Adis! Tras la despedida, entraron en el avin que los llevara a Estocolmo. Mervat le haba aconsejado que fuese all y, aunque David le haba dicho que no seran necesarias ms precauciones, ya que probablemente le daban por muerto, l insisti en que deba hacerlo as. Finalmente, le haba convencido, y David hizo lo propio con la temerosa Victoria. Antes de que aquella noche se disolviera en las brumas del amanecer estaran en la isla. La llegada se complet sin novedad, y en el aeropuerto los esperaban dos vampiros vestidos de negro. Eran su escolta hasta el puerto, donde una lancha los esperaba. Se dirigieron all en un coche blindado tambin de color negro, con ventanillas de espejo que impedan ver el interior desde fuera. Aquellas precauciones fueron innecesarias, pues nadie trat de molestarles hasta su llegada al puerto. David apenas tuvo tiempo de apreciar los encantos de aquella bella ciudad de tejados multicolor y casas tanto del barroco como de arquitectura moderna. All se respiraba un aire fresco y juvenil, propio de una ciudad asentada sobre multitud de islas, y rodeado de limpias aguas. En la pequea baha en la que les esperaba la lancha se encontraron con una esperada visita: Mervat. Al verlo por primera vez, Victoria lo reconoci como aquel que semanas atrs mat a dos humanos para salvar a David, y experiment un breve, intenso y repentino temor al sentir de nuevo su presencia de forma tan directa. No obstante, lo que conoca de aquel vampiro adulto de pelo negro y complexin fuerte amortiguaba en parte aquella sensacin, y pudo saludarle como a un viejo conocido. No les acompaara a la isla, pues deba encargarse de que la misin de David se desarrollase en las mejores condiciones posibles. Y esto implicaba un per232

manente contacto con el exterior, con los maestros templarios de los destinos de David, los informadores; incluso los espas a su servicio deban mantenerle permanentemente al tanto de lo que ocurra, y en la isla estaban prohibidos los aparatos de telecomunicacin porttiles. Obviamente David tuvo que entregar el mvil y los relojes con GPS al piloto, que prometi guardarlos en su casa del puerto hasta el regreso. El resto del equipaje que se reenviaron desde Helsinki a Estocolmo lo subieron a bordo sin problemas. Cuando partieron, desde aquel mismo momento estaban totalmente desconectados del mundo exterior. Las islas se sucedan una tras otra, de las miles de aquel extenso archipilago, la mayora deshabitadas y cubiertas de densos bosques. El agua se encontraba a una temperatura muy baja, y pudieron ver algunos puntos en los que se encontraba congelada, e islas cubiertas de nieve. Victoria comenzaba a sentir fro, a pesar de la abundante ropa de abrigo que se haba colocado antes de partir en la lancha hacia aquellas aguas. Algunas horas despus, se encontraron en alta mar. La sucesin de islas haba cesado, y no se vea alrededor ms que la planicie de aquel mar casi dulce siempre fro y en calma. Entonces, ante ellos, surgi una costa amplia, redondeada y poco recortada, densamente cubierta de altas conferas. No se vea la menor seal de civilizacin, pero David saba que aquella era la isla, pues se dirigan en lnea oblicua hacia la costa oeste. Cuando alcanzaron sta, se introdujeron en una baha entre dos tramos de acantilados, desapareciendo en el interior de la isla. Al final del fiordo se dieron con la desembocadura de un ro navegable de mediano caudal. Tras recorrer casi medio kilmetro hacia el interior, se encontraron con tres vampiros que aguardaban pacientemente de pie su llegada. stos los ayudaron a desembarcar sin pronunciar una palabra, tras lo cual el piloto regres al mar dando media vuelta. Los vampiros cogieron el equipaje y les condujeron a travs del bosque hacia un incierto destino. No haba camino, ni sendero; sin embargo, parecan conocer a la perfeccin la insealizada ruta hacia el castillo. Aquella frialdad con la que los recibieron y condujeron pareca demasiado fuera de lugar, habida cuenta del trato de que solan ser objeto por parte de los templarios. Aquello era muy extrao, y David se pregunt si formaba parte de un protocolo establecido o si all haba algo ms que no lograba ver ni or. Tena la sensacin de que en la isla se comunicaban entre s a travs de medios sobrenaturales que no lograba detectar, y no pronunci palabra en todo el recorrido, al igual que sus otros dos acompaantes, mientras que los templarios se limitaban a sealar lacnicamente los accidentes del terreno. Uno de los vampiros les habl de forma directa por primera vez desde que llegaron a la isla para dar un alto en el camino, pues Rogelio no tard en sentirse fatigado. ste pudo descansar apoyndose en el tronco de un abeto. David abraz a Victoria para darle calor, sentados en el suelo. Mientras, los tres vampiros continuaban en pie, sin mostrar el 233

menor sntoma de cansancio o fro, que incluso David senta. No tena su reloj a mano, pero estaba completamente seguro de que esta vez la temperatura se encontraba muy por debajo del punto de congelacin. Cuando reanudaron la marcha, todos pudieron sentir la proximidad del destino. Los lejanos aullidos los animaban a apresurar el paso, pero todos saban que se encontraban en el territorio de los vampiros, que jams nada ni nadie conseguira cruzar y regresar vivo para contarlo. Sobre todo Victoria era consciente de su propia temeridad por haber decidido emprender aquella marcha, pero la vuelta atrs era completamente imposible. Ah se encontraba la fuente de su temor. Tras varios minutos de marcha a travs de la espesura, rodeados de altos troncos y largas ramas que impedan ver el cielo surgi, inesperada y sbitamente, ante ellos, el comienzo de una escalinata de piedra. Dios mo! se asombr David. Ni siquiera haba visto el castillo! Es fantstico dijo Rogelio. Slo lo he visto algunas veces, y ha renacido en m aquella vieja sensacin de poder que se siente desde el interior. Est muy bien oculto puntualiz Victoria. No me extraa que nunca haya sido descubierto. Subid dijo secamente uno de los vampiros. Os esperan. Los tres espaoles subieron uno a uno los escalones, absorbiendo todas y cada una de las sensaciones que desde all se experimentaban. Cuando llegaron al final, vieron una enorme puerta de hierro de doble hoja. En ambas haba, a una altura de dos metros, dos gruesos y pesados aldabones. Dos de los vampiros agarraron cada uno de ellos y los alzaron al mismo tiempo para estrellarlos contra la puerta. Ambos resonaron por todo el castillo haciendo notar estruendosamente que una importante visita haba llegado a sus puertas. Unos minutos despus, las puertas se abrieron crujiendo estrepitosamente, dejando ver el amplio interior, una inmensa galera rodeada de columnas que conduca a un patio con suelo enlosado rodeado de altsimas murallas. En el centro de aquel terreno se perfilaban diez siluetas vestidas con los trajes seculares de los templarios: capuz y sombrero de acero, una cota de malla de hierro, la espada y el escudo. David se sinti sobrecogido: el tiempo pareca haber dado un gran salto hacia atrs. Lo nico que pareca mantener el sentido de la realidad eran sus anoraks, los tejanos de tela gruesa, y las botas deportivas que llevaban David y Victoria. Dbiles antorchas se repartan regularmente colgadas en los muros del patio, que permitan a sta ver con claridad aquella escena. Haba all algunos caballos, y Victoria vio pasarelas de madera a lo largo de la muralla, cerca de su extremo superior. Frente a ellos se alzaba otro edificio de tres pisos de altura, coronado por torretas de cinco pisos de alto. Todo aquello se asemejaba a un castillo dentro de otro. Los vampiros les condujeron a un amplio vestbulo en una construccin adosada a la muralla, junto al edificio principal. All depositaron su equipaje y se dirigieron a unos vestuarios, donde les proporcionaron ropajes adecuados a las normas de la 234

Orden. A Rogelio y David les ofrecieron una especie de calzoncillos blancos de hilo sin elstico en la cintura, una correa de cuero y unas mallas oscuras de lana. Qu es esto? le pregunt David a Rogelio. Unos leotardos? Son unas calzas. Cmo se sujetan? Hay que atarlas a los rabillos del jubn le explic. Los rabillos? Exacto. Luego vers lo que es. David mir al vampiro que le daba las prendas. ste haca ojo para calcular la talla de David, y rebuscaba entre las pilas de ropa para encontrar la prenda adecuada. A continuacin le dio una camisa blanca de hilo que le llegaba a los muslos, y otra prenda ms larga, el jubn, hecha de fieltro enguatado. Finalmente, recibi los zapatos. Eran unos botines antiguos de cuero que cubran el pie y parte de la pierna, abierto por delante, que se cerraba con correas. Deben ser incmodos opin Victoria, a la que le haban dado prendas parecidas. No te preocupes dijo Rogelio. Llevan cmara de aire en la suela, como unas botas modernas. Se separaron para asearse y cambiarse. En los vestuarios haba unas duchas modernas, pero en vez de mrmol y plstico, eran de piedra y madera. Cuando David se duch, observ como Rogelio se colocaba las prendas. Cmo se supone que es esto? Es muy sencillo. En primer lugar, colcate el calzn interior. Para sostenrtelo, tate la correa a la cintura y enrolla la parte superior del calzn alrededor de ella, dndole un par de vueltas. As se aguantar, de acuerdo? Una correa por debajo de la ropa? Pens que iba por encima del jubn. Es para sujetar el calzn. Luego ponte las calzas. Rogelio se puso las mallas de lana. En su extremo inferior, las perneras no estaban abiertas, sino que tenan pies, como si tuviera cosidos unos calcetines. Hay unos cordones en la cintura, mira. Son muy ajustadas. Desde luego, no son unos chinos. As han de ir. Son calzas de gala, y se llevan ajustadas, como los pantalones modernos de las chicas. No son modernos ri David. Las chicas van as desde que se les ocurri ponerse pantalones. Viejos tiempos! Apenas los recuerdo Ahora, la camisa de hilo. David se pas por la cabeza la camisa y la dej colgar. Le pareca estar ponindose un pijama. Realmente, aquellos vestidos eran bastante cmodos. Por ltimo, te pones el jubn dijo Rogelio, cogiendo la prenda de fieltro. Los rabillos que te dije son estos cordones que van por debajo del fieltro. Ahora ata las calzas a los rabillos. 235

Rogelio se lo puso todo en un momento, y a David le cost seguirle, sobre todo al anudar los mltiples cordones y correas. Esto es enormemente complicado, pero me acostumbrar. Si a un medieval le ensease a ponerse una camisa de botones y una corbata, probablemente tendra que darle clases. David dej caer los faldones del jubn y, tirndose de los costados, intent acomodrselo para que el dobladillo quedase a la altura de los muslos. Al hacerlo se arrug la camisa, y Rogelio tuvo que ayudarle a arreglrselo todo. Por ltimo, ambos abrieron sus maletas y cada uno sac del interior un cngulo blanco y un cinturn con una vaina larga y ancha, en cuyo interior guardaban la espada que haban recibido cada uno en su nombramiento como caballero de la Orden. Tras cerselos a la cintura, el primero sobre la camisa y el segundo sobre el jubn, sacaron los mantos blancos que tenan bordadas la cruz roja templaria en el pecho y en la capa. Ambos se contemplaron, satisfechos con aquel aspecto de guerreros medievales que les enorgulleci enormemente. Slo les faltaban la cota de mallas, el casco y el escudo para completar el apero de los guerreros medievales, pero no los llevaran en el recibimiento. En estos tiempos ya no se luchaba de aquella manera, y slo se llevaban en las galas. Como a Rogelio y David no les haban hecho una armadura a medida, de momento no la llevaran. Cuando salieron, vieron a Victoria vestida de una manera semejante, pero con una tnica negra ms ceida, sin distintivos. Slo llevaba una cruz blanca pequea, semejante a la templaria, bordada en el lado izquierdo del pecho. Cmo te sientes? le pregunt David. Cmoda, pero atada respondi divertida. Nunca me gustaron aquellos pijamas que me ponan de nia. Todava los recuerdo. Me senta encadenada. Cuando entres al gran saln, vers tanto espacio que te sentirs volar le dijo Rogelio. Te lo aseguro. Los tres caminaron acompaados de tres sargentos, con los mantos de color azul oscuro y la cruz roja. Atravesaron un pequeo saln en cuyas puertas se apostaban dos ujieres, stos de blanco pero sin el manto de los caballeros, con las cruces bordadas en la tnica y en la capa corta que llevaban. Los ujieres se encontraban a los lados de cada puerta o entrada que cruzaban, y finalmente llegaron al gran saln, donde se congregaba un gran nmero de vampiros de pie, elegantemente ataviados. Las paredes de piedra devolvan los ecos de las pisadas y las voces de la enorme estancia. En ella podan verse cientos de miembros de la Orden Templaria. La mayora se volvi a observarlos, y algunos quedaron sorprendidos al ver la extraa comitiva, con un vampiro joven, otro anciano, y una humana. Rogelio se paraba a saludar efusivamente a algunos viejos conocidos cada cinco metros, pero el verdadero centro de atencin era Victoria. Todos se acercaban a ver a la que era para la mayora la primera mujer humana que vean en muchos aos, si no en toda su vida, ya que la casi totalidad de los escasos humanos cuya entrada en la isla era permitida eran varones. Algunos aparentaban 236

quedar algo decepcionados, al comprobar que las diferencias con las vampiras eran escasas, pero otros observaban admirados las pecas de Victoria, una marca de la piel completamente desconocida para ellos. Probablemente si Victoria no hubiese sido de raza blanca se habran quedado an ms sorprendidos. David se qued casi en un tercer plano por primera vez, lo que le dej un poco decepcionado. Parece que aqu no somos objeto de recelo, los humanos dijo Victoria, acercndose a los dos caballeros. No al menos una vez dentro de estas murallas advirti Rogelio. Saben que estn perfectamente seguros. En los exteriores, los guardas forestales pueden llegar a ser realmente duros con los intrusos. Ya imagino Cuando atravesaron el gran saln, cruzaron a otro pasillo de gran tamao, del cual pasaron al saln de recepciones. All los esperaban tres Grandes Maestros de la Orden Templaria, entre ellos el Prncipe de los Vampiros. Rogelio se arrodill frente a l, y David lo imit. Victoria se limit a hacer una escueta reverencia, mirando con curiosidad a los vampiros que se encontraban en la sala. David y Rogelio se incorporaron, y saludaron al prncipe, que se encontraba sentado en un cmodo trono libre de ornamentos. Victoria se sinti cohibida al observar una bolsa de suero colgada sobre el sitial. Aparte de los Grandes Maestros, se encontraban all una pareja de ujieres a ambos lados de la entrada, dos sargentos tras el trono y varios maestros menores, todos de pie. Los otros dos Grandes Maestros estaban sentados, uno a la izquierda y otro a la derecha del prncipe. Rogelio reconoci al de la derecha como a Toranks, un veterano Maestro y al de la derecha como a Jairo, el Maestro de capellana. Bienvenido a nuestro Santuario, Misionero dijo el prncipe en un perfecto castellano. Victoria not que tena algo extrao en la voz. Pens que tal vez alguna enfermedad respiratoria le haca hablar as. Me llamo Margast y, como habrs adivinado, soy el prncipe al que ests buscando un sucesor. Acabo de tener conocimiento de los incidentes sucedidos durante tu misin, y te ruego que no te rindas ante los obstculos que los vasallos del Diablo ponen en tu camino. Confa en el poder de Dios, y apyate en Su diestra para llevar a cabo aquello para lo que has sido enviado. Su voluntad decidir cul ser nuestro destino, pero slo con fe podremos conseguir hacerlo realidad. Hemos rezado continuamente desde tu partida, y esperamos de ti que acojas nuestras oraciones con valenta. Me siento halagado, en verdad dijo David. Es cierto que hemos sufrido muchos accidentes, pero nunca pens que todo se debiera a que estamos siendo objeto de una persecucin. Hace slo unos das que me recuper de mi precario estado, y an no me he encontrado con salud, por lo que todava ignoro algunos detalles sobre lo ocurrido. Pero no es necesario hablar de ello ahora, por lo que te presentar a Toranks. l me ha reemplazado en funciones durante mi convalecencia, y an se237

guir hacindolo. Os guiar hasta vuestros aposentos y os mostrar las estancias del Santuario, para que puedas continuar con tu bsqueda. Aqu habitan casi seis mil vampiros, probablemente ms de los que habrs visto durante tus viajes, por lo que necesitars varios das. Puedes tomarte el tiempo que sea necesario y, si no hallas a mi sucesor, podrs continuar con tu bsqueda. Una vez fuera, tendris plenos poderes para entrar y salir de la isla cuanto consideris preciso, por si necesitis refugio o comunicar alguna noticia importante directamente a alguien del interior. Por cierto, quin es esta joven humana? Toranks hizo ademn de ir a explicrselo, divertido por el despiste que haba hecho gala el prncipe, pero David se le adelant. Es mi novia. Me pidi que le permitiese acompaarme durante el viaje. Rogelio tambin lo hizo, pero creo que usted lo conoce. Oh, s, claro! Fue quien me encontr, hace ya casi cien aos, en esta misma isla. Yo era un simple caballero, ayudante del antiguo Maestro de Ceremonias, ya fallecido. Rogelio sonri, y el Gran Maestro qued en silencio, observando a Victoria con inters. Probablemente l tampoco haba visto demasiadas humanas a lo largo de su vida. Con su permiso, pues dijo Toranks, y se incorpor para acompaar a los recin llegados a sus habitaciones. Los dos sargentos ayudaron al prncipe a hacer lo mismo, y todos fueron desalojando paulatinamente la sala. 42 De Montpellier? Estuve all de camino a un viaje a Roma con mis padres, pero apenas la recuerdo. No importa, es slo una ciudad comercial, aunque tiene su atractivo. Hablando en ingls para que ella entendiese la conversacin, Alain caminaba junto a David y Victoria entre las pocas casas y edificios del interior del castillo que se encontraban al aire libre. Estaban perfectamente cubiertos por altos rboles, y casi todos los edificios posean una capa de exuberante vegetacin en los tejados, lo que haca al castillo casi indistinguible desde el cielo. Era pleno da, y pocos vampiros se encontraban caminando por las calles del exterior, a pesar de la permanente sombra que constituan las altas murallas y la vegetacin del interior. Los rboles estaban plantados en cuadrados de tierra, al igual que en las calles de cualquier ciudad, pero el suelo estaba empedrado por todos sitios excepto en aquellos cuadrados. No haba aceras ni calzada, ya que no eran necesarias, pero el aspecto general ofreca la placentera sensacin de encontrarse en una moderna ciudad medieval. La mezcla de caracteres medievales y contemporneos creaba aquel nuevo estilo urbano en el interior del castillo. Pero como aquello slo era una pequea muestra de la ciudad, cuya mayor parte se encontraba bajo 238

tierra, no poda decirse que aquel fuese el estilo predominante, aunque s el ms bello, del Santuario vampiro de Inocencia. Y all fue donde te mordieron? S afirm Alain. Al parecer he sufrido la misma persecucin de que has sido objeto t mismo. Lo sabes? S. Fui yo quien hice que se levantaran las primeras sospechas sobre aquel asunto. Mataron a dos vampiros que haban enviado para buscarme. Para matarte? pregunt Victoria. No! Queran que les sintetizase unas hormonas para tratar al prncipe. Cuando lo tena listo, mataban al vampiro y se deshacan de la medicina. Ocurri dos veces, y en la segunda tambin fueron a por m. Entonces me mordi un vampiro. Pude salvarme porque lo mat con una cruz de plata que llevaba colgada del cuello. Eres cristiano? Yo no. Era de mi mujer, y desde que muri siempre la he llevado. Ahora me ha salvado la vida, y creo que ella tena razn. He pedido a uno de los maestros que me hable de vuestro Dios, y de aquel Jess en el que tanta fe tena mi esposa. Has hecho bien dijo Victoria. Yo hice lo mismo al poco de salir con David. Los tres caminaron pensativos por la cuidadela durante unos minutos. Entonces Alain los mir. Llevo cinco das en la isla, completamente incomunicado. Sabis qu est ocurriendo en el mundo? Eh bueno dijo David. Nosotros hemos estado un poco apartados tambin, pero parece que los franceses por fin han creado un motor rentable a fusin. Ellos solos? pregunt el francs, asombrado. Parece que s. Por eso no me lo creo. Alain los mir desconcertado, pero volvi la vista al frente. Resultaba imposible adivinar en qu pensaba, oculto tras las gafas plateadas, pero finalmente habl. En los stanos de este castillo fue donde se cre el motor a fusin, hace varios aos. Yo lo he visto con mis propios ojos. Es posible? Ahora era David el sorprendido. Es cierto. Me han contado que perdieron un avin provisto de ese motor en mi ciudad. Es muy posible que esa noticia sea autntica, pero no lo habrn conseguido por ellos mismos. Hay aviones en la isla? pregunt Victoria. Unos cuantos. Tienen helicpteros Sikorsky y dos Harrier, entre otros. Un Harrier! exclam David. Es alucinante! Qu dices de un saqueador? pregunt Victoria. 239

No! Es el nombre de un tipo de avin militar, que despega verticalmente. Se volvi al francs. Alain, Toranks nos va a ensear el castillo y los stanos, para que podamos ir libremente por l y buscar al prncipe. Vienes con nosotros? Perfecto. An no lo he visto todo. Los tres partieron hacia el vestbulo en el que fueron recibidos aquella noche. All los esperaba el Maestro. ste sonri al ver la compaa que traa David. Qu extraos sois los humanos. No podis evitar apiaros cada vez que os divisis. Eso se llama sociedad apunt David. Cometis demasiados errores. Es eso un error? pregunt David. Los cuatro comenzaron a caminar a travs de los grandes salones y cmaras del castillo, escoltados por dos ujieres que los seguan discretamente unos metros por detrs. Si existe una diferencia fundamental entre un ser humano y un vampiro es sa. Sois seres que os agrupis en sociedades aunque carezcis de alguien que os gue u os conduzca. Entonces llega el caos. Para hacer esto, es mucho mejor no crear pueblos. No es cierto sostuvo David. Si no nos unisemos, iramos dispersos por la Tierra sin orden ni concierto, y esto s sera la confusin universal. Ests afirmando que actualmente no es un caos? Fjate bien. En esta isla existe un gua, el prncipe, desarrollndose aqu una vida en armona durante siglos, una pequea civilizacin ms avanzada que la mayora de las humanas. Si no existe un conductor, los vampiros viven de forma independiente, que no dispersos y sin orden ni concierto, sino gregaria. Somos seres gregarios, y esto es una gran ventaja, pues no necesitamos aprender a distinguir aquellos en quines podemos confiar y en quines no. Vosotros, al ser tan sociales, creis lo que llamamos las clases. Y desde que el mundo es mundo, vuestra supervivencia ha consistido en la lucha por los irreconciliables fines de las tres clases de personas que han existido desde siempre: los Altos, los Medianos y los Bajos. Los hombres y los vampiros han luchado siempre entre s por causa de dos objetos: las mujeres o el ansia de poder. Pero nuestro instinto de poder es muy diferente del vuestro, por lo que la guerra entre nosotros ha sido escasa. Ms abundante ha sido entre los humanos. Histricamente, al menos. Sobre todo porque tambin luchis por dinero o por posesiones materiales y territoriales. No entiendo intervino Alain. Cul es esa diferencia? Raramente experimentamos ese deseo, y casi nunca deseamos dinero ni fama, sino el sentimiento de dominio. Aquellos que estn verdaderamente hechos para ser un conductor de vampiros lo consigue, y se gana mucho poseyendo este lder. As se evita la lucha de clases tan propia de vuestra sociedad. Pero cuando se crea una tribu bajo el liderazgo de un vampiro, sta tende240

r a luchar contra otras dijo David. Pareca decidido a combatir contra el Maestro. Puede ser, pero esto raramente sucede. Una chica que conoc en Espaa, una vampira templaria, me coment que la violencia es habitual en el mundo de los vampiros, sobre todo entre los que viven en las grandes ciudades. Y eso te extraa? le pregunt Toranks con irona. Acaso no es igualmente habitual entre vosotros? No a pequea como nosotros, sino a gran escala, que es peor. Adems existe un sentimiento de respeto que impide matar gratuitamente a otro vampiro. No es normal un asesinato directo. Bueno, tal vez tengas razn admiti David. Pero has de reconocer que la realidad se ajusta bastante con las leyendas que siempre han existido sobre los vampiros. El mal es antiguo sentenci Toranks. El Maestro comenz a mostrarles las salas principales del castillo. Aparte del gran saln y del de recepciones, que ya haban visto, les ense el comedor principal, la iglesia y la sala de entrenamientos. En esta ltima se entrenaban los caballeros en la lucha moderna o en la medieval con espada, segn escogiesen. Les explic que, al igual que ocurra con el resto de vampiros, los torneos eran habituales, pero estaba prohibido matar o mutilar en ellos. Klaus es el jefe de caballera explic, y se encarga del entrenamiento de los caballeros templarios. Los sargentos y luchadores lo hacen en otras salas especiales, cerca de aqu. Y Mervat? l est a cargo de los caballeros que usan armas de fuego y vehculos blindados. stos son nuestro ejrcito particular de defensa de la isla, y se forman fuera de ella. Por eso raramente Mervat se encuentra aqu. Es el mejor, y los entrena en el lugar que corresponda. Temen algn ataque? Y tu pas? No posee un ejrcito? Siempre contraatacas mis preguntas ri David. Toranks no lo hizo, pero mir hacia otro lado. ste es el museo. Los cuatro entraron en una sala de impresionante belleza. Su techo era una cpula de oro, y en los muros rielaban mosaicos de oro y aguamarina. Representaban vidas de santos, y haba una efigie de la Virgen que resplandeca de alhajas, incrustadas en su ropaje y en su corona. Bajo ella, flotaban nubes que parecan de algodn, pero al pasar junto a ellas se dieron cuenta que eran de alabastro y ncar. En otra pared se encontraban reliquias templarias, e imgenes de los que primero fueron los reyes de los vampiros; del nico prncipe a secas, Hagen, y de los Grandes Maestros de la Orden y Prncipes de los Vampiros, desde Hugues de Payn hasta Margast. De los dos ltimos haba fotografas, y pudieron ver al 241

actual prncipe cuando ste tena algo menos de doscientos aos. Era un vampiro con apariencia fuerte, al contrario que cuando lo vieron esa madrugada, delgado y dbil, con casi trescientos aos. Viejos trajes y armaduras templarias se aadan a las mltiples reliquias existentes. Ahora vais a entender por qu llamamos al castillo el Santuario advirti Toranks. Esto os va a dejar sorprendidos. Los tres lo siguieron por un pasadizo que parta del museo. Victoria no poda ver nada, pero se coloc las gafas de visin nocturna, que llevaba en un bolsillo interior de la cazadora. La luz que emitan los tres vampiros le era suficiente para igualarlos en calidad de visin. Aquel tnel tena el aspecto del que conduce a una cripta sagrada o de un pasadizo secreto del castillo, pero bien pronto pudieron darse cuenta de que aquello era mucho ms. Toranks abri una puerta de piedra con una pesada llave al final del tnel. Todos quedaron maravillados ante la realidad que se mostraba ante sus ojos. No puede ser verdad tartamude David. Es cierto? pregunt Alain al Maestro. sta es Bienvenidos al Sanctasanctrum invit Toranks con un tono solemne, como si hubiera repetido aquello muchas veces durante aos. Nada de lo que aqu veis deber ser revelado fuera de las fronteras de Inocencia. Lo que estaban viendo ante sus ojos era nada ms y nada menos que el Arca de la Alianza, perdida desde haca miles de aos tras el primer saqueo del Templo de Salomn. Estaba all. Haba una columna que atravesaba por el centro una estancia cbica de diez metros de arista, con un agujero en la base en el que se depositaba el Arca tras una vitrina de cristal. A ambos lados haba dos enormes figuras que representaban dos ngeles de oro. El interior de la cripta estaba recubierto con planchas de madera en las que haba esculpidas cientos de figuras. En algunos lugares estaba chapado con lminas de oro, y el suelo pavimentado cono losas de mrmol blanco. No se vea por ningn sitio la piedra de que probablemente estaban hechas las paredes. Es una rplica no? pregunt Alain, escptico. Nadie puede saberlo, pero tiene una edad de ms de tres mil aos. Es decir, de la poca del xodo. Y se ha encontrado en su interior polen de plantas caractersticas de las regiones en las que ha estado a lo largo de su historia, lo que nos da un margen escaso de error. Hemos dudado de su autenticidad tanto como vosotros sobre el Sudario, pero en nuestro caso la ciencia ha demostrado su parte. Y siempre ha estado aqu? pregunt Victoria. Oh, no! Slo desde que la Orden desapareci oficialmente. Esto formaba parte del tesoro que se rescat durante las excavaciones del Templo de Salomn, como reza la leyenda, junto a algunas cosas ms que se encuentran en el Templo. 242

An siguen all? pregunt David, sorprendido. No. El otro Templo del que os hablo es ste. Venid conmigo. Toranks rode el Arca. En la pared opuesta haba una puerta abierta de madera revestida de oro abierta, velada por una colgadura doble de color violeta, que conduca a una sala mayor. ste es el Santo dijo Toranks. Qu? exclam David. Quieres decir que esto es el Templo de Salomn? Exacto. Esta vez s, una rplica semejante al original, construido con parte del tesoro de los templarios y bendecido por el papa y el prncipe. Pero no nos est permitido entrar aqu. Estaba prohibido. Vamos, hijo mo. Alguna vez se te impidi entrar a algn lugar sagrado? Nadie es impuro a los ojos de Dios. Recuerda las palabras que escuch Pedro cuando tuvo una visin: Lo que Dios ha purificado no lo llames t profano. Desde entonces, cualquier persona puede tener acceso al Templo de Dios. Los tres contemplaron la hermosa estancia, el doble de grande que la anterior. Sus paredes de lminas de oro formando innumerables figuras los deslumbraron con su belleza. En su interior haba diez grandes candelabros de oro alineados, una mesa de ofrendas y un altar de madera recubierto de oro, del que emanaba un intenso y agradable perfume. Pareca incienso, pero se le aada algo ms. David era el nico, aparte del Maestro, que saba que se trataba del altar donde se realizaban los sacrificios, pero ahora haba quedado como un mero smbolo, y slo se quemaban hierbas aromticas sobre l. La sala siguiente era un vestbulo, que el Maestro les present como el Ulam. Era de menor tamao que la anterior, pero ms ancha. Las grandes puertas de dos hojas de madera decoradas con metales preciosos y figuras de palmas y querubines esculpidos permanecan cerradas. Toranks abri con otra llave de hierro una puerta pequea en la base de la puerta izquierda desde el interior, y salieron a una especie de pronao frente a una plaza llena de verde a la luz del da, pero rodeado de una gigantesca serie de piezas de mamparas de plstico que filtraba los rayos ultravioleta, semicubiertas de maleza, plantas trepadoras y sustentadas en el techado del soportal y entre las columnas. A los lados del prtico haba dos gigantescas columnas de bronce que fulguraban con los rayos colados y benignos del Sol. Los tres vampiros se colocaron las gafas plateadas. Victoria se las quit. 43 David se sent frente a Jairo en su escritorio. La habitacin tena varias estanteras con libros antiguos y modernos, con varias mesas de escribana. Daba la sensacin de ser una sala donde se transcriban obras a mano, como en los 243

tiempos en que an no se haba inventado la imprenta. Jairo le explic que se trataba de muebles que se haban usado durante muchos aos en el Santuario, pero que ahora se conservaban como antigedades. Ahora, en su propia mesa, en vez de pluma y tintero, haba un ordenador porttil y una pluma electrnica, lo que a l no le pareca nada mal. Estuvieron hablando durante un rato del pasado de la isla, hasta que David le pregunt sobre lo que ocurri cuando la Orden se haba disuelto oficialmente. Cuando el papa nos puso sobre aviso nuestra flota zarp hacia esta isla, que nunca haba sido pisada por el hombre, con casi la totalidad de las riquezas de la Orden, cuya mayora an contina almacenada bajo los cimientos del Templo. Aqu nuestros antepasados comenzaron una nueva vida, que como sabes acab trgicamente demasiado pronto. De qu los acusaron? El rey? l no saba quines ramos realmente, pero algunos agentes suyos, entre ellos Nogaret, se haban introducido en nuestras ceremonias de iniciacin, como la que t mismo pasaste al ser nombrado caballero. Y vieron algunos hechos extraos. Jairo se levant y cogi un libro de una estantera cercana, lo abri por una pgina que conoca de memoria y se la mostr a David. ste la ley durante unos minutos, y levant la vista hacia l, sorprendido. Como puedes ver dijo. Nos acusaron de renegar de Cristo y escupir sobre la cruz en la ceremonia, cuando el nico reniego que hacan es el de la naturaleza humana, para cambiar a vampiro. Tambin de realizar besos obscenos. Esto en particular fue lo que ms les sorprenda, pero no era nada ms que la mordedura que les haca el maestro. A m no me mordi Mervat, sino que me inyect algo en la sangre. Lgico. Son tiempos modernos, y la seguridad e higiene prima ante todo, aunque se pierda tradicin. Pero antiguamente los mtodos eran ms directos. Pero de los votos que me expusieron al ser nombrado caballero se deduce que, sin ser caballero o maestro, un humano puede pertenecer a la Orden sin necesidad de ser transformado en vampiro. Oficialmente es as, pero aqul fue nuestro gran error con Guillermo de Nogaret, que fue nombrado sargento de la Orden. Desde entonces, raramente se cumple esta ley. Y bajo ningn concepto en el interior de la isla, pues aqu se consume sangre humana. Te aseguro que el privilegio de que ha disfrutado esa chica con la que has venido Victoria le record. Eso es, Victoria. Ese privilegio ha sido enorme, sobre todo por ser mujer, como comprenders. Pocos miembros humanos de la Orden ha accedido a la isla. Imagnate, por tanto, alguien que no pertenezca a la Orden. Y una chica. Eso es. Aunque Toranks es muy conservador, yo mismo he logrado con244

vencerle, pues reconozco que ella te est siendo de gran ayuda, sobre todo psicolgica. Sabes ms de lo que parece admiti David. Por cierto, hay miembros vampiras? S, pero su estatus se mide de una forma ligeramente diferente. De todas formas, tambin hay lo que diramos caballeros, luchadores y sargentos entre ellas, pero no ujieres y maestros. Aunque s aclitos y monjas. A estas ltimas nosotros las llamamos simplemente monjas templarias, que aunque por su nombre no lo parezca tienen un estatus similar al de un maestro. De momento, y que yo sepa, no existe una sola miembro humana en todo el mundo, y muy escasas las medio vampiras. David volvi la vista al libro, en el que se transcriban documentos reales de aquella poca. Uno de los textos era el acta de acusaciones que Guillermo de Nogaret present ante el papa con la firma del rey Felipe IV. Tambin os acusaban de no pronunciar las palabras de consagracin. Y esto poda ser grave. Tambin era tendencioso. Nosotros no realizbamos la misa con el rito romano, pues nuestra religin se basa en la que fund Isaac Pedro, no Simn Pedro, y tiene algunas variaciones. Pero eso no os hace diferentes en la fe, no? No asegur Jairo. Simplemente la vivimos de manera diferente, por eso nos acusaron de confesar sin facultad los pecados, a pesar de que tenemos autoridad para ello. Lo que en vosotros es un sacerdote, en nosotros adems es un maestro. Un maestro y un sacerdote en nuestra Orden es exactamente lo mismo, aunque existen muchas diferencias con el catlico, sobre todo debido a cambios histricos en su ser; por ejemplo, no tenemos la obligacin del celibato. Pero tambin hay semejanzas, como que es exclusivo para el varn. Por eso se cre muy posteriormente, no hace mucho, la figura de monja templaria. Quizs sacerdotisa le encaja mejor, pero no nos gusta la palabra. Entonces, como miembro de la Orden, puedo participar de ambas formas de entender el cristianismo sin que exista conflicto. Exacto. No hay conflicto, sino diferentes formas de sentir la fe. Y parece que aqu os acusaron de sodoma. Es espeluznante! De dnde lo habrn sacado? Habra que meterse en la piel de un medieval para entenderlo. Que entre tantos miembros del Temple, pudo haber y hubo casos?, no puedo negarlo. No les habra faltado trabajo a Nogaret y a los fanticos inquisidores en la poca actual Dos hombres en una moto? A la hoguera! Un combate de lucha libre? A la hoguera! Una pareja de la guardia civil? A la hoguera! Veo que conoces mi pas. Soy espaol. Conoces el castillo templario de Ponferrada? All he vivido gran parte de mi vida. 245

He odo hablar de l dijo David. Algn da tendr que ir all, pens. Volviendo al tema, tambin decan algo de lo que he odo hablar, que adorabais a un dolo llamado Baphomet. Jairo sacudi la cabeza, negando rotundamente. A pesar de ser la acusacin ms famosa, es la ms estpida. Nadie sabe ni sabr jams de dnde sacaron la idea, pero fue una invencin pura y total. Ni siquiera hemos posedo jams una figura de tres cabezas barbudas como la que les mostraba el papa durante las torturas. Lo hicieron para tener una acusacin verdaderamente grave con la que anular la religiosidad de la Orden, para que todas las riquezas que haban posedo se restituyeran a la iglesia y al Estado francs. Otra acusacin era la que deca que celebrbamos los Captulos y Recepciones antes de la salida del Sol, pero sta era totalmente cierta. Entiendo. David mismo haba asistido a reuniones de la Orden en plena madrugada, lo que era inevitable. La siguiente deca que obligabais a los miembros velar por la Orden sin considerar los medios. He tenido que abandonar a la muerte a varias personas por vosotros. Me ha resultado muy duro. Tienes razn, pero nuestra Orden siempre vela por las vidas humanas en la medida de lo posible frente a los ataques de los vampiros en las zonas en que se encuentran nuestras comunidades. Tenemos bastantes sargentos en rondas nocturnas cada da. De todas formas no es realmente por ellos, sino por controlar un poco los sucesos que podran desembocar en el descubrimiento de nuestra especie. Cada vez es ms difcil... Y por ltimo, el cngulo. Yo lo llevo puesto, pero no es cierto que lo consagris a una imagen, aunque sea de la Virgen. No, pero todos los miembros de la Orden han de llevarlo como distintivo, variando el color segn el rango. Y es cierto que se cumpli la maldicin de Jacques de Molay? Nosotros no hacemos maldiciones. El Gran Maestro haba sido cruelmente torturado, y perdi los estribos. En todo caso, nadie es capaz de saber que nos guarda el destino a cada uno de nosotros. David no durmi bien aquel da. Nadie en toda la isla haba mostrado las seales con las que reconocera al heredero al trono del Prncipe de los Vampiros, tras cinco das de intensa bsqueda a travs de las largas galeras y oscuros subterrneos de la isla donde casi seis mil vampiros vivan en armona ignorados por el mundo de los humanos. All contempl el tesoro que haban guardado los templarios durante siglos sin haberlo tocado ms que en casos estrictamente necesarios, como durante la construccin del Santuario y, especialmente, del Templo de Salomn. David haba quedado an ms maravillado que cuando vio el Arca. Decir que se qued sin aliento no es suficiente. 246

Haba odo hablar de un tesoro que los templarios perdieron durante el saqueo del ao de la desaparicin de la Orden, y de un tesoro que los templarios haban salvado transportndolo en su flota hacia lugares desconocidos; pero nunca lleg a imaginarse ni en sueos, fuera cual fuese la verdadera versin de los hechos, aquel incontable nmero de pilas ordenadas de objetos preciosos, oro labrado y sin labrar, gemas y joyas, y plata que la luz de sus ojos tea de rojo. Aquello sobrepasaba toda cuenta y medida. Toranks les haba explicado que aquellos metales preciosos no haban sido adquiridos mediante las operaciones banqueras que la Orden haba realizado durante muchos aos, ya que haban hecho un voto de pobreza que jams debera ser roto, sino que la mayora lo haban extrado ellos mismos de las innumerables minas bajo tierra que hallaron los vampiros que vivan en subterrneos. Y de las miles de donaciones que recibieron durante sus prsperos aos de existencia oficial. Todos excepto la plata, que jams haban tocado ni siquiera durante la construccin del Santuario, y que proceda de las monedas y algunos objetos que se usaban en aquellos tiempos. David pudo comprobar que no era muy abundante, y el jefe de caballera Klaus le revel ms tarde que una mnima proporcin se empleaba en fabricar balas para formar parte del armamento de los caballeros de Mervat. Aquellas riquezas haban sido consagradas al Altsimo, y nunca haban sido manejadas comercialmente para evitar despertar la codicia de los humanos que llegasen a notar su existencia. Ellos calculaban que la cuarta parte del oro, entre otros metales y piedras preciosas, procedentes de Europa a lo largo de toda su Historia hasta el momento en que parti la flota se encontraban all, en aquella gigantesca galera bajo el suelo del Templo de Salomn. Durante los siguientes das haba visitado incontables hogares de vampiros, tanto sobre como bajo tierra. Haba visto el hangar donde se encontraban los aviones y helicpteros que guardaban celosamente para ocasiones especiales, las rpidas embarcaciones que permitan una inmediata evacuacin de la isla en caso de que fuese necesario algn da. Tambin visitaron la central elctrica, que funcionaba con la energa de la fusin nuclear, y las plantas y laboratorios donde se realizaban las investigaciones cientficas por parte de algunos privilegiados que haban estudiado en las Universidades ms importantes del mundo bajo la apariencia de seres humanos. Algunos eran, de hecho, medio vampiros, como pudieron comprobar cuando uno de ellos salud visiblemente emocionado a Victoria al ver que era humana. Por otra parte, tambin existan escuelas propias donde los vampiros enseaban todo lo que haban podido aprender de los humanos, aadiendo sus propias investigaciones e ideas. La larga vida e inteligencia de los vampiros ayudaba a recopilar mucho ms conocimiento en una sola mente. Cuando, tras cinco das desde su llegada, David comprob que su salida para 247

continuar la bsqueda era inminente, rog a Victoria que permaneciese en la isla hasta su regreso. A ella le resultaba duro reconocer que la separacin poda llegar a ser larga, pero tuvo que aceptar las splicas de David, que no poda soportar la idea de que se pudiera hallar en peligro, tras los ltimos acontecimientos en los que haban estado a punto de perder la vida tanto l como ella. Alain se ofreci a acompaarle, y David acept, encantado de saber que no se enfrentara completamente solo a aquel mundo desconocido que les esperaba. Mientras Victoria permanecera en la completa seguridad de la isla Inocencia, presenta que un nuevo da le esperaba fuera de las murallas del Santuario templario, y una nueva vida muy lejos de all, pero muy cerca de su corazn, en el sur de Espaa, si algn da llegaba a regresar. Preferiblemente con el Elegido.

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Tercera parte LA IRA DE DIOS

1 Haba transcurrido exactamente un mes desde aquella lejana noche en la que prcticamente todo en sus vidas cambi. Pero no pensaba ya en eso. En su mente slo caba un pensamiento y un objetivo: acabar con todo aquello para volver a disfrutar las frescas y animadas noches en las fiestas de su ciudad, junto a Victoria, sin temor a seguir perdiendo ms de lo que haba y estaba perdiendo durante aquella locura. Mervat le haba advertido que poda considerarse completamente a salvo de un nuevo atentado por parte de aquel capo que se haba convertido como en un fantasma que se encontraba detrs de cada suceso, como un ngel de la guarda maligno. Pero David senta an, en algn lugar de s mismo, su presencia. Alain, por su parte, iba armado, a pesar de las seguridades de Mervat. El francs tranquiliz a David contndole que haba sido campen de tiro en varias competiciones, lo que por otra parte era verdad. Aunque nunca haba vencido en ninguna competicin seria, su regularidad le haba permitido alcanzar un meritorio puesto en la clasificacin nacional de Francia. Gracias a ello, haba sido nombrado luchador de la Orden en reconocimiento por todo lo que haba hecho por sta, ya que se requera algn tipo de habilidad especial para ostentar el rango. Aun as, David no senta la menor rebaja de tensin, pues una carabina olmpica en absoluto se asemejaba a una pistola semiautomtica. Todava algo no le cuadraba en todo aquello: Por qu tanta saa? Cmo tanta precisin? Saba perfectamente que sin la ayuda de los vampiros de Granada, Victoria, Diana, Moiss o Mervat, jams habra salido vivo de ninguno de aquellos intentos de impedir que continuase la bsqueda. Fuera cmo o quin fuese, aquel vampiro, como la mayora, desconoca por completo las terribles consecuencias que ocasionaran su muerte o, an peor, la de Margast. 249

O estaba loco y deseoso de venganza. En aquello consista. No conocan al enemigo. No saban con quin se estaban enfrentando ni a qu atenerse. Pero esto era ya tarea de Mervat, la nica esperanza que quedaba para resolver aquel enigma del cual dependan sus vidas. Tampoco conoca el verdadero mvil de Alain, ya que l no se jugaba absolutamente nada con todo aquello y, sin embargo, haba accedido a acompaarle a una misin tan peligrosa que era necesario ir armados. El francs llevaba una pistola semiautomtica corriente, y David dos armas blancas que haba aprendido a manejar como parte de la tcnica de lucha que conoca: la espada curva o katana, y los sais. stos eran unos cuchillos alargados de tres hojas con aspecto de tridente, pero con la punta central mucho ms alargada que las de los extremos, que se curvaban ligeramente en la punta. Los haba llevado en cierto secreto en el interior de la mochila junto con la espada templaria, que dej en la isla con el manto y el cngulo para aligerar el equipaje. Asomndose por la ventanilla redonda junto a su asiento en el avin, pudo ver las grandes llanuras verdes que se extendan all abajo, a travs de una densa capa de niebla que haba surgido con el amanecer. Aquello era Polonia, un pas que ni en sueos hubiera podido imaginar. Era completamente distinto a todo lo que haba visto hasta ahora del planeta Tierra. Largas llanuras cubiertas de bosques interminables que daban notas rojizas y marrones al paisaje con los robles, hayas y alisos que predominaban en ellos. Atravesando tan increbles paisajes surgidos de un cuento de hadas, haba ros y lagos que completaban la sensacin de irrealidad que transmitan. Al no ser Polonia un pas excesivamente industrializado ni urbano, se conservaban en su integridad aquellos hermosos paisajes. David corri el visillo para impedir que la luz del amanecer diese directamente en su rostro, y se quit las gafas de sol. Alain an dorma cuando oyeron el aviso de aterrizaje por los altavoces. La azafata les pidi que se colocaran el cinturn, y Alain despert. Qu ocurre? pregunt desconcertado. Dnde estamos? En Varsovia. Hemos llegado. La capital de Polonia era una ciudad completamente nueva, resucitada de sus cenizas tras la destruccin de que fue vctima en la Segunda Guerra Mundial. Por eso su arquitectura no destacaba por el arte, sino por el exotismo impreso en los palacios y viviendas de la ciudad. Una extraa mezcla de gigantismo en edificios construidos durante el comunismo, y casas fabricadas en serie con la idea de casas para todos. De centros comerciales y bancos con llamativos neones y galeras de chozas con baratijas. Se alojaron en un hotel de la omnipresente cadena Orbis durante todo el da. Iban a hacer un recorrido semejante al que hizo David en Pars; es decir, aquella noche en la ciudad y, durante la madrugada, a una villa a doscientos kilmetros de la capital, donde vivan varios vampiros en completa 250

soledad, aislados del mundo, en desvencijadas casas rurales. Sin embargo, no veran templarios all, sino en la ciudad, aunque slo eran una docena. Por ello, deberan resolver todos los contratiempos que pudiesen surgir por s mismos, con escasa ayuda. Y, aunque Polonia perteneca a la Comunidad Europea y no necesitaban cambiar de moneda, el idioma s era un problema. Alain conoca, adems del francs y el ingls, el ruso, el cual les daba cierta ventaja al ser el principal segundo idioma que se aprenda en las escuelas. Los siete idiomas que reunan entre ambos podran ser suficientes para ser capaces de comunicarse con al menos una de cada dos personas. Por una razn que David no pudo explicarse, Alain permaneci despierto y pensativo durante las primeras horas de la maana. All el da era corto, y bien pronto pudieron salir a dar una vuelta y buscar la casa o local a que haca alusin la direccin que Mervat le haba proporcionado. Buena densidad de rubias en este pas, no te parece? coment Alain. En el tuyo abundan igualmente dijo David, observando a las chicas que hablaban en las puertas de los bares, preparndose para la noche del sbado. No creas. All son muy corrientes los ojos azules, pero no el pelo rubio. Se volvi hacia l. Al menos natural. Es posible. No soy muy observador. Yo tampoco lo era. Eras? Era. Tendrs que tener cuidado. Somos vampiros. Nunca se fijan en la dentadura cuando slo pretendes acostarte con ella. Seguro? Comprobado. 2 Explosin en la residencia del magnate de la industria relojera Frederick Van Basten. Eso es todo? dijo el aludido. Lo sabe toda la ciudad. No hay ningn lugar desde el que no se haya podido ver u or. No les falta rigurosidad, no, cielo? se es el problema. Hay diez periodistas en la puerta del edificio preguntando por ti. Qu hago? Di a Gerard que los mande a la puta mierda. Est bien. Cristina sali unos minutos y volvi a entrar en el despacho de Frederick, en la sede de la empresa que regentaba, de nuevo en msterdam. Los vicepresidentes y jefes de la compaa se haban sentido aliviados con su regreso, pero l mismo se encarg de desengaarlos, advirtindoles que todava permaneca de 251

vacaciones y que ellos an seran los nicos responsables de las finanzas de la empresa. Aquella inquietud estaba motivada por los enormes gastos que haba efectuado ltimamente el presidente, lo que modificaba algunos aspectos del presupuesto del prximo ao, y esperaban que el mismo Frederick los resolviera. Pero no sera as. Preocupantes negocios le ocupaban por completo en aquel periodo de tiempo que ante el resto del mundo no eran ms que unas vacaciones. Para todos, excepto Cristina. La compaera sentimental del holands era una joven pelirroja catalana que haba despertado sentimientos desconocidos para l cuando la conoci, haca ya tres aos. Ella era la nica persona en el mundo capaz de controlar al iracundo capomafia, al cual haba conocido en una fiesta sevillana. ste no tard en conquistarla, tras lo cual la llev a la capital sueca a pasar varios das en su mansin privada. A su regreso a Sevilla, ella no tard en echar de menos al vampiro, algo que ocurri igualmente por parte de l. Cuando volvieron a verse, esta vez en la presentacin de un nuevo producto de la compaa de Frederick en Barcelona, ste la mordi, transformndola en medio vampira y hacindola suya. Tras tres aos de una relacin pasional muy peculiar haban decidido casarse, pero Frederick se haba negado a fijar una fecha para la boda hasta que consiguieran suficiente dinero para realizar los sueos ms imposibles que ambos haban llegado a tener. Ni siquiera la empresa de relojera y su mercado ilegal de armas eran suficientes para completar la imposible ambicin de Frederick de dominar el mercado mundial de armas ligeras y pesadas, superando as a la mismsima Cosa Nostra siciliana. Para ello, Frederick haba controlado hasta el momento a la totalidad de las mafias de la capital holandesa y gran parte de las integradas por vampiros en Europa. Pero an no era suficiente. La Cosa Nostra segua siendo, con diferencia, la asociacin criminal ms rica, poderosa y mejor organizada del mundo. Y todo iba a quedarse as, hasta que un templario renegado entr en contacto con l para pedirle una impresionante suma de dinero que ni siquiera Frederick estaba en condiciones de pagar, a cambio de conseguirle el control que tanto haba deseado durante aos. Frederick lo tom por un perturbado pero, al ver su insistencia, acept tener una entrevista personalmente con l, el cual le revel la existencia de una reserva de metales preciosos que superaba con creces la reserva federal de cualquiera de los estados ms poderosos del mundo. sta se encontraba en poder de una antigua orden de caballera que haba sido disuelta haca siglos, pero que an permaneca oculta en una isla finlandesa. La cantidad que exiga al mafioso no era una suma de dinero en efectivo, sino un significativo porcentaje de aquel tesoro oculto en los stanos de un castillo fortificado y bien defendido. En principio era sumamente difcil capturar aquella isla, pero le propuso un plan para deshacerse del prncipe que gobernaba aquella isla. ste se encontraba enfermo y no tardara en fallecer, con lo cual no haba ms que impedir que su puesto fuese ocupado por otra persona y l se encargara de dejar va libre a Frederick para acceder a las cmaras subterrneas donde se encontraba la reser252

va, y robarla. Saba cmo hacerlo, pero necesitaba que el prncipe estuviese muerto para no tener a nadie por encima a quien tuviese que rendir cuentas de sus actos y de las rdenes a sus subordinados. Frederick haba aceptado tras escuchar la historia, creencias y costumbres de aquella extraa secta heredera de una orden de caballera medieval. Tras examinar libros de historia y enciclopedias medievales qued convencido de la veracidad de los relatos de aquel vampiro, y comenz a realizar los preparativos para completar toda la trama, incluida la captura de aquel que buscara un sucesor al trono de la Orden al que llamaban el misionero. Para ello, contrat a dos de los mejores secuestradores disponibles en aquel momento: Marco y Krospel, dos hombres famosos en el gremio por sus secuestros limpios, ya que nunca se haban visto obligados a matar a nadie durante el acto, aunque despus tuvieran que asesinar al secuestrado si as se les ordenaba. Jams dejaban la menor huella. Cuando estaban a punto de llegar a un acuerdo, el templario lo llam para comunicarle que aquella misma noche iran en busca del Misionero, por lo que tendran que apresurarse y capturarlo antes del anochecer de aquel da. Frederick no tuvo ms remedio que aumentar la oferta a la pareja y concederles su coche ms rpido y el mejor chfer para conducirlos a toda prisa desde Barcelona a Granada. Pero aun as esperaron al anochecer, y llegaron tarde. Los templarios ya estaban all, esperando su oportunidad hasta que contemplaron con asombro cmo tres humanos lo secuestraban. Ellos fueron los ms fuertes. Ahora, tras mltiples fracasos, se encontraba en una de sus mejores oportunidades. Ya no le costara un solo euro ordenar a sus sicarios en Varsovia que acabasen definitivamente con l. No slo estaban obligados a cumplir sus rdenes, como subordinados al capomafia Frederick, sino que adems eran vampiros, como los que tanto xito alcanzaron matando a los enviados especiales que trataron de enviar medicinas para recuperar al prncipe. Estaba seguro de que ya no tena escapatoria. Se prepar para saborear su triunfo llevando de vuelta a Cristina a su apartamento, donde disfrutaran al mximo en la noche de su victoria. 3 Alain mostraba un rostro preocupado. No nos estamos alejando mucho de la ciudad? Supongo que s reconoci David. Pero no me extraa demasiado. En Granada vivan en un cortijo de las afueras. Un cortijo? Es como una casa grande de pueblo, pero aislada y con tierras a su alrededor. Entiendo. Como un casero. 253

As es. Pues esto ms bien parecen edificios abandonados puntualiz Alain. Todo est destrozado. Tiene que haber alguien. Las fachadas estn pintadas con el estilo de aquellos que marcan su territorio dijo David. Los destrozos eran patentes, no slo en las casas, sino tambin en las farolas, fachadas y bancos de alrededor. Efectivamente, aquello era un lugar abandonado de un barrio marginal de Varsovia. Al contrario de lo que pensaban, no se encontraban en las afueras, sino an en el interior de la ciudad, en el distrito de Targwek. Las calles vacas, los edificios derruidos o abandonados, la penumbra generalizada, hacan pensar que se trataba de un lugar de expansin de la ciudad, que tarde o temprano sera reconstruido. Pero no. La violencia y marginalidad de aquellos barrios ahuyentaban a cualquier persona mnimamente sensata, por lo que no resultaba rentable la reconstruccin. Aun as, la descripcin de aquel edificio de dos plantas, anteriormente un local de fiestas que clausur sumido en las deudas, coincida al detalle con la descripcin que Mervat le haba hecho. David guard el cuadernillo de nuevo en su bolsillo y atraves la calle para aproximarse a aquel edificio que aparentaba estar en buen estado, diferencindose del resto que le rodeaba. Fue entonces cuando pudo comprobar que la mayora de aquellos edificios estaban habitados. Las ventanas permanecan cerradas, pero an podan verse resquicios de luz desde los dinteles y jambas de puertas y ventanas. Incluso poda orse voces, risas y msica desde el interior de algunas de la casas. El nico lugar que permaneca completamente a oscuras era el edificio al que se dirigan. Ambos saban por qu. Oyeron una voz a sus espaldas. Una voz quejumbrosa pidindoles algo, probablemente un cigarrillo. Era un indigente humano que se les acercaba, con un lamentable aspecto, y un andar a toda luces ebrio. Cuando ambos lo miraron fijamente, el hombre qued paralizado, abriendo los ojos como platos, mostrando las incontables venas rojas que surcaban el globo ocular. Cay de espaldas, incapaz de controlar sus piernas, y comenz a emitir lamentos en su idioma, aparentemente asustado. Pareca querer gritar, pero vindose imposibilitado de hacerlo. Dos vampiros surgieron de algn lugar a oscuras de la calle y corrieron hacia all. Al verlos, cogieron al hombre entre los dos, y uno de ellos les dijo algo a David y Alain, como invitndoles a seguirles. Alain neg, sealando el edificio al cual se dirigan, pero ellos insistieron, hacindoles ver por seas que all no haba nadie. Mir a David, que se encogi de hombros, as que decidieron seguirles. Los vampiros no vieron necesidad de hacer callar al borracho, pues apenas poda orsele, y corrieron llevndolo a hombros hacia otro local dos calles ms abajo, donde los edificios no parecan tan abandonados, pero s las calles. Haba coches aparcados a ambos lados de la calzada, algunos bares cochambrosos abiertos, pero prcticamente nadie en la calle. Cuando alguien haca acto de 254

aparicin, los vampiros desviaban su camino, pero en realidad no deban de llamar demasiado la atencin en un lugar como aquel, donde los borrachos, solitarios o no, abundaban en exceso. A los ojos de los dems no podan ser ms que un grupo de amigos transportando a un colega incapaz de caminar y soltando blasfemias cada cinco segundos. Finalmente llegaron a un callejn estrecho formado por la parte trasera de la mayora de los edificios de ambos lados. Slo una fachada pareca ser la parte delantera. Entraron por all, y David y Alain los siguieron. Ambos quedaron aturdidos nada ms quedar abierta la puerta. El olor a sangre los invadi por completo desde el interior del local, dejndolos sin respiracin. Esto es una orga dijo David. Es difcil de creer. Ninguno de los dos poda dar crdito a lo que estaban viendo. Casi cincuenta vampiros de ambos sexos estaban celebrando una macrofiesta, en la que catorce hombres y mujeres eran mordidos y secados de sangre hasta la saciedad, encadenados a las paredes y gritando de terror hasta perder las fuerzas, haciendo con ello brotar con mayor vigor la sangre del cuello. Los vampiros lo saban, y los aterrorizaban sin parar hasta que sus cabezas y cuellos se volvan rojos del esfuerzo por gritar y liberarse. Entonces, aprovechaban para morder. Aquello era absolutamente impropio de los templarios, y eran demasiados para ser ellos, aunque Mervat les haba advertido que tal vez pudiesen tener comportamientos extraos, al estar tan aislados del resto de los miembros de la Orden. Pero a pesar de que las vctimas humanas formaban parte incluso del men de los templarios, aquello era excesivo. Dnde estaban los templarios? Me temo que hemos cometido un grave error al seguirlos admiti David. No son ellos. Desde el principio sospech que se lo llevaban para matarlo y beber su sangre dijo Alain. Lo saba. Yo tambin. Entonces, por qu los seguiste? Los templarios tambin matan humanos. Es una necesidad. Nosotros somos vampiroides y no lo necesitamos, pero ellos s. No me digas que no lo sabas! Claro que no! exclam, decepcionado. Jams vi un hombre muerto all. sa es la diferencia le revel. Los nuestros no los exponen jams entre ellos. Esto es terrorfico. Tenemos que salir de aqu. No! advirti. Tambin tenamos que verlos a ellos, pero esperaba hacerlo con la compaa de un templario que pudiese echarnos una mano. Esperemos un tiempo y saldremos de aqu a buscar a los templarios. No podemos per255

mitir que sospechen de nosotros. No puedo soportar esto! No oyes como gritan? Acaso crees que no he pasado ya por esto? pregunt, enfadado. Cuando dijiste que me acompaaras sabas a lo que te exponas! No te lo dijo Jairo? Alain lanz un juramento por lo bajo. Nadie pareci hacerles caso mientras haban estado hablando. No podan entender lo que decan los vampiros ni las vctimas, pero el grito de una mujer semidesnuda al ser mordida no necesitaba ser traducido. Un vampiro de mediana edad hizo acto de aparicin por un lateral, desde un biombo tras el cual no poda verse nada, pero s or desgarradores gritos por encima del volumen de la msica. Alain vio cmo uno de los vampiros que haban capturado al borracho que encontraron fuera los sealaba, al tiempo que le deca algo al odo. David se haba adentrado en el gento cumpliendo con su misin, mientras l trataba de no pensar en lo que all estaba ocurriendo. Ya slo quedaban vivos seis de los quince humanos que haban apresado aquella noche, incluido el curda que ya conocan. ste haba comenzado a gritar de verdad cuando una vampira comenz a darle tortazos en la cara, ensendole los colmillos empapados en sangre. David! le llam. ste se le acerc. Alain, no digas a nadie que somos medio vampiros. Aqu ninguno de ellos lo es. Creo que no va a ser necesario. Por qu? pregunt, perplejo. Vienen a por nosotros. Seal con la cabeza detrs de David. Al girarse, pudo ver cmo uno de los vampiros que los haban conducido all se diriga a ellos, seguido por el vampiro de mediana edad que haba salido del biombo el cual, pudieron ver, careca de colmillos al tenerlos cortados. Iba acompaado por otros tres ms. stos eran enormes, con varias cicatrices en cara y brazos, lo que no dejaba lugar a dudas sobre su dedicacin profesional. Maldita sea se quej. No poda adivinar sus intenciones por lo que pens que, por el momento, sera mejor mantener la calma. No saques la pistola hasta que sea necesario. Quedaron frente a frente. Bienvenidos a nuestra ciudad, forasteros dijo en un conseguido pero an imperfecto ingls. Me llamo Henryk Jaruzelski, y soy el caudillo de esta maravillosa capital. Me han dicho que buscabais a los vampiros que ocupaban la casa en ruinas de la calle Malska. Es as? S. Sabe donde estn? pregunt David Oh, claro! asinti. Claro que lo s. Lo s absolutamente todo sobre esta ciudad. Est todo bajo mi control, por lo que prospera. Efectivamente, prospera. Eso est muy bien, pero Y ellos? Ah, ellos! Fue una lstima. Un desgraciado accidente. Eran unos mucha256

chos encantadores, y una chica preciosa, pero; ya se sabe, la ciudad. Qu les ha ocurrido? pregunt David, alarmado. Un desgraciado accidente, como he dicho volvi a decir. La reincidencia acaba duramente castigada. Reincidencia? pregunt Alain. S, eso es dijo, recalcando sus palabras con gestos. Llamaban demasiado la atencin. Esos ritos extraos en fin, algo as como una asociacin dogmtica. Fueron fichados por la polica en un registro de vivienda. No podamos permitirlo, por lo que fueron obitados. Obitados? pregunt Alain. Dios mo se angusti David. Saba muy bien lo que significaba aquel trmino. Jairo le haba comentado que la pena de muerte para un vampiro que consista en exponerlo a la luz del Sol se denominaba bito. Antiguamente se les haca beber plata derretida, o algn poderoso veneno, pero aquello haba quedado anticuado debido a lo relativamente actual de la desintegracin por exposicin al sol en cualquier lugar. Si era aquello lo que haban hecho con los templarios, la misin de David en Polonia haba quedado seriamente daada. Qu quiere decir? insisti Alain. No insistas, compagnon le ataj David en francs. Los han matado. Pero no creo en lo que est diciendo. Muy bien continu Henryk. Ahora lo saben todo. Respecto a ustedes, he de decir que tampoco he de arriesgarme a que se d a conocer todo este lamentable asunto. El vampiro hizo una seal a sus tres esbirros. Por tanto, me veo obligado a acabar con vuestra presencia en este lugar. La msica se detuvo. Ya todos los vampiros se haban detenido para contemplar la escena, mientras un rayo de vana esperanza se encendi en cada uno de los humanos que all sufran. Los tres vikingos se adelantaron hacia ellos con una brusquedad que obligaba a reaccionar con suma rapidez. Uno de ellos agarr a David por el brazo para intentar partrselo en dos, pero el espaol pudo reaccionar a tiempo lanzando un codazo al cuello del vampiro. Alain retrocedi rpidamente para darse tiempo a sacar la pistola, y dispar al cuerpo de los otros dos sicarios. Ambos cayeron hacia atrs, pero ninguno recibi un impacto en el corazn. La pistola no, Alain! le advirti David. Son demasiados! Efectivamente, al ver a los tres enormes vampiros tumbados en el suelo, pero no inconscientes, el resto de los vampiros se lanz hacia ellos para destrozarlos de la peor manera que poda concebirse. David sac los sais que tena ocultos bajo la cazadora y comenz a defenderse de la mejor manera que saba, pero por primera vez en su vida haciendo dao. Mucho dao. La sangre brotaba por todas partes con los numerosos heridos que iban de257

jando David y Alain, pero excepto uno al que el primero haba seccionado la garganta y otro con un impacto de bala directo en el corazn, ambos muertos, an parecan tener nimos de continuar. De pronto, la pistola que el francs tena en sus manos sali lanzada hacia un lado, sin que pudiera comprender cmo, y un vampiro salt por encima del resto del gento hacia l, derribndolo. David vio cmo su compaero caa y se aprest a liberarlo, pero fue impulsado por una fuerza misteriosa que, aunque no muy potente, fue tan inesperada que cay hacia atrs, perdiendo uno de los sais. Todos los vampiros a la vez saltaron hacia l, siendo golpeado, pateado y mordido sin parar. La otra arma la perdi incrustada en el interior de algn estmago despistado. Oy voces en polaco por encima del gritero, ordenando al resto de vampiros que se detuviesen. Uno a uno fueron apartndose de los maltrechos templarios, mientras dos de los grandullones los agarraban con fuerza para conducirlos hacia una pared donde haba dos pares de grilletes sin ocupar. Sin poder resistir ante la superioridad de los vampiros, fueron encadenados por las muecas en el mismo estado que los dems humanos. Ahora formaban parte de la orga, y todos haban comenzado ya a disputrselos, pero dos vampiras se acercaron al caudillo mostrndose cariosas para que les concediera el privilegio. Ambas parecan formar parte de su crculo ms privado pues lo besaron con la boca, repleta de sangre de anteriores servicios. Ninguno poda entender lo que se tramaba alrededor, al no comprender la lengua polaca, pero en el fondo preferan no saberlo. David nunca se haba sentido tan (muerto) derrotado. Ya no tena escapatoria. Las dos vampiras se les aproximaban mientras los dems gritaban a su alrededor, al parecer insultndolos. La msica volvi a sonar con su trepidante ritmo, aunque de un grupo desconocido para ambos. Sabes rezar, David? Podra resultar? pregunt Alain, entre jadeos de dolor. (saca la espina, scala) Saber, s. Pero dudo que resulte. Slo podemos rezar por nuestras almas. Hija de puta! Largo de aqu! David se iz con la ayuda de sus brazos y lanz una patada a la vampira que se le acercaba a chuparle la sangre, lanzndola contra la que iba hacia Alain. ste hizo lo mismo cuando ambas cayeron a sus pies, partindole la boca a una de ellas. Como ya haba sentido David haca tiempo, Alain comprob como su fuerza y resistencia eran incluso mayores que cuando era un universitario joven y en forma, aquel que consigui conquistar a la que sera su tercera y ltima novia, su mujer. Peg con toda la furia que poda sentir en su interior, incluso cuando algunos vampiros comenzaron a golpearle sin cesar y trataron de morderle. El caudillo volvi a ordenar que se retirasen a todos ellos. Muy bien dijo, acercndoseles con los dos sais de David en ambas ma258

nos. Vosotros habis escogido la forma de morir. Os resists a ser mordidos y, con ello, a ser alimento de otros vampiros. En ese caso, seris comida para los perros. No sois mejores que los perros! exclam David. Henryk ri animadamente, acompaado por el resto de los (verdugos) vampiros. Sujetadle las piernas. Dos de los sicarios del caudillo le bloquearon las piernas con las suyas, mientras Henryk le acercaba la punta central del sai, la ms alargada, a la frente. Al apoyarla en la piel, apret hasta que agujere la piel, hacindole manar sangre. David comenz a sentir que le fallaba la respiracin. Tena heridas y mordiscos en todo el cuerpo, y lama con la lengua toda la que surcaba sus labios para recuperar el mximo posible. Pero ya no iba a ser necesario nunca ms. Pretenda dejarlo paralizado o inutilizado atravesndole el cerebro, pero en un vampiroide aquello no era posible, y l no saba que no era vampiro puro. El cerebro no se modificaba en ellos al ser mordidos, por lo que su muerte sera instantnea, tal como si fuese humano. Al menos, se dijo, morira sin dolor. Y le habra vencido. (jams me joders, cabrn) Ojal aquellos a los que haban herido gravemente murieran. No poda evitarlo. Comenzaba a sentir odio por los vampiros. Un odio profundo e irracional. Henryk retir el tridente para tomar impulso, sonriendo como si aquello fuera una venganza personal largo tiempo planeada. Como si fuese el acto con el que pona fin a aos de una lucha singular. Un grito a sus espaldas hizo detener la punta a cinco centmetros del hueso frontal de David. Slo Alain pudo ver el impresionante salto de ms de diez metros que dio un vampiro con una tnica blanca, con una cruz roja brillante bordada en el pecho, y armado con una espada. De un solo y certero tajo, seccion la mitad del crneo del caudillo de Varsovia. Media cabeza sali despedida en la direccin del golpe ante los gritos de horror de todos los vampiros presentes y el intenso y paralizante pavor de David, Alain y el resto de los humanos vivos. Al mismo instante, diez vampiros con el mismo atuendo, dos de color azul oscuro y el resto beige, aparecieron en tres grupos desde la entrada. Eran sargentos y luchadores, encabezados por un caballero armado. Un vampiro sali despedido a gran velocidad lanzado por un templario desde el umbral de entrada, cayendo de espaldas cerca de Alain. Dos de los sicarios del caudillo se lanzaron a por el caballero templario, pero este salt hacia la pared y, tomando impulso, hizo un giro completo golpeando con una pierna en la cabeza de uno de ellos. Suspendido en el aire, volvi a girar para propinar otra en el cuello del otro vampiro, cayendo seguidamente de pie al suelo. Los sargentos se separaron para cu259

brir al caballero por ambos costados mientras ste lanzaba la espada una y otra vez contra cada una de las cadenas que apresaban a David, Alain y el resto de los humanos. Los luchadores derribaban a todos los vampiros que se les acercaban, y los sargentos los lanzaban hacia ellos para que cumplieran con su parte. Sin embargo, dos vampiros saltaron hacia uno de los sargentos por encima de los dems. Con un puetazo coordinado por parte de cada uno lo aplastaron contra la pared, y uno de ellos se acerc al otro sargento mientras que el otro se fue hacia el caballero, que solt su espada. Los primeros comenzaron a luchar en pie, en tanto que los otros dos corrieron hacia dos paredes opuestas, separadas por ms de ocho metros y, saltando e impulsndose desde ellas, se aproximaron desde sentidos contrarios, lanzndose patadas y puetazos a ms de tres metros de altura durante ms de cinco segundos sin llegar a caer. En el ltimo instante, el caballero consigui impelerlo hacia el suelo con un certero puntapi en el trax. El vampiro grit de dolor al impactar con varias mesas y sillas que se le clavaron por todos los costados, y el templario fue lanzado hacia atrs por el impulso, pero se afianz con los pies al caer a tierra. Estoy soando? pregunt David, completamente paralizado. No! Reacciona! le alert Alain. David lo mir sorprendido, sin comprender, pero Alain volvi a azuzarle. Rpidamente, cogi los sais que permanecan tirados en el suelo a sus pies, junto al cadver semidecapitado de Henryk. Corri hacia la salida, seguido por Alain y el resto de los humanos, aprovechando el espacio que le hacan los luchadores templarios. Justo antes de salir de la sala, una vampira se interpuso entre ellos y la salida, cayendo en cuclillas desde un lugar de arriba que no pudieron ver. David se abalanz hacia ella con las puntas de los sais por delante, pero ella salt por encima de l y, girando en el aire, le dio un talonazo en la cabeza a David y una patada a Alain, tras lo cual se pos en el suelo. Mientras tanto, el caballero segua luchando con el vampiro que le haba atacado, pero en el suelo, y ambos mostraban sntomas de fatiga. El sargento que haba sido golpeado por los dos vampiros se levant y, corriendo, salt con los dos pies por delante hacia el que luchaba contra su compaero, oyndose un sonoro golpe que hizo que saliera despedido y se golpeara la cabeza contra el equipo de msica. ste comenz a estallar en una nube de chispas que le provoc convulsiones hasta la muerte. El caballero recogi su espada y comenz a apartar a los vampiros a su alrededor. El otro sargento haba estado dominando su enfrentamiento, pero su rival lo lanz sin tocarlo hacia una pared, tras lo cual salt hacia l para aplastarlo. En el ltimo instante, el sargento ascendi, provocando que el vampiro se estrellase con la pared. Girando y apoyando sus pies en el techo, se impuls con tan tremenda fuerza hacia abajo que, al agarrar al vampiro de la cabeza en su descenso, le parti el cuello incluso antes de incrustarlo contra el suelo. David se apart instantes antes de que el pie de la vampira ocupase el lugar en el que haba estado su cabeza e, incorporndose de un salto, le lanz una pata260

da al estmago, consiguiendo unos segundos preciosos para clavarle el sai en la nuca. La vampira grit y cay en redondo al suelo, con la mdula espinal seccionada y paralizada del cuello hacia abajo. Esto les permiti escapar, aunque algunos de los humanos y Alain se encontraban indispuestos para caminar. Entonces llegaron los luchadores y el caballero. Se haban librado de la mayora de los vampiros, y los que an quedaban en pie no eran ms que dbiles y atemorizados invitados refugiados tras las mesas y la barra de servicio, incapaces de reaccionar. Los templarios izaron a hombros a los humanos y a dos luchadores heridos. Las insonorizadas paredes del local lo haban aislado por completo del exterior por lo que, al cruzar el pasillo y salir al exterior, el mundo conservaba la calma. Cuando el ms rezagado de los humanos sali del local, una mujer con el torso desnudo, herida en los hombros y costado por las mordeduras de los vampiros, cay en redondo despidiendo sangre en un chorro desde el estmago. Le haban disparado desde atrs. El caballero templario corri a sostenerla, viendo cmo una vampira tena la pistola de Alain en sus manos y disparaba sin control, aunque ya se haban agotado las balas y no se oan ms que ahogados chasquidos. El templario grit y, dirigiendo la mano hacia ella, hizo que cayese hacia atrs, impelida por una fuerza misteriosa que atraves los tres metros de espacio vaco que los separaba. Por aqu orden uno de los sargentos a los rescatados. Ya no quedaban ms que una mujer y dos hombres de los cuales, semiconsciente y desconcertado, slo uno caminaba por s solo. Todos se dirigieron, apresurando el paso, hacia una boca del metro en la calle principal de la zona. La escasa gente con la que se topaba el extravagante grupo se apartaba rpidamente, pero apenas tuvieron tiempo de preocuparse de la situacin, pues la entrada estaba relativamente cerca. Una vez abajo, uno de los vampiros mir alrededor para comprobar que no haba nadie, salt hacia las vas y toc cuidadosamente una de ellas. Al comprobar que no estaba demasiado caliente, apoy su oreja en ella. Neg con la cabeza. Todos saltaron hacia las vas, ayudando a los que no se sentan capaces de hacerlo. Rpido dijo el caballero. No os separis de la pared mientras lleguemos al pasadizo. Tenemos cinco minutos para recorrer unos doscientos metros hacia el interior del tnel. Cinco minutos? pregunt David, comenzando a apresurarse. Llevaba a Alain apoyado en su hombro. De lo contrario nos vern unas cien personas desde el metropolitano. Todos fueron al paso que marc el caballero, pero el hombre que poda caminar comenz a quedarse rezagado, sin poder ver nada en la oscuridad, y tuvieron que ayudarle tambin a l a andar ms rpido. Vamos, entrad! orden el caballero, que abri seguidamente una pared 261

oculta en el interior del tnel. Todos fueron entrando con rapidez, sin perder ni un segundo, pues comenzaba a orse un monstruoso y lejano rugido que resonaba en las paredes como si fuera un gran dragn avisando al mundo de su llegada. Cuando las luces iluminaron intensamente la boca del tnel, deslumbrando a los vampiros, el templario cerr rpidamente la puerta. Con todos a salvo. 4 Y bien? pregunt Toranks, sentado junto al terminal, en compaa de Jairo y Klaus. Nada. An sigue vivo, tal como esperbamos. Se encuentra en msterdam, en la sede de su empresa. All es imposible planear un atentado, y menos ahora que la prensa est pendiente de l. No ha hecho la menor declaracin, y expulsa a los periodistas sin la menor reserva. Nuestro enviado no consigui entrar en la sede? En absoluto neg Mervat. Ninguno ha pasado hasta ahora de la recepcin, y l tampoco. Lo siento. Pues menuda la tenemos Viglale desde el exterior durante un tiempo aconsej Jairo. Si sale, emplea el mximo de tus fuerzas para acabar con l. Si no lo hace, tendrs que emplear otra estrategia. Hacerle salir, o entrar por la fuerza. Lo hace todos los das para trasladarse desde un apartamento a la oficina, y viceversa. Conocemos el horario y el recorrido a la perfeccin, pero transcurre por lugares muy concurridos. Adems, el apartamento no se encuentra demasiado lejos. En esas condiciones resulta imposible acorralarlo. l, pero y su compaera? Qu quieres decir? pregunt Klaus. Supongo que no se separar ni un instante de l dijo Mervat. No la hemos vigilado. Ella puede ser la clave propuso Jairo. Secustrala. Cmo? replic Klaus. A ella? Qu tiene que ver con todo esto? Es la nica forma de atraparle. Si es an capaz de sentir algo parecido al amor, querr recuperarla aceptando ir al lugar que le indiquemos. Completamente solo, entiendes? Es absurdo! neg Klaus. Se oler la trampa. Tienes la palabra, Klaus dijo Toranks. Propn una estrategia mejor. La nica idea realmente sensata es la de Mervat. No debemos intervenir en ningn momento hasta que estemos seguros de qu paso vamos a dar. Secuestrar a su compaera no har sino encender an ms su ira. Te recuerdo que no tenemos mucho tiempo dijo Mervat al otro lado de la 262

lnea. Hemos de acabar con esto cuanto antes. Creo que tengo una idea para hacerlo salir de su guarida y la voy a poner en prctica ya. Jairo y Klaus me han inspirado con sus opiniones. 5 El caballero templario limpiaba cuidadosamente su espada de la sangre semiseca que la impregnaba por completo, mientras que David haca lo mismo con los sais. Los tres humanos dorman en tantos lechos, anestesiados para impedir que reaccionaran. Me pregunto cmo se lo tomarn cuando se despierten dijo David. Normalmente se lo toman bastante bien explic el caballero templario, sobre todo cuando el proceso de transformacin no tiene lugar estando conscientes. No puede ser perjudicial inyectarles anestsicos con la prdida de sangre que han sufrido? pregunt Alain. En su interior se est produciendo un proceso incompatible con frmacos. No se preocupe. Es una droga especial que usamos desde tiempos milenarios para mantener semiconsciente. Ellos pueden comer y beber como normalmente, pero en un estado de sopor, como si lo hicieran por instinto, para que la transformacin en medio vampiro no sea una tortura. Tiene razn declar Alain. En lo que deca antes. Es mejor pasar inconsciente por el proceso. Yo lo sufr, y slo al final acab por aceptarlo. Tambin existen unas mquinas hibernadoras modernas mucho ms eficaces. Dentro de ellas se alimentan por suero, permaneciendo en letargo artificial durante una semana, pero son equipos muy caros y an raros. No disponemos de ninguno. Yo estuve en una en Granada dijo David. Ni siquiera so. Para m no fueron ms que unos pocos minutos. Pero me pregunto si aquello fue real. Si realmente despert. Alain me dijo que no estaba soando, pero yo no lo creo. Mir a todos y cada uno de los presentes en la gruta, examinando cada mirada que le dirigan. Todos estaban pendientes de l, desconcertados por sus palabras. Cuando os vi suspendidos en el aire pens que el tiempo se haba detenido en mi mente, que haba muerto a manos de aquel vampiro, y comenzaba a ver cosas fantsticas, pero no tard en darme cuenta de que no era as. La vida continuaba pero, qu vida? Mi vida real? O la de un sueo que haba durado semanas? Alain lo mir fijamente. Neg con la cabeza. Tal vez debera decirte que tienes razn, que ests viviendo en un mundo que no existe ms que en tu mente, pero no es as. Jams dos personas viven un mismo sueo y, recuerda, yo soy tan real como t, aunque no pueda demostrrte263

lo. Ya haba visto todo lo que t tal vez es la primera vez que contemplas. Qu quieres decir? pregunt David. Qu es lo que sabes? Pocos das despus de llegar a la isla, cuando an no habas llegado, observ un entrenamiento en el que dos templarios combatan en una pista de gran tamao. Aquello me extra, ya que resultaba casi imposible hacer que el rival cayese fuera de los lmites; hasta que uno de los dos sali despedido por un golpe que, a mi juicio, no fue suficiente para provocar semejante resultado. Alain mir hacia otro lado, entornando los ojos. Justo antes de caer fuera de la lnea, el otro vampiro se detuvo en el aire y regres a la pista como si fuese un fantasma. No poda dar crdito a lo que estaba viendo. Al igual que t, pens por unos instantes que el vampiro que me mordi me haba matado, y no estaba sino en el Otro Mundo, donde la materia haba perdido su forma de ser. Nada de eso. El maestro que me acompaaba, un tal Klaus, me explic que no era ms que una aptitud parapsquica que ellos denominaban el Arte, y que consiste en la capacidad de moverse a s mismos y a otros objetos exclusivamente con el poder de la mente. Yo comenc a desvariar. El tipo se vea incapaz de darme una explicacin. Deca que era una capacidad sobrenatural que slo algunos privilegiados vampiros posean. Sin poder comprender qu estaba ocurriendo, corr en busca del mdico del prncipe, un vampiro que me haba explicado todos y cada uno de los fenmenos que ocurran en mi cuerpo y que me aconsej sobre el modo de vida que debera llevar desde que me mordi aquel vampiro. Todo, excepto aquello. Cuando lo encontr, trat de calmarme y me explic que aquello era una capacidad exclusiva de los vampiros, y slo de algunos. Se llamaba telequinesia, algo que siempre haba sido considerado a lo largo de la Historia como una capacidad paranormal y jams demostrada. Me explic que en el interior del cerebro de algunos vampiros, en unas cavidades que poseen tanto humanos como vampiros llamadas ventrculos cerebrales, sobre todo en el asta frontal, aqu Se seal el centro de la frente, existe una cierta cantidad, variable segn el individuo, de clulas con una carga de energa electromagntica. Es como las clulas elctricas que poseen los peces torpedo, pero muchsimo ms potentes, y de una frecuencia diferente. Esta carga se puede hacer estallar en zonas determinadas de los ventrculos, con un cierto control que se aprende con un duro entrenamiento. La radiacin atraviesa cientos de diminutos orificios y rugosidades en el crneo, que son los que permiten, por un complejo fenmeno de interferencias, que sta se pueda dirigir hacia ciertos objetos de una manera bastante torpe y hacer que se desplacen con una fuerza variable. Si se dirigen a objetos muy pesados o hacia las paredes, pueden conseguir desplazarse a s mismos por simple repulsin, lo que requiere una musculatura del cuello potente y entrenada. Cuando los objetos 264

son metlicos, el control y la fuerza que pueden llegarse a alcanzar con esta capacidad son increbles. Pero siempre durante un tiempo limitado, de unos pocos segundos, y repetido pocas veces a lo largo de unos minutos. Hacer eso requiere un enorme esfuerzo que agota rpidamente y deja exhausto al que lo intente. Adems, tras cada estallido las clulas deben volver a recargarse al mximo, lo que requiere unos minutos ms y una buena racin de hidratos de carbono. Todos permanecieron en silencio durante algunos segundos para que David pudiera asimilar tal cantidad de ideas absolutamente inimaginables. Es cierto que el Arte es un poder agotador y extremadamente difcil de controlar dijo el caballero templario. Normalmente se descubre que un vampiro es capaz de desarrollarlo cuando en un ataque de ira hace estallar todas las cargas de su cerebro al mismo tiempo, haciendo volar objetos metlicos pequeos en todas direcciones. Nunca se desaprovecha la oportunidad, pero raramente se consigue desarrollar suficiente control y fuerza para mover ms que unas pocas cucharas o una simple estilogrfica. Y eso en los que sean capaces de hacerlo, porque incluso se dan casos de vampiros que solo consiguen hacer un cierto nmero de recargas, y luego desaparece el poder. Frusler dijo que era muy necesario impedir que las clulas muriesen por falta de alimento, ya que una sola recarga puede requerir el alimento de toda una racin de sangre explic Alain. En la isla existe un exhaustivo control sobre cualquier posible vampiro capaz de desarrollar esa capacidad. Son los mejor alimentados de toda la isla. Ese poder all es todo un privilegio, y casi todos alcanzan el rango de caballero o maestro, tarde o temprano. Entonces, creo que ya va siendo hora de pensar en un ascenso tras esta batallita, no crees? le dijo uno de los sargentos. Todos rieron con su ocurrencia, y tras aquellos momentos tan tensos y relevantes, fueron presentndose con sus respectivos nombres, para planear la prxima salida del da siguiente hacia aquel poblado que sera su ltima parada en el pas. 6 Solos? pregunt Mervat. S, solos asever la vampira. Los das laborables se dirigen a la oficina acompaados por un coche de color negro, presumiblemente su escolta; pero al regreso, hacia las cinco de la tarde, van solos, aunque en un recorrido impracticable para una persecucin, pues nos resulta imposible saltarnos un slo semforo con semejante trfico. Cmo es el coche? Es un deportivo de cuatro plazas, de color verde. Todo en l nos hace pen265

sar que resulta imbatible por cualquier otro tipo de coche. Tiene la aerodinmica de los que alcanzan los trescientos kilmetros por hora. Cul es el modelo? No lo sabemos. se es el problema. Le han retirado toda clase de insignias y marcas de la pintura, y resulta difcil observar el interior desde fuera. Tiene cristales ahumados. Creo que no va a ser necesario averiguar con qu clase de automvil nos estamos enfrentando. Mervat levant los brazos. Es un coche modificado, probablemente en su mayora. La cuenta corriente de Van Basten le permite enviar un cohete a la Luna, si as lo desea. Lo nico que podemos hacer es acorralarle. No salen por la noche? Ambos son jvenes. Casi todas las noches un Aston Martin azul oscuro lo traslada a un gimnasio privado en Elands straat, en el que permanece entre una o dos horas. Luego regresa. Examin un papel que tena entre las manos. No sabemos nada de la chica, pero suponemos que le espera en el interior del apartamento. Ellos salen los viernes y sbados por la noche, pero lo hacen en el deportivo verde, y en ningn momento se alejan del centro de msterdam. Buen trabajo, Frieda ataj Mervat. Con esto me basta para preparar la operacin, y as lo haremos. Escuchad todos. Los diez vampiros presentes en la sala prestaron odos al nuevo plan de Mervat. 7 Toranks caminaba por el bosque en compaa de Rogelio. Cientos de rboles de gran tamao impedan ver el cielo, pero el suave murmullo del viento que transportaba miles de sonidos de animales nocturnos demostraba la existencia de una inmensa atmsfera exterior. Sumergidos en aquella cpula natural, el paseo se haca sumamente agradable. Todava no hemos podido averiguar quin es el traidor que se oculta en esta isla, pero hemos podido estrechar el cerco coment Toranks. Cmo lo habis hecho? Cuando en un principio hablamos de los extraos asesinatos y averiguamos que tras esto se encontraba el tal Frederick, la asamblea se compona de veinticinco vampiros. Uno de ellos deba ser el autor de las filtraciones. Ni siquiera me descartaban a m. Tras aquello prohib rotundamente el uso de la terminal de telecomunicaciones durante varios das, y dej la organizacin en manos de Mervat. Cuando tena necesidad de comunicarme con l sala de la isla. Fui el nico que sala y entraba hasta la llegada de David. Es posible que el culpable fuese Mervat? Imposible neg Toranks. El jams habra fallado. Es el mejor que tene266

mos. Y, sin embargo, todos los intentos de asesinar a David han sido frustrados. Adems, aunque fuese as, Mervat no saba absolutamente nada de la misin de Yido y Sangel hasta que murieron. Entonces, a qu conclusin has llegado? Se trata de alguien del interior de la isla, que necesariamente ha de tener ayuda del exterior para comunicarse, al no poder salir. Y esa ayuda es Frederick. Ayuda? Mas bien debe ser al contrario. A Frederick le ayuda alguien de la isla. Es posible, pero parece poco creble que sea as, pues a quin iba a encontrar en esta isla que no participe en mayor o menor medida de la fe de los templarios? Aunque no todos en la isla son creyentes, nadie aqu pone en duda de que la figura del prncipe es absolutamente imprescindible para la supervivencia de la especie. Pues, al parecer, hay alguien que piensa que todo esto no son ms que supersticiones. Y, casualmente, en el seno de vuestra asamblea. Pero, finalmente, qu pretenden? aadi Toranks. Yo, siendo humano, tengo muy claro lo que esa mafia quiere. El tesoro. Claro el tesoro. No haba cado. Esa codicia tpicamente humana. No entiendo cmo un vampiro ha podido llegar a caer tan bajo. No lo dudes dijo Rogelio. Todos sabemos que no es el primero. Ni el ltimo. Toranks baj la vista, enojado, y dio media vuelta para tomar el camino de regreso al Santuario. Tena una mala noticia que comunicar al prncipe. 8 Perdonad. Mervat sali del saln donde los vampiros vean un partido de la Liga de Campeones para atender la llamada al mvil. Mervat, al habla. Soy David. Ha ocurrido algo muy fuerte. Qu? Los templarios de Varsovia no estaban en la direccin que me habas dado cuando llegu all. Un grupo de vampiros liderados por un caudillo que gobierna la ciudad entera los haban hecho huir, matando a uno de ellos como aviso para que no regresaran. Henryk? Cmo pudo saber dnde se escondan los templarios? Slo yo lo saba. No tengo la menor idea. Lo conoces? Conozco a cualquier vampiro importante en toda Europa y gran parte del resto del mundo y, aunque l es un vampiro sdico y autoritario, jams pens que pudiera llegar a atacaros. No tiene absolutamente nada en contra de los templa267

rios! Algo le hizo cambiar de idea, pero el caso es que acabamos metindonos en la boca del lobo. Confundimos su guarida con la de los templarios y nos encadenaron para matarnos pero, justo en el ltimo instante, los templarios irrumpieron en el local y nos salvaron, matando a Henryk. Lo mataron? No era necesario! Los vampiros de Varsovia se pueden desbandar! Est con Andri? S. David le pas con el caballero templario. Andri? le habl en latn. Fue absolutamente imprescindible que mataras al caudillo? No sabes cules pueden ser las consecuencias? Las s admiti, y las asumo. Pero no poda dejar impune el asesinato de mi vampira. Helena era la nica de nuestra pequea comunidad, y fue desangrada sin piedad al da siguiente de que nos avisaras de que David llegaba. No poda permitir que aquello quedase impune. Pero, por qu la mat? Apenas nos dio explicaciones, pero dijo que cumpla rdenes. rdenes? Henryk rdenes? No me hagas rer! Henryk es un mafioso. Se hace pasar por humano, y est vinculado al trfico de armas. No es demasiado raro que pueda tener algn superior, o Un momento! le interrumpi Mervat. Has dicho armas? S, eso he dicho..., armas. No posee ninguna, sino que se dedica a venderlas a los pases de Oriente Medio, como intermediario de los fabricantes europeos. Sabes de qu pas provienen esas armas? No! No tengo la menor idea. Saber esto ya es saber demasiado. Cualquier agente de la Europol pagara decenas de miles slo por esta informacin. Vete t a saber lo que dara si pudiese decirle quines son sus proveedores. No es necesario. Yo s lo s. Ese grandsimo hijo de perra est detrs de esto. Ah, s? Quin? No importa. Muchas gracias, Andri. En realidad, has hecho bien en matar a ese maldito cabrn lameculos. Dile a David que le juro por el alma del prncipe Margast que el causante de todo esto jams volver a molestarle. Yo mismo me encargar de ello. Muy bien. Algo ms? No. Slo eso, y ya lo digo todo. Mervat apag furioso el aparato y se dirigi al saln, donde todos gritaban celebrando un gol del Inter de Miln. Silencio! grit Mervat, dejando a todos sin respiracin, mirndolo asombrados. Quiero a todo el mundo en pie, armado, y listo en cinco minutos! Pero, Mervat, si an no es hora He dicho que os armis! Salimos ya! Habis entendido? 268

A regaadientes, los vampiros apuraron las copas de sangre y se dirigieron a sus habitaciones, perdindose la remontada del Bayern de Munich, que le supuso su clasificacin para semifinales. 9 David mir hacia donde le sealaba Andri. Eso? Vaya! Parece un pueblo fantasma. Aqu no vive nadie. La perspectiva que se abra ante sus ojos mostraba una pradera sin cultivar, con algunos rboles dispersos aqu y all, formando un bosque poco denso. La carretera sin asfaltar por la que circulaban desapareca en el horizonte sin dejar ver forma alguna de vida inteligente. Al menos, no mucho. Las casas semiderruidas, sin pintar, aisladas, y sin mostrar seales de estar habitadas eran lo nico que poda venir de la mano del hombre. Era una noche de luna creciente que permaneca en completo silencio. Fra, sin viento, sin nubes, sin vida. El nico sonido audible era el zumbido del motor elctrico del coche en el que iban los tres, y el raspar de sus ruedas con la arena y pedruscos del camino. La plena oscuridad reinante destacaba las plidas sombras producidas por la luz de la media luna. Eso parece dijo Andri. Estos lugares tienen muy mala espina, y nadie se atreve a acercarse aqu desde hace aos. Dicen que aqu murieron muchos campesinos durante las ocupaciones alemana y rusa, y desde entonces sus almas claman venganza vagando por las noches y matando a todo el que regresa a estas tierras. Lo nico que se sabe de cierto es que este pueblo desapareci en la guerra, y que an desde antes ya tena bastante mala fama. En conclusin: esto est habitado por vampiros desde la prehistoria, es as? dedujo Alain. Ms o menos. A pesar de que con el silencio del bosque el coche poda ser odo al llegar, ningn vampiro apareci a lo largo del camino para cumplir la promesa que anunciaba la leyenda. En realidad, en pleno da aquello poda pasar por un tranquilo y sereno paisaje rural, ideal para pasar una apacible maana de domingo. A la puesta del Sol, la excesiva serenidad se volva en su contra, impidiendo transmitir sta al resto de seres vivos. A todos, excepto a una especie. Los vampiros encontraban en aquel paraso un lugar ideal para aislarse de la especie humana y del resto del mundo, disfrutando de una vida perfecta en todos los sentidos, pudiendo dar rienda suelta a todos sus instintos sin la menor limitacin. Una vida perfecta que pocos despreciaban, en la que la nica condicin consista en hacer desaparecer por completo el menor rastro de todo ser humano que lograse descubrir el secreto de las cabaas: 269

Ellos estaban all. Andri gir el volante para salir del camino, dirigindose hacia una de las casas de piedra y madera, detenindose a tres metros de su puerta. Has estado ya aqu antes? le pregunt David. En estos parajes conoc a Helena revel, en un tono sombro. Ella iba a traeros aqu, no yo. Lo siento El templario call y, saliendo del coche, fue a llamar a la puerta. Nadie contest. Hay alguien ah? pregunt en polaco. Nada. El bosque permaneca en silencio, al igual que la pradera. El caballero se volvi hacia ellos, negando con la cabeza. Debe estar de caza. Es el padre de Helena. No conozco a nadie ms de aqu. Entonces Qu podemos hacer? pregunt Alain. Buscar por nuestra cuenta? Los tres se volvieron hacia un ruido que oyeron a sus espaldas. Un vampiro rubio y barbudo que arrastraba un jabal atado de pies a cabeza observaba el automvil. Buscis a alguien? pregunt en polaco, acercndose a ellos. El jabal comenzaba a oponer una dura resistencia, pero no le impeda al vampiro conducirlo a rastras a donde le apeteca. Claro! Soy Andri, no recuerdas? No te haba reconocido, qu tal? Quines son esos dos? Son dos templarios que han venido a verte desde muy lejos, Jaroslaw. Pues yo creo que ya me han visto bastante dijo, divertido, sealando a uno de ellos. Qu le pasa a ste? Quin? Andri mir hacia donde le sealaba. Era David. Pareca asustado y sorprendido a la vez, con los ojos abiertos como platos y respirando a soplos. Le habl en ingls. David, qu te ocurre? David comenz a negar con la cabeza. No me lo puedo creer. Es cierto! Todo es tal como me dijeron El qu? le pregunt Alain, preocupado. Es l! David sonri. Lo s Es l! Es quin? Los ojos de David brillaron intensamente. Su cara se haba transformado. Un profundo halo de excitacin le recorri por completo el cuerpo. Es el Prncipe de los Templarios. 10

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Frusler sali de la habitacin profundamente abatido. Haba permanecido durante ms de cuatro horas en su interior, sin dar la menor noticia a ninguno de los maestros que haban esperado pacientemente en la antecmara. Nadie pronunci palabra alguna mientras cruzaba la habitacin entre ellos. Los maestros se abran a su paso e iban tras l, siguindole hasta el gran saln. All hara su declaracin. Mil ochocientos vampiros, vampiroides, medio vampiros y una humana permanecan tensos y a la espera, aglomerados en el gran saln. El resto de los ms de cinco mil vampiros de la isla permanecan pendientes a las pantallas de televisin por cable que emitan la declaracin en directo. Frusler subi la escalinata, dirigindose hacia el plpito, con expresin grave y caminar pausado. Cuando qued frente a la silenciosa multitud, levant la cabeza y, con profunda afliccin en el alma, pronunci las siguientes palabras en latn: El Gran Maestro ha muerto. Su corazn no ha podido aguantar. Silencio Pesar Dolor Temor. Proclamamos tres das de luto en la Orden. Esta madrugada ser enterrado en la necrpolis. Rogelio caminaba al paso de la msica fnebre que acompaaba a la comitiva de quinientos vampiros. Llevaba a hombros junto a Toranks, Jairo y otros tres maestros el atad de Margast. Le pareca impensable que aquel veterano vampiro de doscientos ochenta y siete aos que haca tan slo unas horas hablaba tranquilamente con l de los viejos tiempos ahora estuviese muerto sobre su cabeza, vctima de una parada cardaca. Y an ms impensable, que la vida de todos los vampiros que haba conocido en su larga vida dependiese de la suya. An ms, que ya estuviesen sentenciadas. Ahora todos dependan de David ms que nunca. l era ahora como el prncipe: la vida de todos permaneca a su merced. Victoria era consciente de lo que todos esperaban de l, y se sinti sobrecogida por la presin que recaa sobre los hombros de David. Desde su puesto junto a varios medio vampiros en una terraza del castillo contemplaba las caras, temerosas unas y desesperanzadas otras, de los vampiros que formaban la comitiva. Cuando el atad lleg al mausoleo donde estaban enterrados todos los Prncipes de los Vampiros desde el siguiente a Jacques de Molay hasta el anterior a Margast, es decir, los Grandes Maestros de la Orden desde la desaparicin de sta, la banda comenz a tocar una msica semejante a una marcha militar. Era el himno de la Orden de los Pobres Caballeros de Cristo y el Templo de Salomn, de una antigedad superior a los ocho siglos, tocada con instrumentos de la poca. A Victoria le emocion escucharla, y qued pensativa durante el resto de la ceremonia, que se prolong durante varias horas 271

ms. Senta una opresin en el corazn, como si algo se le estuviera escapando. Como si estuviera a punto de perder algo para siempre. Algo que se encontraba muy lejos, pero al mismo tiempo muy cerca. Algo muy querido. Pero no era David, de eso estaba segura. Aquella opresin la senta en un pequeo rincn de su corazn en el que l no tena cabida. El resto lata fuerte y vigorosamente, anunciando un prximo encuentro, que cada segundo se haca ms inminente. Tard mucho tiempo en averiguar qu le deca aquel pequeo rincn. 11 No puede ser! No puede ser! Muerta! Hice todo lo posible por evitarlo, te lo juro le asegur Andri, hablando en un ingls que Jaroslaw comprenda. Pero fue intil. Se la llevaron y la mataron. Jaroslaw, escucha. S lo importante que era para ti Helena, pero tambin lo era para m. Yo la amaba, Jaroslaw; pero soy consciente, y t tambin deberas serlo, de lo que esto significa para nosotros y para ti. Es que no te das cuenta? Era lo nico que tena! Te la haba confiado y me has fallado. Lo siento, Jaroslaw. Nunca deb permitir que se marchara a la ciudad, y menos contigo. No digas eso! Ella era feliz! Me quera, y no hubiese querido cambiar nada de su vida, pero nunca se puede saber lo que nos guarda el destino. Un accidente, una enfermedad, o un asesinato son fuerzas superiores a cualquier vampiro y no se pueden evitar, por ms que queramos. Alain intervino en el segundo de silencio que sigui a las palabras de Andri. No debera meterme en esto, pero yo tambin he perdido a mi hija, y a ella se le aadi mi mujer. Ambas murieron en un accidente del que yo fui uno de los escasos supervivientes, y durante aos me he estado preguntando por qu tuve que salir vivo cuando haba perdido todo lo que tena en mi vida. Supongo que en tu lugar yo habra reaccionado de la misma manera, pues lo nico que puede curar ese dolor es el tiempo. Mucho tiempo. Si t lo has vivido, estoy seguro de que tienes razn dijo Andri. Pero no tenemos tiempo. El Gran Maestro se muere, y an no ha abdicado en Jaroslaw. An no he comprendido bien de qu hablis dijo Jaroslaw. Este chico me ha reconocido como el sucesor al trono del Gran Maestro de tu Orden, a la que tambin perteneca mi hija. Ella me contaba historias fantsticas sobre los templarios, y deseaba que yo tambin me uniese a la Orden, pero yo jams he pensado en salir de estos campos en donde me he criado y vivido durante mis 272

ciento setenta aos. Ahora me estis pidiendo que, sin mi hija, sea el Gran Maestro de los Templarios. Mir a los tres con una expresin de profundo pesar. No puedo hacerlo. Lo siento. Jaroslaw se levant, dirigindose hacia la cocina, donde an grua el jabal que haba cazado. Andri se levant a su vez, preocupado. Pero Jaroslaw. David levant la mano para pedir a Andri que volviera a tomar asiento. Debemos tener paciencia. Yo no s si alguno de los Elegidos se ha negado en un principio, pero todos han acabado aceptando la responsabilidad sin que nadie tuviera que obligarle. Estoy seguro de que Dios hace sus elecciones adecuadamente. Ms problemas han tenido para convencerme a m de buscarle, no lo dudes. Se encuentra en un mal momento dijo Andri. Y no lo digo slo por lo de Helena. Y la madre? pregunt David. Se march hace muchos aos. Nadie sabe a dnde fue, pero s que nunca ms volver. Por qu? Cuando Helena se hizo adulta y ya no tuvo necesidad de ella, prefiri continuar con su vida en solitario. Ella y Jaroslaw nunca se casaron, aunque tampoco es habitual en vampiros de estos parajes. Al parecer, nunca conoci el amor, pero s Jaroslaw hacia su hija, por lo que permanecieron juntos hasta que nos conocimos. A su padre le doli mucho tener que separarse de ella y no se fiaba de m, pero acab demostrndole que la amaba y acept. Tiene razn al decir que le he decepcionado. No puedo saber que ocurri exactamente, pero estoy seguro de que no pudiste hacer nada dijo Alain. No debes culparte por ello. Eso no es as. Yo nunca me haba fiado de Henryk, pero jams pens en l como un enemigo. Y eso fue lo que nos perdi. No es eso! No fue l, fue un mafioso holands al que nunca has podido conocer. Ese vampiro haba ordenado matarme, entiendes? A m y a David. El objetivo no erais t y Helena, sino nosotros. Y sentimos haberte trado la desgracia, nosotros no No es necesario le interrumpi Andri. Sabamos muy bien lo vitales que erais para la Orden, y hubiese dado mi vida y la de mi mujer para que cumplieseis con vuestra misin. Pero tal sacrificio no era necesario. se es el problema. Se hizo un breve silencio, en el que todos comenzaron a meditar. S era necesario dijo David. Qu? le pregunt Alain. Que s lo era repiti. Andri, t eres caballero de la Orden, y debes sa273

ber que este sacrificio era necesario. El nico sacrificio que no vale la pena es aquel que nos lleva al pecado. Espero no estar equivocado, pero yo pienso as. Tienes razn. A veces Dios exige demasiado de m mismo, y muchas veces dudo de estar realmente preparado para servir a la Orden. Todo es cuestin de fe. Y eso tambin exige tiempo. Acept ser nombrado caballero en un momento en el que me encontraba asustado, sin estar seguro de lo que haca, pero acab aceptando con alegra el sacrificio. Aunque a medida que avanzaban los das volva a sentirme asustado de nuevo, indeciso. Estoy seguro de que cuando todo esto acabe, me retiro. He aceptado una responsabilidad, pero no ms. Espero que Dios me ayude a poder seguir y me demuestre que no estoy en lo cierto. Pero por ahora, me siento incapaz de continuar. Oyeron varios chillidos en la cocina, el ltimo de ellos ahogado. A los pocos minutos, volvi Jaroslaw con parte de la sangre del jabal en una jarra de cristal. Est bien, me lo pensar dijo. Pero antes de nada, habladme detalladamente sobre todo lo que he de saber y hacer. Perfecto dijo David. De eso me encargo yo. Me lo s todo de memoria. Los cuatro bebieron mientras David le explicaba todo lo que Mervat le haba enseado. Cuando acabaron, Jaroslaw medit durante varias horas y acept. Entonces David lo llev a una habitacin aparte para revelarle aquellos secretos de la Orden que slo deban conocer el Misionero, el Elegido, el papa y los Grandes Maestros. Tambin le dijo que aquellos que slo deban conocer el Gran Maestro y el papa le seran revelados posteriormente a ser nombrado Prncipe de los Templarios por Margast. As, decidieron partir los tres hacia isla Inocencia al da siguiente. 12 Acrcate le orden Mervat al conductor del coche de Frieda a travs del intercomunicador. Mientras, l aguardaba a unos doscientos metros su turno. Acompaado. Es ella advirti Frieda. Hazlo despacio y a una distancia prudente. Calcula la velocidad para que no sospeche que has comenzado a seguirlos cuando haya arrancado. No es una calle solitaria, pero as lo har. Qu hora es? pregunt Mervat a su copiloto. Poco ms de las cinco. Su horario habitual. Apenas hay trfico coment. Un da tranquilo, no? Los lunes suelen serlo a esta hora puls el botn de intercomunicador. Kouba? S, Mervat. El conductor del tercer coche, en el que iban cuatro templarios, escuch las instrucciones del Maestro y se dirigi a la posicin que le mar274

c. El escaso trfico haba provocado un ligero pero favorecedor cambio de planes. Perfecto. Juro que en cuanto vea a ese miserable le har tragar el polvo. Intenta hacerlo lo mejor posible. Ese coche debe estar blindado. Y ste no? brome. Mervat? dijo Frieda desde el segundo coche. Ha arrancado. Vamos a por l. Perfecto. Voy en vuestra busca. Los tres coches con los once vampiros se pusieron en marcha. Frederick Van Basten no se haba percatado de la presencia del coche que conduca Boderson y en el que iba Frieda. Ha girado anunci. Va hacia Voorburg wal. Fantstico. Esperar desde la calle Nieuwen dijk. Qu ocurre, Freddy? pregunt Cristina, inquieta por el continuo manejo que haca Van Basten del ordenador de a bordo. No s. Creo que nos siguen. Mira hacia atrs y dime si ves un BMW plateado cerca. Cristina lo hizo, y pudo ver un coche que coincida con la descripcin unos metros atrs. S. Est all. Seguro que es se. Antes de salir me fij en ese coche. Es bastante bueno, pero el hecho es que el navegador me informa de que otro coche sigue el mismo camino que yo. Puede ser una casualidad, no? Cmo son los cristales del coche? Te has fijado? Los cristales? La pelirroja volvi a girarse para averiguar qu quera decirle con ello. Son oscuros. No puedo ver nada den Maldita sea! Cristina fue lanzada contra el respaldo, del impulso con el que Frederick arranc. Pudo orse el raspar de los neumticos con el asfalto en toda la calle, pero no le import. Dos segundos despus, pudo orse otro ruido semejante desde varios metros ms atrs. Preprate, Kouba! le espet Frieda. Va hacia all. El coche de Boderson alcanz una velocidad punta de noventa kilmetros por hora a travs de las principales calles del centro de msterdam. A tramos se vea obligado a ir en direccin contraria, esquivando a toda velocidad los coches que se interponan en su camino. Los semforos haban dejado de tener significado para ellos. Frederick aventajaba metro a metro al BMW, sin descanso. Los gi275

ros de su coche eran perfectos, limpios, sin el menor derrape, ni siquiera al frenar. Por contra, el BMW de Boderson se comportaba con toda la normalidad de una persecucin a alta velocidad: derrapes, frenazos bruscos, saltos y bandazos. Repentinamente, en un cruce, Frederick se vio obligado a detener el coche para evitar colisionar con un mnibus que le sali al paso. Para evitar que el BMW le alcanzase, volvi a ponerse en marcha rodeando al vehculo por la acera, ante la sorpresa de los viandantes, que salieron corriendo en todas direcciones. Ahora el BMW le haba tomado gran ventaja de nuevo, al llegar cuando el mnibus se haba apartado del camino, segundos despus. Haban entrado en una avenida con escaso trfico, y ambos coches comenzaron a acelerar al mximo. El rugido de los motores de hidrgeno comenz a superar al volumen normal de los de gasolina. La gente de la calle ya se detena a contemplar el espectculo. Cuando casi haban alcanzado una velocidad de autopista en la larga recta de la avenida, el coche de Frederick, a veinte metros del BMW, dio un trompo de 180 que sorprendi a Boderson. ste no pudo evitar la colisin, y observ estupefacto cmo el coche del mafioso pareca hundirse, como si se hubiese desprendido de las ruedas, mientras su coche se empotraba contra l. No hubo colisin. El BMW se desliz por encima del otro coche, siendo izado, y sali despedido a una velocidad impresionante hacia el escaparate de una tienda de electrodomsticos, haciendo astillas todos los aparatos en menos de un segundo. Frederick volvi a girar y continu a toda velocidad por la avenida. Tena el cap y el parabrisas hundidos, pero al pulsar un botn el cristal y el metal comenzaron a reintegrarse lentamente. Qu es eso? le pregunt Cristina, asombrada. Luego te lo explico. Agrrate! All est! grit uno de los vampiros del coche de Kouba. ste avis a Mervat y se prepar a que el coche de Frederick se aproximase. Justo al final de la avenida haba un cruce cercano al palacio Koninklijk al que Frederick se aproximaba rpidamente. Cuando lleg all, vio horrorizado cmo otro coche le sala al paso a ms de sesenta kilmetros por hora, impactando con la parte trasera del Audi. ste fue impelido con una fuerza impresionante hacia un lado y, tras un recorrido de varios metros girando en una posicin imposible, qued sobre un costado, en medio de la calzada. El BMW negro de Kouba retrocedi de nuevo, a pesar de la profunda abolladura de la parte delantera que le haba provocado el frreo blindaje del coche de Van Basten, y se lanz de nuevo hacia l. Contra todo pronstico, el Audi sufri una sacudida producida por un vibrador interno y, con ayuda de un movimiento especial en las ruedas del lado en el que se apoyaba, cay, volviendo a la posicin habitual. En el ltimo instante logr arrancar, esquivando lo que pretenda ser una inevitable colisin con el BMW negro. ste tropez con el bordillo de la acera, lo que le hizo desviarse hacia un rbol grueso, con el que choc, quedando el motor completamente inutilizado. Los templarios salieron y comenzaron a disparar con los subfusiles hacia 276

Van Basten, pero ninguna bala logr penetrar el duro metal y cristal de su coche. Kouba habl con Mervat por el intercomunicador, que an funcionaba, y corri hacia un lugar seguro donde no pudiesen ser encontrados por la polica, cuyas sirenas comenzaban a orse en la lejana. Frederick hua por la Nieuwezijds Voorburgwal, mientras trataba de convencerse de que Cristina se encontraba bien ya que, aunque lo afirmaba una y otra vez, se haba golpeado con fuerza la cara, en la que se le vean manchas de sangre. El airbag lateral haba impedido justo a tiempo que Cristina se hubiese golpeado an ms seriamente la cabeza pero, aun as, Frederick jur vengarse de los que haban hecho eso. Por otra parte, l se haba hecho dao en una pierna, pero poda continuar con normalidad. Hasta que, al acercarse a Nieuwen dijk, el Ferrari de Mervat le sali al paso. Ni en sueos a Van Basten se le podra pasar por la cabeza que su Audi, por muy mejorado que hubiese estado, sera capaz de vencer a aquel Ferrari. Al menos, en velocidad, sonri Frederick, pisando a fondo el acelerador. Girando el volante, volvi a subirse a la acera para eludir el encuentro. Los templarios comenzaron a dispararle, aprovechando que no haba nadie cerca del coche, y emprendieron una nueva persecucin. Esta vez Frederick tena que dar lo mximo de s, para evitar que el Ferrari le golpease por detrs, lo que poda desestabilizar la direccin. Adems, se vea en la necesidad de evitar que el vehculo sufriese ms golpes fuertes, ya que los airbags eran de un slo uso. Un segundo empleo forzado poda provocar que los globos estallasen en pleno inflado, lo que no les convena a semejantes velocidades de hinchado. Y Cristina, realmente, no pareca encontrarse nada bien. Nada bien. El Ferrari, que posea un potentsimo motor diesel, ruga imponiendo su ley en toda la carretera, haciendo que cualquier automvil, persona, y las abundantes bicicletas huyesen despavoridos en todas las direcciones menos hacia l. A la distancia poda orse el tmido sonido de una sirena de polica, que apenas le permita hacerse escuchar aquel fragor. Una y otra vez, Frederick se vea obligado a interponerse en el camino del Ferrari, a pesar del riesgo que corra si se produca una colisin con aquel mastodonte. En ese mismo momento se le ocurri una idea, por lo que se dirigi hacia el puerto junto a la estacin de De Ruitjer kade. La gran avenida conduca directamente a la pequea baha donde se encontraba aquel lugar, prcticamente vaco a esas horas. Pero Mervat se neg a dar cuartel a su rival. l y los otros dos vampiros que iban en el Ferrari sacaron sus impresionantes rifles de alta precisin y comenzaron a disparar, haciendo saltar chispas en la carrocera y en la luneta posterior, en la que aparecan crculos con forma de telaraa, que amenazaban desprenderse en cualquier momento si llegaban a recibir otro impacto de bala. Un estallido son en los bajos del coche de Frederick: una rueda haba reventado, haciendo que perdiese ligeramente el control. Dos segundos despus, la 277

otra rueda trasera estall, dejando al coche completamente desvalido. Mervat sonri, comenzando a saborear la vspera de su triunfo. Sin embargo, qued sin aliento al comprobar cmo no slo el cristal recuperaba su forma original en cuestin de segundos, sino tambin cmo los neumticos volvan a hincharse en dcimas y sin mostrar la menor deformacin o desperfecto. Cuando Frederick alcanz el puerto, haba superado con creces la velocidad mxima permitida en cualquier lugar de Europa, al igual que Mervat con su Ferrari, completamente furioso y haciendo rugir los quinientos caballos como nunca haba hecho. Al llegar a la explanada del puerto, junto al mar, Frederick aceler superando los doscientos cincuenta kilmetros por hora hasta cerca del lmite del puerto, donde activ los controles de traccin, consiguiendo un frenado perfecto y un giro completo que le dej frente al Ferrari, que se aproximaba como una exhalacin hacia l. No tena escapatoria. El Ferrari lo arrollara con una potencia exorbitante y ellos seran aplastados por aquella mole, que debido a su mayor tamao sera el indiscutible vencedor de aquella justa. Sin embargo, activ un dispositivo de traccin lateral, que permita girar una sola rueda con toda la potencia del motor. El coche realiz un donut que desconcert a Mervat y desvi el Ferrari justo cuando iba a impactar contra l. ste fue en un extremo trasero respecto del coche de Frederick y en diagonal respecto del de Mervat. La inercia del choque hizo girar alocadamente varias veces al Audi, pero el Ferrari perdi la barra de transmisin delantera y sali descontrolado, patinando a gran velocidad en direccin al muelle. Mervat haba quedado aturdido por el golpe contra el airbag, al igual que los otros dos vampiros, impidindole ver como su coche se diriga hacia el mar. Qued colgando inestablemente con dos ruedas al aire al borde del muelle. Mervat abri los ojos cuando el airbag se desinfl y regres al compartimento del volante. Toda la parte frontolateral izquierda del coche haba quedado completamente destrozada, y sala humo de ella. El coche de Frederick, a quince metros de ellos, comenzaba a recuperarse de la colisin, que al ser tan de refiln, haba conseguido salir del enfrentamiento con el motor intacto. Dentro, Cristina comenz a vomitar descontroladamente, mientras Frederick sangraba copiosamente por la pierna. Salid! orden Mervat. Los tres saltaron fuera del coche instantes antes de que el motor de ste estallara, provocando finalmente su cada al mar. Mervat rugi de rabia al ver cmo perda el mejor automvil que haba posedo nunca. Girndose, corri hacia el coche de Frederick con toda la velocidad de que eran capaces sus piernas y us el Arte para realizar un salto de diez metros y adherirse al techo de ste justo en el momento en que volva a arrancar precipitadamente. Los otros dos vampiros se apresuraron a disparar de nuevo contra los neum278

ticos, pero stos se regeneraban inexplicablemente una y otra vez a los pocos segundos de reventar. Mervat consegua mantenerse en el techo con dificultad pero, agarrndose al borde de ste, baj la cabeza hacia la ventanilla para usar con todas sus fuerzas el Arte contra Frederick. Ambos comenzaron a gritar, mientras las venas de sus cuellos se hinchaban hasta enrojecer. Potentes estallidos de energa chocaban intentando hacer que Mervat cayese o que Frederick perdiera el control del volante. Venci Mervat. Frederick perda sangre por la pierna, impidiendo aumentar el flujo en su cerebro por lo que, impulsado por la fuerza, cay hacia un lado, encima de Cristina, que se haba desmayado. Al no tener ya el control del volante y los pedales, el vehculo se detuvo progresivamente tras un recorrido de algo ms de cien metros. En ese tiempo, Frederick us el pauelo que Cristina llevaba en el cuello para hacerse un torniquete y, regresando a su asiento, trat de arrancar de nuevo. Sin embargo, Mervat ya estaba a su lado. De varios puetazos con una fuerza brutal, destroz el cristal blindado de la ventanilla, que ya estaba bastante daado, y agarr del cuello a Frederick. Vas a morir! le grit, mientras apretaba con todas sus fuerzas. Frederick golpe el brazo de Mervat hasta que ste le desasi. Al verse libre, solt el seguro de la puerta y, de una patada con la pierna sana, hizo que sta se abriese bruscamente, golpeando a Mervat y lanzndolo a seis metros de distancia. Esto le permiti volver a arrancar y escapar de los cada vez ms cercanos disparos de los dos templarios que corran hacia ellos. Mervat! Te encuentras bien? le pregunt uno de ellos al llegar junto a l, que permaneca tumbado en el suelo y jadeando. Lo he perdido Lo he perdido! Mervat gritaba con furia a pesar de los golpes que haba recibido. Levantndose, clam al cielo pronunciando el solemne juramento de que jams descansara hasta haber hecho desaparecer de la faz de la Tierra a Frederick Van Basten. 13 He fallado. Lo siento. Hemos perdido los tres coches y un fusil y no podremos No vale la pena, Mervat le interrumpi Toranks. Escucha. No te he llamado para eso. El prncipe ha muerto. No! exclam. Mervat baj el auricular. Los pensamientos se le agolpaban en la mente, el corazn lata con fuerza, la tensin se elevaba. Su alma caa a un abismo. 279

No puede ser Volvi a llevarse el auricular a la oreja. Mervat. Ya sabes lo que tienes que hacer. Olvdate de momento de Van Basten y gua a David. Lo har, pero no puedes pedirme que me olvide de Van Basten. He hecho un juramento, y no puedo dejarle vivo. Y es muy importante que esto sea as. A continuacin le relat los acontecimientos que haban tenido lugar desde que David sali de la isla, especialmente en Varsovia, hacindole partcipe del convencimiento de que era absolutamente necesario acabar con Van Basten antes de que volviese a ocurrir algo grave. Toranks se haba confiado demasiado al reabrir la central de telecomunicaciones tras la llegada de David, pues Van Basten ya saba que haba sobrevivido a la explosin del avin y estaba vivo, continuando con su persecucin. Y lo tena constantemente localizado. Nadie saba cmo. No debes cerrar de nuevo la central de telecomunicaciones, Toranks. Sabes lo mucho que esto nos perjudicara, pues estamos trabajando contrarreloj, y necesitamos una accin coordinada. Adems, dudo de que el culpable use la terminal de telecomunicaciones para contactar con Frederick. Lo dudo mucho. No existe otra manera, Mervat. Y lo sabes. S existe asegur. La telefona mvil. No hay telfonos mviles en la isla. Indudablemente, s lo hay. Aunque no creo que haya ms de uno. Estoy completamente seguro de que el traidor es una sola persona. Alguien de la asamblea. No la disuelvas. No es conveniente. Todos deben saber lo que est ocurriendo, y no podemos tomar todas las decisiones nosotros dos solos. Es necesario contar con ellos. Incluso es posible que desenmascaren al culpable por eliminacin. Ten paciencia. Slo eso. Yo impedir que Van Basten pueda hacer nada. Lo acosar sin cesar, y sabotear las lneas de su apartamento. Adems, puedo colocar cerca de l un aparato que crea interferencias a cualquier mvil en su apartamento y en su despacho de la oficina. Quedar incomunicado al no recibir las llamadas del supuesto traidor de la isla. Se dar cuenta. No es una buena idea. S lo es afirm. Aunque logre darse cuenta de que tratamos de interferirle, no podr saber cundo recibe llamadas y cundo no. Esto lograr dar un respiro de un par de das a David. No dudo que lograr encontrar al prncipe en esos dos das. No le quedan demasiados lugares importantes por visitar en Europa, y la estadstica nos favorece. Dios te oiga, Mervat. As lo har. Habla con David para explicarle tu plan y pdele que aproveche al mximo la tregua que vas a concederle. Esperemos que no tenga que empezar a dar la vuelta al mundo. Muy bien. Lo llamar ahora mismo.

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Qu es eso? pregunt Jaroslaw, sobresaltado. Una alarma? No ri David. Es un telfono porttil. Porttil? As es. David sac el mvil. Haba pasado el da en la casa de campo de Jaroslaw, y estaban a punto de partir hacia el aeropuerto de Varsovia en el coche de Andri. Apenas haban dormido, debido a la gran tensin acumulada de aquellos das, por lo que haban aprovechado para hablar largamente, siendo interrumpidos justo en aquel instante por la llamada. Es Mervat. Mervat? Qu tal? Muy mal. Dnde est? En Varsovia. Qu ocurre? No se puede llegar a imaginar lo que ha ocurrido. Acabo de hablar con Toranks. T tampoco, pero di, qu es eso tan importante que tienes que decir? El prncipe Margast ha muerto hace unas horas. Desde este mismo momento estamos condenados. En serio? pregunt, en un tono informal. No me lo puedo creer! Voy muy en serio, David. Le ruego que salga rpidamente hacia Praga y contine con la bsqueda. Voy a detener a Frederick durante dos das. En ese tiempo, no habr de temer nada de l, pero debe aprovechar esta tregua al mximo. David ri. No creo que sea necesario, Mervat. Ese tipo ha perdido, puedes olvidarlo. Est jodido! Cmo? Qu est diciendo? Qu sabe usted de esto? Que el prncipe no est muerto. Est aqu! Hubo cinco segundos de profundo silencio. Lo Lo ha Encontrado. S. Encontrado. Es Es la primera noticia buena que recibo desde que comenz todo esto. Ya ves. David le cont cmo lo haba encontrado, en mitad de un bosque oscuro y lbrego, y cmo ste haba aceptado tras numerosas dudas. Mervat tard en asimilar la noticia, hasta el punto de que se olvid por completo de Van Basten y el traidor de la isla, y slo pensaba en traer al Elegido y hacer que lo nombrasen prncipe. Pero el prncipe haba muerto sin abdicar. Ya no sera posible su nombramiento a manos del ya difunto Margast. Aquella situacin se haba dado en otras ocasiones en la Historia, por lo que un escalofro estremeci a Mervat, consciente de lo que haba ocurrido en la ms famosa (y larga) de ellas. 281

La nica solucin era, por tanto, el nombramiento a manos del papa en la Baslica de San Pedro del Vaticano. Normalmente el papa slo bendeca al nuevo prncipe tras su nombramiento, a veces meses despus de ste. Pero en histricos casos excepcionales como aqul se contemplaba la posibilidad de que el papa, la mxima autoridad junto al prncipe, abdicase en su nombre. As se haba hecho tras la muerte de Jacques de Molay, siendo el papa que nombr prncipe al Elegido el sucesor del fallecido Clemente V, Juan XXII. Pues lo tenemos crudo, Maestro dijo David. Por qu? pregunt, perdiendo repentinamente y por anticipado toda esperanza. El papa ha suspendido todos sus actos oficiales desde hace casi un mes. Se encuentra enfermo, y yo dira que casi tanto como lo estaba Margast. Dios mo! Si muere antes de que consigamos nombrar a Jaroslaw la historia volver a repetirse. No seas tan trgico. Adems, no tiene por qu. Ya tenemos al Elegido, y a l nadie nos lo puede robar. Nadie sabe cul es el destino que Dios nos tiene reservado. Esperemos que sea benigno. As pues, id a Roma con Jaroslaw y pedid audiencia al papa en nombre del prncipe Margast. Pronuncia este nombre all donde vayis, no lo olvide. En su nombre, le abrirn todas las puertas que sean necesarias. Toranks se encargar de que as sea. l sabr cmo hacerlo. No explique los motivos de su presencia all, slo que acude en nombre del prncipe Margast. No diga el Prncipe de los Templarios, sino slo prncipe. No creo que le resulte demasiado difcil si el papa se encuentra en condiciones para recibirle y hacer el nombramiento. En caso contrario, alojaos en el hotel Augusto Imperatore, cerca del Vaticano, al que llegarn tres enviados especiales que tienen plena libertad para entrar y salir del palacio. Ellos conseguirn conduciros hasta el papa. Templarios? As es. Uno de ellos es el Gran Maestro de la comunidad templaria de Roma, que tiene su sede en Castelgandolfo. Lo reconocer por el atuendo, pues en una ciudad como Roma las tnicas con cruces bordadas tampoco son demasiado llamativas y las llevan libremente. Perfecto. Algo ms? Cudase. Nunca se sabe. No te preocupes. Todo saldr bien. Nos vemos. David apunt todos los datos que Mervat le haba dado en el cuadernillo. Praga, Viena, Rumania, Venecia, Toulouse y Portugal haban quedado definitivamente tachadas en la lista de destinos europeos de la concluida misin de David, que si hubiese fracasado en tales sitios habra tenido que salir forzosamente del continente. Ahora deba conseguir que Jaroslaw fuese definitiva y oficial282

mente nombrado Prncipe de los Templarios a manos del papa antes de que los vampiros comenzasen a morir. Inexplicablemente. 14 Frederick entr en el garaje de su apartamento, jadeando de dolor. La herida se haba cerrado, pero sospechaba que algo haba ocurrido en su pierna que su organismo de vampiro no consegua reparar por s slo. Poda haberse roto algn hueso, pero en aquel momento no pensaba en ello. Cristina continuaba inconsciente, y estaba preocupado por ella. Haba vomitado en todo el asiento, tras lo cual cay extenuada por la gran prdida de lquidos que haba sufrido entre el vmito y la sangre. Frederick sali del coche y lo rode para coger en brazos a la chica, estremecindose a cada paso con su pierna herida. Rpidamente, la llev a su habitacin y llam a su mdico privado para que acudiese cuanto antes. Mientras tanto, limpi sus heridas y las de ella. Pudo observar un traumatismo en la cabeza de Cristina, aunque no tena ninguna otra herida de consideracin. Por su parte, l crea haberse roto la tibia, como pudo comprobar al tocar la hinchazn que se le haba producido justo debajo del lugar donde se le haba producido la hemorragia. Al presionar, se hunda la piel como si en su interior conservara aire, despertando un dolor atroz que tardaba en volver a desaparecer. Frederick sinti nuseas al experimentar aquella cruel sensacin y, sin poder evitarlo, vomit en una papelera que tena junto a l. An no comprenda cmo haba resistido tanto tiempo el almuerzo en su estmago con los brutales golpes que haba recibido desde el exterior del coche. Adems, tena el hombro destrozado y en carne viva, provocado por el choque lateral que sufri por parte de aquel BMW negro. El impacto con el Ferrari le haba producido una conmocin cerebral que le impeda recordar con detalle los acontecimientos que haban tenido lugar desde la salida. No tena sangre, pero en la cabeza notaba un profundo dolor lancinante que le impeda pensar con claridad. Quin demonios era aquel demente que haba estado a punto de ahogarle con una mano que pareca estar hecha de acero? Tocndose la garganta, pudo comprobar en forma de dolor los efectos que aquel intento de estrangulamiento le haban producido. Por ms que pensaba una y otra vez, no lograba comprender. No saba si era por el golpe o por la realidad de que no saba quines eran aquellos vampiros que haban intentado matarle. En todo caso, aquello era lo que menos le importaba. De lo que estaba completamente seguro era que se vengara. Aquellos vampiros lamentaran durante toda la eternidad haberse enfrentado a l. Ha sufrido un traumatismo craneo-enceflico grave le revel el mdico al llegar. Su cerebro es uno de los pocos rganos que no se modifican en un me283

dio vampiro. Es necesario internarla en la unidad de cuidados intensivos de algn hospital cuanto antes o no creo que logre recuperarse. No podemos hacerlo! ataj Frederick. En cualquier hospital le realizaran toda clase de anlisis que revelaran su naturaleza. Si es privado, podemos exigir que se abstengan de hacerlo, pero eso complicara enormemente su recuperacin. No voy a arriesgarme! Quiero verla curada por completo. Y cuanto antes. Bueno, todava existe una alternativa. Aunque es bastante cara y complicada. Cul es? le inst Frederick. Pdame lo que sea, y se lo traer! Necesito un equipo completo de cuidados intensivos, que instalar aqu mismo. En menos de seis horas. As lo har asegur. Frederick adquiri urgentemente el equipo completo, que instal a toda prisa en la misma habitacin de Cristina. En tan slo dos horas desde el diagnstico del mdico, Cristina ya se encontraba conectada a varios aparatos de oxigenacin, seroterapia y cuidados intensivos. Frederick, junto a la cabecera, trataba de explicarse lo que haba ocurrido. Como no se haba fracturado la tibia y, aun con varias vendas en la cabeza, pierna y hombro, no consegua encontrar una explicacin, decidi pasar directamente a la accin. Al da siguiente, pudo saber que haban sido once templarios. Ninguno de ellos haba muerto en los provocados accidentes, pero los tres coches haban quedado destrozados y abandonados. Nadie lograba encontrar a los autores de aquella catstrofe; ni la polica, ni los agentes de Frederick. Parecan haber sido tragados por la tierra, pero aquello no le extra, considerando que l saba que eran vampiros. En aquel momento, se dio cuenta de que aquello se estaba convirtiendo en un juego no slo demasiado difcil, sino peligroso. Un juego a dos bandas del cual slo uno poda salir vencedor. Ya haba recibido la noticia de la muerte y fracaso de Henryk en Varsovia, uno de sus mejores intermediarios en el trfico de armas a Oriente Medio. Desde entonces no haba recibido noticias del paradero del Misionero, ya que la cita para la comunicacin era aquella misma noche, cuando su aliado le hara la llamada en la que le revelara los nuevos informes sobre el estado de la misin. Esper impaciente sin separarse un momento de Cristina que, a pesar de haber recuperado la consciencia, an no haba retomado la recta final de su ya segura recuperacin. Mientras tanto, diez agentes fuertemente armados se apostaban en las inmediaciones del apartamento para prevenir cualquier posible ataque por parte de los an vivos templarios. 15 284

Con Victoria? Vas a casarte con ella? le pregunt Alain. No, no es eso dijo David. Pero despus de todo esto estoy ms seguro que nunca que la quiero. Aunque no s que consecuencia puede traer si algn da decidisemos tomar esa decisin y tener hijos. Bueno, no es demasiado complicado. Frusler me lo explic todo. Un vampiro y un humano nunca pueden tener hijos entre ellos, pero no es lo mismo si uno de ellos es un medio vampiro. Qu ocurre, entonces? pregunt. Entre un vampiro y una medio vampira raramente se puede concebir, pues casi siempre acaba en aborto, pero a veces el feto logra desarrollarse y nace un vampiroide. Es decir, un vampiro con algunas caractersticas humanas incapaz a su vez de reproducirse, como ocurre al cruzar un asno y una yegua. No es lo mismo que medio vampiro, pues es omnvoro y capaz de desarrollar el Arte al mismo tiempo, por ejemplo. Entiendo. Nunca cre que pudiesen existir ese tipo de vampiros dijo Jaroslaw. Nunca conoc a uno. Yo s, en cambio dijo Alain. Frusler me lo present. S es cierto que son escasos y raros de concebir, pero tambin ocurre lo mismo cuando el padre es un medio vampiro y la madre vampira. A veces nace un vampiroide. Siempre he credo que yo era un vampiroide dijo David. Quiero decir, siempre me han llamado as. Claro. Normalmente nos llaman as porque los verdaderos vampiroides son muy raros, y apenas se nos diferencian de nosotros a simple vista. Aunque los vampiros pueden llegar a distinguir entre un verdadero vampiro y quien no lo es, no logran darse cuenta de ninguna forma de las diferencias entre nosotros y los vampiroides. O, como dice Jaroslaw, no los conocen. Y en nuestro caso? Alain lo mir con una expresin de resignacin. Frusler me advirti que cualquier intento de tener yo un hijo con una humana acabara en aborto. No siempre nace un nio, pero, si lo hace, suele nacer con patologas o enfermedades, sobre todo una que le impide exponerse a la luz solar sin sufrir graves quemaduras. Lo siento. Si ella hubiese sido la medio vampira, independientemente de que el padre fuese humano o medio vampiro, hubiera concebido un humano natural que, al poco tiempo del embarazo, al entrar en contacto con el plasma materno, se transformara a su vez en medio vampiro. Nacera con buena salud pero, claro, siendo medio vampiro. David baj la cabeza, asintiendo pero con grave pesar. Claro que, siempre podra hacerse morder por un vampiro y transformarse en medio vampira. Crees que me dejar que lo haga? pregunt David. 285

T no. Debe hacerlo un vampiro. Nosotros no transformamos a nadie. sa es otra de nuestras diferencias con los vampiros y vampiroides. David mir a la azafata. Se les haba acercado por si queran algo para la cena. Slo Alain y David la pidieron, pero ste apenas la prob en todo el viaje en avin. Era consciente de que su vida haba cambiado radicalmente tanto en aquel momento como para el resto de su vida. Y durante mucho tiempo no lograra comprender. Nada de lo que le haba ocurrido tena la menor explicacin, y cada vez se le acumulaban ms y ms dudas que hacan que todo se transformara en un caos. Un caos en el que l, inmerso, se senta incapaz de luchar por comprender. Luchar por sobrevivir. Cada vez se senta ms derrotado, en un mundo y un destino que no le correspondan. Un universo para el cual no estaba preparado. Saba que necesitaba ayuda, pues slo jams conseguira vencer en aquella batalla que se estaba convirtiendo en la ms importante de su vida: la batalla por encontrarse a s mismo. La de comprender que aquel mundo, por ms que se negase a admitir, era el suyo. Sinti miedo. Mucho miedo. Roma era una ciudad fascinante, llena de historia, que recordaba a las grandes urbes de mediados del siglo pasado. An eran frecuentes las motocicletas Vespa con sus grandes briseras de cristal y los coches de poca; las calles de color uniforme, los cines al aire libre Todo en ella haca a uno sentirse transportado a otra poca. Si no en sus calles, en sus grandiosas ruinas romanas: circos, templos, fuentes Su nombre de Ciudad Eterna se haca ms evidente a medida que uno penetraba en su historia y sus monumentos. En aquel momento los tres viajeros se preparaban a entrar en el estado de la Ciudad del Vaticano, cuyo territorio se encontraba prcticamente desierto en aquellas horas. Haban entrado desde la Via della Conciliazione a la plaza de San Pedro, y una inmensa postal se mostraba ante sus ojos. Una imagen iluminada por grandes y potentes focos que realzaban la belleza del conjunto artstico. En la mayor soledad. Bueno, yo creo que deberamos No perdemos nada por intentarlo le interrumpi David al francs. No nos conviene en absoluto venir aqu en pleno da, no slo por el Sol, a difundir la noticia de que unos desconocidos desean hablar con el papa. Es mejor pedir audiencia ahora, y volver cuando llegue la maana. Si no lo conseguimos, esta misma noche irn los templarios en nuestra busca. Es tarde. No habr nadie. No creo fue lo nico que dijo, y camin hacia la catedral. A mitad de camino, pudieron observar cmo a la izquierda del prtico de la 286

fachada, en un corredor, haba varias oficinas abiertas. Los tres se acercaron para ver de qu se trataba, y vieron que haba una oficina de correos y telgrafos y un local con terminales de red. Ninguno de ellos les interesaba, pero era el nico lugar donde an haba gente, por lo que se decidieron a entrar para informarse de la situacin en aquel momento. En el local se conectaron a travs de Internet a la pgina del peridico local: Losservatore romano. Las noticias no eran nada halageas. Desde haca casi un mes, el papa no haba salido de la Ciudad del Vaticano, y apenas conceda audiencias u oficiaba misas. Adems, para ms inri, el mdico del pontfice, normalmente reservado pero optimista, daba escasas esperanzas sobre una prxima recuperacin. A pesar del tono severo del peridico, en ningn momento mencionaba la trgica posibilidad de que su muerte se encontrase prxima. Por primera vez en mucho tiempo, sinti el serio temor de que estaban a punto de fracasar ms de siete siglos de historia, y l estara vivo para verlo. Y sufrirlo. Tal como le haba anunciado Hernando, se vera en la terrible disyuntiva de escoger entre su naturaleza humana o la vampira. Eleccin de la cual dependa su condicin, su destino, su verdad. Su vida. Vamos inmediatamente les inst. Los tres salieron al exterior para dirigirse al corredor de Bernini, desde el cual se acceda a la puerta de bronce, que era la entrada principal al palacio. All se apostaban dos guardias suizos armados, con sus expresiones imperturbables como la de una mscara. Con su llamativo uniforme tricolor y su caracterstica boina negra, resultaban intimidantes en aquel ambiente. Ninguno de ellos mostr la menor seal de impedir el paso a los tres recin llegados. Hasta el ltimo momento. Venimos en nombre de Margast se apresur a decir David en un trabajado italiano. Hemos de pedir audiencia al papa. Estis locos? dijo uno de ellos. Aqu nadie puede atenderos. Quin has dicho? pregunt el otro. Margast. Por favor, pregunte y ver como le confirman que nos esperan. Ambos guardias se miraron mutuamente. David rez en silencio para que les dispensaran un mnimo de credibilidad. Pero ms que por ello, fue por el hecho de la larga y aburrida inactividad a la que se vean abocados el que uno de los guardias suizos se dirigiese a consultar aquella extraa peticin. Tras unos breves minutos, regres con una inaudita actitud. Cul es tu nombre? pregunt. David. Puedes pasar. Qued sin aliento. Jams en su vida hubiera podido imaginarse semejante ofrecimiento. 287

Pasar David entr seguido por el guardia suizo pero, al intentar hacer lo propio Alain y Jaroslaw, les impidieron el paso. Slo l fue lo nico que dijo el otro guardia. Ambos cruzaron la puerta de bronce, llegando al patio de San Dmaso, amplio y despejado, desde el cual se acceda a diferentes dependencias del palacio del Vaticano. El guardia suizo le condujo hacia una gran puerta que conduca a un largo e impresionante pasillo decorado con grandes frescos y filigranas repartidos por todos las columnas e intercolumnios. A una determinada altura, giraron hacia un pasillo menor, lateral, al final del cual haba una puerta cerrada que conduca a un despacho. All se encontraba sentado tras un escritorio un anciano sacerdote que, con una expresin festiva, le recibi con amabilidad invitndole al asiento, mientras el guardia suizo qued a la expectativa junto a la puerta. Eres David Claraval? le interrog en latn. ste asinti. Me han informado hace apenas unos minutos de tu llegada. Llegas al justo tiempo. Me llamo Giancarlo Casanova, vicario del secretario ecumnico El vicario le ofreci la mano, y David la estrech. ste se encuentra descansando. Ambos se sentaron frente a frente. Al ver la sorprendida expresin del espaol, explic: David, no slo el papa tiene conocimiento de la existencia de la Orden Templaria y de lo que es realmente, sino adems una parte de sus colaboradores, como el secretario de Estado y otros miembros de la Curia Romana, comprendes? S, s lo que es. Entonces puedes hablar abiertamente de cualquier cuestin que surja sobre la misma. Me ha informado el Maestro lugarteniente del reciente fallecimiento del Prncipe de los Templarios. Sin embargo, hace un rato me ha dado la noticia de la aparicin de su sucesor, de lo que l mismo ha tenido conocimiento hace tan slo unas horas. La pasada madrugada lo reconoc. Han sido unos das muy tensos, y todo ha transcurrido muy rpido. An no s cmo estoy aqu. Espero que sea real. Claro que s le asegur, con austeridad. Tambin han sido unos das muy angustiosos para la Congregacin, pues es un secreto a voces la brevedad de los das de nuestro Pontfice. Adems, estamos parcialmente al tanto de lo ocurrido en el seno de la Orden. Entonces, podr conseguir esa audiencia? De momento, an no lo s. Esto es competencia del Maestro de Cmara y, por supuesto, del mdico. Yo carezco de competencia al caso, y la situacin se encuentra an delicada en el pas. Es necesario contar con la aprobacin por parte de alguien ms influyente, que haga ver la suma importancia que tiene dicha audiencia y el posterior e inminente nombramiento. No se puede mandar un mensaje directamente al papa? 288

Es posible pero, en todo caso, nuestro Sumo Pontfice se encuentra totalmente a merced de las decisiones de los dems. Tanto el mdico como el secretario de Estado y el Maestro de Cmara limitan al mximo el nmero de mensajes, peticiones de audiencias, de actos oficiales o cualquier otra cosa que pueda agotarle. Desgraciadamente, en contra de sus deseos. Todos somos conscientes de que es un hombre con una gran voluntad, y si todas las solicitudes y actos oficiales llegaran a su conocimiento, nadie duda que los atendera, a pesar de su precario estado. Y no resulta conveniente, de ah esa limitacin. Para llegar a l es necesario calificar esa audiencia y el acto del nombramiento como de suma urgencia y necesidad. Para ello puedo tardar un tiempo, puesto que nunca se ha realizado un acto de nombramiento de un prncipe desde hace siglos, y pocos conocen su significado. En realidad, no es demasiado urgente, siempre que el papa est ah. Supongo que sabr por qu. Por supuesto que lo s. Y en absoluto puedo permitir que se nos vaya. En todo caso, har lo que est en mis manos. Mientras tanto, podis alojaros donde deseis. Tenemos habitaciones a vuestra disposicin en el palacio si os place. Debers perdonarme el no haber permitido entrar ms que a ti, pero an no estaba muy seguro de vuestra identidad y de estos acontecimientos tan trgicos y repentinos. El vicario hizo una seal al guardia suizo, que le atendi su peticin de hacer pasar al prncipe. David le advirti que otro compaero esperaba junto a l, al que tambin permiti hacer pasar. Alain y Jaroslaw, ste ataviado con los mejores trapos que haba podido hallar en su rstica casa, formaban una extraa pareja que slo en comn posean su extrao y potente brillo en los ojos que, si el sentido comn no lo negase, se hubiese podido pensar que emanaban luz. Obviamente, ste era slo el punto de vista de los desconcertados guardias suizos, pues los dems comprendan muy bien el significado de aquella seal. Su nombre? le pregunt Giancarlo en un ingls medio que en absoluto era su idioma habitual en los grandes concilios ecumnicos donde exista mayora italiana, hispana y francesa. Jaroslaw se present. l es Giancarlo Casanova, el representante de un alto personaje del pas le explic David en un ingls ms fluido. l nos har llegar al papa. Es un honor dijo Jaroslaw. El honor es mo dijo, visiblemente emocionado. De dnde procede usted? De Polonia, vivo en una aldea cercana a Lodz. Tras una noche llena de significado, David resolvi regresar al hotel Augusto Imperatore y aguardar la llegada de los templarios, que les ayudaran a reducir el tiempo de espera para lograr la audiencia, lo que el vicario consider acertado, 289

ya que conoca a aquellos tres templarios de renombre pertenecientes a la Curia Romana. Partieron entonces hacia el hotel pocas horas antes del amanecer, ante la mirada sorprendida de los guardias suizos, que no lograban comprender cmo tres recin llegados eran recibidos a tan intempestivas horas. Y, aunque solan hacer pasar a otro tipo de gente no tan desconocida, ellos ignoraban que se trataba tambin de vampiros. 16 Un momento, un momento le interrumpi Frederick. Qu quiere decir con eso? Piensa llamarlo fracaso? Yo no dira as. Slo quiero decir que a partir de este mismo momento ya nada depende de nosotros. Es probable que en menos de una semana hayan regresado con el Elegido convertido en el nuevo prncipe. ste, al igual que cualquier otro, tiene pleno derecho de renovar los cargos de cualquier Maestro. Y el crculo se cierra progresivamente en torno a m. Dentro de poco llegar a ser uno de los principales sospechosos, y perder temporalmente el cargo. Y probablemente de forma definitiva, si llegan a descubrirme. Para entonces deber escapar de la isla, y habremos perdido cualquier posibilidad de saquear la cmara del tesoro. An tenemos cinco das le record el holands. Me resulta completamente imposible organizar el robo en tan poco tiempo. Como mnimo necesitara dos semanas, en las que dejara libre el paso desde la cmara al mar, para que sus barcos recojan el cargamento. Adems, tendra que sabotear los radares cinco minutos antes de vuestra llegada y desviar la atencin de la mayora de los vigilantes, que en ningn caso me apoyaran. Habra de sustituirlos por varios de sus enviados y, adems de introducirlos clandestinamente en la isla, habra de consolidarlos en su puesto sin despertar demasiadas sospechas. Todo ello requiere su tiempo. Cuntos agentes podra introducir en la isla en tres das? No estoy seguro, pero no es el nmero lo importante, sino el acceso. Los radares detectaran cualquier objeto mvil en un radio de doscientos kilmetros por aire, treinta a nivel del mar y unos cinco submarinos, por sonar. No existen ngulos muertos? En absoluto. Han trabajado exhaustivamente en el diseo de los aparatos desde su invencin por nuestros cientficos a finales de los aos veinte. Bien; entonces, puedo proporcionarle hasta unos treinta agentes en menos de tres das. Imposible. Son demasiados. Adems, cmo van a entrar en la isla? Muy sencillo. Son radares de ondas electromagnticas de baja frecuencia, no es as? 290

Exacto. Desde hace tiempo, la existencia de un material especial altamente secreto llamado RAM5, se ha ido utilizando en unos bombarderos americanos llamados B2. Nunca el secreto de ese material se ha revelado a otros estados, pero s ha podido ser investigado como lo que se llama tecnologa sthealt. Hace unos aos mis laboratorios lograron reproducir el material usando una muestra desgastada de esos aviones que me proporcion un contacto en la base area norteamericana de Andersen, en la isla de Guam. Hasta ahora he exportado varios bombarderos y lanchas rpidas recubiertas de ese material, con formas adecuadas para absorber al mximo la radiacin emitida por los radares, hacindolos completamente invisibles a stos. En este momento no poseo ningn avin, pero s dos de estas lanchas. En ellas pueden viajar treinta vampiros en total, y es lo que he pensado utilizar para acceder a la isla. Comprendo. En todo caso, sera imposible sacar el material si no realizamos un ataque directo a la isla apoyado desde el interior. Le recuerdo que, aun as, unos cinco das son completamente insuficientes. Tendr ese ataque. Muy bien. En tal caso, que accedan por la zona sur, a unos dos kilmetros hacia el sudeste siguiendo la costa desde el acceso principal de la baha de los acantilados. De qu tipo son las lanchas? Son lanchas rpidas cubiertas tipo CMB-11. Se usan para el desembarco y el abordaje. Las lanchas nunca debern superar la velocidad de seis nudos por hora, o los receptores de sonar los detectarn. Lo tendr en cuenta. Prepare el ataque. Deber estar listo en menos de cinco das. En funcin de los acontecimientos, organizaremos la estrategia antes de la misma noche, pero puedo adelantarle que deber ser un ataque semidefensivo rpido cubriendo una retirada. Las embarcaciones de transporte debern ser veloces y resistentes, pues el ataque de la isla es tan peligroso como su defensa. Resultara imposible resistir una embestida de sus helicpteros, aviones y lanchas torpederas sin un autntico ejrcito de escolta. Tendr lo suficiente. Las lanchas llegarn en la noche de maana. A las tres de la madrugada. Buena opcin. Hablaremos algo ms tarde de esa misma hora, para organizar la estrategia. Perfecto. Frederick colg. Una sonrisa surcaba su rostro. Sus ojos rojos centelleaban en un reprimido jbilo. La victoria se encontraba cerca.
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Radar Absorbent Material (material absorbente al radar): material que dispersa y absorbe casi la totalidad de la energa radar recibida mediante recubrimientos especiales anecoicos con ese nombre, como la resina epoxi de grafito, entre otros altamente secretos.

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Muy cerca. Pues, aunque ninguno de los dos lo haba mencionado, ambos lo saban. l sera uno de ellos. 17 David lo reconoci al instante, tal como le haba asegurado Mervat. El Maestro templario era uno de los doce Grandes Maestros de la Orden, que rega la comunidad templaria de la Capital Catlica, adems de ser miembro de la Curia Romana. Portaba el mismo manto blanco con capa y cruz bordada que llevaban Toranks y Jairo, e iba acompaado de un maestro menor y una monja templaria tan anciana como los otros; sta con una tnica negra semejante a la que proporcionaran a Victoria al ser recibida en Inocencia pero ms recamada. Nadie les prestaba demasiada atencin a pesar de que, al ser casi la puesta del Sol, la recepcin del hotel estaba atestada de gente. Aun no siendo temporada alta, era un hotel muy solicitado. Jaroslaw era el nico que haba hecho ascos de l, pues senta una sed devoradora del preciado lquido escarlata que all no podran resolver. Y, sobre todo, jams haba dormido sobre una cama tan estpidamente blanda y calurosa. Muy a su pesar, comenzaba a aorar demasiado pronto su tan remoto mundo rural. Los cinco templarios y el Elegido se estrecharon efusivamente las manos entre s tras presentarse. Los tres prestaron especial atencin hacia Jaroslaw, dedicndole una escrutadora mirada que ms pareca rebuscar defectos que hallar virtudes. Nadie lo mencion, pero ya se haban dado cuenta de su condicin de simple cazador, profesin nada rebuscada y poco frecuente en lo que llegara a ser el vicario de Cristo, servidor de los vampiros, sucesor de San (Isaac) Pedro, Prncipe de los Templarios, Prncipe de los Vampiros, y soberano de la ciudad-estado de Inocencia. Tantos ttulos y responsabilidad recaan sobre l como un descomunal peso mientras se preguntaba qu clase de trtaro haba escogido. En realidad, nadie en sus plenas facultades sostendra que aquella responsabilidad corresponda a aquel humilde vampiro surgido de lo ms profundo y secreto, sino al verdadero Elector, el Altsimo, un completo desconocido para l. Y en estos tiempos tan seculares del siglo XXI ya nadie crea en la iluminacin. Tanto Jaroslaw como David haban observado la actitud de los que eran los primeros maestros de la Orden que vean al elegido, y la comprendan. Pero slo la voluntad de haber aceptado, con el dolor de la muerte de su propia hija tan reciente, haca que David sintiese una instintiva admiracin por l que se reservaba para s. Tambin, a pesar de todo, deseaba reconocerlo con el ttulo que se mereciese por s mismo, y esperaba que llegase su oportunidad de demostrarlo. 292

Mientras tanto, los seis vampiros caminaban entre las sombras, teidas de rojo, de los ltimos minutos del atardecer, esos momentos prximos al instante en que la leyenda anunciaba que, como ltimo hlito del Astro Rey en su cotidiana despedida, un rayo verde surgira a travs del horizonte. Las siniestras y evocadoras calles de Roma eran un autntico placer para la vista de David, que gustaba de aquel tipo de escenario, en el que se evocaban tanto los relatos del terror ms puro como los ms romnticos que se han escrito en la historia. Desde los ms bellos dramas hasta las ms grandes tragedias jams escritas tenan su escenario en aquella eterna ciudad que, a pesar de su histrica dependencia directa tanto del Imperio como posteriormente de la Santa Sede, haba sabido mantener su naturaleza autntica y su genio procedente de los ms grandes artistas del renacimiento. Cuyo mximo clmax se encontraba, paradjicamente en otra pequea ciudad en su interior. A ella accedieron por la puerta de la Via di Porta Angelica, tras la cual se encontraba la parte este del palacio. Desde sta se dirigieron al despacho del vicario del secretario ecumnico. All los esperaba con patente impaciencia Giancarlo Casanova, que les comunic sus progresos en el asunto a lo largo del da. Haba convencido al mismo secretario ecumnico y al decano del Sacro Colegio de la urgencia de aquella audicin, por lo que haban decidido enviar la peticin bajo su rbrica. An no haban recibido respuesta, la cual aguardaban con paciencia. El Maestro les recomend volver a enviar la peticin con la rbrica de los seis. Estaba seguro de que aquello no se hara de esperar, sobre todo si el Elegido y el Misionero aadan sus propias firmas, como prueba de la realidad de aquella situacin. No fall. Tuvieron que esperar hasta el medioda del da siguiente, tras pasar la noche en las estancias vaticanas, visitando lo que el amable decano Corrado Rinaldi les mostr del extenso palacio ante la atenta mirada de la Guardia Suiza, atrados por la novedad. As, escudados en el interior del palacio de los rayos del Sol, subieron por la escalera Regia de Bernini situada en el primer piso del Palacio Apostlico, acompaados por los maestros y la monja templaria, penetrando luego en la sala Regia y en la capilla Paulina, que posea algunos famosos frescos de Miguel ngel que David y Alain se pararon fascinados a contemplar un instante. En aquello pudieron notar una vez ms la condicin humana de los medio vampiros; en aquel gusto y fascinacin por el imaginativo arte pictrico, poco frecuente en los vampiros, ms atrados por la arquitectura y el realismo en sus obras. Otra escalera continuaba el recorrido, la escalera papal, que llevaba a la sala Clementina, a ms all de la cual llegaron finalmente al despacho del papa. Ante sus ojos se encontraba un papa cansado pero an alentado, cmodo en su asiento. Los tres que nunca haban visto personalmente al pontfice quedaron seducidos por la energa que pareca transmitir tras una piel completamente arru293

gada y unos ojos a punto de quedar completamente apagados. A su lado se apostaba el mdico privado, y el Maestro de Cmara se acerc a ellos para ofrecerles asiento, tras lo cual sali del despacho cerrando la puerta. Todos ellos menos el mdico se sentaron en las cmodas y labradas sillas de madera y veludo. Su Santidad, le agradezco que haya accedido a escuchar nuestra peticin a pesar de la molestia que le supone dijo el Maestro romano en un oficioso latn. David Claraval Payer, aqu presente, es el Misionero al que hace ms de un mes encargaron la bsqueda del nuevo Elegido, tras la repentina recada que sufri el Prncipe de los Templarios. ste falleci, como ya ha tenido conocimiento por parte del Maestro de Cmara, hace dos das. Por avatares del destino, aproximadamente al mismo tiempo fue hallado su sucesor por parte del Misionero. Lo mir. David. ste qued desconcertado. No se haba dado cuenta de que le haba cedido la palabra. De repente, sinti un autntico nudo marinero en la garganta que le dej sin habla durante unos segundos, tras los cuales pudo balbucear algunas torpes palabras, en el mismo idioma, que tard en hacer coherentes. Santidad, yo El papa lo mir abriendo los ojos. David qued an ms sobrecogido que como jams haba estado. Slo una vez haba visto al Santo Padre, haca varios aos, cuando en un viaje de fin de estudios lleg al Vaticano en el momento justo en que se realizaba una misa dominical oficiada casualmente por l mismo. Soy el Misionero, y he sido yo quien le solicit la audiencia. Le ruego me perdone, pero nunca he podido imaginar una tan importante como sta, pues depende de ella muchas vidas vampiras. Algunos de los presentes sonrieron ante el nervioso comentario de David, pero le concedieron una oportunidad ms, que aprovech finalmente. Como ha dicho, encontr al Elegido al mismo tiempo de la muerte del prncipe, pero no lo supe hasta el final del da. Entonces me di cuenta de que ya no habra posibilidad de que abdicase en l, aun sin estar el Elegido presente, como marcan las reglas de la Orden en caso de que resulte imposible su llegada a tiempo. Esto era til en los tiempos de los carros a caballo, pero ya no. Ahora las reglas dictan que el Elegido debe ser nombrado Prncipe por un representante del anterior, y el nico que reconoce la Orden es Su Santidad. Por ello le hacemos la solemne peticin de que acceda a nombrar, en una ceremonia ajustada a las reglas de la Orden templaria, en la Baslica de San Pedro, en presencia del mayor nmero de templarios vampiros posible como testigos, a Jaroslaw Slowacki como Prncipe de los Templarios y Vampiros. David le seal con la mano abierta, presentndole ceremoniosamente al papa. l salud con una corta reverencia, y el papa le sonri levemente, mirndolo erguido. Deduzco de su nombre que posee la misma nacionalidad que el inolvidable Juan Pablo II le dijo el papa con su ronca y entonada voz en el idioma que mejor comprendan ambos, el ingls. Jaroslaw asinti. Nunca he tenido conoci294

miento de esa regla de vuestra Orden que contemplaba la posibilidad de ser nombrado por la persona del papa, aunque siempre he imaginado que en tal caso se hara lo que se hizo la primera y casi nica vez que se recuerda. Accedo a vuestra peticin tanto por su inters como el propio, pues me he dispuesto por entero al servicio de la Orden. Adems, siempre tuve el deseo de mantener una larga conversacin con el prncipe Margast, un ser excepcional con el que en escasas ocasiones he llegado a coincidir. Me siento, por tanto, muy honrado de ser su representante en la ceremonia de abdicacin. Por otra parte, he de ser informado de todos los pasos de la misma, lo que har el Maestre Ricardo. Se refera al Maestro de la comunidad de Roma, que se encontraba con ellos, y, tras aceptar ste con satisfaccin, mantuvieron una conversacin que se prolong algunos minutos ms entre Jaroslaw, David y el papa. Tras esto acordaron organizar la ceremonia para el prximo domingo, que sera tres das despus, una vez instruido el papa, repartidas las invitaciones y llamado a la totalidad de los maestros templarios italianos y algunos otros, que pudiesen llegar a tiempo, del resto de Europa y el mundo. Podra asistir, adems, cualquier vampiro que tuviese el deseo de hacerlo, tanto de la Orden como no. Aquella solemnidad se celebrara en secreto y a puertas cerradas, como era lgico. Slo vampiros tendran acceso a la Ciudad del Vaticano aquel da, de lo que se encargaran algunos miembros de la Guardia Suiza a los que se dara instrucciones concretas para la seleccin, y slo vampiros tendran conocimiento de la celebracin de aquella majestuosa ceremonia. 18 Kouba y Ray entraron precipitadamente en la sala tras haber recorrido una larga distancia a gran velocidad con la motocicleta y subido al edificio por las escaleras a toda prisa. Jadeando, Ray tom la palabra ante la incapacidad de Kouba que, al haber corrido mucho ms rpido, lleg antes pero sin aliento. Se ha escapado Qu? exclam Mervat. Escapado? Se ha ido, ms bien le corrigi Kouba. Dnde? No lo sabemos explic Ray. Era todo muy extrao. Sali acompaado por varios vampiros enormes hacia el puerto, donde dos grandes lanchas cubiertas de color negro los esperaban. Eran siete coches llenos de vampiros de la clase ms peligrosa, unos dursimos rivales para nosotros si llegramos a encontrarnos con ellos. En el puerto, a pesar de ser noche cerrada, haba muchsimo movimiento. Camiones, gras, hombres y vampiros por todas partes. Ola a metal y plstico, y tres barcos acorazados de mediano tamao capaces de alcanzar las ochenta millas por hora, semejantes a los catamaranes, esperaban atracados. 295

Tambin varias lanchas no cubiertas bastante rpidas. Y un helicptero. Un helicptero? Un Apache asegur Kouba. Un helicptero biplaza con doble cabina. Es de uso estrictamente militar, pero no se le ve la panoplia por ningn lado; podra mas bien usarse como unidad espa area. Es muy eficaz, por lo que dicen. Qu pensis que significa todo eso? No lo s respondi Ray. Est muy claro dijo Kouba. Maniobras militares. Maniobras militares? Creo que se est cociendo un ataque. Un ataque, a qu? Nadie dijo una sola palabra. Todos lo saban desde que Kouba nombr el Apache. Dios mo! exclam Mervat. Y la polica? Era un puerto privado. Posee licencia y vigilancia privada, por lo que la polica no cree necesario actuar all. Eso dijeron al recibir nuestra llamada. Frederick es un mafioso que controla toda Amsterdam. Es imposible atacarle ni en su propia ciudad, ni en los puertos que controla en Rtterdam. Es completamente intil. Hemos tardado en darnos cuenta opin Boderson. Ahora no piensa ms que en vengarse. Vengarse? No seas estpido! No tiene la menor idea de quines somos. Ni siquiera quin soy yo. Lo que est claro es que se ha dado cuenta de que en absoluto lo va a conseguir jugando con su vieja estrategia de matar a David, y est usando la forma ms directa: el ataque frontal. Pues va a salir con el rabo entre la piernas ri Frieda. Nuestra isla no la penetra ni el ejrcito de la OTAN. Tienes razn, es una estupidez dijo otro vampiro, llamado Rigaf. Yo no dira tanto les desminti Kouba. Seguro que tiene algo entre manos. l acaba de salir, mientras que su ejrcito contina en el puerto. No me fo un solo pelo. Fiarte? De Frederick? se no es el problema. Es un estpido, que es su verdadera cualidad. No ha sido capaz, por suerte, ni de hacer el menor dao a David. No os riis, imbciles! grit Mervat, en uno de sus repentinos ataques de furia. Ha matado a los pilotos! A Yido! A Sangel! A Helena! A Margast! Y si David se ha salvado, es porque es el mejor que hemos hallado sobre toda la Tierra! Y es se el problema! Est bien. Qu propones, entonces? Soy el jefe de caballera armada. Entre yo y Klaus pasaremos a ese degenerado por la picota. Ir a la isla con Kouba, Rigaf, Boderson y Tarpan. Frieda y Ray os quedaris a vigilar el movimiento del ejrcito de Frederick. Adriana, Sa296

diel, Nugan y Doglio iris a la Torre de las Moscas. Seal a Pristen. Y t te encargars de reunir el mayor nmero de mis caballeros de las poblaciones de Escandinavia y el norte de Europa para que se dirijan a los puertos y aeropuertos de la isla de Maarianhamina hasta nuevo aviso. Y mucho me temo, muy a mi pesar, que habremos de introducir por segunda vez en la historia de la isla un sistema de comunicacin privado externo. Hemos de mantenernos en contacto continuamente si queremos salvar a la Orden. Segunda, has dicho? le pregunt Kouba. El traidor fue el primero, y os aseguro que si descubro a ese grandsimo hijo de perra lo har quemar vivo hasta convertirlo en puta ceniza. 19 Eran ellos. Las dos lanchas negras haban penetrado en la isla sin ser detectados por ninguno de los sistemas de reconocimiento de la isla, que posea una de las instalaciones de sonar ms avanzadas del mundo y la mejor jams creada de radar. Ni siquiera los vampiros que mantenan constante vigilancia ocular en el edificio llamado la Torre de las Moscas, situado en la diminuta isla cercana del mismo nombre, haban notado el menor movimiento en los estratgicos puntos de acceso del sudoeste de la isla. El vampiro sonri al ver la segunda figura en salir de la primera lancha que atrac en la pequea playa. Frederick Van Basten. Lo saba dijo. Un simple golpe en la pierna no era suficiente para detenerte. Me encuentro perfectamente dijo, secamente, tras estrechar la mano del templario. Y bien? Algn avance? El nico ha sido librarme del crculo de sospechosos. Toranks ha abandonado la investigacin, y se ha centrado en la prxima llegada del Prncipe. Cundo? Ser nombrado este domingo. Esa misma noche es absolutamente perfecta para realizar la operacin. Disponemos de tres das. Cuando todos hubieron desembarcado, las dos lanchas, conducidas por dos vampiros, dieron media vuelta para iniciar el lento regreso que debera concluir antes del amanecer. Los treinta y dos vampiros caminaron hacia una de las entradas del castillo. Cul es la idea, entonces? Desde maana, el turno de vigilancia nocturno de la cmara corresponder a diez de vosotros. Usted no ser uno de ellos. Ir destinado junto con un par ms de sus agentes al puerto norte, lejos, para evitar que alguien pudiera reconocerle. Adems se es un puerto de evacuacin secreto, por lo que apenas se vigila. Posee una compuerta acorazada que conduce a travs de un tnel submarino a la 297

cmara del tesoro. Este acceso ser abierto el da y hora exactos de la incursin. Has dicho que es submarino, pero me pidi tres buques rpidos. No hay problema. Los sistemas de transporte y evacuacin del tesoro son pequeos submarinos propios. A ellos enviar cuatro o cinco agentes ms que sepan manejar aparatos de navegacin sumergibles. El resto, permanecer conmigo para el sabotaje del sistema elctrico de la isla y de los generadores auxiliares. Se ha vuelto loco? se sorprendi Van Basten. De qu sirve cortar la corriente de toda la isla? Tratamos de impedir un ataque, no es as? La nica forma de hacerlo es paralizar toda actividad y bloquear las puertas de acceso a la cmara mientras sacamos todo el material, al mismo tiempo que retrasamos en lo posible la salida de sus propias naves y aeronaves. Lo esperaba. He trado material de telecomunicacin interna: auriculares y micrfonos dentales prcticamente invisibles. Cul es su alcance? Unos doscientos metros, pero se pueden utilizar los transmisores como repetidores para alcanzar la totalidad de los miembros, siempre que no se separe ms de esa distancia uno de ellos. Intil. Ya poseemos esos sistemas, y mucho ms avanzados; con un microcontrolador del tamao de un botn, que basta con programarlo en cinco minutos para que con slo pronunciar un nombre en clave, una palabra o decir, por ejemplo escuchad todos, se dirija exclusivamente al destinatario deseado o a la totalidad. As evitamos que una baja pueda convertirse en una terminal desde la cual puedan escucharnos. Crea que no estaban permitidos en la isla. No es telefona mvil. Son simples transmisores de uso privado. En la isla existe una lnea interna inalmbrica completamente operativa. Que tambin cortaremos. Por supuesto. Los treinta vampiros, Frederick y el templario llegaron a uno de los laterales del castillo que, perfectamente oculto por la elevada vegetacin, dejaba entrever una puerta acorazada cuya llave posea el templario. ste la abri con un ruido de metal que acompa al murmullo del viento que cruzaba casi silbando los resquicios y hendiduras de los muros y la espesura. Todos entraron en completo silencio, a peticin del templario, que los condujo tras unas escaleras descendentes a unas cmaras subterrneas. Una vez all, tras una sala, haba varios pasillos con hileras de celdas individuales en las que se oa un animado alboroto de voces y risas. Varios vampiros saludaron al templario a su paso, al tiempo que miraban con curiosidad a los recin llegados, con sus maletas y su impresionante porte. Alguien coment a su lado que el jefe haba encontrado por fin a vampiros de calidad, y otro se extra diciendo que eran demasiados para un solo da. Cuando llegaron al vestbulo central del que partan las celdas, el templario los condujo a 298

las suyas, en las que se instalaron por parejas. Antes de dejarlos, les explic brevemente lo que deberan decir si alguien les preguntaba algo sobre ellos. Todos eran nuevos caballeros que haban superado las pruebas en los campos de entrenamiento, y haban sido destinados a los puestos que les correspondan, que decidieron entre l y Frederick antes de separar a los agentes entre las celdas. El nico que debera mentir con su nombre era Frederick, ya que algunos le prestaban demasiada atencin debido a sus extraos ojos. A algunos le daba la sensacin de crueldad que comunicaba, y a otros una sensacin de dureza, de que pocos podan hacerle frente. Nadie dudaba que l era el mejor del grupo de novatos que haba llegado. 20 Toranks estrech la mano de Mervat, tras un largo tiempo sin haberlo visto en persona. ste se senta eufrico, pues su presencia en la isla pareca traer buenos presagios, a pesar de su severo semblante. Saba que siempre se mostraba serio en las reuniones formales, aunque normalmente sola tener un comportamiento jovial. El resto de los maestros y caballeros de la asamblea celebraron con igual efusividad su inesperada llegada, a lo que l respondi con creciente placer, pero an serio. Nadie le pregunt sobre su reciente aventura, pues esperaban que fuese l quien comenzara con la gran noticia: Frederick se dirige hacia la isla. Cmo? exclam Toranks. Aqu? La asamblea comenz a prorrumpir en carcajadas. Risas que duraron hasta que Mervat, que no las acompaaba -tampoco Toranks-, interrumpi la fiesta. No debemos subestimarle. Posee un gran ejrcito. Y nosotros, qu? pregunt Klaus. Qu se ha credo que somos? Rancheros mejicanos? Sabe muy bien lo que somos. Recordad que alguien le ha revelado hasta el menor detalle tanto sobre David y los enviados Yido y Sangel como sobre la isla. Debe estar al tanto de todo. An no tengo la menor idea sobre cmo piensa llegar hasta aqu, pero Kouba le ha visto con sus propios ojos partir hacia un destino desconocido antes incluso que su propio ejrcito. Querr hacer un reconocimiento opin uno de los maestros. O entrar aadi Andreu. No digas tonteras! le recrimin Klaus. Lo es dijo Jairo. Pero an no sabemos lo que pretende. Tal vez robar el tesoro, que es la opinin de Toranks, o tomar la isla por completo, lo que es mi descabellado pero posible parecer. Frederick es un mafioso cuya red posee ms de mil miembros que, adecuadamente entrenados, podran ser capaces de aniquilar a nuestra guardia real, que posee no ms de trescientos o cuatrocientos agen299

tes. Doscientos en mi compaa y trescientos sesenta en la de Mervat, calculo, pero la mayora de los de l se encuentran fuera. Para cuando prevs el ataque? Tengo un par de sargentos vigilando la actividad del puerto de Rotterdam respondi Mervat. Ellos me avisarn de cualquier detalle que observen, especialmente cuando noten que comienza a movilizarse. En relacin a mis agentes, se encuentran de camino. Cmo? Ests loco? le increp Toranks. Todos? Slo de los pases blticos y el norte de Europa. De momento no tenemos ningn problema grave que atender en esos lugares, y puedo prescindir de ellos para concentrar el mximo de fuerzas en la isla. Por supuesto, una escolta va de camino a Roma para traer de inmediato al prncipe pues, a pesar de todo, opino que ningn lugar es tan seguro como ste. El bnker? pregunt Andreu. De momento no lo creo necesario. Enviaremos all a los nios si se declara una guerra. Un momento pidi Jairo. Qu es todo eso de guerra y ejrcitos? Pretendes decir que se va a producir una batalla en la isla con armamento pesado? Y el gobierno finlands? No creo que sea del inters de Van Basten el revelar la existencia de la isla. No es una guerra declarada, Jairo le explic Klaus. En la actualidad la guerra ya no se concibe con grandes explosiones, bombardeos y masacres masivas. La tecnologa es actualmente tan avanzada que permite centrar objetivos tan concretos que slo es venir, atacar, y volver a la base. Sin avisar, y sin permiso. Es difcil que un ataque rpido en un lugar tan aislado como esta isla sea descubierto. Adems, no creo que bombardeen la isla. Si se produce algn derribo, caer al mar y no llegar a verse el fuego de la explosin demasiado lejos. Esta isla es un lugar no catalogado por la red de satlites de vigilancia de la Comunidad Europea, por lo que tampoco se ver desde la vertical. Podemos estar tranquilos en esta cuestin. Pero, Y si ocurre realmente? Y si uno de los helicpteros que Kouba asegura haber visto cae a la isla y sta se incendia? Es obvio que tambin entra la posibilidad de la cada de uno de los nuestros. Tenemos un sofisticado sistema de extincin de incendios desde hace decenios. Es un riesgo que se tiene cada da, en la propia naturaleza. Tampoco hay de qu preocuparse en ese sentido. Nadie ha asegurado que a Frederick no le convenga revelar la situacin de la isla dijo Mervat. Si realmente pretende robar el tesoro, lo har y se marchar, dejndonos a merced del resto del mundo, impidindonos contraatacar. Un caza Eurofighter de la Unin Europea puede llegar aqu en cuestin de una hora, y la Tierra entera lo sabr. Te aseguro que no. Si lo pretendiese, el mundo tambin sabra lo que l ha 300

hecho. Le resultara imposible escapar tan rpido, y perdera el tesoro a manos del ejrcito finlands, posiblemente apoyado por el de otros pases europeos. No es de su inters que nadie sepa nada sobre los asuntos de la mafia. Al menos podemos estar seguros de que eso lo compartimos, algo que se cumple tambin si, como opina Jairo, lo que pretende es apoderarse de la isla. Se acept, tras horas de largo dilogo, por unanimidad, la propuesta de los jefes de caballera de movilizar ambas compaas para interceptar el inminente y ms que posible ataque de las fuerzas armadas de Van Basten. La isla fue un caos. La declaracin oficial de estado de prevencin elev la ira de los vampiros, que se resistan a aceptar que una fuerza externa se atreviese a atacarlos en su propia ciudad-estado. Muchos caballeros templarios sin experiencia se alistaron sin la menor necesidad, ya que el ejrcito armado no admita ms tripulantes, pero se mantuvieron en una reserva para el caso de que el enemigo lograse penetrar las defensas hacia el interior de la isla. Frieda y Ray eran el principal contacto de que dispona Mervat, y sus informes obligaron a declarar al da siguiente el estado de excepcin, lo que oblig a mantener a salvo la poblacin vulnerable impidindoles salir de sus hogares. El movimiento se haca cada vez con mayor intensidad. Varios informes procedentes de Estocolmo y Tallin, en Estonia, revelaron sospechosos movimientos de material areo, aunque bastante escaso. Por su parte, los agentes de Mervat, unos cincuenta procedentes de los lugares que haba solicitado a Pristen, haban llegado a sus respectivos destinos en Maaharianhamina, la isla principal de la provincia de las Aland, a las que pertenecan Inocencia, y la Torre de las Moscas. En estos lugares posean varias embarcaciones y helicpteros totalmente operativos y preparados para la defensiva. El conflicto se prevea ms que inminente. 21 El Sumo Pontfice arm caballero y Gran Maestro a Jaroslaw Slowacki ante dos mil quinientos espectadores realizando el espaldarazo con ayuda de un aclito, con la espada real que haban ceido los Prncipes de los Templarios desde Hugues de Payn a Margast. sta se sola conservar en una urna de cristal en la isla que slo se abra en ocasiones especiales como el nombramiento, y que haban trado los enviados de Mervat, que ahora eran su escolta. David observaba la ceremonia desde un privilegiado lugar, junto a varios de los miembros ms importantes de la Orden del Temple, entre ellos dos Grandes Maestros de la Orden, uno procedente de Florencia y el Maestro de Roma. Adems, como invitados humanos de excepcin, se encontraban el secretario de Estado, el Maestro de Cmara, el decano del Sacro Colegio y el secretario ecumnico, entre otros perso301

najes de la Ciudad del Vaticano. La ceremonia dur tan slo dos horas, en la que el adiestrado papa estuvo soberbio en su manejo de la misma. La causa de la brevedad no era tan slo el nombramiento en un lugar y a manos de un personaje atpico, sino tambin la urgencia que exiga la situacin, revelada por los enviados especiales de Mervat, y la mediocre salud del papa. As, una vez concluida, Jaroslaw realiz la bendicin oficial sobre todos los presentes vampiros, al modo del Pontfice cuando es elegido, y parti con la alabanza de los centenares de feligreses que se agolpaban en el interior de la Baslica de San Pedro. Jaroslaw no haba decepcionado. Un coche de color negro y cristales completamente opacos les esperaba ante las puertas de la baslica, en la plaza de San Pedro. Ante las miradas curiosas de la gente que se agolpaba en los bloqueados accesos externos, salieron de la Ciudad del Vaticano hacia un aerdromo cercano a Castelgandolfo. All les esperaba un trirreactor privado de mediano tamao, suficiente para transportar a todos ellos rpidamente y con las mximas garantas de seguridad. Nadie dudaba ya que la victoria era de ellos. Nadie, excepto David. Saba, gracias a su poderoso instinto animal, que Frederick an era el desconocido que jams se daba por vencido, al igual que l. Precisamente por esto estaba seguro de que ahora Van Basten no fallara. 22 Los Apaches comenzaron a despegar en intervalos de un cuarto de hora, mientras que los tres buques y las lanchas hacan lo propio en intervalos algo ms reducidos. La polica de Rotterdam haba comenzado a sentir que all se estaba produciendo algo completamente fuera de lo normal. Hasta aquel momento los delegados de Frederick haban logrado controlar el acceso de las autoridades al puerto privado, impidiendo el descubrimiento de aquel movimiento armado con camuflajes en cada tipo de vehculo areo o marino. Adems, el control que ste ejerca sobre algunos miembros corruptos de la polica evit que se abriera una investigacin inmediata. Justo en el instante en que aquella tregua se rompi, el ejrcito ya haba partido. Seis helicpteros, tres buques y diez lanchas rpidas partieron hacia un destino desconocido para la mayora de los habitantes de la ciudad, que contemplaban de vez en cuando con inters el paso de los majestuosos vehculos. Llegados a alta mar, se produjo el rearme. Los Apaches exhibieron sus potentes ametralladoras y los misiles acoplados a ambos lados. Los tripulantes de las lanchas comenzaron a instalar el armamento acoplndolo en la estructura. Al primer aviso, se detuvieron en situaciones ampliamente separadas en mitad del 302

mar Bltico. Nadie saba exactamente dnde. Era una tarde lluviosa de domingo, mientras David se diriga va area hacia la isla, sobrevolando las llanuras de Alemania. En aquel momento la isla se declar en estado de alarma. Frieda haba avisado desde la capital neerlandesa de la partida de aquel ejrcito, al parecer no demasiado grande. El Astro Rey comenzaba a descender, dejando paso al dominio de los vampiros de la noche. Con suma concentracin, los encargados del rea de radar operaban frenticamente junto con los del rea de telecomunicaciones, en salas separadas por una nica pared de cristal que permita vigilar ambas piezas a la vez sin perturbar una a otra con el menor ruido. Exactamente all, en ambas secciones, irrumpieron siete vampiros ataviados con las tnicas de los caballeros templarios, que comenzaron a derribar a los indefensos empleados con sus armas blancas, a una velocidad impresionante, y sin provocar el menor ruido. Eran demasiado fuertes para unos simples ingenieros y radioescuchas. Tras haberlos atado y amordazado, comenzaron a desconectar uno por uno los aparatos de radar y la corriente de las salas, al tiempo que avisaban a travs de los intercomunicadores al resto de los agentes para que cortasen los cables de todos los radares situados en el exterior. Seis agentes al mismo tiempo dejaron sin la comunicacin hacia el interior de los datos que reciban las grandes antenas parablicas ocultas entre la maleza. Al hacerlo, los vampiros que haban irrumpido en la sala volvieron a salir apresuradamente hacia sus posiciones. Mientras tanto, otro agente cortaba el cable principal de la lnea telefnica interna, aprovechando su puesto como vigilante de la sala central de telefona, tras lo cual recubri el corte con un plstico negro idntico al que recubra el cableado, simulando el punto exacto de la seccin. Juan? Juan? Me oyes? El piloto repeta una y otra vez la llamada, sin ser respondido. Se vea obligado a aterrizar en la isla sin instrucciones y sin una correcta visibilidad. En la arena de la isla. Ocurre algo? pregunt uno de los escoltas, penetrando en la cabina. No conseguimos mantener contacto con la isla. Parece que se ha cortado la comunicacin. Ser la lluvia? No creo. Voy a aterrizar. Pide a los dems que se abrochen los cinturones y que pongan las manos sobre la cabeza, entre las piernas. Aterrizaje forzoso? 303

No. Me fo de mi instinto. Slo precaucin. Bien. El trirreactor descendi lentamente, virando unos grados a la izquierda, para situarse en posicin de aterrizaje, al tiempo que desplegaba los aerofrenos. Los trenes de aterrizaje se asomaron al exterior, con sus enormes y gruesas ruedas fabricadas especialmente para el terreno blando que era aquella pista integrada en el bosque. Al rozarlo, vibr fuertemente, ms de lo que los dos pilotos esperaban. Al parecer, se haban desviado ligeramente de la posicin sin poder evitarlo. El copiloto activ los frenos de las ruedas, consciente de que haba aterrizado algunos metros ms adelante del verdadero comienzo de la hmeda pista, por lo que el frenado por rozamiento no sera suficiente. El avin vibraba. De repente, se dieron cuenta de que haban aterrizado con cien metros de exceso. Invierte los reactores! rog el piloto. No llegaran. El copiloto accion los frenos a su mxima intensidad. Tres segundos despus, se oy un estallido. Y otro. Y otro. Y otro. Todas las ruedas reventaron con una potente detonacin que asust a la tripulacin, al aumentar el ritmo con el que vibraba el trirreactor. David comenzaba a sentir un fuerte dolor de cabeza, al igual que algunos otros. La visin se haca borrosa, y las despellejadas ruedas no tardaran en sucumbir ante tan tremendo desgaste fsico. El piloto rez tal como se lo haban enseado en la Orden y, justo al avistar los grandes rboles que marcaban el final de la pista, surgi ante sus ojos una enorme red que hasta el momento le haba pasado desapercibida. Se haba activado! El trirreactor se detuvo con tal brusquedad, retenido por aquella red elstica sujeta por gruesas barras de hierro que cruzaba la pista, que todos se golpearon con violencia contra los asientos delanteros de cada uno. Era un sistema de retencin oculto en el suelo que se poda activar al llegar cualquier avin con excesiva velocidad. Lo que no saba es cmo. Ni quin, si no haban podido avisar a nadie del castillo. La tripulacin sali rpidamente del trirreactor para averiguar lo que haba ocurrido. En el exterior, una figura se diriga hacia ellos a toda prisa cruzando el terreno bajo la lluvia, y se sorprendieron. Slo uno de los escoltas lleg a reconocerlo, por lo que avis al resto de que se trataba de su hijo. Boran! Qu ha ocurrido? No tengo la menor idea. Se me ocurri venir a esperarte, y andaba por las 304

cercanas. Al llegar el avin, me acercaba a saludaros cuando comenc a escuchar varias explosiones y un ruido extrao. Venais a demasiada velocidad. Por suerte, encontr la palanca que activaba la red manualmente. Qu ha sucedido? Tampoco lo s. No podamos comunicarnos con la isla, y tuvimos que hacer un aterrizaje sin instrucciones en un sitio como ste. Y ya ves. Estis todos bien? Y el prncipe? Perfectamente. Es l. Seal al prncipe, y el templario se inclin para saludarle, observando su impresionante apariencia, con el manto, la capa y la espada. Seguidme. Vamos a averiguarlo todo. El grupo al completo comenz a seguirle a toda velocidad, mientras se escuchaba un potente trueno a lo lejos. Una estridente tormenta se aproximaba. Mervat y cinco templarios ms irrumpieron en las salas del radar y telecomunicaciones exhibiendo sus armas de fuego por delante, cubriendo todos los rincones. Ninguna amenaza, pero todos los tcnicos estaban atados y amordazados, y los paneles apagados. Juan! Qu es todo esto? Mervat desamordaz al tcnico del rea de telecomunicaciones mientras observaba sorprendido a su alrededor. Los templarios que haban entrado con l cortaron las cuerdas y mordazas que mantenan reducidos a los tcnicos, los cuales comenzaron a describir la inaudita escena de que haban sido vctimas: varios caballeros saboteando las terminales y los paneles del radar tras reducirlos en pocos segundos. Rpidamente, volvieron a encender todos los aparatos, comprobando aliviados como todo volva a funcionar perfectamente, tal como antes. A pesar de las preguntas de Mervat sobre aquellos caballeros, ninguno supo contestar. Nadie los conoca. Hay algo? pregunt a los tcnicos. No se detecta nada dijo uno de los encargados del radar. Pero no descarto que algn aparato haya entrado durante este tiempo en la isla, colocndose dentro del rango mnimo. Rango mnimo? Nada es detectado si entra en la isla? El tcnico neg con la cabeza. Es una locura! No lo es. Ya no podra salir. Basta con enviar a las cuadrillas para que efecten una batida por toda la isla. Enseguida lo har. La compuerta comenz a abrirse lentamente, sin provocar excesivo ruido. Nada ms que el del agua desplazndose para cubrir el desnivel, produciendo un 305

sonido semejante a un borboteo. Al finalizar el recorrido, Frederick, a bordo de una lancha junto con dos agentes ms, avis al templario de que la operacin haba terminado correctamente. La salida se encontraba completamente despejada. Al hacerlo, sac el mvil y dio la orden de que los tres buques se aproximaran a la isla. Ocho de los agentes de Van Basten con el uniforme de la guardia del castillo redujeron por completo a los tcnicos que operaban la central elctrica, tras lo cual bajaron la palanca que detena el lento pero energtico proceso de fusin nuclear. Un inmenso silencio se hizo en toda la isla. Todo dej de funcionar durante varios segundos. Despus, comenz a orse un penetrante zumbido procedente de diferentes lugares del castillo, donde se encontraban los generadores auxiliares. La recarga estaba comenzando. Treinta minutos. Mervat sala junto con veinte agentes ms al exterior para apoyar a las cuadrillas en el registro de los principales accesos a la isla, cuando se toparon de frente con la escolta del Prncipe de los Templarios. Todos se inclinaron en un saludo que dej a Jaroslaw completamente aturdido. Mervat! le pregunt Boran, acercndose. Qu est pasando en la isla? Han desconectado los radares y la terminal de telecomunicaciones, pero ya se encuentran de nuevo en funcionamiento. Mientras tanto, alguien ha podido entrar en la isla. Cmo habis aterrizado? A la fuerza dijo el piloto. Los templarios partieron junto con la mitad de los escoltas que venan en el avin a la batida, dividindose en varios grupos, mientras que Mervat y el resto acompaaron a los recin llegados al interior del castillo. All les esperaban los Maestros, Victoria y Rogelio. Nada funcionaba. Mervat utiliz los intercomunicadores miniaturizados para ponerse en contacto con la terminal. Juan? Me oyes? Te oigo, Mervat. Quin ha sido el estpido que ha cortado la corriente? Ni idea, pero sospecho que han sido los mismos. Esperamos recibir noticias de los tcnicos, pero las lneas telefnicas internas tampoco funcionan. Est todo destrozado. Y los radares? An funcionan con la energa de reserva, pero continan sin detectar el menor movimiento. Entonces ya estn aqu. 306

Diablos! se escuch desde los auriculares. Pareca la voz del tcnico principal del radar, que posea otro intercomunicador. Qu ocurre? pregunt Mervat. Hay algo? No, no hay nada! Nada! Calma, Unkel, calma. Vamos en busca de los que ya han entrado. No es eso! No recibimos ninguna seal! Ni la menor seal! El espectro seala cero punto cero. Y no es una buena noticia? No! Los radares siempre reciben ruido procedente de objetos pequeos o estticos, como animales; o de la tormenta que se est produciendo, al igual que el sonar, y nada. Eso quiere decir Que tambin los han cortado! Lo han cortado todo! Dios mo! En este mismo momento puede que estn aproximndose complet Toranks. El ejrcito! exclam Mervat, tras lo cual pronunci el nombre de la partida de agentes que haban salido a la exploracin. Equipo tres, escuchad! Regresad de inmediato! Se aproxima el ejrcito! Regresad de inmediato! Mervat mir a David y a los dems recin llegados, con cara de furia. Voy en busca de esos perros que han cortado la corriente. Jams saldrn de este castillo. David sac un objeto alargado de su mochila, sorprendiendo a todos los presentes. Era una espada curvada usada por los luchadores orientales. Una autntica katana. Te acompao. An tengo una cuenta que solventar. Victoria intent detenerlo, pero David ya haba salido rpidamente tras Mervat en busca de los falsos caballeros templarios. Ambos cruzaron uno de los largos pasillos que comunicaban con las escaleras de acceso a los subterrneos. Equipo uno dijo el maestro a travs del intercomunicador. Dirigos a la sala alfa del semistano. Las anchas escaleras constaban de numerosos escalones de piedra y parecan muy slidas y gruesas, aunque David no saba por qu. Al llegar al semistano esperaron con impaciencia la llegada del equipo uno de Mervat, que se haba apostado en los alrededores de las salas que fueron atacadas por los falsos caballeros. Aquella era una enorme cmara donde se hallaban los ascensores, escaleras y las entradas a algunas de las salas de ocio que frecuentaban los miles de vampiros de la isla. Algunos de los que se encontraban all hablaban entre ellos sentados o de pie, desconcertados por los rpidos acontecimientos que se estaban produciendo en la isla. No haba excesivo movimiento debido a la paralizacin de toda actividad en la isla, y la novedad sobresalt a algunos de los presentes, que observaron con perplejidad las dos conocidas caras que se presentaron con mpetu en la sala alfa de la primera planta de los subterrneos. 307

An permanecan a la espera cuando, de pronto, de una puerta giratoria de gran tamao sali un pequeo vampiro que corra con la torpeza propia de su edad, tratando de buscar ayuda. Mervat se le acerc y lo detuvo, hacindole preguntas que slo eran contestadas con frases muy simples. Hay unos vampiros malos all. Estn pegando a mi pap. Dnde? All. El cro sealaba una y otra vez la puerta giratoria, pero no poda orse nada tras ellas, ni sala nadie ms de all. Conduca a una de las salidas de la gran zona residencial que abarcaba cinco pisos subterrneos, y le pareca improbable que los falsos caballeros hubiesen escogido aquel camino para escapar de la isla, pues era un autntico laberinto del que sin conocimiento resultaba imposible salir. A no ser que aquellos caballeros llevasen bastante tiempo en la isla. Se maldijo por su incompetencia. Probablemente era la primera vez en la historia que entraba ms de un intruso en la isla, realizando un sabotaje desde el interior que apoyaba al inminente asalto exterior. Y tena la completa seguridad de que entre ellos se encontraba l por lo que, dejando atrs al grupo de agentes que se oa llegar tras las escaleras, corri hacia donde le sealaba el pequeo vampiro. Eh! exclam David. Esprame! Esper unos segundos a que llegasen los agentes, y sali en pos de Mervat. Por aqu! les indic desde lejos. Los agentes aceleraron. Mervat agudiz el odo para detectar los pasos de los falsos caballeros, pero no necesit demasiado tiempo para localizarlos. Estaban subiendo las ltimas escaleras que conducan al ancho pasillo desde el cual se sala al saln de entrada contiguo al saln alfa, separado de aquel por la puerta giratoria. Mervat se detuvo. Eran ocho que, a su vez, se detuvieron. Frederick no era ninguno de ellos. Identificaos! les orden Mervat, al tiempo que David se le acercaba. Caballeros de la tercera divisin del cuerpo de guardia dijo uno de ellos. Nos han atacado en la central elctrica varios vampiros caracterizados con uniformes de caballeros. Todos tenan aspecto de haber luchado con furia y parecan decir la verdad, pues los que le fueron descritos llevaban, efectivamente, las tnicas de los caballeros templarios, y no el uniforme de la guardia de vigilancia. Dnde fueron? No lo sabemos. Nos ataron rpidamente, pero ya nos hemos liberado. Estamos siguiendo las pistas por las personas que han tratado de detenerlos. En aquel momento llegaron los cuatro agentes de Mervat, uno de los cuales llevaba en brazos al chico que haba salido corriendo, para que los guiase. Am308

bos grupos quedaron frente a frente, y el nio exclam: Vampiros malos! ste se libr del templario que lo agarraba, y sali corriendo por donde haba venido. David desenvain su espada curvada al tiempo que los falsos guardias y los templarios sacaban navajas y cuchillos de gran tamao. Las dos bandas se acometieron entre s, y comenzaron a luchar con las armas blancas a pesar de que los agentes de Mervat posean pistolas automticas. Ninguno saba cul de los otros dominaba el Arte, y no podan arriesgarse a que les arrebatasen las potencialmente mortales armas de fuego. Mervat agarr de la mueca a uno de los guardias, impidindole usar la navaja, y le propin un codazo en la barbilla que le lanz hacia atrs. David haca girar la espada en todas direcciones, manteniendo a tregua a todos los que se les acercaban. En un momento de descuido, dirigi la espada hacia uno de ellos, seccionndole la mueca diestra. El vampiro se sacudi hacia atrs gritando de dolor, y otro aprovech el ataque para lanzarse hacia David, que cay de espaldas impulsado por el impacto del enorme vampiro, que le superaba con creces en fuerza fsica. El espaol agarr de la mueca al vampiro, impidindole que le clavase el cuchillo, pero l hizo lo propio con la mano que manejaba la espada. Ninguno consegua librarse del otro, pero era David el que iba perdiendo terreno, con la punta del cuchillo a escasos centmetros de su ojo izquierdo. Entonces record las palabras de Diana, y mordi el cuchillo con toda la fuerza de que se sinti capaz. Comenz a brotarle sangre de la boca, pero logr realizar un movimiento que le permiti hacer girar, con un movimiento de dedos, la espada, clavndosela al vampiro en el brazo. ste se retir ligeramente y David le lanz una patada a los genitales, al no encontrar otra opcin para quitrselo de encima. Aprovechando la oportunidad, dio una voltereta hacia atrs para, incorporndose, clavarle la espada en la cara. sta le atraves la cabeza, provocndole las tres ltimas convulsiones de su vida. Los otros agentes se haban ocupado cada uno de uno de los falsos guardias, aunque dos recibieron sendas pualadas. Mervat agarr con su poderoso brazo la cabeza del ltimo que permaneca en pie y se la estrell contra la pared. ste gritaba ahogadamente, pues Mervat se la golpeaba una y otra vez, al tiempo que le ordenaba que hablase. Dnde est Van Basten? Dnde est? En la cmara. Volvi a gritar, y Mervat par. Dos de sus agentes lo agarraron de los brazos, y el maestro lo mir de frente. Qu cmara? La del tesoro. Maldita sea! se irrit Mervat, elevando la voz. Dnde estn los otros? Qu otros? Mervat le dio un puetazo en el estmago que le hizo escupir sangre mezcla309

da con saliva. Dnde estn los otros? le repiti, an con ms fuerza. Algunos estn con l. Nosotros bamos a encontrarnos con una lancha en la playa para recogernos. Slo vosotros? Y siete ms. Los falsos caballeros dijo uno de los agentes de Mervat. Deben haber escapado ya. Mtalos le orden a uno de los agentes, que posea una pistola especial de balas de plata. No podemos ocuparnos de ellos. Tenemos que ir al hangar. El agente dispar repetidamente hacia los maltrechos falsos guardias, desintegrndolos en millones de molculas que se dispersaron en una nube de cenizas y humo. sta fue elevndose hacia los inactivos aspersores de aire, a la espera que se restableciera la corriente. Dos de los agentes ayudaron a regresar a los dos heridos en la confrontacin, y David volvi finalmente con tres escoltas de otro equipo junto a Victoria, que se encontraba con los Maestros en el saln de recepciones, para tranquilizarla. Mervat, por su parte, dio aviso a los agentes de Maarianhamina, declarando la isla en estado de alerta roja. 23 Seis helicpteros Sikorsky y diez lanchas de gran tamao, conducidos por cincuenta templarios, partieron desde diferentes puntos de Maarianhamina hacia un mismo destino al recibir la llamada del jefe de caballera armada, Mervat, en la ms completa oscuridad de la noche, penetrando en las brumas de la tormenta. El fragor que provocaban los rayos ocultaba por aadido la progresin de aquel ejrcito que avanzaba en formacin a ms de doscientos kilmetros por hora a travs del aire y del mar. Apenas haba turbulencias, ya que el epicentro de la tormenta se encontraba an lejano. Pero en constante aproximacin. All estn. Vamos all orden Frederick. El primer buque se avistaba en el horizonte acercndose a toda velocidad y rodeado de lanchas que le cubran a ambos lados. A su vez, el primer sumergible de carga procedente de la cmara del tesoro sali a la superficie. Al llegar junto al buque, abrieron la cubierta superior y comenzaron a descargar la mercanca en la bodega con ayuda de las dos gras del buque situadas a estribor. Diecisis minutos.

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Imposible dijo el piloto. No se abren. Espera un momento le pidi Mervat desde uno de los helicpteros. Mosca uno. Adriana, me oyes? Se oy un chasquido. El microcontrolador reconoci la clave y le puso en contacto con el agente que haba enviado a la Torre de las Moscas. Aqu estoy. Has logrado ver lo que eran? S, ahora los distingo. Son aviones Tomcat volando a baja velocidad. Tres, y se aproximan. No pretendern bombardear la isla No creo. Son cazas, no bombarderos. Mantendr la lnea abierta. Infrmame de cualquier detalle que surja. Volvi su mirada al piloto. An nos restan quince minutos para la recarga. Debemos esperar. Mientras tanto, activad los motores elev la voz hacia todos los pilotos que esperaban alrededor. Vamos, en marcha! El inmenso hangar se encontraba bloqueado bajo tierra, al no poder abrirse las compuertas que permitan la salida al exterior. Era un enorme cobertizo excavado en roca viva en la nica elevacin importante de la isla, una montaa de quinientos metros de altura. Contaba con varias salidas diferentes para los helicpteros, los Harrier y los aviones de fabricacin propia, que eran el resto, incluido el que haba trado al prncipe, que se encontraba cerca, an en la pista de aterrizaje exterior. Las lanchas, igualmente encerradas en la cueva marina donde se guarecan, se mantenan cerca de la compuerta con los motores en marcha. Haba tres lanchas torpederas y cinco rpidas de asalto. Doce minutos. Otro buque inici la carga de la mercanca del segundo sumergible mientras regresaba el primero, ya vaco, y el anterior buque parta escoltado por varias lanchas y un Apache. Frederick vigilaba a su alrededor desde la lancha en la que se encontraba junto con el templario, que supervisaba la operacin. Nos queda muy poco tiempo avis. Debimos haber saboteado tambin los generadores auxiliares. Si no hubiese llegado ese entrometido de Mervat No s cmo logra estar en todas partes. No debiste dejar que entrasen en el puerto a espiar. No poda saber quines eran se justific Van Basten. Tampoco s cmo pudo averiguar que me diriga a la isla. Se arriesg a venir por una simple sospecha. Eso es cierto, pero no debi dejar impune la concentracin de material que se realizaba all. Pudo llamar a la polica, y no lo hizo. Ya lo creo que lo hizo. Frederick Van Basten se ri animadamente ante la incrdula mirada del tem311

plario. Las compuertas se abrieron con un estruendo conjunto al bramar de los motores que comenzaban a funcionar a plena potencia. As, los rotores de cinco Sikorsky comenzaron a girar a toda velocidad mientras que los dos Harrier se elevaban lentamente hasta alcanzar una altura de seis metros, cuando los deflectores giraron a la posicin horizontal. Ambos salieron despedidos hacia adelante, al exterior. Otros dos cazas templarios que se haban construido en la misma isla con las tecnologas all desarrolladas despegaron desde la corta pista en la caverna que conduca al exterior, a un lugar elevado, por lo que no necesitaban ascender para levantar el vuelo. Un espectculo semejante se pudo contemplar en la drsena donde se encontraban las rugientes lanchas, que salieron despedidas en pos de los fugitivos. En ese mismo instante, el ltimo catamarn complet el cargamento. Frederick Van Basten y el templario se subieron a la cubierta y marcharon hacia el nordeste, dejando la lancha a manos de dos agentes. En el buque acorazado se encontraban a cubierto de lo que se les vena encima. Todos escuchaban ya el fragor del ejrcito templario, que se elevaba por encima de la creciente tormenta, que comenzaba a descargar gotas cada vez ms gruesas y ruidosos rayos cada vez ms frecuentes. Segundo a segundo, un resplandor iluminaba el mar por completo, deslumbrando a los vampiros y concediendo una mejor visibilidad a los humanos. Los dos Harrier fueron los primeros en enfrentarse a los dos ltimos helicpteros biplaza, que escoltaban al catamarn de Van Basten. stos comenzaron a disparar hacia ellos, pero los Harrier giraban alrededor de los Apaches a tal velocidad que les resultaba imposible alcanzarlos. Tras aquel desconcertante rodeo quedaron completamente expuestos, y los Sikorsky templarios aprovecharon para lanzarles misiles guiados por lser. Ninguno fall. La tecnologa de los vampiros era claramente superior. Incluso los cazas permanecieron aparte, al no requerirse su intervencin. Las lanchas templarias se acercaban a las otras a gran velocidad, mientras desde stas les disparaban con balas de plata. En este sentido los templarios se encontraban en desventaja, pues apenas posean armas de este tipo, y algunos de los que no posean chaleco antibalas comenzaron a desintegrarse, sin lograr ver cmo, durante la persecucin. La oscuridad era demasiado penetrante con la cortina que formaba la lluvia, y una de las lanchas templarias volc estrepitosamente al chocar con una ola enorme. La tormenta ya se encontraba all. Los cazas de combate de los templarios emprendieron la persecucin de los Tomcat junto a los Harrier tras el derribo de los Apaches. Sin embargo, los Tomcat eran de maniobrabilidad enormemente superior a la de los aviones templarios 312

y giraban fcilmente a altas velocidades, esquivando una y otra vez los disparos de los cazas y los Harrier. Finalmente, uno de los Tomcat logr invertir el papel, comenzando a perseguir por detrs a uno de los cazas templarios, que no tard en ser derribado producindose la primera gran explosin de la batalla. Una bola de fuego contenida por la lluvia fue atravesada de refiln por el victorioso Tomcat, que continu la persecucin tras el otro caza templario. Scarpan! avis uno de los pilotos templarios. Crculo tres! Valerian, crculo seis! Los Harrier formaron un giro circular alrededor de dos Tomcat, impidiendo que stos intentaran separarse, y el restante caza templario, perseguido por el tercero, descendi a ras del mar, evitando que pudiera lanzarle un misil. Pero los disparos continuaban. Valerian, inversin! El Harrier de Valerian, que se encontraba por delante del caza, redujo enormemente su velocidad, y ste lo rebas por debajo de l, an a nivel del mar, ascendiendo luego para colocarse por delante del Harrier. El Tomcat que lo persegua se vio imposibilitado de apuntar a tiempo al Harrier debido a que la diferencia de velocidad era enorme y estaban a punto de chocar. Finalmente gir, emprendiendo la huida. Pero el Harrier efectu un giro de 180, apuntando el morro hacia el Tomcat, que se alejaba a gran velocidad mientras ste quedaba casi suspendido en el aire. Dispar un misil de precisin propulsado por fusin nuclear, que superaba con creces la velocidad del Tomcat. La segunda gran explosin fue an mayor, iluminando el cielo con mayor potencia que cualquiera de los cientos de rayos que surgan una y otra vez de las nubes. Tres vampiros, dos de ellos templarios y un agente de Van Basten quedaron cegados por el resplandor y no volvieron a recuperarse en mucho rato. La lancha que conduca uno de los templarios volc en el mar al perder el control. Los helicpteros no lograban superar la velocidad del vertiginoso catamarn de Van Basten, que se encontraba a una distancia que les era imposible alcanzar con los subfusiles desde las ventanillas, debido a las turbulencias. Y ninguno tena la menor intencin de disparar un misil al buque, pues en su interior se encontraba uno de los mayores tesoros que jams haban existido en la Historia. Y slo era la tercera parte del total, pues los otros dos buques se encontraban ya lejos. La nica esperanza eran las lanchas ultrarrpidas de los templarios. Pero slo eran cinco, insuficientes para abordarlo, siendo continuamente rechazadas por las lanchas de la escolta, tan rpidas como los catamaranes acorazados. Por eso, las tres lanchas torpederas, que todava no haban intervenido en el fuego cruzado, se adelantaron y comenzaron a disparar a las otras lanchas con pequeos y rpidos torpedos que estallaban en los bajos de stas. El buque de Frederick qued despejado, y ya slo restaba aproximarse a ste cuando oyeron horrorizados la llegada de dos nuevos Tomcat procedentes del oeste y la explo313

sin, ya algo ms lejana, de uno de los Harrier. Los Tomcat comenzaron a disparar a los helicpteros templarios, derribando a tres de ellos sin que stos pudieran hacer nada, y se dirigieron en persecucin de los dos aviones que an le quedaban a los templarios. Cuatro contra dos. El catamarn de Van Basten volvi a quedarse completamente solo, y las lanchas ultrarrpidas se le acercaban peligrosamente, disparando a cualquiera que se asomara desde cubierta. Eran demasiadas para poder defenderse de ellas. Desde el este, repentinamente, se acercaron dos casi invisibles lanchas negras que comenzaron a derribar a las torpederas de los templarios. stas respondan lanzando torpedos una y otra vez hacia ellas pero, increblemente, ninguno lograba impactar. Pareca como si los torpedos guiados por radar no lograban ver las lanchas. Slo una torpedera templaria logr escapar, dirigindose hacia el oeste. Pero an quedaban dos helicpteros, cuyos misiles se guiaban por lser. Uno de ellos prob a disparar hacia una de las lanchas antes de que atacase a las aliadas, y sta estall en mil pedazos ante la potencia del misil. El resto de las lanchas rpidas regres para disparar hacia la otra pero, antes de ser hundida, logr lanzar dos torpedos ms. Dos lanchas destruidas. Dos enormes explosiones en la lejana, donde los aviones luchaban como cndores enloquecidos. Y otra. Bolas de fuego que se encendan cuando la anterior an no se haba extinguido. Desde la cubierta del catamarn volvieron a defenderse disparando balas de plata que dispersaron a las lanchas, logrando escapar. Los helicpteros no podan alcanzarlo, a pesar de ser stos los nicos que podan atacar con garantas al buque. Desde uno de ellos, Mervat orden acelerar al mximo desafiando la inestabilidad que se poda producir con aquella tormenta, y logrando superar los doscientos kilmetros por hora, una velocidad inalcanzable para las lanchas con aquel oleaje, pero s para el catamarn, mucho ms grande y estable. El Harrier tambin alcanz el mximo de velocidad, pero no posea los potentsimos motores de fusin de los cazas templarios y, perseguido por los Tomcat, comenzaba a perder terreno. Ya haba recibido varios impactos de proyectil, y no podra aguantar mucho ms en buenas condiciones. Por ello, invirti los propulsores en pleno vuelo cuando an llevaba ventaja, y abri el paracadas. Redujo instantneamente su velocidad desde ms de mil kilmetros por hora a menos de la mitad. Dos misiles surgieron de los lados de su fuselaje, justo antes de estallar en mil pedazos inmersos en una enorme bola de fuego al ser alcanzado por los Tomcat. Una bola de fuego que les impidi ver con antelacin cmo, al conti314

nuar su camino y sobrepasar el lugar del impacto, haba dos misiles volando a la par a corta distancia frente a ellos. Ambos viraron a alta velocidad a pesar de la presin que poda producir en el cerebro de los dos humanos que los conducan, pero fue intil. Los misiles no tienen ese hndicap, y giraron a una velocidad an mayor, impactando cada uno en su correspondiente avin. La persecucin del buque continuaba en el seno de la tormenta, que provocaba terribles turbulencias en el recorrido de las seis embarcaciones. Los disparos haban cesado, ya que los tripulantes del catamarn se haban puesto a cubierto y los helicpteros no lograban alcanzarles. Podran lanzar pequeos misiles que, a causa de la metralla que produciran, quizs alcanzaran a todos los agentes ocultos en la cubierta, pero no. Corran el riesgo de tocar un punto dbil de su estructura que, aunque slidamente blindada, posea lugares concretos desde donde poda estallar cualquier cosa, llevando a pique aquel inmenso tesoro. Las lanchas eran la nica esperanza, que se desvaneci cuando una de ellas volc aparatosamente. Otra tuvo que virar para evitar chocar con sta, desestabilizndose y haciendo caer a dos de sus tripulantes. La tercera lancha tuvo que detenerse para recoger a los tres cados de la primera, que se hundi irremediablemente, y la segunda para recuperar a los suyos. Definitivamente, ya todo dependa de los dos helicpteros. Y se arriesgaron. Acercndose ambos helicpteros con todas las fuerzas de que se vieron capaces, cortando con violencia la cortina de lluvia que corroa las hlices y las desestabilizaba cada vez ms, dispararon a rfagas contra la cubierta y el puente de mando. Pero las turbulencias impedan controlar los disparos, ya que los templarios se vean obligados a agarrarse a las barras de apoyo y los estribos, para no caer al mar ni perder los subfusiles de las manos con las bruscas sacudidas. Al no conseguir nada, Mervat orden disparar con las ms potentes ametralladoras de los helicpteros, aun a riesgo de provocar una explosin. La pericia de los pilotos y la puntera de los mecanismos consigui dirigir los disparos a los puntos clave donde se ocultaban los tripulantes, que cayeron uno a uno. Mervat an consideraba que sera demasiada suerte que uno de los abatidos llegara a ser el mismo Van Basten. La intensidad de los disparos de rechazo disminuy, lo que permiti a los helicpteros superar la velocidad mxima de seguridad para situarse sobre el catamarn. Sin embargo, fue el primer fallo grave de los templarios. Uno de los helicpteros perdi el control, lanzndose en todas direcciones al tiempo que uno de los agentes caa al mar. Cuando el piloto logr, por pura fortuna, recobrar el rumbo, el catamarn ya se encontraba a gran distancia. Era imposible llegar a alcanzarlo de nuevo, por lo que descendi resignado al mar a rescatar al cado. El helicptero de Mervat s haba logrado su objetivo. Los tres templarios 315

saltaron al catamarn desde seis metros de altura dejando al helicptero, dirigido por el piloto, rondando a escasa distancia de ste para cubrirlos. Mervat y Kouba se dirigieron al puente de mando mientras Tarpan examinaba la cubierta. Haba tres vampiros muertos por impactos de bala en el corazn, y uno de ellos agonizaba al perder sangre a travs del crneo, mientras se convulsionaba violentamente por los daos cerebrales. La cubierta haba quedado destrozada por los disparos de las ametralladoras de los helicpteros, y Tarpan se dio cuenta de que haban tenido suerte al no alcanzar puntos vitales que podran haber hecho estallar al buque. El fragor del motor del catamarn y el roce de ste con el mar a aquella gran velocidad, acompaada como en una especie de orquesta infernal por los estallidos de la tormenta y el rugir del viento, produca mayor efecto que la tensin del momento, en el cual desde cualquier rincn poda surgir un vampiro armado con sus letales armas de fuego plateado. Aun as, Mervat trat de agudizar el resto de sus sentidos para localizar a los tripulantes que an permanecan vivos. La cabina posea cristales opacos desde el exterior, por lo que podan verles sin ser vistos, aunque dudaba que todos se encontrasen en el interior. Por tanto, rode la cabina en el sentido de las agujas del reloj agachado a un nivel inferior al de los cristales, para evitar que le disparasen desde el interior. Kouba haca lo propio en sentido contrario, cuando de pronto un vampiro surgi de una trampilla desde el suelo y comenz a dispararle. Todos los proyectiles le alcanzaron en el pecho, protegido por el chaleco antibalas, y respondi con otra andanada que derrib al vampiro y lo dej sangrando por tres sitios diferentes. Ambos se lanzaron al ataque y Kouba us la telequinesia para arrebatarle la pistola, mientras el otro se la arranc de una patada. Las armas cayeron a la cubierta lejos de su alcance mientras Tarpan se aproximaba a ellos para ayudar a su compaero. Sin embargo, e inesperadamente, le sali al paso un vampiro que haba permanecido oculto entre los botes salvavidas. El templario salt por encima de ste, esquivando los disparos, y le golpe la cabeza desde el aire al tiempo que le disparaba con sus dos pistolas. Mervat se gir rpidamente. Slo haba escuchado los disparos, pero ya saba que la lucha haba comenzado. Mir a su alrededor y se levant para ayudar a sus compaeros. Mervat! Cuidado! Encima de ti! El piloto del helicptero haba visto cmo se abra una escotilla en la parte superior del puente de mando, de la que haba surgido un vampiro que se apostaba en el borde del techado para saltar sobre Mervat, por lo que le avis a travs del intercomunicador. ste salt hacia atrs esquivando al vampiro, que se incorpor al mismo tiempo que l, quedando ambos frente a frente. T! exclam Mervat. Era Frederick Van Basten. Para ambos las armas de fuego eran completamente intiles, por lo que se 316

enzarzaron en una artstica y vertiginosa lucha que la cubierta metlica del buque convirti en un autntico espectculo areo bajo la lluvia. Tarpan y el mercenario de Van Basten perdieron sus respectivas pistolas en medio de su pelea, que se mezclaron con las de Kouba y el otro esbirro, y comenzaron a combatir cuerpo a cuerpo. El templario dominaba debido a las heridas de bala que le haba infligido al otro. Sin embargo, el dominio del Arte del mercenario era mucho mayor, y logr apartarse del templario y atraer una de las pistolas que haba en la cubierta, situada a una distancia suficientemente cercana. Kouba golpe con fuerza el cuello de su rival, dejndolo inconsciente, y se lanz en ayuda de Mervat, momento en el cual oy un grito ahogado procedente de la pelea que se estaba produciendo entre Tarpan y el mercenario. Tarpan! Haba recibido un disparo en el hombro, y ste se agarr la herida con una expresin de odio y terror en el rostro. No ocurri nada. Kouba sonri al comprender, acercndose a ellos. Haba cogido equivocadamente su pistola, cargada con simples balas de plomo y acero, cuyo aspecto era semejante al de las que ellos usaban: pistolas Star 9 mm modificadas para disparar las balas de plata. Tarpan le lanz una explosin de energa telecintica que lo impuls hasta la borda. La pistola, al ser de metal, fue impelida con una fuerza mayor, cayendo al mar. El vampiro ya no poda defenderse ms, pues haba agotado sus reservas de energa y se encontraba malherido. Los dos templarios se le acercaron por ambos lados, decididos a acabar con l, cuando de pronto Tarpan recibi otro disparo desde atrs que atraves su cuello y alcanz al otro vampiro en la cabeza. Tarpan no pudo gritar. Su garganta fue lo primero que desapareci, haciendo caer la cabeza. El resto del cuerpo fue barrido con extrema facilidad por la lluvia, dejando un macabro charco negro cubierto por la ropa del templario, mientras que el mercenario qued en el mismo estado, con las ropas colgando en la borda. Kouba salt hacia ese vampiro que, como surgido de la nada, les haba disparado y, en un veloz recorrido areo en zigzag de siete metros que le impidi reaccionar, le hizo recibir una patada en el cuello que le parti las vrtebras cervicales. Cay en redondo. Sin embargo, no pudo celebrar su victoria. El vampiro que haba dejado antes inconsciente se haba despertado, y le clav profundamente un pual en la espalda. Kouba tosi, expulsando sangre, pero pudo reaccionar. Girando sobre s mismo, sac su propia daga para clavrsela en el corazn al malherido vampiro, propinndole el golpe de gracia. Agachndose, comenz a toser descontroladamente mientras su maestro continuaba luchando. Mervat se impuls en las paredes de la cabina y se lanz hacia l, que detuvo 317

su golpe cruzando los brazos, recibiendo sorpresivamente un rpido golpe adicional en su estmago con la rodilla de Frederick. Mervat no se inmut, y respondi golpendole en todas direcciones. Cara, hombros, cuello, pecho, estmago. Frederick detena todos y cada uno de sus golpes, y responda realizando patadas que golpeaban a Mervat sin producirle el menor dao. Era un rival muy duro para l, y nunca haba tenido la oportunidad de hacer frente a alguien como el Maestro templario en un combate a vida o muerte. Mervat se encontraba en la misma situacin; sin embargo, nunca se haban enfrentado dos luchadores con tcnicas tan dispares. Van Basten agarr del brazo al Maestro y lo derrib al suelo, pero ste aprovech para usar el Arte y hundir el puo en su estmago con el aadido del impulso hacia arriba provocado por la energa. Ambos vampiros se elevaron en el aire, y Frederick expuls saliva por la boca, pero se revolvi y regres a tierra. Ninguno esper un solo segundo para retomar la lucha. Esta vez Frederick concedi mayor importancia a los puetazos y se coloc a la par de Mervat, pero bien pronto se dio cuenta de que los brazos del templario posean una fuerza impulsiva mucho mayor que los suyos, que se haban entrenado ms para desviar golpes y agarrar que para golpear. Por eso, se apart hacia atrs y realiz un barrido con sus piernas que Mervat salt con facilidad, pero Frederick ya lo haba previsto y, girndose hasta colocarse de cara al suelo, elev las piernas de taln hasta contactar con las del templario. Una vez ms, us el Arte para impulsarse con mayor fuerza y lanz a Mervat por los aires. Incorporndose, corri hacia l y lo pate un metro antes de caer, estrellndolo contra la barandilla de la borda. Aprovechando su confusin, corri hacia l, lo agarr del cuello, y comenz a apretarle mantenindole la cabeza fuera del catamarn. Mervat intentaba apartar sus manos, pero lo haca demasiado lentamente y, antes de que lograse separarlas, ya habra sido ahogado y arrojado al mar. Por lo tanto, us las piernas. Con las rodillas y el Arte, lo impuls hacia arriba en un giro circular y, antes de caer, se agarr a la borda con las manos, quedando suspendido en vertical cabeza abajo. Usando nuevamente la telequinesia, regres a la cubierta. Frederick haba desaparecido. El Maestro vigil la borda sin asomar la cabeza, para evitar ser sorprendido. Si el capomafia haba cado al mar, era improbable que pudiese regresar, pues el Arte no vala con la materia lquida y, con la tormenta, era absolutamente impracticable incluso para el mejor nadador. Entonces se encontraba ah, agarrado directamente a la cubierta exterior, sin ningn asidero. En el instante en que se le agotase la reserva de energa caera al mar y, por el uso que le haba dado, no deban restarle ms que unos segundos. Sin embargo, no sala. Mervat se alej a una prudente distancia del lugar de la cada y se asom al exterior. Nada. Nadie en el mar. Nadie en el aire. Eufrico, se volvi para vigilar los 318

alrededores de la cabina. Ya no quedaba nadie vivo sobre la cubierta, a excepcin de l y Kouba que, a juzgar por sus jadeos y pausados movimientos, pareca agonizar. Frederick sali de una ventanilla y trep por las paredes del buque. Al asomarse, vio a Mervat de espaldas a l, mirando a su alrededor y haciendo seales manuales a distancia a un templario que se encontraba herido, rodeado por un charco de sangre diluida en el agua de la lluvia. Se iz al interior con rapidez, a ocho metros del Maestro, y corri hacia l a una velocidad endiablada. Kouba no pudo gritar pero, dolorido y con esfuerzo, seal con el brazo detrs de Mervat. Demasiado tarde. El jefe de caballera armada no logr esquivar el brutal golpe que le dio en la parte baja de la espalda, cayendo al suelo con un tremendo dolor en las piernas. No se pudo volver a incorporar, pero trat de desplazarse con la fuerza de sus brazos. Tambin intent hacer estallar el resto de las cargas de energa de su cerebro, pero no logr ms que agitar sus propios cabellos y producir un ltimo y leve movimiento en el cuerpo de Frederick. No podrs conmigo dijo. Kouba se arrastr, escupiendo sangre. Slo respiraba por un pulmn. Jams logrars lo que buscas le dijo Mervat, con una sonrisa que produjo un inmediato efecto en el capomafia. Eso crees? No s quin eres, pero morirs sin que llegue a saberlo. Kouba continu arrastrndose. Frederick se llev la mano a su chaqueta y sac una Star 9 mm. Y sin saber quin soy yo realmente. Apunt con la pistola a Mervat y quit el seguro. Dos chasquidos se perdieron en las brumas de la tormenta sin llegar a odos de nadie, excepto Girndose rpidamente, dispar a Kouba, que llevaba una pistola entre sus manos y haba estado a punto de matarle. El caballero templario comenz a gritar mientras su cuerpo se disolva segundo a segundo. Mervat apoy sus brazos sobre la cubierta y se impuls con todas sus fuerzas hacia adelante, alcanzando a Van Basten por detrs. Agarrndolo del brazo, le arrebat la pistola y se la encaon en la sien. Ad nunquam, gladiator. Apret el gatillo y se apart del capomafia. ste se volvi a mirarlo, asustado. Pero no era una mirada. Era la ltima expresin que haba tenido antes de morir. Desde aquella expresin, su cuerpo comenz a desintegrarse liberando la atormentada alma que Frederick Van Basten haba soportado durante muchos aos. Sus atavos cayeron bajo su propio peso, y los restos de su cuerpo fueron arrastrados hacia los sumideros de drenaje para llegar al mar, donde por fin lograra reposar eternamente en paz.

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Mervat trat de levantarse. Senta un fuerte dolor irradiado en la espalda y en los miembros inferiores, pero an conservaba una leve movilidad que le permita andar lentamente. Con dos pistolas, una en cada mano, se acerc al puente de mando y trat de abrir la puerta. El buque pareca ir a detenerse, pues poco a poco perda velocidad. El piloto debera haber abandonado o muerto. Dispar a bocajarro contra la cerradura, e irrumpi en el puente de mando con las pistolas por delante, quedando completamente atnito al ver quin era el asustado timonel. Klaus! A lo lejos pudo ver, con un ligero temor mezclado con una vana esperanza, los dos buques en los que se transportaba el resto del tesoro, dirigindose hacia ellos. La tormenta haba amainado, y faltaba poco tiempo para el amanecer. Mervat no logr comprender qu ocurra hasta que reconoci el sonido de los helicpteros. No eran Apaches. Son ellos! grit el piloto del helicptero de Mervat, que permaneca posado en la cubierta del buque. Lo han conseguido! S dijo. Lo han conseguido. Eran tres helicpteros Sikorsky y varias lanchas supervivientes conducidas por los agentes de Mervat desde Maarianhamina, que haban interceptado a los fugitivos en su huida hacia las costas del norte de Escandinavia. No sin luchar y con muchas bajas, haban logrado vencer al ejrcito de escolta y apoderarse de los dos buques. Y ya con el control de stos, haban emprendido el camino de regreso a la isla. El ejrcito los rebas en direccin a la isla en medio de un gran estruendo de motores, mientras el piloto gritaba alabanzas que eran respondidas desde las lanchas y las cubiertas de los buques. Un helicptero se detuvo sobre el buque de Mervat, bajando un templario a ste de un largo salto para hacerse con control del puente de mando. Sangel! exclam Mervat. Ests vivo! Cmo es posible? Ambos templarios, hermanos de sangre, se fundieron en un abrazo de alegra que hizo tropezar a Mervat, an dbil. Cmo? Cmo? Es una larga historia. Ahora hemos de regresar rpidamente a la isla si no queremos achicharrarnos con el Sol. Mervat le acompa a la cabina, donde el jefe de caballera permaneca atado a una tubera. Maestro! exclam Sangel sorprendido, ya que l era uno de los alumnos de Klaus. Qu hace? 320

Nada de maestro le interrumpi Mervat. l es el traidor, y nunca ms volver a ver la luz de la Luna. 24 Seis templarios cubiertos con trajes aislantes y cascos de cristal opaco a los rayos ultravioleta arrastraban a un semidesnudo y suplicante Klaus, que trataba de lograr el perdn del Gran Maestro. Toranks, Mervat, David, Jaroslaw, Alain y Sangel, los principales afectados por la gravsima traicin del jefe de caballera, lo condujeron hacia unas rocas cercanas a una playa del este de la isla de la Torre de las Moscas. Aquella playa se encontraba plagada de cruces de madera incrustadas en la arena y las rocas. El efecto en conjunto, con las ltimas hebras de niebla y las ltimas gotas de roco que precedan al amanecer, el cielo colmado de relucientes estrellas y nubes en el horizonte teidas de un an ligero arrebol, era terrorfico y su papel, notorio. Una vez all, Jaroslaw se dirigi a l en un tono fro y distante, pero custico y firme. Estamos dispuestos a escuchar tu ltima confesin. De lo contrario, tu alma ser maldita a nuestros ojos. Si confiesas, rogaremos por tu alma para que Dios, en su infinita misericordia, te juzgue y te conceda el puesto que te mereces, tanto sea en el Reino de los Cielos como en el Reino de las Tinieblas. Nunca pretend haceros dao, pero no me vi en otro remedio. Os aseguro que no pensaba matar a nadie, pero a ese maldito mafioso se le fueron las manos. Mi intencin era darle uso al tesoro, pues lleva cientos de aos en los subterrneos, sin pensar en los grandes beneficios que podra traer al mundo. Lleva demasiado tiempo corroyndose bajo tierra, cuando podra ser sabiamente empleado en provecho de la poblacin vampira y humana, pues conozco la reticencia frente al dinero y las riquezas de la mayora de los vampiros, y eso es un grave error. Recordad la parbola de los talentos. Pensabas ceder el tesoro a ese gran hombre en provecho de la humanidad? le pregunt Toranks. En absoluto! Ese cerdo no era ms que un gancho. Iba a matarlo antes de que l lo hiciese conmigo y hacerme con el control, para invertir el tesoro en mejores causas. Nunca lo usara para el mismo negocio que ese mafioso llevaba. No pensaste en las consecuencias a las que poda llevar la muerte del prncipe y del Misionero? Claro que lo s, pero no pensaba matar a David, sino a Margast. A l slo pretenda retrasarle para lograr el control absoluto de mi regimiento al morir el Gran Maestro y no haber trado an al sustituto. En todo caso, an haba un margen de tres aos antes de experimentar las consecuencias de su muerte. Inepto! le grit Mervat. Te crees capaz de adivinar los designios del Altsimo? Acaso crees que puedes predecir el momento del Fin? 321

No digo que s, pero el Fin nunca llegar de inmediato, habr tiempo suficiente hasta encontrar al Elegido, y as ha sido. Klaus, no te mereces el ttulo de maestro de la Orden sentenci Toranks, en representacin de Jaroslaw, que an no haba sido introducido plenamente en las reglas de la misma. Por lo tanto, te condenamos a la pena de bito por tu traicin, tu grave falta de fe, y por el intento consumado de asesinar al Gran Maestro con agravamiento de premeditacin. Klaus sud profusamente, observando la creciente claridad del cielo, que comenzaba a absorber los primeros rayos de luz de la maana. An no ha sido del todo sincero se atrevi a decir David. No me creo en absoluto lo que dijo del empleo que le iba a dar al tesoro ni que no pretendiese matarme. Lo sabemos, hijo. Pero no existe una segunda oportunidad de confesin. Klaus comenz a gritar de dolor. Su cuerpo pareca entrar en ebullicin. Decenas de ampollas aparecan y desaparecan, explotando y liberando sangre y piel, a pesar de que el Sol slo se haba mostrado tmidamente en el horizonte, como si fuera consciente de lo que su presencia estaba provocando. Poco a poco, el cuerpo del vampiro se iba desgastando hasta hacerle perder todas sus fuerzas, y ste dej de gritar pero no dej de sentir dolor y sufrimiento. Afliccin y tormento. Muerte. Jaroslaw clav una cruz de madera en aquel mismo lugar, como nico recuerdo de aquel miserable que estuvo a punto de acabar para siempre con la Orden Templaria. Ninguno de ellos rez por l, condenado desde la Tierra por todos sus pecados. Nadie llegara a saber jams si el Altsimo tambin lo condenara desde su Reino.

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Eplogo GRANADA

David esperaba impaciente sentado en un asiento de plstico de aquella sala. El temor y la inquietud de aquellos cinco das concluiran dentro de pocos instantes, pues el mdico vampiro ya le haba dado aviso de que el momento en que saldra haba llegado ya, y no le restaba ms que prepararse. David llevaba un precioso ramo de rosas oscuras, casi negras, en su mano. Sus piernas no cesaban de temblar, y el nerviosismo le impeda pensar. Tema por no saber reaccionar cuando llegase, por cometer alguna torpeza de las que se cometen cuando uno se encuentra tan nervioso. Cuando se trataba de combatir, poda permanecer tan fro y tranquilo como el ms experimentado luchador oriental, pero en momentos como aquel uno se senta impotente, nervioso, sin saber cmo reaccionar, mostrando los propios puntos dbiles. Consultaba sin cesar su reloj, y contemplaba aquella puerta blanca de madera sin hacer otra cosa. No haba dicho diez minutos?, pens. En realidad, slo haban transcurrido la mitad pero se senta incapaz de reconocerlo. Consideraba que deba haber salido hace ya mucho tiempo. Mucho tiempo. El picaporte gir, al tiempo que la puerta se abra con lentitud. Demasiada lentitud. Era ella. Victoria, con sus brillantes ojos dorados y sus emergentes colmillos. David se incorpor de su asiento, mirndola sin apartar los ojos de ella un solo instante mientras se acercaba. Ella caminaba con un poco de debilidad tras tantos das en completo letargo, y l observaba los cambios que en ella se haban producido; escasos, pero significativos. David le ofreci el ramo, que acept con un brillo en sus ojos que no eran de luz, sino de felicidad. De felicidad infinita por ver todos sus sueos finalmente cumplidos. De poder estar juntos para siempre sin que ya nada pudiera interponerse entre ellos. Ni siquiera la propia naturaleza. Ahora, todo los una. 323

Se fundieron en un largo abrazo, besndose durante lo que les lleg a ser una eternidad. Aquel da en el que comenzaba una nueva primavera en Granada sera un da completamente nuevo, en todos los sentidos, de la vida de aquel que logr salvar la vida de los vampiros gracias al nimo que le infundi en su corazn aquella humana que siempre conserv la esperanza de que lo lograra. Un da que jams olvidaran.

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AGRADECIMIENTOS Quisiera mostrar mi agradecimiento a todos los que, en algn momento de su escritura, correccin o maquetacin, han contribuido de alguna forma al resultado final de esta novela, en especial a Beatriz (correccin), Mara (encuadernacin), Jaroslaw (maquetacin y web) y Jos Manuel (correccin y estilo).

NOTA Esta novela es una novela de ficcin, cualquier parecido tanto de los personajes como de las descripciones con la realidad debe considerarse pura coincidencia.

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